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As relaes internacionais entre 1875 e 1941: expanso pacfica ou luta

pelo poder. A conquista poltica e insero econmica da frica


1 INTRODUO

O perodo do triunfo liberal vivido at pouco depois da metade do sculo XIX


terminou com uma crise econmica iniciada na dcada de 1870, marcando o incio de um
perodo bastante diferente. De agora em diante, as grandes corporaes industriais so
atores de relevncia no cenrio internacional e a interveno governamental na economia
uma prtica comum maioria dos Estados. Tal fato se d, pois os atores se encontravam
em situao de interdependncia, influenciando-se mutuamente, visto que a presena
estrangeira no pas, e vice-versa, estimulava o protecionismo pelas duas partes.
O capitalismo ingressa numa nova era tecnolgica, a crescente renda das massas e
o crescimento demogrfico permitem o desenvolvimento de uma economia de mercado de
consumo domstico, a acirrada competio entre economias industriais nacionais rivais d
fim ao antigo monoplio da Inglaterra e, por fim, o mundo entra assim no perodo do
imperialismo.
Tem-se a a integrao dos pases subdesenvolvidos economia mundial, que
dominada pelos pases desenvolvidos. No grupo dos primeiros podem incluir-se as
colnias asiticas, latino-americanas e africanas. J o segundo envolve potncias europias
como exemplo a Frana, Inglaterra, Alemanha e Blgica e tambm no-europeus como
Estados Unidos e Japo. Cria-se a mais uma forma de relacionamento envolvendo a
influncia mtua, visto que as potncias colonizadoras dependero dos subdesenvolvidos
como fornecedores de matrias-primas e mercado consumidor, e esses, por sua vez, agora
inseridos na economia mundial dependero dos desenvolvidos para venderem seus
produtos primrios e suprirem-se de matrias primas.
Ao analisar o fenmeno do imperialismo, Lnin coloca este em funo desse novo
contexto econmico e poltico, aprofundando na idia de passagem do capitalismo para uma
fase mais agressiva com destaque para o capital monopolista.
As relaes internacionais entre 1871 e 1914 foram intensamente influenciadas pela
corrida para a partilha da frica. Possesses coloniais, que nos anos 60 e incio dos 70,
eram exploradas de forma indireta e no tinham tanta utilidade econmica, passaram a ser
alvo de cobia de vrios Estados europeus, resultando em uma corrida por novas terras
surpreendentemente rpida e com grandes extenses geogrficas.
Ento a chamada Conferncia de Berlim realizada entre os pases que tinham
interesses no assunto da expanso colonial. Os principais objetivos desta conferncia no
era propriamente partilhar as terras da frica, mas sim garantir condies para o livre-

comrcio nas regies disputadas pela Gr- Bretanha, Frana e Blgica. Alm disso, tambm
definiria as formalidades que teriam de ser observadas para que suas conquistas no
continente fossem consideradas efetivas.
A questo das disputas envolvendo a bacia do Congo que despertar o interesse
maior por parte de Bismarck para realizar a conferncia, visto que essa poderia ser uma
sada para afastar a ateno dos franceses, investidos de revanchismo contra a Alemanha.
Por

tratar-se

de

uma

regio

geograficamente

estratgica,

despertar

interesses

principalmente de ingleses, franceses, portugueses e belgas, sendo que estes ltimos j


exerciam influncia na regio.
Diante

do

fato

que

esses

Estados

encontrarem-se

em

situao

de

interdependncia, a conquista de vantagens comerciais por um deles causaria, ento


situaes de vulnerabilidade ou sensibilidade nos outros. Assim, todos colocavam-se
dispostos a lutar pela regio do Congo, no entanto um conflito entre eles seria oneroso e as
perdas decorrentes dele, ainda mais prejudiciais em termos de sensibilidades e
vulnerabilidades. Essa situao ento solucionada pacificamente pela Conferncia de
Berlim, atravs de concesses belgas, permitindo o livre acesso das outras potncias no
territrio. Nessa conferncia, as potncias optam pela via da cooperao em virtude da sua
situao de dependncia mtua.

2 - DESENVOLVIMENTO

No ltimo quartel do sculo XIX, o continente europeu v um impressionante


crescimento do comrcio internacional e da produo, apesar da Grande Depresso iniciada
em 1873. A partir dela, ocorre uma concentrao de capital, uma vez que abre espao para
o surgimento de novos atores, as grandes empresas, ou como posto por Lnin, a

emergncia de grandes monoplios. Isso fruto da incorporao daquelas mais fracas e


mais atingidas pela crise, pelas mais fortes e com maior capital.
A emergncia desses novos atores, aliada a outros fatores como a recente
unificao alem e sua acelerada industrializao, reestruturam o contexto europeu,
contribuindo para uma mudana no equilbrio de foras. Alm disso, o aumento da produo
tendo em vista o aumento da taxa de lucro no foi concomitante ao desenvolvimento de um
mercado de massa para bens de consumo, visto que esse ainda desenvolvia-se devagar por
volta da dcada de 1870. A conseqncia disso o acirramento da competio comercial,
uma vez que agora se tem agora menos empresas, no entanto maiores e mais fortes,
disputando em um mesmo mercado que comeava a apresentar-se restrito.
A compresso da taxa de lucro enfrentada pelas firmas dentro de cada pas,
associada essa nova dificuldade, que o aumento da competio, leva os Estados a
adotarem uma postura protecionista, intervindo diretamente nas suas economias. Nesse
momento, tal medida mostrava-se necessria para a perpetuao das empresas nacionais,
exceto para o caso britnico devido a certas particularidades desse pas. As tarifas
protecionistas tornaram-se, ento, elemento permanente no cenrio econmico mundial,
assim como prticas de dumping e cartis. Isso se dava, pois na mesma medida que as
empresas precisavam vender o produto nacional no mercado internacional para que este
absorvesse a produo, era necessrio proteg-lo da insero daquele de outra
nacionalidade que chegava ao pas. Ao mesmo tempo em que a penetrao do produto no
mercado internacional era dificultada pelos outros Estados, a prpria nao exportadora
fazia o mesmo.
Cada Estado tornara-se dependente do mercado do outro, uma vez que o mercado
interno no absorvia toda a produo nacional. Trata-se de um momento no qual a forma
conhecida e largamente adotada para contornar o problema da contrao da taxa de lucro
era por meio de um aumento da produo. V-se, ento, por parte dos Estados, a
percepo de que se no adotassem a via do protecionismo, as empresas nacionais seriam
ainda mais afetadas pela concorrncia, ou at mesmo destrudas por ela. Tal fato poderia
determinar uma srie de situaes de sensibilidade e vulnerabilidade ao pas, devido a uma
srie de fatores que a falncia dessas poderia acarretar, como por exemplo, altos ndices de
desemprego e maior dependncia das exportaes.
Uma das alternativas encontradas para escapar dessa crise foi a corrida imperialista,
o que torna possvel caracterizar a economia mundial do perodo que vai de 1875 a 1914
como abrangendo uma base geogrfica maior que antes. H um crescimento do mercado
de produtos primrios e tambm das reas destinadas sua produo, bem como a
integrao destas ao mercado mundial. A globalizao da economia no era um fato novo,
no entanto, foi acelerada no sculo XIX.

ento possvel desenvolver a idia de que o imperialismo se deu, em primeira


instncia, por questes econmicas. Como foi argumentado por Eric Hobsbawn, ao rejeitar
explicaes econmicas para esse fato, estas s poderiam ser, ento encontradas em
argumentos de ordem psicolgica, ideolgica, cultural e poltica. Entretanto, tais explicaes
obscurecem o tema e se limitam a negar fatos que eram bastante bvios essa poca e
ainda so. (Hobsbawm, 1988 p.94)
Segundo esse autor, trata-se da criao de uma economia global nica, que atinge
progressivamente diversas regies do mundo, formando uma rede cada vez mais densa de
transaes econmicas, comunicaes e movimentos de bens, dinheiro e pessoas ligando
pases desenvolvidos entre si e ao mundo no desenvolvido (Hobsbawm, 1988 p.95).

Quando trata dessa questo, Lnin coloca que, no fim do sculo XIX, o mundo
encontra-se em meio a uma peculiar poltica colonial, uma vez que esta agora estava
atrelada a uma nova fase do desenvolvimento do capitalismo, que a fase da passagem do
capital monopolista para o capital financeiro. Essa mudana pode ser percebida no caso da
Inglaterra, diante do fato de que entre os anos 1840 e 1860 o pas viveu o perodo de
florescimento da livre concorrncia e, condizentemente com o pensamento liberal, os
dirigentes polticos eram contrrios poltica colonial. No entanto, j no final deste mesmo
sculo, com a concentrao do capital nas mos das grandes empresas, fruto da Grande
Depresso de 1873, h uma mudana nessa mentalidade, sendo que agora os dirigentes
burgueses preconizavam o imperialismo.
No entanto, enquanto a Inglaterra mantinha-se defensora do liberalismo comercial,
absorvendo grande parte das importaes no comrcio internacional, outras potncias como
a Frana e a Alemanha - recm unificada e em processo acelerado de industrializao tinham o Estado cada vez mais presente nas suas economias, para proteger as empresas
nacionais diante do acirramento da competio internacional. Dirigentes britnicos passaram
a enxergar o imperialismo como uma soluo econmica, como tambm poltica e social
diante da concorrncia com que se choca agora a Inglaterra no mercado mundial por parte
da Alemanha, da Amrica e da Blgica (Lnin, ANO? p. 79).
Lnin destaca como particularidade fundamental do capitalismo moderno a presso
exercida pelas grandes empresas que concentram o capital. Essas empresas adquirem
maior solidez quando conquistam as fontes de matrias-primas, passando a controlar as
diversas etapas da produo, e esforam-se para vencer a concorrncia das outras. Para
isso, os Estados so pressionados lanarem-se na disputa colonial, de forma a garantir
esses atores, as empresas, condies de competir no mercado internacional.

As grandes potncias ingressam, ento em uma corrida para a ocupao do


continente africano, fazendo com que as rivalidades se acentuassem medida que menos
territrios permaneciam disponveis sua ocupao e as reas de influncia aumentavam.
Estados como Inglaterra, Frana e Portugal j dominavam regies na frica, sendo que em
1876, a Frana iniciou sua expanso na frica Ocidental, e trs anos depois, o rei da
Blgica, Leopoldo II, patrocinou uma instituio privada que objetivava explorar
economicamente os territrios adjacentes bacia do Rio do Congo. O risco de conflitos
crescia entre as potncias coloniais, sendo inevitvel que os imperialismos se
confrontassem no centro da frica (Milza, 1995. p. 65), ou seja, na bacia do rio Congo.
Reaparecem, ento, prticas tradicionais da diplomacia europia, sendo elas a
partilha por territrios desejados, polticas de compensao, trocas e criao de um Estado
tampo para delimitar zonas de influncia entre as potncias, no entanto, agora aplicadas
em nvel mundial. A criao do Estado Independente do Congo inclui-se nessa ltima
prtica, evitando o choque direto entre os imperialismos.
A regio do rio Congo sofreu um rpido crescimento do comrcio de marfim, leo de
palma e borracha, sendo que 1870 o valor desse comrcio j se aproximava daquele do
delta do rio Nger. No entanto, ainda assim os europeus conheciam muito pouco do interior
do continente para alm das vias fluviais. Foi ento que Stanley, um jornalista americano, foi
incumbido, pelo rei da Blgica de conhecer a regio em nome da Associao Internacional
Africana, criada e presidida pelo prprio Leopoldo II. Stanley partiu do leste e cruzou a
frica Central at a costa do Atlntico, revelando a existncia de uma rede fluvial navegvel
pela qual a floresta equatorial poderia ser penetrada. Entre 1879 e 1882 o jornalista
percorreu a extenso da bacia do Congo criando postos de vigilncia e apoderando-se do
pas (Milza, 1995 p.66).

Do ponto de vista francs, tratava-se de uma intromisso belga que colocava em


risco ambies francesas e germnicas, resultando em um atrito entre os pases. Bismarck
assistia essa controvrsia com interesse, vendo nela uma oportunidade para encorajar os
interesses coloniais franceses, e, consequentemente, afastando seu foco da poltica
europia e de desejos revanchistas em relao Alemanha. Tendo isso em vista, Bismarck
convidou o presidente do Conselho de Governo francs a co-patrocinar uma conferncia
com o intento de regular as diferenas sobre a frica Central.
Tratava-se de uma regio, ento sob influncia do rei belga, que era cobiada por
outros pases, uma vez que suas vias fluviais permitiam o deslocamento no centro do
continente - uma rea de difcil acesso -, o que significava uma via de comunicao rpida e
tambm econmica. Por sua vez, mais especificamente quanto aos interesses portugueses
relacionados regio da bacia do Congo, estes se justificam pela posse, por parte de

Portugal, de colnias nos dois lados da foz do rio, sendo que o Estado pretendia controlar,
com o apoio da Inglaterra, a costa do Cabinda em Angola, onde existe um acesso ao
oceano Atlntico. J no caso dos franceses, estes estabeleceram as bases para uma nova
colnia em um ponto do rio conhecido como Lago Stanley. Foi Brazza quem descobriu a via
do rio Ogu e atingido por meio dela esse ponto do rio Congo localizado dentro da regio de
influncia belga.
No que diz respeito ao caso portugus, um tratado anglo-portugus de 1884
assegurava Gr-Bretanha o controle da foz do rio Congo, o que cria uma oposio por
parte da Frana e at mesmo da Alemanha, que v a possibilidade de conquistar vantagens
sem se envolver na disputa. Diante disso, Bismarck tenta chamar a Frana para uma ao
diplomtica e esta se coloca, nesse momento, disposta a um entendimento parcial com a
Alemanha, em questes coloniais (Milza, 1995 p.66), acolhendo as propostas do chanceler
alemo. Assim a dependncia mtua entre essas potncias faz com que Bismarck
atenuasse sua poltica que pretendia isolar a Frana, sendo que esta, por sua vez, apia o
chanceler alemo apesar do revanchismo francs. A partir da nasce a Conferncia de
Berlim, de novembro de 1884 a fevereiro de 1885.
Dela participaram os Estados que firmaram a ata final do Congresso de Viena e alm
de outros, como Estados Unidos, Blgica, Itlia e Turquia, sendo que esses tambm tinham
interesses no assunto da expanso colonial. Os principais objetivos desta conferencia no
era partilhar propriamente as terras da frica, mas sim garantir condies para o livrecomrcio nas regies disputadas pela Gr- Bretanha, Frana e Blgica, mais precisamente
o caso da bacia do Congo, e definir as formalidades que teriam de ser observadas para que
suas conquistas no continente fossem consideradas efetivas. Por meio dela, as regras para
ocupao territorial tornaram-se mais rgidas, estabelecendo a necessidade de ocupao
efetiva do espao reinvidicado, o que no deveria ser contestada pela populao local. O
resultado disso foi a intensificao da competio, a qual todas as potncias passaram a
participar. O Estado ocupante deveria tomar medidas concretas para permitir o
estabelecimento de sua soberania de fato nas terras reivindicadas e as novas conquistas
teriam de ser notificadas s potncias signatrias da ata final. Essas medidas eram mais
expendiosas do que apenas delimitar esferas de influncia por meio do comrcio legtimo,
modelo praticado anteriormente, especialmente pela Inglaterra.
Por fim, com o Congresso, a soberania do territrio congols era assumida por
Leopoldo II, no entanto, sem estar diretamente subordinada ao reino da Blgica. Tratava-se
do reconhecimento de um Estado internacional, o Estado Independente do Congo. O
princpio defendido por Bismarck da liberdade comercial era reconhecido em toda a bacia do
Congo, sendo que todas as mercadorias e navios teriam livre acesso ao rio e seus
afluentes. Alm disso, todos os europeus teriam os mesmos direitos econmicos na regio.

No entanto, j em 1890 o rei no teve condies financeiras de manter o Estado, legando-o


Blgica em troca de um emprstimo.
Como colocado por Pierre Milza (1995), isso representou uma tentativa de
internacionalizao dos interesses africanos da Europa (Milza, 1995 p. 67), sendo que a
Conferencia de Berlim, permitiu uma sensvel diminuio da concorrncia entre Estados
europeus na regio. Ou seja, a situao de interdependncia que caracterizava as relaes
entre esses Estados causou uma diminuio dos efeitos da anarquia, o que permitiu a
cooperao entre eles, embora houvesse custos para todas as partes.
Nos termos da interdependncia complexa, a partilha da frica, a partir da
Conferncia de Berlim, demonstrou o aspecto e os nveis de interdependncia, as
sensibilidades e, at certo ponto, as vulnerabilidades dos estados do teatro europeu. O
ponto especfico analisado, da Blgica, precisa ser colocado no contexto sistmico da
poca, em que agentes intraestatais tinham forte peso nas decises das grandes potncias,
ampliando a concorrncia a nveis globais, na busca de novos mercados e competitividade.
Um dos pontos dessa corrida em direo a frica pode ser entendida como a busca
dos pases europeus pela distenso de suas sensibilidades e vulnerabilidades, tornando-se
menos dependentes das exportaes de insumos e matrias primas vindos de dentro da
Europa, alm de terem um porto seguro para as novas formas do capitalismo financeiro.
A Blgica, inserida no sistema como potncia de escala mdia tinha uma relao de
assimetria acentuada de poder em relao a outras potncias europias, e detinha uma
poro extremamente estratgica e altamente visada na frica: o Congo. A falta de poder
para manter esse territrio fez o mesmo se tornar um territrio internacional, porm ainda
sim submetido ao Rei da Blgica, Leopoldo II, mas por qu?
Explicaes diversas, a partir da teoria da interdependncia complexa podem ser
dadas, como as conexes formais institucionalizadas e informais feitas pelos atores.
A agenda mltipla, que no tem definies prioritrias claras, pelas diversas
questes internas dos estados, outro ponto a ser visto, e quanto maior a potncia
envolvida, mais complexa fica essa agenda. Fator determinante para a negociao de
Berlim foi justamente o tamanho da Blgica: estados menores tm a agenda menos
complexa, e, portanto so mais facilmente negociadas, tanto internamente quanto
externamente.
O pode militar, apesar de ter um grande peso na balana das assimetrias, nem
sempre se liga perfeitamente a outras reas que no a de segurana, apesar de sempre
haver a possibilidade de sua utilizao, no o foi. Era menos custoso e de maior interesse
criar uma espcie de estado tampo no meio da frica, controlado por uma potncia mdia,
e com seu acesso aberto para as outras potncias coloniais e suas empresas explorarem os
recursos econmicos. Nessa deciso se levou em conta as vontades diversas de vrios

atores estatais e interestatais, alm da barganha, primordial para o processo de implantao


da conferncia de Berlim e no decorrer das negociaes.
Entre 1885 e 1890 as grandes potncias coloniais reformularam suas polticas
expansionistas e ao fim desses cinco anos, findou-se a partilha do continente africano.
Teoria dos jogos aplicada Conferncia de Berlim

A conferncia de Berlim, iniciada em 1885, teve papel institucional importante


durante a partilha da frica, e permitiu aos seus participantes fazer clculos de ao mais
precisos, ao contrrio do que aconteceria em caso de anarquia geral, tpica da estrutura
internacional. As intenes, que no ambiente anrquico nem sempre so conhecidas, se
fazem mais claras mediante as negociaes dentro das instituies.
Com base na teoria da escolha racional, assume-se que os atores envolvidos
sempre buscaro maximizar suas preferncias, mesmo dentro das instituies.
Baseado na primeira varivel e na segunda premissa pode-se construir possveis
matrizes de ao dos atores.
Num primeiro momento, Portugal toma a iniciativa e prope o incio das negociaes
sobre o futuro da frica, os estados europeus tm a opo de aceitar ou no negociar, caso
no aceitem, existe a chance relativamente iminente do status quo ser alterado, j que a
tenso criada pela emergncia da Alemanha unificada gera a probabilidade de conflito
armado generalizado, devido a sua natureza de questionadora da estrutura que era vigente,
gerando o status quo 1.
Caso aceitassem, se iniciariam as negociaes sobre a partilha africana, que
poderiam ser divididas em dois desdobramentos: caso bem sucedidas, o status quo 2 se
instalaria com a adio das novas potncias a um papel de primeira escala dentro da
estrutura. Caso a partilha no fosse bem concretizada, e a Alemanha voltaria a sua posio
inicial, de questionadora da ordem internacional, instituindo o status quo 1.
Dentro das possibilidades do status quo 1, a Alemanha poderia questionar a ordem
internacional de forma incisiva, caso no fizesse, a situao seria a anterior ao da
Conferncia, ou seja, o status quo inicial. Se questiona a estrutura, voltando a iminncia do
conflito armado, o status quo 3 se instala, com um futuro incerto para a frica e uma nova
ordem mundial.

3 CONSIDERAES FINAIS

Diante da situao de depresso e acirrada concorrncia na qual encontravam-se as


potncias europias ocidentais, o imperialismo foi umas sadas que logrou xito por meio de
suas polticas de ocupao e dominao de territrios fora da Europa Ocidental, como o
caso da ocupao do continente africano. Como colocado por Lnin, trata-se de uma
resposta ao capitalismo monopolista que far com que as grandes empresas exeram maior
presso tanto no mbito domstico quanto no interno.

10

Tais

fatos

incentivaro

postura

protecionista

por

parte

das

potncias

industrializadas e uma poltica imperialista dos Estados. A disputa por reas de maior
interesse do ponto de vista econmico, que oferecesse melhores condies de transporte,
disponibilidade de matrias-primas e menos dependentes de exportaes, por exemplo,
colocava os diversos imperialismos em confronto, como o caso do Congo.
Esta era uma regio que suscitava interesses, de forma a colocar Estados europeus
diante da iminncia de um conflito nessa rea. No entanto, nos termos da interdependncia
entre eles, o uso da fora no seria determinante nessa questo, visto que acarretaria
maiores custos e o interesse primordial era de natureza econmica. Assim, a partir da
Conferncia de Berlim, os interesses de atores estatais e transnacionais so atendidos por
meio da criao de um Estado tampo.
Isso foi possvel, j que a Blgica, potncia de mdia escala era a que j possua o
domnio sobre a regio. Por ser uma potncia de menor grandeza, comparativamente com
outros Estados europeus, sua agenda era menos complexa e as assimetrias determinadas
pela relao entre eles determinavam maior projeo de poder por parte desses pases.
Logo, a negociao nos termos de concesses belgas s outras potncias foi possvel e
bem sucedida, determinado uma conquista pacfica sobre o territrio congols.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
HOBSBAWM, Eric. A era do capital. Rio de Janeiro: Paz e terra, 1997
HOBSBAWN, Eric. A era dos imprios. Rio de Janeiro: Paz e terra, 1988
MILZA, Pierre. As relaes internacionais de 1871 a 1914. Portugal: Edies 70, 1995
LNIN, V.I., A partilha do mundo entre as grandes potncias, Imperialismo: Fase superior
do capitalismo, 1916

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KEOHANE, Robert, NYE, Joseph. Power and interdependence. Boston : Little Brown,
1977