Vous êtes sur la page 1sur 2

Universalis_Article publi par Encyclopaedia Universalis

NOUMNE

Terme cr par Kant et qui n'a gure d'usage et de sens qu' l'intrieur de
la philosophie kantienne. Le mot noumne est transcrit du grec, et sa
signification littrale est emprunte la philosophie platonicienne ;
noumne (noumnon) est employ par Platon pour dsigner les ides en
tant qu'elles sont l'objet de l'intelligence pure (nous). Le noumne parat
donc d'abord s'opposer chez Kant au phnomne, comme l'intelligible au
sensible chez Platon. Toutefois, le noumne kantien est un concept
essentiellement problmatique et ngatif : on appellerait noumnes , liton dans la Critique de la raison pure, des choses qui seraient la fois de
purs objets de l'entendement et donns en tant que tels une intuition
mais non l'intuition sensible. Ils seraient donc l'objet d'une intuition
intellectuelle, qui, pour Kant, la diffrence de Platon, n'est pas la ntre, et
dont nous ne pouvons mme pas concevoir la possibilit. On voit le
paradoxe : le noumne kantien, c'est--dire l' intelligible , est de fait
l'inconcevable. L'tre humain se voit refuser, dans la philosophie
kantienne, tout contact direct et intuitif avec l'Ide. Sensible et finie, sa
facult de connatre est limite. La contrepartie positive de cette limitation
se dvoile dans la philosophie morale. Avant d'aborder ce point, quelques
distinctions terminologiques s'imposent : on assimile, en effet, chez Kant,
en tant qu'ils s'opposent au phnomne, le noumne, la chose en soi et
l'objet transcendantal. Il convient cependant de les distinguer : la chose en
soi est la chose indpendamment de toute relation un acte de
connaissance quelconque. C'est une sorte d'absolu insaisissable. Conu
dans la mesure o il est suppos titre de fondement de ce qui nous
apparat dans le phnomne, l'objet transcendantal est le concept d'un
objet en gnral, c'est--dire de quelque chose de tout fait indtermin,
qui est strictement corrlatif de l'unit de l'aperception (c'est quelque
chose X, dont nous ne savons rien du tout . Le noumne, prcisons-le,
est le concept d'une chose en tant qu' elle n'est pas un objet de notre

intuition sensible ; concept limitatif, il a pour effet de restreindre les


prtentions de la sensibilit ; il nous indique que tout n'est pas objet de
l'exprience

sensible,

que

quelque

chose

du

rel

chappe

aux

dterminations du savoir thorique.

Par la limitation du savoir, en effet, Kant mnage la place un autre usage


de la raison, l'usage pratique. C'est la raison pratique qui garantit la ralit
du noumne, sans toutefois en donner l'intuition. Dj, dans la Critique de
la raison pure, la distinction du plan phnomnal et du plan noumnal
s'avrait ncessaire la solution des antinomies, singulirement de
l'antinomie portant sur la libert conue comme catgorie de la causalit.
Le concept de libert n'est possible que sur le plan noumnal. C'est la
conscience de la loi morale en nous qui nous assurera de sa ralit. On
parlera donc d'une libert noumnale.
Dans la Critique de la raison pratique, Kant oppose de la mme manire
le caractre empirique d'un homme (ce qu'on sait de lui par la
psychologie, ce qui permet de prvoir son comportement) et son caractre
intelligible, ou noumnal (ce qui exprime une sorte de choix libre et
intemporel de l'me l'gard de la moralit). Kant est un rigoureux
dterministe en psychologie et place la libert sur un plan distinct.
Distinction qui n'est pas sans porte juridique : ce qu'on invoque
aujourd'hui titre de circonstances attnuantes s'intgre pour Kant au
caractre empirique de l'individu et n'altre en rien la responsabilit
radicale sur le plan thique.
On peut noter enfin que, dans l'ordre thologique, le concept de cration
divine ne saurait tre temporel (il tomberait sous le coup des antinomies) ;
il est donc rapport aux tres comme noumnes.
Auteur: FRANCOISE ARMENGAUD
Abonnez-vous Encyclopaedia Universalis

Copyright Encyclopaedia Universalis

Vous aimerez peut-être aussi