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mile Zola ( l'tat civil mile douard Charles Antoine Zola1) est un crivain et

journaliste franais, n Paris le 2 avril 1840 et mort dans la mme ville le 29


septembre 1902. Considr comme le chef de file du naturalisme, c'est l'un des
romanciers franais les plus populaires2, les plus publis, traduits et comments au
monde. Ses romans ont connu de trs nombreuses adaptations au cinma et la
television.
Sa vie et son uvre ont fait l'objet de nombreuses tudes historiques. Sur le
plan littraire, il est principalement connu pour Les Rougon-Macquart, fresque
romanesque en vingt volumes dpeignant la socit franaise sous le Second
Empire et qui met en scne la trajectoire de la famille des Rougon-Macquart,
travers ses diffrentes gnrations et dont chacun des reprsentants d'une poque
et d'une gnration particulire fait l'objet d'un roman.
Les dernires annes de sa vie sont marques par son engagement dans l'affaire
Dreyfus avec la publication en janvier 1898, dans le quotidien L'Aurore, de l'article
intitul J'accuse qui lui a valu un procs pour diffamation et un exil Londres
dans la mme anne.
Esthtique zolienne
Monde des Arts
Avec Charles Baudelaire et les Goncourt, Zola a t l'un des trois plus
importants critiques d'art de la seconde moiti du xixe sicle127 et un
grand dfenseur des nouvelles tendances picturales opposes
l'acadmisme. mile Zola a t ds l'enfance un passionn de l'image,
attir spontanment par les arts graphiques, puis par la photographie128.
partir de 1863, en compagnie de son presque frre , Paul Czanne,
mile Zola intgre le Groupe des Batignolles et visite les ateliers d'artistes
parisiens. Il fait la connaissance de tout ce qui compte dans le monde
artistique. Tous sont dj impressionns par le talent immense d'douard
Manet avec sa nouvelle manire de voir la peinture, dont les sujets sont
contemporains, et les paysages chatoyants rendus avec la technique du
plein air . Gustave Courbet est l'autre source artistique du jeune Zola qui
restera toujours, pour l'crivain, un de ses modles. Il le qualifiera de
seul peintre de notre poque , ajoutant qu'il a pour frres, qu'il le
veuille ou non, Vronse, Rembrandt, Titien .
La petite population d'artistes se retrouve au quartier gnral de ce
nouveau mouvement, le clbre caf Guerbois, aux Batignolles. Aux beaux
jours, le groupe se dplace dans le petit village de Bennecourt prs de
Mantes-la-Jolie. Zola y rvle sa vision esthtique et complte ainsi ses
autres apprentissages. Bien plus tard, dans l'uvre, en 1886, l'crivain
fera revivre de manire romance toutes les scnes de cette poque.
L'influence des arts plastiques sur l'uvre de Zola est patente.
L'crivain semble avoir structur ses romans tel le peintre sa toile, avec
l'emploi constant de dossiers prparatoires. Souvent, dans ceux-ci, Zola
bauche des reprsentations des lieux qu'il veut dcrire, ou certains
objets, ou encore des plans. Il dploie aussi un art de la composition
prouv dans les descriptions. Il parat avoir trait l'espace romanesque

comme le peintre son espace pictural. Zola a donc apport au groupe des
impressionnistes sa force de conviction et son talent de critique pour
convaincre. Sa proximit avec ce mouvement artistique l'a lui-mme trs
fortement influenc dans sa dmarche littraire. Ses conceptions
novatrices de la personnalit de l'artiste et de la transformation de
l'objet en un rel artistique peuvent prfigurer le surralisme, que Zola ne
connatra jamais133.
Zola s'est moins intress la sculpture134. Dans un article consacr au
Ngre endormi de Philippe Solari en 1868, il y crit : Si un art souffre du
milieu moderne c'est coup sr la sculpture. Ne au matin de l'humanit,
chez des peuples vivant demi-nus, elle se trouve mal l'aise dans nos
socits vieillies, vtues de vtements sombres et troits 135. Il n'a
reconnu le talent que d'un seul sculpteur, outre Solari : Auguste Rodin. En
1891, l'occasion de la ralisation d'une statue de Balzac finance par la
Socit des gens de lettres, il soutient passionnment la candidature de
Rodin.