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Recensiones

LOS NUEVOS EN EL TORBELLINO


DE LA HISTORIA DE COLOMBIA.
UNA GENERACIN MILITANTE 1925-1999*

Por
Otto Morales Bentez

Enrique Gaviria Livano, con trayectoria de escritor, hombre de precisin cientfica en el derecho internacional y devoto de nuestra historia, ha
publicado un libro sugestivo, porque su lectura nos despierta conciencia de
una poca cultural y poltica nacional. El ttulo de su obra es: Los Nuevos
en la historia de Colombia: una generacin militante (1925-1999).1 El impulso para adelantar esta investigacin se lo ofreci un aliento sentimental
de fina lumbre espiritual: su padre, el diplomtico, escritor y dramaturgo
Jos Enrique Gaviria, uno de los integrantes de Los Nuevos (esa fuerza de
nobilsimo impulso lo llev a dedicarse a examinar la vida poltica del siglo
XX). l, seala el comienzo intelectual; relata la aparicin del primer nmero
de la revista Los Nuevos, en 1925, y termina ese fulgor en 1992, cuando
muere el maestro Germn Arciniegas. En la obra hallamos el registro de los
acontecimientos sociales y polticos, y los sacudimientos internacionales
comprometiendo sus inteligencias.
En la obra de Jos Enrique Gaviria Restrepo, Kaijou, dice Enrique Gaviria
Livano que se adentra en episodios de la Repblica Dominicana, donde
fue embajador. En ella cumple funcin ennoblecedora el folclor haitiano, de
Fecha de recepcin: 19 de octubre de 2010; fecha de aceptacin: 30 de mayo de 2011.
Enrique Gaviria Livano, Los Nuevos en la historia de Colombia: una generacin militante,
Vol.: CCXVI, Academia Colombiana de Historia Biblioteca de Historia Nacional, Bogot:
Zeta 2010.

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ah que se detenga en el anlisis del alma negra. De Caminos en la niebla


escribi el exigente crtico literario Eduardo Caballero Caldern que era
obra con indiscutibles calidades, comenzando por la nobleza de su factura
literaria. Ms adelante acenta: Gaviria no es slo un hombre de talento,
sino principalmente un hombre de carcter, lo cual es todava ms raro que
el talento artstico y la sensibilidad literaria, mayormente en un medio tan
desmoralizado como el nuestro. Su triunfo en Caminos en la niebla, no es
slo del escritor, sino del hombre.
A l le toc afrontar la quiebra de la prspera firma Gaviria Hermanos;
el Gobierno, en la guerra de los Mil Das, la seal, sin pruebas, como
importadora de armas. As se cumpla otro de los propsitos de la poca:
liquidar la riqueza de los liberales.
Son das de centelleo cultural, cuando Indoamrica comienza a reclamar su sitio autnomo en la cultura universal. En Colombia se iniciaba un
movimiento al cual se le poda calificar, sin desmesura en el calificativo,
como revolucionario. Es poca de compromiso ardiente y visionario del
pensamiento nacional. Crecen los signos de la ventura espiritual en los
cambios que amanecen.

Los Nuevos
Hacen parte de la generacin de Los Nuevos, Moiss Prieto, Jos Umaa
Bernal, Diego Meja, Ricardo Rendn, Hernando de la Calle, quienes venan
del grupo Universidad, que orientaba Germn Arciniegas, y algunos, como
de la Calle, especialista en el manejo del idioma ms entraablemente clsico.
Fue la hora de los ismos y de los vanguardismos. Slo Luis Vidales, con
su libro de poemas Tocan timbres, estuvo cerca de esos movimientos tan
singulares y de tanta influencia universal. Colombia, por el designio de su
inteligencia, no tuvo su clase dirigente vinculada a esos extraos y exigentes
requiebros mentales de la creacin literaria.

Los Leopardos
Los Leopardos aparecieron simultneamente. Buscaron un cambio de
poltica en el conservatismo, una forma diferente de orientar al Estado.
Augusto Ramrez Moreno insista en que era un espectculo doloroso el
de la juventud colombiana por su mentalidad tan reaccionaria. Silvio Villegas celebraba que los jvenes se pudieran expresar en el peridico La
Repblica, que fund y diriga Alfonso Villegas Restrepo. Aqul escribi:

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cada edicin de La Repblica es un desafo a los partidos tradicionales, a


su jefes, al sentido comn.
Aparecen otros peridicos: El Debate, que lo diriga Silvio Villegas, el
Diario Nacional lo orientaba Lpez Pumarejo, la revista Ctedra la conducan Eduardo Santos y Luis Lpez de Mesa, la revista Azul era patrimonio
intelectual de Juan y Carlos Lozano y Lozano.

Grupo Marxista
Adems de los partidos y movimientos que hemos mencionado, en 1933
apareci el Grupo Marxista, que se declar separado de los partidos. Sus
fundadores fueron Luis Eduardo Nieto Arteta, Eduardo Garzn Rangel, Gerardo Molina, Enrique Pinzn Saavedra, Juan Bernal, Gonzalo Buenahora,
Arturo Vallejo Snchez, los hermanos Guillermo y Emilio Preciado, scar
Pino Espinel, Jos M. Rojas Bermdez, Ramn Freyle, Rafael Nieto Arteta,
Cayetano Romero Vargas, Carlos Gonzlez y Carlos Gutirrez Anzotegui.

Predominio mental
Europa tena un predominio universal que principiaba a disputarle Estados
Unidos. Estas expresiones le toc escucharlas, con voces internacionales, a la
generacin de Los Nuevos. stos, buscaban tener una funcin poltico-social
que, a la vez, condicionaba su actitud literaria. En el continente aparecieron,
beligerantes, las posturas mentales que le daran al continente una posicin
autctona y autnoma. Aparecieron novelas, revoluciones, partidos polticos;
una proliferacin de ensayistas, de poetas, que sealaban nuestro destino
indiscutible. Comenzaba la poca indoamericana, sin que nadie pudiera
detener su futuro. Jos Ingenieros, con su pluma, libraba el combate contra
el imperialismo. La realidad social nuestra avanzaba creciendo las palabras
que puntualizaba la inteligencia de la comarca.

Tripulantes
El escritor de tantos dones Lino Gil Jaramillo public un libro con el
ttulo de Tripulantes de un barco de papel. Cuenta su experiencia como
redactor de El Espectador. Escribe semblanzas de algunos miembros de
Los Nuevos, y a sus nombres une adjetivos de brillo permanente. Es bueno
repetirlos: Armando Solano, Anatole de Paipa, Rendn, hijo de Goya,
Luis Tejada, pequeo filsofo de lo cotidiano, Jos Mar, un marxista
pacfico, Luis Vidales, el nio terrible del ao veinte, Jorge Zalamea,
humanista dinmico.

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Rod y su Ariel
Es un momento especialsimo en el continente, corrientes esperanzadoras
sacuden las mentes nuevas. El acadmico Gaviria Livano recuerda que se
acababa de publicar el libro que estremeci la conducta de los intelectuales Ariel, de Jos Enrique Rod. Su aparicin produjo un estremecimiento mental al enfrentar los interrogantes de la vida y del arte. De estos
sacudimientos hablaron, con elocuencia esttica y retrica, los modernistas.
Se sostuvo, con nfasis, que no habamos tenido en el rea un credo
esttico y social completo hasta que vino Jos Enrique Rod. El anlisis
crtico fue dejando con claridad sus juicios. Con Rod se dijo la prosa
suramericana lleg a una forma ms dctil, aunque no ms lapidaria y cabal
que la de algunos grandes pensadores de nuestro siglo XIV. Su prosa se
considera como la ms perfecta de las del continente.
En cuanto a su libro Ariel se explica que la tesis de este ensayo est
inspirada en la alegora shakesperiana de La tempestad, y proclama a la
juventud como la nica esperanza de Amrica, pero una juventud idealista e idealizada.
Rod plante, con claridad, lo que l columbraba: el crecimiento de Estados
Unidos. El autor haba clamado contra el avance imperial en el Caribe, no
tuvo ojos sino para mirar el atuendo tcnico, la grosura material del monstruo, y lo denunci anhelante Por remarcar el materialismo de Calibn
(Estados Unidos) exalt en demasa el idealismo de Ariel (Amrica Latina).
Otra posicin frente al mundo que debi conmover a la generacin de
Los Nuevos fue la frase de Ortega y Gasset de que la obligacin esencial
de la gente joven era salvar la poltica, porque ste es el ejercicio ms
noble y completo del hombre. ste, en ella, necesita comprometer su inteligencia, su voluntad, su capacidad de lucha y de idealismo, su concepcin
doctrinaria para orientar el gobierno o la oposicin, con la finalidad ms
alta de la inteligencia y de la voluntad, que es servir al engrandecimiento de
su pueblo, de la regin, de la patria. Ello debe conducir a partidos fuertes,
poderosos, que sealen rumbos ideolgicos, formulen propuestas para el
engrandecimiento nacional, y cuando condenen a los corruptos, stos no
vuelvan a tener audiencia pblica. La poltica est concebida para que primen
valores ticos. stos se pierden cuando a ella ingresan gentes sin cultura
ella exige dirigentes con mucha formacin intelectual y comienzan
a pervertirla con manoseos a la vida fiscal. Lo que propona Ortega era la
necesidad de recuperar los valores integrales de la accin pblica: orden
ideolgico, honestidad, claridad sobre el destino de la Repblica.

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Esa generacin de Los Nuevos lo ha escrito con claridad histrica


Gaviria Livano fue el Estado Mayor de la Repblica liberal.
Pasan por las pginas lcidas de este libro demasiados aspectos de la
historia, de la cultura y de la poltica colombianas. El tema de la izquierda
y del socialismo sacudi a la nacin con preocupaciones que estremecan
a la opinin pblica. El liberalismo reafirmaba sus mayoras, como estaba
establecido desde las primeras elecciones entre el autoritarismo de Bolvar
y el civilismo democrtico de Santander, ganando siempre ste.

Jornadas de marzo
Gaviria Livano repasa las jornadas de marzo cuando don Nicols
Esguerra, en brevsima carta, manifiesta que los tratados con los Estados
Unidos los Corts Root y Corts Arosemena no se podan aprobar por
la constituyente del dictador Reyes, sino por el Congreso, que ste haba
clausurado. El pueblo se levant, y en las manifestaciones aparecieron nuevos
oradores, que llegaron a tener acciones definitivas en el destino colombiano.

Reformas constitucionales de 1910


A la vez, nuestro distinguido compaero en la Academia quien maneja
su presidencia con fino tacto de orientador seala cmo la generacin
de los Centenaristas, en 1910, logra reformar en materias fundamentales la
dictatorial Constitucin de 1886. Logr que se llegara a una descentralizacin
administrativa, quebrando as su centralismo; que el Congreso se reuniera
anualmente; se establecieron las asambleas; se consagr la eleccin directa
del presidente de la Repblica por el voto popular; se prohibi derogar las
leyes por decretos; se elimin la pena capital; se conden la emisin de papel
moneda, recurso permanente de la Regeneracin conservadora de Nez
y de Caro que llev la miseria al pueblo colombiano; que no primaran las
leyes sobre la Constitucin, porque esa medida desquiciaba el orden legal.
La Constitucin de 1886 era catlica, autoritaria y centralista. Es
bueno recordar lo que opinaba el respetable jefe conservador y candidato a
la Presidencia, Marcelino Vlez:
El desengao fue mayor que la esperanza: con sorpresa se vio la prensa
amenazada, el sufragio convertido en una insultante farsa, la seguridad
personal a merced de las facultades extraordinarias en tiempo de paz; al
poder judicial vejado, sin independencia; la Hacienda Pblica malversada,
dilapidada y entregada a manos impuras.

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Los contratos ruinosos para enriquecer a los adictos; el inmundo papel


moneda, con sus escandalosas emisiones, comprometiendo la salud, el
bienestar y la fortuna de los asociados, todo revel que el tesoro pblico
era el fondo de la ms audaz explotacin. Se removieron de los puestos
pblicos a los ms dignos servidores de la patria, porque no se prestaron
a bajas e inmorales labores electorales, y se les reemplaz, con bien raras
excepciones, con hombres sin reputacin, sin aptitudes y sin posicin para
recompensarles sus agresiones al ms sagrado derecho de los pases civilizados: el derecho al sufragio. El absolutismo irresponsable vino a reemplazar
la Constitucin y las leyes, a conturbar los nimos y a llenar de amarguras
los corazones de todos lo que vieron desaparecer en una hora aciaga sus
ms acariciados ideales.

La separacin de Panam y el liberalismo


Tambin se detiene en la guerra de los Mil Daz, en la separacin de
Panam. Perdonadme que me refiera a m; sobre esta materia he adelantado
una larga investigacin que he titulado Uribe Uribe y Panam: altura moral,
poltica y jurdica, dos tomos en los cuales se mencionan las doce veces que
el liberalismo propuso la paz y el gobierno de Marroqun acogiendo la
tesis de Aristides Fernndez pensaba que, en esas batallas, desapareca,
para siempre, el liberalismo colombiano.
Es el momento en el cual el jefe conservador Carlos Martnez Silva,
escritor, estaba de embajador en Estados Unidos. El humanista y guerrero
Uribe Uribe viaj a este pas para conseguir dinero y armas. Tuvo contacto
con muchos hombres del Gobierno americano y se dio cuenta de que Panam estaba perdido. Le manifiesta a Martnez Silva que la nica manera de
salvar el istmo es uniendo a un grupo de pases de Europa para que construyeran el canal y volviera a regir la neutralidad que no haba defendido
el Gobierno colombiano. Y que, adems, para que nadie pudiera endilgarle
responsabilidad al liberalismo en lo que se vea venir, l lanzara un manifiesto para terminar la guerra. No public uno, sino tres. Marroqun lanz
la prensa gobiernista contra estos documentos y declar que Uribe Uribe
no tena prestigio nacional y tampoco en el liberalismo, que no haba que
preocuparse por lo que l dijera. Fue un grave error.

Panorama histrico colombiano


Este libro de Gaviria Livano se introduce en la historia colombiana. Es
un repaso de una poca que fue de gran efervescencia intelectual y poltica.
Se estaban enunciando principios desconocidos y crujan los amarres ya

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desgastados de las instituciones. Es un fresco el que logra el autor de la


inquieta vida colombiana.
Ya hemos mencionado cmo haba inquietud por las doctrinas del socialismo y del comunismo, a pesar de que no se podan mencionar en las clases
de la universidad ni presentarlas en las publicaciones. La censura prevaleca.
Con la aplicacin de la Ley Heroica se silenciaban las voces de la libertad
de pensamiento. Se recuerda que Jos Camacho Carreo, conservador de
beligerancia mental, regresaba de estudiar en Blgica, y en su libro sobre
cuestiones econmicas deja aparecer sus tesis sobre el socialismo catlico.
La agitacin vena de los diferentes vientos culturales.
Luis de Greiff, quien fuera secretario del pensador Uribe Uribe autor
del libro Semblanzas y comentarios2 destaca valores de la vida colombiana:
Pascual Bravo, Fidel Cano, Toms Cuenca, Csar Conto, Nicols Esguerra,
Uribe Uribe, Luis A. Robles, Juan de Dios Uribe, el Indio, Dmaso Zapata.
Sus tesis sociales, las relieva el autor de la obra que aludimos cuando reproduce su postura humana al denunciar la injusticia que se comete con el
obrero, factor de una creacin de riqueza, cuando se le paga mezquinamente
su trabajo y cuando se le define desde el punto de vista social y moral.

Dictaduras en Colombia y el continente


Se detiene, igualmente, en condenar las dictaduras que atenazaban al
pueblo americano. Dos miembros de la generacin de Los Nuevos publicaron sus libros, condenndolas: uno de Germn Arciniegas, Entre la
libertad y el miedo, un anlisis doloroso sobre la falta de libertad en el
pas y en otros del continente. Tambin sobresalen dos de Jorge Zalamea,
escritos con singularsima maestra: La metamorfosis del presidente y El
gran Burund-Burund ha muerto. De ste ltimo el autor refiere:3 Hace
ya ocho meses (escribe en 1952), cuando en Colombia me era imposible hacer
ya nada contra la infamia y el crimen, y cuando la vida se me haba puesto
prcticamente invivible, que decid venir a reunirme con mi hijo [] De esta
etapa ha nacido ya un primer libro: El gran Burund-Burund ha muerto []
El libro es un eco de las quejas y el llanto de los pueblos colombianos. Nace
directamente de esa tragedia [] Creo que podra ayudar en cierto momento
a iluminar a las gentes sobre el aspecto colombiano.
Luis de Greiff,S emblanzas y comentarios Bogot: ABC, 1942.
Jorge Zalamea, Literatura poltica y arte, antologa y prlogo por Juan Gustavo Cobo Borda,
Instituto Colombiano de Cultura - Biblioteca Bsica Colombiana, Bogot: Universidad de
los Andes, 1978.

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Educacin y los liberales


El clima nacional padeca de muchas limitaciones. La generacin de Los
Nuevos sufri las hostilidades de quienes se les oponan por ser liberales o
venir de familias de esa filiacin. Los acadmicos, investigadores, pensadores
y jefes polticos organizaron centros educativos para educar a los herejes,
como los calificaba el clero y el Ministerio de Educacin, porque no se les
matriculaba. As se fundaron los colegios: Arajo, que diriga Simn Araujo,
el Colegio Ramrez, la Escuela Ricaurte, la Escuela Nacional de Comercio,
el Gimnasio Moderno, obra de la inteligencia de Agustn Nieto Caballero
para introducir los mtodos modernsimos de la pedagoga brindada por
los profesores Pestalozzi y Montessori. Se crearon universidades como el
Externado de Colombia, la Republicana y la Libre. Era de la nica manera
que se garantizaba la defensa de las libertades pblicas y de pensamiento
para tener derecho a estudiar y a pensar; contra esos rigores combata la
generacin de Los Nuevos. Generalmente se tuvieron que librar batallas
pedaggicas muy intensas con jerarcas de la Iglesia para defenderse de las
ardientes condenas que caan sobre instituciones, familias y educandos.
Eran combates mentales por la libertad de educacin.
Hay un dato que confirma cmo era la poltica de exclusin en esa poca:
en 1920 Lucas Caballero era el nico profesor liberal. La confrontacin del
clero contra el liberalismo era muy ardiente. Hay que mencionar el estudio
del pensador Uribe Uribe que se titula: De cmo el liberalismo colombiano
no es pecado, que es un ensayo de examen analtico a la encclica Quantra
y el Syllabus. Es un altsimo escrito que seala cmo la alianza del clero con
un partido perturba el orden moral del pas y compromete la tranquilidad
poltica ciudadana.

La accin liberal
Siguiendo los datos que el profesor Gerardo Molina suministra en sus
excepcionales tres tomos de Las ideas liberales en Colombia,4 se localizan
agitaciones en esa poca llenas de expectativas en mltiples rdenes de la
vida nacional. En 1917 la Direccin Nacional Liberal la integraban Nemesio
Camacho, Fabio Lozano Torrijos y Luis de Greiff. Se viva una etapa en la
cual el pas era teocrtico y oligrquico.
Ellos lanzan una circular en la cual sealaban las reformas inaplazables,
a pesar de no estar en el poder:
Gerardo Molina, Las ideas liberales en Colombia, tres tomos, Bogot: Tercer Mundo, 1970.

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1) Necesidad de multiplicar las escuelas rurales; creacin de escuelas de


artes y oficios; institutos modernos para obreros; traer profesores extranjeros para mejorar la educacin mdica; fortalecer la autonoma de la
Universidad Nacional, y que se avance la organizacin de la Libre como
creacin del partido.
2) Proclamar la prensa libre, sin ninguna cortapisa.
3) Mejorar los puertos para el comercio exterior, la guarda de las fronteras,
y tener defensas para evitar amenazas.
4) Suprimir de la Constitucin las normas que permiten el atropello de la
libertad y la seguridad individual, y expedir la ley de hbeas corpus.
5) Avanzar en la descentralizacin administrativa y la poltica sin poner en
peligro la unidad nacional; consagrar la eleccin directa de los alcaldes,
por el pueblo.
6) El rgimen presidencial debe en cuanto a los ministros, poder votar la
censura.
7) Crear poltica de crdito y estimular las industrias y el comercio.
8) Mantener el rgimen concordatario, y las modificaciones sern para devolverle la supremaca al Estado en las cuestiones propias del poder civil.
9) Que los partidos acten en campos netamente polticos, sin que ninguno
de ellos se mezcle con la religin: El Partido liberal no busca, no quiere,
no fomenta la lucha con el clero. Simplemente se defiende de los ataques
de que se le hace vctima.
Se buscaba que la opinin estuviese bien informada; para ello sirvi la
campaa de 1922, cuando Benjamn Herrera fue candidato presidencial.
Herrera dirigi el 18 de febrero de 1922 el Memorial de agravios anotando cmo el fraude fue el gran elector, con el amparo de las autoridades
electorales y civiles. En la circular del 1 de enero de 1924 se acentuaba su
posicin y se contaba cul era la actividad criminal del rgimen:
El partido est divorciado fundamentalmente de la poltica de colaboracin
en los regmenes conservadores reidos con la ideologa de la colectividad.
En esa actitud va a perdurar mientras no sean recogidas las armas sacadas
de los parques nacionales para ultimar liberales en el debate presidencial
pasado y que siguen amenazando a los copartidarios; mientras no se haya
iniciado una seria investigacin respecto de los crmenes de sangre cometidos en dicho debate y mientras no se expida una ley electoral que deje en
pie de igualdad a todos los colombianos.

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Algn historiador curioso podra preguntar por las similitudes de Ospina


Rodrguez en la guerra que propuso contra el Estado Soberano de Santander
y su orden al gobernador de Antioquia de eliminar a los liberales, y tambin
con la violencia contra el partido que comenz en 1946, en el gobierno de
Mariano Ospina Prez.
En la Convencin de Ibagu, en 1922, dice Molina que lo que vale en
el programa ciertamente es la atmsfera popular y democrtica que lo
baa como se ve en el acento puesto en la poltica social e instruccionista.
All se pidi la expedicin de leyes que establezcan el sistema de representacin proporcional de los partidos; el levantamiento por tcnicos
extranjeros del Censo Nacional Electoral, la implantacin de la cdula de
identidad y la fijacin de penas para quienes de una u otra forma impidan
el sufragio libre.

Las obras de Antonio Jos Restrepo


Dos obras inquietaron la crtica nacional, especialmente a los economistas.
Son las de Antonio Jos Restrepo quien era anticlerical, anticonservador y antinuista tituladas El moderno imperialismo y El cncer de la
usura, publicadas en 1923. l sostena que el destino colombiano era el de
la agricultura y la minera. Los suyos son libros de razonamiento sobre dos
temas que sacudan la inteligencia poltica de Los Nuevos.
Otro exponente de la cultura nacional que planteaba temas de inters
para este grupo fue Alejandro Lpez, quien public Problemas colombianos
(1927), El trabajo (1928) e Idearium liberal (1931). Fue cnsul en Londres
y logr ser invitado a los clubes donde se discutan las ideas ms contemporneas. Le toc asistir a la presentacin de las tesis de Keynes y envi,
por conducto de Abel Botero, integrante de Los Nuevos, estudios que ste
public. Las ideas del autor ingls fueron discutidas en el pas. El humanista
Lpez introdujo al hombre como eje de la economa, en contrava de lo que
enseaban los profesores clsicos de esta materia. En la Escuela de Minas
de Medelln logr que se establecieran las ctedras de Economa Industrial
y de Estadstica. Fue gerente de la Federacin de Cafeteros, y sus iniciativas
orientaron durante aos fecundos el crecimiento econmico5 de sta.

Otto Morales Bentez y Diego Pizano Salazar, Don Manuel Mister Coffe, Fondo Cultural
Cafetero, Bogot: OP, 1989.

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Se discuta sobre salarios, la necesidad de una legislacin laboral, el


seguro obligatorio, indemnizaciones por enfermedades profesionales, ordenamiento y proteccin del trabajo de la mujer y del nio, la aplicacin de
la salud ocupacional, etctera, etctera. Se presentaba abandono del campo
por obras pblicas, la apertura de industrias y las aberrantes polticas con los
precaristas: colonos, arrendatarios, pequeos propietarios, y se debata acerca
de las propiedades de los indgenas. El pas era un hervidero de problemas
humanos, sociales, polticos. La injusticia era el sello que impriman a la
comunidad colombiana.

Mara Cano y el liberalismo


El maestro Molina, recogiendo tesis que aparecan en el Diario Nacional,
que orientaba Lpez Pumarejo, seala que se hablaba de un aburguesamiento del partido. Del liberal. Era necesario, entonces, sacarlo de esa
postracin ideolgica.
En el escenario nacional aparece la figura de Mara Cano. Ella dijo que la
haban inspirado Los Nuevos. Ayud a orientar la revista Cyrano, que lleg
a los cuarenta nmeros. Despus se vincul al peridico Correo Liberal,
que diriga un varn de clara estirpe ideolgica, socilogo y, ms tarde, uno
de los acadmicos ms respetables: Ricardo Uribe Escobar. Mara Cano se
vincul a las luchas sociales, recorriendo el pas, contra las prohibiciones
oficiales. Se la llam Flor del trabajo. Defenda los derechos humanos de
los humildes. Sealaba la mala distribucin de la riqueza nacional. Su voz
encenda llamaradas de protestas sociales. Se vincul al Partido Socialista,
recin fundado.
Lleg un momento de la accin de Mara Cano que tuvo gran importancia en la vida poltica nacional. En carta de Alfonso Lpez Pumarejo6
a Nemesio Camacho, de fecha 25 de abril de 1928, uno de los miembros
de la Direccin Liberal, le dice: Mara Cano, o mejor dicho, la agitacin
social de que ella es instrumento o smbolo transitorio, me trae a escribir a
usted esta carta. Y ms adelante agrega:
Mara Cano nos ha colocado a usted y a m, como a los otros liberales de
Colombia, que probablemente alcanzamos a sumar medio centenar, en una
posicin muy desairada. Confesmoslo, cndidamente. Nosotros los liberales
jams nos habamos atrevido a llevar al alma del pueblo la inconformidad
con la miseria. Nos sabamos hasta cierto punto culpables de la embrutece6

Alfonso Lpez Pumarejo, Alfonso Lpez Pumarejo, polemista poltico, Bogot: Instituto
Caro y Cuervo, 1986.

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dora monotona de su vivir aprisionado; y habamos considerado contrario


a los intereses de nuestra clase ensearles los caminos de la independencia
econmica, poltica, social.

Los Nuevos y el Partido Conservador


Varios escritores de la juventud conservadora eran miembros del grupo
Los Nuevos. Fueron colaboradores de la revista que, con este nombre, publicaron Felipe Lleras Camargo como director y Alberto Lleras Camargo
como secretario.
Pero a esos jvenes de la derecha los inquietaba la suerte del conservatismo, comprendan que se estaba desmoronando. Por ello, en 1924, en el
peridico El Nuevo Tiempo Eliseo Arajo, Silvio Villegas y Jos Camacho
Carreo lanzan su Manifiesto nacionalista; un comunicado de alerta,
buscando que su partido, que gobernaba, recobrara el rumbo ideolgico y
no se doblegara, impotente, ante las realidades nacionales.

Ms inquietudes
Siguiendo el libro de Gaviria Livano, tendramos que valorar demasiados
fenmenos que aparecen registrados en sus pginas culturales, polticas,
sociales, nacionales y universales que demandan atencin histrica. El
rigor de un discurso de la naturaleza del que leo, lo impide.
Pero brincan los datos: la creacin por Vctor Ral Haya de la Torre del
aprismo en el Per, por ejemplo, que en el continente sacudi los enunciados
ideolgicos; o la presencia de Maritegui con sus obras y su posicin de
comunista beligerante; el New Deal de Roosevelt, que traa un mensaje de
abierta y nueva concepcin social de los gobiernos democrticos.
O lo que aconteca en el pas, sealando nuevos caminos: la disminucin
del poder de los sectores tradicionalistas, incluyendo en stos al clero; el
vuelco a la educacin, en los diferentes niveles; la organizacin de los sectores
urbanos y rurales; las nuevas estrategias internacionales en el continente,
buscando la integracin; la lucha por un desarrollo nacional que condujera
a una ms justa distribucin del ingreso. Fue cuando se solicitaba que en la
Constitucin se consagraran los deberes sociales del individuo y del Estado,
que se logr ms tarde, lo mismo que establecer como deber primordial el
Estado social de derecho, que ahora quieren adjudicarlo al embeleco jurdico
de la Constitucin de 1991. En la Convencin Liberal de 1924 se recogi
el principio marxista de que se luchara contra la explotacin del hombre
por el hombre. El petrleo comenzaba a despertar agudos problemas en las

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relaciones con el capitalismo explotador y a crear inquietudes de conducta


en los orientadores nacionales, la Conferencia de La Habana sacuda las
relaciones entre nuestros pueblos, y Sandino luchaba militando contra el
imperialismo. En Colombia, Eduardo Santos y Max Grillo lo proclamaban
nuevo Libertador, mientras que Gabriela Mistral aceptaba ser su representante
internacional para explicar el alcance doctrinario de su combate. En 1922,
en Colombia se necesita adelantar un gran combate cientfico y poltico
para evitar que se apruebe un proyecto de ley que propone restablecer la
pena de muerte.
Se hace necesaria una movilizacin del pas para que se deroguen las
normas que imposibilitan la existencia de organizaciones de cualquiera
naturaleza.
Alfonso Lpez Pumarejo, en el aula mxima de la Universidad Nacional, y en el Teatro Municipal, hablaba de la quiebra del criterio nacional;
plantea su teora del despilfarro; de la necesidad de introducir una poltica
social al presupuesto nacional, e insiste en la gravedad de que Colombia
viviera una prosperidad al debe.
Mientras tanto, se reuna el Congreso de Estudiantes y se adoptan las tesis
universitarias de la revolucin de Crdoba: autonoma de las instituciones,
autoridades acadmicas elegidas por los integrantes de las aulas, libertad
de pensamiento integral.
Jos Vasconcelos es elegido maestro de las Juventudes Colombianas,
contra la candidatura de monseor Carrasquilla.
Germn Arciniegas era un dirigente que incitaba y propona, como ms
tarde lo hara en sus escritos acerca de la historia de Colombia y de Indoamrica, ideas originalsimas, convirtindose en uno de los ms singulares por
su obra orientadores en el continente. Este investigador con prestigio en
Indoamrica cambia la interpretacin de nuestra historia; propone que no
pensemos en lo que Europa nos entreg, sino en lo que Amrica Latina le
ha ofrecido, en abundancia, al viejo continente.

Debate de las generaciones del Centenario y de Los Nuevos


Podramos pasar varias horas sealando cmo evolucionaba el mundo
cientfico, el cultural, el poltico, el de las relaciones humanas. Pero, realmente,
detengmonos en la confrontacin entre las generaciones colombianas: la
del Centenario y la de Los Nuevos, que, con inteligencia crtica, puntualiza
Gaviria Livano. Muchos de stos venan de Europa y la mayora particip

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en congresos comunistas rusos. En uno de ellos la oratoria de Gabriel Turbay conmovi a sus asistentes. Alberto Lleras, en la oracin de despedida
de Ricardo Rendn, sealaba que las cpulas de Mosc orientaban los
pensamientos de las nuevas gentes que tenan esperanzas y compromisos
con la justicia social.
Los Centenaristas planteaban, por medio de la pluma sabia y erudita de
Armando Solano, sus reparos a Los Nuevos. stos, en el primer nmero de
su revista que Gaviria Livano rescata para claridad cultural declaran
que llegan con un pensamiento nuevo, ideas nuevas, rumbos nuevos. Sus
artculos se refieren a la poltica, a la crtica literaria, al arte, a la literatura,
a las ciencias sociales.
Adems, mantenan tertulias en los cafs, que fue una tradicin intelectual en Bogot hasta que lleg la Violencia en 1946 y la vigilancia policial
oblig a cancelarlas. Los Nuevos las realizaban en el Caf Windsor, en el
Rivire, en el de La Paz y en la Gran Va.
La ms explcita voluntad de Los Nuevos era la de que se realizaran
cambios polticos. Se hablaba de socialismo. Las diferencias con la anterior
se encontraban en materias esenciales, literarias y polticas; especialmente,
tena gran importancia el enfoque de justicia social.
Jorge Zalamea7 en su ensayo La aparicin del grupo de Los Nuevos,
escribe con acento polmico:
De junio a septiembre de 1925, quincenalmente, se public en Bogot
una revista literaria que, en su sencilla portada, llevaba este ttulo: Los
Nuevos. Un numeroso grupo de jvenes escritores cuya edad oscilaba entre
los diecinueve aos que era la de Alberto Lleras y los treinta que
era la de Len de Greiff se haba congregado en torno a las pginas de
ese cuadernillo para expresar su inconformidad con la obra que rendan
sus predecesores. La nueva generacin pretenda que la obra literaria de
las anteriores y muy especialmente la del Centenario adoleca de dos
graves defectos: una especie de falso romanticismo que se expresaba en la
predisposicin a simular buenos sentimientos, y cierto provincialismo que
les haca vivir ausentes de las ms hondas y complejas preocupaciones del
mundo contemporneo. La promocin que irrumpa ahora en asalto tena la
pretensin de realizar un arte que, a la vez, fuese ms sincero, ms humano
y ms universal.

Ibdem.

Otto Morales Bentez: LOS NUEVOS EN EL TORBELLINO DE LA HISTORIA DE COLOMBIA

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Los Nuevos eran Felipe y Alberto Lleras Camargo, Rafael Maya, Germn Arciniegas, Eliseo Arango, Jos Enrique Gaviria, Abel Botero, Jorge
Zalamea, Len de Greiff, Francisco Umaa Bernal, Jos Vicente Combariza
(Jos Mar), Mario Garca Herreros, Luis Vidales y Carlos Arturo Tapia y
Snchez.
Armando Solano asume la defensa de los Centenaristas y, desde luego,
desliza comentarios que no favorecen a Los Nuevos.
Alberto Lleras le dirige dos cartas a Solano: comienza por aceptar la
afirmacin de Eduardo Santos de que es una generacin la Centenarista serena, y que acab con el patrioterismo.
Entre su obra encontramos cosas eminentemente deplorables, desgraciadamente no deploradas por ustedes. Dnde est la labor de los Centenaristas por
reformar ese trazo caduco de colonia, esa grotesca pesadilla universitaria?
Estamos imperfectamente preparados Primero, por la falta de disciplinas
universitarias que no podemos tener, y adems porque no tenemos tiempo de
tener preparacin suficiente. La generacin del Centenario no tuvo ni tiene
el sentido de lo contemporneo, como lo tiene la nuestra... En ideologas
hemos ido ms all de Rojas Garrido y de Aquileo Parra.
En la segunda carta Alberto Lleras escribe: Esta polmica la han provocado los doctores Santos y Solano. Ms adelante afirma:
La generacin del Centenario corresponda al ocaso de una autocracia que
haba estrangulado la vida cvica del pas y el comienzo de una restauracin
del rgimen democrtico y de una reforma constitucional a cuya sombra
haba de favorecer un amable smbolo de tolerancia y de paz Sobre lo
que ellos edificaron podemos nosotros seguir, pues hacemos a un lado sus
normas. Y esa misin es renovadora.

Cambios universales
Esta generacin de Los Nuevos asista a grandes cambios en diversos
rdenes. Era una verdadera sacudida para la inteligencia y la sensibilidad de
los jvenes que se asomaban, con ansias intelectuales y polticas, aspirando
al manejo de los destinos nacionales en diferentes medios pblicos.
Alan Bullock, en la obra monumental El siglo XX,8 va sealando, con
la colaboracin de profesores consagrados, los asuntos que sacudieron esa
poca: las intrinsicadas maraas de las relaciones internacionales, la posicin

Alan Bullock, El siglo XX: la historia de nuestro tiempo, Labor, 1974.

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de Europa en la historia del mundo; Amrica: ideal y realidad; Iberoamrica


en busca de su futuro, la lucha por una nueva identidad; el modo comunista;
el despertar de Asia; el turbulento Oriente Medio; el frica naciente; el
arte en busca de nuevas formas; el horizonte del pensamiento: el impacto
de Einstein, Freud; el auge de la ciencia: el derrumbamiento de la ciencia
clsica, progresos industriales y etimolgicos: la revolucin industrial; el
cambiante equilibrio del poder econmico; la revolucin poltica y social:
regmenes democrticos y totalitarios.
Dos grandes sucesos histricos enviaban mensajes a la humanidad y,
desde luego, llegaban a las nuevas promociones de Colombia: la Revolucin
rusa y la Revolucin mexicana.
La mexicana envi varias y fecundas tesis; la Primera Guerra Mundial
desbarat el encanto de la cultura europea, as apareci el nacionalismo
cultural. Se hizo evidente la necesidad de volver, en el continente, la memoria hacia lo indigenista; se revalu el legado espaol; se hizo evidente la
necesidad de la integracin de nuestros pases. El movimiento universitario
de Crdoba en 1918 tuvo repercusin en Colombia gracias a la agitacin
intelectual y universitaria que alent el joven escritor Germn Arciniegas;
su signo era la libertad intelectual, una nueva lucha contra el estilo colonial.
Las ideas comunistas tuvieron fuerte expresin en el pas; a pesar de que
en las aulas universitarias no se explicaban, circulaban en las revistas y los
libros. La inversin extranjera buscaba nuestros mercados.
El ensayo de Alistain Hennessy va puntualizando cada uno de estos
aspectos.
Alfred North Whitehead, en su estudio El auge de la ciencia, sostiene
que es el rasgo ms caracterstico del siglo XX.
John Willett afirma que una constante experimentacin ha sido la
caracterstica ms destacada del arte del siglo XX si lo comparamos con
el arte del pasado Paradjicamente, esta evolucin empez en parte al
volver a descubrir el artista la cultura popular, ya fuese de su propia patria
o la de otras razas. Fue la derrota exclusivista del arte por el arte. Van
irrumpiendo la revolucin pictrica que sigui a la obra de Gauguin y de
Czzane; luego los fauves, que capitaneaba Matisse; ms adelante los
cubistas, con sus formas slidas, angulares o quebradas, se avanz hacia el
cubismo. Se orientaron a compartir un inters comn por el arte primitivo,
especialmente el negro la influencia negra fue la ms fuerte de todas en
Picasso, en su fase inmediata precubista. Aparece el expresionismo.

Otto Morales Bentez: LOS NUEVOS EN EL TORBELLINO DE LA HISTORIA DE COLOMBIA

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En la literatura y el teatro ocurre una transformacin esencialsima. Ella


se orient a que se pusiera a tono con la vida de la poca y la evolucin de
los juicios e intereses de los hombres. Las novelas del Conrad, las fantasas
de Chesterton, las historias de Toms Mann, Schnitzler y Gorki; la poesa
de Valery, Rilke, Blok y Hofmaunthral, todas ellas se inscriben en este
apartado, lo mismo que la gran obra de Proust Hubo al mismo tiempo un
tipo de literatura que, bastante ortodoxa en su forma exterior, pareci dar un
gran salto adelante en cuanto a las ideas sociales y morales; constituyen su
exponente ms notable las novelas cortas de Andr Gide (revividas como
programa en la Nouvelle Revue Francaisse (que l contribuy a fundar en
1909), y eso tambin es vlido para las primeras obras de D. H. Lawrence,
cuyo vitalismo, como la nueva moralidad de Gide, derivan en ltimo trmino
de Nietzsche. Incluso en Kafka, cuyo primer libro de relatos apareci en
1913, la originalidad resida, primordialmente, en la riqueza y la desesperada
cualidad de su imaginacin, y su contraste con la sobria economa de la prosa.
La primera guerra universal interrumpi varias de esas tendencias.
Surgieron los dad.
Alan Bullock, el director de la obra que hemos venido aprovechando
para poder as destacar la aparicin de Los Nuevos de Gaviria Livano, al
hablar de la historia de nuestro tiempo, termina diciendo:
La historia del siglo XX contiene pginas terribles las guerras mundiales, el intento hitleriano de exterminar a los judos, las guerras civiles de
Rusia y China, los purgas de Stalin y la inseguridad creada por el hambre,
la pobreza, el temor al desempleo, a la violencia o a la guerra nuclear, ha
inducido a mucha gente a considerar sta con desconfianza, acentuada por
el temor que inspira el futuro. Una gran parte de la literatura y el arte de
nuestro siglo llevan la marca de este sentimiento.
La obra que comentamos permite conocer la preocupacin de esa generacin por parte muy importante de lo que se ha mencionado; estaba alerta,
con la inteligencia sacudida por los hechos primordiales del universo y de
Colombia; se situ en el centro de las inquietudes que sacudan el destino
de ellos y su pueblo. Esa es la trascendencia de su mensaje.

Un libro estimulante
El libro de nuestro compaero de academia Enrique Gaviria Livano es
estimulante. Conduce al lector a examinar el mensaje de una generacin de

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la inteligencia, de la cultura y de la poltica, a comprometerse en el anlisis


de diversos e inquietantes momentos de la historia colombiana.
Hemos mencionado varios. Falt resear mas nombres colombianos,
quienes han tenido actos que merece destacarse; citar peridicos, revistas
de la poca; analizar el golpe de Pasto o la violencia planificada contra el
liberalismo. Quizs, haberle dado un marco ms resplandeciente a las luchas
populares; sealar, con caracteres ms determinantes, desde el punto de vista
intelectual, cmo fue la literatura que se escribi, el tipo de periodismo que
se expanda, la oratoria que comprometi vertientes de la opinin pblica.
Esto lo digo para que se advierta la riqueza de matices en los cuales espiga
la obra de Gaviria Livano. Es natural, porque l viene de una seria preparacin en derechos internacionales; en el estudio de aspectos de lmites con
pases que obstaculizan nuestros derechos; en establecer cmo Los Monjes
se entregaron a Venezuela por obtener la cabeza del Cheto, un guerrillero
liberal, y poder castigarlo con las durezas de la etapa cruelsima de la violencia de 1946 en adelante. Tambin destaca su adhesin doctrinaria a su
partido; la devocin histrica que descubrira, invariablemente, partes de la
cultura de nuestra integracin colombiana. Este libro acerca de Los Nuevos
es de esa misma estirpe de noble acento espiritual.
Es un volumen que rescata el pensamiento de una poca: el del liberalismo,
el del conservatismo, el del socialismo y el comunismo nuestros. Pasan por
sus pginas, y ello tenemos que agradecerlo a Gaviria Livano, lo autnticamente nacional, lo indoamericano, lo universal. Siempre advertimos sus
lectores que su inteligencia est vigilante de la patria. Es un devocionario
de amor a Colombia.

Bibliografa
Bullock, Alan. El siglo XX: la historia de nuestro tiempo. Labor, 1974.
De Greiff, Luis. Semblanzas y comentarios. Bogot: ABC, 1942.
Gaviria Livano, Enrique. Los Nuevos en la historia de Colombia: una generacin militante.
Bogot: Zeta, 2010.
Lpez Pumarejo, Alfonso. Alfonso Lpez Pumarejo polemista poltico. Bogot: Instituto Caro
y Cuervo, 1986.
Molina, Gerardo. Las ideas liberales en Colombia. Bogot: Tercer Mundo, 1970.
Morales Bentez, Otto y Diego Pizano, Salazar. Don Manuel Mister Coffe. Bogot: OP, 1989.
Zalamea, Jorge. Literatura poltica y arte. Bogot: Universidad de los Andes, 1978.