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E.P.

- A las diez semanas las neuronas estn soltando seales elctricas diciendo: Hay
alguin ms? En cierto modo como las corrientes del mar mueven la arena estas
seales elctricas empiezan ya a mover el futuro protocerebro. S o No?
E.R.F. - S, as es. Es una buena metfora. De hecho las seales estas son fibras
elctricas. a las diez, doce semanas el feto empieza a tener actividad elctrica
neuronal. Esta actividad implica que hayan clulas excitables con caractersticas de
protoneuronas, todava en diferenciacin y desarrollo.
E.P. - Qu dicen? contra quuin son estas seales?
E.R.F- No, contra quien, no. Son seales de reconocimiento. Probablemente est en
desarrollo y estas neuronas ya son neuroblastos, estn emitiendo estas seales porque
estn emigrando hacia el sitio en el cual a lo largo del desarrollo van a localizarse y
van a establecer conexiones con otras neuronas y van a llegar a enervar estructuras.
E:P. - Algunas de estas neuronas que van a estar en la parte ms evolucianada del
cerebro, en el neocrcex, nacen en la parte ms primordial y primitiva y t dices que
tienen que emigrar como las aves. En esta emigracin encuentran civilizaciones,
ncleos de otras neuronas que se van a quedar all. Cmo saben que ellas estn
destinadas a ocuparse de la personalidad del individuo?
E.R.F. - Dar una respuesta clara a esto sigue sienndo todava un campo muy
importante de investigacin. Lo que se sabe hoy por hoy es, por un lado, a los 10 o 12
semanas no hay todava una estructura cerebral, es todava un tubo neural, antes ha
habido lo que se llama una cresta neural. A partir de la superficie del feto se forma una
especie de valla donde a lo largo de l van a desarrollarse las clulas primordiales que
van a dar lugar a las neuronas y a la gla que es otro de los grupos de clulas
importantes del cerebro. Despus esto se cierra y forma este tubo. La forma definitiva
del cerebro tarda mucho ms en desarrollarse. Se trata de unas estructuras globulares
que se van diferenciando poco a poco. estas neuronas o neuroblastos que emiten
seales estn en la fase de desarrollo en la cual aparecen, se activan o se expresan
determinados genes que pueden participar en otros tejidos de desarrollo y al activarse
estos genes hay unas protenas que determinan la seal por donde va a reconocerse o
emigrar una neurona para conectarse. Viene a ser una sealizacin del camino, para
expresarlo en un lenguaje llano. Conectaran unas con otras, pero muchas de ellas
morirn a lo largo de este tipo de emigracin hasta establecer la estructura definitiva
que tardar mucho en consolidarse, hasta despus del nacimiento e incluso, en
algunos casos, despus de bastantes aos postnatales.
E.P. - Hay una cosa alucinante en lo que me dices. El cerebro, al contrario de una
mquina o de una computadora, empieza a funcionar mucho antes de que est
acabado.

E.R.F. - Exctamente, pero no funciona igual. Empieza a funcionar con actividad, pero
no la actividad que pensamos o describimos en un adulto o incluso en el nio. En estas
fases de desarrollo hay actividad pero no hay que confundir actividad o las funciones
que tiene un sistema nervioso en desarrollo con las que tiene un sistema nervioso en
un adulto.

E.P. - Pero funciona!


E.R.F. - Funciona. Hay reflejos a partir del tercer mes, existen reflejos establecidos que
no son tampoco los reflejos del adulto. En un feto de tres meses, por ejemplo, se
puede estimular el labio, esto ocurre en intervenciones quirrjicas determinadas y la
cabeza se mueve y hay estmulos en el tronco, son autorreflejos. Esto es muy precoz,
muy primitivo en la evolucin. Muchos animales tienen estos autorreflejos. Es una
funcin, que cambiar, incluso estos reflejos pueden llegar a cambiar su naturaleza.
E.P. - Y eso no viene condicionado nicamente por los genes?
E.R.F. - No.
E.P. - Osea que habis hecho experimentos que demuestran que el beb, el embrin
del que se ocupan, al que hablan, le tocan que le hacen jugar, ocurre lo mismo en las
ratas, al final el estmulo redunda en que la capacidad de sinapsis es un 25% mayor.
Con lo cual las madres que dejan a sus hijos por las razones que sean, todo el da
solitos , tendran razn de tener cierto complejo de culpabilidad, de que algo no estn
completando, si o no?
E.R.F. - S. Lo que pasa que has tocado muchos temas a la vez. Existe la cuestin de
las neuronas, de las redes, de la sinapsis y la cuestin de desaparicin de la sinapsis
que es distinto de la desaparicin de neuronas.
Es un hecho que como has contado en un animal, en un humano es probablemente
igual, en un mono se puede observar, en ratas, un animal estimulado en un ambiente
rico tiene ms conexiones, mas capacidad de aprendizaje. Un animal estimulado en un
ambiente rico, tiene muchas ms sinapsis y gla. La gla son otras neuronas que
existen en el cerebro. La neurona es la excitable por antonomasia pero existen todo un
conjunto de clulas distintas que llamamos gla. Hoy en da se v que tienen
muchsimas ms funcionas de las que se pensaban. Envuelven a la sinapsis, regulan en
muchos casos el salto del impulso nervioso de una neurona a otra de una forma
exquisita. Si falla esta gla muchas sinapsis pueden quedar destrudas. Lo interesante
de estas observaciones es que en animales estimulados con aprendizaje, que tienen un
medio enriquecido,ue tienen sistemas para jugar, aparecen muchas ms clulas de gla
que en los animales que estn en un medio declinado o sin posibilidad de efectuar este
tipo de actividad.
E.P. - Eduardo, me temo que me he equivocado. Fjate lo que me dicen estos papeles:
Que un cerebro de 2 aos tiene el doble de sinapsis y consume el doble de energa que
el cerebro de una persona mayor. Cmo es posible esto?
E.R.F. - No te has equivocado. Es bastante correcto. Es uno de los aspectos ms
fascinantes en los ltimos aos sobre el desarrollo y las caractersticas del sistema
nervioso. En el nacimiento, el cerebro de un nio pesa 350 gramos, el 10% del peso
que tiene. Es mucho.
E.P. - En una persona mayor es de...?
E.R.F. - En una persona mayor no llega al 2%, el cerebro de un adulto pesa unos 1.300
gramos. Al ao del nacimiento, este cerebro de 350 gramos prcticamente ha
triplicado su peso, pesa alrededor de 1 kilo. Le quedan, hasta que llega a la
adolescencia, 300 o 400 gramos por crecer. El consumo de energa del cerebro de un

adulto es del 20% . La energa que consume un organismo se la come este 2% que
pesa el cerebro. La masa muscular de un individuo representa un 45% y consume
menos del 10%.
E.P. - La madre sabe que tiene este monstruito consumiendo esta gran cantidad de
energa?
E.R.F. - No lo sabe, pero lo tiene, consumiendo gran cantidad de energa a partir de la
glucosa. Mientras los otros tejidos pueden consumir grasas, azcares distintos, el
cerebro tiene altamente regulado el consumo de energa a partir de los vasos
sanguneos y slo consume glucosa.
E.P. - Lo tienen en cuenta la gente, o no? Qu tiene que hacer una persona que
espera un beb?
E.R.F. - Tener una nutricin adecuada. En pases del Tercer Mundo en donde la
nutricin de un beb es muchas veces precaria y sin duda altera el sistema nervioso de
una forma definitiva.
Volviendo al tema que comentabas de la destruccin de sinapsis, cuando nace el nio
hay muchsimas ms sinapsis que en el adulto. Tambin van a destruirse bastantes
neuronas todava. Pero lo que es ms impactante es ver como al principio de la
adolescencia hay una destruccin muy importante del nmero de sinapsis, que
realmente parece una contradiccin . al empezar a actuar las hormonas sexuales hay
una disminucin de sinapsis. Quedan reducidas a un 50% en el rea visual por
ejemplo. Lo que significa esto es muy difcil de saber.
E.P. - El lenguaje. Mi nio que tiene tres aos y no habla todava y el otro que tiene 2 y
si lo hace. Habis descubierto que no es que aprenda palabras, en realidad traga
sonidos y estructuras con las que luego construir el lenguaje, pero qu se puede
hacer?
E.R.F. - El establecimiento del lenguaje no tiene una edad determinada. El decir que un
nio hable antes o despus es un fenmeno observable pero no implica en s nada
especial, hay nios que tardan ms y otros menos porque probablementela
maduracin, el desarrollo neuronal tienen unos estadios que pueden demorarse ms o
menos en madurar. Pero el hablar a un nio, que aprenda cuantos ms sonidos y que
est en contacto con el lenguaje es la nica cuestin recomendable.
E.P. - Una cosa en la que os poneis de acuerdo, en el tema de las emociones y la vida
emocional y la influencia de las emociones que el nio v en su entorno, sobre su
propio cerebro, qu hay de nuevo all?
E.R.F. - Hay explicaciones de que los neurotransmisores son esenciales, de que el
incremento de ciertos neurotransmisores a nivel emotivo son ms moduladores que los
transmisores usuales. La serotonina, la adrenalina, son sustancias que actan sobre los
receptores que favorecen el estado emotivo hacia un sentido u otro. Hay tambin
fundamentalistas del gen que dicen que ya naces con unas capacidades de sntesis de
serotonina o de sntesis de otro neurotransmisor y que esto va a condicionar. La
estimulacin ambiental va a determinar enormemente sus caractersticas emotivas, los
cuidados que reciba, el medio cultural en relacin con otros nios.

E.P. - Mi nieta no quiere ir a la guardera y sin embargo parece que sera una cosa
importante segn lo que tu dices

E.R.F. - Que el nio se queje o que no le guste no quiere decir que sea bueno o
malo. El nio procura buscar siempre lo que le satisface. Es capaz de
establecer estrategias estrategias para obtenerlo. Lo que le falta es experiencia
y normalmente los padres saben ms. En psicologa cognitiva est estudiado
que el nio que interacciona tempranamente con otros nios y medios tendr
un desarrollo de aprendizaje mucho mejor.

E.R.F. - Que el nio se queje o que no le guste no quiere decir que sea bueno o malo.
El nio procura buscar siempre lo que le satisface. Es capaz de establecer estrategias
estrategias para obtenerlo. Lo que le falta es experiencia y normalmente los padres
saben ms. En psicologa cognitiva est estudiado que el nio que interacciona
tempranamente con otros nios y medios tendr un desarrollo de aprendizaje mucho
mejor.