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Amour
Prire du matin
Seigneur, exaucez et dictez ma prire,
Vous la pleine Sagesse et la toute Bont,
Vous sans cesse anxieux de mon heure dernire,
Et qui mavez aim de toute ternit.
Car ce bonheur terrible est tel, tel ce mystre
Misricordieux, que, cent fois mdit,
Toujours il confondit ma raison quil atterre,
Oui, vous mavez aim de toute ternit,
Oui, votre grand souci, cest mon heure dernire,
Vous la voulez heureuse et, pour la faire ainsi,
Ds avant lunivers, ds avant la lumire,
Vous prpartes tout, ayant ce grand souci.
Exaucez ma prire aprs lavoir forme
De gratitude immense et des plus humbles vux,
Comme un pote scande une ode bien-aime,
Comme une mre baise un fils sur les cheveux.
Donnez-moi de vous plaire, et puisque pour vous plaire
Il me faut tre heureux, dabord dans la douleur
Parmi les hommes durs sous une loi svre,
Puis dans le ciel tout prs de vous sans plus de pleur,
Tout prs de vous, le Pre ternel, dans la joie
ternelle, ravi dans les splendeurs des saints,
donnez-moi la foi trs forte, que je croie.
Devoir souffrir cent morts sil plat vos desseins ;
Et donnez-moi la foi trs douce que jestime
Navoir de haine juste et sainte que pour moi,
Que jaime le pcheur en dtestant son crime,
Que surtout jaime ceux de nous encor sans foi ;

Et donnez-moi la foi trs humble, que je pleure


Sur limproprit de tant de maux soufferts,
Sur linutilit des grces et sur lheure
Lchement gaspille aux efforts que je perds ;
Et que votre Esprit-Saint qui sait toute nuance
Rende prudent mon zle et sage mon ardeur ;
Donnez, juste Seigneur, avec la confiance,
Donnez la mfiance votre serviteur.
Que je ne sois jamais un objet de censure
Dans laction pieuse et le juste discours ;
Enseignez-moi laccent, montrez-moi la mesure ;
Dun scandale, dun seul, prservez mes entours ;
Faites que mon exemple amne vous connatre
Tous ceux que vous voudrez de tant de pauvres fous,
Vos enfants sans leur Pre, un tat sans le Matre,
Et que, si je suis bon, toute gloire aille vous ;
Et puis, et puis, quand tout des choses ncessaires,
Lhomme, la patience et ce devoir dict,
Aura fructifi de mon mieux dans nos serres,
Laissez-moi vous aimer en toute charit,
Laissez-moi, faites-moi de toutes mes faiblesses
Aimer jusqu la mort votre perfection,
Jusqu la mort des sens et de leurs milles ivresses,
Jusqu la mort du cur, orgueil et passion,
Jusqu la mort du pauvre esprit lche et rebelle.
Que votre volont ds longtemps appelait
Vers lhumilit sainte ternellement belle,
Mais lui gardait son rve infernalement laid,
Son gros rve veill de lourdes rhtoriques,
Spculation creuse et calculs impuissants,
Ronflant et stirant en phrases plthoriques.
Ah ! tuez mon esprit, et mon cur et mes sens !
Place lme qui croie, et qui sente et qui voie
Que tout est vanit fors elle-mme en Dieu ;

Place lme, Seigneur, marchant dans votre voie


Et ne tendant quau ciel, seul espoir et seul lieu !
Et que cette me soit la servante trs douce
Avant dtre lpouse au trne non pareil.
Donnez-lui lOraison comme le lit de mousse
O ce petit oiseau se baigne de soleil,
La paisible oraison comme la frache table
O cet agneau sbatte et broute dans les coins
Dombre et dor quand svit le midi redoutable.
Et que juin fait crier linsecte dans les foins,
Loraison bien en vous, ft-ce parmi la foule.
Ft-ce dans le tumulte et lerreur des cits.
Donnez-lui loraison qui soude et do dcoule
Un ruisseau toujours clair daustres vrits :
La mort, le noir pch, la pnitence blanche,
Loccasion fuir et la grce guetter ;
Donnez-lui loraison den haut et do spanche
Le fleuve amer et fort quil lui faut remonter :
Mortification spirituelle, preuve
Du feu par le dsir et de leau par le pleur
Sans fin dtre imparfaite et de se sentir veuve
Dun amour que doit seul aviver la douleur,
Scheresses ainsi que des trombes de sable
En travers du torrent o luttent ses bras lourds.
Un ciel de plomb fondu, la soif inapaisable
Au milieu de cette eau qui lassoiffe toujours,
Mais cette eau-l jaillit la vie ternelle.
Et la vague bientt porterait doucement
Lme persvrante et son amour fidle
Aux pieds de votre Amour fidle, Dieu clment !
La bonne mort pourquoi Vous-Mme vous mourtes
Me ressusciterait votre ternit.
Piti pour ma faiblesse, assistez mes luttes
Et bnissez leffort de ma dbilit !

Piti, Dieu pitoyable ! et maidez parfaire


Luvre de votre Crateur adorable, en sauvant
Lme que rachetaient les affres du Calvaire ;
Pre, considrez le prix de votre enfant.

crit en 1875
Edmond Le Pelletier
Jai nagure habit le meilleur des chteaux
Dans le plus fin pays deau vive et de coteaux :
Quatre tours slevaient sur le front dautant dailes,
Et jai longtemps, longtemps habit lune delles.
Le mur, tant de briques extrieurement,
Luisait rouge au soleil de ce site dormant,
Mais un lait de chaux, clair comme une aube qui pleure,
Tendait lgrement la vote intrieure.
diane des yeux qui vont parler au cur,
rveil pour les sens perdus de langueur,
Gloire des fronts daeuls, orgueil jeune des branches,
Innocence et fiert des choses, couleurs blanches !
Parmi des escaliers en vrille, tout aciers,
Et cuivres, luxes brefs encore macis,
Cette blancheur bleutre et si douce men croire,
Que relevait un peu la longue plinthe noire,
Semplissait tout le jour de silence et dair pur
Pour que la nuit y vint rver de ple azur.
Une chambre bien close, une table, une chaise,
Un lit strict o lon pt dormir juste son aise,
Du jour suffisamment et de lespace assez,
Tel fut mon lot durant les longs mois l passs,
Et je nai jamais plaint ni les mois ni lespace,
Ni le reste, et du point de vue ou je me place,
Maintenant que voici le monde de retour,
Ah ! vraiment, jai regret aux deux ans dans la tour !
Car ctait bien la paix relle et respectable,
Ce lit dur, cette chaise unique et cette table,
La paix o lon aspire alors quon est bien soi,

Cette chambre aux murs blancs, ce rayon sobre et coi,


Qui glissait lentement en teintes apaises,
Au lieu de ce grand jour diffus de vos croises.
Car, quoi bon le vain appareil et lennui
Du plaisir, la fin, quand le malheur lui,
(Et le malheur est bien un trsor quon dterre)
Et pourquoi cet effroi de rester solitaire
Qui pique le troupeau des hommes d prsent,
Comme si leur commerce tait bien suffisant ?
Questions ! Donc jtais heureux avec ma vie,
Reconnaissant de biens que nul, certes, nenvie.
( fracheur de sentir quon na pas de jaloux !
bont dtre cru plus malheureux que tous !)
Je partageais les jours de cette solitude
Entre ces deux bienfaits, la prire et ltude,
Que dlassait un peu de travail manuel.
Ainsi les Saints ! Javais aussi ma part de ciel,
Surtout quand, revenant au jour, si proche encore.
O jtais ce mauvais sans plus qui sdulcore
En la luxure lche aux farces sans pardon,
Je pouvais supputer tout le prix de ce don :
Ntre plus l, parmi les choses de la foule,
Sy dpensant, plutt dupe, pierre qui roule,
Mais de fait un complice tous ces noirs pchs,
Ntre plus l, compter au rang des curs cachs,
Des curs discrets que Dieu fait siens dans le silence,
Sentir quon grandit bon et sage, et quon slance
Du plus bas au plus haut en essors bien rgls,
Humble, prudent, bni, la croissance des bls !
Dailleurs, nuls soins gnants, nulle dmarche faire.
Deux fois le jour ou trois, un serviteur svre
Apportait mes repas et repartait muet.
Nul bruit. Rien dans la tour jamais ne remuait
Quune horloge au cur clair qui battait coups larges,
Ctait la libert (la seule !) sans ses charges,
Ctait la dignit dans la scurit !
lieu presque aussitt regrett que quitt,
Chteau, chteau magique o mon me sest faite,
Frais sjour o se vint apaiser la tempte
De ma raison allant vau-leau dans mon sang,

Chteau, chteau qui luis tout rouge et dors tout blanc,


Comme un bon fruit de qui le got est sur mes lvres
Et dsaltre encore larrire-soif des livres,
sois bni, chteau do me voil sorti
Prt la vie, arm de douceur et nanti
De la Foi, pain et sel et manteau pour la route
Si dserte, si rude et si longue, sans doute,
Par laquelle il faut tendre aux innocents sommets.
Et soit aim lAuteurde la Grce, jamais !
(Stickney, Angleterre.)

Un Conte
J.-K. Huysmans
Simplement, comme on verse un parfum sur une flamme
Et comme un soldat rpand son sang pour la patrie,
Je voudrais pouvoir mettre mon cur avec mon me
Dans un beau cantique la sainte Vierge Marie.
Mais je suis, hlas ! un pauvre pcheur trop indigne,
Ma voix hurlerait parmi le chur des voix des justes :
Ivre encore du vin amer de la terrestre vigne,
Elle pourrait offenser des oreilles augustes.
Il faut un cur pur comme leau qui jaillit des roches,
Il faut quun enfant vtu de lin soit notre emblme,
Quun agneau blant nveille en nous aucuns reproches,
Que linnocence nous ceigne un brlant diadme,
Il faut tout cela pour oser dire vos louanges,
vous, Vierge Mre, vous Marie Immacule,
Vous, blanche travers les battements dailes des anges,
Qui posez vos pieds sur notre terre console.
Du moins je ferai savoir qui voudra lentendre
Comment il advint quune me des plus gares,

Grce ces regards clments de votre gloire tendre,


Revint au bercail des Innocences ignores.
Innocence, belle aprs lIgnorance inoue,
Eau claire du cur aprs le feu vierge de lme,
Paupire de grce sur la prunelle blouie,
Dsaltrement du cerf rompu damour qui brame !
Ce fut un amant dans toute la force du terme :
Il avait connu toute la chair, infme ou vierge,
Et la profondeur monstrueuse dun piderme,
Et le sang dun cur ; cire vermeille pour son cierge !
Ce fut un athe, et qui poussait loin sa logique
Tout en mprisant les fadaises quelle autorise,
Et comme un forat qui remche une vieille chique
Il aimait le jus flasque de la mcrantise.
Ce fut un brutal, ce fut un ivrogne des rues,
Ce fut un mari comme on en rencontre aux barrires ;
Bon que les amours premires fussent disparues,
Mais cela nexcuse en rien lexcs de ses manires.
Ce fut, et quel prjudice ! un Parisien fade,
Vous savez, de ces provinciaux cent fois plus pires
Qui prennent au srieux la plus sotte cascade,
Sans sapercevoir, leur me, que tu respires ;
Race de thtre et de boutique dont les vices
Eux-mmes, avec leur odeur rance et renferme,
Lveraient le cur des sauvages, leurs complices,
Race de trottoir, race dgout et de fume !
Enfin un sot, un infatu de ce temps bte
(Dont lesprit au fond consiste boire de la bire)
Et par-dessus tout une folle tte inquite,
Un cur tous vents, vraiment mais vilement sincre.
Mais sans doute, et moi jinclinerai fort le croire,
Dans quelque coin bien discret et sr de ce cur mme,
Il avait gard comme qui dirait la mmoire
Davoir t ces petits enfants que Jsus aime.

Avait-il, et cest vraiment plus vrai que vraisemblable.


Conserv dans le sanctuaire de sa cervelle
Votre nom, Marie, et votre titre vnrable,
Comme un mauvais prtre ornerait encor sa chapelle ?
Ou tout bonnement peut-tre quil tait encore,
Malgr tout son vice et tout son crime et tout le reste,
Cet homme trs simple quau moins sa candeur dcore
En comparaison dun monde autour que Dieu dteste.
Toujours est-il que ce grand pcheur eut des conduites
Folles ce point den devenir trop maladroites,
Si bien que les tribunaux sen mirent, et les suites !
Et le voyez-vous dans la plus troite des botes ?
Cellules ! Prisons humanitaires ! il faut taire
Votre horreur fadasse et ce progrs dhypocrisie
Puis il sattendrit, il rflchit. Par quel mystre,
Marie, vous, de toute ternit choisie ?
Puis il se tourna vers votre Fils et vers Sa mre,
quil fut heureux, mais l promptement, tout de suite !
Que de larmes, quelle joie, Mre ! et pour vous plaire.
Tout de suite aussi le voil qui bien vite quitte
Tout cet appareil dorgueil et de pauvres malices,
Ce quon nomme esprit et ce quon nomme la Science,
Et les rires et les sourires o tu te plisses,
Lvre des petits exgtes de lincroyance !
Et le voil qui sagenouille et, bien humble, grne
Entre ses doigts fiers les grains enflamms du Rosaire,
Implorant de Vous, la Mre, et la Sainte, et la Reine,
Laffranchissement dtre ce charnel, misre !
quil voudrait bien ne plus savoir rien du monde
Quadorer obscurment la mystique sagesse,
Quaimer le cur de Jsus dans lextase profonde
De penser vous en mme temps pendant la Messe.
faites cela, faites cette grce cette me,
vous, vierge Mre, vous Marie Immacule,

Toute en argent parmi largent de lpithalame,


Qui posez vos pieds sur notre terre console.

Bournemouth
Francis Poictevin
Le long bois de sapins se tord jusquau rivage,
Ltroit bois de sapins, de lauriers et de pins,
Avec la ville autour dguise en village :
Chalets parpills rouges dans le feuillage
Et les blanches villas des stations de bains.
Le bois sombre descend dun plateau de bruyre,
Va, vient, creuse un vallon, puis monte vert et noir
Et redescend en fins bosquets o la lumire
Filtre et dore lobscur sommeil du cimetire
Qui stage berc dun vague nonchaloir.
gauche la tour lourde (elle attend une flche)
Se dresse dune glise invisible dici,
Lestacade trs loin ; haute, la tour, et sche :
Cest bien langlicanisme imprieux et rche
qui lessor du cur vers le ciel manque aussi.
Il fait un de ces temps ainsi que je les aime,
Ni brume ni soleil ! le soleil devin,
Pressenti, du brouillard mourant dansant mme
Le ciel trs haut qui tourne et fuit, rose de crme ;
Latmosphre est de perle et la mer dor fan.
De la tour protestante il part un chant de cloche,
Puis deux et trois et quatre, et puis huit la fois,
Instinctive harmonie allant de proche en proche,
Enthousiasme, joie, appel, douleur, reproche,
Avec de lor, du bronze et du feu dans la voix ;
Bruit immense et bien doux que le long bois coute !
La musique nest pas plus belle. Cela vient

Lentement sur la mer qui chante et frmit toute,


Comme sous une arme au pas sonne une route
Dans lcho quun combat davant-garde retient.
La sonnerie est morte. Une rouge trane
De grands sanglots palpite et steint sur la mer,
Lclair froid dun couchant de la nouvelle anne
Ensanglante l-bas la ville couronne
De nuit tombante et vibre louest encore clairs
Le soir se fonce. Il fait glacial. Lestacade
Frissonne et le ressac a gmi dans son bois
Chanteur, puis est tomb lourdement en cascade
Sur un rythme brutal comme lennui maussade
Qui martelait mes jours coupables dautrefois :
Solitude du cur dans le vide de lme,
Le combat de la mer et des vents de lhiver,
Lorgueil vaincu, navr, qui rle et qui dclame,
Et cette nuit o rampe un guet-apens infme,
Catastrophe flaire, avant-got de lEnfer !
Voici trois tintements comme trois coups de fltes,
Trois encor, trois encor ! lAngelus oubli
Se souvient, le voici qui dit : Paix ces luttes !
Le Verbe sest fait chair pour relever tes chutes,
Une vierge a conu, le monde est dli !
Ainsi Dieu parle par la voix de sa chapelle
Sise mi-ct droite et sur le bord du bois
Rome, Mre ! Cri, geste qui nous rappelle
Sans cesse au bonheur seul et donne au cur rebelle
Et triste le conseil pratique de la Croix.
La nuit est de velours. Lestacade laisse,
Tait par degr son bruit sous leau qui refluait,
Une route assez droite heureusement trace
Guide jusque chez moi ma retraite presse
Dans ce noir absolu sous le long bois muet.
Janvier 1877.

10

There
mile Le Brun
Angels ! seul coin luisant dans ce Londres du soir,
O flambe un peu de gaz et jase quelque foule,
Cest drle que, semblable tel trs dur espoir,
Ton souvenir mobsde et puissamment enroule
Autour de mon esprit un regret rouge et noir :
Devantures, chansons, omnibus et les danses
Dans le demi-brouillard o flue un got de rhum,
Dcence, toutefois, le souci des cadences,
Et mme dans livresse un certain dcorum.
Jusqu lheure o la brume et la nuit se font denses.
Angels ! jours dj loin, soleils morts, flots taris ;
Mes vieux pchs longtemps ont rd par tes voies,
Tout soudain rougissant, misre ! et tout surpris
De se plaire vraiment tes honntes joies,
Eux pour tout le contraire arrivs de Paris !
Souvent lincompressible Enfance ainsi se joue,
Ft-ce dans ce rapport infinitsimal,
Du monstre intrieur qui nous crispe la joue
Au froid ricanement de la haine et du mal,
On gonfle notre lvre amre en lourde moue.
LEnfance baptismale merge du pcheur,
Inattendue, alerte, et nargue ce farouche
Dun sourire non sans franchise ou sans fracheur,
Qui vient, quoiquil en ait, se poser sur sa bouche
lui, par un prodige exquisment vengeur.
Cest la Grce qui passe aimable et nous fait signe.
la simplicit primitive, elle encor !
Cher recommencement bien humble ! Fuite insigne
De lheure vers lazur mrisseur de fruits dor !
Angels ! nom revu, calme et frais comme un cygne !

11

Un Crucifix
Germain Nouveau

glise Saint-Gry, Arras.

Au bout dun bas-ct de lglise gothique,


Contre le mur qui vient baiser le jour mystique
Dun long vitrail dazur et dor finement roux,
Le Crucifix se dresse, ineffablement doux,
Sur sa croix peinte en vert aux artes dores,
Et la gloire dor sombre en langues chancres
Flue autour de la tte et les bras tendus,
Tels quatre vols de flammes en un seul confondus.
La statue est en bois, de grandeur naturelle,
Lgrement teinte, et lon croirait sur elle
Voir sarrter la vie linstant quon la voit,
Merveille dart pieux, celui qui la fit doit
Navoir fait quelle et stre teint dans la victoire
Dtre un bon ouvrier trois fois sr de sa gloire.
Voil lhomme ! Robuste et dlicat pourtant.
Cest bien le corps quil faut pour avoir souffert tant,
Et cest bien la poitrine o bat le Cur immense :
Par les lvres le souffle expirant dit, Clmence
Tant lartiste les a disjointes saintement,
Et les bras grands ouverts prouvent le Dieu clment ;
La couronne dpine est norme et cruelle
Sur le front inclinant sa pleur fraternelle
Vers lignorance humaine et lerreur du pcheur,
Tandis que, pour noyer le scrupule empcheur
Daimer et desprer comme la Foi lenseigne,
Les pieds saignent, les mains saignent, le ct saigne ;
On sent quil soffre au Pre en toute charit.
Ce vrai Christ catholique perdu de bont,
Pour spcialement sauver vos mes tristes,
Pharisiens nafs, sincres jansnistes !
Un ami qui passait, bon peintre et bon chrtien
Et bon pote aussi, les trois saccordent bien,
Vit cette uvre sublime et fit une copie
Exquise, et surprenant mon regard qui lpie,

12

Trs gracieusement chez moi vint loublier.


Et jai rim ces vers pour le remercier.
Aot 1880.

Ballade
PROPOS DE DEUX
ORMEAUX QUIL AVAIT
Lon Vanier.
Mon jardin fut doux et lger.
Tant quil fut mon humble richesse :
Mi-potager et mi-verger,
Avec quelque fleur qui se dresse
Couleur damour et dallgresse,
Et des oiseaux sur des rameaux,
Et du gazon pour la paresse.
Mais rien ne valut mes ormeaux.
De ma claire salle manger
O du vin fit quelque prouesse,
Je les voyais tous deux bouger
Doucement au vent qui les presse
Lun vers lautre en une caresse,
Et leurs feuilles fltaient des mots.
Le clos tait plein de tendresse.
Mais rien ne valut mes ormeaux.
Hlas ! quand il fallut changer
De cieux et quitter ma liesse,
Le verger et le potager
Se partagrent ma tristesse,
Et la fleur couleur charmeresse,
Et lherbe, oreiller de mes maux,
Et loiseau surent ma dtresse.
Mais rien ne valut mes ormeaux.

13

ENVOI
Prince, jai got la simplesse
De vivre heureux dans vos hameaux :
Gat, sant que rien ne blesse.
Mais rien ne valut mes ormeaux.

Sur un reliquaire
QUON LUI AVAIT DROB
Seul bijou de ma pauvret.
Ton mince argent, la perle fausse
(En tout quatre francs) ont tent
Quelquun dont lesprit ne se hausse,
Parmi ces paysans cafards,
vous dgoter dtre au monde.
Tas dOnans et de Putiphars !
Que juste au niveau de limmonde,
Et le Tmoin, et le Gardien,
Le Grain dune poussire illustre,
Un ami du mien et du tien
Crispe sur lui sa main de rustre !
Est-ce simplement un voleur,
Ou sil se guinde au sacrilge ?
Bah ! ces rustiques-l ! Mais leur
Gros laid vice que rien nallge,
Ne connat rien que de brutal
Et ne sest jamais dout dune
me immortelle. Du mtal,
Cest tout ce quil voit dans la lune ;
Tout ce quil voit dans le soleil,
Cest foin pais et fumier dense,
Et quand clot le jour vermeil,
Il suppute timbre et quittance,

14

Hypothque, gens mis dedans,


Placements, la dot de la fille,
Crdits ouverts deux battants
Et lusure au bout qui mordille !
Donc, vol, oui, sacrilge, non.
Mais le fait monstrueux existe,
Et pour cet ouvrage sans nom
Mon me est immensment triste.
O ! pour lui ramener la paix,
Daignez, vous, grand saint Benot Labre,
couter les vux que je fais
Peur que ma foi ne se dlabre
En voyant ce crime impuni
Rester inutile ! la Grce,
Implorez-la sur lhomme, et ni
Lhomme ni moi noublierons. Grce !
Grce pour le pauvre larron
Inconscient du pch pire !
Intercdez, bon patron,
Et quenfin le bon Dieu linspire,
Que de ce dbris de ce corps
Exalt par la pnitence
Sorte une vertu de remords,
Et que lexquis conseil le tance
Et lui montre toute lhorreur
Du vol et de ce vol impie
Avec la torpeur et lerreur
Dun pass quil faut quil expie.
Quil smeuve ce double objet
Et tremblant au son du tonnerre
Respecte ce quil outrageait
En attendant quil le vnre.
Et que cette conversion
Lamne la foi de ses pres

15

Davant la Rvolution.
Ma Foi, dis-le-moi, tu lespres ?
Ma foi, celle du charbonnier,
Ainsi la veux-je, et la souhaite
Au possesseur, croyons dernier,
De la sainte petite bote.

Madame X
EN LUI ENVOYANT UNE PENSE
Au temps o vous maimiez (bien sr ?),
Vous menvoytes, frache close,
Une chre petite rose,
Frais emblme, message pur.
Elle disait en son langage
Les serments du premier amour :
Votre cur moi pour toujours
Et toutes les choses dusage.
Trois ans sont passs. Nous voil !
Mais moi jai gard la mmoire
De votre rose, et cest ma gloire
De penser encore cela.
Hlas ! si jai la souvenance,
Je nai plus la fleur, ni le cur,
Elle est aux quatre vents, la fleur.
Le cur ? mais, voici que jy pense,
Fut-il mien jamais ? entre nous ?
Moi, le mien bat toujours le mme,
Il est toujours simple. Un emblme
mon tour. Dites, voulez-vous
Que, tout pes, je vous envoie,
Triste slam, mais cest ainsi,
Cette pauvre ngresse-ci ?
Elle nest pas couleur de joie,

16

Mais elle est couleur de mon cur ;


Je lai cueillie quelque fente
Du pav captif que jarpente
En ce lieu de juste douleur.
A-t-elle besoin dautres preuves ?
Acceptez-la pour le plaisir.
Jai tant fait que de la cueillir,
Et cest presque une fleur-des-veuves.
1873.

Un veuf parle
Je vois un groupe sur la mer.
Quelle mer ? Celle de mes larmes.
Mes yeux mouills du vent amer
Dans cette nuit dombre et dalarmes
Sont deux toiles sur la mer.
Cest une toute jeune femme
Et son enfant dj tout grand
Dans une barque ou nul ne rame,
Sans mt ni voile, en plein courant
Un jeune garon, une femme !
En plein courant dans louragan !
Lenfant se cramponne sa mre
Qui ne sait plus o, non plus quen,
Ni plus rien, et qui, folle, espre
En le courant, en louragan.
Esprez en Dieu, pauvre folle,
Crois en notre Pre, petit.
La tempte qui vous dsole,
Mon cur de l-haut vous prdit
Quelle va cesser, petit, folle !
Et paix au groupe sur la mer,
Sur cette mer de bonnes larmes !
Mes yeux joyeux dans le ciel clair ;

17

Par cette nuit sans plus dalarmes,


Sont deux bons anges sur la mer.
1878.

Il parle encore
Ni pardon ni rpit, dit le monde,
Plus de place au snat du loisir !
On rend grce et justice au dsir
Qui te prend dune paix si profonde,
Et lon et fait trve avec plaisir,
Mais la guerre est jalouse : il faut vivre
Ou mourir du combat qui tenivre.
Aussi bien tes vux sont absolus
Quand notre art est un mol quilibre.
Nous donnons un sens large au mot : libre,
Et ton sens va : Vite ou jamais plus.
Ta prire est un ordre qui vibre ;
Alors nous, indolents conseilleurs,
Que te dire, except : Cherche ailleurs ?
Et je vois lOrgueil et la Luxure
Parmi la rponse : tel un cor
Dans lclat fan dun vil dcor,
Prtant sa rage la flte impure.
Quel dcor connu mais triste encor !
Cest la ville o se caille et se lie
Ce pass quon boit jusqu la lie,
Cest Paris banal, maussade et blanc,
Qui chantonne une ariette vieille
En cuvant sa noce de la veille
Comme un invalide sur un banc.
La Luxure me dit loreille :
Bonhomme, on vous a dj donn.
Et lOrgueil se tait comme un damn.
Jsus, vous voyez que la porte
Est ferme au Devoir qui frappait,

18

Et que lon scarte mon aspect.


Je nai plus qu prier pour la morte.
Mais lagneau, bnissez qui le pat !
Que le thym soit doux sa bouchette !
Que le loup respecte la houlette !
Et puis, bon pasteur, paissez mon cur :
Il est seul dsormais sur la terre,
Et lhorreur de rester solitaire
Le distrait en ltrange langueur
Dun espoir qui ne veut pas se taire,
Et lappelle aux prs quil ne faut pas.
Donnez-lui de naller quen vos pas.
1879.

Ballade
EN RVE
Au Dr Louis Jullien.
Jai rv delle, et nous nous pardonnions
Non pas nos torts, il nen est en amour,
Mais labsolu de nos opinions
Et que la vie ait pour nous pris ce tour.
Simple elle tait comme au temps de ma cour,
Simple elle tait comme au temps de ma cour.
En robe grise et verte et voil tout.
Jaimai toujours les femmes dans ce got.
Et son langage tait sincre et coi.
Mais quel moi de me dire au dbout :
Jai rv delle et pas elle de moi.
Elle ni moi nous ne nous rsignions
plus souffrir pas plus tard que ce jour.
O ! nous revoir encore compagnons,
Chacun tant descendu de sa tour
Pour un baiser bien pay de retour !

19

Le beau projet ! Et nous tions debout,


Mais dans la main, avec du sang qui bout
Et chante un fier donec gratus. Mais quoi ?
Ctait un songe, tristesse et dgot !
Jai rv delle et pas elle de moi.
Et nous suivions tes luisants fanions,
Soie et satin, Bonheur vainqueur, pour
Jusqu la mort, que dailleurs nous niions.
Jallais par les chemins en troubadour,
Chantant, ballant, sans craindre ce pandour,
Qui vous saute la gorge et vous dcoud.
Elle voquait la chre nuit dAot
O son aveu bas et lent me fit roi.
Moi, jadorais ce retour qui mabsout.
Jai rv delle et pas elle de moi.
ENVOI

Princesse elle est sans doute lautre bout


Du monde o rgne et persiste ma foi.
Amen, alors, puisqu mes dam et cot
Jai rv delle et pas elle de moi.

Adieu
Hlas ! je ntais pas fait pour cette haine
Et pour ce mpris plus forts que moi que jai.
Mais pourquoi mavoir fait cet agneau sans laine
Et pourquoi mavoir fait ce cur outrag ?
Jtais n pour plaire toute me un peu fire,
Sorte dhomme en rve et capable du mieux,
Parfois tout sourire et parfois tout prire,
Et toujours des cieux attendris dans les yeux ;
Toujours la bont des caresses sincres,
En dpit de tout et quoi quil y part,
Toujours la pudeur des hontes ncessaires
Dans largent brutal et les stupeurs du rut ;

20

Toujours le pardon, toujours le sacrifice !


Jeus plus dun des torts, mais javais tous les soins.
Votre mre tait tendrement ma complice,
Qui voyait mes torts et mes soins, elle, au moins.
Elle naimait pas que par vous je souffrisse.
Elle est morte et jai port sur son tombeau ;
Mais je doute fort quelle approuve et bnisse
La chose actuelle et trouve cela beau.
Et jai peur aussi, nous en terre, de croire
Que le pauvre enfant, votre fils et le mien,
Ne vnrera pas trop votre mmoire,
vous sans gard pour le mien et le tien,
Je ntais pas fait pour dire de ces choses,
Moi dont la parole exhalait autrefois
Un pithalame en des apothoses,
Ce chant du matin o mentait votre voix.
Jtais, je suis n pour plaire aux nobles mes,
Pour les consoler un peu dun monde impur,
Cimier dor chanteur et tunique de flammes,
Moi le Chevalier qui saigne sur azur,
Moi qui dois mourir dune mort douce et chaste
Dont le cygne et laigle encor seront jaloux,
Dans lhonneur vainqueur malgr ce vous nfaste,
Dans la gloire aussi des illustres poux !
Novembre 1886.

Ballade
EN LHONNEUR DE LOUISE MICHEL
Madame et Pauline Roland,
Charlotte, Throigne, Lucile,
Presque Jeanne dArc, toilant
Le front de la foule imbcile,

21

Nom des cieux, cur divin quexile


Cette espce de moins que rien
France bourgeoise au dos facile,
Louise Michel est trs bien.
Elle aime le Pauvre pre et franc.
Ou timide, elle est la faucille
Dans le bl mr pour le pain blanc
Du Pauvre, et la sainte Ccile,
Et la Muse rauque et gracile
Du Pauvre et son ange gardien
ce simple, cet indocile.
Louise Michel est trs bien.
Gouvernements de maltalent,
Mgathrium ou baccille,
Soldat brut, robin insolent,
Ou quelque compromis fragile,
Gant de boue aux pieds dargile,
Tout cela son courroux chrtien
Lcrase dun mpris agile.
Louise Michel est trs bien.
ENVOI

Citoyenne ! votre vangile


On meurt pour ! cest lHonneur ! et bien
Loin des Taxil et des Bazile,
Louise Michel est trs bien.

Louis II de Bavire
Roi, le seul vrai roi de ce sicle, salut, Sire,
Qui voultes mourir vengeant votre raison
Des choses de la politique, et du dlire
De cette Science intruse dans la maison.
De cette Science assassin de lOraison
Et du Chant et de lArt et de toute la Lyre,
Et simplement et plein dorgueil en floraison
Tutes en mourant, salut, Roi, bravo, Sire !

22

Vous ftes un pote, un soldat, le seul Roi


De ce sicle o les rois se font si peu de chose,
Et le martyr de la Raison selon la Foi.
Salut votre trs unique apothose,
Et que votre me ait son fier cortge, or et fer,
Sur un air magnifique et joyeux de Wagner.

Parsifal
Jules Tellier
Parsifal a vaincu les Filles, leur gentil
Babil et la luxure amusante et sa pente
Vers la Chair de garon vierge que cela tente
Daimer les seins lgers et ce gentil babil ;
Il a vaincu la Femme belle, au cur subtil.
talant ses bras frais et sa gorge excitante ;
Il a vaincu lEnfer et rentre sous la tente
Avec un lourd trophe son bras puril,
Avec la lance qui pera le Flanc suprme !
Il a guri le roi, le voici roi lui-mme,
Et prtre du trs saint Trsor essentiel.
En robe dor il adore, gloire et symbole,
Le vase pur o resplendit le sang rel.
Et, ces voix denfants chantant dans la coupole !

Saint Graal
Lon Bloy
Parfois je sens, mourant des temps o nous vivons.
Mon immense douleur senivrer desprance.
En vain lheure honteuse ouvre des trous profonds,
En vain billent sous nous les dsastres sans fonds

23

Pour engloutir labus de notre pre souffrance,


Le sang de Jsus-Christ ruisselle sur la France.
Le prcieux Sang coule flots de ses autels
Non encor renverss, et coulerait encore
Le fussent-ils, et quand nos malheurs seraient tels
Que les plus forts, cdant ces effrois mortels,
Eux-mmes subiraient la loi qui dshonore,
De lombre des cachots il jaillirait encore,
Il coulerait encor des pierres des cachots,
Descellerait lhorreur des ciments, doux et rouge
Suintement, torrent patient doraisons,
Dexpiation forte et de bonnes raisons
Contre les lchets et les feux sur qui bouge !
Et toute guillotine et cette Gueuse rouge !
Torrent damour du Dieu damour et de douceur,
Ft-ce parmi lhorreur de ce monde moqueur,
Fleuve rafrachissant du feu qui dsaltre,
Source vive o sen vient ressusciter le cur
Mme de lassassin, mme de ladultre,
Salut de la patrie, sang qui dsaltre !

Gais et contents
Charles Vesseron
Une chanson folle et lgre
Comme le drapeau tricolore
Court furieusement dans lair,
Fifrant une France pre encore.
Sa gat qui rit delle-mme
Et du reste en passant se moque
Pourtant veut bien dire : Tandem !
Et vaticine le grand choc.
coutez ! le flonflon se pare
Des purs accents de la Patrie,

24

Espce de chant du dpart


Du gosse effrayant de Paris.
Il est le rythme, il est la joie,
Il est la Revanche essaye,
Il est lentrain, il est tout, quoi !
Jusquau juron luron qui sied,
Jusquau cri de reconnaissance
Quon pousse quand il faut quon meure
De sang-froid, dans tout son bon sens,
Avec de lhonneur plein son cur !

Fernand Langlois
Vous vous tes pench sur ma mlancolie,
Non comme un indiscret, non comme un curieux,
Et vous avez surpris la clef de ma folie,
Tel un consolateur attentif et pieux ;
Et vous avez ouvert doucement ma serrure,
Y mettant tout le temps, non ainsi quun voleur,
Mais ainsi que quelquun qui prserve et rassure
Un triste possesseur peut-tre recleur.
Soyez aim dun cur plus veuf que toutes veuves,
Qui navait plus personne en qui pleurer vraiment,
Soyez bni dune me errant au bord des fleuves
Consolateurs si mal avec leur air dormant ;
Que soient suivis des pas dun but la drive
Hier encor, vos pas eux-mmes tristes,
Si tristes, mais que si bien tristes ! et que vive
Encore, alors ! mais par vous pour Dieu, ce roseau,
Cet oiseau, ce roseau sous cet oiseau, ce blme
Oiseau sur ce ple roseau fleuri jadis,
Et ple et sombre, spectre et spectre noir : Moi-mme !
Surrexit hodie, non plus : de profundis.
Fiat ! La dfaillance a fini. Le courage
Revient. Sur votre bras permettez quappuy

25

Je marche en la fracheur de lexpirant orage,


Moi-mme comme qui dirait dfoudroy.
L, je vais mieux. Tantt le calme sen va natre.
Il nat. Si vous voulez, allons petits pas,
Devisant de la vie et dun bonheur peut-tre
Non, sans doute, impossible, en somme, nest-ce pas ?
Oui, causons de bonheur, mais vous ? pourquoi si triste,
Vous aussi ? Vous si jeune et si triste, pourquoi,
Dites ? Mais cela vous regarde ; et si jinsiste,
Cest uniquement pour vous plaire et non pour moi.
Discrtion sans borne, immense sympathie !
Cest lheure prcieuse, elle est unique, elle est
Anglique. Tantt lavez-vous pressentie ?
Avez-vous comme su moi je lai quil fallait
Peut-tre bien, sans doute, et quoique, et puisque, en somme
prouvant tant destime et combien de piti,
Laissez monter en nous, fleur suprme de lhomme,
Franchement, largement, simplement, lAmiti.

Dlicatesse
Mademoiselle Rachilde
Tu nous rends lgal des hros et des dieux,
Et, nous procurant dtre les seuls dandies,
Fais de nos orgueils des sommets radieux,
Non plus ces foyers de troubles incendies.
Tu brilles et luis, vif astre aux rayons doux,
Sur lhorizon noir dune lourde tristesse.
Par toi surtout nous plaisons au Dieu jaloux,
Choisie, une, fleur du Bien, Dlicatesse !
Plus fire fiert, plus pudique pudeur
Qui ne sais rougir force dtre fire,
Qui ne peux que vaincre en ta sereine ardeur,
Vierge ayant tout su, trs paisible guerrire.

26

Musique pour lme et parfum pour lesprit,


Vertu qui nes quun nom, mais le nom dun ange,
Noble dame guidant au ciel qui sourit
Notre immense effort de parmi cette fange.

Anglus de midi
Je suis dur comme un juif et ttu comme lui,
Littral, ne faisant le bien quavec ennui,
Quand je le fais, et prt tout le mal possible ;
Mon esprit souvre et soffre, on dirait une cible ;
Je ne puis plus compter les chutes de mon cur ;
La charit se fane aux doigts de la langueur ;
Lennemi minvestit dun foss deau dormante ;
Un parti de mon tre a peur et parlemente :
Il me faut tout prix un secours prompt et fort.
Ce fort secours, cest vous, matresse de la mort
Et reine de la vie, Vierge immacule,
Qui tendez vers Jsus la Face constelle
Pour lui montrer le Sein de toutes les douleurs
Et tendez vers nos pas, vers nos ris, vers nos pleurs
Et vers nos vanits douloureuses les paumes
Lumineuses, les Mains rpandeuses de baumes.
Marie, ayez piti de moi qui ne vaux rien
Dans le chaste combat du Sage et du Chrtien ;
Priez pour mon courage et pour quil persvre,
Pour de la patience, en cette longue guerre,
supporter le froid et le chaud des saisons ;
cartez le flau des mauvaises raisons ;
Rendez-moi simple et fort, inaccessible aux larmes,
Indomptable la peur ; mettez-moi sous les armes,
Que jcrase, puisquil le faut, et broie enfin
Tous les vains apptits, et la soif et la faim,
Et lamour sensuel, cette chose cruelle,
Et la haine encore plus cruelle et sensuelle,
Faites-moi le soldat rapide de vos vux, .

27

Que pour obir soit le rien que je peux.


Que ce que vous voulez soit tout ce que je puisse !
Jimmolerai comme en un calme sacrifice
Sur votre autel honni jadis, bais depuis,
Le mauvais que je fus, le lche que je suis.
La sale vanit de lor quon a, lenvie
Den avoir mais pas pour le Pauvre, cette vie
Pour soi, quel soi ! laffreux besoin de plaire aux gens,
Laffreux besoin de plaire aux gens trop indulgents,
Hommes prompts aux complots, femmes tt adultres,
Tous prjugs, mourez sous mes mains militaires !
Mais pour quun bien beau fruit rcompense ma paix,
Fleurissent dans tout moi la fleur des divins Mais,
Votre amour, Mre tendre, et votre culte tendre.
Ah ! vous aimer, naimer Dieu que pour vous, ne tendre
lui quen vous sans plus aucun dtour subtil ;
Et mourir avec vous tout prs.
Ainsi soit-il !

Lon Valade
Douze longs ans ont lui depuis les jours si courts
O le mme devoir nous tenait cte cte !
Hlas ! les passions dont mon cur sest fait lhte
Furieux ont troubl ma paix de ces bons jours ;
Et jai couru bien loin de nos calmes sjours
Au pourchas du Bonheur, ne trouvant que la Faute ;
Le vaste monde autour de ma fuite trop haute
Fondait en vains aspects, ronflait en vains discours
LOrgueil, fol hippogriffe, a repli ses ailes ;
Un cur nouveau fleurit au feu des humbles zles
Dans mon sein visit par la foudre de Dieu.
Mais lantique amiti, simple, joyeuse, exacte,
Pendant tout mon dsastre, toute heure, en tout lieu,
Jen suis fier, mon Valade, entre nous tint ce pacte.
1881.

28

Ernest Delahaye
Dieu, nous voulant amis parfaits, nous fit tous deux
Gais de cette gat qui rit pour elle-mme,
De ce rire absolu, colossal et suprme,
Qui sesclaffe de tous et ne blesse aucun deux.
Tous deux nous ignorons lgosme hideux
Qui nargue ce prochain mme quil faut quon aime
Comme soi-mme : tels que les termes du problme,
Telle la loi totale au texte non douteux.
Et notre rire tant celui de linnocence,
Il clate et rugit dans la toute-puissance
Dun bon orage plein de lumire et dair frais.
Pour le soin du Salut, qui me pique et minspire,
Jestime que, parmi nos faons dtre prts,
Il nous faut mettre au rang des meilleures ce rire.

mile Blmont
La vindicte bourgeoise assassinait mon nom
Chinoisement, coups dpingle, quelle affaire !
Et la tempte allait plus pre dans mon verre.
Dailleurs du seul grief, Dieu brav, pas un non,
Pas un oui, pas un mot ! LOpinion svre
Mais juste sen moquait, autant quune guenon
De noix vides. Ce buf bavant sur son fanon,
Le Public mchonnait ma gloire encore faire.
Lheure tait tentatrice, et plusieurs dentre ceux
Qui maimaient, en dpit de Prudhomme complice,
Tournrent carrment, furent de mon supplice,
Ou se turent, la Peur les trouvant paresseux.
Mais vous, du premier jour vous ftes simple, brave,
Fidle : et dans un cur bien fait cela se grave.

29

Charles de Sivry
Mon Charles, autrefois mon frre, et pardieu bien !
Encore tel malgr toutes les lois ensemble,
Te souvient-il dun amoureux qui nose et tremble
Et verse le secret de son cur dans le tien ?
Ah ! de vivre ? Et Le souvient-il du fameux Sage,
Austre avec douceur, en route, croyait-il,
Pour un beau Bethlem littral et subtil,
Entre un berger naf et quelque trs haut mage ?
Lamoureux est un veuf orgueilleux. Ah ! de vivre !
Le sage a suspendu son haleine et son livre,
Naspirant plus en Dieu que par la bonne mort.
Et pourtant, pourtant comme ils sont toujours le mme
Homme du chaste espoir de justes noces quaime
Ou non celle qui sous sa tombe doubli dort !

Emmanuel Chabrier
Chabrier, nous faisions, un ami cher et moi,
Des paroles pour vous qui leur donniez des ailes,
Et tous trois frmissions quand, pour bnir nos zles,
Passait lEcce Deus et le Je ne sais quoi.
Chez ma mre charmante et divinement bonne,
Votre gnie improvisait au piano,
Et ctait tout autour comme un brlant anneau
De : sympathie et daise aimable qui rayonne.
Hlas ! ma mre est morte et lami cher est mort.
Et me voici semblable au chrtien prs du port,
Qui surveille les tout derniers cueils du monde,
Non toutefois sans saluer lhorizon,
Comme une voile sur le large au blanc frisson,
Le souvenir des frais instants de paix profonde.

30

Edmond Thomas
Mon ami, vous mavez, quoiquencore si jeune,
Vu dj bien divers, mais ondoyant jamais !
Direct et bref, oui : tels les Juin suivent les Mais,
Ou comme un affam de la veille djeune.
Homme de primesaut et dexcs, je le suis,
Daventure et derreur, allons, je le concde,
Soit, bien, mais illogique ou mol ou lche ou tide
En quoi que ce soit, le dire, je ne le puis,
Je ne le dois ! Et ce serait le plus impie
Pch contre le Saint-Esprit que rien nexpie,
Pour ma foi que lamour claire de son feu,
Et pour mon cur dor pur le mensonge suprme,
Puisquil nest de justice, aprs lglise et Dieu,
Que celle quon se fait, confesse, soi-mme.

Charles Morice
Imprial, royal, sacerdotal, comme une
Rpublique Franaise en ce Quatre-vingt-treize,
Brlant empereur, roi, prtre dans sa fournaise,
Avec la danse, autour, de la grande Commune ;
Ltudiant et sa guitare et sa fortune
travers les dcors dune Espagne mauvaise
Mais blanche de pieds nains et noire dyeux de braise,
Hroque au soleil et folle sous la lune ;
Noptolme, me charmante et chaste tte,
Dont je serais en mme temps le Philoctte
Au cur ulcr plus encor que sa blessure,
Et, pour un conseil froid et bon parfois, lUlysse ;
Artiste pur, pote o la gloire sassure ;
Cher aux femmes, cher aux lettres, Charles Morice !

31

Maurice Du Pleyssys
Je vous prends tmoin entre tous mes amis,
Vous qui mavez connu ds lextrme infortune,
Que je fus digne delle, Dieu seul tout soumis,
Sans criard dsespoir ni jactance importune,
Simple dans mon mpris pour des revanches viles
Et dans limmense effort en dtournant leurs coups,
Calme travers ces sortes de guerres civiles
O la Faim et lHonneur eurent leurs tours jaloux,
Et, nest-ce pas, bon juge, et lier ! mon du Plessys,
Quen lamer combat que la gloire revendique
LHonneur a triomph de sorte magnifique ?
Aimez-moi donc, aimez quels que soient les soucis
Plissant parfois mon front et crispant mon sourire,
Ma haute pauvret plus chre quun empire.

propos dun Centenaire de Calderon


(1600-1681)
Jose Maria de Heredia
Ce pote terrible et divinement doux,
Plus large que Corneille et plus haut que Shakespeare,
Grand comme Eschyle avec ce souffle qui linspire,
Ce Calderon mystique et mythique est nous.
Oui cette gloire est ntre, et nous voici jaloux
De le dire bien haut ce sicle en dlire :
Calderon, catholique avant tout, noble lyre
Et saints accents, et bon catholique avant tous,
Salut ! Et quest ce bruit fcheux dacadmies,
De concours, de discours, autour de ce grand mort
En veil parmi tant de choses endormies ?

32

Laissez rver, laissez penser son uvre fort


Qui plane, loin dun sicle impie et ridicule,
Au-dessus, au-del des colonnes dHercule !
Mai 1881.

Victor Hugo
EN LUI ENVOYANT SAGESSE
Nul parmi vos flatteurs daujourdhui na connu
Mieux que moi la fiert dadmirer votre gloire :
Votre nom menivrait comme un nom de victoire,
Votre uvre, je laimais dun amour ingnu.
Depuis, la Vrit ma mis le monde nu.
Jaime Dieu, son glise, et ma vie est de croire
Tout ce que vous tenez, hlas ! pour drisoire,
Et jabhorre en vos vers le Serpent reconnu.
Jai chang. Comme vous. Mais dune autre manire.
Tout petit que je suis javais aussi le droit
Dune volution, la bonne, la dernire.
Or, je sais la louange, matre, que vous doit
Lenthousiasme ancien ; la voici franche, pleine,
Car vous me ftes doux en des heures de peine.
1881.

Saint Benoit-Joseph Labre


JOUR DE LA CANONISATION
Comme lglise est bonne en ce sicle de haine,
Dorgueil et davarice et de tous les pchs,
Dexalter aujourdhui le cach des cachs,
Le doux entre les doux lignorance humaine

33

Et le mortifi sans pair que la Foi mne,


Saignant de pnitence et blanc dextase, chez
Les peuples et les saints, qui, tous sens dtachs,
Fit de la Pauvret son pouse et sa reine,
Comme un autre Alexis, comme un autre Franois,
Et fut le Pauvre affreux, anglique, la fois
Pratiquant la douceur, lhorreur de lvangile !
Et pour ainsi montrer au monde quil a tort
Et que les pieds crus dor et dargent sont dargile.
Comme lglise est tendre et que Jsus et fort !

Paraboles
Soyez bni, Seigneur, qui mavez fait chrtien
Dans ces temps de froce ignorance et de haine ;
Mais donnez-moi la force et laudace sereine
De vous tre toujours fidle comme un chien,
De vous tre lagneau destin qui suit bien
Sa mre et ne sait faire au ptre aucune peine,
Sentant quil doit sa vie encore, aprs sa laine,
Au matre, quand il veut utiliser ce bien,
Le poisson, pour servir au Fils de monogramme,
Lnon obscur quun jour en triomphe il monta,
Et, dans ma chair, les porcs qu labme il jeta.
Car lanimal, meilleur que lhomme et que la femme,
En ces temps de rvolte et de duplicit,
Fait son humble devoir avec simplicit.

Sonnet hroque
La Gueule parle : Lor, et puis encore lor,
Toujours lor, et la viande, et les vins, et la viande,
Et lor pour les vins fins et la viande, on demande
Un trou sans fond pour lor toujours et lor encor !

34

La Panse dit : moi la chute du trsor !


La viande, et les vins fins, et lor, toute provende,
moi ! Dgringolez dans loutre toute grande
Ouverte du seigneur Nabuchodonosor !
LIL est de pur cristal dans les suifs de la face :
Il brille, net et franc, prs du vrai, rouge et faux,
Seule perfection parmi tous les dfauts.
Lme attend vainement un remords efficace,
Et dans limpnitence agonise de faim
Et de soif, et sanglote en pensant La fin.
1881.

Drapeau vrai
RAYMOND DE LA TAILHEDE
Le soldat qui sait bien et veut bien son mtier
Sera lhomme quil faut au Devoir inflexible :
Le Devoir, quil combatte ou quil tire la cible,
Quil sessore la mort ou batte un plat sentier ;
Le Devoir, quil subisse (et laime !) un ordre altier
Ou repousse le bas conseil de tel horrible
Dgot ; le Devoir bon, le Devoir dur, le crible
O restent les dfauts de lhomme tout entier ;
Le Devoir saint, la fire et douce Obissance,
Rappel de la Famille en dpit de la France
Actuelle, au mpris de cette France-l !
Famille, foyer, France antique et limmortelle,
Le Devoir seul devoir, le Soldat quappela
Davance cette France : or lEsprance est telle.

Pense du soir

35

ERNEST RAYNAUD
Couch dans lherbe ple et froide de lexil,
Sous les ifs et les pins quargente le grsil,
Ou bien errant, semblable aux formes que suscite
Le rve, par lhorreur du paysage scythe,
Tandis quautour, pasteurs de troupeaux fabuleux,
Seffarouchent les blancs Barbares aux yeux bleus,
Le pote de lart dAimer, le tendre Ovide
Embrasse lhorizon dun long regard avide
Et contemple la mer immense tristement.
Le cheveu pouss rare et gris que le tourment
Des bises va mlant sur le front qui se plisse,
Lhabit trou livrant la chair au froid, complice,
Sous laigreur du sourcil tordu lil terne et las,
La barbe paisse, inculte et presque blanche, hlas !
Tous ces tmoins quil faut dun deuil expiatoire
Disent une sinistre et lamentable histoire
Damour excessif, dpre envie et de fureur
Et quelque responsabilit dEmpereur.
Ovide morne pense Rome et puis encore
Rome que sa gloire illusoire dcore.
Or, Jsus ! vous mavez justement obscurci :
Mais, ntant pas Ovide, au moins je suis ceci.

Paysages
ANATOLE BAJU
Au pays de mon pre on voit des bois sans nombre,
L des loups font parfois luire leurs yeux dans lombre
Et la myrtile est noire au pied du chne vert.
Noire de profondeur, sur ltang dcouvert,
Sous la bise soufflant balsamiquement dure

36

Leau saute petits flots, minralement pure.


Les villages de pierre ardoisire aux toits bleus
Ont leur pacage et leur labourage autour deux.
Du btail non pareil sy fait des chairs friandes.
Sauvagement un peu parmi les hautes viandes ;
Et lhabitant, grce la Foi sauve, est heureux.
Au pays de ma mre est un sol plantureux
O lhomme, doux et fort, vit prince de la plaine
De patients travaux pour quelles moissons pleine,
Avec, rares, des bouquets darbres et de leau.
Lindustrie a sali par place ce tableau
De paix patriarcale et de campagne dense
Et compromis jusqu des points cette abondance,
Mais lensemble est rest, somme toute, trs bien.
Le peuple est froid et chaud, non sans un fond chrtien.
Belle, trs au-dessus de toute la contre,
Se dresse perdument la tour dmesure
Dun gothique beffroi sur le ciel balanc
Attestant les devoirs et les droits du pass,
Et tout en haut de lui le grand lion de Flandre
Hurle en cris dor dans lair moderne : Osez les prendre !
Le pays de mon rve est un site charmant
Qui tient des deux aspects dcrits prcdemment :
Quelque pret se mle aux saveurs gorgiques.
Lamour et le loisir mme sont nergiques,
Calmes, quilibrs sur lordre et le devoir.
La vierge en gnral sabstient du nonchaloir
Dangereux aux vertus, et lamant qui la presse
coutume avant tout dviter la paresse
O le vice puisa ses armes en tout temps.
Si bien quen mon pays tous les curs sont contents,
Sont, ou plutt taient.
Au cur ou dans la tte.
La tempte est venue. Est-ce bien la tempte ?
En tout cas, il y eut de la grle et du feu,
Et la misre, et comme un abandon de Dieu.
La mortalit fut sur les mres taries
Des troupeaux rebuts par lherbe des prairies.
Et les jeunes sont morts aprs avoir langui

37

Dun sort quon croyait parti do, jet par qui ?


Dans les champs ravags la terre dilue
Comme une pire mer flotte en une bue.
Des arbres dtremps les oiseaux sont partis,
Laissant leurs nids et des squelettes de petits.
Damours de fiancs, dunion des mnages
Il nest plus question dans mes tristes parages.
Mais la croix des clochers doucement toujours luit,
Dans les cages plus dune cloche encore bruit,
Et, bni signal desprance et de refuge,
Larc-en-ciel apparat comme aprs le dluge.

Lucien Ltinois
I
Mon fils est mort. Jadore, mon Dieu, votre loi.
Je vous offre les pleurs dun cur presque parjure ;
Vous chtiez bien fort et parferez la foi
Qualanguissait lamour pour une crature.
Vous chtiez bien fort. Mon fils est mort, hlas !
Vous me laviez donn, voici que votre droite
Me le reprend lheure o mes pauvres pieds las
Rclamaient ce cher guide en cette route troite.
Vous me laviez donn, vous me le reprenez :
Gloire vous ! Joubliais beaucoup trop votre gloire
Dans la langueur daimer mieux les trsors donns
Que le Munificent de toute cette histoire.
Vous me laviez donn, je vous le rends trs pur,
Tout ptri de vertu, damour et de simplesse.
Cest pourquoi, pardonnez, Terrible, celui sur
Le cur de qui, Dieu fort, svit cette faiblesse.
Et laissez-moi pleurer et faites-moi bnir
Llu dont vous voudrez certes que la prire

38

Rapproche un peu linstant si bon de revenir


lui dans Vous, Jsus, aprs ma mort dernire.

II
Car vraiment jai souffert beaucoup !
Dbusqu, traqu comme un loup
Qui nen peut plus derrer en chasse
Du bon repos, du sr abri,
Et qui fait des bonds de cabri
Sous les coups de toute une race.
La Haine et lEnvie et lArgent,
Bons limiers au flair diligent,
Mentourent, me serrent. a dure
Depuis des jours, depuis des mois,
Depuis des ans ! Dner dmois,
Souper deffrois, pitance dure !
Mais, dans lhorreur du bois natal,
Voici le Lvrier fatal,
La Mort. Ah ! la bte et la brute !
Plus qu moiti mort, moi, la Mort
Pose sur moi sa patte et mord
Ce cur, sans achever la lutte !
Et je reste sanglant, tirant
Mes pas saignants vers le torrent
Qui hurle travers mon bois chaste.
Laissez-moi mourir au moins, vous,
Mes frres pour de bon, les Loups !
Que ma sur, la Femme, dvaste.

III
la Femme ! Prudent, sage, calme ennemi,
Nexagrant jamais ta victoire demi,
Tuant tous les blesss, pillant tout le butin,
Et rpandant le fer et la flamme au lointain,

39

Ou bon ami, peu sr mais tout de mme bon,


Et doux, trop doux souvent, tel un feu de charbon
Qui berce le loisir, vous lamuse et lendort,
Et parfois induit le dormeur en telle mort
Dlicieuse par quoi lme meurt aussi !
Femme jamais quitte, oui ! reois ici,
Non sans lexpression dun injuste regret,
Linsulte dun quun seul remords ramnerait.
Mais comme tu nas pas de remords plus quun if
Na dombre vive, cest ladieu dfinitif.
Arbre fatal sous qui gt mal lHumanit,
Depuis Eden jusques Ce Jour Irrit.

IV
Ma cousine lisa, presque une sur ane
Mieux quune sur, toi, voici donc ramene
La saison de malheur o tu me quittas pour
Ce toujours, ce jamais ! Le voici de retour
Le jour affreux qui ma sevr de laile douce
O mabriter contre tel chagrin de Tom Pouce,
Tel bobo. Certes oui, pauvre maman tait
Bien, trop ! bonne, et mon cur la voir palpitait,
Tressautait, et riait, et pleurait de lentendre.
Mais toi, je taimais autrement, non pas plus tendre,
Plus familier, voil. Car la Mre est toujours
Au fond redoute un petit et respecte
Absolument, tandis qu jamais regrette,
Tu mapparais, chre ombre, ainsi quen ton vivant,
Blonde et rose au profil pourtant grave et rvant
Avec de beaux yeux bleus o sinstruisait mon me
De tout petit garon, et plus tard, o la flamme
De ma forte amiti chaste dadolescent
Puis dhomme mettait un reflet incandescent.
Et tu me fus dabord guide puis camarade.
Puis ami, non amie (une nuance fade).
Et tu dors maintenant aprs mavoir bni.
Mais je sens bien quen moi quelque chose est fini.

40

V
Jai la fureur daimer. Mon cur si faible est fou.
Nimporte quand, nimporte quel et nimporte o,
Quun clair de beaut, de vertu, de vaillance
Luise, il sy prcipite, il y vole, il sy lance,
Et, le temps dune treinte, il embrasse cent fois
Ltre ou lobjet quil a poursuivi de son choix ;
Puis, quand lillusion a repli son aile,
Il revient triste et seul bien souvent, mais fidle,
Et laissant aux ingrats quelque chose de lui,
Sang ou chair. Mais, sans plus mourir dans son ennui,
Il embarque aussitt pour lle des Chimres
Et nen rapporte rien que des larmes amres
Quil savoure, et daffreux dsespoirs dun instant,
Puis rembarque.
Il est brusque et volontaire tant
Quen ses courses dans les infinis il arrive,
Navigateur ttu, quil va droit la rive,
Sans plus sinquiter que sil nexistait pas
De lcueil proche qui met son esquif bas.
Mais lui fait de lcueil un tremplin et dirige
Sa nage vers le bord. Ly voil. Le prodige
Serait quil net pas fait avidement le tour, .
Du matin jusquau soir et du soir jusquau jour,
Et le tour et le tour encore du promontoire,
Et rien ! Pas darbres ni dherbes, pas deau pour boire,
La faim, la soif, et les yeux brls du soleil,
Et nul vestige humain, et pas un cur pareil !
Non pas lui, jamais il naura son semblable,
Mais un cur dhomme, un cur vivant, un cur palpable
Ft-il faux, ft-il lche, un cur ! quoi, pas un cur !
Il attendra, sans rien perdre de sa vigueur
Que la fivre soutient et lamour encourage,
Quun bateau montre un bout de mt dans ce parage,
Et fera des signaux qui seront aperus,
Tel il raisonne. Et puis fiez-vous l-dessus !
Un jour il restera non vu, ltrange aptre.

41

Mais que lui fait la mort, sinon celle dun autre ?


Ah ! ses morts ! Ah ! ses morts, mais il est plus mort queux !
Quelque fibre toujours de son esprit fougueux
Vit dans leur fosse et puise une tristesse douce ;
Il les aime comme un oiseau son nid de mousse ;
Leur mmoire est son cher oreiller, il y dort,
Il rve deux, les voit, cause avec et sendort
Plein deux que pour encor quelque effrayante affaire
Jai la fureur daimer. Quy faire ? Ah ! laisser faire !

VI
ses lettres dalors ! les miennes elles-mmes !
Je ne crois pas quil soit des choses plus suprmes.
Jtais, je ne puis dire mieux, vraiment trs bien,
Ou plutt, je puis dire tout, vraiment chrtien.
Jclatais de sagesse et de sollicitude,
Mettant tout mon soin pieux, toute ltude
Dont tout mon tre tait capable, confirmer
Cette me dans leffort de prier et daimer.
Oui, jtais devant Dieu qui mcoute, si jose
Le dire, quel que soit lorgueil fou que suppose
Un tel serment jur sur sa tte qui dort,
Pur comme un saint et mr pour cette bonne mort,
Quaujourdhui jentrevois travers bien des doutes.
Mais lui ! ses lettres ! lange ignorant de nos routes,
Le pur esprit vtu dune innocente chair !
souvenir, de tous peut-tre mon plus cher !
Mots frais, la phrase enfant, style naf et chaste
O marche la vertu dans la sorte de faste,
Droulement dencens, cymbales de cristal,
Qui sied la candeur de cet ge natal,
Vingt ans !
Trois ans aprs il naissait dans la gloire
ternelle, emplissant jamais ma mmoire.

VII

42

Mon fils est brave ; il va sur son cheval de guerre,


Sans reproche et sans peur par la route du bien,
Un dur chemin dembche et de pige o nagure
Encore il fut bless et vainquit en chrtien.
Mon fils est fier : en vain sa jeunesse et sa force
Linvitent au plaisir par les langueurs du soir,
Mon enfant se remet, rit de la vile amorce,
Et, les yeux en avant, aspire au seul devoir.
Mon fils est bon : un jour que du bout de son aile
Le soupon dune faute effleurait mes cheveux,
Mon enfant, pressentant langoisse paternelle,
Sen vint me consoler en de nobles aveux.
Mon fils est fort : son cur tait mchant, maussade,
Irrit, dpit ; mon enfant dit : Tout beau,
Ceci ne sera pas. Au mdecin, malade !
Vint au prtre, et partit avec un cur nouveau.
Mais surtout que mon fils est beau ! Dieu lenvironne
De lumire et damour, parce quil fut pieux
Et doux et digne encor de la Sainte Couronne
Rserve aux soldats du combat pour les cieux.
Chre tte un instant courbe, humilie
Sous le Verbe ternel du Rgne triomphant,
Sois bnie prsent que rconcilie.
Et je baise le front royal de mon enfant !

VIII
lodieuse obscurit
Du jour le plus gai de lanne
Dans la monstrueuse cit
O se fit notre destine !
Au lieu du bonheur attendu,
Quel deuil profond, quelles tnbres !
Jen tais comme un mort, et tu
Flottais en des penses funbres.

43

La nuit croissait avec le jour


Sur notre vitre et sur notre me,
Tel un pur, un sublime amour
Quet treint la luxure infme ;
Et laffreux brouillard refluait
Jusquen la chambre o la bougie
Semblait un reproche muet
Pour quelque lendemain dorgie,
Un remords de pch mortel
Serrait notre cur solitaire
Puis notre dsespoir fut tel
Que nous oublimes la terre,
Et que pensant au seul Jsus
N rien que pour ce jour mme,
Notre foi prenant le dessus
Nous claira du jour suprme,
Bonne tristesse quaima Dieu !
Brume dont se voilait la Grce,
Crainte que lclat de son feu
Ne fatigut notre me lasse.
Dlicates attentions
Dune Providence attendrie !
parfois encore soyons
Ainsi tristes, me chrie !

IX
Tout en suivant ton blanc convoi, je me disais
Pourtant : Cest vrai, Dieu ta repris quand tu faisais
Sa joie et dans lclair de ta blanche innocence.
Plus tard la Femme et mis sans doute en sa puissance
Ton cur ardent vers elle affronte un moment
Seulement et tayant laiss le tremblement
Delle, et du trouble en lme cause dune treinte ;

44

Mais tu ten dtournas bientt par noble crainte


Et revins la simple, la noble Vertu,
Tout entier fleurir, lys un instant battu
Des passions, et plus viril aprs Forage,
Plus magnifique pour le cleste suffrage
Et la gloire ternelle Ainsi parlait ma foi.
Mais quelle horreur de suivre, toi ! ton blanc convoi !
Il patinait merveilleusement,
Slanant, quimptueusement !
Rarrivant si joliment vraiment.
Fin comme une grande jeune fille
Brillant, vif et fort, telle une aiguille,
La souplesse, llan dune anguille.
Des jeux doptique prestigieux,
Un tourment dlicieux des yeux,
Un clair qui serait gracieux.
Parfois il restait comme invisible,
Vitesse en route vers une cible
Si lointaine, elle-mme invisible
Invisible de mme aujourdhui.
Que sera-t-il advenu de lui ?
Que sera-t-il advenu de lui ?

XI
La Belle au Bois dormait, Cendrillon sommeillait.
Madame Barbe-bleue ? elle attendait ses frres ;
Et le petit Poucet, loin de logre si laid,
Se reposait sur lherbe en chantant des prires.
Loiseau couleur-de-temps planait dans lair lger
Qui caresse la feuille au sommet des bocages
Trs nombreux, tout petits, et rvant dombrager
Semaille, fenaison, et les autres ouvrages.

45

Les fleurs des champs, les fleurs innombrables des champs,


Plus belles quun jardin o lHomme a mis ses tailles,
Ses coupes et son got lui, les fleurs des gens !
Flottaient comme un tissu trs fin dans lor des pailles,
Et, fleurant simple, taient au vent sa crudit,
Au vent fort mais alors attnu, de lheure
O laprs-midi va mourir. Et la bont
Du paysage au cur disait : Meurs ou demeure !
Les bls encore verts, les seigles dj blonds
Accueillaient lhirondelle en leur flot pacifique.
Un tas de voix doiseaux criait vers les sillons
Si doucement quil ne faut pas dautre musique
Peau-dne rentre. On bat la retraite coutez !
Dans les tats voisins de Riquet--la-Houppe,
Et nous joignons lauberge, enchants, esquints,
Le bon coin o se coupe et se trempe la soupe !

XII
Je te vois encore cheval
Tandis que chantaient les trompettes,
Et ton petit air martial
Chantait aussi quand les trompettes ;
Je te vois toujours en treillis
Comme un long Pierrot de corve
Trs lgant sous le treillis
Dune allure toute trouve ;
Je te vois autour des canons,
Frles doigts dompteurs de colosses.
Grles voix pleines de crs noms,
Bras chtifs vainqueurs de colosses ;
Et je te rvais une mort
Militaire, sre et splendide,

46

Mais Dieu vint qui te fit la mort


Confuse de la typhode
Seigneur, jadore vos desseins,
Mais comme ils sont impntrables !
Je les adore, vos desseins,
Mais comme ils sont impntrables !

XIII
Le petit coin, le petit nid
Que jai trouvs,
Les grands espoirs que jai couvs,
Dieu les bnit.
Les heures des fautes passes
Sont effaces
Au pur cadran de mes penses.
Linnocence mentoure et toi,
Simplicit.
Mon cur par Jsus visit
Manque de quoi ?
Ma pauvret, ma solitude,
Pain dur, lit rude,
Quel soin jaloux ! lexquise tude !
Lme aimante au cur fait exprs,
Ce dvouement,
Viennent donner un dnouement
Calme et si frais
la dtresse de ma vie
Inassouvie
Davoir satisfait toute envie !
Seigneur, merci. Nest-ce pas
La bonne mort ?
Aimez mon patient effort
Et nos combats.
Les miens et moi, le ciel nous voie

47

Par lhumble voie


Entrer, Seigneur, dans Votre joie.

XIV
Notre essai de culture eut une triste fin,
Mais il fit mon dlire un long temps et ma joie :
Jy voyais se dvelopper ton tre fin
Dans ce beau travail qui bnit ceux quil emploie ;
Jy voyais ton profil fluet sur lhorizon
Marcher comme pas vifs derrire la charrue,
Gourmandant les chevaux ainsi que de raison,
Sans colre, et criant diah et criant hue ;
Je te voyais herser, rouler, faucher parfois,
Consultant les anciens, inquiet dun nuage,
Lhiver la batteuse ou liant dans nos bois,
Je taidais, vite hors dhaleine et tout en nage.
Le dimanche, en lveil des cloches, tu suivais
Le chemin de jardins pour aller la Messe ;
Aprs-midi, lauberge une heure o tu buvais
Pour dire, et puis la danse aux soirs de grand-liesse
Hlas ! tout ce bonheur que je croyais permis,
Vertu, courage deux, non mpris de la foule
Mais piti delle avec trs peu de bons amis,
Croula dans des choses dargent comme un mur croule
Aprs, tu meurs ! Un dol sans pair livre la Faim
Ma fiert, ma vigueur, et la gloire apparue
Ah ! frrot ! est-ce enfin l-haut ton spectre fin
Qui mappelle grands bras derrire la charrue ?

XV
Puisque encore dj la sottise tempte,
Explique alors la chose, malheureux pote.

48

Je connus cet enfant, mon amre douceur,


Dans un pieux collge o jtais professeur.
Ses dix-sept ans mutins et maigres, sa relle
Intelligence, et la puret vraiment belle
Que disaient et ses yeux et son geste et sa voix,
Captivrent mon cur et dictrent mon choix
De lui pour fils, puisque, mon vrai fils, mes entrailles.
On me le cache en manire de reprsailles
Pour je ne sais quels torts charnels et surtout pour
Un fier dpart la recherche de lamour
Loin dune vie aux platitudes rsigne !
Oui, surtout et plutt pour ma fuite indigne
En compagnie illustre et fraternelle vers
Tous les points du physique et moral univers,
Il parat que les gens dirent jusqu Sodome,
O mourussent les cris de Madame Prudhomme !
Je lui fis part de mon dessein. Il accepta.
Il avait des parents quil aimait, quil quitta
Desprit pour tre mien, tout en restant son matre
Et matre de son cur, de son me peut-tre,
Mais de son esprit, plus.
Ce fut bien, ce fut beau,
Et et t trop bon, net t le tombeau.
Jugez.
En mme temps que toutes mes ides,
(Les bonnes !) entraient dans son esprit, prcdes
De lAmiti jonchant leur passage de fleurs,
De lui, simple et blanc comme un lys calme aux couleurs
Dinnocence candide et desprance verte,
LExemple descendait sur mon me entrouverte
Et sur mon cur quil pntrait plein de piti,
Par un chemin sem des fleurs de lAmiti ;
Exemple des vertus joyeuses, la franchise,
La chastet, la foi nave dans lglise,
Exemple des vertus austres, vivre en Dieu,
Le chrir en tout temps et le craindre en tout lieu,
Sourire, que linstant soit lger ou svre,
Pardonner, qui nest pas une petite affaire !

49

Cela dura six ans, puis lange senvola,


Ds lors je vais hagard et comme ivre. Voil.

XVI
Cette adoption de toi pour mon enfant
Puisque lon mavait vol mon fils rel,
Elle ntait pas dans les conseils du ciel,
Je me le suis dit, en pleurant, bien souvent ;
Je me le suis dit toujours devant la tombe
Noire de fusains, blanche de marguerites,
Elle fut sans doute un de ces dmrites
Cause de ces mots o voici que je tombe,
Ce fut, je le crains, un faux raisonnement.
bien rflchir je navais pas le droit,
Pour me consoler dans mon chemin troit,
De te choisir, mme si navement,
Mme pour ce plan dhumble vertu cache :
Quelques champs autour dune maison sans faste
Que connat le pauvre, et sur un bonheur chaste
La grce de Dieu complaisamment penche !
Fallait te laisser pauvre et gai dans ton nid,
Ne pas te mler mes jeux orageux,
Et souffrir lexil en proscrit courageux,
Lexil loin du fils n dun amour bnit.
Il me reviendrait, le fils des justes noces,
lpoque dtre au moment dtre un homme,
Quand il comprendrait, quand il sentirait comme
Son pre endura de sottises froces !
Cette adoption fut le fruit dfendu ;
Jaurais d passer dans lodeur et le frais
De larbre et du fruit sans narrter auprs.
Le ciel ma puni Jaurais d, jaurais d !

50

XVII
Ce portrait qui nest pas ressemblant,
Qui fait roux tes cheveux noirs plutt,
Qui fait rose ton teint brun plutt,
Ce pastel, comme il est ressemblant !
Car il peint la beaut de ton me,
La beaut de ton me un peu sombre
Mais si chre au fond que, sur mon me,
Il a raison de navoir pas dombre.
Tu ntais pas beau dans le sens vil
Quil parat quil faut pour plaire aux dames,
Et, pourtant, de face et de profil,
Tu plaisais aux hommes comme aux femmes,
Ton nez certes ntait pas si droit,
Mais plus court quil nest dans le pastel,
Mais plus vivant que dans le pastel,
Mais aussi long et droit que de droit.
Ta lvre et son ombre de moustache
Fut rouge moins quen cette peinture
O tu nas pas du tout de moustache,
Mais cest ta souriance si pure.
Ton port de cou ntait pas si dur,
Mais flexible, et dun aigle et dun cygne ;
Car ta fiert parfois primait sur
Ta douceur dive et ta grce insigne.
Mais tes yeux, ah ! tes yeux, cest bien eux,
Leur regard triste et gai, cest bien lui,
Leur clat apais cest bien lui,
Ces sourcils orageux, que cest eux !
Ah ! portrait quen tous les lieux jemporte
O memporte une fausse esprance,

51

Ah ! pastel spectre, te voir memporte


O ? parmi tout, jouissance et transe !
llu de Dieu, priez pour moi,
Toi qui sur terre tais mon bon ange ;
Car votre image, plein dalme moi,
Je la vnre dun culte trange.

XVIII
me, Le souvient-il, au fond du paradis,
De la gare dAuteuil et des trains de jadis
Tamenant chaque jour, venus de La Chapelle ?
Jadis dj ! Combien pourtant je me rappelle
Mes stations au bas du rapide escalier
Dans lattente de toi, sans pouvoir oublier
Ta grce en descendant les marches, mince et leste
Comme un ange le long de lchelle cleste,
Ton sourire amical ensemble et filial,
Ton serrement de main cordial et loyal,
Ni tes yeux dinnocent, doux mais vifs, clairs et sombres
Qui mallaient droit au cur et pntraient mes ombres.
Aprs les premiers mots de bonjour et daccueil,
Mon vieux bras dans le tien, nous quittions cet Auteuil,
Et sous les arbres pleins dune gente musique,
Notre entretien tait souvent mtaphysique.
tes forts arguments, ta foi du charbonnier !
Non, sans quelque tendance, si franche ! nier,
Mais si vite quitte au premier pas du doute !
Et puis nous rentrions, plus que lents, par la route
Un peu des coliers, chez moi, chez nous plutt,
Y djeuner de rien, fumailler vite et tt,
Et dpcher longtemps une vague besogne.
Mon pauvre enfant, ta voix dans le bois de Boulogne !

XIX

52

Il marrivait souvent, seul avec ma pense,


Pour le fils de son nom tel un pre de chair,
Daimer te rver dans un avenir cher
La parfaite, la belle et sage fiance.
Je cherchais, je trouvais, jamais content assez,
Amoureux tout dun coup et prompt me reprendre,
Tour tour confiant et jaloux, froid et tendre,
Me crispant en soupons, plein de soins empresss,
Prenant ta cause enfin jusqu tenir ta place,
Tant jtais tien, que dis-je l ? tant jtais toi,
Un toi qui taimait mieux, savait mieux qui et quoi,
Discernait ton bonheur de quel cur perspicace !
Puis, comme ta petite femme sincarnait,
Toute prte, vertu, bon nom, grce et le reste,
nos projets ! voici que le Pre cleste,
Mieux inform, rompit le mariage net.
Et ravit, pour la Seule pouse, pour la Gloire
ternelle, ton me aux plus ultimes cieux,
En attendant que ressuscite glorieux
Ton corps, aimable et fin compagnon de victoire.

XX
Tu mourus dans la salle Serre,
lhospice de la Piti ;
On avait jug ncessaire
De ty mener mort moiti.
Jignorais cet acte funeste.
Quand jy courus et que jy fus,
Ce fut pour recueillir le reste
De ta vie en propos confus.
Et puis, et puis, je me rappelle
Comme dhier, en vrit :
Nous obtenons qu la chapelle
Un service en noir soit chant :

53

Les cierges autour de la bire


Flambent comme des yeux levs
Dans lextase dune prire
Vers des paradis retrouvs ;
La croix du tabernacle et celle
De labsoute luisent ainsi
Quun espoir infini que scelle
La Parole et le Sang aussi ;
La bire est blanche quillumine
La cire et berce le plain-chant
De promesse et de paix divine,
Berceau plus frle et plus touchant.

XXI
Si tu ne mourus pas entre mes bras,
Ce fut tout comme, et de ton agonie,
Jen vis assez, dtresse infinie !
Tu dlirais, plus ple que tes draps ;
Tu me tenais, dune voix trop lucide,
Des propos doux et fous, que jtais mort,
Que ctait triste , et tu serrais trs fort
Ma main tremblante, et regardais vide ;
Je me tournais, nen pouvant plus de pleurs.
Mais ta fivre voulait suivre son thme,
Tu mappelais par mon nom de baptme,
Puis ce fut tout, douleurs des douleurs !
Jeusse en effet d mourir ta place,
Toi debout, l, prsidant nos adieux !
Je dis cela faute de dire mieux.
Et pardonnez, Dieu juste, mon audace.

XXII

54

Laffreux Ivry dvorateur


tes reliques dans sa terre
Sous de ples fleurs sans odeur
Et des arbres nains sans mystre.
Je laisse les charniers fltris
O gt la moiti de Paris.
Car, mon fils bni, tu reposes
Sur le territoire dIvryCommune, o, du moins, mieux encloses,
Les tombes dorment labri
Du flot des multitudes btes,
Les dimanches, jeudis et ftes.
Le cimetire est trivial
Dans la campagne rvoltante,
Mais je sais le coin filial
O ton corps a plant sa tente.
Ami, je viens parler toi.
Commence par prier pour moi.
Bien pieusement je me signe
Devant la croix de pierre et dis
En sanglotant chaque ligne
Un trs humble De profundis.
Alors ta belle me est sauve ?
Mais par quel dsir prouve !
Les fleurettes du jardinet
Sont bleutres et rose tendre
Et blanches, et lon reconnat
Des soins quil est juste dattendre.
Le dsir, sans doute, de Dieu ?
Oui, rien nest plus dur que ce feu.
Les couronnes renouveles
Semblent dagate et de cristal ;

55

Des feuilles darbres des alles


Tournent dans un grand vent brutal.
Comme tu dois souffrir, pauvre me !
Rien nest plus doux que dans cette flamme.
Voici le soir gris qui descend ;
Il faut quitter le cimetire,
Et je mloigne en tadressant
Une invocation dernire :
me vers Dieu, pensez moi.
Commence par prier pour toi.

XXIII
Nouvelle-Fort ! nom de ferie et darmes !
Le mousquet a souvent rompu philtres et charmes
Sous tes rameaux o le rossignol seffarait.
Shakespeare ! Cromwell ! Nouvelle-Fort !
Non dsormais joli seulement, plus tragique
Ni magique, mais, par une aimable logique,
Encadrant Lymington, vieux bourg, le plus joli
Et le plus vieux des bourgs jadis guerriers, dun pli
Darbres sans nombre vains de leur grce hautaine,
Avec la mer qui rve haut, pas trs lointaine,
Comme un puissant cho des choses dautrefois.
Jy vcus solitaire, ou presque, quelques mois,
Solitaire et cach, comme, tapi sous lherbe,
Tout ce pass dormant aux pieds du bois superbe,
Non sans, non plus, dans lombre et le silence fiers,
Moi, le cri sourd de mes avant-derniers hiers,
Passion, ironie, atroce grosse joie !
Non sans, non plus, sur la dive corde de soie
Et dor du cur dsormais pur, cette chanson,
La meilleure ! damour filial au frisson
Bni certes. ses lettres dans la semaine
Par la bote vitre, et que fou je promne,
Fou de plaisir, travers bois, les relisant
Cent fois. Et cet Ivry-commune d-prsent.

56

XXIV
Ta voix grave et basse
Pourtant tait douce
Comme du velours,
Telle, en ton discours,
Sur de sombre mousse
De belle eau qui passe.
Ton rire clatait
Sans gne et sans art,
Franc, sonore et libre.
Tel, au bois qui vibre,
Un oiseau qui part
Trillant son motet.
Cette voix, ce rire
Font dans ma mmoire,
Qui te voit souvent
Et mort et vivant,
Comme un bruit de gloire
Dans quelque martyre.
Ma tristesse en toi
Sgaie ces sons
Qui disent : Courage !
Au cur que lorage
Emplit des frissons
De quel triste moi !
Orage, ta rage.
Tais-la, que je cause
Avec mon ami
Qui semble endormi,
Mais qui se repose
En un conseil sage

XXV

57

mes morts tristement nombreux


Qui me faites un dme ombreux
De paix, de prire et dexemple,
Comme autrefois le Dieu vivant
Daigna vouloir quun humble enfant
Se sanctifit dans le temple.
mes morts penchs sur mon cur,
Pitoyables sa langueur,
Pre, mre, mes angliques,
Et toi qui fus mieux quune sur,
Et toi, jeune homme de douceur
Pour qui ces vers mlancoliques,
Et vous tous, la meilleure part
De mon me, dont le dpart
Fltrit mon heure la meilleure,
Ami que votre heure faucha,
mes morts, voyez que dj
Il se fait temps quaussi je meure.
Car plus rien sur terre quexil !
Et pourquoi Dieu retire-t-il
Le pain lui-mme de ma bouche,
Sinon pour me rejoindre vous
Dans son sein redoutable et doux,
Loin de ce monde pre et farouche.
Aplanissez-moi le chemin,
Venez me prendre par la main,
Soyez mes guides dans la gloire,
Ou bien plutt, Seigneur vengeur !
Priez pour un pauvre pcheur
Indigne encor du Purgatoire.

Batignolles
Un grand bloc de grs ; quatre noms : mon pre
Et ma mre et moi, puis mon fils bien tard.

58

Dans ltroite paix du plat cimetire


Blanc et noir et vert, au long du rempart.
Cinq tables de grs ; le tombeau nu, fruste,
En un carr long, haut dun mtre et plus,
Quune chane entoure et dcore juste,
Au bas du faubourg qui ne bruit plus.
Cest de l que la trompette de lange
Fera se dresser nos corps ranims
Pour la vie enfin qui jamais ne change,
vous, pre et mre et fils bien-aims.

Georges Verlaine
Ce livre ira vers toi comme celui dOvide
Sen alla vers la Ville.
Il fut chass de Rome ; un coup bien plus perfide
Loin de mon fils mexile.
Te reverrai-je ? Et quel ? Mais quoi ? moi mort ou non
Voici mon testament :
Crains Dieu, ne hais personne, et porte bien ton nom
Qui fut port dment.

59

Bonheur
I
Lincroyable, lunique horreur de pardonner,
Quand loffense et le tort ont eu cette envergure,
Est un royal effort qui peut faire figure
Pour le souci de plaire et le soin dtonner :
Lorgueil, quil faut, se doit prvaloir sans scrupule
Et sendormir pur, fort des pchs expis,
Doux, le front dans les cieux reconquis, et les pieds
Sur cette humanit toute honte et crapule.
Ou plutt et surtout, gloire Dieu qui voulut
Au cur quun rien meut, tel sous des doigts un luth,
Faire un peu de repos dans lentier sacrifice.
Paix ce cur enfin de bonne volont
Qui ne veut battre plus que vers la Charit,
Et que votre plaisir, Jsus, sassouvisse.

II
La vie est bien svre
cet homme trop gai :
Plus le vin dans le verre
Pour le sang fatigu,
Plus lhuile dans la lampe
Pour les yeux et la main,
Plus lenvieux qui rampe
Pour lorgueil surhumain,
Plus lpouse choisie
Pour vivre et pour mourir,
En qui lon sextasie
Pour saider souffrir,

60

Hlas ! et plus les femmes


Pour le cur et la chair,
Plus la Foi, sel des mes,
Pour la peur de lEnfer,
Et ni plus lEsprance
Pour le ciel mrit
Par combien de souffrance !
Rien. Si. La Charit.
Le pardon des offenses
Comme un dchirement,
Labandon des vengeances.
Comme un dlaissement,
Changer au mieux le pire,
la mchancet
Dployant son empire,
Opposer la bont,
Peser, se rendre compte.
Faire la part de tous,
Boire la bonne honte,
tre toujours plus doux
Quelque chaleur va luire
Pour le cur fatigu,
La vie enfin sourire
cet homme trop gai.
Et puisque je pardonne,
Mon Dieu, pardonnez-moi,
Ornant lme enfin bonne
Desprance et de foi.

III
Aprs la chose faite, aprs le coup port
Aprs le joug trs dur librement accept,
Et le fardeau plus lourd que le ciel et la terre,
Lev dun dos vraiment et gament volontaire,

61

Aprs la bonne haine et la chre rancur,


Le rve de tenir, implacable vainqueur,
Les ennemis du cur et de lme et les autres ;
De voir couler des pleurs plus affreux que les ntres
De leurs yeux dont on est le Mose au rocher,
Tout ce train mis en fuite, et courez le chercher !
Alors on est content comme au sortir dun rve,
On se retrouve net, clair, simple, on sent que crve
Un abcs de sottise et derreur, et voici
Que de lternit, symbole en raccourci
Toute une plnitude afflue, aime et sinstalle,
Ltre palpite entier dans la forme totale,
Et la chair est moins faible et lesprit moins prompt ;
Dsormais, on le sait, on sy tient, fleuriront
Le lys du faire pur, celui du chaste dire,
Et, si daigne Jsus, la rose du martyre.
Alors on trouve, Jsus si lent vous venger,
Combien doux est le joug et le fardeau lger !
Charit la plus forte entre toutes les Forces,
Tu veux dire, saint pige aux clestes amorces,
Les mains tendres du fort, de lheureux et du grand
Autour du sort plaintif du faible et du souffrant.
Le regard franc du riche au pauvre exempt denvie
Ou jaloux, et ton nom encore signifie
Quelle douceur choisie, et quel droit dvouement,
Et ce tact virginal, et lange exactement !
Mais lange est innocent, essence bienheureuse,
Il na point passer par notre vie affreuse
Et toi, Vertu sans pair, presquUne, nes-tu pas
Humaine en mme temps que divine, ici-bas ?
Aussi la conscience a d, pour des fins sres.
Surtout sentir en toi le pardon des injures.
Par toi nous devenons semblables Jsus
Portant sa croix infme et qui, clou dessus,
Priait pour ses bourreaux dIsral et de Rome,
Jsus qui, du moins, homme avec tout dun homme,
Navait lui jamais eu de torts de son ct,
Et, par Lui, tu nous fais croire en lternit.

62

IV
De plus, cette ignorance de Vous !
Avoir des yeux et ne pas vous voir,
Une me et ne pas vous concevoir.
Un esprit sans nouvelles de Vous !
temps, murs quil en soit ainsi,
Et que ce vase de belles fleurs,
Quun tel vase, prcieux dailleurs,
De la plus belle se passe ainsi !
Religion, unique raison,
Et seule rgle et loi, pit,
Rien, l, de vous na jamais t,
Pas un penser juste, une oraison !
Aussi cette ignorance de tout !
Et de soi-mme, droits et devoirs
Et des autres, leurs justes pouvoirs,
Leur action lgitime et tout !
Jusqu mconnatre en moi quel nom,
Quel titre augural et de par Dieu !
Et six ans passs plaire Dieu,
Vertu relle, effort bel et bon !
Jusqu ne pas se douter vraiment
Du tour affreux et plus que cruel
Quun sot grief, peine rel,
inflige ses revanches vraiment.
clairez ces tnbres de mort,
Cest votre crature aprs tout.
Lignorance invincible labsout.
Bah ! claire et bonne lui soit la mort.

V
Ladultre, celui du moins codifi
Au mpris de lglise et de Dieu dfi,

63

Tout dabord doit sembler la faute irrmissible.


Tel un trait lanc juste, ayant lenfer pour cible !
Beaucoup de vrais croyants, questionns ici,
Rpondraient coup sr quil en retourne ainsi.
Dautre part le mondain, qui ny voit pas un crime,
Pour qui tous mauvais tours sont des bons coups descrime,
Rit du procd lourd, prfrant, affronts,
Tous risques et prils ces lgalits
Abominablement prudentes et transies
Entre ces droits divers et plusieurs fantaisies,
Enfin juge le cas boiteux, piteux, honteux.
Le Sage, de qui lme et lesprit vont tous deux,
Bien quilibrs, droit, au vrai milieu des causes,
Pleure sur telle femme en route pour ces choses.
Il plaide lignorance, elle donc ne sachant
Que le ct naf, cest--dire mchant,
Hlas ! de cette douce et misrable vie.
Elle plat et le sait, et ce quelle est ravie !
Mais son caprice tue, elle lignore tant !
Elle croit que daimer cest de largent comptant,
Non un fonds travaillant, quon paie et quon est quitte,
Que daimer cest toujours quarriva-t-elle ensuite ,
Non un seul vu qui tient jusqu la mort de nous.
Et certes suscit, nanmoins son courroux
Gronde le seul pch, plaignant les pcheresses,
Coupables tout au plus de certaines paresses,
Et les trois quarts du temps luxurieuses point.
Bte orgueil, intrt mesquin, voil le joint,
Avec davoir t trop ou trop peu jalouses.
Seigneur, ayez piti des mes, nos pouses.

VI
Puis, dj trs anciens,
Des songes de souvenirs,
Si doux ncromanciens
Dencor pires avenirs :

64

Une fille, presque enfant,


Quasi zzayante un peu,
Dont on sprit en rvant,
Et quon aima dans le bleu.
Mains quon baisa que souvent
Bouche aussi, cheveux aussi !
Ctait lge triomphant
Sans feintise et sans souci.
Puis on eut tous les deux tort,
Mais lautre nen convient pas,
Et si cest pour lun la mort,
Pour lautre cest le trpas.
Montrez-vous, Dieu de douceur,
Ft-ce au suprme moment,
Pour quaussi lme, ma sur,
Revive ternellement.

VII
Maintenant, au gouffre du Bonheur !
Mais avant le glorieux naufrage
Il faut faire cette mer en rage
Quelque sacrifice et quelque honneur.
Jettes-y, dans cette mer terrible,
Ouragan de calme, flot de paix,
Tes songes creux, tes rves pais,
Et tous les dfauts comme dun crible.
(Car de gros vices tu nen as plus.
Quant aux dfauts, foule vnielle
Contaminante, ivraie et nielle,
Tu les as tous on ne peut pas plus.)
Jettes-y tes petites colres,
Garde-les grandes pour les cas vrais,

65

Les scrupules excessifs aprs,


Les extrmes, que tu les tolres !
Jette la moindre vellit
De concupiscence, quelle quelle
Soit, femmes ou vin ou gloire, ah ! quelle
Quelle soit, quimporte en vrit !
Jette-moi tout ce luxe inutile
Sans soupir, au contraire, en chantant,
Jette sans peur, au contraire tant
Lors dtest dun luxe inutile.
Jette leau ! Que lgers nous dansions
En route pour lentonnoir tragique
Que nul atlas ne cite ou nindique,
Sur la mer des Rsignations.

VIII
Lhomme pauvre du cur est-il si rare, en somme ?
Non. Et je suis cet homme et vous tes cet homme,
Et tous les hommes sont cet homme ou furent lui,
Ou le seront quand lheure opportune aura lui.
Conus dans lagonie puise et plaintive
De deux dsirs que, seul, un feu brutal avive,
Sans vestige autre ntre, travers cet moi,
Quune larme de quoi ! Que pleure quoi ! dans quoi !
Ns parmi la douleur, le sang et la sanie,
Nus, de corps sans instinct et dme sans gnie
Pour grandir et souffrir par lme et par le corps,
Vivant au jour le jour, berns de vux discors,
Pour mourir dans lhorreur fatale et la dtresse,
Quoi de nous, ds quen nous la question se dresse ?
Quoi ? quun tre capable au plus de moins que peu
En dehors du besoin daimer et de voir Dieu,
Et quelque chose, au front, du fond du cur te monte
Qui ressemble la crainte et qui tient de la honte,
Quelque chose, on dirait, dencore incomplt,
Mais dont la Charit ferait lHumilit.

66

Lors, quelquun vraiment de nature ingnue


Sa conscience na qu dire : continue,
Si la chair narrivait son tour, en disant :
Arrte, et cest la guerre en ce juste prsent.
Mais tout nest pas perdu malgr le coup si rude :
Car la chair avant tout est chose dhabitude,
Elle peut se plier et doit sacclimater.
Cest son droit, son devoir, la loi de la mater
Selon les strictes lois de la bonne nature.
Or la nature est simple, elle admet la culture ;
Elle procde avec douceur, calme et lenteur.
Ton corps est un lutteur, fais-le vivre en lutteur,
Sobre et chaste, abhorrant lexcs de toute sorte,
Femme qui le dtourne et vin qui le transporte
Et la paresse pire encore que lexcs.
Enfin pacifi, puis apais, tu sais
Quels sacrements il faut pour cette tche intense,
Et cest lEucharistie aprs la Pnitence,
Ce corps allg, libre et presque glorieux,
Dment redevenu, dment laborieux,
Va se rompre au plutt, sassouplir au service
De ton esprit damour, doffre et de sacrifice,
Subira les saisons et les privations,
Enfin sera le temple embaum dactions
De grce, dencens pur et de vertus chrtiennes,
Et tout retentissant de psaumes et dantiennes
Quhabite lEsprit-Saint et que daigne Jsus
Visiter comparable aux bons rois bien reus.
De ce moment, toi, pauvre avec pleine assurance,
Aprs avoir pri pour la persvrance,
Car, docte charit tout dabord pense soi,
Puise au gouffre infini de la Foi plus de foi
Que jamais et prsente Dieu ton vu bien tendre,
Bien ardent, bien formel et de voir et dentendre
Les hommes timiter, mme te dpasser
Dans la course au salut, et pour mieux les pousser
ces fins que le ciel en extase contemple,
Bien humble (souviens-toi !), prcheur, prche dexemple !

67

IX
Bon pauvre, ton vtement est lger
Comme une brume,
Oui, mais aussi ton cur, il est lger
Comme une plume,
Ton libre cur qui na qu plaire Dieu,
Ton cur bien quitte
De toute dette humaine, en quelque lieu
Que lhomme habite,
Ta part de plaisir et daise parat
Peu suffisante.
Ta conscience, en revanche, apparat
Satisfaisante.
Ta conscience que, prcisment,
Tes malheurs mmes
Ont dgage, en ce juste moment,
Des soins suprmes.
Ton boire et ton manger sont, je le crains,
Tristes et mornes ;
Seulement ton corps faible a, dans ses reins,
Sans fin ni bornes,
Des forces dabstinence et de refus
Trs glorieuses,
Et des ailes vers les cieux entrevus
Imprieuses.
Ta tte, franche de mets et de vin,
Toute pense,
Tout intellect, conforme au plan divin,
Haut redresse,
Ta tte est prte tout enseignement
De la parole
Et, de lexemple de Jsus clment
Et bnvole,
Et de Jsus terrible, prt au pleur
Quil faut quon verse,
laffront vil qui poigne, la douleur
Lente qui perce,
Le monde pour toi seul, le monde affreux

68

Devient possible,
Tenvironnant, loi quil croit malheureux,
Doubli paisible,
Mme tayant dtonnantes douceurs
Et ces caresses !
Les femmes qui sont parfois dpres surs,
Daigres matresses,
Et de douloureux compagnons toujours
Ou toujours presque,
Te jaugeant malfringant, aux gestes lourds,
Un peu grotesque,
Tout fait incapable de naimer
Qu les voir belles,
Qu les trouver bonnes et de naimer
Quelles en elles,
Et le pesant si lger que ce nest
Rien de le dire,
Te dispenseront, tous comptes au net,
De leur sourire.
Et te voil libre, dner, en roi,
Seul ta table,
Sans nul flatteur, quel flau pour un roi,
Plus dtestable ?
Lassassin, lescroc et lhumble voleur
Qui ny voient gure
De nuance, tpargnent comme leur
Plus jeune frre,
Des vertus surrogatoires, la
Prudence humaine,
(Lautre, la cardinale, ah ! celle-l
Que Dieu ty mne !)
Lamabilit, laffabilit
Quasi clestes,
Sans rien daffect, sans rien dapprt,
Franches modestes,
Nimbent le destin, que Dieu te voulut
Tendre et svre.
Dans lintrt surtout de ton salut,
bien parfaire

69

Et pour ange contre le lourd mchant


Toujours stupide
La clairvoyance te guide en marchant,
Fine et rapide,
La clairvoyance, qui nest pas du tout,
La Mfiance
Et qui plutt serait pour sommer tout,
La Prvoyance,
licitant les gens de prime-saut
Sous les grimaces
Faisant sortir la sottise du sot,
Trouvant des traces,
Et mdusant la curiosit
De lhypocrite
Par un regard entre les yeux plant
Qui brle vite
Et sil ose rester des ennemis
ta misre,
Pardonne-leur, ainsi que la promis
Ton Notre-Pre
Afin que Dieu te pardonne aussi, Lui,
Prends cette avance.
Car, dans le mal fait au prochain, cest Lui
Seul quon offense.

X
crit en 1888.
Le sort fantasque qui me gte sa manire
Ma log cette fois, peut-tre la dernire
Et la dernire cest la bonne lhpital !
De mon rve ceci le rveil est brutal
Mais explicable par le fait dune voleuse
(Dont lhistoire posthume est, dit-on, graveleuse)
Du fait dun rhumatisme aussi, moindre dtail ;
Puis dun gte o lon est quimporte le portail ?
Jy suis, jy vis. Non, jy vgte , on rectifie ;
On se trompe. Jy vis dans le strict de la vie,

70

Le pain quil faut, pas trop de vin, et mieux couch !


videmment jexpie un trs ancien pch
(Trs ancien ?) dont mon sang a des fois la secousse,
Et la pnitence est relativement douce
Dans le martyrologe et sur larmorial
Des potes, peut-tre un peu proverbial.
Cest un lieu comme un autre, on en prend lhabitude :
prison bonne enfant longanime Latude.
Sans compter quau rimeur, pour en parler, alors !
Pauvre et fier, il ne reste qu mourir dehors
Ou tout comme, en ces temps vraiment trop peu propices.
Et mourir pour mourir, Muse qui me respices,
Autant le faire ici quailleurs, et mme mieux,
Sinon quici lon est tout laque , les vieux
Abus sont rforms et le citoyen libre !
Et fort ! doit, ou ltat perdrait son quilibre,
Avec a quil nest pas cheval sur un pal !
Mourir dans les bras du Conseil Municipal,
Mal rassurante et pas assez difiante
Conclusion pour tel, quun vu mystique hante
Moi par exemple, jen forme laveu sans fard,
Me dt-on traiter dne ou dimpudent cafard,
La conversation, dans ce modeste asile,
Ne mest pas autrement pnible et difficile !
Ces braves gens, que le Journal rend un peu sots,
Du moins ont conserv, malgr tous les assauts
Que lInstruction livre leur tte obsde ;
Quelque saveur encor de parole et dide ;
La Rvolution, quil faut toujours citer
Et condamner, na pu compltement gter
Leur trivialit non sans grce et sincre.
Mme je les prfre aux mufles de ma sphre
Certes ! et je subis leur choc sans trop dmoi.
Leur vice et leur vertu sont juste point pour moi
Les goter et me plaire en ces lieux salutaires
(comme moi) des espces de solitaires,
Espce de couvent moins cet espoir chrtien !
Le monde est tel quici je nai besoin de rien
Et que jy resterais, ma foi, toute ma vie,
Sans grands jaloux, jespre, et pour sr, sans envie !

71

Si, ds guri, si je guris, car tout se peut,


Je navais quelque chose faire, que Dieu veut.

XI
Prtres de Jsus-Christ, la vrit vous garde.
Ah ! soyez ce que pense une foule bavarde
Ou ce que le penseur lui-mme dit de vous.
Bassement orgueilleux, haineusement jaloux,
Avares, impurs, durs, la vrit vous garde.
Et, de fait, nul de vous ne risque, ne hasarde
Un seul pan du prestige, un seul pli du drapeau,
Tant la doctrine exacte du Bien et du Beau
Est l, qui vous maintient entre ses hauts dilemmes.
Plats comme les bourgeois, vautrs dans des Thlmes
Ou guinds vers lhonneur pharisaque alors,
Quimporte, si, Jsus, plus fort que des curs morts,
Rgne par vos dehors du reste incontestables ?
Cultes respectueux, formules respectables,
Un emploi libral et franc des Sacrements
(Car les temps ont du moins, dans leurs relchements,
Parmi plus dune bonne et dlicate chose,
Laiss tomber laffreux jansnisme morose),
Et ce seul mot sur votre enseigne : Charit !
Mal gracieux, sans got aucun, mme affect,
Pour si peu que ce soit dart et de posie,
Incapables dun bout de lecture choisie,
Dun regard attentif, dune oreille en arrt
Pis quinconsciemment hostiles, on dirait,
tout ce qui, dans lhomme et fleurit et sallume,
Plus lourds que les marteaux et plus lourds quune enclume.
Sans mme ltincelle et le bruit triomphant,
Que fait ? si Jsus a, pour sduire lenfant
Et le sage quest lhomme en sa double nergie,
Votre thologie et votre liturgie ?
Dailleurs maints dentre vous, troupeau tri dj,
Valent mieux que le monde autour qui vous jugea,
Lisent clair, visent droit, entendent net en somme,

72

Vivent et pensent, plus que non pas un autre homme,


Que tels, mes chers lecteurs, que moi cet crivain,
Tant leur science est courte et tant mon art est vain !
Cest vrai quil sort de vous, comme de votre Matre,
Quand mme une vertu qui vous fait reconnatre.
Elle offusque les sots, ameute les mchants,
Remplis les bons dmois rvrents et touchants,
Force indfinissable ayant de tout en elle,
Comme surnaturelle et comme naturelle,
Mystrieuse et dont vous allez investis,
Grands par comparaison chez les peuples petits.
Vous avez tous les airs de toutes, sinon toutes
Les choses quil faut tre en laffre de vos routes,
Si vous ne ltes pas, du moins vous paraissez
Tels quil faut et semblez dans ce zle empresss,
Poussant votre industrie et votre conomie,
Depuis la saintet jusqu la bonhomie.
Hypocrisie, met un tiers, ou nullit !
Bonhomie, on doit dire en chur, et saintet !
Puisque, croyons toujours le bien de prfrence,
Mais cest surtout ce sicle et surtout cette France,
Que charme et que bnit, quelques fins de Dieu ?
Votre ombre lumineuse et rchauffante un peu.
Seul bienfait apparent de la grce invisible
Sur la France insense et le sicle insensible
Sicle de fer et France, hlas ! toute de nerfs,
France do dtalant partout comme des cerfs,
Les principes, respect, lhonneur de sa parole,
Famille, probit, filent en bande folle,
Sicle dpret juive et dennuis protestants,
Noyant tout, le superbe et lexquis des instants,
Au remous gris de mers de chiffres et de phrases.
Vous, phares doux parmi ces brumes et ces gazes,
Ah ! luisez-nous encore et toujours jusquau jour,
Jusqu lheure du cur expirant vers lamour
Divin, pour refleurir ternel dans la mme
Charit loin de cette preuve froide et blme.
Et puis, en la minute obscure des adieux,
Flambez, torches dencens, et rallumez nos yeux

73

lunique Beaut, toute bonne et puissante,


Brlez ce qui nest plus la prire innocente,
Laspiration sainte et le repentir vrai !
Puisse un prtre tre l, Jsus, quand je mourrai !

XII
Guerrire, militaire et virile en tout point,
La sainte Chastet que Dieu voit la premire,
De toutes les vertus marchant dans sa lumire
Aprs la Charit distante presque point,
Va dun pas assur mieux quaucune amazone
travers laventure et Terreur du Devoir,
Ses yeux grands ouverts pleins du dessein de bien voir,
Son corps robuste et beau digne demplir un trne,
Son corps robuste et nu balanc noblement,
Entre une tte haute et des jambes sereines,
Du port majestueux qui sied aux seules reines,
Et sa candeur la vt du plus beau vtement.
Elle sait ce quil faut quelle sache des choses,
Entre autres que Jsus a fait lhomme de chair
Et mis dans notre sang un charme doux-amer
Do doivent dcouler nos naissances moroses,
Et que lamour charnel est bnit en des cas.
Elle prside alors et sourit ces ftes,
Dvt la jeune pouse avec ses mains honntes
Et la mne lpoux par des tours dlicats.
Elle entre dans leur lit, lve le linge ultime,
Guide pour le baiser et lacte et le repos
Leurs corps voluptueux aux fins de bons propos
Et dsormais va vivre entre eux leur ange intime.
Puis au-dessus du couple ou plutt ct,
Bien agir fait sunir les vux et les nivelle,
Vers le Vierge et la Vierge isols dans leur belle
Thbade chacun la sainte Chastet.

74

Sans quitter les Amants, par un charmant miracle,


Vole et vient rafrachir lIntacte et lImpollu
De gais parfums de fleurs comme sil avait plu
Dun bon orage sur lun et sur lautre habitacle,
Et vt de chaleur douce au point et de jour clair
La cellule du Moine et celle de la Nonne,
Car sil nous faut souffrir pour que Dieu nous pardonne,
Du moins Dieu veut punir, non torturer la chair.
Elle dit ces chers enfants de lInnocence :
Dormez, veillez, priez. Priez surtout, afin
Que vous nayez pas fait tous ces travaux en vain,
Humilit, douceur et cleste ignorance !
Enfin elle va chez la Veuve et chez le Veuf,
Chez le vieux Dbauch, chez lAmoureuse vieille,
Et leur tient des discours qui sont une merveille
Et leur refait, force dart, un corps tout neuf.
Et quand alors elle a fini son tour du monde,
Tour du monde ubiquiste, invisible et prsent,
Elle court son point de dpart en faisant
Tel grand dtour, espoir desprance profonde ;
Et ce point de dpart est un lieu bien connu,
den mme : l sous le chne et vers la rose,
Puisquil parat quil na pas faire autre chose,
Rit et gazouille un beau petit enfant tout nu.

XIII
Un projet de mon ge mr
Me tint six ans lme ravie,
Ctait, daprs un plan bien sr,
De rdifier ma vie.
Vie encor vivante aprs tout,
Insuffisamment ruine,
Avec ses murs toujours debout
Que respecte la gramine,

75

Murs de vraie et franche vertu,


Fondations intactes certes,
Fronton battu, non abattu,
Sans noirs lichens ni mousses vertes,
Lorgueil quil faut et quil fallait,
Le repentir quand ctait brave,
Douceur parfois comme le lait,
Fiert souvent comme la lave.
Or, durant ces deux fois trois ans,
Lessai fut bon, grand le courage.
Luvre en aspects forts et plaisants
Montait, tenant tte lorage
Un air de grce et de respect
Magnifiait les calmes lignes
De ldifice que drapait
Lclat de la neige et des cygnes
Furieux mais insidieux,
Voici lessaim des mauvais anges.
Rayant le pur, le radieux
Paysage de vols tranges,
Salissant doutrages sans nom,
Obscnits basses et fades.
De mon renaissant Parthnon
Les portiques et les faades,
Tandis que quelques-uns dentre eux,
Minant le sol, sapant la base,
Sapprtent, par un art affreux,
faire de tout table rase.
Ce sont, vniels et mortels,
Tous les pchs des catchismes
Et bien dautres encore, tels
Quils font les sophismes des schismes.
La Luxure aux tours sans merci,
Laffreuse Avarice morale,

76

La Paresse morale aussi,


LEnvie la dent spulcrale,
La Colre hors des combats,
La Gourmandise, rage, ivresse,
LOrgueil, alors quil ne faut pas,
Sans compter la sourde dtresse
Des vices peine entrevus,
Dans la conscience scrute,
Hideur brouille et tas confus,
Tourbe brouillante et ballotte.
Mais quoi ! nest-ce pas toujours vous,
Dmon femelle, triple peste,
Pire flot de tout ce remous,
Pire ordure que tout le reste,
Vous toujours, vil cri de haro,
Qui me proclame et me diffame,
Gueuse inepte, lche bourreau,
Horrible, horrible, horrible femme ?
Vous linsultant mensonge noir,
La haine longue, laffront rance,
Vous qui seriez le dsespoir,
Si la foi ntait lEsprance.
Et lEsprance le pardon,
Et ce pardon une vengeance.
Mais quel voluptueux pardon,
Quelle savoureuse vengeance !
Et tous trois, esprance et foi
Et pardon, chassant la squelle
Infernale de devant moi,
Protgeront de leur tutelle
Les nobles travaux qua repris
Ma bonne volont calme,
Pour grce des grces sans prix,
Achever luvre bien-aime

77

Toute de marbre prcieux


En ordonnance solennelle
Bien par-del les derniers cieux,
Jusque dans la vie ternelle.

XIV
Sois de bronze et de marbre et surtout sois de chair :
Certes, prise lorgueil ncessaire plus cher,
Pour ton combat avec les contingences vaines ;
Que les poils de ta barbe ou le sang de tes veines ;
Mais vis, vis pour souffrir, souffre pour expier,
Expie et va-ten vivre et puis reviens prier,
Prier pour le courage et la persvrance
De vivre dans ce sicle, hlas ! et cette France,
Sicle et France ignorants et tristement railleurs.
(Mais le rgne est plus haut et la patrie ailleurs
Et la solution est autre du problme.)
Sois de chair et mme aime cette chair, la mme
Que celle de Jsus sur terre et dans les cieux,
Et dans le Trs Saint-Sacrement si prcieux
Quil nest de comparable sa valeur que celle
De ta chair vnrable en sa moindre parcelle
Et dans le moindre grain de lHostie lautel ;
Car ce mystre, lIncarnation, est tel,
Par lexgse autour comme par sa nature ;
Quil fait gale au Crateur la crature,
Cependant que, par un miracle encor plus grand,
LEucharistie, elle, les confond et les rend
Identiques. Or cette chair expiatoire,
Fais-ten une arme douloureuse de victoire
Sur lorgueil que Satan peut delle tinspirer
Pour lorgueil qu jamais tu peux considrer
Comme le prix suprme et le but enviable.
Tout le reste nest rien que malice du diable !
Alors, oui, sois de bronze impassible, revts
Larmure inaccessible braver le Mauvais,
Pudeur, Calme, Respect, Silence et Vigilance.

78

Puis sois de marbre, et pur, sous le heaume qui lance


Par ses trous le regard de tes yeux assurs,
Marche pas rvrents sur les parvis sacrs.

XV
Mon ami, ma plus belle amiti, ma meilleure,
Les morts sont morts, douce leur soit lternit !
Laisse-moi te le dire en toute vrit,
Tu vins au temps marqu, tu parus ton heure ;
Tu parus sur ma vie et tu vins dans mon cur
Au jour climatrique o, noir vaisseau qui sombre,
Jallais noyer ma chair sous la dbauche sombre.
Ma chair dolente, et mon esprit jadis vainqueur,
Et mon me nagure et jadis toute blanche !
Mais tu vins, tu parus, tu vins comme un voleur,
Tel Christ viendra Voleur qui ma pris mon malheur !
Tu parus sur ma mer non pas comme une planche
De salut, mais le Salut mme ! Ta vertu
Premire, la gaiet, cest elle-mme, franche
Comme lor, comme un bel oiseau sur une branche
Qui senvole dans un brillant turlututu.
Emportant sur son aile lectrique les ires
Et les affres et les tentations encor ;
Ton bon sens, tel aprs du fifre cest du cor,
Vient paisiblement mettre fin aux dlires,
Ntant point, que non ! le prudhomisme affreux,
Mais lquilibre, mais la vision artiste,
Sre et sincre et qui persiste et qui rsiste
largumentateur plat comme un songe creux ;
Et ta bont, conforme ta jeunesse, est verte,
Mais elle va mrir dlicieusement !
Elle met dans tout moi le renouveau charmant
Dune sve veille et dune me entrouverte.

79

Elle tend, sous mes pieds, un gazon souple et frais


O ces marcheurs saignants reprennent du courage,
Caresss par des fleurs au gai parfum sauvage,
Lavs de la rose et sattardant exprs.
Elle met sur ma tte, aux temptes calmes,
Un ciel profond et clair o passe le vent pur
Et vif, parpillant les notes dans lazur
Doiseaux volant et sveillant sous les rames.
Elle verse mes yeux, qui ne pleureront plus,
Un paisible sommeil dans la nuit transparente
Que de rves lgers bnissent, troupe errante
De souvenirs et despoirs rvolus.
Avec des tours nafs et des besoins denfance,
Elle veut tre fire et rve de pouvoir
tre rude un petit sans pouvoir que vouloir
Tant le bon mouvement sur lautre prend davance.
Juse delle et parfois delle jabuserais
Par gosme un peu bien surrogatoire,
Tort dailleurs pardonnable en toute humaine histoire
Mais non dans celle-ci, de crainte des regrets.
De mon ct, cest vrai qu travers mes caprices,
Mes nerfs et tout le train de mon temprament,
Je testime et je testime, si fidlement,
Trouvant dans ces devoirs mes plus chres dlices.
Dployant tout, le peu que jai de paternel
Plus encor que de fraternel, malgr lextrme
Fraternit, tu sais, quest notre amiti mme,
Exultant sur ce presque amour presque charnel !
Presque charnel force de sollicitude
Paternelle vraiment et maternelle aussi,
Presque un amour cause, toi de linsouci
De vivre sinon pour cette sollicitude.
Vaste, imptueux donc, et de prime-saut, mais
Non sans prudence en raison de lexprience

80

Trs douloureuse qui mapprit toute nuance,


Du jour lointain, quand la premire fois jaimais :
Ce presque amour est saint ; il bnit dinnocence
Mon reste dune vie en somme toute au mal,
Et cest comme les eaux dun torrent baptismal
Sur des pchs quen vain lEnfer du recense.
Aussi, prcieux toi plus cher que tous les moi
Que je fus et serai si doit durer ma vie,
Soyons tout lun pour lautre en dpit de lenvie,
Soyons tout lun lautre en toute bonne foi.
Allons, dun bel lan qui demeure exemplaire
Et fasse autour le monde tonn chastement,
Rjouissons les cieux dun spectacle charmant
Et du sicle et du sort dfions la colre.
Nous avons le bonheur ainsi quil est permis.
Toi de qui la pense est toute dans la mienne,
Il nest, dans la lgende actuelle et lancienne
Rien de plus noble et de plus beau que deux amis,
Dployant lenvi les splendeurs de leurs mes,
Le Sacrifice et lIndulgence jusquau sang,
La Charit qui porte un monde dans son flanc
Et toutes les pudeurs comme de douces flammes !
Soyons tout lun lautre enfin ! et lun pour lautre
En dpit des jaloux, et de nos vains soupons,
nous, et cette fois pour de bon, renonons
Au vil respect humain o la foule se vautre,
Afin quenfin ce Jsus-Christ qui nous cra
Nous fasse grce et fasse grce au monde immonde
Dautour de nous alors unis, paix sans seconde !
Dfinitivement, et dicte : Allluia.
Quils entrent dans ma joie et gotent mes louanges :
Car ils ont accompli leur tche comme d,
Et leur cri desprance, il me fut entendu,
Et voil pourquoi les anges et les archanges

81

Scarteront de devant Moi pour avoir admis,


Purifis de tous pchs invitables
Et des traverses quelquefois pouvantables,
Ce couple infiniment bnissable dAmis.

XVI
Seigneur, vous mavez laiss vivre
Pour mprouver jusqu la fin.
Vous chtiez cette chair ivre,
Par la douleur et par la faim !
Et Vous permtes que le diable
Tentt mon me misrable
Comme lme forte de Job,
Puis Vous mavez envoy lange
Qui gagea le combat trange
Avec le grand aeul Jacob
Mon enfance, elle fut joyeuse :
Or je naquis choy, bni
Et je crs, chair insoucieuse,
Jusquau temps du trouble infini
Qui nous prend comme une tempte,
Nous poussant comme par la tte
Vers labme et prts tomber ;
Quant moi, puisquil faut le dire.
Mes sens affreux et leur dlire
Allaient me faire succomber,
Quand Vous partes, Dieu de grce
Qui savez tout bien arranger,
Qui Vous mettez bien la place,
Lauteur et lteur du danger,
Vous me puntes par moi-mme
Dun supplice cru le suprme
(Oui, ma pauvre me le croyait)
Mais qui ntait au fond rien quune
Perche tendue, quopportune !
mon salut qui se noyait.

82

Comprises les dures dlices,


Jai march dans le droit sentier,
Y cueillant sous des cieux propices
Pleine paix et bonheur entier,
Paix de remplir enfin ma tche,
Bonheur de ntre plus un lche
pris des seules volupts
De lorgueil et de la luxure,
Et cette fleur, lextase pure
Des bons projets excuts,
Cest alors que la mort commence
Son uvre inexpiable ? Non,
Mais qui me saisit de dmence
Bien quencor criant Votre nom.
LAmi me meurt, aussi la Mre,
Une rancune plus quamre
Me pitine en ce dur moment
Et me cantonne en la misre,
Dans la littrale misre,
Du froid, et du dlaissement !
Tout sen mle : la maladie
Vient en aide lautre flau.
Le guignon, comme un incendie
Dans un pays o manque leau,
Ravage et dvaste ma vie,
Tranant sa suite lenvie,
Lordre, lobsque trahison,
La sale piti drisoire,
Jusqu cette rumeur de gloire
Comme une insulte la raison !
Ces mystres, je les pntre ;
Tous les mystres, je les connais,
Oui, certes, Vous tes le matre
Dont les rigueurs sont les bienfaits.
Mais, Vous, donnez-moi la force,
Donnez, comme larbre lcorce,
Comme linstinct lanimal,
Donnez ce cur votre ouvrage,

83

Seigneur, la force et le courage


Pour le bien et contre le mal.
Mais, hlas ! je ratiocine
Sur mes fautes et mes douleurs,
Espce de mauvais Racine
Analysant jusqu mes pleurs.
Dans ma raison mal assagie,
Je fais de la psychologie
Au lieu dtre un cur pnitent
Tout simple et tout aimable en somme,
Sans plus lastuce du vieil homme
Et sans plus lorgueil protestant
Je crois en lglise romaine,
Catholique, apostolique et
La seule humaine qui nous mne
Au but que Jsus indiquait,
La seule divine qui porte
Notre croix jusques la porte
Des libres cieux enfin ouverts,
Qui la porte par vos bras mme,
grand Crucifi suprme
Donnant pour nous vos maux soufferts.
Je crois en la toute-prsence,
la messe de Jsus-Christ,
Je crois la toute-puissance
Du Sang que pour nous il offrit
Et quil offre au seul Juge encore
Par ce mystre que jadore
Qui fait quun homme vain, menteur,
Pourvu quil porte le vrai signe
Qui le consacre entre tous digne,
Puisse crer le Crateur.
Je confesse la Vierge unique,
Reine de la neuve Sion,
Portant aux plis de sa tunique
La grce et lintercession.
Elle protge linnocence,

84

Accueille la rsipiscence,
Et debout quand tous genoux,
Imptre le pardon du Pre
Pour le pcheur qui dsespre
Mre du fils, priez pour nous !

XVII
Rompons ! Ce que jai dit, je ne le reprends pas.
Puisque je le pensai, cest donc que ctait vrai.
Je le garderai jusquau jour o je mourrai,
Total, intgral, pur, en dpit des combats
De la rancur trs haute et de lorgueil trs bas.
Mais comme un fier mtal qui sort du minerai
De vos nuages la fin je surgirai,
Je surgis, amitis dennuis et de dbats
pour laffection toute simple et si douce
O lme se blottit comme en un nid de mousse !
Et fi donc de la sale me parisienne !
Vive lesprit franais, dArtois jusquen Gascogne
De la Champagne et de lArgonne la Bourgogne
Et vive un cur, morbleu ! dont un cur se souvienne !

XVIII
Jai dit lesprit vain, lostentation,
LIlion de lorgueil futile, le Sion
De la frivolit sans cur et sans entrailles,
La citadelle enfin du Faux :
Croulez, murailles
Ridicules et pis, remparts btes et pis,
Contrescarpes, sautez comme autant de tapis
Quun valet matinal aux fentres secoue,
Fosss que leau remplit, concrtez-vous en boue,
Quil ne reste plus rien quun souvenir banal
De tout votre appareil, et que cet arsenal,

85

Chics fougueux et froids, mots secs, phrase redondante,


Et ctera, se rende lmeute grondante
Des sentiments enfin naturels et rels.
Ah ! jen suis revenu, des dandysmes cruels
Vrais ou faux, dans la vie (accident ou coutume)
Ou dans lart ou tout btement dans le costume.
Le vtement de son tat avec le moins
De taches et de trous possible, apte aux besoins,
Aux tics, aux chics quil faut, le linge, mal terrible
Dempois et damidon, le plus frquent possible,
Et souple et frais autour du corps dispos aussi,
Voil pour le costume, et quant lart, voici :
Lart tout dabord doit tre et paratre sincre
Et clair, absolument : cest la loi ncessaire
Et dure, nest-ce pas, les jeunes, mais la loi ;
Car le public, non le premier venu, mais moi,
Mais mes pairs et moi, par exemple, vieux complices,
Nous, promoteurs de vos, de nos pauvres malices,
Nous autres quau besoin vous sauriez bien chercher,
Le vrai, le seul Public quil faille raccrocher,
Le Public, pour user de ce mot ridicule,
Dornavant il bat en retraite et recule
Devant vos trucs un peu trop niais daujourdhui,
Tordu par le fou rire ou navr par lennui.
Lart, mes enfants, cest dtre absolument soi-mme,
Et qui maime me suive et qui me suit quil maime,
Et si personne naime ou me suit, allons seul,
Mais traditionnel et soyons notre aeul !
Obissons au sang qui coule dans nos veines
Et qui ne peut broncher en conjectures vaines,
Flux de verve gauloise et flot daplomb romain
Avec, puisquun peu Franc, de bon limon germain,
Moyennant cette allure et par cette assurance
Il pourra bien germer des artistes en France.
Mais, plus de fioritures, bons petits,
Ni de ce pessimisme et ni du cliquetis
De ce ricanement comme darmes fausses,
Et ni de ce scepticisme en sottes fuses ;

86

Autrement cest la mort et je vous le prdis


De ma voix de bonhomme, encore un peu, Jadis.
Foin ! dun art qui blasphme et fi ! dun art qui pose,
Et vive un vers bien simple, autrement cest la prose.
La Simplicit, cest dailleurs lavis rara,
la Simplicit, tout-puissant, qui laura
Vritable, au service, en outre, de la Vie.
Elle, vous rend bon, franc, vous demi-difie,
Que dis-je ? elle vous difie en Jsus-Christ
Par lopration du mme Saint-Esprit
Et lhumblesse sans nom de son Eucharistie,
Sur les sicles pand lordre et la sympathie,
Rgne avec la candeur et lutte par la foi,
Mais la foi tout de go, sans peur et sans moi
Ni de ces grands raffinements des exgtes,
Elle trempe les curs, rassrne les ttes,
Enfante la vertu, met en fuite le mal
Et fixerait le monde en son tat normal,
Ntait la Libert que Dieu dispense aux mes
Et dont le premier homme et nous, nous abusmes
Jusquaux tristes excs o nous nous puisons
Dans des complexits comme autant de prisons.
Et puis, cest lunit dsirable et suprme :
On vit simple, comme on nat simple, comme on aime
Quand on aime vraiment et fort, et comme on hait
Et comme lon pardonne, au bout, lorsque lon est
Purement, nettement simple et lon meurt de mme,
Comme on nat, comme on vit, comme on hait, comme on aime,
Car aimer cest lAlpha, fils, et cest lOmga
Des simples que le Dieu simple et bon dlgua
Pour tmoigner de lui sur cette sombre terre
En attendant leur vol calme dans sa lumire.
Oui, dtre absolument soi-mme, absolument !
Dtre un brave homme pris de vivre, et rclamant
Sa place toi, juste Soleil de tout le monde.
Sans plus se soucier, navet profonde !
De ce tiers, lapparat, que du fracas, ce quart,
Pour le costume, dans la vie et quant lart ;

87

Ddaigneux au superlatif de la rclame,


Un digne homme amoureux et frre de la Femme,
levant ses enfants pour ici-bas et pour
Leur lot gagn dment en le meilleur Sjour,
Fervent de la patrie et doux aux misrables,
Fier pourtant, partant, aux refus inexorables
Devant les prjugs et la banalit
Assumant lenvi ce masque dgot
Qui rompt la patience et provoque la claque
Et, pour un peu, ferait dfoncer la baraque !
Rude lorgueil tout en pitoyant lorgueilleux,
Mais dur au fat et lcrasant dun mot joyeux
Sil juge toutefois quil en vaille la peine
Et que sa nullit soit digne de laubaine.
Oui, dtre et de mourir loin dun sicle gourm
Dans la franchise, vivre et mourir enferm,
Et sil nous faut, par surcrot, de posthumes socles,
Gloire au pote pur en ces jours de monocles !

XIX
La neige travers la brume
Tombe et tapisse sans bruit
Le chemin creux qui conduit
lglise o lon allume
Pour la messe de minuit.
Londres sombre flambe et fume ;
la chre qui sy cuit
Et la boisson qui sensuit !
Cest Christmas et sa coutume
De minuit jusqu minuit.
Sur la plume et le bitume,
Paris bruit et jouit.
Ripaille et Plaisant dduit
Sur le bitume et la plume
Sexasprent ds minuit.

88

Le malade en lamertume
De lhospice o le poursuit
Un espoir toujours dtruit
Spouvante et se consume
Dans le noir dun long minuit
La cloche au son clair denclume
Dans la cour fine qui luit,
Loin du pch qui nous nuit,
Nous appelle en grand costume
la messe de minuit.

XX
I
Je voudrais, si ma vie tait encore faire,
Quune femme trs calme habitt avec moi
Plus jeune de dix ans, qui portt sans moi
La moiti dune vie au fond plutt svre.
Notre cur tous deux dans ce chteau de verre,
Notre regard commun ! franchise et bonne foi,
Un et double dirait comme en soi-mme : Voi !
Et rpondrait comme soi-mme : persvre !
Elle se tiendrait sa place, mienne aussi,
Nous serions en ceci le couple russi
Que lingalit, parbleu ! des caractres
Ne saurait empcher lquilibre quil faut,
Ce point tait compris desprits en somme austres
Quau fond et quen tout cas lindulgence prvaut.

II
Lindulgence qui nest pas de lindiffrence
Et qui nest pas non plus de la faiblesse, ni

89

De la paresse, pour un devoir dfini,


Monitoire au plaisir, bnin la souffrance.
Non plus le scepticisme et ni prjug rance
Mais grand-dlicatesse et bel accord bni
Et ni la chair honnie et ni lennui banni
Toute mansutude et comme vieille France.
Nous serions une mer en deux fleuves puissants
O le Bonheur et le Malheur ttes de flottes
Nous passeraient sans heurts, monts par le Bon sens,
Ubiquiste quipage, ubiquiste pilote,
Ubiquiste amiral sous ton sr pavillon.
Amiti, non plus sous le vtre, Amour brouillon.

III
Lamiti, mais entre homme et femme elle est divine !
Elle nempche rien, aussi bien des rapports
Ncessaires, et sous les mieux sants dehors
Abrite les secrets aimables quon devine.
Nous mettrions chacun du ntre, elle est trs fine,
Moi plus naf, et bien rgls en chers efforts
Lesdits rapports ds lors si joyeux sans remords
Dans la simplesse ovine et la raison bovine.
Si le bonheur tait dici, ce le serait !
Puis nous nous en irions sans lombre dun regret.
La conscience en paix et de lespoir plein lme.
Comme les bons poux dil ny a pas longtemps
Quand lun et lautre dtre heureux taient contents,
Qui vivaient, sans le trop chanter, lpithalame.

XXI
O ! jai froid dun froid de glace
O ! je brle toute place !

90

Mes os vont se cariant,


Des blessures vont criant ;
Mes ennemis pleins de joie
Ont fait de moi quelle proie !
Mon cur, ma tte et mes reins
Souffrent de maux souverains.
Tout me fuit, adieu ma gloire !
Est-ce donc le Purgatoire ?
Ou si cest lenfer ce lieu
Ne me parlant plus de Dieu ?
Lindignit de ton sort
Est le plaisir dun plus Fort,
Dieu plus juste, et plus Habile
Que ce toi-mme dbile.
Tu souffres de tel mal profond
Que des volonts te font,
Plus bnignes que la tienne
Si mal et si peu chrtienne,
Tes humiliations
Sont des bndictions
Et ces mornes scheresses
O tu te dsintresses
De purs avertissements
Descendus de cieux aimants.
Tes ennemis sont les anges,
Moins cruels et moins tranges
Que bons inconsciemment,
Dun Seigneur rude et clment.

91

Aime tes croix et tes plaies,


Il est sain que tu les aies.
Face aux terribles courroux,
Bnis et tombe genoux.
Fer qui coupe et voix qui tance,
Cest la bonne Pnitence.
Sous la glace et dans le feu
Tu retrouveras ton Dieu.

XXII
Un scrupule qui ma lair sot comme un pch
Argumente.
Dieu vit au sein dun cur cach,
Non dun esprit pars, en milliers de pages,
En millions de mots hardis comme des pages,
tous les vents du ciel ou plutt de lenfer,
Et dun scandale tel, prcisment tout lier.
Il faut, pour plaire Dieu, pour apaiser sa droite,
Suivre le long sentier, gravir la pente troite,
Sans un soupir de trop, ft-il mlodieux,
Sans un geste au surplus, mme agrable aux yeux,
Laisser dautres lart et la littrature
Et ne vivre que juste mme la nature
Tu pratiquais jadis et nagure ces us
Content de reposer lombre de Jsus
Y pansant de vin, dhuile de lin tes blessures
Et maintenant, ingrat la Croix, tu tassures
En la gloire profane et le renom paen,
Comme si tout cela ntait pas trois fois rien,
Comme si tel beau vers, telle phrase sonore,
Chantait mieux quun grillon, brillait plus quun fulgore
Va, risque ton salut, ton salut rachet
Un temps, par une vie autre, cest vrit,
Que celle de tes ans primes, enfance molle,

92

ge pubre fou, jeunesse molle et folle


Risque ton me, objet de tes soins dautrefois
Pour quels triomphes vains sur quels banals pavois ?
Malheureux !
Je rponds avec raison, je pense :
Je nattends, je ne veux pas dautre rcompense
ce mien grand effort dcrire de mon mieux
Que lamiti du jeune et lestime du vieux
Lettrs qui sont au fond les seules belles mes,
Car o prendre un public en ces foules infmes
Didioterie en haut et folles par en bas ?
O, le trouver ou pas, le mriter ou pas,
Le conserver ou pas ! lassentiment dun tre
Simple, naf et bon, sans mme le connatre
Que par ce seul lien comme immatriel,
Cest tout mon attentat au seul devoir rel,
Essentiel gagner le ciel par les mrites,
Et je doute, Jsus pieux, que tu tirrites
Pour quelque doux rimeur chantant ta gloire ou bien
talant ses pchs au pilori chrtien ;
Tu ne suscites pas laspic et la couleuvre
Contre un pome ou contre un pote. Ton uvre,
Consolant les ennuis de ce morne sjour
Par un concert de foi, desprance et damour ;
Puis ne me fis-tu pas, avec le don de vivre,
Le don aussi, sans quoi je meurs ! de faire un livre,
Une uvre o sattestt toute ma quantit,
Toute, bien mal, la force et lorgueil rvolt
Des sens et leur colre encore qui sont la mme
Luxure au fond et bien la faiblesse suprme,
Et la mysticit, lamour daller au ciel
Par le seul graduel du juste graduel,
Douceur et charit, seule toute-puissance.
Tu mas donn ce don, et par reconnaissance
Jen use librement, quon me blme, tant pis.
Quant quter les voix, quant tter les pis
De dame Renomme, ses heures martre,
Fi !

93

Mais, pour en finir, leur foyer ou son tre


Souffrent-ils de mon cas ? Quelle poutre en votre il,
Quelle paille en votre il de ce fait ? De quel deuil,
De quel scandale, vers ou proses, sont-ils cause
Dont cela vaille un peu la peine quon en cause ?

XXIII
Aprs le dpart des cloches
Au milieu du Gloria,
Ds lheure ordinaire des vpres
On consacre les Saintes Huiles
Quescorte ensuite un long cortge
De pontifes et de lvites.
Il pluvine, il neigeotte,
Lhiver vide sa hotte.
Le tabernacle baille, vide,
Lautel, tout nu, na plus de cierges,
De grands draps noirs pendent aux grilles,
Les orgues saintes sont muettes.
Du brouillard danse mme
Le ciel encore blme.
On dispense flots deau bnite,
Toutes cires sont allumes,
Et de solennelle musique
Senfle au chur et monte au jub,
Un clair soleil qui grise
Rchauffe lpre bise.
Gloria ! Voici les cloches
Revenir ! Alleluia !

XXIV
Lennui de vivre avec les gens et dans les choses
Font souvent ma parole et mon regard moroses.

94

Mais davoir conscience et souci dans tel cas


Exhausse ma tristesse, ennoblit mon tracas.
Alors mon discours chante et mes yeux de sourire
O la divine certitude sen vient luire.
Et la divine patience met son sel
Dans mon long bon conseil dusage universel.
Car non pas tout fait par effet de lge
mes heures je suis une faon de sage,
Presque un sage sans trop demphase ou dembarras,
Rpandant quelque bien et faisant des ingrats.
Or nanmoins la vie et son morne problme
Rendent parfois ma voix maussade et mon front blme.
De ces tentations je me sauve nouveau
En des moralits juste mon seul niveau ;
Et cest dun examen mthodique et svre,
Dieu qui sondez les reins ! que je me considre,
Scrutant mes moindres torts et jusques aux derniers,
Tel un juge interroge fond des prisonniers.
Je poursuis ce point lhumeur de mon scrupule,
Que de gens ont parl qui mont dit ridicule.
Nimporte ! en ces moments est-ce dhumilit ?
Je me semble bni de quelque charit,
De quelque loyaut, pour parler en pauvre homme,
De quelque encore charit. Folie en somme !
Nous ne sommes rien. Dieu cest tout. Dieu nous cra
Dieu nous sauve. Voil ! Voici mon ala :
Prier obstinment. Plonger dans la prire,
Cest se tremper aux flots dune bonne rivire,
Cest faire de son tre un parfait instrument
Pour combattre le mal et courber llment.

95

Prier intensment. Rester dans la prire,


Cest sarmer pour llan et sassurer derrire.
Cest de paratre doux et ferme pour autrui
Conformment ce quon se rend envers lui.
La prire nous sauve aprs nous faire vivre,
Elle est le gage sr et le mot qui dlivre
Elle est lange et la dame, elle est la grande sur
Pleine damour svre et de forte douceur.
La prire a des pieds lgers comme des ailes ;
Et des ailes pour que ses pieds volent comme elles ;
La prire est sagace ; elle pense, elle voit,
Scrute, interroge, doute, examine, enfin croit.
Elle ne peut nier, tant par excellence
La crainte salutaire et leffort en silence,
Elle est universelle et sanglante ou sourit,
Vole avec le gnie et court avec lesprit.
Elle est sotrique ou bgaie, enfantine
Sa langue est indiffremment grecque ou latine,
Ou vulgaire, ou patoise, argotique sil faut !
Car souvent plus elle est bas, mieux elle vaut.
Je me dis tout cela, je voudrais bien le faire,
Seigneur, donnez-moi de mlever de terre
En lhumble vu que seul peut former un enfant
Vers votre volont daprs comme davant.
Telle action quelconque en tel temps de ma vie
Et que cette action quelconque soit suivie
Dun abandon complet en vous que formult
Le plus simple et le plus ponctuel postulat,
Juste pour la ncessit quotidienne
En attendant, toujours sans fin, ma mort chrtienne.

96

XXV
Monsieur Borly.
Vous mavez demand quelques vers sur Amour .
Ce mien livre, dmoi cruel et de dtresse,
Dj loin dans mon uvre trange qui se presse
Et dvale, flot plus amer de jour en jour.
Quen dire, sinon : Poor Yorick ! ou mieux poor
Lelian ! et pauvre me tout faire, faiblesse,
Mollesse par des fois et caresse et paresse,
Ou tout coup partie en guerre comme pour
Tout casser dun pass si pur, si chastement
Ordonn par la beaut des calmes penses,
Et pour damner tant dheures en Dieu dpenses.
Puis il revient, mon uvre, las dun tel ahan,
Pnitent, et tombant genoux mains dresses
Priez avec et pour le pauvre Lelian !

XXVI
propos de Paralllement .
Ces vers durent tre faits,
Cet aveu fut ncessaire,
Tmoignant dun cur sincre
Et tout bon ou tout mauvais.
Mauvais, oui, mchant, nenni.
La sensualit seule,
Chair folle, lombes et gueule,
Trouble son dsir bni.
Beaut des corps et des yeux,
Parfums, rgals, les ivresses,

97

Les caresses, les paresses,


Barraient seuls la route aux cieux.
Est-ce fini ? Tu lassures
Sorte de pressentiment
Dun final apaisement,
Divin panseur de blessures,
Humain rmunrateur
Des mrites si minimes,
Arbitre des lgitimes
lans devers la hauteur
Du devoir enfin visible,
Aprs tout ce dur chemin,
Divine me, cur humain,
Cleste et terrestre cible !
mon Dieu, voyez mes vux,
Oyez mes cris de faiblesse,
Donnez-moi toute simplesse
Pour vouloir ce que je veux.
Alors seront effaces
vos yeux inoffensifs,
Avec mes torts confesss
Ces lignes si peu penses.

XXVII
Or tu nes pas vaincu, sinon par le Seigneur,
Oppose au sicle un front de courage et dhonneur,
Bande ton cur moins faible au fond que tu ne crois,
Ne cherche, en fait dabri, que lombre de la croix.
Ceins, sinon linnocence, hlas ! et la candeur,
Du moins la temprance et du moins la pudeur,
Et dans le bon combat contre pchs et maux
Sil faut, eh bien, emprunte certains animaux,
Bhmos et Lviathan, prudents quils sont,

98

Les armures pour la dfensive quils ont,


Puisque ton cas, pour loffensive, est superflu,
Abdique les airs martiaux o tu tes plu.
Laisse lpe et te confie au bouclier.
Carapace-toi bien, comme dun bon acier,
De discrtion fine et de fort quant--moi.
Puis, quand tu voudras rattaquer, reprends la Foi !

XXVIII
Les plus belles voix
De la Confrrie
Clbrent le mois
Heureux de Marie.
les douces voix !
Monsieur le cur
La dit la Messe :
Cest le mois sacr.
coutons sans cesse
Monsieur le Cur.
Faut nous distinguer,
Faut, mesdemoiselles,
Bien dire et fuguer
Les hymnes nouvelles.
Faut nous distinguer,
Bien dire et filer
Les motets antiques,
Bien dire et couler
Les anciens cantiques,
Filer et couler.
Dieu nous bnira,
Nous et nos familles.
Marie oura
Les vux de ses filles,
Dieu nous bnira.

99

Elle est la bont,


Cest comme la Mre
Dans la Trinit,
La Fille et la Mre.
Elle est la bont,
La compassion,
Sans fin et sans trve,
Lintercession
Quappuie et soulve
La compassion.
Avant le salut,
Chantons ses louanges ;
Pendant le salut,
Chantons ses louanges
Aprs le salut
Chantons ses louanges.

XXIX
Lautel bas sorne de hautes mauves,
La chasuble blanche est toute en fleurs,
travers les ples vitraux jaunes
Le soleil se rpand comme un fleuve ;
On chante au graduel : Fi-li-a !
Dune voix si lentement joyeuse
Quil faudrait croire que cest lextase
D-jamais voir la Reine des cieux ;
Le sermon du tremblotant vicaire
Est gentil plus que par un dimanche,
Qui dit que pour slever dans lair
Faut tre humble et de foi cordiale ;
Il ajoute, le cher vieux bonhomme,
Que la gloire ultime est rserve
Sur tous ceux qui vivent dans la pompe,
Aux pauvres desprit et de monnaie ;

100

On sort de lglise, aprs les vpres,


Pour la procession si touchante
Qui a nom : du Vu de Louis Treize :
Cest le cas de prier pour la France.

XXX
Lamour de la Patrie est le premier amour
Et le dernier amour aprs lamour de Dieu,
Cest un feu qui sallume alors que luit le jour
O notre regard luit comme un cleste feu,
Cest le jour baptismal aux paupires divines
De lenfant, la rumeur de laurore aux oreilles
Frais-closes, cest lair emplissant les poitrines
En fleur, lair printanier rempli dodeurs vermeilles !
Lenfant grandit, il sent la terre sous ses pas
Qui le porte, le berce, et, bonne, le nourrit,
Et douce, dsaltre encore ses repas
Dune liqueur, dlice et gloire de lesprit.
Puis lenfant se fait homme ou devient jeune fille,
Et cependant que crot sa chair pleine de grce,
Son me se rpand par-del la famille
Et cherche une me sur, une chair quil enlace ;
Et quand il a trouv cette me et cette chair,
Il nat dautres enfants encore, fleurs de fleurs
Qui germeront aussi le jardin jeune et cher
Des gnrations dici, non pas dailleurs.
Lhomme et la femme ayant lun et lautre leur tche,
Sen vont chacun un peu de son ct. La femme
Gardienne du foyer tout le jour sans relche,
La nuit garde lhonneur comme une chaste flamme :
Lhomme vaque aux durs soins du dehors : les travaux,
La parole porter, sur de ce quelle vaut,
Svre et probe et douce, et rude aux discours faux,
Et la nuit le ramne entre les bras quil faut.

101

Tous deux, si pacifique est leur course terrestre,


Mourront bnis de fils et vieux dans la patrie ;
Mais que le noir dmon, la Guerre, essore lstre,
Que lair natal sempourpre aux reflets de tuerie,
Que ltranger mette son pied sur le vieux sol
Nourricier, imitant les peuples de tous bords,
Saragosse, Moscou, le Russe, lEspagnol,
La France de Quatre-vingt-treize, lhomme alors,
Magnifi soudain, son uvre se hausse
Et tragique et classique et trs fort et trs calme,
Lutte pour sa maison ou combat pour sa fosse,
Meurt en pensant aux siens ou leur conquiert la palme
Sil survit, il reprend le train de tous les jours,
lve ses enfants dans la crainte du dieu
Des anctres et va refleurir ses amours
Aux flancs de lpouse prise du fier jeu.
Lge mr est celui des svres penses.
Des espoirs soucieux, des amitis jalouses,
Cest lheure aussi des justes haines amasses,
Et quand sur la place publique, habits et blouses,
Les citoyens discords dans dhonntes combats
(Et combien douloureux leur fraternit !)
Sarrachent les devoirs et les droits, non pas
Pour le lucre, mais pour une stricte quit,
Il prend parti, pleurant de tuer, mais terrible
Et tuant sans merci, comme en dautres batailles,
Le sang autour de lui giclant comme dun crible,
Une atroce fureur, pourtant sainte, aux entrailles.
Tu, son nom, clbre ou non, reste honor.
Proscrit ou non, il meurt heureux, dans tous les cas,
Davoir vou sa vie et tout au Lieu Sacr
Qui le fit homme et tout, de joyeux petit gas.
Sa veuve et ses petits garderont sa mmoire,
La terre sera douce cet enfant fidle

102

O le vent pur de la Patrie, en plis de gloire,


Frissonnera comme un drapeau tout fleurant delle.
Mais quoi donc, le pote, moins dtre chrtien
(Le chrtien se fait tel que Jsus dit quil soit),
Comment en ces temps-ci et trs fier peut-il bien
Aimer la France ainsi quil doit comme il la voit,
Dprave, insense, une fille, une folle
Dchirant de ses mains la pudeur des aeules
Et lhonneur ataval et, lantique parole,
La parlant en argot pour des sottises seules,
Lamour, lvaporant en homicides vils
Do quelque ple enfant, rare fantme, sort,
Son Dieu, le reniant pour quels crimes civils !
Prte mourir dailleurs de quelle lche mort !
Lui-mme que Dieu voit tre un pur patriote
Laffamant aujourdhui, le prescrivant nagure,
Pour navoir pas voulu boire comme un ilote
Le gros vin du scandale au verre du vulgaire,
Le dnonant aux sots pires que les mchants,
Bourreaux mesquins, non moins dailleurs que tels mchants
Pire que tous, cause, honte ! que ses chants
Faisaient honte plusieurs cause de leurs chants,
Enfin, mconnaissant et lheure et le gnie
Jusqu ce pch noir entre tous ceux de lhomme
Jusqu ce plongeon dans toute lignominie
Dinsulter lange comme en lunique Sodome !
Mais le pote est un chrtien qui dit : Non pas !
ces comme vellits dtre tent
Vers les dclamations par la Pauvret,
Et delles dans lhorreur du premier mauvais pas.
Non pas ! puis sadressant la Vierge Marie :
vous, reine de France et de toute la terre,
Vous qui fidlement gardez notre patrie
Depuis les premiers temps jusqu cette heure austre

103

O chacun a besoin du courage de dix


Sil veut garder sa foi par ses pertes de fois
La pratiquer tout simplement, ainsi jadis,
Puis y mourir tout simplement, comme autrefois !
Depuis les Notre-Dame au-dessus des anctres
Profilant leur prire immense et solennelle
Jusquaux mois de Marie, chos des soirs champtres,
Sourire de lglise aux curs vierges en elle,
Depuis que notre culte intronisait nos rois,
Depuis que notre sang teignait votre pennon
Jusquau jour o quel Dogme travers tant deffrois
Ajoutait quel honneur encore votre nom,
Vous qui, multipliant miracles et promesses,
De la Sainte-Chandelle la Salette et Lourdes,
Daignez faire chez nous clore des prouesses
Mme en ces temps dhorreur dtat louches et sourdes,
Mre, sauvez la France, intercdez pour nous,
Donnez-nous la foi vive et surtout lhumble foi,
Que lme de tous nos aeux brle en nous tous
Pour la vie et la mort, au foyer, dans la loi,
Dans le lit con jugal, sur la couche dernire,
Simple et forte et sincre et bellement nave,
Pour quen les chocs prvus, virils sa manire,
Qui fut la bonne quand elle dut tre active,
Si Dieu nous veut vaincus, du moins nous le soyons
En exemple, lavant hier par aujourdhui
Et faits, aprs lhorreur, lhonneur des nations,
Et sil nous veut vainqueurs nous le soyons pour lui.

XXXI
Immdiatement aprs le salut somptueux,
Le luminaire teint moins les seuls cierges liturgiques,

104

Les psaumes pour les morts sont dits sur un mode mineur
Par les clercs et le peuple saisi de mlancolie.
Un glas lent se rpand des clochers de la cathdrale
Rpandu par tous les campaniles du diocse,
Et plane et pleure sur les villes et sur la campagne
Dans la nuit tt venue en la saison arrire.
Chacun sen fut coucher reconduit par la voix dolente
Et douce linfini de lairain commmoratoire
Qui va bercer le sommeil un peu triste des vivants
Du souvenir des dcds de toutes les paroisses.

XXXII
La cathdrale est majestueuse
Que jimagine en pleine campagne
Sur quelque affluent de quelque Meuse
Non loin de lOcan quil regagne,
LOcan pas vu que je devine
Par lair charg de sels et darmes.
La croix est dor dans la nuit divine
Dentre lenvol des tours et des dmes ;
Des Anglus font aux campaniles
Une couronne dargent qui chante ;
De blancs hibous, aux longs cris graciles,
Tournent sans fin de sorte charmante ;
Des processions jeunes et claires
Vont et viennent de porches sans nombre,
Soie et perles de vivants rosaires,
Rogations pour de chers fruits dombre.
Ce nest pas un rve ni la vie,
Cest ma belle et ma chaste pense,
Si vous voulez ma philosophie,
Ma mort choisie ainsi dguise.

105

XXXIII
Voix de Gabriel
Chez lhumble Marie,
Cloches de Nol,
Dans la nuit fleurie,
Sicles, clbrez
Mes sens dlivrs !
Martyrs, troupe blanche,
Et les confesseurs,
Fruits dor de la branche,
Vous, frres et surs,
Vierges dans la gloire,
Chantez ma victoire !
Les Saints ignors,
Vertus quon mprise,
Qui nous sauverez
Par votre entremise,
Priez, que la foi
Demeure humble en moi.
Pcheurs, par le monde,
Qui vous repentez,
Dans lardeur profonde
Dtre rachets,
Or, je vous contemple,
Donnez-moi lexemple.
Nature, animaux,
Eaux, plantes et pierres,
Vos simples travaux
Sont dhumbles prires,
Vous obissez :
Pour Dieu cest assez.

106

Paralllement
Ddicace
Vous souvient-il, cocodette un peu mre
Qui gobergez vos flemmes de bourgeoise,
Du temps joli quand, gamine un peu sre,
Tu mcoutais, blanc-bec fou qui dgoise ?
Gardtes-vous fidle la mmoire,
grasse en des jerseys de poult-de-soie,
De ttre plu jadis mon grimoire,
Cour par crit, postale petite oye ?
Avez-vous oubli, Madame Mre,
Non, nest-ce pas, mme en vos btes ftes,
Mais fautes de got, mais non de grammaire,
Au rebours de tes chres lettres btes ?
Et quand sonna lheure des justes noces,
Sorte dAriane quon me dit lourde,
Mes yeux gourmands et mes baisers froces,
tes nennis faisant loreille sourde ?
Rappelez-vous aussi sil est loisible
votre cur de veuve mal morose,
Ce moi toujours prt, terrible, horrible,
Ce toi mignon prenant got la chose,
Et tout le train, tout lentrain dun mange
Qui par malheur devient notre mnage.
Que navez-vous en ces jours-l, que nai-je
Compris les torts de votre et de mon ge !
Cest bien fcheux : me voici, lamentable
pave parse tous les flots du vice,

107

Vous voici, toi, coquine dtestable,


Et ceci fallait que je lcrivisse !

Allgorie
Un trs vieux temple antique scroulant
Sur le sommet indcis dun mont jaune,
Ainsi quun roi dchu pleurant son trne ;
Se mire, ple, au tain dun fleuve lent ;
Grce endormie et regard somnolent,
Une nade ge, auprs dune aulne,
Avec un brin de saule agace un faune
Qui lui sourit, bucolique et galant.
Sujet naf et fade qui mattristes,
Dis, quel pote entre tous les artistes,
Quel ouvrier morose topra,
Tapisserie use et suranne,
Banale comme un dcor dopra,
Factice, hlas ! comme ma destine ?

Les Amies
I
Sur le balcon
Toutes deux regardaient senfuir les hirondelles :
Lune ple aux cheveux de jais, et lautre blonde
Et rose, et leurs peignoirs lgers de vieille blonde
Vaguement serpentaient, nuages, autour delles.
Et toutes deux, avec des langueurs dasphodles,
Tandis quau ciel montait la lune molle et ronde,

108

Savouraient longs traits lmotion profonde


Du soir et le bonheur triste des curs fidles.
Telles, leurs bras pressant, moites, leurs tailles souples,
Couple trange qui prend piti des autres couples,
Telles, sur le balcon, rvaient les jeunes femmes.
Derrire elles, au fond du retrait riche et sombre,
Emphatique comme un trne de mlodrame
Et plein dodeurs, le Lit, dfait, souvrait dans lombre.

II
Pensionnaires
Lune avait quinze ans, lautre en avait seize ;
Toutes deux dormaient dans la mme chambre
Ctait par un soir trs lourd de septembre :
Frles, des yeux bleus, des rougeurs de fraises,
Chacune a quitt, pour se mettre laise,
La fine chemise au frais parfum dambre.
La plus jeune tend les bras et se cambre,
Et sa sur, les mains sur ses seins, la baise.
Puis tombe genoux, puis devient farouche
Et tumultueuse et folle et sa bouche
Plonge sous lor blond, dans les ombres grises ;
Et lenfant, pendant ce temps-l, recense
Sur ses doigts mignons des valses promises,
Et, rose, sourit avec innocence.

III
Per amica silentia
Les longs rideaux de blanche mousseline
Que la lueur ple de la veilleuse
Fait fluer comme une vague opaline
Dans lombre mollement mystrieuse,

109

Les grands rideaux du grand lit dAdeline


Ont entendu, Claire, ta voix rieuse,
Ta douce voix argentine et cline
Quune autre voix enlace, furieuse.
Aimons, aimons ! disaient vos voix mles,
Claire, Adeline, adorables victimes
Du noble vu de vos mes sublimes.
Aimez, aimez ! chres Esseules,
Puisquen ces jours de malheur, vous encore,
Le glorieux Stigmate vous dcore.

IV
Printemps
Tendre, la jeune femme rousse,
Que tant dinnocence moustille,
Dit la blonde jeune fille
Ces mots, tout bas, dune voix douce :
Sve qui monte et fleur qui pousse,
Ton enfance est une charmille :
Laisse errer mes doigts dans la mousse
O le bouton de rose brille,
Laisse-moi, parmi lherbe claire,
Boire les gouttes de rose
Dont la fleur tendre est arrose,
Afin que le plaisir, ma chre,
Illumine ton front candide
Comme laube lazur timide.

V
t

110

Et lenfant rpondit, pme


Sous la fourmillante caresse
De sa pantelante matresse :
Je me meurs, ma bien-aime !
Je me meurs : ta gorge enflamme
Et lourde me sole, moppresse ;
Ta forte chair do sort livresse
Est trangement parfume :
Elle a, ta chair, le charme sombre
Des maturits estivales,
Elle en a lambre, elle en a lombre ;
Ta voix tonne dans les rafales,
Et ta chevelure sanglante
Fuit brusquement dans la nuit lente.

VI
Sapho
Furieuse, les yeux caves et les seins roides,
Sapho, que la langueur de son dsir irrite,
Comme une louve court le long des grves froides,
Elle songe Phaon, oublieuse du Rite,
Et, voyant ce point ses larmes ddaignes,
Arrache ses cheveux immenses par poignes ;
Puis elle voque, en des remords sans accalmies,
Ces temps o rayonnait, pure, la jeune gloire
De ses amours chants en vers que la mmoire
De lme va redire aux vierges endormies :
Et voil quelle abat ses paupires blmies
Et saute dans la mer o lappelle la Moire,
Tandis quau ciel clate, incendiant leau noire,
La ple Sln qui venge les Amies.

111

Filles
I
la princesse Roukine
Capellos de Angelos.
(Friandise espagnole.)
Cest une laide de Boucher
Sans poudre dans sa chevelure,
Follement blonde et dune allure
Vnuste tous nous dbaucher.
Mais je la crois mienne entre tous,
Cette crinire tant baise,
Cette cascatelle embrase
Qui mallume par tous les bouts.
Elle est moi bien plus encor
Comme une flamboyante enceinte
Aux entours de la porte sainte,
Lalme, la dive toison dor !
Et qui pourrait dire ce corps
Sinon moi, son chantre et son prtre,
Et son esclave humble et son matre
Qui sen damnerait sans remords.
Son cher corps rare, harmonieux,
Suave, blanc comme une rose
Blanche, blanc de lait pur, et rose
Comme un lis sous de pourpres cieux ?
Cuisses belles, seins redressants,
Le dos, les reins, le ventre, fte
Pour les yeux et les mains en qute
Et pour la bouche et tous les sens ?
Mignonne, allons voir si ton lit
A toujours sous le rideau rouge

112

Loreiller sorcier qui tant bouge


Et les draps fous. vers ton lit !

II
Sguidille
Brune encore non eue,
Je te veux presque nue
Sur un canap noir
Dans un jaune boudoir,
Comme en mil huit cent trente.
Presque nue et non nue
travers une nue
De dentelles montrant
Ta chair o va courant
Ma bouche dlirante.
Je te veux trop rieuse
Et trs imprieuse,
Mchante et mauvaise et
Pire sil te plaisait,
Mais si luxurieuse !
Ah ! ton corps noir et rose
Et clair de lune ! Ah ! pose
Ton coude sur mon cur,
Et tout ton corps vainqueur,
Tout ton corps que jadore !
Ah ! ton corps, quil repose
Sur mon me morose
Et ltouffe sil peut,
Si ton caprice veut !
Encore, encore, encore !
Splendides, glorieuses,
Bellement furieuses
Dans leurs jeunes bats,

113

Fous mon orgueil en bas


Sous tes fesses joyeuses !

III
Casta Piana
Tes cheveux bleus aux dessous roux,
Tes yeux trs durs qui sont trop doux,
Ta beaut, qui nen est pas une,
Tes seins que busqua, que musqua
Un diable cruel et jusqu
Ta pleur vole la lune,
Nous ont mis dans tous nos tats,
Notre-dame du galetas
Que lon vnre avec des cierges
Non bnits, les Av non plus
Rcits lors des Anglus
Que sonnent tant dheures peu vierges.
Et vraiment tu sens le fagot :
Tu tournes un homme en nigaud,
En chiffe, en symbole, en un souffle,
Le temps de dire ou de faire oui,
Le temps dun bonjour bloui,
Le temps de baiser ta pantoufle.
Terrible lieu, ton galetas !
On ty prend toujours sur le tas
dmolir quelque maroufle,
Et, dcanills, ces amants,
Munis de tous les sacrements,
Ty penses moins qu ta pantoufle !
Tas raison ! Aime-moi donc mieux
Que tous ces jeunes et ces vieux
Qui ne savent pas la manire,
Moi qui suis dans ton mouvement,
Moi qui connais le boniment
Et te voue une cour plnire !

114

Ne fronce plus ces sourcils-ci,


Casta, ni cette bouche-ci,
Laisse-moi puiser tous tes baumes,
Piana, sucrs, sals, poivrs,
Et laisse-moi boire, poivrs,
Sals, sucrs, tes sacrs baumes.

IV
Auburn
Et des chtains aussi.
(Chanson de Malbrouk.)>
Tes yeux, tes cheveux indcis,
Larc mal prcis de tes sourcils,
La fleur plotte de ta bouche,
Ton corps vague et pourtant dodu,
Te donnent un air peu farouche
qui tout mon hommage est d.
Mon hommage, eh, parbleu ! tu las.
Tous les soirs, quels joie et soulas,
ma trs sortable chtaine,
Quand vers mon lit tu viens, les seins
Roides, et quelque peu hautaine,
Sre de mes humbles desseins,
Les seins roides sous la chemise,
Fire de la fte promise
tes sens partout et longtemps,
Heureuse de savoir ma lvre,
Ma main, mon tout, impnitents
De ces pchs quun fol sen svre !
Sre de baisers savoureux
Dans le coin des yeux, dans le creux
Des bras et sur le bout des mammes,
Sre de lagenouillement
Vers ce buisson ardent des femmes
Follement, fanatiquement !

115

Et hautaine puisque tu sais


Que ma chaire adore lexcs
Ta chair et que tel est ce culte
Quaprs chaque mort, quelle mort !
Elle renat, dans quel tumulte !
Pour mourir encore et plus fort.
Oui, ma vague, sois orgueilleuse
Car radieuse ou sourcilleuse,
Je suis ton vaincu, tu mas tien :
Tu me roules comme la vague
Dans un dlice bien paen,
Et tu nes pas dj si vague !

V
Mademoiselle
Rustique beaut
Quon a dans les coins,
Tu sens bon les foins,
La chair et lt.
Tes trente-deux dents
De jeune animal
Ne vont point trop mal
tes yeux ardents.
Ton corps dpravant
Sous tes habits courts,
Retrousss et lourds,
Tes seins en avant,
Tes mollets farauds,
Ton buste tentant,
Gai, comme impudent,
Ton cul ferme et gros,
Nous boutent au sang
Un feu bte et doux

116

Qui nous rend tout fous,


Croupe, rein et flanc.
Le petit vacher
Tout fier de son cas,
Le matre et ses gas,
Les gas du berger
Je meurs si je mens,
Je les trouve heureux,
Tous ces cul-terreux,
Dtre tes amants.

VI
Madame ***
Vos narines qui vont en lair,
Non loin de deux beaux yeux quelconques,
Sont mignonnes comme ces conques
Du bord de mer de bains de mer ;
Un sourire moins franc quaimable
Dcouvre de petites dents,
Diminutifs outrecuidents
De celles dun loup de la fable ;
Bien en chair, lente avec du chien,
On remarque votre personne,
Et votre voix fine raisonne
Non sans des agrments trs bien.
De la grce externe et lgre
Et qui me laissait plutt coi
Font de vous un morceau de roi,
constitutionnel, chre !
Toujours est-il, regret ou non,
Que je ne sais pourquoi mon me
Par ces froids pense vous, Madame
De qui je ne sais plus le nom.

117

Rvrence parler
I
Prologue dun livre dont il ne
paratra que les extraits ci-aprs
Ce nest pas de ces dieux foudroys.
Ce nest pas encore une infortune
Potique autant quinopportune,
lecteur de bon sens, ne fuyez !
On sait trop tout le prix du malheur
Pour le perdre en disert gaspillage.
Vous naurez ni mes traits ni mon ge,
Ni le vrai mal secret de mon cur.
Et de ce que ces vers maladifs
Furent faits en prison, pour tout dire,
On ne va pas crier au martyre.
Que Dieu vous garde des expansifs !
On vous donne un livre fait ainsi.
Prenez-le pour ce quil vaut en somme.
Cest lgri somnium dun brave homme
tonn de se trouver ici.
On y met, avec la bonne foy ,
Lorthographe peu prs quon possde
Regrettant de navoir son aide
Que ce prestige dtre bien soi.
Vous lirez ce libelle tel quel,
Tout ainsi que vous feriez dun autre.
Ce vu bien modeste est le seul ntre,
Ntant gure aprs tout criminel.
Un mot encor, car je vous dois
Quelque lueur en dfinitive

118

Concernant la chose qui marrive :


Je compte parmi les maladroits.
Jai perdu ma vie, et je sais bien
Que tout blme sur moi sen va fondre ;
cela je ne puis que rpondre
Que je suis vraiment n Saturnien.

II
Impression fausse
Dame souris trotte
Noire dans le gris du soir,
Dame souris trotte
Grise dans le noir.
On sonne la cloche :
Dormez, les bons prisonniers
On sonne la cloche :
Faut que vous dormiez.
Pas de mauvais rves,
Ne pensez qu vos amours.
Pas de mauvais rves :
Les belles toujours !
Le grand clair de lune !
On ronfle ferme ct.
Le grand clair de lune
En ralit !
Un nuage passe,
Il fait noir comme en un four.
Un nuage passe.
Tiens, le petit jour !
Dame souris trotte,
Rose dans les rayons bleus.
Dame souris trotte :
Debout, paresseux !

119

III
Autre
La cour se fleurit de souci
Comme le front
De tous ceux-ci
Qui vont en rond
En flageolant sur leur fmur
Dbilit
Le long du mur
Fou de clart.
Tournez, Samsons sans Dalila,
Sans Philistin,
Tournez bien la
Meule au destin.
Vaincu risible de la loi,
Mouds tour tour
Ton cur, ta foi
Et ton amour !
Ils vont ! et leurs pauvres souliers
Font un bruit sec,
Humilis,
La pipe au bec.
Pas un mot ou bien le cachot,
Pas un soupir.
Il fait si chaud
Quon croit mourir.
Jen suis de ce cirque effar,
Soumis dailleurs
Et prpar
tous malheurs
Et pourquoi si jai contrist
Ton vu ttu,
Socit,
Me choierais-tu ?

120

Allons, frres, bons vieux voleurs,


Doux vagabonds,
Filous en fleurs,
Mes chers, mes bons,
Fumons philosophiquement,
Promenons-nous
Paisiblement :
Rien faire est doux.

IV
Rversibilits
Totus in maligno positus.
Entends les pompes qui font
Le cri des chats.
Des sifflets viennent et vont
Comme en pourchas.
Ah ! dans ces tristes dcors
Les Dj sont les Encors !
les vagues Anglus !
(Qui viennent do ?)
Vois sallumer les Saluts
Du fond dun trou.
Ah ! dans ces mornes sjours
Les Jamais sont les Toujours !
Quels rves pouvants,
Vous, grands murs blancs !
Que de sanglots rpts,
Fous ou dolents !
Ah ! dans ces piteux retraits
Les Toujours sont les Jamais !
Tu meurs doucereusement,
Obscurment,
Sans quon veille, cur aimant.
Sans testament !

121

Ah ! dans ces deuils sans rachats


Les Encors sont les Djs !

V
Tantalized
Laile o je suis donnant juste sur une gare,
Jentends de nuit (mes nuits sont blanches) la bagarre
Des machines quon chauffe et des trains ajusts,
Et vraiment cest des bruits de nids rpercuts
des cieux de fonte et de verre et gras de houille.
Vous nimaginez pas comme cela gazouille
Et comme lon dirait des efforts doiselets
Vers des vols tout prochains des cieux violets
Encore et que le point du jour claire peine,
ces wagons qui vont dvaler dans la plaine !

VI
Invraisemblable mais vrai
Las ! je suis lIndex et dans les ddicaces
Me voici Paul V pur et simple. Les audaces
De mes amis, tant les diteurs sont des saints,
Doivent liminer mon nom de leurs desseins,
Extraordinaire et saponaire tonnerre
Dune excommunication que je vnre
Au point den faire des fautes de quantit !
Vrai, si je ntais pas (forcment) dsist
Des choses, jaimerais, surtout mtant contraire,
Cette pudeur du moins si rare de libraire.

VII
Le dernier dizain
Belgique qui mas valu ce dur loisir,
Merci ! Jai pu du moins rflchir et saisir

122

Dans le silence doux et blanc de tes cellules


Les raisons qui fuyaient comme des libellules
travers les roseaux bavards dun monde vain,
Les raisons de mon tre ternel et divin,
Et les tiqueter comme en un beau muse
Dans les cases en fin cristal de ma pense.
Mais, Belgique, assez de ce huis clos ttu !
Ouvre enfin, car cest bon pour une fois, sais-tu !
Bruxelles, aot 1873. Mons, janvier 1875.

Lunes
I
Je veux, pour te tuer, temps qui me dvastes,
Remonter jusquaux jours bleuis des amours chastes
Et bercer ma luxure et ma honte au bruit doux
Dun baiser sur Sa main et non plus dans Leurs cous
Le Tibre effrayant que je suis cette heure,
Quoi que jen aie, et que je rie ou que je pleure,
Quil dorme ! pour rver, loin dun cruel bonheur,
Aux tendrons plots dont on mnageait lhonneur
s ftes, dans, aprs le bal sur la pelouse,
Le clair de lune quand le clocher sonnait douze.

II
la manire de Paul Verlaine
Cest cause du clair de lune
Que jassume ce masque nocturne
Et de Saturne penchant son urne
Et de ces lunes lune aprs lune.
Des romances sans paroles ont,
Dun accord discord ensemble et frais,
Agac ce cur fadasse exprs.
le son, le frisson quelles ont !

123

Il nest pas que vous nayez fait grce


quelquun qui vous jetait loffense :
Or, moi, je pardonne mon enfance
Revenant farde et non sans grce.
Je pardonne ce mensonge-l
En faveur en somme du plaisir
Trs banal drlement quun loisir
Douloureux un peu minocula.

III
Explication
Je vous dis que ce nest pas ce que lon pensa.
P.V.
Le bonheur de saigner sur le cur dun ami,
Le besoin de pleurer bien longtemps sur son sein,
Le dsir de parler lui, bas demi,
Le rve de rester ensemble sans dessein !
Le malheur davoir tant de belles ennemies,
La satit dtre une machine obscne,
Lhorreur des cris impurs de toutes ces lamies,
Le cauchemar dune incessante mise en scne !
Mourir pour sa Patrie ou pour son Dieu, gament,
Ou pour lautre, en ses bras, et baisant chastement
La main qui ne trahit, la bouche qui ne ment !
Vivre loin des devoirs et des saintes tourmentes
Pour les seins clairs et pour les yeux luisant damantes,
Et pour le reste ! vers telles morts infamantes !

IV
Autre explication

124

Amour qui ruisselait de flammes et de lait,


Quest devenu ce temps, et comme est-ce quelle est,
La constance sacre au chrme des promesses ?
Elle ressemble une putain dont les prouesses
Empliraient cent bidets de futurs ftus froids ;
Et le temps a cru mais pire, tels les effrois
Dun polype grossi dheure en heure et qui pte.
Lches, nous ! de nous tre ainsi lchs !
Arrte !
Dit quelquun de dedans le sein. Cest bien la loi.
On peut mourir pour telle ou tel, on vit pour soi,
Mme quand on voudrait vivre pour tel ou telle !
Et puis lheure svre, ombre de la mortelle,
Sen vient dj couvrir les trois quarts du cadran.
Il faut, ds ce jourdhui, renier le tyran
Plaisir, et se complaire aux prudents hymnes,
Quittant le souvenir des heures entranes
Et des gens. Et voil la norme et le flambeau.
Ce sera bien.
LAmour :
Ce ne serait pas beau.

V
Limbes
Limagination, reine,
Tient ses ailes tendues,
Mais la robe quelle trane
des lourdeurs perdues.
Cependant que la Pense,
Papillon, senvole et vole,
Rose et noir clair, lance
Hors de la tte frivole.
Limagination, sise
En son trne, ce fier sige !

125

Assiste, comme indcise,


tout ce preste mange,
Et le papillon fait rage,
Monte et descend, plane et vire :
On dirait dans un naufrage
Des culbutes du navire.
La reine pleure de joie
Et de peine encore, cause
De son cur quun chaud pleur noie,
Et nentend goutte la chose.
Psych Deux pourtant se lasse.
Son vol est la main plus lente
Que cent tours de passe-passe
Ont fait toute tremblante.
Hlas, voici lagonie !
Qui sen ft form lide ?
Et tandis que, bon gnie
Plein dune douceur lacte,
La bestiole cleste
Senvient palpiter terre,
La Folle-du-Logis reste
Dans sa gloire solitaire !

VI
Lombes
Deux femmes des mieux mont apparu cette nuit.
Mon rve tait au bal, je vous demande un peu !
Lune dentre elles maigre assez, blonde, un il bleu,
Un noir et ce regard mcrant qui poursuit.
Lautre, brune au regard sournois qui flatte et nuit,
Seins joyeux dtre vus, digne dun demi-dieu !
Et toutes deux avaient, pour rappeler le jeu

126

De la main chaude, sous la trahie qui bruit,


Des bas de dos trs beaux et dune gat folle
Auxquels il ne manquait vraiment que la parole,
Royale arrire-garde aux combats du plaisir.
Et ces dames, scrutez larmorial de France,
Sefforaient dentamer lorgueil de mon dsir
Et nen revenaient pas de mon indiffrence.
Vouziers (Ardennes), 13 avril 13 mai 1885.

La dernire fte galante


Pour une bonne fois, sparons-nous,
Trs chers messieurs et si belles mesdames.
Assez comme cela dpithalames,
Et puis l, nos plaisirs furent trop doux.
Nul remords, nul regret vrai, nul dsastre ;
Cest effrayant ce que nous sentons
Daffinits avec les moutons
Enrubanns du pire potastre.
Nous fmes trop ridicules un peu
Avec nos airs de ny toucher qu peine.
Le Dieu damour veut quon ait de lhaleine.
Il a raison ! Et cest un jeune Dieu.
Sparons-nous, je vous le dis encore.
que nos curs qui furent trop blants,
Ds ce jourdhui rclament trop hurlants
Lembarquement pour Sodome et Gomorrhe !

Pome saturnin
Ce fut bizarre et Satan dut rire.
Ce jour dt mavait tout sol.
Quelle chanteuse impossible dire
Et tout ce quelle a dbagoul !

127

Ce piano dans trop de fume


Sous des suspensions ptrole !
Je crois, javais la bile enflamme,
Jentendais de travers ma parole.
Je crois, mes sens taient lenvers,
Ma bile avait fait des bouillons fantasques.
les refrains de cafs-concerts.
Fausss par le plus pltr des masques !
Dans des troquets comme en ces bourgades,
Javais rd, suant peu de glace.
Trois galopins aux yeux de tribades
Dvisageaient sans fin ma grimace.
Je fus hu manifestement
Par ces voyous, non loin de la gare,
Et les engueulai si goulment
Que jen faillis gober mon cigare.
Je rentre : une voix mon oreille,
Un pas fantme. Aucun ou personne ?
On ma frl. La nuit sans pareille !
Ah ! lheure dun rveil drle sonne.
Attigny (Ardennes), 31 mai 1er juillet 1885.

Limpudent
La misre et le mauvais il,
Soit dit sans le calomnier,
Ont fait ce monstre dorgueil
Une me de vieux prisonnier.
Oui, jettatore, oui, le dernier
Et le premier des gueux en deuil
De lombre mme dun denier
Quils poursuivront jusquau cercueil.
Son regard mrit les enfants.
Il a des refus triomphants.
Mme il est bte sa faon.

128

Beauts passant, au lieu de sous,


Faites ce mauvais garon
Laumne seulement de vous.

Limpnitent
Rdeur vann, ton il fan
Tout plein dun dsir satan
Mais qui nest pas lil dun bltre.
Quand passe quelquun de gentil
Lance un clair comme une vitre.
Ton blaire flaire, pre et subtil,
Et ltamine et le pistil,
Toute fleur, tout fruit, toute viande,
Et la langue dhomme entendu
Pourlche ta lvre friande.
Vieux faune en lair guettant ton d,
As-tu vraiment band, tendu
Larme assez de tes paillardises ?
Las-tu, drle, braque assez ?
Ce nest rien que tu nous le dises.
Quoi, malgr ces reins fricasss,
Ce cur reint, tu ne sais
Que dvouer la luxure
Ton cur, tes reins, ta poche fiel,
Ta rate et toute ta fressure !
Sucrs et doux comme le miel,
Damnants comme le feu du ciel,
Bleus comme fleur, noirs comme poudre,
Tu raffoles beaucoup des yeux
De tout genre en dpit du Foudre.
Les nez te plaisent, gracieux
Ou simplement malicieux
tant la force des visages,
tant aussi, suivant des gens,
Des indices et des prsages.

129

Longs baisers plus clairs que des chants,


Tout petits baisers astringents
Quon dirait qui vous sucent lme,
Bons gros baisers denfants, lgers
Baisers danseurs, telle une flamme.
Baisers mangeurs, baisers mangs,
Baisers buveurs, bus, enrags,
Baisers languides et farouches,
Ce que taimes bien, cest surtout,
Nest-ce pas ? les belles boubouches.
Les corps enfin sont de ton got,
Mieux pourtant couchs que debout,
Se mouvant sur place quen marche,
Mais de nimporte quel climat,
Pont-Saint-Esprit ou Pont-de-lArche.
Pour que ce got les acclamt
Minces, grands daspect plutt mat,
Faudrait pourtant du jeune en somme.
Pieds fins et forts, tout lgers bras
Musculeux et des cheveux comme
a tombe, longs, boucls ou ras,
Sinon pervers et sclrats
Tout fait, un peu dinnocence
En moins, pour toi sauver, du moins,
Quelque ombre encore de dcence ?
Nenni d ! Vous, soyez tmoins,
Dieux la connaissant dans les coins,
Que ces manires de parts telles,
Sont pour samuser mieux au fond
Sans trop musser aux bagatelles.
Cest ainsi que les choses vont
Et que les raillards fieffs font.
Mais tu te ris de ces morales,
Tel un quelquun plus que press
Passe outre aux dfenses murales !

130

Et tu rponds, un peu lass


De te voir ainsi relanc,
De ta voix que la soif dgrade
Mais qui nest pas dun marmiteux :
Quy peux-tu faire, camarade,
Si nous sommes cet amiteux ?

Sur une statue de Ganymde


Eh quoi ! Dans cette ville deaux,
Trve, repos, paix, intermde,
Encor toi de face et de dos,
Beau petit ami Ganymde,
Laigle temporte, on dirait comme
Amoureux de parmi les fleurs.
Son aile, dlans conome,
Semble te vouloir par ailleurs
Que chez ce Jupin tyrannique,
Comme qui dirait au Revard,
Et son il qui nous fait la nique.
Te coule un drle de regard.
Bah ! reste avec nous, bon garon,
Notre ennui, viens donc le distraire
Un peu de la bonne faon.
Nes-tu pas notre petit frre ?

Prologue supprim un livre dinvectives


Mes femmes, toutes ! et ce nest pas effrayant !
peu prs, en trente ans ! neuf, ainsi que les Muses,
Je vous voque et vous invoque, chur riant,
Au seuil de ce recueil o, mon fiel, tu tamuses.
Neuf environ ! Sans moccuper du casuel,
Des amours de raccroc, des baisers de rencontre,

131

Neuf que jaimais et qui maimaient, ceci cest rel,


Ou que non pas, quimporte ce Fiel qui se montre ?
Je vous voque, corps si choys, chres chairs,
Seins adors, regards o les miens vinrent vivre
Et mourir, et tous les trsors encor plus chers,
Je vous invoque au seuil, mesdames, de mon livre :
Toi qui fus blondinette et mignarde aux yeux bleus ;
Vous mes deux brunes, lune grasse et grande, et lautre
Imperceptible avec, toutes deux, de doux yeux
De velours sombre, do coulait cette me vtre ;
Et rouquine en fleur qui mis ton rose et blanc
Incendie s mon cur, plutt noir, qui sembrase
ton treinte, bras trs frais, souple et dur flanc,
Et lor mystrieux du vase pour lextase.
Et vous autres, Parisiennes lexcs,
Toutes de musc abandonn sur ma prire
(Car je dteste les parfums et je ne sais
Rien de meilleur respirer que lodeur fire
Et saine de la femme seule que lon eut
Pour le moment sur le moment), et vous, le reste
Quon, sinon trs gentil, trs moralement, eut
Dun geste franc, bon, et leste, sinon cleste.
Je vous atteste, surs aimables de mon corps,
Quon fut injuste mon endroit, et que je souffre
cause de cette faiblesse, fleur du corps,
Perte de lme, qui, parat-il, mne au gouffre ;
Au gouffre o les malins, les matois, les peinards
Comme autant de dmons denfer, un en fer bte
Et dautant plus mchant dans ses ennuis tranards,
Accueillent descroquerie pre le pote
mes chres, soyez mes muses, en ce nid
Encore biensant dun pamphlet qui sessore.
Soyez ce pauvret que la haine bnit
Le rire du soleil et les pleurs de laurore.

132

Donnez force et virilit, par le bonheur


Que vous donniez jadis ma longue jeunesse,
Pour que je parle bien, et comme votre honneur
Et comme en votre honneur, et pour que je renaisse.
En quelque sorte la Vigueur, non celle-l
Que nous dployions en des res plus propices,
Mais celle quil faut, au temps o nous voil,
Contre les sclrats, les sots et les complices.
mes femmes, soyez mes muses, voulez-vous ?
Soyez mme un petit comme un lot dErynnies
Pour rendre plus mchants mes vers encor trop doux
ladresse de ce vil Las dignominies :
Telle contemporaine et tel contemporain
Dont jai trop prouv la haine et la rancune,
Martial et non Juvnal, et non dairain,
Mais de poivre et de sel, la mienne de rancune.
Mes vers seront mchants, du moins je men prvaux,
Comme la gale et comme un hallier de vermine.
Et comme tout Et sus aux griefs vrais ou faux
Qui magacent Muses, or, sus la vermine !
24 septembre 91.

Le sonnet de lhomme au sable


Aussi la crature tait par trop toujours la mme
Qui donnait ses baisers comme un enfant donne des noix.
Indiffrente tout, hormis au prestige suprme
De la cire moustache et de lempois des faux-cols droits.
Et jai ri, car je tiens la solution du problme :
Ce pouf tait dans lair ds le principe, je le vois ;
Quand la chair et le sang, exasprs dun long carme,
Rclamrent leur d, la crature tait en bois.
Cest le comte dHoffmann avec la btise en marge,
Amis qui mcoutez, faites votre entendement large,
Car cest la vrit que ma morale, et la voici :

133

Si, par malheur, puisse dailleurs laugure aller au diable !


Quelquun de vous devait semberlificoter aussi,
Quil rclame un conseil de rvision pralable.

Guitare
Le pauvre du chemin creux chante et parle.
Il dit : Mon nom est Pierre et non Charle,
Et je mappelle aussi Duchatelet.
Une fois je vis, moi quon croit trs laid,
Passer vraiment une femme trs belle.
(Si je la voyais telle, elle tait telle.)
Nous nous marimes au vieux cur.
On eut tout ce quon avait espr,
Jusqu lenfant quon ma dit vivre encore
Mais elle devint la pire pcore
Mme digne de cette chanson,
Et certain beau soir quitta la maison
En emportant tout largent du mnage
Dont les trois quarts taient mon apanage,
Ctait une voleuse, une sans-cur,
Et puis, par des fois, je lui faisais peur.
Elle navait pas lombre dune excuse,
Pas un amant ou par rage ou par ruse.
Il parat quelle couche depuis peu
Avec un individu qui tient lieu
Dpoux cette femme de querelle.
Faut-il la tuer ou prier pour elle ?
Et le pauvre sait trs bien quil priera,
Mais le diable parierait quil tuera.

Ballade de la vie en rouge


Lun toujours vit la vie en rose,
Jeunesse qui nen finit plus,
Seconde enfance moins morose,
Ni vux, ni regrets superflus.

134

Ignorant tout flux et, reflux,


Ce sage pour qui rien ne bouge
Rgne instinctif : tel un phallus.
Mais moi je vois la vie en rouge.
Lautre ratiocine et glose
Sur des modes irrsolus,
Soupesant, pesant chaque chose
De mains gourdes aux lourds calus.
Lui faudrait du temps tant et plus
Pour se risquer hors de son bouge.
Le monde est gris ce reclus.
Mais moi je vois la vie en rouge.
Lui, cet autre alentour il ose
Jeter des regards bien voulus,
Mais, sur quoi que son il se pose,
Il sexaspre o tu te plus,
il des philanthropes joufflus ;
Tout lui semble noir, vierge ou gouge,
Les hommes, vins bus, livres lus,
Mais moi je vois la vie en rouge.
ENVOI

Prince et princesse, allez, lus,


En triomphe par la route o je
Trime dornires en talus.
Mais moi je vois la vie en rouge.

Mains
Ce ne sont pas des mains daltesse,
De beau prlat quelque peu saint,
Pourtant une dlicatesse
Y laisse son galbe succinct.
Ce ne sont pas des mains dartiste,
De pote proprement dit,
Mais quelque chose comme triste
En fait comme un groupe en petit ;

135

Car les mains ont leur caractre,


Cest tout un monde en mouvement
O le pouce et lauriculaire
Donnent les ples de laimant.
Les mtores de la tte
Comme les temptes du cur,
Tout sy rpte et sy reflte
Par un don logique et vainqueur.
Ce ne sont pas non plus les palmes
Dun rural ou dun faubourien ;
Encor leurs grandes lignes calmes
Disent : Travail qui ne doit rien.
Elles sont maigres, longues, grises,
Phalange large, ongle carr.
Tels en ont aux vitraux dglises
Les saints sous le rinceau dor,
Ou tels quelques vieux militaires
Dshabitus des combats.
Se rappellent leurs longues guerres
Quils narrent entre haut et bas.
Ce soir elles ont, ces mains sches,
Sous leurs rares poils hrisss,
Des airs spcialement rches,
Comme en proie dpres penses.
Le noir souci qui les agace,
Leur quasi-songe aigre les font
Faire une sinistre grimace
leur faon, mains quelles sont.
Jai peur les voir sur la table
Prmditer l, sous mes yeux,
Quelque chose de redoutable,
Dinflexible et de furieux.
La main droite est bien ma droite,
Lautre ma gauche, je suis seul.

136

Les linges dans la chambre troite


Prennent des aspects de linceul,
Dehors le vent hurle sans trve,
Le soir descend insidieux
Ah ! si ce sont des mains de rve,
Tant mieux, ou tant pis, ou tant mieux !

Les morts que


Les morts que lon fait saigner dans leur tombe
Se vengent toujours.
Ils ont leur manire, et plaignez qui tombe
Sous leurs grands coups sourds.
Mieux vaut navoir jamais connu la vie,
Mieux vaut la mort lente dautres suivie,
Tant le temps est long, tant les coups sont lourds.
Les vivants quon fait pleurer comme on saigne
Se vengent parfois.
Ceux-l quils ont pris, quun chacun les plaigne,
Pris entre leurs doigts.
Mieux vaut un ours et les jeux de sa patte,
Mieux vaut cent fois le chanvre et sa cravate,
Mieux vaut ldredon dOthello cent fois.
toi, perscuteur, crains le vampire
Et crains ltrangleur :
Leur jour de colre apparatra pire
Que toute douleur.
Tiens ton me prte ce jour ultime
Qui surprendra lassassin comme un crime
Et fondra sur le sol comme un voleur.

Nouvelles variations sur le point du jour


Le Point du Jour, le Point blanc de Paris,
Le seul point blanc, grce tant de btisse
Et neuve et laide et que je ten ratisse,
Le Point du Jour, aurore des paris !

137

Le bonneteau fleurit dessur la berge,


La bonne tt sy dprave, tant pis
Pour elle et tant mieux pour le birbe gris
Qui lui du moins la croit encore vierge.
Il a raison, le vieux, car voyez donc
Comme il est joli toujours le paysage :
Paris au loin, triste et gai, fol et sage,
Et le Trocadro, ce cas, au fond.
Puis la verdure et le ciel et les types
Et la rivire obscne et molle, avec
Des gens trop beaux, leur cigare leur bec :
patants ces metteurs-au-vent de tripes !

Pierrot gamin
Ce nest pas Pierrot en herbe
Non plus que Pierrot en gerbe.
Cest Pierrot, Pierrot, Pierrot.
Pierrot gamin, Pierrot gosse,
Le cerneau hors de la cosse,
Cest Pierrot, Pierrot, Pierrot.
Bien quun rien plus haut quun mtre,
Le mignon drle sait mettre
Dans ses yeux lclair dacier
Qui sied au subtil gnie
De sa malice finie
De pote-grimacier.
Lvres rouge-de-blessure
O sommeille la luxure,
Face ple aux rictus fins,
Longue, trs accentue
Quon dirait habitue
contempler toutes fins,
Corps fluet et non pas maigre,
Voix de fille et non pas aigre,

138

Corps dphbe en tout petit,


Voix de tte, corps en fte,
Crature toujours prte
soler chaque apptit.
Va, frre, va, camarade,
Fais le diable, bats lestrade
Dans ton rve et sur Paris
Et par le monde, et sois lme
Vile, haute, noble, infme
De nos innocents esprits !
Grandis, car cest la coutume,
Cube ta riche amertume,
Exagre ta gaiet
Caricature, aurole,
La grimace et le symbole
De notre simplicit !

Ces passions
Ces passions queux seuls nomment encore amours
Sont des amours aussi, tendres et furieuses,
Avec des particularits curieuses
Que nont pas les amours certes de tous les jours.
Mme plus quelles et mieux quelles hroques,
Elles se parent de splendeurs dme et de sang
Telles quau prix delles les amours dans le rang
Ne sont que Ris et Jeux ou besoins rotiques,
Que vains proverbes, que riens denfants trop gts,
Ah ! les pauvres amours banales, animales,
Normales ! Gros gots lourds ou frugales fringales,
Sans compter la sottise et des fcondits !
Peuvent dire ceux-l que sacre le haut Rite,
Ayant conquis la plnitude du plaisir,
Et linsatiabilit de leur dsir
Bnissant la fidlit de leur mrite.

139

La plnitude ! Ils lont superlativement :


Baisers repus, gorgs, mains privilgies
Dans la richesse des caresses repayes.
Et ce divin final anantissement !
Comme ce sont les forts et les forts, lhabitude
De la force les rend invaincus au dduit.
Plantureux, savoureux, dbordant, le dduit !
Je le crois bien quils lont la pleine plnitude !
Et pour combler leur vux, chacun deux tour tour
Fait laction suprme, a la parfaite extase,
Tantt la coupe ou la bouche et tantt le vase,
Pm comme la nuit, fervent comme le jour.
Leurs beaux bats sont grands et gais. Pas de ces crises :
Vapeurs, nerfs. Non, des jeux courageux, puis dheureux
Bras las autour du cou, pour de moins langoureux
Qutroits sommeils deux, tout coups de reprises.
Dormez, les amoureux ! Tandis quautour de vous
Le monde inattentif aux choses dlicates,
Bruit ou gt en somnolences sclrates,
Sans mme, il est si bte ! tre de vous jaloux.
Et ces rveils francs, clairs, riants, vers laventure
De fiers damns dun plus magnifique sabbat ?
Et salut, tmoins purs de lme en ce combat
Pour laffranchissement de la lourde nature !

Loeti et errabundi
Les courses furent intrpides
(Comme aujourdhui le repos pse !)
Par les steamers et les rapides.
(Que me veut cet at home obse ?)
Nous allions, vous en souvient-il,
Voyageur o a disparu ?
Filant lgers dans lair subtil,
Deux spectres joyeux, on et cru !

140

Car les passions satisfaites


Insolemment outre mesure
Mettaient dans nos ttes des ftes
Et dans nos sens, que tout rassure,
Tout, la jeunesse, lamiti,
Et nos curs, ah ! que dgags
Des femmes prises en piti
Et du dernier des prjugs,
Laissant la crainte de lorigine
Et le scrupule au bon ermite,
Puisque quand la borne est franchie
Ponsard ne veut plus de limite.
Entre autres blmables excs,
Je crois que nous bmes de tout,
Depuis les plus grands vins franais
Jusqu ce faro, jusquau stout.
En passant par les eaux-de-vie
Quon cite comme redoutables,
Lme au septime ciel ravie,
Le corps, plus humble, sous les tables.
Des paysages, des cits
Posaient pour nos yeux jamais las ;
Nos belles curiosits
Eussent mang tous les atlas.
Fleuves et monts, bronzes et marbres,
Les couchants dor, laube magique,
LAngleterre, mre des arbres,
Fille des Beffrois, la Belgique,
La mer, terrible et douce au point,
Brochaient sur le roman trs cher
Que ne discontinuait point
Notre me, et quid de notre chair ?
Le roman de vivre deux hommes
Mieux que non pas dpoux modles,

141

Chacun au tas versant des sommes


De sentiments forts et fidles.
Lenvie aux yeux de basilic
Censurait ce mode dcot ;
Nous dnions du blme public
Et soupions du mme fricot.
La misre aussi faisait rage
Par des fois dans le phalanstre :
On ripostait par le courage,
La joie et les pommes de terre.
Scandaleux sans savoir pourquoi
(Peut-tre que ctait trop beau),
Mais notre couple restait coi
Comme deux bons porte-drapeaux
Cois dans lorgueil dtre plus libres
Que les plus libres de ce monde,
Sourd aux gros mots de tous calibres,
Inaccessible au rire immonde.
Nous avions laiss sans moi
Tous impdiments dans Paris,
Lui quelques sots berns, et moi
Certaine princesse Souris,
Une sotte qui tourna pire
Puis soudain tomba notre gloire,
Tels, nous, des marchaux dempire
Dchus en brigands de la Loire.
Mais dchus volontairement !
Ctait une permission,
Pour parler militairement,
Que notre sparation,
Permission sous nos semelles,
Et depuis combien de campagnes !
Pardonntes-vous aux femelles ?
Moi jai peu revu ces campagnes,

142

Assez toutefois pour souffrir.


Ah ! quel cur faible que mon cur !
Mais mieux vaut souffrir que mourir,
Et surtout mourir de langueur.
On vous dit mort, vous. Que le diable
Emporte avec qui la colporte
La nouvelle irrmdiable
Qui vient ainsi battre ma porte !
Je ny veux rien croire. Mort, vous,
Toi, dieu parmi les demi-dieux !
Ceux qui le disent sont des fous.
Mort, mon grand pch radieux,
Tout ce pass brlant encore
Dans mes veines et ma cervelle
Et qui rayonne et qui fulgore
Sur ma ferveur toujours nouvelle !
Mort tout ce triomphe inou
Retentissant sans frein ni lin
Sur lair jamais vanoui
Que bat mon cur qui fut divin !
Quoi, le miraculeux pome
Et la toute-philosophie,
Et ma patrie et ma bohme
Morts ? Allons donc ! tu vis ma vie !

Ballade de la mauvaise rputation


Il eut des temps quelques argents
Et rgala ses camarades
Dun sexe ou deux, intelligents
Ou charmants, ou bien les deux grades,
Si que dans les esprits malades
Sa bonne rputation
Subit que de dgringolades !
Lucullus ? Non, Trimalcion.

143

Sous ses lambris, ctaient des chants


Et des paroles point trop fades.
Eros et Bacchos indulgents
Prsidaient ces srnades
Quaccompagnaient des embrassades.
Puis churs et conversation
Cessaient pour des fins peu maussades.
Lucullus ? Non. Trimalcion.
Laube pointait et ces mchants
La saluait par cent aubades
Qui rveillaient au loin les gens
De bien, et par mille rasades.
Cependant de vagues brigades,
Zle ou dnonciation,
Verbalisaient chez des alcades
Lucullus ? Non. Trimalcion.
ENVOI

Prince, trs haut marquis de Sade,


Un souris pour votre scion
Fier derrire sa palissade.
Lucullus ? Non. Trimalcion.

Caprice
pote, faux pauvre et faux riche, homme vrai,
Jusquen lextrieur riche et pauvre pas vrai
(Ds lor, comment veux-tu quon soit sr de ton cur ?)
Tour tour souple, drle et monsieur somptueux,
Du vert clair plein d espre au noir componctueux,
Ton habit a toujours quelque dtail blagueur.
Un bouton manque. Un fil dpasse. Do venue
Cette tache ah , malvenue ou bienvenue ?
Qui rit et pleure sur le cheviot et la toile ?
Nud nou bien et mal, soulier luisant et terne.
Bref, un type se pendre la Vieille-Lanterne
Comme marcher, gai proverbe, la belle toile.

144

Gueux, mais pas comme a, lhomme vrai, le seul vrai,


Pote, va, si ton langage nest pas vrai.
Toi les, et ton langage, alors ! Tant pis pour ceux
Qui nauront pas aim, fous comme autant de tois,
La lune pour chauffer les sans femmes ni toits,
La mort, ah ! pour bercer les curs malchanceux,
Pauvres curs mal tombs, trop bons et trs fiers certes !
Car lironie clate aux lvres belles, certes,
De vos blessures, curs plus blesss quune cible,
Petits sacrs-curs de Jsus plus lamentables !
Va, pote, le seul des hommes vritables,
Meurs sauv, meurs de faim pourtant le moins possible.

Ballade Sappho
Ma douce main de matresse et damant
Passe et rit sur ta chre chair en fte,
Rit et jouit de ton jouissement.
Pour la servir tu sais bien quelle est faite,
Et ton beau corps faut que je le dvte
Pour lenivrer sans fin dun art nouveau
Toujours dans la caresse toujours pote.
Je suis pareil la grande Sappho.
Laisse ma tte errant et sabmant
laventure, un peu farouche, en qute
Dombre et dodeur et dun travail charmant
Vers les saveurs de ta gloire secrte.
Laisse rder lme de ton pote
Partout par l, champ ou bois, mont ou vau,
Comme tu veux et si je le souhaite.
Je suis pareil la grande Sappho.
Je presse alors tout ton corps goulment,
Toute ta chair contre mon corps dathlte
Qui se bande et samollit par moment,
Heureux du triomphe et de la dfaite
En ce conflit du cur et de la tte.
Pour la strile treinte o le cerveau

145

Vient faire enfin la nature complte,


Je suis pareil la grande Sappho.
ENVOI

Prince ou princesse, honnte ou malhonnte,


Qui quen grogne, quel que soit son niveau,
Trop su pote ou divin proxnte,
Je suis pareil la grande Sappho.

146

Chansons pour elle


I
Tu nes pas du tout vertueuse,
Je ne suis pas du tout jaloux !
Cest de se la couler heureuse
Encor le moyen le plus doux.
Vive lamour et vivent nous !
Tu possdes et tu pratiques
Les tours les plus intelligents
Et les trucs les plus authentiques
lusage des braves gens,
Et tu mas quels soins indulgents !
Daucuns clabaudent sur ton ge
Qui nest plus seize ans ni vingt ans,
Mais ton opulent corsage,
Tes yeux riants, comme chantants,
Et tes baisers patants !
Sois-moi fidle si possible
Et surtout si cela te plat,
Mais reste souvent accessible
mon dsir, humble valet
Content dun viens ! ou dun soufflet.
Hein ? pass le temps des prouesses !
Me disent les sots dalentour.
a, non, car grce tes caresses
Cest encor, cest toujours mon tour.
Vivent nous et vive lamour !

147

II
Compagne savoureuse et bonne
qui jai confi le soin
Dfinitif de ma personne,
Toi mon dernier, mon seul tmoin,
Viens , chre, que je te baise,
Que je tembrasse long et fort,
Mon cur prs de ton cur bat daise
Et damour pour jusqu la mort :
Aime-moi,
Car, sans toi,
Rien ne puis,
Rien ne suis.
Je vais gueux comme un rat dglise,
Et toi tu nas que tes dix doigts ;
La table nest pas souvent mise
Dans nos sous-sols et sous nos toits ;
Mais jamais notre lit ne chme,
Toujours joyeux, toujours ft,
Et jy suis le roi du royaume
De ta gat, de ta sant !
Aime-moi,
Car, sans toi,
Rien ne puis,
Rien ne suis.
Aprs nos nuits damour robuste,
Je sors de tes bras mieux tremp,
Ta riche caresse est la juste
Sans rien de ma chair de tromp,
Ton amour rpand la vaillance
Dans tout mon tre, comme un vin,
Et, seule, tu sais la science
De me gonfler un cur divin.
Aime-moi,
Car, sans toi,

148

Rien ne puis,
Rien ne suis.
Quimporte ton pass, ma belle,
Et quimporte, parbleu ! le mien :
Je taime dun amour fidle
Et tu ne mas fait que du bien.
Unissons dans nos deux misres
Le pardon quon nous refusait,
Et je ttreins et tu me serres
Et zut au monde qui jasait !
Aime-moi
Car, sans toi,
Rien ne puis,
Rien ne suis.

III
Voulant te fuir (fuir ses amours !
Mais un pote est bte),
Jai pris, lun de ces derniers jours,
La poudre descampette.
Qui fut penaud, qui fut nigaud
Ds aprs un quart dheure ?
Et je revins en mendigot
Qui supplie et qui pleure.
Tu pardonnas : mais pas longtemps
Depuis la fois premire
Je filais, pareil aux autans,
Comme la fois dernire.
Tu me cherchas, me dnichas ;
Courte et bonne, lenqute !
Qui fut content du doux pourchas ?
Moi donc, ta grosse bte !
Puisque nous voici runis,
Dis, sans ruse et sans feinte,

149

Ne nous cherchons plus dautres nids


Que ma, que ton treinte.
Malgr mon caractre affreux,
Malgr ton caractre
Affreux, restons toujours heureux :
Fois premire et dernire.

IV
Or, malgr ta cruaut
Affecte, et lair trs faux
De sale mchancet
Dont, bte, tu te prvaux
Jaime ta lascivet !
Et quoiquen dpit de tout
Le trop factice dgot
Que me dicte ton souris
Qui mest, mes dams et cot,
Rouge aux crocs blancs de souris !
Je taime comme lon croit,
Et mon dsir fou qui croit,
Tel un champignon des prs,
Srige ainsi que le Doigt
Dun Terme l tout exprs.
Donc, malgr ma cruaut
Affecte, et lair trs faux
De pire mchancet,
Dont, bte, je me prvaux,
Aime ma simplicit.

150

Zon, flte et basse.


Zon, violon.
(Branger.)
Jusques aux pervers nonchaloirs
De ces yeux noirs,
Jusques, depuis ces flemmes blanches
De larges hanches
Et dun ventre et de beaux seins
Aux fiers dessins,
Tout pervertit, tout convertit tous mes desseins
Jusques votre menterie,
Bouche fleurie,
Jusques aux piges mal tendus
Tant attendus,
De tant dappas, de tant de charmes.
De tant dalarmes,
Tout pervertit, tout avertit mes tristes larmes,
Et, chre, ah ! dis : Fltes et zons
mes chansons
Qui vont bramant, tels des cerfs prestes
Aux gestes lestes,
Ah ! dis donc, Chre : Flte et zon !
ma chanson,
Et si je fais lne, eh bien, donne-moi du son !

VI
La saison qui savance.
Nous baille la dfense
Duser des us dt,
Le frisson de lautomne
Dj nous pelotonne
Dans le lit mieux ft.

151

Fi de lt morose,
Toujours la mme chose :
Jai chaud, tas chaud, dormons !
Dormir au lieu de vivre,
Sennuyer comme un livre
Voici lautomne, aimons !
Lun dans lautre, notre aise,
Soyons pires que braise
Puisque sen vient lhiver,
Tous les deux, corps et me,
Soyons pires que flamme,
Soyons pires que chair !

VII
Je suis plus pauvre que jamais
Et que personne ;
Mais jai ton cou gras, tes bras frais,
Ta faon bonne
De faire lamour, et le tour
Leste et frivole,
Et la caresse, nuit et jour,
De ta parole.
Je suis riche de tes beaux yeux,
De ta poitrine,
Nid follement voluptueux,
Couche ivoirine
O mon dsir, las dautre part,
Se ravigore
Et pour dautres bats repart
Plus brave encore
Sans doute tu ne maimes pas
Comme je taime,
Je sais combien tu me trompes
Jusqu lextrme.
Que me fait, puisque je ne vis
Quen ton essence,

152

Et que tu tiens mes sens ravis


Sous ta puissance ?

VIII
Que ton me soit blanche ou noire,
Que fait ? Ta peau de jeune ivoire
Est rose et blanche et jaune un peu.
Elle sent bon, ta chair, perverse
Ou non, que fait ? puisquelle berce
La mienne de chair, nom de Dieu !
Elle la berce, ma chair folle,
Ta folle de chair, ma parole
La plus sacre ! et que donc bien !
Et la mienne, grce la tienne,
Quelque rserve qui la tienne,
Elle sen donne, nom dun chien !
Quant nos mes, dis, Madame,
Tu sais, mon me et puis ton me,
Nous en moquons-nous ? Que non pas !
Seulement nous sommes au monde.
Ici-bas, sur la terre ronde,
Et non au ciel, mais ici-bas.
Or, ici-bas, faut quon profite
Du plaisir qui passe si vite
Et du bonheur de se pmer,
Aimons, ma petite mchante,
Telle leau va, tel loiseau chante,
Et tels, nous ne devons quaimer.

IX
Tu mas frapp, cest ridicule,
Je tai battue et cest affreux :
Je men repens et tu men veux.
Cest bien, cest selon la formule.

153

Je navais qu me tenir coi


Sous laimable averse des gifles
De ta main experte en mornifles,
Sans mme demander pourquoi.
Et toi, ton droit, ton devoir mme,
Au risque de textnuer,
Il serait de continuer
De faon extrme et suprme
Seulement, ne men veux plus,
Encore que ce ft un crime
De tavoir faite ma victime
Dis, plus de refus absolus,
Bats-moi, petite, comme pltre,
Mais ensuite viens me baiser,
Pas ? quel besoin dterniser
Une querelle trop foltre.
Pour se brouiller plus dun instant,
Le temps de nous faire une moue
Quteint un bcot sur la joue,
Puis sur la bouche en attendant
Mieux encor, nest-ce pas, gamine ?
Promets-le-moi sans biaiser.
Cest convenu ? Oui ? Puis-je oser ?
Allons, plus de ta grise mine !

X
Lhorrible nuit dinsomnie !
Sans la prsence bnie
De ton cher corps prs de moi,
Sans ta bouche tant baise
Encore que trop ruse
En toute mauvaise foi,
Sans ta bouche tout mensonge,
Mais si franche quand jy songe,

154

Et qui sait me consoler


Sous laspect et sous lespce
Dune fraise et, bonne pice !
Dun trs plausible parler,
Et surtout sans le pentacle
De tes sens et le miracle
Multiple est un, fleur et fruit,
De tes durs yeux de sorcire,
Durs et doux ta manire
Vrai Dieu ! la terrible nuit !

XI
Vrai, nous avons trop desprit,
Chrie !
Je crois que mal nous en prit,
Chrie !
Dainsi lutter corps corps
Encore !
Sans repos et sans remords
Encore !
Plus, nest-ce pas ? de ces luttes
Sans but,
Plus de ces mauvaises fltes.
Ce luth,
ce luth de bien se faire
Tel air,
Toujours vibrant, chanson hre
Dans lair !
Et nayons plus desprit,
Ten prie !
Tu vois que mal nous en prit
Ten prie.
Soyons bons tout btement,
Charmante,
Aimons-nous aimablement
Mamante !

155

XII
Tu bois, cest hideux ! presque autant que moi.
Je bois, cest honteux, presque plus que toi,
Ce nest plus ce quon appelle une vie
Ah ! la femme, fol, fol est qui sy fie !
Les hommes, bravo ! cest fier et soumis,
On peut sy fier, voil des amis !
Nous buvons, mais, vous mesdames, livresse
Vous va moins qu nous, te change en tigresse,
Moi tout au plus en un simple cochon ;
Quelque idal sot dans mon cabochon,
Quelque btise en sus, quelque sottise
En outre, mais toi, la fainantise,
La mchancet, lobstination,
Un peu le vice et beaucoup loption,
Pour tre plus folle, sur ma parole !
Que ma folie moi dj si folle.
Ces rflexions me cotent beaucoup,
Mais ce soir je suis dune humeur de loup.
Excuse, si mon discours va si rogue,
Mais ce soir je suis dune humeur de dogue.
. .
Bah ! buvons pas trop (sil nous est possible),
Ma bouche est un trou, la tienne est un crible.
Dieu saura bien reconnatre les siens.
Morale : surtout baisons-nous et viens !

XIII
Es-tu brune ou blonde ?
Sont-ils noirs ou bleus,

156

Tes yeux ?
Je nen sais rien, mais jaime leur clart profonde,
Mais jadore le dsordre de tes cheveux.
Es-tu douce ou dure ?
Est-il sensible ou moqueur,
Ton cur ?
Je nen sais rien, mais je rends grce la nature
Davoir fait de ton cur mon matre et mon vainqueur.
Fidle, infidle ?
Quest-ce que a fait,
Au fait ?
Puisque, toujours dispos couronner mon zle
Ta beaut sert de gage mon plus cher souhait.

XIV
Je ne taime pas en toilette
Et je dteste la voilette
Qui tobscurcit tes yeux, mes cieux,
Et jabomine la tournure
Parodie et caricature,
De tels tiens appas somptueux.
Je suis hostile toute robe
Qui plus ou moins cache et drobe
Ces charmes, au fond les meilleurs :
Ta gorge, mon plus cher dlice,
Tes paules et la malice
De tes mollets ensorceleurs.
Fi dune femme trop bien mise !
Je te veux, ma belle, en chemise,
Voile aimable, obstacle badin,
Nappe dautel pour laime messe,
Drapeau mignard vaincu sans cesse
Matin et soir, soir et matin.

157

XV
Chemise de femme, armure ad hoc
Pour les chers combats et le gai choc,
Avec, si frais et que blancs et gras,
Sortant tout nus, joyeux, les deux bras,
Vtement suprme,
De mode toujours,
Cest toi seul que jaime
De tous ses atours.
Quand Elle sen vient devers le lit,
Lorgueil des beaux seins cambrs emplit
Et bombe le linge tout parfum
Du seul vrai parfum, son corps pm.
Vtement suprme,
De mode toujours,
Cest toi seul que jaime
De tous ses atours.
Quand elle entre dans le lit, cest mieux
Encor : sous ma main le prcieux
Trsor de sa croupe frmit dans
Les plis de batiste redondants.
Vtement suprme,
De mode toujours,
Cest toi seul que jaime
De tous ses atours.
Mais lorsquelle a pris place ct
De moi, lhumble serf de sa beaut,
Il est divin et mieux mon bonheur
bousculer le linge et lhonneur !
Vtement suprme,
De mode toujours,
Cest toi seul que jaime
De tous ses atours.

158

XVI
Lt ne fut pas adorable
Aprs cet hiver infernal,
Et quel printemps dfavorable !
Et lautomne commence mal,
Bah ! nous nous rchauffmes
En mlant nos deux mes.
La pauvret, notre compagne
Dont nous nous serions bien passs,
Vainement menait la campagne
Durant tous ces longs mois glacs
Nous incaguions lintruse,
Son astuce et sa ruse.
Et riches, de baisers sans nombre,
La seule opulence, crois-moi,
Que nous fait que le temps soit sombre
Sil fait soleil en moi, chez toi,
Et que le plaisir rie
notre gueuserie ?

XVII
Je ne suis plus de ces esprits philosophiques,
Et ce nest pas de morale que tu te piques
Deux admirables conditions pour lamour
Tel que nous lentendrons, cest--dire sans tour
Aucun de bte convenance ou de limites,
Mais chaud, rieur et zut tous us hypocrites !
Aimons gament
Et franchement.
Jai reconnu que la vertu, quand sagit dElles,
Est duperie et que la plupart delles ont
Raison de sen passer, nous prenant pour modles :
Si bien quil est trs bien de faire comme font

159

Les bonnes btes de la terre et les clestes,


Nest-ce pas ? prompts moineaux, nest-ce pas, les cerfs prestes
Aimons bien fort
Jusqu la mort.
Pratique mon bon conseil et reste amusante.
Sil se peut, sois-le plus encore et reprsente
Toi bien que cest ta loi dtre pour nous charmer
Et la fleur nest pas plus faite pour se fermer
Que vos curs et vos sens, nos belles amies
Tte en lair, sens au clair, vos pudeurs endormies,
Aimons dment
Et verdement

XVIII
Si tu le veux bien, divine Ignorante,
Je ferai celui qui ne sait plus rien
Que te caresser dune main errante,
En le geste expert du pire vaurien,
Si tu le veux bien, divine Ignorante.
Soyons scandaleux sans plus nous gner
Quun cerf et sa biche s bois authentiques.
La honte, envoyons-la se promener.
Mme exagrons et, sinon cyniques,
Soyons scandaleux sans plus nous gner.
Surtout ne parlons pas littrature.
Au diable lecteurs, auteurs, diteurs
Surtout ! Livrons-nous notre nature
Dans loubli charmant de toutes pudeurs,
Et, ! ne parlons pas littrature !
Jouir et dormir, ce sera, veux-tu ?
Notre fonction premire et dernire,

160

Notre seule et notre double vertu,


Conscience unique, unique lumire.
Jouir et dormir, mamante, veux-tu ?

XIX
Ton rire claire mon vieux cur
Comme une lanterne une cave
O mrirait tel cru vainqueur :
A, Beaune, Sauterne, Grave.
Ton rire claire mon vieux cur.
Ta voix claironne dans mon me :
Tel un signal daller au feu
De tes yeux en effet tout flamme
On y va, sacr nom de Dieu !
Ta voix claironne dans mon me.
Ta manire, ton meneo,
Ton chic, ton galbe, ton que sais-je,
Me disent : Viens a Prodeo.
( ces souvenirs de collge !)
Ta manire ! ton meneo !
Ta gorge, tes hanches, ton geste,
Et le reste, odeur et fracheur
Et chaleur minsinuent : reste !
Si jy reste, en ton lit mangeur !
Ta gorge, tes hanches ! ton geste !

XX
Tu crois au marc de caf,
Aux prsages, aux grands jeux :
Moi je ne crois quen tes grands yeux.

161

Tu crois aux contes de fes,


Aux jours nfastes, aux songes,
Moi je ne crois quen tes mensonges.
Tu crois en un vague Dieu,
En quelque saint spcial,
En tel Ave contre tel mal.
Je ne crois quaux heures bleues
Et rose que tu mpanches
Dans la volupt des nuits blanches !
Et si profonde est ma foi
Envers tout ce que je crois
Que je ne vis plus que pour toi.

XXI
Lorsque tu cherches tes puces,
Cest trs rigolo.
Que de ruses, que dastuces !
Jaime ce tableau.
Cest, alliciant en diable
Et mon cur en bat
Dun battement pralable
quelque autre bat
Sous la chemise tendue
Au large, deux mains
Tes yeux scrutent ltendue
Entre tes durs seins.
Toujours tu reviens bredouille,
Dailleurs, de ce jeu.
Nimporte, il me trouble et brouille,
Ton sport, et pas peu !
Lasse-toi dtre dfaite
Aussi sottement.
Viens payer une autre fte
ton corps charmant

162

Quune chasse infructueuse


Par monts et par vaux.
Tu seras victorieuse
Si je ne prvaux !

XXII
Jai rv de toi cette nuit :
Tu te pmais en mille poses
Et roucoulais des tas de choses
Et moi, comme on savoure un fruit,
Je te baisais bouche pleine
Un peu partout, mont, val ou plaine.
Jtais dune lasticit,
Dun ressort vraiment admirable :
Tudieu, quelle haleine et quel rable !
Et toi, chre, de ton ct,
Quel rable, quelle haleine, quelle
lasticit de gazelle
Au rveil ce fut, dans tes bras,
Mais plus aigu et plus parfaite,
Exactement la mme fte !

XXIII
Je nai pas de chance en femme,
Et, depuis mon ge dhomme,
Je ne suis tomb gure, en somme,
Que sur des criardes infmes.
Cest vrai que je suis criard
Moi-mme et dun rvoltant
Caractre tout autant,
Peut-tre plus par hasard.

163

Mes femmes furent lgres,


Toi-mme tu les un peu,
Cet pouvantable aveu
Soit dit entre nous, ma chre.
Cest vrai que je fus coureur.
Peut-tre le suis-je encore :
Cet aveu me dshonore.
Parfois je me fais horreur.
Baste : restons tout de mme
Amants fervents, puisquen somme
Toi, bonne fille et moi, brave homme,
Tu maimes, dis, et que je taime.

XXIV
Bien quelle soit ta meilleure amie,
Cest farce ce que nous la trompons
Jusques lexcs, sans penser mie
elle, tant nos instants sont bons,
Nos instants sont bons !
Je fais des comparaisons, de mme
Toi cocufiant ton autre amant,
Et je dois dire que ton systme
Pour le cocufier est charmant,
Ton us est charmant !
Mon plaisir est dautant plus coupable
(Et plus exquis, grce ton concours)
Quelle se montre aussi trs capable
Et fort experte aux choses damours,
Mais sans ton concours ?
Trompons-la bien, car elle nous trompe
Peut-tre aussi, tant on est coquins

164

Et quil nest de pacte quon ne rompe.


Trompons-les bien. Nuls remords mesquins !
Soyons bien coquins !

XXV
Je fus mystique et je ne le suis plus
(La femme maura repris tout entier),
Non sans garder des respects absolus
Pour lidal quil fallut renier.
Mais la femme ma repris tout entier !
Jallais priant le Dieu de mon enfance
(Aujourdhui cest toi qui mas genoux),
Jtais plein de foi, de blanche esprance,
De charit sainte aux purs feux si doux.
Mais aujourdhui tu mas tes genoux !
La femme, par toi, redevient le matre,
Un matre tout-puissant et tyrannique,
Mais quinsidieux ! feignant de tout permettre
Pour en arriver tel but satanique
le temps bni quand jtais ce mystique !

165

Litirgies intimes
Charles Baudelaire
Je ne tai pas connu, je ne tai pas aim,
Je ne te connais point et je taime encor moins :
Je me chargerais mal de ton nom diffam,
Et, si jai quelque droit dtre entre tes tmoins,
Cest que, dabord, et cest quailleurs, vers les Pieds joints
Dabord par les clous froids, puis par llan pm
Des femmes de pch desquelles tant oints,
Tant baiss, chrme fol et baiser affam !
Tu tombas, tu prias, comme moi, comme toutes
Les mes que la faim et la soif sur tes routes
Poussaient belles despoir au Calvaire touch !
Calvaire juste et vrai, Calvaire o, donc, ces doutes,
Ci, , grimaces, art, pleurent de leurs droutes.
Hein ? mourir simplement, nous, hommes de pch.

Asperges me
I
Moi qui ne suis quun brin dhysope dans la main
Du Seigneur tout-puissant qui moctroya la grce,
Je puis, si mon dessein est pur devant sa face,
Purifier autrui passant sur mon chemin.
Je puis, si ma prire est de celles quallge
LHumilit du poids dun dsir languissant
Comme un paen peut baptiser en cas pressant,
Laver mon prochain, le blanchir plus que la neige.
Prenez piti de moi, Seigneur, suivant leffet
Misricordieux de vos mansutudes,

166

Veuillez bander mon cur, cur aux preuves rudes.


Que le zle pour votre maison soulevait.
Faites-moi prosprer dans mes vux charitables,
Et pour cela, suivant le rite respect,
Gloire la Trinit durant lternit,
Gloire Dieu dans les cieux les plus inabordables,
Gloire au Pre, fauteur et gouverneur de tout,
Au Fils, crateur et sauveur, juge et partie,
Au Saint-Esprit, de qui la lumire est sortie
Par quel rayon ? ainsi quune eau lustrale, mon sang bout,
Moi qui ne suis quun brin dhysope dans la main

Avent
II
Dans les Avents , comme lon dit
Chez mes pays qui sont rustiques
Et qui patoisent un petit
Entre autres usages antiques,
Dans les Avents les cs chantont ,
Toute la nuit, grce la lune
Clartive alors, et dont le front
Sargente et cuivre ds la brune
Jusqu laube en peu dombre, et ces
Chante-clair, clair comme un beau rve,
Proclament jusques lexcs
Le soleil qui plus tard se lve,
Trop tard pour ceux qui sont reclus
Au poulailler, tout comme une me
Ne tendant que vers les lus,
Dans le pch, prison infme,
Et comme une me les bons coqs,
Vigilants, tels au temps de Pierre,

167

Souffrent, mais, en dpit des chocs


Dombre, chantent, et lme espre.

Nol
III
Petit Jsus quil nous faut tre,
Si nous voulons voir Dieu le Pre,
Accordez-nous dalors renatre
En purs bbs, nus, sans repaire
Quune table, et sans compagnie
Quun ne et quun buf, humble paire ;
Davoir lignorance infinie
Et limmense toute-faiblesse
Par quoi lhumble enfance est bnie ;
De nagir sans quun rien ne blesse
Notre chair pourtant innocente
Encor mme dune caresse,
Sans que notre il chtif ne sente
Douloureusement lclat mme
De laube peine plissante,
Du soir venant, lueur suprme,
Sans prouver aucune envie
Que dun long sommeil tide et blme
En purs bbs que lpre vie
Destine, pour quel but svre
Ou bienheureux ? foule asservie
Ou troupe libre, quel calvaire ?

Saints Innocents

168

IV
Cruel Hrode, noir Pch,
De tes sept glaives tu poursuis
Les innocents, lesquels je suis
Dans mes cinq sens, et, quempch
Me voici pour, las ! me dfendre !
Largile dont Dieu les forma,
Leur faiblesse ces tristes sens
Par quoi je suis les innocents
Que lon immole dans Rama,
Trahissent leur ge trop tendre.
Nulle fuite. Mais mon Sauveur,
Assumant mon sort et ma mort,
Vit en gypte dont il sort
temps pour linsigne faveur
Quil me fait de donner sa vie
Et sa pense mon bonheur
ternel, et, par laction
Sre de labsolution
De son prtre lui, le Seigneur,
Ressuscite ma chair ravie.

Circoncision
V
Petit Jsus qui souffrez dj dans votre chair
Pour obir au premier prcepte de la Loi,
Or, nous venons en ce jour saintement doux-amer,
Vous offrir les prmices aussi de notre foi.
Pour obir, nous autres, votre obissance,
Nous apportons sur lautel le parfait hommage
De nos pchs pnitents votre innocence,
Sur lautel blanc o votre sang si pur, notre otage,

169

Coule mystiquement comme il coula littral


Au Golgotha, comme il stilla, pas plus rel
Mais littral aussi, ce jour, dont le rituel
Retient lanniversaire cruel et lilial,
Et nous circoncisons nos curs suivant votre exemple,
Et nous voudrons ressembler Vous-mme, qui ftes
Le vieux Simon, dans la solennit du temple,
Exhaler vers vous une allgresse sans limites.
Lancien Adam qui se dsolait dans son espoir
Toujours remis denfin voir, de ses yeux, nous meilleurs,
Nous trs doux sans plus dire rouge ou dorgueil noir,
Va chanter un fier cantique de joie et de pleurs,
Et dans les cieux les bienheureux et bienheureuses
Sjouiront plus que de coutume, et les anges,
Pour ce que cette anne, elle peine dans les langes,
Ds son premier souffle, a ces haleines amoureuses.

Rois
VI
La myrrhe, lor et lencens
Sont des prsents moins aimables
Que de plus humbles prsents
Offerts aux Yeux adorables
Qui souriront plutt mieux
de simples vux pieux.
Le voyage des Rois Mages
Certes agre au Seigneur.
Il accepte ces hommages
Et les tient en haut honneur ;
Mais dun pcheur qui samende
Pour lui la gloire est plus grande.
Dans ce sublime concours
Dadorations premires,
Jsus gotera toujours

170

Davantage les prires


Des misrables et leur
Garde un royaume meilleur.
Les anges et les archanges
Qui rveillent les bergers,
Voix despoir et de louanges
Aux hommes encourags,
Priment dans lazur sans voile
La miraculeuse toile
Riches, pauvres, faisons-nous
Nant devant toi, le Matre,
De Ton saint nom seuls jaloux :
Tu sauras bien reconnatre
Et magnifier les tiens,
Riches, pauvres, tous chrtiens.

Kyrie Eleison
VII
Ayez piti de nous, Seigneur !
Christ, ayez piti de nous !
Donnez-nous la victoire et lhonneur
Sur lennemi de nous tous.
Ayez piti de nous, Seigneur.
Rendez-nous plus croyants et plus doux
Loin du Pch suborneur,
Christ, ayez piti de nous.
Criblez-nous comme fait le vanneur
Du grain dont il est jaloux.
Ayez piti de nous, Seigneur.
Nous vous en supplions genoux,
Ouvrez-nous par la Foi et le Bonheur.
Christ, ayez piti de nous.

171

Ouvrez-nous par lAmour le Bonheur,


Nous vous en prions genoux.
Ayez piti de nous, Seigneur.
Seigneur, par lEsprance, ouvrez-nous,
Christ, ouvrez-nous le Bonheur.
Christ, ayez piti de nous.
Ayez piti de nous, Seigneur !

Gloria in excelsis
VIII
Gloire Dieu dans les hauteurs,
Paix aux hommes sur la terre !
Aux hommes qui lattendaient
Dans leur bonne volont.
Le salut vient sur la terre
Gloire Dieu dans les hauteurs !
Nous te louons, bnissons,
Adorons, glorifions,
Te rendons grce et merci
De cette gloire infinie !
Seigneur, Dieu, roi du ciel,
Pre, Puissance ternelle,
Fils unique de Dieu,
Agneau de Dieu, Fils du pre,
Vous effacez les pchs :
Vous aurez piti de nous.
Vous effacez les pchs :
Vous couterez nos vux.

172

Vous, la droite du Pre,


Vous aurez piti de nous.
Car vous tes le seul Saint,
Seul Seigneur et seul Trs Haut,
Jsus, qui ftes oint
De trs loin et de trs haut,
Dieu des cieux, avec lEsprit,
Dans le Pre,
Ainsi soit-il.

Credo
IX
Je crois ce que lglise catholique
Menseigna ds lge dentendement :
Que Dieu le Pre est le fauteur unique
Et le rgulateur absolument
De toute chose invisible et visible,
Et que, par un mystre indfectible,
Il engendra, ne fit pas Jsus-Christ
Son Fils unique avant que la lumire
Ne ft cre, et quil tait crit
Que celui-ci mourrait de mort amre,
Pour nous sauver du malheur immortel,
Sur le Calvaire et, depuis, sur lAutel ;
Enfin que lEsprit saint, lequel procde
Et du Pre et du Fils et qui parlait
Par les prophtes, et ma foi qui saide
De charit croit le dogme complet
De lglise de Rome, au saint baptme,
En la vie ternelle.
Vu suprme.

173

Ascension
X
Jsus au ciel est mont
Pour vous envoyer sa grce :
Esprance et charit,
Foi qui jamais ne se lasse,
Patience et tous les dons
Que lesprit porte en ses flammes.
Et les trsors de pardons,
De zle au salut des mes,
De courage durant les
Tentations de ce monde,
Ah ! surtout, oui, devant les
Tentations de ce monde,
Ces scandales tals
Tour tour beaux puis immondes,
Pauvres curs cartels,
Tristes mes vagabondes !
Jsus au ciel est mont,
Mais en nous laissant son ombre :
Lvangile rpt
Sans cesse aux peuples sans nombre.
Jsus au ciel est mont
Pour mieux veiller, Lui, fait homme,
Sur notre fragilit
Quil prouva Mais nous, comme
Jsus au ciel est mont
Notre nuit ny pourrait suivre
Avant la mort sa clart :
Ah ! desprit allons y vivre !

Veni, sancte

174

XI
Esprit-Saint, descendez en ceux
Qui raillent lantique cantique
O les simples mettent leurs vux
Sur la plus nave musique.
Versez les sept dons de la foi,
Versez, esprit dintelligence ,
Dans les mes toutes au moi
Surtout lamour et lindulgence
Et le got de la pauvret
Tant des autres que de soi-mme :
Quils comprennent la charit
Puisquils sont llite et la crme.
Quils estiment leur rire sot,
Visant, non le dogme immuable.
Mais lhumble et le faible (un assaut
Dont le capitaine est le Diable).
Au lieu dainsi le profaner,
Ce cantique de nos anctres,
Quils le mditent, pour donner
Le bon exemple, eux, les grands matres.
Et, tandis quils seront en train
Ddifier le pauprisme
Desprit et dargent, quils rinTgrent un peu le Catchisme.

Juin
XII
Mois de Jsus, mois rouge et or, mois de lAmour,
Juin, pendant quel le cur en fleur et lme en flamme
Se sont panouis dans la splendeur du jour
Parmi des chants et des parfums dpithalame,

175

Mois du Saint-Sacrement et mois du Sacr-Cur,


Mois splendide du Sang rel, et de la Chair vraie,
Pendant que lherbe mre offre lt vainqueur
Un champ clos o le bl triomphe de livraie,
Et pendant quel, nous misrables, nous pcheurs,
Remmors de la Prsence non pareille,
Nous sentons ravigors en retours vengeurs
Contre Satan, pour des triomphes que surveille
Du ciel l-haut, et sur terre, de lostensoir,
Lador, ladorable Amour sanglant et chaste,
Et du sein douloureux o gte notre espoir
Le Cur, le Cur brlant que le dsir dvaste,
Le dsir de sauver les ntres, Bont
Essentielle, de leur gagner la victoire
ternelle. Et lencens de limmuable t
Monte mystiquement en des douceurs de gloire.

Sanctus
XIII
Saint est lhomme au sortir du baptme,
Petit enfant humble et ne ttant pas mme,
Et si pur alors quil est la puret suprme.
Saint est lhomme aprs lEucharistie.
La chair de Jsus a sa chair investie
De force sage et de divine modestie.
Saint lhomme quand clos ses jours dbiles,
Dans lheur et dans le pardon des Saintes Huiles,
Et lessor soudain vers des sjours enfin tranquilles.
Les cieux sont pleins, Juste, de ta gloire.
La terre en bas vnrera ta mmoire,
Bni soit celui qui vient au Nom quil nous faut croire !

176

Hosanna sur terre et dans les cieux.


Deux fois hosanna pour lhomme glorieux !
Trois fois hosanna pour Dieu misricordieux.

Immacule Conception
XIV
Vous ftes conue immacule,
Ainsi lglise a constat
Pour faire notre me console
Et notre fois plus fort conseille,
Et notre esprit plus ferme et band.
La raison veut ce dogme et lassume.
La charit lembrasse et sy tient,
Et Satan grince et lenfer cume
Et hurle : Lve prdite vient
Dont le Serpent saura lamertume :
Sous la tutelle et dans lonction
De votre chaste et sainte mre Anne,
Vous grandissez en perfection
Jusqu votre prsentation
Au temple saint, loin du bruit profane,
Du monde vain que fuira Jsus
Et, comme lui, toute au pauvre monde,
Vous atteignez dans de pieux us
Lpoque o, dans sa piti profonde,
Dieu veut que de vous sorte Jsus !
Lange qui vous salua la mre
Du Rdempteur que Dieu nous donnait
Ne troubla pas votre candeur fire
Qui dit comme Dieu de la lumire :
Ce que vous mannoncez me soit fait.
Et tout le temps que vivra le Matre,
Vous le passerez obscurment,
Sans rien vouloir savoir ou connatre

177

Que de laimer comme il daigne ltre,


Jusqu sa mort, prise saintement.
Aussi, quand vous-mme rendez lme,
Pendant votre conception
Immacule, un dcret proclame
Pour vous la tombe un sjour infme,
Vous soustrait la corruption,
Et vous enlve au sjour de la gloire
Do vous rgnez sur lAnge et sur nous,
Participant toute lhistoire
De notre vie intime et de tous
Les hauts dbats de la grande histoire.

Dvotions
XV
Scheresse maligne et coupable langueur,
Il nest remde encore vos tristesses noires
Que telles dvotions surrogatoires,
Comme des mois de Marie et du Sacr-Cur,
clat et parfum purs de fleurs rouges et bleues,
Par quoi lme quendeuille un ennui morfondu,
Tout soudain sveille lenthousiasme d
Et sent ressusciter ses allgresses feues
Cantiques frais et blancs de vierges comme aux temps
Premiers, quand les chrtiens taient toute innocence,
Hymnes brlants dune thologie intense
Dans la sanglante ardeur des cierges palpitants ;
Comme le chemin de la Croix, baisers et larmes,
Argent et neige et noir dor des Vendredis Saints,
Lent cortge genoux dans la paix des tocsins,
Stabats svres indiciblement aux si doux charmes,
Et la dvotion, aussi, du chapelet,
Grains enflamms de chaste dlire o sembrase

178

Lennui souvent, o parfois lexcs de lextase


Se consumait au feu des Ave qui roulait ;
Et celle enfin des saints locaux, Martin de France,
Et Genevive de. Paris, saints du pays
Et des villes et des villages, obis
Et vnrs avec chacun son esprance
Et son exemple et son prcepte bien donn,
Ses miracles ! murs plus intimes du culte,
Eh oui, cest encor vous, en dpit de linsulte,
Qui nous sauvez, peut-tre, tel moment donn.

Agnus dei
XVI
Lagneau cherche lamre bruyre,
Cest le sel et non le sucre quil prfre,
Son pas fait le bruit dune averse sur la poussire.
Quand il veut un but, rien ne larrte,
Brusque, il fonce avec des grands coups de sa tte,
Puis il ble vers sa mre accourue inquite
Agneau de Dieu, qui sauves les hommes,
Agneau de Dieu, qui nous comptes et nous nommes,
Agneau de Dieu, vois, prends piti de ce que nous sommes,
Donne-nous la paix et non la guerre,
lagneau terrible en ta juste colre,
toi, seul Agneau, Dieu le seul fils de Dieu le Pre.

Toussaint
XVII
Ces vrais vivants qui sont les saints,
Et les vrais morts qui seront nous,

179

Cest notre double fte tous,


Comme la fleur de nos desseins,
Comme le drapeau symbolique
Que louvrier plante gament
Au faite neuf du btiment,
Mais, au lieu de pierre et de brique,
Cest de notre chair quil sagit,
Et de notre me en ce notre uvre
Qui, narguant la vieille couleuvre,
force de travaux surgit.
Notre me et notre chair domptes
Par la truelle et le ciment
Du patient renoncement
Et des heures dment comptes.
Mais il est des mes encor,
Il est des chairs encore comme
En chantier, qu tort on dnomme
Les morts, puisquils vivent, trsor
Au repos, mais que nos prires
Seulement peuvent monnayer
Pour, larchitecte, lemployer
Aux grandes dpenses dernires.
Prions, entre les morts, pour maints
De la terre et du Purgatoire,
Prions-de faon mritoire
Ceux de l-haut qui sont les saints.

In initio
XVIII
Chez mes pays, qui sont rustiques,
Dans tel cas simplement pieux,

180

Voire un peu superstitieux,


Entre autres pratiques antiques,
Sur la tte du paysan,
Rite profond, vaste symbole,
Le prtre, tendant son tole,
Dit lvangile de saint Jean :
Au commencement tait le Verbe
Et le Verbe tait en Dieu.
Et le verbe tait Dieu.
Ainsi va le texte superbe,
Spanchant en ondes de claire
Vrit sur lhumaine erreur,
Lavant limmondice et lhorreur,
Et la luxure et la colre,
Et les sept pchs, et dun flux
Tout parfum dodeurs divines,
Rafrachissant jusquaux racines
Larbre du bien, sec et perclus,
Et dracinant sous sa force
Larbre du mal et du malheur
Nagure tout en sve, en fleur,
En fruit, du feuillage lcorce.
Jean, le plus grand, aprs lautre
Jean, le Baptiste, des grands saints,
Priez pour moi le Sein des seins
O vous dormiez, tant aptre !
0, comme pour le paysan,
Sur ma tte frivole et folle,
Bon prtre tendant ton tole,
Dis lvangile de saint Jean,

Vpres rustiques

181

XIX
Le dernier coup de vpres a sonn : lon tinte.
Entrons donc dans lglise et couvrons-nous deau sainte.
Il y a peu de monde encore. Quil fait frais !
Cest bon par ces temps lourds, a semble fait exprs.
On allume les six grands cierges, lon apporte
Le ciboire pour le salut. Voici la porte
De la sacristie entrouverte, et lon voit bien
Shabiller les enfants de chur et le doyen.
Voici venir le court cortge, et les deux chantres
Tiennent de gros antiphonaires sur leurs ventres.
Une clochette retentit et le clerg
Sagenouille devant lautel, dment rang.
Une prire est murmure voix si basse
Quon entend comme un vol de bons anges qui passe.
Le prtre, se signant, adjure le Seigneur,
Et les clers, se signant, appellent le Seigneur.
Et chacun exaltant la Trinit, commence,
Prophte-roi, David, ta psalmodie immense :
Le Seigneur dit Je vous louerai Quheureux les
saints
Fils, louez le Seigneur et, vibrant par essaims,
Les versets de ce chant militaire et mystique :
Quand Isral sortit dgypte Et la musique
Du grle harmonium et du vaste plain-chant !
Lglise sest remplie. Il fait tide. Largent
Pour le culte et celui du denier de Saint-Pierre
Et des pauvres tombe bruit doux dans laumnire.

182

Lhymne propre et Magnificat aux flots dencens !


Une langueur cleste envahit tous les sens.
Au court sermon qui suit sur un thme un peu rance,
On somnole sans trop pourtant dirrvrence.
Le soleil lui faisant un nimbe mordor,
Le vieux saint du village est tout transfigur.
a sent bon. On dirait des fleurs trs anciennes.
Sexhalant, lentes, dans le latin des antiennes.
Et le Salut ayant bni lhumble troupeau
Des fidles, on rejoint meilleurs le hameau.
Le soir on soupe mieux, et quand la nuit invite
Au sommeil, on sendort bien laise et plus vite.

Complies en ville
XX
Au sortir de Paris on entre Notre-Dame.
Le fracas blanc vous jette aux accords long-voils,
Laffreux soleil criard lombre qui se punie,
Qui se pme, aux regards des vitraux constells,
Et ladoration linfini stire
Eh des rcitatifs lentement en-alls.
Vpres sont dites, et lautel noir ne fait luire
Que six cierges, aprs les flammes du Salut
Dont lencens rde encor ml des gots de cire.
Un clerc a lu : Jube, domne, comme fallut,
Et lorage du fond des stalles se dchane
De rude psalmodie au mme instant quil lut,
Le bon orage frais sous la vote hautaine
O le jour tamis par les Saints et les Rois
Des rosaces oscille en volute sereine.

183

Cela parle de paix de lme, des effrois


De la nuit dissips par lacte et la prire.
Lesprance senroule autour des piliers froids.
Cest la suprme joie, et lextrme lumire
Concentre aux rais de la seule Vrit,
Et le vieux Simon dit lextase dernire !
Recommandons notre me au Dieu de vrit.

Prudence
XXI
Contrition parfaite,
Les anges sont en ftes
Mieux dun pcheur contrit que dun juste qui meurt.
Bon propos, la victoire
Prpare et la gloire
Presque dj dans lau-del sans choc ni heurt.
Absolution sainte
Savoure avec crainte
Den tre indigne encor, den peut-tre abuser.
Rentre emmi le monde
Et son horreur profonde
Avec un cur damour qui ne sait biaiser,
Car cest lamour divine
Qui prvoit et devine
Les piges, le mange et les tours du Pch.
Garde toi tout de mme,
Gare au trompeur suprme,
Chrtien certes fidle encore quempch
Par lextase premire
Davoir vu la Lumire,
Et les yeux blouis et tous les sens tremblants.

184

chrtien nouveau, prie


la Vierge Marie,
Et marche vers la bonne mort pas bien lents.

Pnitence
XXII
La luxure, ce moins terrible des pchs ;
Ces deux pires de tous, lAvarice et lEnvie ;
La Gourmandise, abus risible de la vie ;
Toi, Paresse, leur mre tous, ces pchs,
Et la Colre, presque belle en sa hideur,
Avec de faux reflets dhrosme, on veut croire,
Et lOrgueil son grand frre la gloire illusoire
Et tous dans leur rvolte horrible et leur hideur,
Pnitence, presque innocence tu les vaincs,
Tu les poursuis, tu les arrtes et les captes
Sauvant les mes, par lexcellence des actes,
De lEnfer et de ses milices que tu vaincs.
Oui, tu nous dictes et fait faire dexcellents
Actes cause de lexcellence des causes,
panouissant, sur les pines de roses
Que la Prire aprs vient cueillir pas lents,
Pnitence, du fond de mes crimes affreux,
Luxure, orgueil, colre et toute la filire,
Jinvoque ton secours, Vertu particulire,
Seule agrable Dieu qui voit mon cur affreux.

Opportet hreses esse


XXIII
Opportet hreses esse.
Car il faut, en effet, encore,

185

Que notre foi, donc, sdulcore


Opportet hreses esse.
Il fallait quelque humilit,
Ma Foi qui poses et grimaces,
Afin que tu tdulcorasses ;
Et lhrsiarque entt
Ta tent, ne nous dis pas non,
Jusque vers les pires pchs,
Ten tranant du doute impur chez
Le Diable touvrant son fanon.
Or maintenant, courage ! assez
De larmes sur lerreur dun jour,
Songe au pardon du Dieu damour.
Opportet hredes esse.

Final
Jai fait ces vers quun bien indigne pcheur,
bien indigne, aprs tant de grces donnes,
Lchement, salement, froidement pitines
Par mes pieds de pcheur, de vil et laid pcheur.
Jai fait ces vers, Seigneur, votre gloire encor,
votre gloire douce encor qui me tente
Toujours, en attendant la formidable attente
Ou de votre courroux ou de ta gloire encore,
Jsus, qui pus absoudre et bnir mon pch,
Mon pch monstrueux, mon crime bien plutt !
Je me rementerais de votre amour, plutt,
Que de mon effrayant et vil et laid pch.
Jsus qui sus bnir ma folle indignit,
Bnir, souffrir, mourir pour moi, ta crature,
Et ds avant le temps, choisis dans la nature,
Crateur, ceci, pourri dindignit !

186

Aussi, Jsus ! avec un immense remords


Et plein de tels sanglots ! cause de mes fautes
Je viens et je reviens toi, crampes aux ctes,
Les pieds pleins de cloques et les usages morts,
Les usages ? Du cur, de la tte, de tout
Mon tre on dirait clou de paralysie
Navrant en mme temps ma pauvre posie
Qui ne sexhale plus, mais qui reste debout
Comme frappe, ainsi le troupeau par lorage,
Berger en tte, et si fidle nonobstant
Mon cur est l, Seigneur, qui tadore dautant
Que tu maimes encore ainsi parmi lorage.
Mon cur troupeau dissip par lautan
Mais qui se runit quand le vrai Berger siffle
Et que le bon vieux chien, Sergent ou Remords, gifle
Dune dent suffisante et dure assez lengeance.
Affreuse que je suis, troupeau qui men allai
Vers une monstrueuse et solitaire voie.
O, me voici, Seigneur, votre sainte joie !
Votre pacage simple en les prs o jallai
Nagure, et le lin pur quil faut et quil fallut,
Et la contrition, hlas ! si ncessaire,
Et si vous voulez bien accepter ma misre,
La voici ! faites-la, telle, hlas ! quil fallut.

187

Odes en son honneur


I
Tu fus une grande amoureuse
ta faon, la seule bonne
Puisquelle est tienne et que personne
Plus que toi ne fut malheureuse
Aprs la crise de bonheur
Que tu portas avec honneur,
Oui, tu fus comme une hrone,
Et maintenant tu vis, statue
Toujours belle sur la ruine
Dun espoir qui se perptue
En dpit du Sort vident,
Mais tu persistes cependant.
Pour cela, je taime et tadmire
Encore mieux que je ne taime
Peut-tre, et ce mest un suprme
Orgueil dtre meilleur ou pire
Que celui qui fit tout le mal,
Dtre tes pieds tremblant, fal.
Use de moi, je suis ta chose ;
Mon amour va, ton humble esclave,
Prt tout ce que lui propose
Ta volont, dure ou suave,
Prompt jouir, prompt souffrir,
Prompt vers tout hormis pour mourir !
Mourir dans mon corps et mon me,
Je le veux si cest ton caprice.
Quand il faudra que je prisse
Tout entier, fais un signe, femme,
Mais que mon amour dt cesser ?
Il ne peut sterniser.

188

Jette un regard de complaisance,


femme forte, sainte, reine,
Sur ma fatale insuffisance
Sans doute te faire sereine :
Toujours triste du temps fan,
Du moins, souris au vieux damn.

II
Laisse dire la calomnie
Qui ment, dment, nie et renie
Et la mdisance bien pire
Qui ne donne que pour reprendre
Et nemprunte que pour revendre
Ah ! laisse faire, laisse dire !
Faire et dire lches et sottes,
Faux gens de bien, feintes mascottes,
Langue daspic et de vipre ;
Ils font des gestes hypocrites,
Ils clament, forts de leurs mrites,
Un mal de toi qui mexaspre,
Moi qui testime et te vnre
Au-dessus de tout sur la terre,
Testime et vnre, ma belle,
De lamour fou que je te voue,
Toi, bonne et sans par trop de moue,
Madmettant au lit, ma fidle !
Mais toi, mprise ces menes,
Plus haute que tes destines,
Grand cur, glorieuse martyre,
Plane au-dessus de tes rancunes
Contre ces daucuns et daucunes ;
Bah ! laisse faire et laisse dire !
Bah ! fais ce que tu veux, ma belle
Et bonne, fidle, infidle,
Comme tu fis toute ta vie,

189

Mais toujours, partout, belle et bonne,


Et ne craignant rien de personne,
Quoi quen aient la haine et lenvie.
Et puis tu mas, si tu maccordes
Un peu de ces misricordes
Qui siient envers un birbe honnte.
Tu mas, chre, pour te dfendre,
Te plaire, si tu veux mentendre
Et voir, encore que laid et bte.

III
Lcartement des bras mest cher, presque plus cher
Que lcartement autre :
Mer puissante et que belle et que bonne de chair,
Quel appt est la vtre !
seins, mon grand orgueil, mon immense bonheur,
Purs, blancs, joie et caresse,
Volupt pour mes yeux et mes mains et mon cur
Qui bat de votre ivresse,
Aisselles, fins cheveux courts quondoie un parfum
Capiteux o je plonge,
Cou gras comme le miel, ambr comme lui, quun
Dieu fit bien mieux quen songe,
Fracheur enfin des bras endormis et rveurs
Autour de mes paules,
Palpitantes et si doux dtreinte mes ferveurs
Toutes leurs grands rles,
Que je ne sais quoi pleure en moi, peine et plaisir,
Plaisir fou, chaste peine,
Et que je ne puis mieux assouvir le dsir
De quoi mon me est pleine
Quen des baisers plus langoureux et plus ardents
Sur le glorieux buste

190

Non sans un sentiment comme un peu triste dans


Lextase comme auguste !
Et maintenant vers lombre blanche et noire un peu,
Lamour il peut dtendre
Plus par en bas et plus intime son fier jeu
Ds lors naf et tendre !

IV
La sainte, ta patronne, est surtout vnre
Dans nos pays du Nord et toute la contre
Dont je suis demi, la Lorraine et lArdenne.
Elle fut courageuse et douce et mourut vierge
Et martyre. Or il faut lui brler un beau cierge
En ce jour de ta fte et de quelque fredaine
De plus, peut-tre, en son honneur, ma paenne !
Tu nes pas vierge, hlas ! mais encore martyre
Non pour Dieu, mais qui te plut. (Quont-ils rire ?)
cause de ton cur saignant rest sublime.
Courageuse, tu les, pauvre chre adore,
Pour supporter tant de douleur dmesure
Avec cette fiert qui pare une victime.
Avec tout ce pardon joyeux et longanime.
Et douce ? Ah oui ! malgr ton allure si vive
Et si forte et rude parfois. Douce et nave
Comme ta voix denfant aux notes paysannes.
Douce au pauvre et nave envers tous et que bonne
Sous un dehors souvent brutal qui vous tonne,
Vous, les gens, mais dont jai vite su les arcanes !
Douce et bonne et nave, me exquise qui planes
Au-dessus de tout prjug bte ou froce,
Au-dessus de lhypocrisie et du cant rosse
Et du jargon menteur et de largot ftide
Dans la rgion pure o la haine signore,
O la rancune expire, o lamour pur arbore
Sur la blancheur des cieux sa bannire candide.
rsignation infiniment splendide.

191

En ce jour de ta fte et malgr nos frivoles


Proccupations moins coupables que folles
De baisers redoubls pour le cas, et lantienne
Plus gentille encor quexcessive des mots lestes,
Recueillons-nous pourtant, pensons aux fins clestes
Afin quaprs ma mort ou, las ! aprs la tienne,
Le survivant pour labsent prie, ma chrtienne !

V
Quand je cause avec toi paisiblement,
Ce mest vraiment charmant, tu causes si paisiblement !
Quand je dispute et te fais des reproches,
Tu disputes, cest drle, et me fais aussi des reproches.
Sil marrive, hlas ! dun peu te tromper,
misre ! tu cours la ville afin de me tromper.
Et si je suis depuis des temps fidle,
Tu me restes, durant juste tous ces temps-l, fidle.
Suis-je heureux, tu te montres plus heureuse
Encore, et je suis plus heureux, denfin ! te voir heureuse.
Pleur-je, tu pleures mon ct.
Suis-je pressant, tu viens bien gentiment de mon ct.
Quand je me pme, lors tu te pmes.
Et je me pme plus de sentir quaussi tu te pmes.
Ah ! dis quand je mourrai, mourras-tu, toi ?
Elle : Comme je taimais mieux, je mourrai plus que toi.
Et je me rveillai de ce colloque
Hlas ! Ctait un rve (un rve ou bien quoi ?) ce colloque.

VI
Mais aprs les merveilles
Qui nont pas de pareilles

192

De lpaule et du sein,
Faut sur un autre mode
Dresser une belle ode
Au glorieux bassin.
Faut clbrer la blanche
Souplesse de la hanche
Et sa mate largeur,
Dire le ventre opime
Et sa courbe sublime
Vers le sexe mangeur
Que chastement, encore
Que joliment, dcore
Et dfend juste assez
Lombre qui sied aux choses
Divines, peu moroses
Rideaux drment tresss,
Teutats adorable,
Saturne plus aimable,
Anthropophage cher
Oui veut aux sacrifices
Non le sang des gnisses
Mais le lait de ma chair.
Nous chanterons ensuite
Laine blonde et sa fuite
Ambre au sein du Saint
Mais dposons la lyre,
Livrons-nous au dlire
Raisonnable et succinct ?
Non ! fou, braque, orgiaque,
En apache, en canaque
Ivre de tafia :
Nous ne sommes pas lhomme
Pour la docte Sodome
Quand la Femme il y a.

193

VII
Fifi sest rveill. Ds laube tu mas dit
Bonjour en deux baisers, et le pauvre petit
Ppia, puis remit sa tte sous son aile
Et tut pour le moment sa gente ritournelle.
Ici je te rendis pour les tiens un baiser
Multiforme, ubiquiste et qui fut se poser
De la plante des pieds au bout des cheveux sombres
Avec des stations aux lieux dclairs et dombres,
Un jeu (car tu riais) ridiculement doux,
Et, brusque, entre les tiens je poussai mes genoux,
Tt redress sur eux et, pench vers ta bouche,
Fus brutal sans que tu te montrasses farouche,
Car tu remerciais dans un regard mouill.
Cest alors que Fifi, tout fait rveill,
Le mignon compagnon ! comparable aux bons drilles
Que le bonheur dautrui ne fait pas envieux,
Salua mon triomphe en des salves de trilles
Que tout son petit cur semblait lancer aux cieux.
Il sautillait, firot, comme un gars qui se cambre,
Acclamant un vainqueur justement renomm,
Et laurore clatant aux carreaux de la chambre
Attestait sans mentir que nous avions aim.

VIII
Cuisses grosses mais fuseles,
Tendres et fermes par-dessous,
Dessus dun dur qui serait doux,
Musculeuses et poteles,
Cuisses si bonnes tant baises
Devers leur naissance et par l,
Blanches plus que rose-th, la
Meilleure part de mes penses,
Genoux, petites ttes danges
Bouffis dans leur juste maigreur,

194

Mollets bondis qui font fureur


En des bas clairs craignant les fanges.
Pieds dresss pour te hausser jusque
ma taille pour tembrasser,
Moi, tenlever et te placer
Sur le lit, pieds trs beaux que busque
La cheville de mol ivoire
Et que parfume leur fracheur ;
Doigts dlicats, frle rougeur
Doucement fauve au talon, voire
Assez forte peau pour la marche,
Mais quoi ! faut-il pas au cher corps
Base solide et soutiens forts,
Au cher corps qui garde mon Arche,
Larche de crainte et de blandices
O jentre, tous torts rvolus,
Comme on monterait au ciel. Pieds
Divins, genoux fins, bonnes cuisses !

IX
Tu fus souvent cruelle,
Mme injuste parfois,
Mais que fait, ma belle,
Puisquen toi seule crois
Et puisque suis ta chose.
Que tu me trompes avec Pierre,
Louis, et ctera punctum,
Je sais, mais, l ! nen ai que faire :
Ne suis que lhumble factotum
De ton humeur gaie ou morose.
Sil arrive que tu me battes,
Soufflettes, gratignes, tu

195

Es le matre dans nos pnates,


Et moi le cocu, le battu,
Suis content et vois tout en rose,
Et puis dame jopine
Qu me voir ainsi si
Tien, finiras, divine
Par maimoter ainsi
Quon sattache sa chose.

X
Et maintenant, aux Fesses !
Je veux que tu confesses,
Muse, ces miens trsors
Pour quels et tu ty fies
Je donnerais cent vies
Et, riche, tous mes ors
Avec un tas dencors.
Mais avant la cantate
Que mes me et prostate
Et mon sang en arrt
Vont dire la louange
De son cher Cul que lange
dchu ! saluerait,
Puis il ladorerait,
Posons de lentes lvres
Sur les dlices mivres
Du dessous des genoux,
Souple papier de Chine,
Fins tendons, ligne fine
Des veines sans nul pouls
Sensible, il est si doux !
Et maintenant, aux Fesses !
Desses de desses,
Chair de chair, beau de beau,

196

Seul beau qui nous pntre


Avec les seins, peut-tre,
Dmoi toujours nouveau,
Pulpe dive, aime peau !
Elles sont presque ovales,
Presque rondes. Opales,
Ambres, roses (trs peu)
Sy fondent, sy confondent
En blanc mat que rpondent
Les noirs, roses par jeu,
De la raie au milieu.
Desses de desses !
Du repos en liesses,
De la calme gat,
De malines fossettes
Ainsi que des risettes,
Quelque perversit
Dans que de majest !
Et quand lheure est sonne
Dunir ma destine
Son Destin ft,
Je puis aller sans crainte
Et bien tenter ltreinte
Devers lautre ct :
Leur concours mest prt.
Je me dresse et je presse
Et lune et lautre fesse
Dans mes heureuses mains.
Toute leur ardeur donne,
Leur vigueur est la bonne
Pour aider aux hymens
Des soirs aux lendemains
Ce sont les reins ensuite,
Amples, nerveux quinvite
Lamour aux seuls lans
Quil faille dans ce monde,

197

Cest le dos gras et monde,


Satin tide, clairs blancs.
Ondulements troublants.
Et cest enfin la nuque
Quil faudrait tre eunuque
Pour navoir de frissons,
La nuque damnatrice,
Folle dominatrice
Aux frisons polissons
Que nous reconnaissons.
nuque proxnte,
Vaguement dshonnte
Et chaste vaguement,
Frisons, joli symbole
Des voiles de lIdole
De ce temple charmant,
Frisons chers doublement !

XI
Riche ventre qui na jamais port,
Seins opulents qui nont pas allait,
Bras frais et gras, purs de tout soin servi le,
Beau cou qui na pli que sous le poids
De lents baisers tous les chers endroits,
Menton o la paresse se profile,
Bouche clatante et rouge do jamais
Rien nest sorti que propos que jaimais,
Oiseux et gais et quel nid de dlices !
Nez retrouss qutant les seuls parfums
De la sant robuste, yeux plus que bruns
Et moins que noirs, indulgemment complices,
Front peu penseur mais pour cela bien mieux,
Longs cheveux noirs dont le grand flot soyeux,
Jusques aux reins lourdement se hasarde,

198

Croupe superbe prise de loisir


Sauf aux travaux du suprme plaisir,
Aux gais combats dont cest larrire-garde,
Jambes enfin, vaillantes seulement
Dans le plaisant dduit au bon moment
Serrant mon buste et ballant vers la nue,
Puis, au repos, cuisses, genoux, mollet,
Fleurant comme ambre et blanches comme lait :
Tel le pastel daprs ma femme nue.

XII
Mais Sa tte, Sa tte !
Folle, unique tempte
Dinjustice indigne,
De mensonge en furie,
Visions de tuerie
Et de vengeance igne.
Puis exquise bonace,
Du soleil plein lespace,
Colombe sur labme,
Toute bonne pense
Caresse et berce
Pour un rveil sublime.
Force de la nature
Magnifiquement dure
Et si douce, Sa tte,
Ador phnomne
de ma Philomne
La tte, seule fte !
Et voyez quelle est belle
Cette tte rebelle
la littrature
Comme lart de la brosse
Et du ciseau froce,
Voyez, race future !

199

Car je veux dire aux Anges


Ce plus cher des visages,
Cheveux noirs comme lombre
O passerait une onde
Pure, froide, profonde,
Sous un ciel bas et sombre,
Petit front dimmortelle
Pliss dans la querelle,
Nez mignard quironise
Un bout clair qui senvole,
Bouche do Sa parole
Part, prcise et consise
Mais sorcire sans cesse,
Qui blesse et qui caresse
Mon me obissante,
Soumise, adulatrice,
voix dominatrice,
voix toute-puissante !
Et sur cette bouche
Plus pre que farouche,
Plus farouche que tendre,
Plus tendre quordinaire,
Prince au fond dbonnaire,
Le Baiser semble attendre,
Et tout cela quclaire
Le regard circulaire
De deux yeux de braise,
Bruns avec de la flamme,
Sournois avec de lme
Et du cur, nen dplaise
nos jaloux, ma reine,
Ma noble souveraine
Qui me tient dans tes geles,
tte belle et bonne
Et mauvaise et couronne
Du trne, tes paules.

200

XIII
Nos repas sont charmants encore que modestes,
Grce ton art profond daccommoder les restes
Du rti dhier ou de ce rcent pot-au-feu
En hachis et ragots comme on nen trouve pas chez Dieu.
Le vin na pas ce nom, car quoi sert la gloire ?
Et puisquil est tir, ne faut-il pas le boire ?
Pour le pain, comme on nen a pas toujours mang,
Quil nous semble excellent me semble un fait archijug.
Le lgume est pour presque rien, et le fromage :
Nous en usons en rois dont ce serait lusage.
Quant aux fruits, leur primeur a nous est bien gal,
Pourvu quil y en ait dans ce festin vraiment frugal.
Mais le triomphe, au moins pour moi, cest la salade :
Comme elle en prend ! sans jamais se sentir malade,
Plus forte en cela que dfunt Tragaldabas,
Et jen bfre de cur tant elle est belle en ces bats,
Et le caf, qui pour ma part fort mindiffre,
Ce quelle laime, mes bons amis, quelle affaire !
Je men amuse et jen jouis pour elle, vrai !
Et puis je sais si bien que la nuit jen profiterai,
Je sais si bien que le sommeil fuira sa lvre
Et ses yeux allums encor dun brin de fivre
Par la goutte de rhum bue en trinquant gament
Avec moi, prsage gentil dun choc bien plus charmant

XIV
Nous sommes bien faits lun pour lautre ;
Pourtant quand tu me rencontreras
Menant mes derniers embarras
Dhomme grave et de bon aptre,
Ruine encore de chrtien,
Philosophe dj paen,

201

Lourd de doctrine et de scrupule,


(Le tout un peu dcompos)
Mais au fond trs bien dispos
Pour la popine et la crapule,
En un mot, sot entre les sots
De cette sorte de puceaux,
Teus quelque mal la conqute,
Et par ce mot que jai voulu
Jentends ton triomphe absolu,
Sinon de mon cur, de ma tte ;
Je ne parle pas de mon corps
Vaincu ds les primes abords.
Mais comme nous sympathismes
Ds nos esprits mis en rapport
Et ds lors quel parfait accord
Entre ces luronnes, nos mes,
Ces luronnes et nos lurons
Desprits tout carrs et tout ronds !
Toi simple encor, que complique,
Et moi naf aux cents replis,
Notre exprience des lits
Et notre ignorance marque
En fait de sentiment subtil,
Tout ce nous rendait que gentil
Lun lautre ! en dpit, par crises
De colres bien vite au trot,
Dhumeurs noires, roses bientt,
Et, mon Dieu, dun tas de sottises
Quon rparait, pour rapaiser
Madame et Monsieur, dun baiser !
Cest de persvrer, petite !
Cest, chre, de continuer,
Quittes parfois nous tuer
Pour nous ressusciter ensuite,
Cest de rester deux, vraiment,
Bon cur et mauvais garnement.

202

XV
Quand tu me racontes les frasques
De ta chienne de vie aussi,
Mes pleurs tombent gros, lourds, ainsi
Que des fontaines dans des vasques,
Et mes longs soupirs condolents
Se mlent tes rcits lents.
Tu me dis tes amours premires :
Fille des champs avec des gars,
Puis fille en ville aux fols carts
Et les trahisons coutumires
Et mutuelles sans remord
Des deux parts et comme daccord.
Tout dun coup un caprice vite
Mri, par lus, en passion
Sauvage, tel lhumble scion
Grandissant en palme subite
Quagiterait dans quelque vert
Paysage un vent du dsert.
Fidle, toi, lautre, infidle,
Toi douloureuse, lche, enfin
Furieuse, sole du vin
Du vice, essorant dun coup daile
Ton cur comme un aigle bless,
Mais sans pouvoir fuir le pass
Je tcoute, et ma piti toute,
Toute mon admiration,
Une indicible affection,
Sinon celle dun pur amour
Te vont de moi par quelle route
Qui souffrirait, chre, son tour,
Qui souffrira, jen ai la crainte,
Qui souffre dj, tu le sais,
Toi parfois mauvaise lexcs,

203

Charmante aussi comme une sainte


Envers ce moi, bon vieil amant,
Le dernier, hein, probablement ?

XVI
Je ne suis pas jaloux de ton pass, chrie,
Et mme je ten aime et ten admire mieux.
Il montre ton grand cur et la gloire infltrie
Dun amour tendre et fort autant quimptueux.
Car tu neus peur ni de la mort ni de la vie,
Et, jusqu cet automne fier rpercut
Vers les jours orageux de ta prime beaut,
Ton beau sanglot, honneur sublime, ta suivie.
Ton beau sanglot que ton beau rire condolait
Comme un frre plus mle, et ces deux bons gnies
Tont sacre mes yeux de vertus infinies
Dont mon amour moi, tout fier, se prvalait
Et se targue pour tadorer au sens mystique :
Consolations, vux, respects, en mme temps
Quhumbles caresses et quhommages ex-votants
De ma chair ce corps vaillant, temple hroque
O tant de passions comme en un Panthon,
Rancurs, pardons, fureurs et la sainte luxure
Tinrent leur culte, respectant la forme pure
Et le galbe puissant profans par Phaon.
Pense Phaon pour loublier dans mon treinte
Plus douce et plus fidle, amant daprs-midi,
Dextrme aprs-midi, mais non pas attidi
Que me voici, tout plein dextases et de crainte.
Va, je taime mieux que lautre : il faut loublier,
Toi, souris-moi du moins entre deux confidences,
Amazone blesse s belles imprudences
Qui se rveille au sein dun vieux brave cuyer.

204

XVII
Tu mostines ! Et je temmne
la campagne. Ainsi parlaient
Deux amoureux dont sperlaient
Plus dun encor propos amne.
Je crains fort que ces amoureux
Naient t nous lautre semaine
Nous rpondant, Tyrcis, Climne,
Hlas ! en mots trop savoureux.
Mais puisquil en est temps encore,
Puisquil en est encore temps,
Ne soyons donc plus mcontents,
Au contraire, et que sdulcore
Notre courroux, pourtant grondant
Un petit peu, mais pour la forme,
En un orage horrible, norme,
De gros baisers se rpondant.
ma dure et bonne compagne,
Assez, dis, de malentendus,
Et si tu veux car je le dus
Or, je temmne la campagne.

XVIII
toi triomphante sur deux
Rivales (pour dire en haut style),
Tu fus ironique ; elles feues
Et nemployas deffort subtil
Que juste assez pour que tu fus
Ses encor mieux, grce cet us
Quas de me plaire sans complaire
Plus quil ne faut mes caprices.
Or je te viens jouer un air
Tout parfum dambre et diris,

205

Bien quayant en horreur triplice


Tout parfum hostile ou complice,
Sauf la seule odeur de toi, frais
Et chaud effluve, vent de mer
Et vent, sous le soleil, de pres
Non sans quelque saveur amre
Pour saler et poivrer ainsi
Quil est urgent, mon cur transi,
Mon cur, mais non pas ma bravoure
En fait damour ! Tu ressusciteRais un dfunt, le bandant pour
Le dduit dont Vnus dit : Sit !
Oui, mon cur encore il pantle
Du combat court, mais de peur telle !
Peur de te perdre si le sort
Des armes et trahi tes coups.
Peur encor de toi, peur encore
De tant de boudes et de moues.
Quant aux deux autres, l l !
Gure ny pensais, ttais l.
Iris, ambre, ainsi jannonai
Ma mmoire est bonne ces vers
ta victoire fire et gaie
Sur tes rivales somnifres.
Mais que nont-ils le don si cher,
Si pur ? Fleurer comme ta chair !

XIX
Ils me disent que tu me trompes.
Dabord, quest-ce que a leur fait ?
Chre frivole, que tu rompes
Un serment que tu nas pas fait ?
Ils me disent que tes mchante
Envers moi, moi, qui suis si bon !

206

Toi mchante ! Quun autre chante


Ce refrain trs loin dtre bon
Mchante, toi qui toujours moffres
Un sourire amusant toujours,
Toi, ma reine, qui de tes coffres
Me puise des trsors toujours.
Ils me disent et croient bien dire,
toi que tu ne maimes pas ?
Que mimporte, jai ton sourire,
Et puis tu ne maimerais pas ?
Tu ne maimes ? Et la grce
Et la force de ta beaut.
Tu me les donnes, grande et grasse
Et voluptueuse beaut.
Tu ne maimes pas ? Et quand mme
Ce serait vrai, quest-ce que fait ?
Si tu ne maimes pas, je taime.
Mais tu maimes, dis, par le fait.

207

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