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EL MTODO CUALITATIVO EN PERIODISMO


Sharon Hartin-Iorio
Wichita State University
Para los periodistas y aquellos que aspiran a ser periodistas en el siglo 21, una cosa es
abundantemente claraesta lnea de trabajo est siendo transformada. El cambio
tecnolgico ha creado un ciclo noticioso de 24 horas donde la noticia que ocurre es
reportada sobre el tiempo, e impactantes eventos mundiales pueden ser vistos casi al
mismo tiempo que ocurreny luego ser observados a medida que se siguen
desarrollando. Miriadas de fuentes internacionales diseminan opinin social y poltica a
individuos que escogen no slo su forma de recepcin de la informacin sino tambin la
misma naturaleza de la informacin que reciben. An as, el cambio ms notable no es el
impresionante ritmo de la entrega o la capacidad de los individuos para recibir las
noticias; el desarrollo ms significativo es la red de tecnologas que le permiten al
individuo interactuar con gente alrededor del mundo, ms especficamente, interactuar
con aquellos que proveen las noticias. Cada da la gente usa nmeros para llamar a
columnas de peridicos, sitios web, listas de correo, radio conversada, televisin
conversada, y una serie de otras herramientas para conectarse con los medios
informativos, y lo hace todos los das.
La creciente accesibilidad a la informacin, la rapidez en la entrega, y el papel
ms activo del individuo en el intercambio de la informacin crea una nueva dimensin
para el periodismo. La informacin es ahora tan abundante y el mundo tan
interconectado que el periodismo no slo deben encontrar nuevas formas de proveer
contexto analtico para la creciente avalancha de la informacin, tambin deben aprender
a presentar la informacin en una forma que no sea generalizada o pasiva sino
individualizada y dinmica. Algunas formas en que se practica el periodismo estn en
transicin. Esto no debe sorprender, pero plantea un desafo.
El desafo es llenar los espacios con informacin para quienes que no pueden
cubrirlos con el simple acceso a la interaccin mediatizada. Para cerrar esa brecha y

sobrevivir en el actual ambiente meditico, los periodistas necesitan ligar los intereses
personales de los individuos y sus preocupaciones comunes con los temas ms amplios
que tocan la vida cotidiana de la gente. Para este trabajo, los periodistas necesitan
entrenamiento especfico ms all de las habilidades tradicionales de reportera.
Ayudar a los periodistas a enfrentar estos nuevos desafos tambin puede resolver
algunas de las quejas dirigidas contra los periodistas. Los medios informativos, tanto
histrica como recientemente, han sido acusados de ignorar los intereses del pblico al
permitir la manipulacin de los polticos, grupos de intereses especiales, y sus propios
intereses comerciales. Una explicacin para esta situacin es que la agenda del
periodismo institucional est dirigida a destacar eventos sobre temas y luego
sensacionalizar esos eventos, ignorando por consiguiente historias que son importantes
para las inquietudes comunes de los individuos. El intenso enfoque en noticias de fuerte
impacto crea un producto informativo uniforme, y esto, a su vez, ofrece otro punto focal
para el escepticismo del pblico.
En tanto que las quejas tienen una apariencia de verdad, ellas no emanan del bajo
compromiso de las organizaciones informativa sino de desarrollo de causas numerosas,
diversas y complejas. Sin embargo, el entrenamiento de los periodistas para conocer
mtodos efectivos para expandir la reportera de problemas fundamentales desestimados
en la rica atmsfera meditica y como aplicar esos mtodos en un ambiente meditico
interactivo, seguramente no empeorar la situacin y podra ayudar. Aun cuando esto
plantea retos en muchos aspectos, la abundancia de informacin y la retroalimentacin
directa tienen el potencial de abrir oportunidades y corregir algunos de los problemas del
pasado.
EL AMBIENTE INTERACTIVO DE LOS MEDIOS
La habilidad del pblico de tener interaccin directa y corriente con la informacin
mediatizada es decididamente una ventaja, pero no es un substituto para el trabajo de los
periodistas. Segn Thompson (1995), las tecnologas de la comunicacin promueven
nuevas formas de accin y de relaciones sociales, pero a menudo el uso de la tecnologa
no es recproco. Por ejemplo, los programas de radio y los shows de televisin a los que
la gente llama, argumenta Thompson (1995), son simplemente oportunidades para que

algunos individuos expresen una opinin una sola vez. De la misma manera, otros
escritores (Bennet & Entman, 2001; Poster, 1999) notan que el Internet no siempre
promueve una esfera pblica para el debate racional.
En lugar de disminuir, el papel y entrenamiento de los periodistas se torna ms
crucial en el nuevo ambiente de los medios. Las nuevas tecnologas sealan puntos de
entrada para que la gente intercambie ideas, pero la tecnologa interactiva sola no puede
ayudar a los individuos a llevar sus inquietudes comunes a la atencin de los medios
noticiosos o proyectar una imagen representativa de los grupos constitutivos en la
sociedad. Esas necesidades, sin embargo, se vuelven obligaciones primarias de aquellos
que conciben un papel democrtico para la prensa. Seguir las rutinas tradicionales del
periodismo, sin embargo, no siempre puede impulsar hacia delante a periodistas del siglo
21. Para comunicar en su nuevo ambiente, los periodistas necesitan una formacin ms
completa que antes.
Mientras que la formacin de los periodistas contemporneos incorpora una serie
de mtodos de reportera, los rpidos cambios que ahora impactan el periodismo crean
una demanda para periodistas con habilidades especializadas. Los captulos que se
incluyen aqu se enfocan en mtodos para periodistas ms que en el impacto de la
tecnologa o su uso en la sala de redaccin, aunque se incluye alguna discusin
productiva a lo largo de esas lneas. El propsito de este libro es proveer a los periodistas
con las herramientas profesionales, empricas, de recoleccin de informacin que
necesitan para operar en mbito actual de los medios. Los autores de los captulos que
siguen demuestran como procedimientos vlidos y confiables desarrollados en un campo
particular de las ciencias socialesestudio cualitativopueden ser usados para
incrementar el cubrimiento. Los autores representan prcticas tangibles, cualitativas en
las ciencias sociales como gua para:
1. Encontrar temas novedosos pero pasados por alto o subreportados;
2. Organizar esa informacin en contextos ms amplios;
3. En el proceso, proveer un conducto para la interaccin con la gente.
Este tipo de reportera incrementa el tradicional cubrimiento noticioso. Los captulos que
siguen muestran como los mtodos cualitativos pueden y estn siendo usados para
mejorar el periodismo.

LA EDUCACIN PERIODSTICA
Programas universitarios y entrenamiento profesional de avance para periodistas ensean
habilidades tradicionales de reportera y redaccin de noticias, pero, en la actualidad, los
periodistas no aprenden mucho sobre el uso de mtodos adicionales para encontrar y
analizar la informacin. Las habilidades periodsticas tradicionales enseadas en las
universidades americanas, durante la mayor parte del siglo pasado, eran en su mayora de
procedimiento (Meyer, 2001). Tcnicas para construir el lead de una historia noticiosa,
reglas para la edicin de copia, interpretacin de leyes de difamacin y privacidad, y
otras convenciones de reportera eran los fundamentos de los programas. Poca atencin
se le prest al desarrollo del periodismo o a la base para sus mtodos.
En 1973, Philip Meyer busc incrementar el profesionalismo en periodismo al
aumentar el concepto de la formacin y la prctica del periodismo. Su libro Periodismo
de Precisin explic como las herramientas cuantitativas de investigacin en las ciencias
sociales podran y deberan ser aplicadas a la prctica del periodismo. El libro se
enfocaba en mtodos de procesamiento de datos y anlisis estadstico. Mostr a los
periodistas formas de conducir e interpretar encuestas y sondeos de opinin pblica, y
enfatizaba la importancia de la investigacin cientfica social para el periodismo de alta
calidad.
Meyer pens que su trabajo podra no ser aceptado por los periodistas porque al
pedirles aplicar las tcnicas de las ciencias sociales a su reportera, Meyer percibi un
alejamiento del cdigo periodstico de estricta objetividad (1991, p. 4), pero el libro de
Meyer fue bien recibido en las salas de redaccin y en la academia. Ni los acadmicos ni
los periodistas profesionales vieron al periodismo de precisin como una gran amenaza
para la objetividad. Tal vez porque la epistemologa sobre la cual descansa la formacin
propuesta por Meyer est involucrada dentro de un marco terico positivista. Esta
tradicin est basada en la creencia de que el mundo social, as como el mundo natural, es
un sistema ordenado. Dentro de este marco, el papel del cientfico es el de un observador
deductivo y desprendido que usa procedimientos explcitos para el propsito de observar
y medir.

En pocas palabras, el periodismo de precisin, a pesar de ser un nuevo concepto,


estaba basado en un mtodo establecido de investigacin cientfica desarrollado desde las
ciencias naturales, el cual mantiene como su propsito principal la bsqueda de la
realidad objetiva. Esto modelo de investigacin cientfica emula muchas de las prcticas
establecidas de reportera objetiva en periodismo. Varias ediciones actualizadas de libro
de Meyer tituladas El Nuevo Periodismo de Precisin han sido publicadas, ms
recientemente en 2001. Los profesores universitarios le dieron la bienvenida al libro
como un bien recibido avance del periodismo como disciplina. Los periodistas apreciaron
el trabajo de Meyer porque les ayud y no amenaz las normas tradicionales de reportera
objetiva (por ejemplo, encontrar los hechos y reportarlos sin prdida de tiempo).
INVESTIGACIN CUALITATIVA Y PERIODISMO
En las ciencias sociales hay dos perspectivas metodolgicas dominantes. Meyer introdujo
una de ellas, mtodos de investigacin cuantitativa, dentro de la nomenclatura del
periodismo. La investigacin cualitativa emerge de un punto de vista diferente del
mundo. Los investigadores cualitativos buscan explicar el mundo en lugar de medirlo. El
mundo de las ciencias sociales cualitativas es explicatorio. Al tratar principalmente con
palabras, la investigacin cualitativa es holstica y abiertamente interpretativa. Los
investigadores cualitativos se meten en el campo para reunir informacin de la
observacin e interaccin con la gente de quienes esperan aprender. Los investigadores
cualitativos tambin examinan textos o artefactos existentes en su trabajo. Ellos registran
lo que encuentran por escrito o en videotape, analizan e interpretan para mostrar como el
mundo tiente sentido para aquellos a quienes estudian. Para asegurar hallazgos confiables
y vlidos, los investigadores cualitativos establecen protocolos estrictos para buscar
respuestas a sus interrogantes de investigacin. Los hallazgos de la investigacin
cualitativa se desarrollan desde la superficie (el campo) hacia arriba y en el contexto de
un mundo social ms amplio.
Aun cuando la investigacin caritativa y la investigacin cuantitativa emergen
desde distintas orientaciones epistemolgicas y las diferencias entre ellas son obvias, las
dos formas de investigacin no son mutuamente excluyentes. Los ltimos 20 aos han
sido testigos de un creciente dilogo entre investigadores cualitativos y cuantitativos

(Jensen, 2000). Un trabajo excitante est siendo conducido para especificar como las dos
metodologas juntas construyen conocimiento, como explicarn Susan Huxman y Mark
Allen en un captulo subsiguiente.
Es obvio que, desde la aproximacin bsica de conocer la realidad a la forma
como los periodistas practican su oficio, la investigacin cualitativa comparte mucho ms
con el periodismo. El nfasis en la observacin y la entrevista en-profundidad para
conseguir informacin, el acercamiento escptico a la interpretacin, y la importancia de
la perspectiva en la explicacintodos son fundamentos principales del periodismo
tradicional as como de los mtodos cualitativos. La preocupacin por los fenmenos
actuales y la accin de los individuos son comunes al periodista y al investigador
cualitativo.
En crculos acadmicos, la relacin entre el periodista y el investigador cualitativo
nunca ha sido incompatible. Como lo describen Kathryn Campbell y Lewis Friedland en
su captulo, la investigacin cualitativa inicialmente se aliment fuertemente de prcticas
periodsticas. De hecho, hacia el comienzo del siglo pasado, el socilogo Robert Park
literalmente llev a sus estudiantes a las calles para descubrir las inquietudes comunes
que eran compartidas por el pblico en general y reportar imgenes representativas de los
grupos que ellos estudiaron basados en las interacciones de los investigadores con los
miembros de los grupos (Park & Burguess, 1925). Park, quien transform la Universidad
de Chicago en un centro para trabajo de campo participativo-observador y ayud a
originar la metodologa cualitativa, era l mismo un veterano periodista.
La teora asociada con la realidad social que era observada por Park y sus
estudiantes surgi del pensamiento de Thomas & Znaniecki (1927), Geroge Herbet
Meade (Miller, 1982) y otros. Trabajando sobre la premisa de que la sociedad se formaba
por la micro-interaccin de individuos, emergi una orientacin terica llamada la
interaccin simblica. Otro erudito de la Universidad de Chicago de la poca fue John
Dewey (1927), el principal pragmatista americano de su poca, cuyo pensamiento
provey la base filosfica para este trabajo. En general, el saber estaba asociado con la
orientacin interpretativa de la investigacin. Los eruditos de Chicago estaban
familiarizados con el modelo periodstico de investigacin.

En la prensa, sin embargo, los paralelos entre el cientfico social cualitativo y los
periodistas son virtualmente inexistentes. No hay mucho formacin periodstica que
conecte a los dos, y algunas de las tradiciones del periodismo pueden exacerbar las
diferencias. Por ejemplo, tanto los investigadores cualitativos como los periodistas se
adentran en el campo como observadores de mente abierta, pero la tradicin periodstica
requiere de una interpretacin de apertura mental que coloca al periodista como un
testigo pasivo e inocente (Meyer, 2001, p. 3). De la misma manera, entrevistas en
profundidad, que en la investigacin cualitativa resultan en la categorizacin y anlisis de
una amplia gama de opiniones diferentes, puede convertirse en el trabajo periodstico en
un vehculo para enmarcar puntos de vista opuestos y en conflicto con el fin de producir
una historia noticiosa balanceada. Tal vez debido a que un factor crtico en la prctica
del periodismo moderno ha sido la bsqueda de los hechos objetivos, las similitudes entre
el periodismo y la investigacin cualitativa no han sido reconocidas en su mayor parte
por la educacin del periodismo.
EL CAMINO HACIA EL SIGLO 21
Los socilogos, antroplogos, siclogos sociales y filsofos en la Universidad de
Chicago en las primeras dos dcadas del siglo 20 formaron un ncleo de pensamiento
intelectual que encendi la investigacin social en Amrica. A media que pasaron los
aos, sin embargo, la influencia inicial de Park y de otros investigadores asociados con la
Universidad de Chicago comenz a menguar. Eventualmente, el centro de estudios
sociolgicos rompi sus lazos con el pragmatismo y el modelo del periodista-erudito
como investigador, cambi su orientacin interactiva y dej la Universidad de Chicago.
El liderazgo en el estudio y prctica de la sociologa se desplaz hacia el positivismo y
acogi los mtodos cuantitativos practicados por acadmicos de la costa este. Durante los
aos siguientes, el estudio sociolgico desarroll por lo menos tres paradigmas tericos y
varias escuelas de pensamiento, entre las cuales se practican ambos mtodos cualitativo y
cuantitativo. Mientras tanto, la formacin de periodistas, tambin alimentada inicialmente
por el paradigma positivista emergente, se desplaz hacia una interpretacin de la
objetividad cada vez ms materializada.

La formacin de los periodistas modernos se puede seguir como una evolucin


gradual que corresponde al desarrollo de las tecnologas de los medios informativos
desde la introduccin de los peridicos hasta el presente. Durante los aos 1920s los
programas universitarios en la educacin periodstica comenzaron a crecer en nmero y,
eventualmente, se convirtieron en la ruta para una carrera en este campo. El currculo se
desarroll como una educacin en las artes y ciencias liberales. La educacin
universitaria en periodismo incluy el concepto de la redaccin de la pirmide invertida,
y el desapego personal del reportero del evento noticioso. El establecimiento del
entrenamiento profesional para periodistas coincidi a grandes rasgos con la emergencia
de un cdigo de objetividad como un estndar completamente matizado por el cual se
poda mediar la profesin del periodismo.
Aunque haba un acuerdo generalizado de que la verdadera objetividad era
imposible dada la fragilidad humana, se pens que la reportera balanceada basada en el
ideal de objetividad se poda lograr. La teora de que un cdigo de objetividad proveera
las directrices ms efectivas para la profesin se nutri de un libro que el columnista de
prensa Walter Lippmann escribi en su juventud en el ao de 1922. Lippmann reconoci
la naturaleza subjetiva de la opinin pblica y tema por su efecto en el proceso
democrtico. l escribi que la utilidad de los periodistas descansaba en la habilidad de
objetivar los hechos. El marco conceptual se extendi y el cdigo de objetividad y las
tradiciones de reportera y formacin de periodistas que lo apoyaron se convirtieron en un
poderoso baluarte retrico. Sin embargo, las limitaciones se pudieron notar tan pronto
como en 1947, cuando un reporte de la Comisin Sobre la Libertad de Prensa (Reporte de
la Comisin Hutchins) seal debilidades considerables en la prensa Americana.
A medida que crecieron los sistemas corporativos y avanz la tecnologa, hacia
los 1970s se increment la percepcin de que la relacin entre el pblico y la prensa
estaba disminuyendo. Se expresaron preocupaciones sobre los efectos no buscados de las
normas periodsticas. Se pens que la forma en que estaba siendo practicado el
periodismo podra estar creando periodistas reactivos cuya reportera, en una forma ms
latente que explcita, podra ser manipulada. (Bagdikian, 1972; Tuchman, 1978). Para los
1990s, con las primeras quejas an sin resolver, una nueva generacin de crticos seal
la posible relacin de los medios noticiosos con un problema de ndole diferente, una

declinacin en la participacin cvica y la creciente fragmentacin de la vida comunitaria.


Estas objeciones parecan resonar a travs de los constituyentes periodsticos y en el
pblico tanto dentro como fuera de Estados Unidos. Los crticos incluan una amplia
gama de profesionales de los medios (Yankelovich, 1991; Merritt, 1995; Fallows, 1996;
Dionne, 1998) y acadmicos (Entman, 1998; Pool, 1990; Putnam, 1993; Schudson,
1995).
Al examinar las races de estos temas, Jay Rossen (1999) recuper el pragmatismo
que el filsofo John Dewey desarroll en los primeros 1900s en la Universidad de
Chicago y encontr que el trabajo de Dewey era una estructura ajustable a los periodistas
contemporneos porque ancl el papel del periodista en lo til y experiencial en lugar
del modelo autoritario (Dewey, 1927). Otros crticos sealaron que las prcticas de
reportera, incluyendo el cdigo de objetividad, que alguna vez se pens beneficiaban a la
democracia, porque permita que los medios informativos ser vigilantes de la accin
gubernamental, podra, en las actuales circunstancias, ser concebido como perjudicando a
la democracia (Black, 1997; Carey, 1992, 1997). Con el acceso pblico a los sistemas de
medios de todo el mundo, algunos con capacidad interactiva, el problema del siglo 21 no
es si reportar sobre los acontecimientos del mundo real puede ser balanceado a travs del
uso de un cdigo; pueden serlo. La cuestin ms importante es como los ms profundos
sistemas de creencias (nacional, religioso, o ideologas grupales) inextricablemente
empotradas en toda comunicacin (Foucault, 1969/1982; Habermans, 1991; Mannheim,
1929/1986), pueden ser consideradas en la reportera de los eventos de actualidad. El
captulo incluido aqu de Clifford Christians mira a la tradicin de objetividad en
periodismo y provee una tica para periodistas de hoy.
La influencia de Dewey permaneci dormida en el lxico del periodismo hasta
que fue redescubierta por Rosen (1997; 1999 a, b, c) y otros (Carey, 1987; Peters, 1995;
Glasser & Salmon, 1995; Rosen, Merritt, & Austin 1997). As mismo, el trabajo de
principios del siglo 20 del socilogo y periodista Robert Park, colega de Dewey en la
Universidad de Chicago, est siendo revisado ahora, como el trabajo de Dewey, por
eruditos y periodistas del siglo 21. El trabajo de Dewey y otros enmarcan una filosofa
para el cambio. El trabajo de Park y otros establece un mtodo para ello. Tanto las crticas
lanzadas contra los periodistas durante la ltima mitad del siglo 20 y el contexto que

rodea las sugestiones para los remedios estn claramente relacionadas con las actuales
prcticas de reportera.
ENCONTRAR COMODIDAD EN UNA ZONA NUEVA
Para mediados de los 1990s los peridicos y operaciones de transmisin de noticias a lo
largo de Estados Unidos estaban buscando nuevas formas de mejorar el cubrimiento,
involucrar a individuos y grupos de amplio alcance, y promover la participacin en la
vida pblica. Peridicos en Wichita, Kansas; Charlotte, Carolina del Norte; Norfolk,
Virginia; y otras ciudades comenzaron a lanzar experimentos en cubrimientos de
elecciones y temas sociales (Charity, 1996). Ya sea que el cambio haya sido un esfuerzo
consciente para reevaluar los mtodos de reportera o no, la prueba de realizar dilogos
abiertos con individuos y comunidades de personas y tratarlos como noticia, sin embargo,
refleja la realidad de hacer periodismo democrtico en la era de la comunicacin global
por Internet. Las tcnicas innovadoras llamaron la atencin de la Fundacin Kettering, los
Pew Charitable Thrusts, y otras fundaciones privadas. Se dieron fondos a programas que
reexaminaron la relacin entre los medios y las prcticas democrticas y para educar
estudiantes y periodistas en ejercicio para implementar cambios en las salas de redaccin.
Y al final de la dcada, cerca de la mitad de los peridicos en Estados Unidos y muchas
estaciones de radio y televisin, haban conducido algn tipo de iniciativa de periodismo
cvico (Sirianni & Friedland, 2001, p. 186). Jan Schafer, antigua directora del Centro Pew
para el Periodismo Cvico es autora de un captulo que sigue las reseas de proyectos de
periodismo cvico para mostrar formas en que acadmicos y profesionales pueden
asociarse en proyectos de investigacin y reportera.
En buena medida, ha ocurrido un notable cambio en la prensa institucional para
incorporar reportera sobre preocupaciones a escala individual en la dcada pasada. El
cambio puede ser ilustrado por la eleccin presidencial del 2000 donde el cubrimiento
regular incluy aportes especficos del pblico en general a travs de grupos de foco,
comentarios recopilados de ciudadanos privados, entrevistas, sitios web interactivos y
otros. La ampliacin de la definicin de las noticias y la creciente interaccin de los
periodistas con crecientes sectores del pblico piden la reevaluacin de la formacin de
los periodistas y las races ticas de la profesin. Lou Ureneck, editor del Press Herald de
Prtland (Maine) escribi en Nieman Reports:

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Lo que la prensa necesita hoy es ms contexto y perspicacia, no menos, y ese


contexto y perspicacia inevitablemente traen consigo el ejercicio de la
subjetividad... Hoy, el desafo a la prensa orientada al pblico es encontrar formas
de acomodar la siempre presente necesidad de una bsqueda justa y despasionada
y de la creciente necesidad de generar energa, significados y soluciones... Existe
la posibilidad de que la prensa falle ms a menudo a sus lectores debido a la
timidez y la parcialidad (1999, 2000).
En el 2002, la Fundacin Freedom Forum compil apreciaciones de las carreras de
ejecutivos de noticias y las public bajo el ttulo de Mejores prcticas: el arte del
liderazgo en las organizaciones noticiosas (Coffey, 2002). Entre quienes comentaron
sobre traer diferentes perspectivas a la sala de redaccin estaban Alberto Ibargen,
publicador del Miami Herald y Nancy Mynard, una anterior editora y co-propietaria del
Oakland (California) Tribune. Los comentarios de Maynard reforzaron el punto de
Ibargen. Maynard dijo, abreviadamente, que La gente de noticias generalmente no
gasta el suficiente tiempo hablando con la gente...que ellos cubren. (p. 41). El
comentario de los ejecutivos revel la dimensin de la asimilacin dentro del periodismo
institucional creado por las ideas surgidas en los 1990s.
La importancia del dilogo activo definitivamente se ha movida hacia arriba en la
escala de habilidades del periodismo y la pretensin de que el periodista sea indiferente y
apartado con el fin de alcanzar la ecuanimidad en la reportera ha bajado algo en la
escala. Cmo desempearn los periodistas su trabajo frente a este importante cambio?
Las rutinas correctas se desarrollarn con el tiempo. En este momento, los hilos de la
ciencia social interpretativa que se tejen a travs de las ideas de los eruditos y periodistas
profesionales pasados y presentes, el experimento de los periodistas pblicos, y la
interactividad ofrecida por las nuevas tecnologas de los medios informativos sugiere la
posibilidad de reavivar la conexin del periodismo con las metodologas cualitativas.
DONDE LOS MTODOS CUALITATIVOS SE ENCUENTRAN CON EL
PERIODISMO

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Con cada dcada que pasa, la formacin de los periodistas se ha vuelto ms profesional
para responder a cualesquiera que sean las exigencias puestas por el ambiente de medios
de su tiempo. Actualmente, existe la necesidad para habilidades especializadas para
descubrir problemas comunes no reportados y temas de contexto y reportarlos de una
forma que ayude a los individuos a interactuar con redes ms grandes. Algunos
periodistas estn aplicando el conocimiento de los mtodos de investigacin cualitativa
de las ciencias sociales para producir reportes verificables y precisos que avancen este
mbito.
No hay una epistemologa general que organice la metodologa cualitativa, pero
toda investigacin cualitativa est basada en el examen inductivo de la informacin
recolectada. Para asegurarse de que la investigacin es balanceada, precisa y veraz y para
permitir al lector y al pblico evaluar el estudio, los investigadores cualitativos:
1. Conducen sus estudios en un medio natural,
2. Siguen protocolos estrictos y mltiples para el diseo y ejecucin vlido y
confiable de la investigacin,
3. Considerar el fondo y perspectiva de los investigadores y los posibles
efectos que puedan tener en la investigacin cuando se disea la
investigacin, y
4. Incluir en el reporte escrito suficiente informacin sobre los
investigadores, el plan, y la conduccin del estudio para permitir a los
lectores/audiencia decidir por s mismos la veracidad y precisin del
recuento.
Existe una amplia gama de mtodos cualitativos. Como los numerosos hilos de una soga,
los mtodos empleados ms frecuentemente constituyen las piezas ms anchas, y,
entrelazados, los hilos juntos producen una metodologa unificada y fuerte. Uno de los
hilos ms densos y prominentes dentro de la metodologa cualitativa es la observacin
participativa. Es la prctica que se relaciona con ir al campo, observar e interactuar con
un grupo, y luego analizar la situacin con el fin de registrar elementos comunes y
desarrollar un reporte escrito.

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Para proveer alguna organizacin para entender como funciona la investigacin


cualitativa, el mtodo de observacin participativa puede ser separado en tres categoras
principales que pueden ser usadas como metforas para ilustrar tres procesos elementales
dentro de la metodologa cualitativa. Las categoras no son discretas pero forman un
continuo con los puntos de referencia prominentes que proveen una visin de lo que es la
metodologa cualitativa (el alcance de los mtodos involucrados) y como es conducida (el
protocolo y el nivel de participacin de los investigadores). Las categoras son:
Observacin: Lo que distingue a los estudios de observacin es que el
investigador no hace contacto con los sujetos de la investigacin. Los investigadores
investigan artefactos como cermica, moda o conos de la cultura popular. Ellos usan
medidas que no importunan para recolectar datos, por ejemplo; pueden observar las
acciones de los individuos pero a cierta distancia. Los reporteros investigativos usan esta
tcnica para monitorear y estudiar las idas y venidas de la gente y sus asociaciones sin
disturbar el comportamiento de quienes son observados. Una de las ms grandes reas del
estudio observativo es el examen de textos de trabajos escritos. El anlisis textual o
retrico examina libros, pelculas, y otros medios. Para analizar un texto, el investigador
lee entre lneas para interpretar los significados subyacentes. El captulo de Morris
explica el anlisis textual y muestra como los reporteros del Washington Post lo usan en
su trabajo.
Observacin participativa: Esta investigacin tiene lugar en el mundo social. El
observador colecta informacin observando a la gente interactuar e interactuando con
ellos. Luego el investigador analiza y escribe sobre los temas encontrados en la escena.
Con el fin de analizar la escena, el investigador mantiene algn tipo de independencia de
la situacin. Ese nivel depende de los sujetos estudiados y del propsito de la
investigacin. Por ejemplo, en la entrevista enfocada descrita por el autor en un captulo
subsiguiente, los investigadores que condujeron entrevistas una sola vez con cada
interlocutor estaban ms marginados que conectados a sus sujetos. El reportero que
entrevist a una joven mujer para contar la historia de su vida, entr en su mundo de una
forma limitada. Su trabajo es discutido en el captulo sobre historia oral por Renita
Coleman. El proyecto de mapeado comunitario en el captulo de Kathryn Campbell ubic
a los periodistas haciendo el mapeado en directo y, en algunos casos, repitieron el

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contacto con los individuos y grupos de quienes queran aprender. El estudio de caso
descrito en captulo de Tanni Hass fue basado en buena parte en participacin as como
en observacin. En su estudio, periodistas del Akron Bacon Journal gastaron y largo
periodo de tiempo en el proyecto y trabajaron en asociacin con un nmero de grupos
cvicos. En pocas palabras, los observadores participativos, dentro de lmites
predefinidos, se involucran en la vida cotidiana de aquellos a quienes estudian. Ellos lo
hacen as no solo para entender qu est pasando, sino para proveer un reporte
sistemtico. Es por eso que el investigador debe siempre mantener alguna distancia en su
relacin con aquellos a quienes estudian.
Participacin: Este nivel de investigacin est marcado por una completa
inmersin en una cultura. El investigador que toma esta va puede vivir por periodos
extendidos en la misma comunidad de aquellos a quienes est estudiando. El peligro, o
para algunos investigadores, el beneficio, es que el investigador queda inmerso en la
escena. En esos casos, ya sea por designio o por casualidad, el investigador se convierte
en el mentor del sujeto. Desde que la etnografa requiere que el investigador entre
completamente en el mundo vital de sus sujetos, esta es la tcnica cualitativa en la cual el
investigador es ms susceptible a hacerse nativo. No toda la etnografa es marcada por
la asimilacin completa. Los estudiantes de periodismo en el captulo de Michael
McDevit y Janet Cramer produjeron su investigacin y publicaron sus historias mientras
retenan una perspectiva analtica relacionada con el mundo de la calle de la gente que
estudiaron.
De otra parte, el capitulo de Susan Willey propugna por la teora de la accin
social y muestra como las organizaciones informativas pueden involucrarse directamente
con el pblico cuando se trata de evaluacin los temas. El captulo de Willey est
dedicado a la investigacin con grupos de foco, un proceso asociado a menudo con la
investigacin cuantitativa y, en el continuo de la tcnica cualitativa, usualmente
encontrado hacia el lado ms desprendido de la escala.
Willey da instrucciones sobre como usar grupos de foco en el periodismo
participativo orientado hacia la accin. El captulo de Willey ilustra claramente que en la
investigacin cualitativa, el diseo de la investigacin y los objetivos establecen el nivel
de participacin del investigador ms que la escogencia de la tcnica cualitativa misma.

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En periodismo, el grado de participacin del periodista que usa mtodos cualitativos para
desarrollar un proyecto es, como en toda reportera, establecido por las organizaciones
informativas y el reportero individual al que se le asigna la historia.
HACER METODOLOGA CUALITATIVA EN PERIODISMO
Usar los mtodos cualitativos en periodismo no es difcil. Los mtodos usados van desde
estudios de gran tamao conducidos por mltiples equipos en salas de redaccin
coordinadas hasta una historia de una entrevista de historia oral conducida por un slo
reportero para un peridico de un pueblo pequeo. El proyecto puede extenderse por un
periodo de tiempo (creando etnografa, por ejemplo) o en una serie de grupos de foco
durante una tarde.
Los mtodos cualitativos pueden ser usados por organizaciones informativas
como herramienta preparatoria para identificar redes de fuentes crebles, no elitistas, en
su relacin con los procesos polticos (mapeado); o pueden ser usados para identificar
temas fundamentales e informar el cubrimiento electoral (como en el ejemplo de la
entrevista enfocada) o en muchas otras formas para aumentar el cubrimiento. La ventaja
de la metodologa cualitativa que lleva al lector y a la audiencia dentro de la historia.
Saber como conseguir datos en-profundidad y impresiones de primera persona y que
hacer con ellos es la esencia de la reportera cualitativa.
Guas para la recoleccin confiable de la informacin y la documentacin vlida
son detalladas para cada mtodo en los captulos que siguen. Las siguientes son guas
generales para la aplicacin de un mtodo cualitativo en la sala de redaccin.
1. Escoja la historia adecuada: No toda historia es adecuada para la reportera
cualitativa. Historias de iniciativa son un ejemplo de un buen caso. Muchas
historias reportadas con mtodos cualitativos son temas polticos encajonados
que no se encuentran en las plataformas polticas de los partidos. Algunas surgen
de problemas sociales que estn siendo tratado por fuera de los conductos
gubernamentales o son artculos que ejemplifican individuos y grupos. Parte de
escoger la historia adecuada es crear un espacio para la historiadecidir su

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alcance y parmetros. Es importante escoger los recursos cualitativosel mtodo


que mejor produzca la historia.
2. Salga: Para hacer una historia interactiva, salga al campo con tcnicas
personales de micro-nivel. Planee siempre recoger informacin de los individuos
en ms de un punto durante el proceso de construccin de la historia. Cuando sea
til, ofrezca forma en que la gente se pueda conectar con la historia a travs de un
sitio web, lista de correos, y otra tecnologa interactiva. Busque los temas que
resuenansubestimados o subreportados, temas comunes dentro del pblico en
general o los que reflejan las preocupaciones de grupos distintos de gente.
3. Trigalo a la casa: Sobre todo, construya la historia de abajo hacia arriba.
Mantenga en el enfoque en un tratamiento inductivo en lugar de deductivo. Deje
que la reportera sea definida en el contexto y perspectiva de los sujetos
participantes en la reportera. Para garantizar que la forma en que la informacin
es colectada y reportada se desprende de informacin que es verificable y precisa,
siga el protocolo del mtodo particular usado y utilice la triangulacin (por
ejemplo, ms de un mtodo de recolectar la informacin) para asegurar que no
hay distorsin y est libre de error. Finalmente, explique prominentemente en el
reporte final que sea publicado o emitido los propsitos de la organizacin
informativa y los mtodos de reportera y el grado de participacin.
NOTAS DE CAMPO: UNA SERIE GANADORA DEL PREMIO PULITZER
En 1999, editores del New York Times decidieron que el momento era propicio para
explorar, de nuevo, la naturaleza cambiante de las relaciones raciales en Estados Unidos.
Los editores saban que las conversaciones nacionales sobre raza a menudo son vistas por
el pblico como monlogos sin salidano como conversaciones sino como
oportunidades para reafirmar posiciones previas. El lenguaje tradicional sobre raza
estaba tan atrincherado que la gente simplemente no quera ir all de nuevo, le apreca al
reportero Michael Winerip (conversacin personal, 2002). l era parte de un grupo de
unos 30 en el Times que buscaban un vehculo para mover la reportera sobre la raza ms
all de los dilogos obvios, polarizados y familiares.

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El grupo de reporteros y editores en el Times se preguntaron a s mismos, qu


comprometer a los lectores? El equipo concibi la idea de escribir sobre relaciones
raciales a una escala personal intuitivamente. Queramos encontrar gente que no se
guardara nada, y queramos traer situaciones diferentessituaciones que el lector vera
como tpicas, pero que eran relaciones a travs de situaciones que mucha gente
encontrara demasiado sensibles para hablar sobre ello. Estbamos buscando la
oportunidad para conseguir el tipo de historia que la gente lee y se da cuenta , Oh Dios
mo, es cierto! dice Wintrip.
Las historias, desde luego, eran todas ciertascrebles, an mundanas. De
hecho, eso es lo que estbamos buscandolo mundanoel escenario demasiado
pequeo, demasiado matizado, como para elevarse siquiera al nivel de un asunto local en
la comunidad. Los momentos que nosotros queramos capturar eran situaciones que no
haran historias noticiosas basadas en su importancia, pero reflejaban los comentos
comunes que consumen la vida cotidiana de la gente. Nos encontramos varias veces y
resultamos con unas 150 ideas. Luego las redujimos a 15. La serie de 15 partes que
result recibi un premio Pulitzer y luego se convirti en el libro Como se vive la raza en
Amrica (Lelyveld, 2000). Winetrip convirti una de las 15 ideas en una historia, Porque
los policas antinarcticos de Harlem no discuten sobre raza. El tambin manejo el
equipo de reporteros a travs del proceso de encontrar las locaciones para la entrevista y
reportar las situaciones a medida que se desarrollaban.
Buscamos una amplia gama de gente difcil de encontrar y dispuesta a estar
involucrada, dice Winerip. Ciertos proyectos de reportera yerran en sobre-reportar
situaciones que incluyen a los pobres. Nosotros buscamos una variedad de experiencias.
Por ejemplo, queramos hacer una historia sobre relaciones raciales en el sitio de trabajo,
y queramos mirar a trabajadores de cuello azul. Yo haba hecho algo de reportera en las
aceras y alguien sugiri que buscramos una historia all, pero yo no pes que eso
funcionara. En su mayora, los hombres a quienes yo haba entrevistado eran de mediana
edad y tenas sueldos sustanciales. La industria estaba declinando. Ellos en realidad no
representaban el tipo de trabajador que nosotros queramos mostrar. Queramos algo ms
crudo. Pensamos en hacer una historia desde una perspectiva de sindicalizado/no
sindicalizado. Cmo eran las vidas de la gente, blancos y negros, trabajando a travs de

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esa divisin? Pero eso tampoco pareca ser el vehculo adecuado. Queramos tener una
situacin dura de cuello azul, pero el punto era capturar las relaciones de los trabajadores,
sus actitudes y sentimientos del uno para con el otro. Pensamos en las factoras de
procesamiento de pollos y cerdos a lo largo del la costa sur y terminamos enviando a un
reportero a vivir all y trabajar en una factora de procesamiento de cerdos.
Ingresar a la escena fue logrado por intento y error. Cuando fui a la inspeccin a
hacer mi trabajo me encontr con Mara. Inmediatamente supe que ella era una polica de
primera categora. No saba si quera hacer una historia sobre ese tipo de persona o su
pelotn de primera calidad. Tuve la oportunidad de visitar otro pelotn, pero ellos eran
blandos. Decid regresar y hacerla con Mara. Ingresar a la escena tambin tom tiempo.
Usted tiene que darle a los reporteros tiempo para cometer errores. Cuando la reportera
del Times Amy Harmon estaba buscando por un par de ejecutivos para entrevistar, fue
rechazada por unas 100 compaas. Despus nos dimos cuenta de que las grandes
compaas establecidas no hablaran con nosotros sin aadir tantas restricciones, que
sencillamente no podramos conseguir la informacin que necesitbamos. Pero
descubrimos que la gente en el mundo punto.com eran empresarios independientes
dispuestos a hablar con nosotros. As es como nos decidimos por un par de hombres para
entrevistar que haban hecho millones.
Mirando hacia atrs, los criterios para las historias que se convirtieron en parte de
la serie fueron: (a) una situacin mundana era el vehculo para cada historia, (b)la
situacin provea la oportunidad para conseguir las percepciones subjetivas de las
personas, y (c) la gente en esa situacin estaba dispuesta a hablar. Tenamos que
encontrar gente dispuesta a dejar que uno regresara una y otra vez, dispuesta a emplear el
tiempo que tomara.
El trabajo de Winerip, como asesor de reportera para el equipo, lo llev a emplear
muchas de las herramientas de la investigacin cualitativa. Sobre todo, queramos que
los reporteros excavaran hondo y se mantuvieran ah. Los instru para que no tomaran
notas al principio, dijo. Esa es una forma fcil de gastar o intimidar a los sujetos
(entrevistados). Mi consejo a los reporteros fue ser pacientes y esperar un poco, y luego
comenzar a tomar notas. Tambin los instru sobre no acercarse demasiado al principio.
Es como cualquier otra relacin. Hay que darle tiempo para desarrollarse. Usted no puede

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acercarse demasiado muy pronto. Aun cuando estas personas se han comprometido a
hacer las entrevistas, ellos no saben a qu se han comprometido, as que hay que entrar
delicadamente en la relacin y en la entrevista. Al establecer una relacin, caminas
sobre una lnea muy fina, dijo Wineripe. Te termina gustando la gente. Yo siempre lo
hago, pero no es amistad. Tienes que sostenerte y no caer en la amistad. Tu trabajo no es
forzar nada, simplemente contar la historia como emerge, sin sacar conclusiones.
Cuando la serie iba a ser publicada, informacin adicional sobre el tpico, parte
de ella en forma de entrevista, complement la serie de 15 historias. Algunas historias
complementarias contadas en voz de primera persona e historias de pregunta-respuesta
producidas por los corresponsales de la revista del Times aparecieron cuando una edicin
especial de la revista del Times public parte de la serie. Un sitio Web fue creado no para
imitar o remasticar la serie sino para crear su propia reiteracin del proyecto, dijo
Winerip. Fue un proyecto pionero para el sitio Web del Times. Una cartelera de discusin
por correo electrnico se us mucho. Cuando se public en forma de libro, las
impresiones en primera persona de los reporteros sobre relaciones raciales en general y
sus perspectivas personales en temas raciales fueron incluidas.
En general, el propsito de la serie era llegar a seres humanos y aprender de
ellos. La serie implic un inmenso compromiso. No se puede hacer algo como eso a la
ligera. Toma perseverancia. Esa es la cosa, la clave de todo. Toda la idea era dejar que la
gente hablara por s misma y dejar que el lector lo colocara en el contexto ms amplio,
dijo Winerip.
Los reporteros en el New York Times no se propusieron hacer periodismo con el
mtodo cualitativo. Ciertamente muchos de ellos, incluido Winerip, ni siquiera saban del
concepto. La reportera que result, sin embargo, correspondi de cerca con los
propsitos y principios de la investigacin cualitativa. La conceptualizacin de las
circunstancias personales de los individuos como noticiosa e importante para la
comprensin de temas sociales ms amplios de actualidad es indicativa de la
aproximacin cualitativa. Desde el deseo inicial de hacer reportera de campo enprofundidad con escenarios mltiples y mltiples oportunidades para recoger
revelaciones personales hasta la presentacin de los hallazgos en historias que incluan el

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papel de los reporteros y del Times, el proceso fue una aproximacin sin ambages de una
rigurosa investigacin cualitativa.
El mtodo cualitativo provee de una avenida para la reportera que alcanza al
individuo y destaca inquietudes comunes de la gente cotidiana en la esfera pblica. Usar
tcnicas de investigacin cualitativa en periodismo no es una idea nueva. Sin embargo,
hasta hace poco, al mtodo cualitativo no se le ha dado mucha atencin por parte de los
periodistas. Condiciones cambiantes, tanto institucional como tecnolgicamente,
estimulan ahora este entrenamiento especializado para periodistas. El propsito de este
volumen est enfocado hacia el mtodo cualitativo en periodismo. Los captulos en la
parte I proveen el fondo para entender la historia temprana de la investigacin cualitativa
en Estados Unidos y su relacin con el periodismo. Los captulos en la Parte II describen
uno o ms mtodos cualitativos y muestran como estn siendo aplicados al periodismo de
hoy.

Traducido de
Qualitative Research in Journalism, Taking it to the streets.
Edited by Sharon Hartin-Iorio
Lawrence Erlbaum Associates, New Jersey, 2004

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