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Manon Roethlisberger et Nathalie Raetzo

LA
PLAN

Mf1-3

octobre 2007

NAISSANCE DU ROMAN

DE L'EXPOS

1. Introduction
2. Qu'est-ce qu'un roman? Origine du mot
3. L'histoire du roman
4. L'histoire du roman Tristan & Iseult
5. Tristan & Iseult, un roman?
6. Tristan et Iseult: encore au got du jour?
7. Comparaison avec les fragments du Saty(i)ricon
8. Conclusion
9. Sources

1 INTRODUCTION
Depuis ses dbuts au XIIe sicle, le roman a sans cesse volu pour devenir ce qu'il est
aujourd'hui; une histoire invente suivant un schma narratif, provoquant diverses motions
selon le genre. merveillement (fantastique), peur (horreur), tensions (thriller, policier ou
aventures), ou encore une passion (eau de rose). Ce que nous entendons par roman de nos
jours est le fruit de plusieurs sicles d'volution, et c'est par ce glissement de sens que la langue
romane a donn le nom de roman.

2 QU'EST-CE

QU'UN ROMAN?

ORIGINE

DU MOT

En ancien franais, le mot roman dsigne la langue vulgaire, parle dans la partie Nord de la
France. Cette langue vernaculaire s'oppose au latin qui avait, au Moyen-ge, le statut de langue
crite et savante. Dans la premire partie de cette re,
la littrature est essentiellement orale. Une infme
partie des crits, trs grande majorit religieuse, est
reproduite la main et en latin par des copistes. Ce
n'est qu' partir du IXe sicle que le franais succde
progressivement au latin. Le roman prend donc le rle
d'intermdiaire entre le bas latin populaire et l'ancien
franais. Cette lente volution est pousse par la
transcription de nombreux textes en roman visant les

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rendre plus accessibles. Car, mme si le latin reste parl courament chez les clercs et dans le
cadre ecclsiastique, cette langue dite vulgaire est rapidement adopte par le reste de la
population, qui communiquait grce de nombreux dialectes propres chaque rgion.
Conjointement cette volution apparat, dans le courant du XIIe et du XIIIe sicle, l'appelletion
de roman en tant que nomination de textes: le roman est n. Il dsigne un genre littraire en
langue romane.

3 L'HISTOIRE
3.1 CADRE

DU ROMAN

HISTORIQUE

Moyen-ge (500-1500) Cette priode s'tend de la chute de l'Empire romain d'Occident jusqu' la
Extrait des Serments de
Strasbourg (source: Wikipdia)

Renaissance. Cette poque est fortement marque par


l'inscurit et la misre principalement des aux nombreuses
guerres, aux croisades ainsi qu' la peste et

la famine.

Durant cette poque, le pouvoir royal s'appuie sur la


puissance de l'Eglise. Les terres sont alors fractionnes en de
nombreux royaumes o subsiste une unit relative grce au
systme fodal. Cette socit est divise en trois ordres: les
chevaliers (combattent), les clercs (prient), ainsi que le
peuple (les bourgeois et les paysans qui tiennent le rle de
producteurs, artisans). Dans cet intervalle, l'urbanisation
ainsi que le dfrichement vont encourager les dplacements.
C'est par ce biais qu'un besoin d'une langue commune
permettant de se comprendre d'un fef l'autre apparat.
C'est donc partir du IXme sicle que difrents dialectes
succdent progressivement au latin.

3.2 LA

NAISSANCE DU ROMAN

Un roman est caractris, au Moyen-ge, par un rcit en


vers1 franais adaptant les lgendes de la littrature latine,
celte et germanique. La narration est base sur des aventures
fabuleuses et galantes de hros imaginaires. Un lment prpondrant de la chronologie du
roman est la proposition des vques, pendant le concile de Tours, de prononcer les sermons
dans la langue du peuple. Cet lment qui se droule au VIIIe sicle marque un tournant dcisif
dans la propagation de la langue romane. Puis, le 14 fvrier 842 apparat un textes rdig en
1 Assemblage de mots mesurs selon certaines rgles caratristiques de la posie
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trois langues: le vieux haut allemand, le latin et pour la premire fois le roman. Le serment de
Strasbourg est donc le premier crit visant tre compris de tous grce au choix de la langue
crite.
Mme si les thmes des romans restent, pour la majorit, une suite de descriptions d'vnements
extraordinaires, trois sujets principaux se retrouvent dans l'ensemble des ouvrages: Rome, et
plus gnralement l'Antiquit, la France et ses nombreuses guerres et pour fnir la Bretagne et
ses romans dits arthuriens . C'est ce dernier sujet, imprgn des traditions et des lgendes
celtiques transmises oralement par des conteurs bretons et gallois, qui forme la majorit des
textes crits de cette poque. L'un des auteurs principaux de ce courant est le Chrtien de
Troyes qui marqua particulirement cette re par l'criture de cinq romans, tous crits en
octosyllabes. Cet crivain s'impose comme tant l'inventeur du genre romanesque. Car il arrive,
pour la premire fois, donner une dimension psychologique ainsi qu'une atmosphre
relativement raliste ses ouvrages. Cette manoeuvre ouvre la voie, au XIIIe sicle, des
oeuvres crites en prose2. A partir de ce moment-l tous les lments formateurs d'un roman sont
runis. Le roman peut alors tre dfni comme une oeuvre de fction en prose contant les
aventures d'un hros hors du commun guid par de forts sentiments caractres amoureux. Le
roman moderne est n.
Aujourd'hui, ce terme a encore volu et est utilis pour une oeuvre d'imagination en prose qui
fait vivre dans un milieu des personnages donns comme rels, fait connatre leur psychologie,
leur destin, leur aventure. 3

3.3 REMARQUES
Il est important de noter que beaucoup d'tudes sont encore en cours afn de nous permettre de
mieux aborder le Moyen-ge. Mais il faut soulever le fait que, mme si les historiens sont en
accord sur la majorit des faits historiques, l'tude sur l'volution de la langue latine jusqu'
l'apparition du roman soulve encore actuellement de nombreux dbats entre spcialistes. Il y a
donc encore certaines zones d'ombres sur des lments aussi complexes que peut tre une
priode aussi riche en histoire. Cet aspect ressort trs fortement dans l'article de l'Encyclopedia
Universalis sur le roman.

4 L'HISTOIRE

DU ROMAN

TRISTAN & ISEULT

L'histoire de Tristan et Iseult est issue de la tradition orale, c'est la raison pour laquelle il existe
de si nombreuses versions difrentes. La lgende ne s'est probablement pas constitue en une
seule fois, mais dveloppe progressivement de manire orale et transmise de gnrations en
gnrations, puis au fl des recritures, des rinterprtations, et d'enrichissements ou
2 Forme ordinaire du discours parl ou crit: expression commune.
3 Petit Robert
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dformations culturels ou gographiques.4 De plus, au fl du temps, chaque conteur ajoutait ou


supprimait des passages au gr de son envie.

4.1 SON

ORIGINE

Nous savons que la lgende est ne en Grande-Bretagne (et probablement plus prcisment dans
le pays de Galles, o d'anciens textes mentionnent Drystan, fls de Tallwach, gardien de porcs du
roi Marc. D'autres textes font rfrence Drust qui signife en picte le tumultueux , le
bruyant ) Ses origines, antrieures au monde chevaleresque du XIIe sicle, remontent
probablement au haut Moyen-ge du VIIIe sicle, comme le dit Ren Louis : des lments tels la
magie, l'astrologie, la sorcellerie, les personnages surnaturels en tmoignent, en plus de la
rsidence de Marc Tintagel, qui n'a rien d'un chteau fodal du XIe ou XIIe sicle (toutes les
grandes pices au rez-de-chausse, la chambre du roi assez vaste pour accueillir une vingtaine
d'invits et de fdles, ...).
En y regardant d'un peu plus prs, de vieilles coutumes celtes transparaissent: couper la tte de
l'ennemi vaincu (p.107 : Gorvenal, le fdle serviteur, (...) lui tranche le chef. et p.149: Le
flon voulut fuir: peine eut-il le temps de pousser un cri d'efroi et Tristan lui trancha la tte de
son pe. ), les passages-cls aux gus (p.126, quand Tristan remet Iseult au roi: Dans trois
jours, sans conteste, tu conduiras Iseult au Gu Aventureux. , p.136, au serment judiciaire
d'Iseult : Au marais du Mal Pas, prs du gu que domine la Blanche Lande et qui spare le
royaume d'Arthur du royaume de Cornouailles. ) ainsi que les braies que portent Tristan,
vtement typiquement celte (p.111 : Il garda sur lui ses longues braies et une tunique courte ).
On a remarqu depuis longtemps que c'est la femme qui, dans la littrature celtique, choisit,
conquiert, lie et enchane l'homme souvent contre son gr et ses inclinations. (Ren Louis,
Tristan et Iseult , p.224) C'est typiquement le cas dans cette lgende, o Iseult boit le vin
herb en connaissance de cause alors que Tristan se fait navement manipuler. (p.59)

4.2 LGENDES

CELTES QUI ONT INSPIR

TRISTAN

ET

ISEULT

L'histoire de Tristan est probablement inspire de plusieurs lgendes celtes, notamment celle de
Diarmaid et Grainne. Fionn le vieux roi dsire pouser Grainne, flle du roi d'Irlande. Elle lui
lance un df qu'il relve, elle se voit oblige de lui donner sa main. (p. 52: Si je ne prends pas
Iseult la blonde comme femme (...) au roi Marc qui ne veut point d'autre pouse. ) Peu aprs,
lors d'un banquet, elle fait boire une potion tous les convives qui sombrent, l'exception de
Diarmaid, dans un profond sommeil. Les deux s'enfuient et sont traqus par le roi Fionn, furieux.
Diarmaid est tu par un sanglier surnaturel et sa tendre moiti reprend le roi comme poux.
La lgende LExil des fls dUsnech pourrait galement tre cite pour ses nombreuses
4

Wikipdia
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ressemblances. A la naissance de Deirdre, une prophtie dit que beaucoup de sang sera vers
pour sa beaut. Le roi d'Ulster, Conchobar, veut l'pouser plus tard, mais la jeune flle lui prfre
Noise. Les deux amoureux s'enfuient accompagns des frres de ce dernier. Aprs plusieurs
guerres, le roi retrouve enfn sa promise, qui se donne la mort. Un pin pousse sur chacune des
tombes des deux amants, ils s'entrelacent pour n'en former qu'un. Cette anecdote fnale est
rapprocher du rosier et du cep de vigne de la compilation de Ren Louis.

4.3 LES

DIFFRENTS AUTEURS CONNUS

Aujourd'hui existent de nombreuses versions difrentes pour les raisons cites plus haut. Voici
les plus clbres, les premiers crits conservs venant des potes normands.
Tristan, roman en vers de Broul, un jongleur et conteur normand, fut compos vers 1180. Il
n'en subsiste qu'une seule copie du XIIIe sicle mutile. Sa version est appele commune en
opposition avec la version de Thomas, dite courtoise .
Les capacits sportives de Tristan (dextrit, aptitude dresser un chien, fabriquer un arc
magique, survivre dans la fort du Morrois) sont prsentes sous un angle plus important que
dans les autres versions. Celle-ci est plus sauvage et brutale, sans doute plus proche de la
lgende primitive, antrieure la socit chevaleresque du XIIe s.
Thomas d'Angleterre, un clerc lettr anglo-normand, a rcrit la lgende d'une manire plus
courtoise (la psychologie des personnages y est dveloppe en profondeur) et plus vraisemblable
en supprimant les passages o le surnaturel avait trop d'importance. La chronologie a elle aussi
t retravaille, notamment pour le roi Arthur qui appartient dans ce cas dj au pass.
Huit fragments composs entre 1172 et 1175 subsistent de son roman en vers, mais ils ne
content que la dernire partie de l'histoire, depuis l'exil de Tristan chez le duc Hol jusqu' sa
mort.
Il est possible de rapprocher sa version des romans antiques. En efet,

la multiplication des

monologues et commentaires, preuves d'une profonde rfexion sur l'amour, se retrouve dans le
roman antique. La lgende de Tristan se construit d'aprs une structure biographique, elle aussi
hrite du roman antique. Le rcit se base sur la vie d'un personnage, de sa naissance sa mort.
Chrtien de Troyes, clbre crivain mdival, aurait crit une version de la lgende avant
1170, mais celle-ci a malheureusement disparu.
Eilhart d'Oberg a adapt la version commune de Broul en moyen haut allemand entre 1170 et
1190. Son crit est la seule version complte du XIIe sicle qui nous soit parvenue entire. Il
retrace l'histoire de Tristan, de ses parents sa mort, d'une manire brutale, cruelle, pleine de

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ruses, de tromperies et de dguisements.


Gottfried de Strasbourg s'est bas sur les crits courtois de Thomas pour composer entre 1200
et 1210 sa propre variante de la clbre lgende en 19'552 vers, s'adressant la noblesse
allemande. La fn est cependant manquante.
La Saga norroise est une traduction abrge crite vers 1226 par Frre Robert pour le roi
de Norvge. Il s'inspire du Tristan de Broul et de Thomas tout en l'adaptant la mythologie
scandinave.
Tristan en prose fut commenc par Luce del Gast vers 1230 et termin par Hlie de Boron
vers 1235. De nombreux manuscrits et imprims en furent conservs. L'histoire fut remodele et
la fn, tout spcialement, difre de la version rpandue de nos jours. Tristan doit d'exiler dans le
royaume de Logres, puis devient un fdle et prestigieux chevalier de la Table Ronde. Il part la
Qute du Graal avant de rejoindre Iseult la blonde en Cornouailles, o le roi Marc le tue, en proie
une jalousie meurtrire.
The book of Sir Tristrem , inspir de la version courtoise fut rdig en anglais par Thomas
Malory la fn du XIIIe s.
Le Lai du Chevrefoil fut crit en 118 vers octosyllabiques aux alentours de 1170-1175 par
Marie de France, premire femme crivain franaise. Elle a dot ses douze lais, tous construits
autour du thme principal de l'amour, d'une touche courtoise et potique toute fminine. Le lai
dont il est ici question retrace l'pisode o Tristan, cach la lisire de la fort, voit le cortge de
la reine passer et met son bton dans lequel son nom est grav bien en vidence. On doit
galement cette potesse mdivale le Lai du Lastic ( Lai du Rossignol ).
Wagner, clbre compositeur allemand, a cre en 1865 un opra en trois actes bas sur
l'histoire de Gottfried de Strasbourg. Cet opra, en ralit plus un drame musical, est souvent
considr comme l'un des sommets de l'opra occidental. Il a rveill un attrait tout nouveau du
public pour le mythe de Tristan et Iseult.
Joseph Bdier a tent en 1900, avec beaucoup de succs, de constituer une compilation des
divers fragments afn d'en faire une histoire complte et cohrente. Son Livre de Tristan et
Iseult y est pour beaucoup dans la popularit contemporaine de cette lgende mdivale.

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5 TRISTAN & ISEULT,

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UN ROMAN?

Bien qu'il s'agisse d'une compilation d'une multitude de textes datant de difrentes poques et
venant de difrentes rgions, le fl conducteur de l'histoire reste semblable dans la plupart des
cas (il y a certaines exceptions telles le Tristan en prose qui s'loigne de toutes les autres
versions connues).
Tristan et Iseult fait partie de la matire de Bretagne qui a imprgn tous les romans dits
arthuriens. L'histoire est inspire des lgendes celtiques et le roi Arthur y apparat. (p.140: A
grand peine, Marc a travers le Mal Pas et rejoint Arthur qui, sur la rive relevant de son
royaume, se divertit avec ses hommes. )
Il est, la plupart du temps, crit en vers, plus prcisment en octosyllabes, et il conte les
aventures d'un personnage hors du commun guid par un fort sentiment amoureux, sentiment
qui constitue l'lment central du roman. Les lments ci-avant couvrent l'essentiel des
caractristiques du roman de l'poque.

6 TRISTAN

ET

ISEULT:

ENCORE AU GOT DU JOUR?

De nos jours, le mot roman est invitablement synonyme de policier ou histoire l'eau de
rose. Mais mme avec une dfnition aussi incomplte et htive, il est possible de rapprocher le
mythe d'un roman moderne. En efet, tous les lments se retrouvent dans la lgende des deux
amants: amour adultre, jalousie, vengeance, dchirures, suspens, courses-poursuites, scnes
sanglantes... L'universalit du thme, l'amour fou, sduit le lecteur moderne.
Pour preuve, cette histoire a t adapte deux reprises en bande-dessine:
Xavier Josset, Frdric Bihel, La qute de la flle aux cheveux d'or , ditions du

Lombard, coll. Histoires et lgendes , Bruxelles, 1991


Chauvel, Lereculey, Simon, Arthur une pope celtique, Tome 5 : Drystan et Esyllt ,

ditions Delcourt, coll. Conquistador , Paris, 2002


Par ailleurs, la lgende est encore aux XXe et XXIe s. exploite dans le cinma:

Tristan et Yseult , flm ralis par Albert Capellani en 1911

L'ternel Retour , flm ralis par Jean Delannoy en 1943

Tristan et Iseult , flm ralis par Yvan Lagrange en 1972

Tristan et Iseult , dessin anim ralis par Thierry Schiel en 2002

Tristan & Isolde , flm ralis par Kevin Reynolds en 2003

Ainsi, il parat clair que Tristan et Iseult est un mythe intemporel, qui s'adapte toutes les
poques et toutes les cultures, et dans lequel tous les amoureux peuvent se reconnatre.

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7 COMPARAISON

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AVEC LES FRAGMENTS DU

octobre 2007

SATY(I)RICON

Le Saty(i)ricon est une oeuvre en latin satirique, il mle le vers et la prose, le latin classique et le
vulgaire. Son titre est d'ailleurs une bonne reprsentation du roman tant donn que
l'abrviation latine satura signife mlange. Cet ouvrage en latin dit vulgaire est le
premier accder au statut de langue crite. Son auteur Ptrone reste pour les spcialistes
actuels l'auteur du roman raliste. L'crivain, qui vcut l'poque de l'empereur Nron, conte les
aventurees de deux jeunes dbauchs dans la Rome dcadante de cette poque.
Il ne nous reste actuellement que quelques fragments de cet ouvrage (dont le principal est la
description d'un festin), tout comme pour Tristan et Iseult, une transmission problmatique du
texte original en rsulte.
Remarque: Il reste beaucoup de zones d'ombre quant ce roman et trs peu d'lments utiles
une comparaison entre les deux oeuvres sont disponibles, c'est pourquoi ce point-ci est peu
dvelopp. Par ailleurs, le travail de maturit de Faye Corthsy concernant cet crit se concentre
sur la relation avec le flm, c'est la raison pour laquelle il ne fut pas d'une grande aide dans ce
travail.

8 CONCLUSION
Tristan et Iseult fait partie du cycle arthurien et constitue une excellente reprsentation des
oeuvres de l'poque. Il a t transmis par oral et n'a pas pu profter ds ses dbuts d'un support
crit. Il a donc subi de nombreuses modifcations avant d'aboutir la compilation fnale que nous
a fait partager Ren Louis.

9 SOURCES
Encyclopedia Universalis. Articles Jeunesse du Roman , Le Moyen-ge
fr.wikipedia.org, encyclopdie libre. Articles Tristan et Iseult , Deirdre , Noise ,
Grainne , Thomas d'Angleterrre , Broul , Moyen-ge , Satyricon , Le roman
(littrature) , Marie de France , Tristan et Isolde , Richard Wagner . [pages web]
(pages consultes entre le 27.09.07 et le 09.10.07)
Marie de France Lai du Chvrefeuille . version originale [page web] (page consulte le
05.10.07) http://www.umanitoba.ca/faculties/arts/french_spanish_and_italian/m11.htm
Naissance du roman http://gallica.bnf.fr/themes/LitMAi.htm [page web] (page consulte le

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octobre 2007

27.09.07)
Alain Rey Le grand Robert de la langue franaise , 2001, Paris. Tome 5 p.2218 roman

Alain Rey Le Robert historique de la langue franaise , 2000, Paris. Tome 2 p. 1956 roman

J.-P. de Beaumarchais et D. Couty Dictionnaire Des Oeuvres Littraires de la Langue


Franaise , d. Bordas, 1994, Paris. p. 1941-1944 Tristan , 1063-1066 Lais de Marie de
France
Faye Corthsy Saty(i)ricon , travail de maturit, 2007, Payerne.

Ptrone Satiricon , 2001, Paris.


Des manuscrits mdivaux au roman de Tristan et Iseut que nous lisons aujourd'hui [Page
w e b ] . (page consulte le 27.09.07)

http://www.alalettre.com/Beroul-tristanetiseut.htm#Des

%20manuscrits%20mdivaux%20au%20roman%20de%20Tristan%20et%20Iseut%20que
%20nous%20lisons%20aujourd'hui
F. Plet Tristan et Yseut, Lgendes et Textes au Moyen-ge [page web] (page consulte le
05.10.07) http://lapril.u-bordeaux3.fr/spip.php?article146
Karl Krieg Tristan et Iseult en Allemangne . [Page web]. (page consulte le 27.09.07)
http://aviquesnel.free.fr/Direlire/beroul-tristan-et-iseut.htm
Notes de cours

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TABLE

Mf1-3

octobre 2007

DES MATIRES

Plan de l'expos.....................................................................................................1
1 Introduction.........................................................................................................1
2 Qu'est-ce qu'un roman? Origine du mot.............................................................1
3 L'histoire du roman.............................................................................................2
3.1 Cadre historique...........................................................................................2
3.2 La naissance du roman................................................................................2
3.3 Remarques...................................................................................................3
4 L'histoire du roman Tristan & Iseult .............................................................3
4.1 Son origine...................................................................................................4
4.2 Lgendes celtes qui ont inspir Tristan et Iseult ...................................4
4.3 Les difrents auteurs connus......................................................................5
5 Tristan & Iseult, un roman?................................................................................7
6 Tristan et Iseult: encore au got du jour?...........................................................7
7 Comparaison avec les fragments du Saty(i)ricon...............................................8
8 Conclusion...........................................................................................................8
9 Sources................................................................................................................8

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