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TEXTO DEL CURSO

PRIMER
PRIMER APOYO
APOYO EMOCIONAL
EMOCIONAL
EN
EN EMERGENCIAS
EMERGENCIAS Y
Y DESASTRES
DESASTRES

ABRIL 2013

INDICE
INDICE
LECCIN 1: MARCO CONCEPTUAL DE LA CRISIS
1.1.INTRODUCCIN
1.2. CONCEPTO DE CRISIS
a) Definiendo el concepto
b) Tipologa de las crisis
c) Carcter sistmico de las crisis
LECCIN 2: GRUPOS DE MAYOR VULNERABILIDAD
2.1. DEFINICIN DE GRUPOS DE VULNERABILIDAD
2.2. CLASIFICACIN DE LOS GRUPOS DE VULNERABILIDAD
a) Factor gnero: mujeres
b) Factor etario: nios
c) Factor etario: a ncianos
LECCIN 3: REACCIONES ESPERABLES
3.1. IMPACTO A NIVEL INDIVIDUAL
a) Reacciones adaptativas o esperadas en adultos
b) Reacciones adaptativas o esperadas en nios y adolescentes
3.2. IMPACTO A NIVEL COMUNITARIO
a) Momento inmediatamente posterior a la emergencia mayor o desastre (horas):
b) Perodo de la emergencia mayor o desastre (desde el evento hasta 72 hrs. aprox.):
c) Perodo posterior a la emergencia mayor o desastre (30 das aprox.):
d) Perodo de recuperacin a la emergencia mayor o desastre (posterior al primer mes):
e) Agudizacin manifestaciones comunes
3.3. REACCIONES ESPERABLES EN LOS OPERADORES DE EMERGENCIAS
a) Reacciones fsicas
b) Reacciones conductuales y sociales
c) Reacciones cognitivas
d) Reacciones emocionales
3.4. NO AYUDA / SI AYUDA
LECCIN 4: PROTOCOLO DE PRIMER APOYO PSICOLGICO
4.1. PRIMER APOYO PSICOLOGICO
a) Objetivos
b) Facilitadores
c) Destinatarios
d) Condiciones del Primer Apoyo Psicolgico
e) Duracin
f) Etapas del Primer Apoyo Individual
4.2. ETAPA CERO
4.3. PROTOCOLO DE INTERVENCIN: LAS SIETE ETAPAS
a) Evaluacin contextual y psicosocial de la situacin
b) Establecimiento de una conexin o contacto psicolgico con el afectado
c) Brindar apoyo y comprensin al afectado
d) Evaluar consecuencias del evento crtico
e) Evaluar circunstancias de vida
f) Determinar acciones inmediatas y favorecer conductas adaptativas
g) Proporcionar informacin acerca de las reacciones habituales ante la situacin de emergencia o desastre
h) Derivacin y seguimiento
i) Cierre
4.4. HERRAMIENTAS COMPLEMENTARIAS
a) Contencin cuando la crisis est en desarrollo
b) Contencin cuando ya han pasado algunas horas
c) La distraccin atencional

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Este documento es el texto de apoyo con los contenidos


fundamentales del curso Primer apoyo emocional en emergencias y
desastres, desarrollado por I.M.D. Consultores y Asesores Ltda.
El curso fue creado por encargo de Biblioredes de la Direccin de
Bibliotecas, Archivos y Museos y la ONEMI para dar soporte al
trabajo que realizan los integrantes de organizaciones voluntarias,
municipalidades, equipos de emergencia, y todos aquellos que
deben brindar un apoyo inicial a las personas que sufren situaciones
de estrs emocional, como resultado de la ocurrencia de
emergencias o de catstrofes. Es decir, para ayudar a los que
ayudan.
El texto fue generado usando como base dos documentos de
trabajo que fueron aportados por la institucin:
Consuelo Cornejo, Enrique Chia, Claudia Paverini, Ignacio
Baloian: Intervencin psicosocial en emergencias y desastres.
Gua para el Primer Apoyo Psicolgico. Santiago: Comisin
Tcnica de Apoyo Psicolgico en Emergencias y Desastres,
2001 (2ed. 2011), 57 p.
Consuelo Cornejo: Apoyo psicolgico en situaciones de
emergencia

mayor

desastre.

Santiago:

Divisin

de

Proteccin Civil de la Onemi, 2004 (2 ed. 2007), 35 p.


Para facilitar la lectura del material, adaptndola a la lgica de
funcionamiento de un curso de e-learning, se hizo una seleccin de
contenidos, se simplific o enriqueci la redaccin de los prrafos,
se agreg textos introductorios a todas las secciones y se incorpor
cpsulas de profundizacin.
La generacin de los contenidos de este documento fue
responsabilidad de Ignacio Muoz Delaunoy. La maquetacin virtual
de este ebook fue realizada Fernando Oberhauser. La propuesta
instruccional y los recursos didcticos del curso, a la que se puede
acceder en la plataforma de e-learning, fue creada por Vctor
Barragn.

LECCIN
LECCIN 1:
1: MARCO
MARCO CONCEPTUAL
CONCEPTUAL DE
DE LA
LA CRISIS
CRISIS
1.1.INTRODUCCIN
Cuando se produce un desastre todos los afectados
esperan que el equipo de rescate los salve. Los testigos
de

los

acontecimientos

quieren,

adems

de

ser

rescatados, que se les atienda y consuele, para pasar lo


mejor posible este trago tan amargo. Quin debe darles
la atencin que ellos implcitamente reclaman? En Chile
contamos con equipos de apoyo psicolgico, que tienen la
preparacin adecuada para asumir esa tarea. Pero estos
profesionales seguramente no van a estar disponibles en
las primeras horas, luego de ocurrido el desastre. En esta
etapa temprana, el nico psiclogo con el podrn contar
las vctimas ser usted mismo, como miembro de la
misma comunidad o como parte del equipo de primera
respuesta.
Se siente preparado para eso? Cree que puede hacer, en parte, lo que los profesionales del rea
psicolgica realizan aprovechando su formacin tcnica? En este curso vamos demostrarle que usted
puede brindar a las personas afectadas la atencin y consuelo que ellos necesitan para enfrentar el
trauma de las primeras horas.
Comenzaremos esta dinmica de enseanza y aprendizaje hacindole ver lo importante que es su
trabajo, como primera lnea en la atencin de los afectados.
Antes de que iniciemos el trabajo con los contenidos es necesario que usted se de cuenta de la
importancia del trabajo que realiza como primera lnea, en el mbito de la asistencia psicosocial.
Es difcil hacerlo, porque esta rea de trabajo es bastante nueva.
Los equipos de emergencia tienen una larga experiencia cuando se trata de enfrentar complicaciones en
las reas ms tradicionales. Saben cmo organizar rescates de personas atrapadas, cmo apagar incendios,
qu hacer en caso de terremotos o accidentes mltiples. Saben, tambin, como hacerse cargo de las
situaciones de crisis que se dan en estos terrenos y cmo atender las necesidades ms evidentes de los
afectados: agua, vivienda, alimentacin, salud, etc.

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Pero hay otro tipo de necesidades o de problemas que no es fcil advertir y que rara vez son atendidas
como es debido: nos referimos a los daos de tipo emocional, que son el tema de este curso. Analicemos
algunos datos bsicos, para que usted pueda formarse una idea de lo que le estamos diciendo.
Cuando se producen situaciones de emergencias la mayora de las personas presentan reacciones
conductuales, fisiolgicas y emocionales intensas, que son completamente normales y esperables frente a
una situacin que ha alterado sus vidas. Pero al lado de ellas hay un grupo que va a evidenciar signos claros
de sufrimiento psicolgico y un grupo que va a experimentar consecuencias ms serias, de tipo
postraumtico: personas que vivirn la experiencia de la crisis con una intensidad mayor, que seguramente
va afectar su calidad de vida.

a) Estrs postraumtico
El trastorno por estrs postraumtico se define
como un conjunto de sntomas que la persona
desarrolla despus de haber sido testigo, haber
participado,

haber

escuchado

un

suceso

traumtico estresante en extremo. Las personas


reaccionan ante estas experiencias de destruccin,
violencia y muerte con temor, desesperanza y
horrores

intensos,

reviviendo

de

manera

persistente el suceso e intentando evitar que se lo


recuerden. Las principales caractersticas clnicas
del trastorno por estrs postraumtico son la
reexperimentacin dolorosa del suceso, un patrn
de

evitacin

sntomas

embotamiento

autnomos,

como

emocional,

aumento

de

y
la

Incendio en Galera Nass, Valdivia,


en septiembre del 2012.

frecuencia cardiaca, de la hipertensin arterial,


sudacin, etc.
El trastorno puede aparecer meses o incluso aos despus de que haya ocurrido el suceso estresante.
La evaluacin del estado mental revela con frecuencia sentimientos de rechazo y humillacin. Pueden
sentirse amargamente culpables por el hecho de haber sobrevivido cuando otros perdieron la vida.

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Los pacientes tambin pueden pasar por estados disociativos, sufrir crisis de angustia y tener ilusiones y
alucinaciones. La evolucin cognoscitiva puede provocar alteraciones en la atencin y la memoria.
El trastorno por estrs postraumtico suele aparecer un tiempo despus de que se haya producido el
trauma. Este retraso puede ser tan corto como una semana, o tan largo como 30 aos. Los sntomas
pueden fluctuar a travs del tiempo y pueden ser ms intensos durante los periodos de estrs. Un 30% de
los pacientes se recupera completamente, un 40% contina presentando sntomas leves, un 20%
experimenta sntomas moderados y un 10% no experimenta ningn cambio, o incluso empeora.
Fuente: Servicio de Salud Mental: Programa Especfico de Atencin Psicolgica en Casos de Desastre,
Mxico, 2002, p.17, 18 y 19.
Cmo contener a los que tienen reacciones normales e iniciar el camino de sanacin en el caso de
quienes sufren la crisis en forma devastadora? Es importante que sepa que la primera intervencin que usted
va a desarrollar, en medio de la crisis, puede ser determinante para evitar que muchas personas transformen
los daos iniciales en un cuadro psicolgico ms serio.
Para lograr esas maravillas usted no va a necesitar obtener un ttulo como psiclogo: lo fundamental es que
aprenda algunos consejos y herramientas, y que sepa como utilizarlos, en forma integrada, para la
elaboracin de planes de accin, debidamente contextualizados, que podr presentar en los Comits de
Operaciones de Emergencia, aportando ideas para el trabajo de planificacin. .

1.2. CONCEPTO DE CRISIS


Para que usted pueda dimensionar la magnitud de efectos psicosociales a los que dan lugar las
emergencias y las catstrofes, es necesario que haya entendido, en forma preliminar, como experimentan
las mentes de los seres humanos las situaciones de crisis.
Descubrir que hay crisis benignas, que es posible abordar de siguiendo patrones bastante predecibles,
porque estn asociadas a procesos que todos vivimos. Pero hay otras, como las originadas por las
emergencias o las catstrofes, que son mucho ms complejas, porque llegan de improviso y tienen un
impacto integral sobre los afectados.

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a) Definiendo el concepto
En trminos generales, las situaciones de crisis, pueden ser entendidas como un estado delicado y
conflictivo en el cual, por circunstancias de origen interno o externo, se rompe el equilibrio y se altera la
normalidad de la vida de las personas, sobrepasando su capacidad habitual de repuesta.
Una situacin de crisis, no slo constituye un aspecto adverso o de amenaza para las personas o
comunidades, sino tambin son una oportunidad de cambio, crecimiento y desarrollo.

La visin china del concepto crisis:


el lado bueno de las cosas
Los chinos utilizan el concepto Weiji para
referirse a las crisis. Esta palabra es bien especial,
porque tiene asociados dos significados: Wei se
traduce como peligro; Ji, en cambio, se traduce
como oportunidad.
Entiende por qu los chinos usan la misma palabra para expresar dos ideas que parecen ser
contradictorias? Lo que ellos quieren decirnos, con su sabidura ancestral, es que uno puede enfrentar
una crisis a partir del pesimismo, viviendo el desajuste con temor, como si se tratara de un peligro grave,
o puede enfrentarlo con una visin optimista, asumiendo esta coyuntura desgraciada como una
oportunidad para iniciar cambios positivos y enriquecedores, que difcilmente tendran lugar en tiempos
de normalidad. Para representar esta misma ideas los chinos acuaron un proverbio muy conocido: Los
tiempos duros crean hroes. Analice lo que nos comenta Consuelo Cornejo, psicloga de la ONEMI,
sobre esta materia, en el video disponible en la URL:

https://vimeo.com/69096914

Para poder enfrentar un desajuste importante en los delicados equilibrios en que se basa la vida, es
fundamental que las personas aprendan a verle el lado bueno a las cosas malas. Pero no siempre es fcil
hacerlo.
Cree usted que es posible, verle el lado bueno a las cosas, en el contexto de una catstrofe? Cree que
una vctima podr percibir lo que est viviendo como una oportunidad para algo bueno? Cree usted que
es posible, verle el lado bueno a las cosas, en el contexto de una catstrofe?

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Cree usted que es posible ver el lado bueno de las cosas, en el contexto de una catstrofe? Cree que
una vctima puede percibir lo que est viviendo como una oportunidad para algo bueno? Seguramente no
ser as, en el corto lapso de tiempo en que usted lo tocar intervenir, cuando la crisis esta en pleno
desarrollo o las cosas han pasado hace muy poco tiempo. En esa etapa 0, que vamos a describir en la
ltima leccin, usted tendr preocuparse de que las personas estn seguras y tendr que atender sus
necesidades bsicas. Junto con eso, deber que establecer un contacto inicial con ellas, brindarles
contencin y hacer todo lo necesario para sacarlas del shock inicial, ponindolas en mayor contacto con la
realidad.
Gracias a usted las personas lograrn recuperar el control de s mismas y podrn enfrentar los desafos
ms inmediatos que les plantea la crisis. El proceso que permitir transformar la desgracia en una
oportunidad de crecimiento, va a tomar ms tiempo y va a demandar otros recursos de apoyo.

b) Tipologa de las crisis


Todo el mundo tiene que enfrentar muchas crisis a lo largo de su vida. Pero hay crisis y crisis. Algunas
de ellas, por ejemplo, se presentan a la mayora de las personas, en forma ms o menos similar, en
determinadas etapas de la vida. Eso permite que sea relativamente sencillo anticiparse a ellas. Pero hay
otras, que se producen de manera totalmente imprevista, que son mucho ms desestructuradoras:
hablamos de crisis normativas y de crisis no normativas, respectivamente.
Las crisis normativas o esperadas se asocian a lo que se llama Ciclo Vital de la persona o familia. Estos
ciclos comprenden una sucesin de fases o etapas que invariablemente se deben atravesar: paso de la
infancia a la adolescencia, momento de la formacin de la pareja, ingreso al mundo laboral, nacimiento de
los hijos, ruptura matrimonial, llegada a la tercera edad, etc.
Al vivir estos momentos de trnsito las personas tienen que acomodarse para enfrentar nuevas
realidades y eso es siempre difcil.
Todas las personas pasan estas etapas y nadie est ajeno a la tensin de vivirlas, sin embargo, algunos
factores inciden para que una etapa del ciclo vital se convierta en una crisis, a saber:
a) Cuando el desempeo de actividades relacionadas con una etapa del desarrollo se dificulta o se
perturba.

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b) Cuando la transicin plantea, por distintos motivos, una sobrecarga de exigencias que es difcil
sobrellevar.
c) Cuando un individuo no acepta o no se encuentra preparado para vivir sucesos determinantes de
la vida.
d) Cuando el individuo tiene la percepcin de encontrarse fuera de fase, cundo ste no se siente
cmodo con las expectativas que los dems o la sociedad tienen sobre su edad.
La necesidad de adaptarse a los cambios genera tensiones internas, que a veces dan origen a crisis de
madurez (o de inmadurez). Estos momentos son complejos, pero la mayora de las personas suelen
enfrentarlos bien, porque estos cambios se viven de una manera evolutiva, que no es tan violenta, y
porque existen normas, saberes o convenciones sociales que permiten saber qu hacer, para acomodarse
al nuevo escenario. Eso no es posible con las crisis no esperadas.
Las crisis no normativas o no esperadas se caracterizan por la aparicin sbita de un factor estresante
que modifica en forma drstica la organizacin y el funcionamiento de una persona o comunidad.
Las emergencias, desastres o catstrofes corresponden a la clasificacin de crisis no normativas o no
esperadas, cuyas caractersticas se mencionan a continuacin:
a) Estas situaciones son vividas por las personas o comunidades como situaciones de quiebre,
demarcando un claro antes y despus, luego de su ocurrencia.
b) Las emergencias y los desastres constituyen hechos sociales y colectivos, puesto que su implican
cia o afectacin no es individual sino que compromete a un grupo de personas.
c) Generan un grado de alteracin en la vida de las personas altamente variable, que oscila desde
una afectacin menor hasta la muerte.
d) Las emergencias, los desastres y las catstrofes sobrepasan la capacidad habitual de respuesta
de las personas, dado el impacto que las mismas generan en sus vidas.
e) Ante una emergencia o desastre se hace necesario identificar y movilizar mayores y mejores
recursos.

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Es cierto que los desastres y la emergencias no son, por s mismas, una sorpresa para nadie: las pantallas
del televisor muestran estas desgracias todo el tiempo, a vivo color, en todo su dramatismo.
Pero una cosa es informarse de una catstrofe a travs de la prensa escrita o la televisin y otra muy
distinta, estar en medio de ella. Cuando eso sucede, la experiencia es siempre experimentada como algo
imprevisto, impactante, perturbador y sumamente destructivo.
Especialmente en el caso de las emergencias o desastres de origen humano, que generan efectos
psicolgicos crnicos y de largo plazo, mayores que las de origen natural.
Imagina usted por qu es ms fcil superar el estrs emocional provocado terremotos o aluviones que
el desencadenado una accin terrorista o un accidente?.

c) Carcter sistmico de las crisis


Las crisis son difciles de abordar porque afectan a las personas de una manera holstica o total. Esto
sucede as porque las crisis no afligen a las personas solas, sino a las personas junto a sus contextos.
Los seres humanos piensan, suean y actan en un mundo social que pre-existe, que est compuesto de
muchas capas, muchas dimensiones, las cuales se encuentran encadenadas entre s.
Ese contorno ambiental, que rodea a las personas, condiciona el modo cmo ellas miran el mundo, cmo
se relacionan con los dems y cmo reaccionan cuando se producen situaciones que son percibidas como
un amenaza.
Por ese motivo, precisamente, es posible advertir que las personas desarrollan tantas respuestas
distintas, cuando se ven confrontadas a una misma crisis: el contorno o el contexto que rodea a los
afectados, imprime sobre ellos su sello.
Para entender lo que les pasa a las personas cuando sufren crisis asociadas a catstrofes o emergencias
hay que tomar en cuenta estas variables externas y ver como ellas se combinan junto a un conjunto
igualmente complejo de variables internas: personalidad, predisposiciones genticas, etc.

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El Modelo Ecolgico desarrollado por el psiclogo de origen ruso Urie Bronfenbrenner nos ayuda a hacer
ese trabajo.
Este modelo analiza al ser humano como un individuo que vive encerrado, desde el momento de su
nacimiento, dentro de un conjunto de estructuras ambientales, que se despliegan en diferentes niveles.
Cada uno de estos niveles o entornos ambientales contiene al otro, aportando distintos escenarios en los
que se vivencian los desajustes o crisis.

La relacin del ser humano con el


medio que lo rodea: el modelo de
Bronfenbrenner:
Bronfenbrenner

identifica

cuatro

principales

niveles ambientales que rodean al individuo. Estos

MACROSISTEMA
Ideologa y alores de la Cultura

EXOSISTEMA

MESOSISTEMA

Direccin
de la
Escuela

estratos forman una estructura anidada, en la que

MICROSISTEMA
Barrio

lejanos. Los dos primeros tienen influencias ms


directas sobre el individuo. Los ltimos dos, solo

Familia

Medios de
Comunicacin

Colegio

Nio

los ms cercanos incluyen, de algn modo, los ms

Parientes

Amigos

Amigos de
la Familia

Servicios
Sociales

influencias indirectas:
Puestos de Trabajo

a) Microsistema: Es el anillo ms cercano, en el


que el individuo se encuentra con su familia, su red
de amigos, sus vecinos, su escuela, su lugar de
trabajo.
b) Mesosistema: Comprende la esfera siguiente. En ella nos encontramos con las relaciones que se
establecen entre los diferentes microsistemas en los que se desenvuelve el individuo (familia, amigos,
etc).
c) Exosistema: Este estrato incluye los ambientes en los que el individuo no est directamente
implicado, pero que lo afectan indirectamente, a travs del influjo que tienen sobre las actividades y
personas que conforman su microsistema y su mesosistema: gobierno, realidades institucionales,
escenario laboral, etc.

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d) Macrosistema: En este anillo nos encontramos con la cultura y la subcultura dentro las cuales el
individuo est inmerso (valores, los sistemas de creencia, las actitudes, cosmovisiones, modos de
pensamiento, tradiciones). Esta capa no es percibida por el individuo de manera directa, pero lo
condiciona debido al efecto que tiene sobre los otros estratos.
El modo como se conforman estas estructuras anidadas registra variaciones tomando en cuenta la
edad, la condicin social, o la situacin del individuo. La imagen que acompaa esta cpsula nos
muestra, por ejemplo, los cuatro niveles ambientales que conforman el entorno en la vida de un nio.
Pero esta estratigrafa ambiental puede ser muy distinta en el caso de un adulto o de una persona de
otro origen nacional. Lo que podemos concluir es que nuestro modo vivir la experiencia de una crisis y
de elaborar simblicamente sus efectos va a estar siempre condicionada por unos elementos
situacionales que operan de manera muy distinta, segn cual sea la posicin o la situacin del individuo
afectado.
Se da cuenta de por qu todo esto es tan complejo?

Lo problemtico de este contorno ambiental que rodea al individuo, es que transforma todas las
experiencias, incluidas las de crisis, en algo ramificado, con implicaciones variables. En cada uno de estos
estratos podemos reconocer la importancia de ciertos factores, que inciden en el modo como es elaborada
internamente la crisis por los afectados:
a) Microsistema: A nivel de microsistema, las variables ms importantes, en el modo como son
experimentadas las crisis, son la edad, la experiencia en emergencias anteriores, el nivel educacional y
factores de resiliencia.
b) Mesosistema: En este segundo nivel cobran imporantacia los factores contextuales de las crisis, como
la variable de riesgo ante la que se est expuestos, formas de manifestacin y grado de afectacin.
c) Exosistema: En este nivel cobran relevancia algunos aspectos como los espacios formales o informales
para el abordaje de las crisis, los estilos de relaciones de las personas o comunidades, la identificacin y el
reconocimiento de las reacciones o manifestaciones de las personas impactadas, etc.
d) Macrosistema: En este nivel cobran importancia los sistemas de creencias, valores, mitos, ideologas,
prejuicios y otros factores culturales propios de las personas o comunidades que inciden y permean el cmo
se vivencia y se resuelven las diferentes crisis. Por ejemplo la atribucin del terremoto a causas religiosas,
etc.

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Las experiencias de crisis, son vividas de una manera u otra, tomando en cuenta el peso de estos factores
ambientales. Pero qu son las crisis en si mismas? Al comienzo de esta leccin sealamos que las crisis
pueden ser descritas como procesos de quiebre e inestabilidad en el funcionamiento de un sujeto o
comunidad, que sobrepasan la capacidad de repuesta de stos.
Para entender en que consisten estos quiebres, es necesario concebir al individuo como un sistema abierto
en constante intercambio con su medio. En esta relacin con el medio, el individuo o los individuos trabajan
permanentemente por mantener un equilibrio que les permita continuar con su evolucin, desarrollo y
adaptacin.
Si se rompe el equilibrio, la persona puede entrar en una fase de crisis, originada por factores internos o
externos del individuo o comunidad. Los factores internos se asocian a las etapas de desarrollo o ciclo vital,
que son ms o menos previstas: nacimiento, infancia, adolescencia, etc. Los factores externos, se relacionan
a circunstancias de la vida, cuyo origen puede ser natural o provocado por el hombre.
Adems, en este proceso se conjugan factores de cercana (microsistema), contextuales (exosistema) y
ambientales (mesosistema): edad de las personas, estilos de apego, resiliencia, nivel sociocultural, grado y
tipo de vulnerabilidad, sistemas de creencias, red de apoyo, etc.
Todos estos factores se conjugan de manera tal de generar un nivel de tensin que puede derivar en una
crisis, es decir, en un estado de desorganizacin, ruptura o quiebre:

EQUILIBRIO

AGENTES
DESENCADENANTES

CRISIS

FACTORES
Individuales
Ambientales
Sociales

RESOLUCIN

POSITIVA

NEGATIVA

PSICOPATOLOGA
TRASTORNOS
DUELOS NO RESUELTOS

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Las materias que hemos estudiado en esta leccin le habrn permitido darse cuenta de algo bastante
obvio: las crisis emocionales a las que dan lugar las emergencias y las catstrofes son difciles de abordar, de
manera general, porque afectan a las personas en distintos niveles.
Qu puede esperarse de usted, cuando hay que abordar algo tan complicado?. Debe tener claro que la
asistencia psicolgica que usted va a prestar a las vctimas constituir solo una etapa preliminar en la
bsqueda de una solucin sistmica, que puede tomar mucho tiempo y va a demandar el trabajo activo de
muchas personas. No se desanime si no logra obtener resultados muy claros, en las horas o minutos en que
usted va a tener que actuar. Debe entender que su papel, en este camino, no es sanar a los afectados, sino
solamente dar los primeros pasos en un camino bastante largo.
Estos primeros pasos pueden hacer la diferencia!

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LECCIN
LECCIN 2:
2: GRUPOS
GRUPOS DE
DE MAYOR
MAYOR VULNERABILIDAD
VULNERABILIDAD
2.1. DEFINICIN DE GRUPOS DE VULNERABILIDAD
Las emergencias mayores pueden afectar a
hombres o mujeres, adultos o nios, gente sana
o enferma. Pero aunque a todos estamos
expuestos a sufrir catstrofes, no todos vamos a
vivir estas contingencias de la misma manera y
no todos la vamos a sufrir con la misma
intensidad.
Hay grupos de personas a las que estas crisis
no normativas las afectan de manera ms seria
y por periodos ms prolongados.
Adulto mayor enfrentando consecuencias de
terremoto del 2005, en Primera Regin.

Llamamos

estos

individuos

grupos

vulnerables.

Es importante, para que su intervencin sea efectiva, que sea capaz de reconocer a las personas que
estn ms expuestas.
Va a necesitar brindarles un cuidado especial.
Se entiende por grupo de alta vulnerabilidad a aquel conjunto de personas que frente a situaciones de
emergencia mayor o desastres resultan altamente impactadas y, al mismo tiempo, presentan mayores
dificultades para reconstruir todos los aspectos perturbados de su vida.

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Taylor y Frazer (1981-1987) clasifican a las personas afectadas de la siguiente manera:


Grupo

Descripcin

Victimas de Primer Grado o Grupo

Personas que sufren el impacto directo de los eventos, con dao

Primario directo sobre si mismas y/o directo sobre si mismas y/o prdidas materiales.
prdidas materiales.
Victimas de Segundo Grado o

Familiares o amigos de las victimas de primer grado.

Grupo Secundario)
Vctimas de Tercer Grado o Grupo

Integrantes de los equipos de primera respuesta.

Terciario
Vctimas de Cuarto Grado

La comunidad que se ve afectada en su conjunto, cuando se ha


producido una emergencia o una catstrofe.

Vctimas de Quinto Grado

Corresponden al ltimo anillo en esta cadena de grados. Se incluye


en esta categora a las personas que se informan de lo ocurrido por
los medios de comunicacin.

Cul de estos grupos es el ms vulnerable? Esta taxonoma nos demuestra que las crisis afectan a
muchas ms personas que a las vctimas directas (incluidas entre stas, a los propios miembros de los
equipos de rescate). Cules de ellas experimentarn situaciones de desequilibro, que pueden ser ms
serias?. Eso va a depender de una serie de factores:
Contexto situacional: Las crisis de grandes magnitudes, siempre van a ser ms serias que las de
alcances ms acotados, generando ms resoncias y ramificaciones complejas, desde el punto de
vista psicosocial.
Grado de exposicin al evento: Los protagonistas directos de una crisis (grupo primario) estn ms
expuestos que los que viven el evento a mayor distancia fsica, personal y emocional (grupo
secundario). Esto vale tanto para las vctimas de la crisis, como para los socorristas, voluntariado,
autoridades, etc. (el grupo terciario, que muchas veces est tan expuesto a situaciones de
estrs emocional como los grupos primario y secudario).

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Importancia de las prdidas: Las personas que han sufrido los daos en forma mas directa, por
norma general, sern las ms afectadas.
Caractersticas individuales: Las personas menos resilentes, con historias personales o comunitarias
menos armnicas, con menores habilidades personales para enfrentar crisis de cualquier tipo,
siempre van a estar en desventaja. Esto es especialmente claro en el caso de las personas con
trastornos psicolgicos, psiquitricos, los discapacitados y los portadores de enfermedades crnicas.
Grupo etario y gnero: Las mujeres, los nios y los adultos mayores, estn ms expuestas al dao,
que los hombres y los adultos.
Caractersticas sociales: Las personas de bajo nivel socioeconmico, por norma general, siempre
contarn con menos recursos personales y materiales para salir adelante. Esta condicin se ve
agravada por la ausencia de redes sociales o familiares de apoyo.
Novedad: Quienes enfrentan un crisis o un desastre por primera vez, van a tener menos
herramientas que los que algo saben d e esto.

2.2. CLASIFICACIN DE LOS GRUPOS DE VULNERABILIDAD


Vulnerables
Las emergencias producen efectos emocionales
o psicosociales de distinta magnitud, en todo el
mundo. Pero usted ya sabe, por lo que aprendi al
principio de esta leccin, que hay grupos
especficos de personas que estn ms expuestas,
debido a que sus condiciones de vida, en general,
son muy difciles. Los llamamos vulnerables,
porque cuentan con menos herramientas que el
resto para enfrentar las contingencias y para salir
adelante.
Cmo son? Quines son? Qu problemas
tienen?

Cmo

brindarles

contencin?

Qu

https://vimeo.com/67185998

podemos hacer por ellos, estando en el terreno?


La psicloga Consuelo Cornejo, de la ONEMI, nos
aporta su visin sobre el tema. Analice lo que nos
propone Consuelo Cornejo, en el video que puede
encontrar en la siguiente URL:

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Analicemos con detalle los elementos o factores de vulnerabilidad que son ms determinantes: gnero,
edad y condicin socio-econmica.

a) Factor gnero: mujeres


La mayora de las mujeres tradicionalmente han cumplido con las tareas de proteccin y contencin
emocional de sus familiares. Es difcil para ellas cumplir este rol, cuando todo su sistema de vida se ve
amenazado, tal como sucede con las catstrofes, por una razn fundamental: las mujeres cuentan con
menos recursos materiales y sociales para poder reconstruir sus vidas y las de sus familias, porque muchas
de ellas viven, en sus medios, en condiciones ms desfavorables que los hombres, por distintos motivos.
En algunos casos, despus de una emergencia mayor o desastre, las mujeres pueden experimentar por
primera vez situaciones de violencia intrafamiliar o mayores niveles de violencia. Se puede sumar a lo
anterior, situaciones de subordinacin en las relaciones de poder, invisibilidad del trabajo domstico,
discriminacin por condicin de gnero o edad y el mltiple rol de la mujer.
El hecho de ser mujer no es una condicin de vulnerabilidad por si misma: son las condiciones de vida
bajo las que viven muchas mujeres las que determinan que este grupo est ms expuesto, durante las
emergencias.
Pero aunque las mujeres sufren con ms intensidad las consecuencias de estas crisis y tienen que
enfrentar ms obstculos objetivos para salir adelante, tienen una cosa importante a su favor: las mujeres
tambin poseen mayores competencias para acceder a las redes de apoyo comunitarias y afectivas y se
caracterizan por ser mayormente participativas y colaboradoras en las tareas de reconstruccin y
recuperacin de sus comunidades frente a este tipo de eventos.

b) Factor etario: nios


Algunos nios, en relacin con los adultos, se encuentran en una condicin de mayor vulnerabilidad, puesto
que carecen o no han desarrollado las capacidades
afectivas y cognitivas necesarias para hacer frente al
impacto de este tipo de situaciones.
El problema es que las emergencias mayores y los
desastres afectan todos los aspectos del desarrollo de
los nios (fsicos, emocionales, cognitivos, conductuales
y sociales). Sin embargo, la mayora de las atenciones
que se les brindan estn orientadas a los aspectos
fsicos, descuidando los aspectos emocionales, bajo la

Simulacro de rescate de grupos vulnerables:


nios en la Araucana.
Imagen: ONEMI

creencia errada de que los nios no entienden lo que


sucede o que a ellos no les pasa nada.

18
2

c) Factor etario: Ancianos


Los ancianos suelen enfrentar las emergencias con
mucha

desventaja,

porque

generalmente

tienen

problemas de salud y carecen de los recursos materiales


para afrontar el evento y volver a su vida normal. Su
condicin de debilidad se agrava por un factor adicional:
los adultos mayores carecen de redes de apoyo, en su
medio social y dentro de su propia familia (viven
aislados porque son percibidos como una carga).
En algunas ocasiones no se los toma en cuenta como
personas activas y productivas, o no se les informa o

Adulto mayor en las calles de Valparaso

consulta en la toma de decisiones, o bien, no reciben las

Imagen: Evandro Sudre,

alertas emitidas porque se encuentran fuera de alcance

bajo licencia Creative Commons

de las redes oficiales de comunicacin, o no tienen


contacto con sus redes sociales cercanas.
Tambin pueden presentar alguna deficiencia sensorial que los imposibilita para recibir las alertas
emitidas, o en caso que las reciban, pueden estar incapacitados para tomar las medidas de prevencin, ya
sea porque presentan deficiencias fsicas o mentales (discapacidad auditiva, visual o problemas de
movilidad), por la falta de informacin de cmo, donde y de qu manera evacuar, no tener acceso a los
recursos para la evacuacin, o no poseer informacin de medidas de proteccin para si mismos.
Con respecto a la evacuacin, cabe sealar que los ancianos son un grupo difcil de movilizar, puesto que
ellos estn mucho mas apegados a sus posesiones materiales, recuerdos familiares, objetos, fotografas,
etc.
Un aspecto importante a destacar, es que los ancianos, frente a las situaciones de emergencia o
desastre, demuestran tener mayor fortaleza y resiliencia que las personas jvenes, dada las experiencias
sucesivas de vivir enfermedades, perdidas y muertes.

19
2

Vulnerabilidad y factores socio-econmicos: visin de la Cruz Roja


La vulnerabilidad puede definirse como la capacidad
disminuida de una persona o un grupo de personas para
anticiparse, hacer frente y resistir a los efectos de un
peligro natural o causado por la actividad humana, y
para recuperarse de los mismos. Es un concepto relativo
y dinmico. La vulnerabilidad casi siempre se asocia con
la pobreza, pero tambin son vulnerables las personas
que viven en aislamiento, inseguridad e indefensin
ante riesgos, traumas o presiones.
La exposicin de las personas a riesgos vara en

Cruz Roja y vulnerables

funcin de su grupo social, sexo, origen tnico u otra

Imagen: ONEMI

identidad, edad y otros factores. Por otra parte, la


vulnerabilidad puede adoptar diferentes formas:
la pobreza, p. ej., puede resultar en que las viviendas no puedan resistir a un terremoto o huracn, y
la falta de preparacin puede dar lugar a una respuesta ms lenta al desastre, y con ello a ms muertes
o a un sufrimiento ms prolongado.
El grado de vulnerabilidad de las personas y el alcance de su capacidad para resistir y hacer frente a
los peligros y recuperarse de los desastres dependen de factores fsicos, econmicos, sociales y polticos.
Desde luego, la pobreza contribuye de manera importante a la vulnerabilidad. Es ms probable que las
personas pobres vivan y trabajen en zonas expuestas a peligros potenciales y menos probable que
dispongan de los recursos necesarios para hacer frente a un desastre.
Normalmente, en los pases ms ricos, las personas poseen una capacidad mayor para resistir a los
efectos de un peligro. Suelen estar mejor protegidas frente a los peligros y disponer de sistemas de
preparacin. Adems, la solidez de los medios de subsistencia y los ingresos mayores incrementan la
resiliencia de las personas y les permiten recuperarse ms rpidamente de un desastre.
Fuente:
http://www.ifrc.org/es/introduccion/disaster-management/sobre-desastres/que-es-un-desastre/que-es-la-vulnerabilidad/

20
2

LECCIN
LECCIN 3:
3: REACCIONES
REACCIONES ESPERABLES
ESPERABLES
Las personas que viven la experiencia de una
emergencia o de una catstrofe suelen sentirse
amenazadas. Esto sucede as porque, de un
momento a otro, el ritmo y la normalidad rutinaria se interrumpe, la vida misma se ve comprometida.
Cmo enfrentar estas amenazas?
Cada uno de nosotros reacciona a su propia
manera, tomando en cuenta las caractersticas
Barrio Brasil, Santiago, luego de terremoto de

de su personalidad, su edad, su contexto. Sin

febrero del 2010.

embargo, aunque puede haber tantas respues-

Imagen: por Ricardo Inostroza V.,

tas distintas, como es de grande el nmero de

bajo licencia Creative Commons.

personas afectadas, es posible descubrir algunos


patrones comunes: nos daremos cuenta de que

hay conductas que son ms habituales en el primer momento de la crisis y que hay otras que son ms
recurrentes cuando ya han pasado algunos das y se ha disipado la fuerza del impacto inicial; nos
daremos cuenta de hay reacciones que son relativamente comunes en el caso de cierto tipo de personas,
mientras hay otras que son ms extremas y atpicas.
El conocimiento y reconocimiento de los escenarios ms rutinarios puede ser realmente muy til: le
servir para afinar la puntera a la hora de brindar a las personas afectadas una asistencia emocional
inicial.

21
2

3.1. IMPACTO A NIVEL INDIVIDUAL


Enfrentando las reacciones esperables
Cmo nos impactan las crisis, desde el punto
de

vista

emocional?

Cmo

reaccionan

las

personas y los grupos, en los minutos y horas


posteriores a la emergencia o la catstrofe? A
cules de estas reacciones usted debe prestar ms
atencin? Qu consejos es posible ofrecerle para
enfrentar las reacciones esperables del primer
momento? El psiclogo Enrique Cha nos aporta
respuestas a estas preguntas, en video accesible
en URL:

https://vimeo.com/66983498

a) Reacciones adaptativas o esperadas en adultos


Atendiendo que las situaciones de emergencia y desastres constituyen un peligro para la vida humana
propia y la de los dems, que rompe los equilibrios, es esperable y normal que las personas presenten una
serie de reacciones: a nivel cognitivo, emocional, conductual, relacional y fisiolgico.
Pero aunque las caractersticas de cada evento y las percepciones que tienen las personas de ellos son
siempre particulares e individuales, hay ciertas reacciones que son comunes.
Las reacciones evolucionan temporalmente en fases, presentando cada una de ellas sus propias
caractersticas:

22
2

Fase de Shock

Fase de Reaccin

Esta fase se manifiesta, aproximadamente


desde

los

primeros

minutos

hasta

aproximadamente una semana y se caracteriza


por lo siguiente:

Esta fase se manifiesta, aproximadamente,


desde los primeros das hasta varias semanas
despues, y se caracteriza por:
Reacciones a nivel de las emociones:

Reacciones a nivel de las emociones:


llanto, incredulidad, negacin, confusin, rabia,
angustia, desborde emocional o aplanamiento

Culpa: las personas tienen sentimientos de


culpa por algo que ocurri o se descuid en
momentos cercanos a la situacin o por el

afectivo.

hecho de haber sobrevivido. En la mayora de

Reacciones a nivel de los pensamientos:

tiene lgica ni fundamento con la realidad.

los casos este sentimiento es irracional, no

dificultad en la capacidad de pensar, de


concentrarse, de recordar, de incorporar nueva
informacin,

de

tomar

decisiones

Rabia: las personas tienen sentimientos de


rabia por no haber podido evitar el evento o las

desorientacin en tiempo y lugar.

consecuencias de ste. Estos sentimientos de

Reacciones a nivel del cuerpo: aumento del

forma conjunta y son proyectados a otras

ritmo

cardaco

del

ritmo

rabia y culpa generalmente se presentan en


respiratorio,

dilatacin de pupilas y de los capilares de


manos y piernas, sudoracin de manos,
inhibicin salivar (sequedad de la boca),
miccin frecuente (orinar), opresin torxica o

personas, responsabilizando y culpando a


otros. Pero en ocasionas las imputaciones de
culpas son ms fuertes contra s mismos.
Otras reacciones frecuentes son: tristeza,

sensacin de pecho apretado, etc.

frustracin,

Reacciones a nivel del comportamiento:

solo, sentimientos de injusticia, indiferencia o

se producen reacciones de hiperactividad e


hipoactividad. La hiperactividad es el continuo
movimiento de las extremidades (brazos y/o
piernas), tics, etc. y la hipoactividad es una
marcada reduccin del movimiento corporal.
En este ltimo caso las personas se encuentran
inmviles o estticas.

baja

autoestima,

impotencia,

irritabilidad, inseguridad, necesidad de estar


marcada preocupacin por otras personas.
Reacciones a nivel de los pensamientos:
Las personas tienen una percepcin negativa
de s mismas, de los otros y del mundo.
Presentan ideas relacionadas con una poca
confianza en s mismos. Se les dificulta el
establecer nuevas relaciones. En cuanto al
mundo, aparece la nocin de prdida de
estabilidad, orden y control.

223

Reacciones a nivel del comportamiento:


Disminucin de la higiene personal, descuido
en la presentacin personal, cambios en los
hbitos alimenticios, uso indebido de alcohol y
drogas, disminucin de la resistencia fsica,
dificultad para retornar al nivel normal de
actividad y reduccin de la vida social.
Reaccin general de evitacin:
Las personas evitan todo aquello que se
relacione con el evento o que les recuerde el
evento.

Si se fija bien en lo que nos propone este cuadro va a descubrir que hay efectos o reacciones que se
producen en el primer pronto de la emergencia y otros que se van desencadenando cuando ya han pasado
los das.
En esta leccin y la siguiente vamos a concentrarnos en la primera de estas dos etapas, que corresponde
a aquella en la cual personas cmo usted, que seguramente no son profesionales del rea psico-social,
pueden hacer una diferencia: gracias a su intervencin ser posible ayudar a que la mayora de las personas
afectadas salgan del estado de shock, recuperando su capacidad para enfrentar la situacin.
La segunda etapa, en el mbito del Primer Apoyo Psicolgico, es importantsima, pero ya no va a ser
resorte suyo: el momento en que las vctimas tienen que volver a la realidad, luego de la catstrofe, y se
manifiestan problemas con las emociones, el pensamiento y el comportamiento como los descritos, tendr
lugar con posterioridad, cuando usted ya no va a estar ah; las personas afectadas, por lo mismo, van a tener
que ser apoyadas con otros recursos.

24
2

b) Reacciones adaptativas o esperadas en nios y adolescentes


La creencia de que los nios no sienten, no piensan,
o no se dan cuenta de lo que pasa es completamente
errada.
Los nios y adolescentes, al igual que los adultos,
presentan necesidades psicosociales, especialmente de
ndole

afectivo

como

proteccin,

informacin,

seguridad, etc. relacionadas con el evento.


Las reacciones que pueden exteriorizar nios y
Nios en campamento.
Imagen: Carol Crisosto Cadiz,
bajo licencia Creative Commons.

adolescentes, aunque son esperables y transitorias,


deben ser observadas y tenidas en cuenta, para evitar
cualquier trastorno futuro.

Las reacciones ms habituales son:


Bajo rendimiento escolar

Conductas agresivas

Indisciplina escolar

Sentimientos de culpa

Rehusar asistir al colegio

Dolores de cabeza

Llanto y gritos

Dolores de estomago

Irritabilidad

Nauseas y vmitos.

Aislamiento

Miccin nocturna (orinar).

Prdida de inters

Ansiedad

Prdida de apetito

Miedo

Apata

Tristeza o nostalgia

Tensin

Dificultad de concentracin

Ideacin suicida

Angustia de separacin de los adultos

Conductas antisociales
Pesadillas

25
2

Estos cuadros reactivos generales, que son los ms tpicos, pueden ser desagregados por edades.
Los nios de hasta los dos aos de edad, an cuando tienen poca capacidad para comprender las
relaciones de causa/efecto y para aprender de las experiencias pasadas, son capaces de recordar
escenas, objetos, sensaciones o ruidos relacionados con el evento.
Debido a que recin estn comenzando a establecer vnculos emocionales de confianza con otras
personas que no sean sus padres, manifestarn un intenso deseo por permanecer junto a sus
progenitores.
Los nios un poco ms grandes, que tienen entre los dos y los seis aos de edad, son muy vulnerables
a la perdida de un mundo organizado, seguro y estable. Ellos carecen de habilidades verbales y
conceptuales para enfrentar por s mismos las consecuencias del evento y son incapaces de protegerse.
Es comn advertir en ellos:
Intensos sentimientos de miedo al abandono
Inseguridad
Necesidad de consuelo y proteccin por parte de los adultos.
Debido a que su pensamiento es mgico, a veces ellos no logran comprender el concepto de prdida
permanente: creen que con slo pensar en algo, esto ocurrir, lo que los lleva muchas veces a creer que
pueden revertir las consecuencias adversas producto de la situacin.
Muchos de estos deseos son manifestados e n sus juegos, dibujos y sueos.

26
2

Adems presentan:
Conductas regresivas: dejar de controlar esfnteres, chuparse el dedo, etc.
Estar quejumbrosos
Pesadillas
Terrores nocturnos
Miedo a animales y sombras.
Juegos repetitivos sobre el evento.
Pedir que les den de comer o que se les vista
Desear que sus padres estn permanentemente a su lado, que los carguen y duerman con ellos. Esta
necesidad de apego a sus padres es una reaccin completamente natural de ansiedad y miedo.

A medida que vamos avanzando en la edad se acrecienta en los nios la consciencia de crisis. La
mayora de los nios entre seis y once aos de edad ya comprenden el concepto de prdida permanente
y son capaces de darse cuenta de las consecuencias que puede generar una emergencia mayor o un
desastre.
El problema es que esta capacidad para entender lo que han vivido no va a acompaada con capacidad
para concebir, por si solos, estrategias adecuadas para afrontar la situacin.

227

En general manifiestan:
Miedo y ansiedad por la prdida de la nocin de un mundo seguro y predecible, por la alteracin de sus
rutinas diarias, por las situaciones que recuerdan el evento.
Bajo rendimiento escolar.
Problemas de conducta.
Rehusar asistir al colegio.
Episodios de llanto.
Gritos.
Irritabilidad.
Conductas agresivas.
Sentimientos de culpa.
Dolores de cabeza.
Dolores de estomago.
Nauseas y vmitos

Los

preadolescentes

(12-15

aos

aproximadamente)

los

adolescentes

(16-18

aos

aproximadamente), presentan reacciones parecidas a la de los adultos, que se combinan con reacciones
propias de los nios. Los nios mayores y los adolescentes suelen mostrarse competentes, responsables
e independientes frente a sus pares y sus padres, disimulando sus miedos e inseguridades.

28
2

Las principales reacciones, que son temporales, son:


Aislamiento
Prdida de inters
Dolor de cabeza
Dolor de estomago
Prdida de apetito
Apata o Desgano
Tristeza
Tensin
Ideacin suicida
Conductas antisociales
Problemas en el colegio
Perturbacin del sueo

29
2

3.2. IMPACTO A NIVEL COMUNITARIO


Impacto de la catstrofe en la comunidad.
Imagen:
http://psicologiaymigracion.blogspot.com/20
10/03/despues-del-desastre-efectos.html

Se ha delimitado en cuatro grandes etapas la dinmica psicosocial que una comunidad en general puede
desarrollar a partir de la experiencia de una emergencia mayor o desastre:
a) Momento inmediatamente posterior a la emergencia mayor o desastre (horas):
Ante la alerta pblica y el conocimiento de la ocurrencia de un evento de estas caractersticas, la mayora
de la poblacin manifestar su deseo de evitacin, acompaado de un alto nivel de tensin, sobrevaloracin
de lo vivido, inquietud, confusin con probabilidad de rumores y o sub-valoracin de las caractersticas o
consecuencias del mismo.
b) Perodo de la emergencia mayor o desastre (desde el evento hasta 72 hrs. aprox.):
Generalmente es un perodo breve, con afectacin a las personas, sus bienes y medio ambiente. Durante
este perodo suele haber mucha desorganizacin y confusin. La mayora de las personas presentan
sentimientos de miedo, abandono, vulnerabilidad, necesidad de supervivencia y prdida de iniciativa. Surgen
los liderazgos, positivos o negativos. Se manifiestan las conductas heroicas, de solidaridad o bien conductas
de mezquindad, pasividad o violencia.
c) Perodo posterior a la emergencia mayor o desastre (30 das aprox.):
Adems de mantenerse la dinmica psicosocial detallada en el perodo anterior, la comunidad lentamente
comienza a trabajar en pos de la rehabilitacin y la reconstruccin de los distintos mbitos de su vida.
En general, hay un fuerte deseo de volver a las condiciones anteriores al evento, de alguna manera volver
a la normalidad. Muchos manifiestan miedo a la repeticin del evento o de sus consecuencias.
Algunos presentan conductas agresivas contra autoridades e instituciones, actos de rebelda, aumento de
la delincuencia, violencia, consumo indebido de alcohol y drogas, etc.

30
2

d) Perodo de recuperacin a la emergencia mayor o desastre (posterior al primer mes):


An se mantienen sin resolver algunas necesidades a consecuencia del impacto del evento, especialmente
de ndole psicolgica. En general es un perodo de planificacin y ejecucin de las tareas necesarias para la
recuperacin definitiva.
e) Agudizacin manifestaciones comunes
Durante estas cuatro etapas o perodos, las manifestaciones psicosociales ms comunes que pueden aparecer o agudizarse con el evento son:
Uso indebido de alcohol y drogas
Violencia intrafamiliar
Conflictos familiares, laborales o sociales
Violencia y conductas agresivas
Conductas desadaptativas
Delincuencia
Embarazo preadolescente
Pobreza
Desempleo
Viviendas o asentamientos precarios.
Qu hacer con las reacciones esperables" a nivel comunitario? En el video con el que iniciamos esta leccin
destacamos que las emergencias nos afectan a todos. Nadie se salva aqu. Pero aunque tengan un efecto
de irradiacin tan amplio, es importante que delimitemos las responsabilidades: el trabajo en el mbito del
Primer Apoyo Psicolgico, que es el tema de este curso, no incluye acciones en este nivel; las intervenciones
que involucran manejo grupal estn fuera de su alcance.
El Primer Apoyo Psicolgico que usted puede prestar a los afectados opera a escala individual, debe materializarse in situ, cuando detecta que hay alguna persona que est teniendo reacciones desadaptativas. Deje a
los expertos las intervenciones de mayor cobertura o profundidad.

31
2

3.3. REACCIONES ESPERABLES EN LOS OPERADORES DE EMERGENCIAS


Los

operadores

de

emergencias

que

trabajan en el manejo y control de una


situacin de este tipo o quienes brindan un
primer apoyo psicolgico en situaciones de
emergencias y desastres, tambin presentan
reacciones esperables producto del trabajo
con

personas

fallecidas,

heridas,

damnificadas, afectadas, familiares y amigos


de victimas, en suma, personas que han
vivido una situacin altamente estresante
con un alto y variado nivel de impacto sobre
Incendio en Valparaso

si mismas.

Imagen: ONEMI

Las reacciones esperables por parte de los


operadores son las siguientes:

a) Reacciones fsicas
Aumento del ritmo cardaco, respiratorio y presin sangunea
Nauseas
Trastornos digestivos
Perdida de apetito
Sudor o escalofro
Temblores musculares
Insomnio
b) Reacciones conductuales y sociales
Aislamiento de la familia o amigos, porque creen que no les van a entender o porque quieren protegerles
de algunos aspectos de su trabajo
Aumento de consumo de alcohol, tabaco o drogas
Hiperactividad
Incapacidad para descansar, alimentarse o tomar pausas
Habilidad emocional

32
2

c) Reacciones cognitivas
Sueos recurrentes o sueos traumticos
Confusin y dificultad de concentracin
Amnesia retrograda y selectiva
Pensamientos negativos
Lentitud de pensamiento
Desorientacin
Flashback

d) Reacciones emocionales
Fuerte identificacin con las victimas
Tristeza
Cambios de humor
Depresin
Apata
Preocupacin por la salud de los dems
Sentimientos de impotencia
Sentimientos de incompetencia
Sensacin de vulnerabilidad e inadecuacin
Anestesia afectiva
Miedo a perder el control
Irritabilidad
Agresividad

33
2

Cmo hacerse cargo las consecuencias que sufren los propios miembros de los equipos de rescate, los
que socorren a las vctimas, los que combaten las emergencias?
El autocuidado de las personas que intervienen en situaciones de emergencias y desastres constituye un
aspecto fundamental y prioritario en la gestin del riesgo, puesto que los operadores sociales de
emergencias son un recurso humano relevante para la atencin de las personas y comunidades que han
vivido situaciones altamente estresantes y que presentan un alto impacto emocional producto de las
mismas.
Lo anterior implica que los operadores de emergencia se reconozcan y sean reconocidos por sus
instituciones como personas susceptibles de ser afectadas por el trabajo en emergencias. A su vez, que los
mismos operadores y sus organizaciones se preparen para enfrentar este tipo de situaciones, desarrollando
un trabajo previo que les permita est preparados para mitigar el impacto que van a tener las experiencias
que van a tener, cuando ocurra una crisis.
Tenga en cuenta lo siguiente: para ayudar a los otros, tiene usted mismo que estar bien.
Cmo prepararse para enfrentar situacin de estrs emocional mximo? Es importante que:
Sea consciente de lo que le sucede, desde el punto de vista emocional, cuando enfrenta emergencias.
Trate de contar con espacios formales y personales para facilitar la ventilacin emocional y la sana
distraccin.
Preocpese de que su ambiente de trabajo sea seguro, de alimentarse bien y de descansar lo
necesario.
Comparta la responsabilidad en la toma de decisiones, para no echarse ms carga de la necesaria
sobre sus hombros.
Cmo estar bien, para poder ayudar a los otros? Si es miembro de un equipo de primera respuesta,
seguramente usted tendr sus propios consejos. Comprtalos con el resto de sus compaeros!
Lo anterior implica que los operadores de emergencia se reconozcan y sean reconocidos por sus
instituciones como personas susceptibles de ser afectadas por el trabajo en emergencias. A su vez, que los
mismos operadores y sus organizaciones se preparen para enfrentar este tipo de situaciones, desarrollando
un trabajo previo que les permita est preparados para mitigar el impacto que van a tener las experiencias
que van a tener, cuando ocurra una crisis.

34
2

3.4. NO AYUDA / SI AYUDA


Si entendemos cmo reaccionan las personas expuestas a situaciones de emergencia ser ms fcil
ayudar a normalizarlas. Para lograrlo es importante indicar a las personas que las reacciones que han
tenido no constituyen anomala o algo grave, sino una reaccin bastante habitual, que experimentan
quienes viven situaciones de este tipo. Hgales que estas reacciones son muy diversas, debido a que todos
vivimos las crisis de maneras distintas, que se van a mantener por un tiempo, pero van desapareciendo.
Para ayudar a que este proceso de normalizacin comience a elaboraron pauta muy sencilla, que muestra
en dos columnas modos correctos e incorrectos de enfrentar nuestras propias reacciones. Fue concebida
para organizar actividades grupales, luego de ocurrido el evento.
Le parece til esta pauta? Cmo podemos aprovecharla para prestar atencin individual a las personas
expuestas a una situacin de shock inicial, que son las que vamos a tener que atender, garantizando que
estn seguras, estableciendo con ellas un contacto emocional inicial, ayudndolas a que tomen control de
s mismas?
Revise este material y vea cmo lo puede relacionar con su experiencia en el trabajo con las reacciones
de las vctimas:

No ayuda

Si Ayuda

Hacer como si nada hubiera ocurrido

Asumir que algo ha cambiado en nuestras


vidas

Restar importancia a lo que ha pasado


Reconocer que algo serio nos ha ocurrido en
nuestras vidas
Culparnos por lo ocurrido o culpar a otros
Pensar que lo que sentimos es porque me
estoy volviendo loco/a o soy un
exagerado/a
Aislarnos y no contarle a nadie lo que nos est
pasando
Tratar de resolver toda la situacin de una sola
vez
Sentir que debemos salir solos/as de la
situacin

Reconocer que algo serio nos ha ocurrido en


nuestras vidas
Aceptar que hay situaciones en la vida que no
dependen de nosotros/as
Tratar de aceptar que lo que sentimos en ese
momento es esperable ante situaciones
terribles
Darnos la oportunidad de contar lo que hemos
vivido, en especial a alguien de confianza
Esforzarnos por dar un paso a la vez
Buscar ayuda si sentimos que lo necesitamos
para superar la situacin

35
2

LECCIN
LECCIN 4:
4: PROTOCOLO
PROTOCOLO DE
DE PRIMER
PRIMER APOYO
APOYO PSICOLGICO
PSICOLGICO
Cuando se produce una emergencia mayor o una catstrofe los miembros de la comunidad afectada y
de los equipos de primera respuesta tienen que desarrollar distintas tareas. Entre ellas se cuenta, como
una ms, la de brindar algo de confort emocional a las vctimas.
La labor de contencin y de manejo de situaciones de estrs debiera ser abordada, en forma ideal, por
los expertos en el tema. Pero como le sealamos al principio de este curso, eso muchas veces no va a
ser posible: los parientes, los vecinos, los bomberos, los carabineros, los voluntarios de organizaciones
civiles, van a ser los primeros en llegar al lugar de los hechos, y van a tener que arreglrselas con sus
propios medios, durante algunas horas.
Van a ser ellos quienes van a tener que hacerse cargo de la tarea de brindar lo que llamamos Primer
Apoyo Psicolgico.
El Primer Apoyo Psicolgico es una estrategia de intervencin en crisis que tiene por objetivo acoger,
contener y/o amortiguar el impacto psicolgico generado por el evento crtico. Gracias a este tipo de
intervenciones usted ayudar a que las personas afectadas:
Aseguren su integridad, tanto fsica como emocional.
Se estabilicen y estructuren.
Puedan enfrentar los aspectos ms urgentes de la emergencia.
Eviten tomar decisiones que sean perjudiciales para ellos o para otros.
Pero para lograr beneficios tan importantes es necesario hacer bien las cosas: es necesario contar
protocolos y guas de actuacin claros, definidos y unificados.
Los protocolos de Primera Atencin Psicolgica no son acciones teraputicas que exijan un
conocimiento sofisticado de la temtica psicosocial. Tiene que visualizarlos, ms bien, como secuencia
semiestructurada de pasos destinada a lograr que las vctimas se sientan algo ms seguras y a que
superen el estado de confusin, recuperando el control de s mismas.
Cmo operan estos protocolos? Cules son sus componentes centrales? Qu elementos debe uno
tomar en cuenta para poner en sintona estos esquemas con nuestras realidades?
En esta leccin va a encontrar respuesta a estas preguntas.

326

4.1. PRIMER APOYO PSICOLOGICO


En el manejo de las situaciones de emergencias y desastres es necesario contar con procedimientos estructurados que permitan a los equipos de primera respuesta no solo resolver las
necesidades concretas de los afectados sino que
tambin acoger el impacto psicolgico de las
personas ante el evento crtico.
Para que esto resulte es necesario que los
equipos que cuenten con protocolos y guas de
actuacin claros de intervencin, definidos y
Descarga emocional luego de la emergencia

unificados.

El Protocolo de Primer Apoyo Psicolgico es una de las estrategias de intervencin en crisis que tiene por
objetivo acoger, contener y/o amortiguar el impacto psicolgico generado por el evento crtico.
Este primer apoyo puede ser realizado en forma individual o grupal, dependiendo del tipo de emergencia,
del nivel de impacto de los afectados y del perodo de tiempo de actuacin de los equipos psicosociales, el
nmero de afectados, etc.
En nuestro caso nos interesa fundamentalmente abordar las intervenciones de tipo individual, que son las
que pueden llevar adelante los miembros de los equipos de primera respuesta o las personas de la misma
comunidad, con tal de que tengan una preparacin bsica en la materia, como la que les proporciona este
curso: bomberos, carabineros, mdicos o paramdicos, vecinos, profesores, etc.
No se trata de ofrecer una terapia compleja a las personas, sino solamente ayudarlas a pararse, garantizando su seguridad fsica y creando con ellos un puente de comunicacin que permitir re-equilibrarlas,
sacndolas de shock inicial.

37
2

a) Objetivos
Asegurar la proteccin de la integridad de la persona.
Favorecer la estabilizacin emocional de la persona tratada.
Ayudar a la persona a mantener el contacto con la realidad externa.
Vincular a la persona con recursos de ayuda.
Detectar personas en riesgo, ya sea por sus conductas o por la situacin, e implementar medidas de
proteccin, derivacin y seguimiento.
Restablecer una cierta capacidad de enfrentamiento de la persona ante demandas inmediatas del
medio externo.
Ayudar, en definitiva, a que los afectados se estabilicen y estructuren.

b) Facilitadores
Esta intervencin debe ser realizada por los operadores sociales o comunitarios que estn presentes en
el momento inmediatamente posterior a ocurrida la emergencia o desastre y cuentan con una preparacin
bsica en primer apoyo a personas en crisis.

c) Destinatarios
El primer apoyo individual est indicado para personas afectadas por un evento crtico inesperado, cuya
implementacin ser estructurada segn el grado de victimizacin:
1. Afectados de primer grado: personas que sufren el impacto directo de las emergencias o desastres,
con prdidas materiales o dao fsico.
2. Afectados de segundo grado: familiares o amigos de las anteriores.
3. Afectados de tercer grado (vctimas ocultas): constituidas por los integrantes de los equipos de
primera respuesta.
4. Afectados de cuarto grado: la comunidad que se ve afectada en su conjunto.
5. Afectados de quinto grado: las personas que se enteran de los sucesos por medio de los medios de
comunicacin.
6. Afectados de sexto grado: aquellas que no se encontraban en el lugar de los acontecimientos por
diferentes motivos.

38
2

Esta tcnica de intervencin en crisis debe ser aplicada fundamentalmente a los que sufren formas de
victimizacin ms directas.
Es importante sealar que puede haber personas que no estn en las condiciones adecuadas para que
el primer apoyo sea efectivo. Por lo que habra que poner atencin en los siguientes casos:
Personas que, por la intensidad del impacto, aparezcan totalmente desconectadas de la realidad
externa.
Personas que presentan sntomas psicopatolgicos especficos asociados al evento vivido.
Personas con lesiones fsicas de consideracin.
Personas que conociendo las condiciones generales no quieran recibir el primer apoyo por cualquier
razn personal.
En las situaciones mencionadas, los operadores deben preocuparse de velar por la seguridad de este tipo
de personas y derivarlas a especialistas que les puedan brindar una atencin adecuada.

d) Condiciones del Primer Apoyo Psicolgico


El momento preferente para prestar el Primer Apoyo Psicolgico es pasado los primeros minutos u horas
de la emergencia o desastre, aunque hay ocasiones en las que se realiza despus de un tiempo en atencin
a la solucin de necesidades ms urgentes o por alguna imposibilidad de fuerza mayor de parte de los
equipos o de los afectados.
Se pueden realizar en cualquier lugar, incluso en la calle, an cuando lo ideal es contar con un lugar
tranquilo, y aislado de ruidos u otros estmulos que distraigan la atencin.
Generalmente el Primer Apoyo Psicolgico se realiza in situ, lo cual supone que los equipos psicosociales
se desplazan o estn insertos en el lugar donde se encuentran las personas afectadas por el evento crtico,
debindose adecuar a las condiciones de la situacin.

e) Duracin
Su duracin es variable, desde minutos hasta horas, segn las necesidades de la persona.

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2

f) Etapas del Primer Apoyo Individual


1. Establecer contacto psicolgico.
2. Dar apoyo y comprensin.
3. Evaluar consecuencias del evento crtico.
4. Evaluar circunstancias de vida.
5. Determinar acciones inmediatas y favorecer conductas adaptativas.
6. Proporcionar informacin acerca de las reacciones habituales en emergencias.
7. Derivacin y seguimiento: La derivacin y seguimiento implica contar con un registro de datos de las
personas a las que se brind apoyo psicolgico y el contexto general en el cual se desarroll.
8. Cierre.

4.2. ETAPA CERO


Cuando tiene lugar una emergencia o una catstrofe,
las personas se desorganizan, se desequilibran, y
comienzan a sufrir una serie de sntomas, que pueden
afectar el modo como enfrentan una crisis que est en
pleno desarrollo: se sienten solas, desgraciadas,
abandonadas y muy lejos del resto. Gracias a los
Protocolos de Primer Apoyo Psicolgico puede iniciarse
el proceso de recuperacin.

Militares colaborando en tareas de rescate


luego de Tsumani del 2010.
Imagen: Ejrcito de Chile, bajo licencia Creative

No se trata de un tratamiento complejo y completo,


sino de una intervencin breve, que se da en una etapa
temprana. Al establecer contacto emocional con el
rescatista, al abrirse y mostrar sus penas, las vctimas
podrn re-enfocarse y volvern un poco a la realidad, lo
que les permitir que tomar decisiones correctas y las
ayudar a comenzar a funcionar de nuevo.

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2

Lo interesante es que, en la mayora de los casos, puede bastar con este apoyo temprano, para que las
personas recuperen su forma habitual de funcionar.
Hay distintos protocolos de intervencin en crisis. En este curso recomendamos uno bastante sencillo, que
fue propuesto por primera vez en un documento institucional el ao 2001 y que fue nuevamente actualizado
el 2011.
Se trata de una intervencin en crisis que debiera tener lugar, por norma general, un poco despus de que
ha ocurrido la emergencia. Consta de siete etapas principales, que vamos a revisar un poco ms adelante.
Pero es posible hacer algo antes? es posible comenzar con la labor de contencin emocional cuando el
evento crtico est en pleno desarrollo o ha pasado muy poco tiempo desde que eso ocurriera?
El

especialista

en

psicologa

de

la

emergencia, Enrique Cha, llama a este


momento la etapa cero. Es muy importante
para nosotros, porque abarca la unidad de
tiempo que tendr a su disposicin la mayora
de los rescatistas, para brindar asistencia
emocional a las vctimas.
Esta

intervencin

en

crisis,

que

se

materializa en la etapa cero, tiene tres


momentos especiales. Analice con detencin
lo que nos propone el especialista en el video accesible en la URL:

https://vimeo.com/66979118

Como usted advertir, al ver este video, la intervencin comienza con una momento inicial en que lo
prioritario, en el mbito psicosocial, es solamente proteger a la vctima. Luego de atender estas necesidades
primarias, que tienen que ver con la sobrevivencia, nos encontramos con un segundo momento, en que es
imperioso que usted establezca contacto con la vctima, en un plano emocional. Se trata de lograr cosas muy
sencillas, como capturar la mirada del afectado, tocarlo, transmitirle empata. En esta etapa no es necesario
aplicar ninguna tcnica psicolgica especial. Lo que debe hacer el facilitador es sencillamente sostener el
contacto con la persona, conversar con l o ella, para mantenerla ocupada, en funcionamiento. Despus de
que logre sacar a la vctima del shock inicial, ponindola en mayor contacto con la realidad, va a ser posible
re-equilibrarla, estrechando el contacto que ya ha establecido.

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2

4.3. PROTOCOLO DE INTERVENCIN: LAS SIETE ETAPAS


En el apartado anterior hicimos referencia
a tres pasos muy sencillos que usted puede
dar para tratar a los personas ms afectadas
por una emergencia. Si ya ha pasado un
poco ms de tiempo y las contingencias ms
inmediatas han sido despejadas, usted podr
desarrollar una atencin algo ms pausada.
Para

llevar

adelante

este

tipo

de

intervenciones le recomendamos seguir una


Choque mltiple en ruta 68, en octubre del 2011.

secuencia de pasos bastante sencillos:

Imagen: ONEMI

a) Evaluacin contextual y psicosocial de la situacin


Comience analizando la situacin general que enfrenta, para poder identificar las reas o mbitos en que
es necesario intervenir. Qu pas? Quines son los principales afectados?
Objetivo: Tomar contacto y evaluar la globalidad de la situacin de emergencia, para definir los focos de
intervencin.
Contextualizacin: conocer lo ocurrido, la magnitud de los hechos, familiarizarse con la situacin antes
de tomar contacto con las victimas y realizar una valoracin de la situacin, informacin que debiera ser
obtenida a travs del Comit de Operaciones de Emergencia.
Evaluacin del Ambiente: determinar las necesidades ms inmediatas y las redes de apoyo activadas
hasta ese momento y establecer estrategias individuales y grupales.
Seleccin de los afectados: establecer un orden jerrquico de intervencin en base al nivel de
vulnerabilidad y/o gravedad ms inmediatas observada en las victimas.

42
2

b) Establecimiento de una conexin o contacto psicolgico con el afectado


Cree un puente inicial de comunicacin o de vinculacin con los principales afectados. Si no logra
establecer este vnculo podr dar los pasos siguientes.
Objetivos:
Ayudar a la persona a mantener el contacto con la realidad externa.
Favorecer que la persona se sienta acompaada.
Invitar a la persona a hablar y pedirle que cuente lo que sucedi. Supone preguntarle especficamente
cmo le afect el evento crtico?, cmo est? qu necesita?. Supone adoptar una actitud de escucha
activa y trasmitirle a la persona inters por saber acerca de su estado.
Si la persona responde verbal o no verbalmente queda establecido el primer contacto y es posible pasar
a la etapa siguiente.
Si la persona no responde, es necesario plantearse como control externo ante la situacin,
presentndose y explicitando el rol de apoyo y acompaamiento.
Cuando a pesar de los intentos del operador la persona no responde, resulta contraproducente insistir
y corresponde vincular a la persona con recursos de ayuda concordantes con su estado.

c) Brindar apoyo y comprensin al afectado


Luego de crear este nexo inicial, hay que practicar la empata, permitiendo que el afectado pueda sincerar
lo que ha vivido, cmo lo ha afectado.
Objetivos:
Favorecer que la persona se sienta comprendida, aceptada y apoyada.
Favorecer la estabilizacin emocional.
Acoger el impacto personal emocional de la situacin, escuchando con empata y evitando enjuiciar a la
persona.
Se trata de escuchar en forma focalizada los hechos, poniendo lmites al relato, ayudando a la persona
a centrarse en el presente y realizando comentarios que sinteticen los aspectos ms relevantes de la
situacin.
Las preguntas deben se especficas y atingentes a la emergencia, evitando preguntas generales o vagas
que puedan contribuir a la dispersin o confusin del relato.
Si la persona relaciona la situacin actual con otras situaciones significativas de su vida, se acoge el
contenido, se le plantea que es comprensible la asociacin establecida, recogiendo antecedentes que sean
relevantes y tiles para la resignificacin, elaboracin y enfrentamiento de la situacin.
En algunos casos, el contacto fsico no invasor puede ser un recurso de acogida, por ej.: en un accidente
o prdida de seres queridos. Sin embargo, en otros casos, est absolutamente contraindicado por diversas
razones que pueden ir desde caractersticas culturales de las personas hasta la naturaleza de las
experiencias traumticas vividas.

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2

d) Evaluar consecuencias del evento crtico


Al ver y escuchar al afectado usted podr evaluar los distintos problemas/necesidades que enfrenta,
identificando los que son ms crticos.
Objetivo: Detectar las necesidades inmediatas derivadas de la ocurrencia de la situacin de
Emergencia o desastre.
Revisar paso a paso el evento crtico a travs de preguntas concretas, especficas y centradas en el
presente inmediato, a fin de evaluar las consecuencias inmediatas del evento adverso en cada rea de vida
de la persona, considerando los costos y los riesgos asociados.
Evaluar las distintas dimensiones de la situacin (legal, mdica, social, econmica, etc.) para identificar
cuales son las necesidades ms urgentes de la persona en ese momento.
Evaluar cules son las implicancias de la situacin para la persona Qu siente?, qu es lo que ms le
preocupa?, Cules son sus temores? Qu cree que va a pasar?
Evaluar si existen posibilidades de apoyo a nivel familiar y de redes primarias.
A la luz de la informacin anterior el operador debe determinar las prioridades de accin.

e) Evaluar circunstancias de vida


A travs de la conversacin podr conocer mejor a la persona. Eso le permitir comprender mejor el
impacto que ha tenido la crisis, en el mbito psicosocial.
Objetivo: Contextualizar el impacto del evento a partir de las circunstancias de vida de la
persona.
Indagar acerca de aspectos relevantes de la vida de la persona que permitan al operador ampliar su
comprensin respecto al impacto del evento crtico, preguntando por:

- Distintas reas de vida de la persona (familiar, laboral, econmica).


- Experiencia previa en situaciones de emergencias o desastres.
- Vivencias de crisis anteriores y las reacciones de la persona ante esas situaciones.
- Estado emocional previo al evento crtico.
- Tratamientos mdicos, psicolgico y/ psiquitricos previos.
- Hbitos y estilo de vida.
- Consumo de sustancias.

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2

f) Determinar acciones inmediatas y favorecer conductas adaptativas


Luego de todo lo anterior, hay que ayudar a que las vctimas analicen su escenario, lo que les est
pasando, y los posibles cursos de accin para enfrentar el problema. Se trata de lograr que ellos recuperen
control de si mismos y puedan enfrentar la toma de decisiones.
Objetivos:
Asegurar la proteccin de la integridad de la persona.
Tomar decisiones respecto a acciones inmediatas.
Chequear si la persona ha recobrando un cierto control sobre s misma y est en condiciones de proteger
su integridad fsica.
Si la persona est en condiciones de protegerse a s misma, evaluar alternativas de accin considerando
las necesidades ms urgentes, las posibilidades de la persona y las redes sociales disponibles.
Ayudar a la persona a tomar una decisin especfica respecto a la prxima accin a realizar o decidir por
ella, segn sea su estado psicolgico en ese momento.
Si la persona no est en condiciones de hacerse cargo de s misma, el operador debe coordinarse con
las instancias pertinentes a fin de concretar una alternativa de proteccin.

g) Proporcionar informacin acerca de las reacciones habituales ante la situacin de


emergencia o desastre
Se busca hacer ver a las vctimas que sus reacciones emocionales, sus sufrimientos, son normales en
este tipo de situaciones. Eso les ayudar a normalizarse.
Objetivo: Normalizar las reacciones propias de la crisis.
Transmitir a la persona que sus reacciones son esperables de acuerdo a la emergencia que le ha tocado
vivir, teniendo especial cuidado en no desvalorizar ni restar importancia a la situacin. Para esto, el operador
rescata la experiencia relatada por la persona y se basa en el listado incluido en el anexo 1.
Plantearle que las reacciones propias de la crisis se van a mantener por algn tiempo y que esto es lo
que generalmente les ocurre a las personas que han pasado por experiencias similares. Por ej: va atener
problemas para descansar, dormir, comer, se va a sentir ms tenso de lo habitual, va a tener cambios de
estado de nimo o va a estar ms irritable.

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2

h) Derivacin y seguimiento
Una vez que la persona ya sabe qu hacer en lo inmediato, que ya est entendiendo un poco ms sus
emociones, hay que vincularlas con otros recursos de ayuda: encaminarlas para que inicien un proceso de
recuperacin o de trabajo con su tema, en el mediano y largo plazo. Algunas de estas personas van a
manifestar problemas ms serios que el resto. En el caso de ellas no va a ser suficiente con el apoyo que
usted les ha brindado. Ser necesario, en esos casos, derivarlas a especialistas.
Objetivo: Vincular a la persona con recursos de ayuda a ms largo plazo
Realizar la derivacin de la persona a la instancia de atencin siguiente, generalmente atencin social,
mdica y/o psicolgica. En ocasiones, puede ser necesario contactar a la persona con otras instancias especficas. Por ej: comisara del sector, asesora legal o equipos de rescates, etc.
La derivacin que se realice debe ser clara y con un objetivo explcito en el que la persona este de acuerdo, teniendo especial cuidado en que no se sienta expulsada.
Se trata de realizar una derivacin vincular que incluya los siguientes aspectos:

Derivar a personas e instituciones conocidas donde el operador sepa que la persona ser
acogida. Lo ideal es poder entregar a la persona el nombre de una persona concreta a la que le
pueda decir que fue derivada por el operador.

Chequear la disposicin de la persona a acudir a la instancia propuesta, dejando un espacio


para aclarar las dudas y para acoger las posibles reticencias o preocupaciones respecto a dicha
alternativa.

- Explicitar el propio inters por conocer el resultado de la derivacin.


- Acordar explcitamente un sistema de seguimiento en un prximo contacto en que el operador
pueda saber cul fue el resultado de la derivacin y cmo se encuentra la persona en ese
momento.

- Para facilitar este proceso, se puede utilizar las fichas de contacto (ver anexos)
i) Cierre
Al concluir esta breve intervencin debe explicitar el compromiso o decisin que asumi la persona, sobre
los pasos que va a dar, y debe hasta que otra persona pueda brindarle contencin. Se trata, con todo esto,
de lograr restablecer una cierta capacidad de enfrentamiento de la persona ante las demandas inmediatas
del medio externo.
Objetivo:
Explicitar nuevamente a la persona cual es la prxima accin a realizar, de acuerdo a la
decisin tomada previamente (etapa f).
Acompaar a la persona hasta que un familiar o un encargado de la emergencia se haga cargo
de l.

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2

Qu opina de estas recomendaciones? Cree que resultan aplicables en los contextos donde usted tiene
que desenvolverse, como rescatista o como voluntario?
Considere que el protocolo breve de intervencin que examinamos en el apartado anterior y la versin un
poco ms amplia que acabamos de proponerle, son planteados como una propuesta de trabajo para
usted.
Analcelos crticamente tomando cuenta lo que le ha apartado su propia experiencia, como miembro de
un equipo de primera respuesta. Esperamos que los resultados de su reflexin se vean reflejadas en la
actividad de cierre de este curso, en la cual lo vamos a invitar a su propio plan de intervencin en crisis.
Antes de enfrentar ese trabajo final, queremos aportarle algunas recomendaciones generales.

4.4. HERRAMIENTAS COMPLEMENTARIAS


Antes de que usted nos proponga su propio plan
de Primer Apoyo Psicolgico, incluyendo algunos
de los elementos o fases propuestos, plantendolos en sus propios trminos, para atender los
propsitos que le parezcan prioritarios, queremos
hacerle algunas recomendaciones generales, que
son vlidas para el manejo de cualquier escenario
de crisis, como los que estamos analizando en este
curso:
Contencin a las vctimas de una emergencia.
Seguridad: Es importante transmitir a los afectados sensacin de proteccin y de bienestar fsico. Todas
las acciones que ayuden a generar ese clima son positivas, como: dar un vaso de agua, brindar abrigo, etc.
Proximidad: La atencin deber prestarse en los escenarios prximos a la emergencia. Puede ser efectuada en la calle, albergues, estadio, sede comunitaria, iglesia, etc, cualquier lugar prxima que ofrezca
condiciones de privacidad y seguridad.

47
2

Inmediatez: No deje que pase el tiempo. Lo ideal es que comience su intervencin durante los primeros
minutos u horas despus de ocurrida la emergencia o desastre. Eso ser importante para poder aliviar la
sintomatologa y prevenir una futura cronicidad.
Expectativas: Transmita informacin realista a los afectados, para que ellos sepan en qu situacin se
encuentran. Sea claro y autntico, para que confien en usted y para que sientan que usted y sus colegas
tienen relativamente controlada la situacin: es importante que los afectados tengan confianza en la
capacidad de la red apoyo para afrontar la situacin.
Normalizar: No etiquete o sobre-diagnostique a los sujetos accidentados, como enfermos, pacientes o
como personas con reacciones anormales. Lo importante es que las vctimas sientan que estn
experimentando reacciones normales, frente a situaciones anormales.
Empoderar: Trate de activar los recursos propios de las persona para afrontar la situacin, apelando a
sus propias fortalezas y a sus redes sociales y comunitarias de apoyo. Eso ayudar a que las personas se
recuperen ms rpidamente, restablecindo su nivel anterior de funcionamiento.
Simplicidad: No confunda a los afectados ofrecindoles informacin poco clara o explicaciones
demasiado largas. Sea simple, breve y directo con sus mensajes.
Flexibilidad: Sea pragmtico y flexible al actuar.
A continuacin se expondrn una serie de estrategias de intervencin conforme un evento de
emergencia, desastre, catstrofe o crisis, haya ocurrido.

a) Contencin cuando la crisis est en desarrollo


En dichas situaciones, la persona puede encontrarse asustada, ansiosa, desorientada e incluso con
sensaciones de irrealidad, de que no es cierto lo que est pasando, por lo que una comunicacin
enteramente racional resulta difcil, respondiendo el individuo ms bien desde un plano emocional.

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2

Por esas razones, se recomienda seguir las siguientes pautas:


Identificarse: La persona accidentada o en peligro, se mostrar ms confiada y comenzar a
tranquilizarse, si primero nos identificamos como miembros por ejemplo, de una red nacional de apoyo,
miembros de un voluntariado, etc, y le sealamos nuestra intencin de ayuda.
Dar informacin e instrucciones: Mantener contacto verbal, sobre todo si se dificulta el contacto
visual o fsico, refirindose a la persona por su nombre y procurando mantener su atencin. Dar
instrucciones en forma calmada, breve y concreta. Es recomendable que a mayor grado de descontrol de la
persona afectada, se emplee un tono de mayor firmeza y sencillez en las instrucciones. A medida que la
persona se ve ms calmada y confiada, se le puede ir explicando las operaciones que se van a realizar o se
estn realizando a su alrededor (ej; bomberos, carabineros, personal de salud, psiclogos, etc.).
Animar y distraer: Mantener la cooperacin del individuo y evitar que interfiera en la operacin de
terceros. Reforzarle la atencin en lo que se est haciendo o va a hacer, para evitar que la atencin de los
afectados se centre en temas que pueden genearar respuestas de ansiedad: la cercana de cadveres o
heridos, la presencia de llamas, humo, altura o cualquier situacin amenazante, etc.

b) Contencin cuando ya han pasado algunas horas


Se recomienda:
Identificarse: Identificarse y mantener una comunicacin y actitud calmada.
Responder a las necesidades de informacin: Hablar con el afectado acerca de lo ocurrido siempre que lo
solicite y nosotros lo consideremos conveniente. En general resulta tranquilizador explicarle lo que se est
realizando, aunque con excepciones, pues hay personas que les pone ms ansiosa dicha informacin.
Escuchar y normalizar: Mientras el personal de bomberos u otros trabajan, se le puede brindar un
acompaamiento psicolgico tan slo escuchando, dejando que se desahogue, hacindole ver que sus
miedos, ansiedades, nervios son normales ante una situacin de alto estrs.

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2

Que no hacer:
No discutir con la persona si est alterada o se muestra irritada.
No intentar hacerla entrar en razn mediante consejos o explicaciones complejas.
No culpar o moralizar sobre su posible comportamiento imprudente.
No cortar su llanto o manifestaciones de dolor o sufrimiento.
No alentar manifestaciones de culpabilidad o remordimiento.

Qu hacer y qu no hacer durante la crisis


Reglas del SI

Reglas del NO

Escuchar
atentamente,
sintetizando
brevemente los sentimientos del afectado. Hgalo
sentir que usted lo entiende y comprende por lo
que esta pasando, esto es la empata.

No le tenga miedo al silencio, ofrezca tiempo


para pensar y sentir.

Ser corts, honesto y transparente; ganarse la


confianza y cooperacin del afectado.

No se sienta intil o frustrado. Usted es


importante y lo que est haciendo vale la pena.

Ser realista y objetivo.


Favorecer la dignidad y libertad para que las
vctimas trabajen en sus problemas.
Fortalecer la confianza y seguridad.
Estar alerta sobre las oportunidades de dar
nfasis a las cualidades y fuerzas de la persona.
Aceptar el derecho de los afectados de
sentirse as.
Realice preguntas saludables y efectivas.
Pida una retroalimentacin para ver si lo estn
comprendiendo.

No ofrecer algo que no pueda cumplir.

No muestre ansiedad ya que sta puede ser


fcilmente transmitida a los afectados.
No ofrezca respuestas, ms bien facilite la
reflexin.
No permita que el enojo u hostilidad de la
persona lo afecte.
No los presione a hablar de Dios, sea
comprensivo con las creencias religiosas.
No tenga miedo de admitir que el afectado
necesita ms ayuda de la que usted le puede
brindar.
Puede
referirlo
a
profesionales
especializados.
No permita que las personas se concentren
nicamente en los aspectos negativos de la
situacin.
No
muestre
demasiada
lstima
o
paternalismo. Tampoco se exprese de manera
autoritaria o impositiva. Busque un punto
intermedio entre estas dos posiciones.

520

Reglas del NO
No espere que la
normalmente de inmediato.

vctima

funcione

No confronte a una persona en crisis, si este


se va asentir amenazado.
No insista con preguntas ms all del punto
en que la persona no desea hablar.
No trate de interpretar las motivaciones
ocultas de un comportamiento.
No moralice o sermonee.
No intente progresar demasiado rpido en el
proceso de intervencin en crisis.
No considere superficialmente las amenazas
de suicidio u homicidio.
No aliente a alguien a hacer algo que en
realidad no quiere hacer.
Fuente: Organizacin Panamericana de la Salud, Proteccin de la salud mental en situaciones de
desastres y emergencias, Washington, 2002.

c) La distraccin atencional
Las personas afectadas pueden encontrarse ansiosas, desorientadas, con sensaciones de irrealidad, y
ensimismadas. Ante situaciones como esta ltima, a menudo pueden comenzar a tener pensamientos
irracionales, que las invaden en forma constante e involuntaria, desbordando los sentimientos de la
persona afectada.
En la medida que estas ideas irracionales vayan en ascenso, la persona puede inclusive llegar al
desmayo o desvanecimiento.
Es aqu donde la tcnica de distraer su atencin de sus ideas recurrentes, es efectiva. Si usted tiene al
frente a familiares de afectados que desconocen la situacin de sus seres queridos, puede aportarle
informacin de ltima hora que le puede ser til, darles bebidas, comidas, todo lo que ayude a interrumpir
estos flujos de pensamientos negativos.

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