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IV- L'expression de la

circonstance
Le plan de cette partie:
Le titre principal
I. Les complments circonstanciels
>>

Les sous-titres

--- Leur construction


--- Leur classe grammaticale

II. Les catgories de circonstanciels


>>
--- Moyen, accompagnement, manire, lieu
--- Temps
--- Cause
--- Consquence
--- But
--- Condition
--- Opposition
--- Comparaison
--- Autres circonstanciels

III. Tableau rcapitulatif >>


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contenu

I. Les complments circonstanciels:


1. Leur construction:
Comme leur nom indique, les complments circonstanciels expriment les
circonstances de l'action, temps, lieu, manire, cause, consquence, but, etc.
La plupart des complments circonstanciels sont dplaables et supprimables et ne
font donc pas partie du groupe verbal, ni de la phrase minimale.
Les complments circonstanciels sont le plus souvent introduits par des prpositions
varies. Toutefois, certains complments circonstanciels peuvent tre construits
directement.
Par exemple: En raison de la chaleur, les enfants sont rests dans l'eau toute la
journe.
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2. La classe grammaticale:
Le complment circonstanciel peut tre:
un groupe nominal: Le matin, je pars pour le stade.
un pronom: Je dnerai avec toi chez quelqu'un.
les pronoms adverbiaux en et y: Il en plit (de peur). Il y va ( Madrid).
un adverbe: Hier, nous avons longuement parl.
un adverbe interrogatif: O jouez-vous? Comment irez-vous?
un verbe l'infinitif: Avant de partir, je te tlphonerai.
un verbe au grondif: Il s'est bless en jouant.
une proposition circonstancielle: Quand il pleut, nous ne sortons pas.
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II. Les catgories de complments circonstanciels:
1. Moyen, accompagnement, manire, lieu:
A)- Le complment circonstanciel de moyen:
Le complment circonstanciel de moyen dsigne, comme son nom l'indique, le
moyen (ou l'instrument) employ pour accomplir l'action. Il est introduit le plus
souvent par avec, sans, , de, au moyen de, l'aide de...
Par exemple: Elle coupe sa viande avec un couteau.
B)- Le complment circonstanciel d'accompagnement:
Le complment circonstanciel d'accompagnement indique avec qui, ou sans qui,
s'accomplit l'action. Il est introduit par les prpositions avec, sans, ou par la locution
prpositive en compagnie de.
Par exemple: Ils se sont mis table avec les invits, mais sans lui.
C)- Le complment circonstanciel de manire:
Le complment circonstanciel de manire indique de quelle manire s'accomplit
l'action.
Il peut tre:
un groupe nominal, ou un pronom, introduit par les prpositions avec, sans, , de,
en... : Tout le monde observait le nouvel arrivant avec curiosit.
un adverbe: Les badauds suivent attentivement les explications du camelot.
un verbe l'infinitif: Ce chauffard conduit sans respecter le code de la roue.
un verbe au grondif: Le journaliste parle en chantonnant.
une proposition principale: Il conduit, ses mains se crispant sur le volant.
D)- Le complment circonstanciel de lieu:
Le complment circonstanciel de lieu permet de situer l'action dans l'espace.
Il peut tre:
un groupe nominal, ou un pronom, introduit le plus spouvent par une prpositoin: ,
de, chez, dans, en, le long de, ct de... : Les lves jouent dans la cour et sortent
de l'cole...
un adverbe: Les enfants jouent dehors.
une proposition relative sans antcdent: Va o tu veux.
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2. Temps:
A)- Les complments circonstanciels de temps dans la phrase simple:
Dans la phrase simple, les complments circonstanciels de temps, comme leur

nom l'indique, servent situer l'action dans le temps (dure, date, etc.). Ils sont, le
plus souvent, supprimables et dplaables.
Par exemple: Il n'a rien mang pendant trois jours.
Le complment circonstanciel de temps peut tre:
un groupe nominal introduit ou non par une prposition.
Par exemple: Les hiboux dorment le jour. Je l'ai vu depuis trois jours.
un verbe l'infinitif, introduit par une prposition. Les sujet de l'infinitif doit tre le
mme que celui du verbe principal.
Par exemple: Aprs l'avoir vu, j'ai compris = Aprs que je l'ai vu, j'ai compris.
un adverbe.
Par exemple: Revenez bientt!
un grondif. Grondif et verbe de la principale doivent avoir le mme sujet.
Par exemple: Il a ramass des champignons en se promenant dans le bois.
B)- Les complments circonstanciels de temps dans la phrase complexe:
Elles sont introduites par des conjonctions et locutions conjonctives varies et
peuvent exprimer la simultanit, l'antriorit ou la postriorit d'une action par
rapport celle de la principale.
Par exemple: Personne n'coutait pendant qu'il parlait. On allumera le feu avant
qu'il ne vienne. Tout le monde l'applaudira aprs qu'elle aura rcit son pome.
Lorsque plusieurs propositions subordonnes sont juxtaposes ou coordonnes, la
conjonction peut tre reprise par que.
Par exemple: Quand tu seras prt et que tu m'appelleras, je descendrai.
C)- L'emploi du mode dans la subordonne circonstancielle de temps:
Le verbe de la subordonne est l'indicatif ou au conditionnel, lorsque celle-ci est
introduite par quand, lorsque, pendant que, tandis que, au moment o, depuis que,
aussitt que, aprs que, une fois que...
Par exemple: Les escargots sortent quand il pleut. Le capitaine dormait au
moment o le feu se serait dclar.
Le verbe de la subordonne est au subjonctif, lorsque celle-ci est introduite par
avant que, en attendant que, jusqu' ce que...
Par exemple: Les chasseurs partent avant qu'ils ne fassent jour.
L'ide du temps peut tre exprime par d'autres procds que le groupe ou la
proposition subordonne complments circonstanciels.
Le sens des mots: La fracheur matinale succde la chaleur de la nuit.
L'organisation de la phrase: Elle est l, il est heureux (simultanit). Il saute, puis
tombe.
Le temps des verbes: Je le ferai si tu veux.
Les priphrases verbales: Le spectacle va reprendre, l'entrance vient de se
terminer.
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3. Cause:
A)- Les complments circonstanciels de cause dans la phrase simple:
Le complment circonstanciel de cause peut tre:
un groupe nominal introduit par une prposition (ou une locution prpositive):,
pour, de, par, cause de, faute de, grce ...
Par exemple: Il a t puni pour bavardage.
un verbe l'infinitif introduit par une prposition (ou une locution prpositive):

faute de, , de...


Par exemple: Faute de savoir le rsultat, je me suis rendu ridicule.
un verbe au grondif.
Par exemple: En voyant la pluie, nous ne sommes pas sortis.
B)- Les complments circonstanciels de cause dans la phrase complexe:
On distingue:
Les propositions circonstancielles de cause. Elles sont introduites par les
conjonctions comme, parce que, puisque, sous prtexte que, d'autant (plus) que, ...
et sont l'indicatif (ou au conditionnel).
Par exemple: Le directeur est absent parce qu'il aurait la varicelle.
Lorsque deux propositions subordonnes circonstancielles de cause sont
coordonnes, la conjonction est trs souvent reprise par que.
Par exemple: Il n'a pas su faire l'exercice, d'autant qu'il n'avait pas appris la leon et
qu'il n'avait pas beaucoup cherch.
Lorsque la cause est ni, le verbe est au subjonctif.
Par exemple: Il ne viendra pas. Non qu'il n'en ait pas envie, mais il sera
l'tranger.
La cause peut tre mise en relief au moyen de la tournure si... c'est que.
Par exemple: S'il ne vient pas, c'est qu'il en est empch.
Les propositions participiales.
Par exemple: La pluie tant tombe pendant trois jours, nous sommes rentrs.
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4. Consquence:
A)- Les complments circonstanciels de consquence dans la phrase simple:
Seul le verbe l'infinitif, introduit par les prpositions (ou locutions prpositives): ,
pour, au point de, de manire , ... peut tre complment circonstanciel de
consquence.
Par exemple: Pierre est assez adroit pour russir le montage.
Ces complments sont toujours placs aprs le verbe conjugu.
B)- Les complments circonstanciels de consquence dans la phrase
complexe:
Les propositions subordonnes circonstancielles de consquence sont toujours
placs aprs la principale, et prsentent deux types de constructions.
La consquence n'est pas lie un degr d'intensit:
Les propositions subordonnes sont introduites par les conjonctions de sorte que, si
bien que, au point que, de faon que...
Par exemple: L'incendie a pris dans la scierie de sorte qu'on a d vacuer les
maisons environnantes.
La consquence lie un degr d'intensit:
portant sur le verbe: Les propositions subordonnes sont introduites par les
conjonctions tant, tellement, un (tel) point + que, ou trop, assez + pour que.
Par exemple: Il souffre tant qu'il fait peine voir.
portant sur un adjectif ou un adverbe: Les propositions subordonnes sont
introduites par les conjonctions si, tant, tellement + adjectif ou adverbe + pour que,
ou assez, trop + adjectif ou adverbe + pour que...
Par exemple: La mer est trop grosse pour qu'on sorte le bateau.

C)- L'emploi du mode dans la subordonne circonstancielle de consquence:


L'indicatif ou le conditionnel aprs les conjonctions de sorte que, si bien que, tant
que, tellement que, si ... que, tant ... que, etc.
Par exemple: Elle explique tellement que tout le monde doit (devrait)
comprendre.
Le subjonctif aprs les conjonctions pour que, assez ... pour que, et, pour les
propositions subordonnes lies un degr d'intensit, lorsque la proposition
principale est ngative.
Par exemple: Il suffit qu'elle arrive pour que tout le monde se taise.
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5. But:
A)- Les complments circonstanciels de but dans la phrase simple:
Le complment circonstanciel de but, introduit par les prpositions (ou locutions
prpositives) pour, en vue de, de peur de, de crainte de... peut tre:
un groupe nominal: Le texte a t remani en vue d'une dition ultrieure.
un verbe l'infinitif: Il crie afin de se faire entendre.
Aprs les verbes de mouvement, l'infinitif complment circonstanciel de but peut se
construire directement. Il n'est alors jamais dplaable.
Par exemple: Il court pour attraper son train >>> Il court attraper son train.
B)- Les complments circonstanciels de but dans la phrase complexe:
Les propositions subordonnes de but sont toujours au subjonctif.
Les locutions conjonctives servant introduire une subordonne complment
circonstanciel de but peuvent tre: pour que, afin que, de crainte que, de peur que....
Par exemple: Il marche sur la pointe des pieds de peur qu'on ne l'entende.
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6. Condition:
A)- Les complments circonstanciels de condition dans la phrase simple:
Le complment circonstanciel de condition peut tre:
un groupe nominal introduit par la locution prpositive en cas de...
Par exemple: En cas d'chec, je recommencerai.
un verbe l'infinitif introduit par les prpositions (ou locutions prpositives): ,
condition de...
Par exemple: Il ne pourrait tous les loger, moins de changer d'appartement.
un verbe au grondif: En partant plus tt, vous viteriez la chaleur.
B)- Les complments circonstanciels de condition dans la phrase complexe:
B.1. Les propositions subordonnes circonstancielles introduites par si:
Si + prsent ou pass compos.
La condition est tout fait ralisable. Le verbe de la principale est l'indicatif.
Par exemple: Si vous tournez gauche, vous apercevrez l'htel de ville.
Si + imparfait.
La condition n'est pas impossible raliser dans un avenir proche: c'est le
potentiel.
Par exemple: Si je gagnais le tournoi de tennis, mon pre m'offrirait une raquette
neuve.
La condition est irralisable: c'est l'irrel du prsent.
Par exemple: Si j'tais le champion du monde, je vivrais aux Etats-Unis.

Dans les deux cas, le verbe de la principale est au conditionnel prsent.


Si + plus-que-parfait.
La condition ne s'est pas ralise: c'est l'irrel du pass. Le verbe de la principale
est au conditionnel pass.
Par exemple: Si la banque nous avait accord un prt, nous aurions pu changer
d'appartement.
B.2. Les autres propositions subordonnes circonstancielles:
Elles sont introduites par d'autres conjonctions (ou locutions conjonctives) de
subordination que si.
Le verbe est l'indicatif, si la subordonne de condition est introduite par suivant
que...
Par exemple: Selon qu'il trouvera ou non du travail, il cherchera un appartement.
Le verbe est au conditionnel, si la subordonne de condition est introduite par au
cas o...
Par exemple: Au cas o il tlphonerait, demande-lui de rappeler.
Le verbe est au subjonctif, si la subordonne de condition est introduite par que,
pourvu que...
Par exemple: Il dnera avec nous, moins qu'il (ne) soit retard.
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7. Opposition:
A)- Les complments circonstanciels d'opposition dans la phrase simple:
Le complment circonstanciel d'opposition peut tre:
un groupe nominal introduit par les prpositions (ou locutions prpositives) sans,
except, malgr, en dpit de, avec...
Par exemple: Malgr son visage ingrat, il a beaucoup de charme.
un verbe l'infinitif introduit par les prpositions (ou locutions prpositives) sans,
loin de, au lieu de... Le sujet du verbe l'infinitif doit tre le mme que celui de la
principale.
Par exemple: Au lieu de s'arrter, le train traversa la gare grande vitesse.
un verbe au grondif prcd de tout.
Par exemple: Tout en conduisant prudemment, il a manqu le virage.
un verbe au participe prsent, introduit par une conjonction.
Par exemple: Bien que marchant difficilement, elle est monte au troisime
tage.
un adjectif introduit par une conjonction.
Par exemple: Bien que prudent, il n'a pas attach sa ceinture.
B)- Les complments circonstanciels d'opposition dans la phrase complexe:
B.1. Propositions subordonnes circonstancielles d'opposition non lies un degr
d'intensit:
Introduites par les locutions conjonctives pendant que, tandis que, alors que..., elles
sont le plus souvent l'indicatif.
Par exemple: Il joue, tandis que tu lis.
Introduites par la locution conjonctive quand bien mme..., elles sont au
conditionnel.
Par exemple: Quand bien mme il pleuvrait, tu jouerais dehors.
Introduites par mme si, elles sont l'indicatif.
Par exemple: Mme s'il pleuvait, tu jouerais dehors.

Introduites par les locutions conjonctives bien que, quoique, sans que, loin que...,
elles sont au subjonctif.
Par exemple: Bien qu'il pleuve, tu joues dehors.
B.2. Propositions subordonnes circonstancielles d'opposition lies un degr
d'intensit:
L'intensit porte sur un nom.
Introduites par les locutions conjonctives quelque + nom + que ou quel que + nom,
elles sont au subjonctif.
Par exemple: Quelques conseils qu'on lui donne, il ne les suit jamais.
REMARQUE: Quelque et quel, toujours suivis d'un nom, sont adjectifs indfinis et
s'accordent avec ce nom.
L'intensit porte sur un adjectif ou un adverbe.
Introduites par les locutions conjonctives si, quelque, pour + adjectif ou adverbe +
que, elles sont au subjonctif.
Par exemple: Si maladroitement qu'il parlt anglais, il se faisait comprendre.
Introduites par tout + adjectif ou adverbe + que, elles sont l'indicatif.
Par exemple: Tout adroites qu'elles taient, elles n'ont pu faire le montage.
REMARQUE: Quelque et tout, suivis d'un adjectif ou d'un adverbe, sont adverbes et
restent donc invariables.
L'intensit est exprime par un pronom relatif sans antcdent.
Introduites par qui que, quoi que, ou que..., elles sont au subjonctif.
Par exemple: Qui que ce soit qui vienne, dites que je ne suis pas l.
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8. Comparaison:
A)- La comparaison dans la phrase simple:
A.1. Les complments circonstanciels de comparaison:
Ce sont des groupes nominaux introduits:
par les locutions prpositives la faon de, la manire de, contrairement ,
auprs de...
Par exemple: Auprs de son pre, il a les cheveux noirs.
par l'adjectif tel qui, en principe, s'accorde avec le deuxime terme de la
comparaison, mais trs frquemment aussi avec le premier (contrairement tel
que..., qui s'accorde toujours avec le nom qui prcde).
Par exemple: Sa voix claqua tel(le) un fouet.
par les conjonctions comme, ainsi que, de mme que... (des conjonctions, car ces
complments sont, en ralit, le rsultat de l'ellipse d'une proposition subordonne).
Par exemple: De mme que sa grand-mre (portait la coiffe), elle porte une coiffe.
A.2. Les complments du comparatif et du superlatif:
Ces complments sont lis un degr de signification de l'adjectif, de l'adverbe ou
du nom. Ils correspondent souvent aussi une proposition subordonne elliptique et
sont annoncs par des locutions varies.

Adjectif, adverbe

Comparatif
Superlatif
aussi..., plus..., moins... que le plus..., le moins... de
mieux..., meilleur..., pire... le mieux..., le meilleur, le pire
que
de

Nom

autant de..., moins de...,


plus de..., autre..., mme... le plus de..., le moins de...
que

B)- La comparaison dans la phrase complexe:


B.1. Les propositions circonstancielles de comparaison:
Elles sont introduites par les conjonctions comme, ainsi que, tel que, de mme que,
de la mme faon que, comme si. Elles sont l'indicatif ou au conditionnel.
Par exemple: Ils jouent dans l'eau ainsi que s'battent des dauphins.
Quand la proposition subordonne est en tte de phrase, la conjonction qui
l'introduit peut tre reprise par ainsi au dbut de la principale.
Par exemple: Comme une barque est ballotte par la tempte, ainsi il allait, pouss
par la foule.
B.2. Les propositions subordonnes complments du comparatif et de superlatif:
Les propositions subordonnes complments du comparatif.
Annoncs par les mmes termes que les complments de la phrase simple, elles
sont introduites par que. Le verbe de la proposition subordonne est l'indicatif ou
au conditionnel.
Par exemple: Ce livre tait plus intressant que je ne le pensais.
Les propositions subordonnes complments du superlatif.
Elles sont introduites par les mmes termes que les complments de la phrase
simple, mais la prposition de est remplace par un pronom relatif. Le superlatif
appelle le subjonctif dans la subordonne; toutefois l'indicatif s'emploie quand on
veut insister sur la ralit du fait.
Par exemple: C'est la plus belle histoire que je connaisse / que je connais.
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9. Autres circonstanciels:
A)- Le lieu:
Les complments circonstanciels de lieu s'introduisent par l'adverbe de lieu o (d'o,
par o, jusqu'o) employ comme conjonction.
REMARQUE: Ces subordonnes peuvent se rattacher aux relatives.
Ces complments circonstanciels de lieu ont leur verbe l'indicatif ou au
conditionnel.
Par exemple: O il y aurait de la gne, il n'y aurait pas de plaisir.
B)- L'addition:
Les complments circonstanciels d'addition s'introduisent par outre que et se
construisent avec l'indicatif ou le conditionnel selon le sens.
Par exemple: Outre qu'il est trop jeune, il n'a pas le diplme requis.
C)- La restriction:
Les complments circonstanciels de restriction s'introduisent par except que, sauf
que, hormis que, hors que, si ce n'est que, si non que...
Elles se construisent avec l'indicatif ou le conditionnel selon le sens.
Par exemple: Ils se ressemblent parfaitement, except que l'un est un peu plus
grand que l'autre.

D)- La manire:
Les complments circonstanciels de manire s'introduisent par comme, sans que,
que... ne...
Ce qui sont introduits par comme peuvent se rattacher au complment circonstaciel
de comparaison.
Aprs comme, la subordonne se met l'indicatif ou au conditionnel selon le sens.
Par exemple: J'ai rpondu comme vous auriez fait vous-mme.
Aprs sans que et que... ne, la subordonne se met au subjonctif.
Par exemple: Vous ne sauriez lui dire deux mots sans qu'il ne vous contredise.
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III. Tableau rcapulatif de l'emploi du mode aprs certaines conjonctions dans
les subordonnes circonstancielles:
Complment
circonstanciel
de..

Indicatif

Subjonctif

Conditionnel

aprs que, jusqu'au


moment o, peine...
avant que, en
que, au moment o,
attendant que, jusqu' jusqu'au moment
Temps
pendant que, comme,
ce que, d'ici que, d'ici
o
tandis que, aussitt que,
ce que
quand, alors que, depuis
que
parce que, puisque, sous
non que (suivi d'une
prtexte que, d'autant plus
Cause
autre proposition de
que, comme, tant donn
cause mais non nie)
que, vu que
si bien que, tellement que,
de sorte que, au point...
trop pour que, assez
Conquence que, de manire que, de
pour que
faon que, tant... que, si...
que, tel point que
pour que, afin que, de
But
crainte que, de peur
que
pour que, supposer
au cas o, dans
que, moins que,
l'hyphothse o,
Condition
suivant que, selon que
conditoin que, en
quand bien mme,
admettant que, pour
quand mme
peu que
loin que, bien que,
tandis que, pendant que, quoique, sans que, si...
Opposition alors que, tant + adverbe que, quelque + nom +
+ adjectif + que, tout que que, quel que + tre
+nom
Comparaison comme, de mme que,
ainsi que, aussi... que,

autant... que, tel... que,


plus... que, plutt... que,
moins... que