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LA VOLUNTAD COMO FUNDAMENTO EN SCHOPENHAUER

por Llus Pifarr


1.- La Voluntad como esencia de los fenmenos
El artfice principal de la voluntad como principio y fundamento ltimo de la realidad en la filosofa moderna,
llevndolo a su mxima radicalidad, ha sido Schopenhauer, hasta tal punto, que a partir de l se ha producido
una verdadera inversin en la filosofa occidental. As lo ha visto Ruiz-Werner: Un componente de particular
influencia en la filosofa de Schopenhauer es su insistencia sobre el primado de la voluntad en oposicin a la
razn. Aqu hay un viraje radical en relacin con la tendencia predominante en la cultura occidental, que desde
los griegos haba tenido un marcado matiz intelectualista. A lo largo de la historia hubo sin duda intentos de
recalcar el factor de la voluntad a expensas del conocimiento, pero hasta Schopenhauer no se haba afirmado de
manera clara y taxativa la supremaca absoluta de la voluntad en el plano metafsico(1) Schopenhauer fue
consciente de las consecuencias que su planteamiento produjo en el pensamiento de la filosofa occidental, al
afirmar con su habitual presuncin: Yo soy el primero que he reivindicado para la voluntad la primaca que le
pertenece, transformando as todo el dominio de la filosofa (2).
En su ms conocida obra El Mundo como Voluntad y Representacin, aparecen numerosos comentarios en los
que se hace explcita su interpretacin de la voluntad como aquella cosa en s que se constituye como el
fundamento y la esencia metafsica de la realidad: La voluntad es el fondo en s de la naturaleza fenomenal
enseo que la voluntad es la esencia ntima de todas las cosas y la llamo la cosa en s la voluntad como cosa
en s no es su causa sino la esencia misma de las cosas (3).
Schopenhauer considera que hasta el advenimiento de su filosofa, mediante la cual ha sido capaz de mostrar a
la voluntad como la esencia misma de las cosas, no se haba tenido conocimiento de que todas las energas y
fuerzas activas que configuran la multiplicidad de fenmenos objetivos que se manifiestan en la naturaleza,
estn sujetas bajo el exclusivo gnero de esta originaria voluntad universal: Hasta ahora no se haba reconocido
que la esencia de toda energa latente o activa en la naturaleza, era idntica a la voluntad, y se consideraban
heterogneos los diferentes fenmenos que no son sino las especies de un gnero nico (4), y ms adelante
escribe: Es una sola y nica voluntad la que se objetiva en el mundo entero (5).
La voluntad como realidad originaria y ltima, es la esencia de todas las cosas percibidas en el mundo de los
seres sensibles. Pera estas heterogneas representaciones epifenomnicas que se manifiestan en la naturaleza, no
son sino simples apariencias empricas de esta nica voluntad, que se oculta detrs de la pluralidad de estas
manifestaciones. El mundo de las objetivaciones perceptivas no es nada ms, que la superficie externa que al
modo del velo de Maya, segn la metfora de procedencia budista, usada por Schopenhauer, encubre la
verdadera esencia de la voluntad como nico fundamento de la totalidad. Estamos, sin duda, en una nueva
rememoracin del pensamiento de Parmnides en versin esencialista. EnFragmentos de Historia de la
Filosofa, escribe con su caracterstica sobreautoestimacin: Yo he demostrado que lo verdaderamente real, o la
cosa en s, que es la nica que tiene una existencia verdadera, independiente de la representacin y de sus
formas en la voluntad La forma del fenmeno reviste y oculta en todas partes la esencia de las cosas en s
(6).
En Sobre la Voluntad de la Naturaleza, que es otra de sus conocidas obras, tambin aparecen una serie de
reflexiones en las que hace hincapi sobre el contenido de esta voluntad fundante, constituida por todo un
conjunto catico de fuerzas y energas biofsicas, que son las que impulsan los diversos dinamismos de la vida:
All donde observamos una inmediata y primera fuerza de algo originariamente movido, nos vemos obligados
a pensar en la voluntad como su interna esencia; la vida misma es manifestacin de la voluntad (7). Se puede
decir, por tanto, que todas las realidades particulares, sean orgnicas o inorgnicas que se objetivan en el
espacio-tiempo como coordenadas del principio de individuacin, son simples apariencias epifenomnicas de la
voluntad como principio. Nietzsche, se inspirar precisamente en estas formulaciones, para fundamentar su
concepto de la realidad como voluntad de poder en constante expansin vital.

2.- La intuicin de la voluntad mediante la conciencia


Schopenhauer no tendr inconveniente en desvelarnos en esta misma obra, que la doctrina de Kant me abri el
camino para la solucin del mundo en voluntad y representacin (8). Influencia kantiana que explica, entre
otras cosas, su apercibimiento de que el mundo, la realidad externa, esta constituida por un conjunto de
sensaciones confusas y caticas dadas en mi percepcin, y la cuestin filosfica fundamental consiste en buscar
lo que hay detrs o ms all de ese haz de sensaciones. Bsqueda de un principio trascendente al mundo
fenomnico, constituido por realidades en s, del que tambin se deduce su equivalencia con el en s o
nomeno kantiano, como oculto y verdadero fundamento de los elementos sensibles. El mismo Nietzsche nos
recordar que Schopenhauer no se libr del sortilegio del pensamiento kantiano (9).
No obstante, la voluntad como realidad en s, no es del todo incognoscible como ocurre con el numeno
kantiano, y aunque no podemos acceder a ella mediante la percepcin sensible, s que los individuos conscientes
de su ser, pueden acceder de forma graduada y parcial a su conocimiento, mediante una esforzada autognosis
o intuicin del yo, que nos introduce en lo ms hondo de nuestra conciencia, lugar privilegiado para recibir la
iluminante claridad que desvanece las barreras delimitadoras y aparentes de los fenmenos y nos permite
acceder a la realidad misma de la voluntad como lo en s de todo lo existente.
Esta profunda vivencia subjetiva de nuestra corporalidad consciente, inserta en la naturaleza, es, la que nos
faculta el paso del mundo de las cosas sensibles y contingentes, a la realidad de la Voluntad, mediante el
desvelamiento del velo encubridor que oculta este fondo originario. Este conocimiento parcial de la esencia
de la Voluntad como cosa en s, se incrementar en funcin de la profundidad de la autognosis, para ser
capaces de rebasar en diversos grados, los lmites cognoscitivos demarcados por el noumeno kantiano: En El
Mundo como Voluntad y Representacin, escribe: Con el menor nmero de velos, la voluntad como cosa en s
se nos presenta en el seno de la conciencia (10). Y en prosigue en pginas posteriores: Yo he devuelto as a la
esencia que descubrimos en nuestra conciencia personal como la voluntad, y he vuelto as a la fuente subjetiva
del conocimiento"(11)
Nietzsche, por contra, no concebir a la voluntad de poder como cosa en s, pues considera que esta expresin
proveniente de la metafsica de la trascendencia, tiene por objeto fundamentar la ilusoria realidad de substancias
objetivas y consistentes independientes del sujeto. En todo caso, es una mera creencia o supersticin que ha
surgido por ancestrales errores psicolgicos de la imaginacin, originando un falseamiento en la relacin
cognoscitiva del sujeto con el objeto. Es lo que escribir en La Voluntad de Poder: El colmo de la psicolgica
costumbre de mentir en el hombre es imaginar un ser como en s (12). Y refirindose a Schopenhauer, escribe
en Ms all del Bien y del Mal: La supersticin de Schopenhauer fue pensar que el conocer puede captar su
objeto de manera pura y desnuda, en cuanto cosa en s, como por si por parte del sujeto o del objeto, no
tuviese lugar ningn falseamiento (13).
3.- La irracionalidad del fundamento
Desde una perspectiva cosmolgica, se puede decir que la voluntad en Schopenhauer es una realidad en s,
absoluta e indeterminada, infinita y eterna en su origen y en su devenir, constituyendo el verdadero trasfondo
metafsico de los elementos particulares y concretos, pero no al modo de una causa eficiente e intencional,
creadora de lo real fenomnico, sino como principio absoluto del que emana toda realidad en el mundo de la
experiencia emprica. Una voluntad, que escondindose tras los velos de las apariencias fenomnicas, oculta la
esencia o cara interna de la naturaleza, cuya existencia es anterior a las configuraciones o representaciones
sensibles que se estructuran jerrquicamente el mundo fenomenal.
Una Voluntad que revistindose de los atributos propios de las substancia eternas, es totalmente ciega e
indeterminada en su devenir, con lo que no cabe admitir la supuesta rivalidad de ningn ser superior a ella
misma que tenga al intelecto como su propiedad primaria y esencial. En una carta a su discpulo Frauenstaedt le
dir: Siendo de por s ciega, la voluntad no puede asimilarse con ningn Dios clsico (14). Lo eterno y
permanente, en versin heraclitiana, no son ni el alma ni el espritu, sino las manifestaciones caticas de los
fenmenos contingentes en constante transformacin, como expresin de las eternas fuerzas de la Voluntad

fundante y totalizadora: En mi doctrina lo eterno e indestructible en el hombre, lo que forma en l el principio


de la vida, no es el alma, sino que es la voluntad (15).
Una de las caractersticas fundamentales de la voluntad es su absoluta independencia e irracionalidad. Nos
podramos preguntar si Schopenhauer fue consciente -y con l cualquier pensador que sostenga la irracionalidad
y ceguera del fundamento como atributo esencial-, de las graves contradicciones a las que conduce la
aceptacin especulativa de tal supuesto. Schopenhauer fue tan explcito y taxativo en su inversin
epistemolgica, que produce cierta zozobra comprobar con que entusiasmo acogi lo que para l constitua un
autntico descubrimiento, pensando que con ello, se desvaneca el principio de razn cognoscitiva, como el
estatuto ms propio de las anteriores filosofas racionalistas: Todo se reconoce como voluntad, como algo que
siendo en s no obedece al principio de razn, que es independiente de todo y del que todo depende (16). Un
principio cognoscitivo, que Schopenhauer considera que ha impedido hacerse cargo del verdadero fundamento
de la realidad: El error de Descartes y de todos los filsofos que han existido ha sido el de colocar la base
fundamental de nuestro ser en el conocimiento en vez de en la voluntad, es decir, de hacer de sta lo secundario
y de aqul lo primario (17).
La facultad intelectual como iluminadora y dadora de sentido de los actos libres y voluntarios, aceptada
comnmente por la filosofa clsica, sufre un giro radical. Los interrogantes y las contradicciones que suscita
esta originaria inversin son innumerables, puesto que la voluntad como facultad del sujeto ya no acta bajo los
dictmenes de la luz de la razn, sino que es independiente de ella, y en todo caso, la razn se deriva de la ciega
voluntad: La voluntad en vez de ser, como aqu han supuesto todos los filsofos, algo inseparable del
conocimiento y mero resultado de ste, es fundamentalmente diferente e independiente del todo; independiente
de la inteligencia, que es de origen secundario y posterior... no es la voluntad, como hasta ahora se ha supuesto
sin excepcin, la condicionada por el conocimiento, sino que es ms bien la voluntad la que condiciona al
conocimiento (18).
4.- La inteligencia subordinada a la voluntad
En este estatuto cognoscitivo, la luz de lo inteligible proviene de la oscuridad de lo ininteligible, lo consciente
de lo inconsciente, lo comprensible y perceptivo de los fenmenos, de lo ignoto e incomprensible del fondo
csmico. La operacin de conocer como acto, ya no ser la posesin, inmanente y simultnea del objeto
conocido, sino una simple y espontnea percepcin, que elaborar subjetivamente los objetos conocidos, de
acuerdo con los ciegos designios de la voluntad. A pesar de las huellas de Platn que se detectan en el
pensamiento de Schopenhauer, se puede afirmar en este aspecto, que su cosmogona se aleja de la idea suprema
del Bien platnico, simbolizada como fuego y luz iluminadora que torna inteligibles a las cosas sensibles que
participan de sus contenidos eidticos. Es indudable que esta principio platnico, choca frontalmente con el
principio fundado en la ciega y azarosa voluntad.
Inteligencia y voluntad son, por tanto, dos realidades de distinto rango metafsico, pues la primera ha emergido
gracias a la actividad inconsciente y espontnea de la segunda. El conocimiento racional queda subordinada a la
voluntad, y en consecuencia debe servir a sus imperativos metafsicos: El rasgo fundamental de mi doctrina, lo
que la coloca en contraposicin con todas las que han existido es la total separacin que establezco entre la
voluntad y la inteligencia... en todas partes observamos el intelecto como secundario, lo subordinado, destinado
no ms que a servir a la voluntad (19).
Si lo racional procede de lo irracional y sta es lo esencial de la voluntad, se deduce en virtud de ello, la
absoluta inconsciencia de sus dinamismos. Una voluntad que al encerrar dentro de s la ciega emergencia de sus
mpetus generativos, no puede apuntar en sus despliegues fenomnicos, hacia ninguna finalidad intencional y
significativa, con lo que su ncleo originario y natural como fundamento de la realidad, est sumergido en las
tinieblas ms desoladoras, y sus objetivaciones exteriorizadas en la naturaleza se tornan filosficamente
ininteligibles. Desplazado el conocimiento de su funcin primordial, la concepcin del sujeto humano (o
microcosmos, como lo denomina Schopenhauer), no slo sufre una modificacin en su ms bsica definicin
semntica, sino que tambin sufre una transformacin de su naturaleza y sentido, puesto que la razn, como

principal facultad que define esencialmente al ser humano, queda reducida a una simple funcin instrumental y
secundaria en su conocimiento apariencial del mundo sensible, mundo que es tan ciego e irracional como la
voluntad de la que procede y depende. J. Choza escribe al respecto: La visin racionalista de la naturaleza
humana que tiene Hegel, le parece a Schopenhauer no solamente absurda, sino nefanda. El mundo no es un
producto de la razn. Es irracional en su esencia misma y en su principio, porque es el fruto de una voluntad
ciega que lo ha creado y lo usa como instrumento para sus propios fines (20).
5.- La negacin de la voluntad de vivir
En la cosmogona schopenhauriana, la voluntad como cosa en s, intenta con el empuje de sus fuerzas,
proyectarse ms all de sus ignotas y oscuras energas para configurarse en seres particulares y concretos, como
expresin de su deseo de expansin vital. Pero estas objetivaciones espacio-temporales que se dispersan en la
pluralidad de fragmentaciones empricas, le comportan a la voluntad la rotura y dispersin ntica de su unidad
absoluta. Por ello acecha reunificar este csmico resquebrajamiento de su ncleo originario, revolvindose con
voracidad insaciable contra sus propias representaciones, con el intento de cazarlas y apresarlas nuevamente
para s: La voluntad es de por s una preocupacin ciega e inextingible. Est hambrienta y es cazadora de sus
propias representaciones (21).
Una voluntad, que negndose a s misma mediante su propia afirmacin manifestativa a travs de la dispersin
epifenomnica de los seres, pretende, con la reunificacin de esta dispersin, afirmarse de nuevo para
neutralizar su dolorosa ruptura csmica y consolidar la unidad de su eterno devenir. Fragmentaria disgregacin
y dispersin de los entes particulares procedentes del fondo unitario de la voluntad en Schopnehauer, que
recuerda por su equivalencia, a la injusticia simbolizada por la ruptura y segregacin de los elementos
insertos en la unidad del apeiron, ilimitado e indeterminado de Anaximandro. Una injusticia que, en este
filsofo presocrtico, se desvanece en la medida que los dispersos elementos emanados del aperiron, retornan
a la quietud y justicia de su eterna unidad.
De esa concepcin cosmognica, se derivar su destructivo pesimismo ntico, al convenir que la voluntad se
convierte en una permanente fuente de dolor, a consecuencia del desgarramiento de su unidad csmica, al
proyectarse fragmentariamente a travs de los fenmenos sensibles en el marco de las coordenadas espaciotemporales. Con estos negativos presupuestos, Schopenhauer juzgar que las realidades del mundo al ser la
causa del desgarramiento de la voluntad, son malas y perversas. Invirtiendo el optimismo leibniziano, el filsofo
alemn, afirmar que este mundo es el peor de los posibles.
De esta cosmovisin de la voluntad objetivada en un mundo fundado en la irracionalidad, proceder la negacin
de la voluntad de vivir, que se traducir bsicamente, en una total indiferencia respecto de los acontecimientos
que suceden en el mundo, y que puedan afectar a los seres humanos. Esta concepcin, justificar la tica
schopenhauriana, inspirada en la sabidura oriental, hecha de renuncias y abstenciones, y que tiene como
finalidad el impeler a que los individuos se adentren, con el desprecio e indiferencia de la vida, en la totalidad
pacfica del nirvana existencial. En este estado de identificacin con la esencia de la voluntad, se produce la
fusin de lo particular con lo universal, en el que el Uno es Todo, y el Todo es Uno, o como dice Schopenhauer:
el surgimiento de los unos en el mar profundo y tenebroso de la Voluntad. Es un dejarse arrebatar por la
Voluntad del Todo, mediante la renuncia a la vida, a la procreacin, a los bienes del mundo, como expresin de
su concepcin nihilista de la existencia.
Schopenhauer apela a una especie de soteriologa intelectualista, que es incongruente y contradictoria con su
cosmovisin irracionalista de la voluntad, al estimar que el conocimiento acta como un factor de liberacin de
los males y dolores del mundo. As, mediante un proceso ascensional, de clara procedencia platnica, el ser
humano inicia su liberacin a travs de la ciencia, en la que descubrimos la concatenacin causal en el
espacio y en el tiempo de los fenmenos. Este conocimiento nos sumerge en la belleza del arte, en el que el
espritu se abre a la contemplacin desinteresada de las Ideas que hacen de intermediarias entre la multiplicidad
catica de lo fenomnico y la unidad de la Voluntad, adentrndonos en las primeras objetivaciones de sta. Una
de sus consecuencias es que nos hace tomar conciencia de la virtud de la compasin, sentimiento que nos hace

entrar en afectiva relacin con otras conciencias corporales, cuyas existencias individualizadas, ocultan y
encubren el doloroso substrato de su procedencia originaria, Esta toma de conciencia del desgarramiento del
universo mediante su configuracin individualizada, nos introduce en la cima del conocimiento, consistente en
la negacin de la voluntad de vivir.
Tomando referencia de esta cosmovisin negativa de la naturaleza, Nietzsche, motejar a Schopenhauer,
despus de desmarcarse de su influencia, de viejo mistificador de moneda pesimista (22), acusndole de
difamar y negar la vida: Schopenhauer dice no a la vida y la difama, siendo as un antpoda mo (23). EnEl
Crepsculo de los dolos, le dedica un duro alegato al considerarle, al igual que Scrates, como el paradigma
del filsofo negador de la voluntad y del sentido afirmativo de la vida: Schopenhauer ha interpretado
sucesivamente el arte, el genio, la belleza, la voluntad de verdad, la tragedia, como derivaciones de la negacin
de la voluntad, siendo el fraude psicolgico ms grande que hay en la historia (24).
En este orden de cosas, se comprende que Empdocles haya sido el filsofo griego del que Schopenhauer se
sinti ms cercano, y en cambio, Anaxgoras fue del que se sinti ms lejano. Actitud nada sorprendente si
recordamos que para Empdocles, los elementos del universo estn sometidos a ciegas fuerzas desiderativas
procedentes de la voluntad, que se oponen entre s, como el amor y el odio. Mediante sus dinamismos de
atraccin y repulsin, impulsados por fuerzas instintivas, engendran la total pluralidad de elementos existentes
en el cosmos. Anaxgoras, en cambio, al observar que las infinitas partculas que forman la diversidad de
elementos de la naturaleza fsica se ajustan a unas determinadas leyes jerarquizadas y persistentes en el marco
de un orden universal, deducir la necesidad de un nous o mente ordenadora, cuya funcin intencional es la de
garantizar el movimiento de este orden jerrquicamente concebido. Refirindose a estos dos filsofos,
Schopenhauer escribir: No es para Empdocles el intelecto, sino la voluntad quien toma el gobierno de las
cosas, y las diversas substancias no son, como en Anaxgoras simples educidos, sino productos reales. Mientras
que Anaxgoras las hace realizar por una inteligencia selectiva, Empdocles, como hombre ntegro que es, cree
en un instinto ciego, es decir, en una voluntad carente de conocimiento (25).