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Histoire de la littrature

grecque chrtienne :
depuis les origines
jusqu' la fin du IVe
sicle
Source gallicalabs.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Puech, Aim (1860-1940). Histoire de la littrature grecque chrtienne : depuis les origines jusqu' la fin du IVe sicle. 1928.

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--.1

AIM PUECH

HISTOIRE
DELA

LITTRATURE GRECQUE

HISTOIRE
DELA

LITTRATURE GRECQUE

COLLECTION D'TUDES ANCIENNES


Publie sous le patronage de l'ASSOCIATION GUILLAUME BUD

HISTOIRE
DE LA

LITTRATURE GRECQUE
CHRTIENNE

PAR

PUECH

AIM

Membre de l'Institut

Professeur

ci

l'Universit de Paris

PARIS
SOCIT D'DITION

95,

LES BELLES LETTRES

BOULEVARD RASPAIL

1928
Tous droit. rservs.

LIVRE PREMIER
LES PRES APOSTOLIQUES

INTRODUCTION
LA

LITTRATURE CHRTIENNE GRECQUE


AU IIe SICLE

Les premiers crits chrtiens, dont les meilleurs, consacrs par le choix des autorits ecclsiastiques et bientt
considrs comme inspirs, ont form peu peu le Nouveau Testament, rpondaient avant tout des ncessits
pratiques. Les vangiles conservaient le souvenir de la vie
du Christ, de sa prdication et de sa passion ils taient
l'histoire et ils contenaient la doctrine. Les ptres authentiques de Paul, celles qui lui ont t attribues, celles
qui portent le nom de Pierre, de Jude, de Jacques, de
Jean, avaient pour but de maintenir dans les premires
glises la puret de la foi, d'y entretenir l'esprit que leurs
fondateurs avaient voulu leur inspirer, de les aider rsoudre les problmes pratiques qui se posaient pour elles,
mesurequ'elles se dveloppaient. Les Actes et l'Apocalypse ont dj un peu plus d'affinit avec l'uvre littraire proprement dite. L'auteur des Actes reproduit par
certains traits la manire des historiens profanes celui
de l'Apocalypse continue la tradition d'un des genres les

plus caractristiques de la littrature hbraque de basse


poque et exploite largement ses devanciers. L'un et l'autre livre n'en ont pas moins, tout d'abord, un but pratique.

En principe, la littrature chrtienne gardera toujours


ce caractre il est impossible qu'elle devienne jamais un
jeu elle ne peut rien produire qui ne tende tre efficace;
mme quand le christianisme, ayant triomph et se voyant
oblig d'organiser la vie intellectuelle tout entire comme
la vie morale et la vie religieuse, sera contraint de donner
satisfaction aux besoins de l'imagination et la curiosit
scientifique, il restera fidle son esprit. Certes, quand
sa prise sur l'homme sera devenue assez ancienne et
assez forte pour que l'me ait t entirement renouvele,
un art chrtien apparatra, d'une originalit admirable,
et la littrature elle-mme fera entendre des accents
que les littratures profanes n'avaient pas connus. Mais
une longue volution tait ncessaire pour qu'un tel rsultat pt se produire. Pendant longtemps, l'art d'crire,
comme les arts plastiques, comme tous les arts, restera
suspect la grande majorit des chrtiens. Ce n'tait pas
parce qu'ils philosophaient sur la nature de l'art, et se
rendaient compte avec une clart parfaite de l'opposition
foncire entre son principe et celui de leur propre foi.
C'tait plutt simplement qu'ils le voyaient au service de
tout ce qui leur faisait horreur dans la civilisation profane. La littrature, comme la peinture, comme la sculpture, telles qu'ils les connaissaient, ne pouvaient leur
apparatre que comme l'cole de l'idoltrie et de l'immoralit. Beaucoup d'entre eux manquaient eux-mmes de
culture ils avaient peu de regrets d'en manquer, et, s'ils
se sentaient d'ailleurs quelque dsir d'en acqurir, ils savaient qu'ils ne pouvaient le faire qu'en allant demander
aux grammairiens ou aux rhteurs un enseignement
qui se donnait presque exclusivement par la lecture de
ces pomes o les dieux des paens jouaient un rle de

premier plan et diraient l'exemple des vices les plus


odieux. Leur foi les Qbligeait rester hors de la littrature, comme de toute la civilisation profane.
mais il y en avait
C'tait la tendance dominante
d'autres qui se sont fait sentir de bonne heure. D'abord
tous les chrtiens n'taient pas sans instruction ; l'tude
du Nouveau Testament nous l'a dj montr l'auteur des
Actes n'est pas un ignorant. Ce ne sera sans doute qu'au
Ille sicle, avec les grands docteurs de l'cole d'Alexandrie, que l'glise possdera des lettrs et des savants qui
pourront se mesurer avec ceux du paganisme. Mais, ds
le second, elle fit dj certaines recrues prcieuses, frottes
au moins de littrature et de philosophie. Des hommes
que la culture classique avait touchs, ne les et-elle
qu'assez lgrement effleurs, pouvaient la renier, quand
ils se convertissaient au christianisme, mais ils ne cessaient pas, pour cela, de conserver en leur esprit le germe
qu'elle y avait dpos. D'ailleurs, ds le milieu du second
sicle, le christianisme dut se dfendre contre ses ennemis et entrer en discussion avec eux. Si opposs que
soient les principes admis par deux adversaires, si diffrent que soit l'idal que l'un et l'autre se proposent,
une discussion n'est possible que s'ils acceptent quelques
conventions communes, s'ils consentent parler le mme
langage. Les Apologistes le constatrent ds le premier
jour ils devinrent les agents les plus actifs d'un rapprochement entre le christianisme et la culture classique, et,
ds que la communication fut ouverte avec elle, leurs
lecteurs ne purent manquer de s'apercevoir, qu'au-del
de tous les vices et de tous les scandales qui leur faisaient horreur dans les crits des paens, il y avait les
trsors accumuls par la sagesse antique. Enfin, l'imagination mme des chrtiens les moins lettrs et les plus
indiffrents l'art avait ses besoins la foi chrtienne
fait un appel trop puissant aux forces les plus intimes de
l'me pour qu'en creusant, en avivant les sources les plus
caches de la sensibilit, en dilatant, en affinant, en appro*

fondissant le cur, elle ne cre pas toutes sortes d'lans,


d'aspirations analogues ceux d'o l'art est n, en tout
temps et sous toutes ses formes.

littraturechrtienne, au

; ;

sicle, porte la marque


de toutes ces tendances contradictoires elle reste gauche,
imparfaite mais elle s'annonce riche, fconde elle s'essaie en bien des voies, et trouve ses reprsentants dans
des milieux assez divers. Les milieux proprement ecclsiastiques ne produisent d'abord que des uvres d'instruction et d'dification. Plus librement que les clercs,
plus hardiment, des laques inaugurent la littrature apologtique, et habituent ainsi les chrtiens entendre
le langage de la philosophie. Bientt, en partie sous leur
influence, en partie spontanment, les chefs mme de
l'glise, les vques, sentent la ncessit de crer une
thologie mthodique, et ils s'appliquent la dvelopper.
Quant aux besoins de l'imagination et du cur, dans
la mesure o les pratiques de la religion ne suffisent pas
les contenter, ce sont surtout des crits d'origine un
peu trouble, vangiles, actes, apocalypses apocryphes
qui cherchent, non sans soulever souvent de lgitimes
scrupules, leur donner satisfaction.
Le domaine de la littrature chrtienne grecque est
dj fort tendu au 11e sicle. On parlait grec dans toutes
les rgions o le christianisme s'est d'abord rpandu
c'tait, dans certaines, la langue unique dans d'autres,
tout au moins, une sorte de langue internationale, ct
des parlers locaux. Il y a donc eu des crivains chrtiens de
langue grecque en Syrie-Palestine, ou en gypte, comme
en Asie-Mineure et dans la Grce continentale. Mais, en
Occident mme, les chrtiens se sont recruts longtemps
en majorit parmi les immigrs, venus d'Orient, etles
glises se sont servies de la langue grecque. Ce fut le cas
Paul lui crivait en grec, et c'est
de l'glise romaine
encore le grec qui restait sa langue officielle au 11e sicle.
Le plusancien crit chrtien, en langue latine, peut
La

11e

remonter peut-tre la fin du 11e sicle mais le latin n'a


remplac vritablement le grec dans la littrature comme
dans la liturgie qu'au milieu du 111e sicle (1). Dans la
valle du Rhne, les glises de Lyon et de Vienne ont t
fondes par des Asiates c'est en grec qu'Irne a crit
son grand ouvrage contre les hrsies. L'glise de Carthage s'est probablement forme dans des conditions
analogues, et, quoique l'Afrique soit le premier pays o
une littrature chrtienne de langue latine se soit dveloppe, avec une rare vigueur et une admirable originalit,
la langue grecque y a t employe aussi l'origine (2).
Tertullien lui-mme a encore donn de certains de ses
crits une double rdaction l'une grecque, l'autre latine (3). Sur les premiers temps de l'glise d'Espagne,
tout reste cach dans une profonde obscurit.

(1) Cf. MONCEAUX, Hist. de la Littrature latine chrtienne, p. 43.


(2) PassiondesScillitains, Actes de Perptue. Cf. MONCEAUX, ibid.,

p.52.
-

(3) Cf. TERTULLIEN, de

velandis, 1.

Corona, 6

de Baptismo, 15

de Virginibus

CHAPITRE PREMIER
LES DBUTS DE LA LITTRATURE
CATCHTIQUE ETCANONIQUE.
LESYMBOLEDES APTRES

DOCTRINEDESAPTRES

ILA

Bibliographie.
Sur le Symbole des Aptres, voir les textes dans
HAHN, Bibliothek der Symbole und Glaubensregelh der Alten Kirche,
C.-P. CASPARI, Ungedrttckte, unbeachtete
3e d., Breslau, 1897.
und wenig beachtete Quellen zur Geschichte des Taufsymbols und der
Glaubensregel, Christiania, 1866-75.
F. KATTENBUSGH, Das apostolische Symbol., Leipzig, 1894-1900
Bibliographie des Pres Apostoliques Patres vi apostolici, d. J.-B.
COTELIER, Paris, 1672 (cf. infra) ; reproduit (avec des additions) dans
MIGNE, P. G., I,II, V.
Patres apostolici, d. F. X. FUNK,TbinPatrum apostolicorum opra, d. 0. DE GEBHARDT, A.
gen, 1901.
HARNACK,Th. ZAHN, Leipzig, 1875 (rditions postrieures). The
apostolic Fathers, d. J.-B. LIGHTFOOT, Londres, 1890.
Collection
LEJAY, tomes V, X, XII, avec traduction franaise et de bonnes introductions. Dans le Handbuch zum Neuen Testament, publi sous
la direction de H. LIETZMANN, 4 volumes ont t rservs aux Pres
Apostoliques
Didach, Lettres de Clment, par KNOPF, Tbingen,
Lettres d'Ignace et de Polycarpe, par W. BAUER, ibid;
1920
Lettre de Barnab, par M. WINDISCH ibid. Pasteur d'Hermas, par
Pour la langue, cf. REINHOLD, De grseciiate
M. DIBELIUS, ib., 1923.
patrum apostolicorum librorumque apocryphorum Novi Testamenti
qusestiones grammatiese, Halle, 1898.
GOODSPEED, Index patristicus,sive clavis patrum apostolicorum., Leipzig, 1907.
Des indications particulires seront donnes en plus pour chaque
crit.

:
;

Un savant franais, Cotelier a, le premier, rassembl


dans une dition excellente, en 1672, ceux des crits
chrtiens que l'on peut reporter la premire partie du
ne sicle, en donnant leurs auteurs le nom de Pres de

l'poque apostolique. Il faut entendre cette appellation


en ce sens que ces auteurs, quoique d'une gnration postrieure celle des Aptres, ont pu connatre encore cerpuisque Jsus
tains de ceux-ci. Ils reprsentent donc
la seconde gnration des
lui-mme n'a rien crit
tmoins par lesquels nous sommes informs des origines
Barnab,
chrtiennes. L'dition de Cotelier runissait

Clment de Rome, Il ermas, Ignace, Polycarpe (1). Aprs


lui, on a pris l'habitude d'adjoindre au mme groupe les
Fragments de Papias et la Lettre anonyme Diognte ;
la fin du sicle dernier, est venu encore s'y ajouter un
autre crit qui fut alors dcouvert, la Doctrine des douze
Aptres (2). Ce groupement a t gnralement respect
dans les Patrologies ou les Histoires littraires. Il est lgitime en tant qu'il rapproche des uvres qui sont peu
prs de mme date il est factice, parce qu'elles appartiennent des genres trs diffrents. Nous ne nous sentons aucune obligation de nous y conformer strictement.
La Lettre Diognte, par exemple, est, en ralit, une
Apologie, et nous en traiterons quand nous tudierons les
Apologistes. Nous classerons les autres sous diverses rubriques, traitant part celles qui sont seules reprsenter
un genre; rapprochant celles qui ont entre elles une affinit
naturelle. Nous tudierons d'abord les origines de la,
littrature catchtique et canonique donner aux fidles
l'instruction lmentaire qui leur tait indispensable, poser
les rgles fondamentales de la discipline ecclsiastique et

Patres scviapostolici sive S.S. Patrum,qui temporibusapostolorum


floruerunt, Barnab, Clementis Rom., Herm, Ignatii, Polycarpi opera
dita atque inedita, vera et suppositicia, una
cum Clementis, Ignatii et
Polycarpi actisatque martyriis. Ex
mss. codicibuseruit, correxit, versionibusque et notis illustravit J.B. Cotelerius, Parisiis, 1672 2 vol. in-2;
rdits par J. Clericus, cri 1698 et 1724 MIGNE, P. G., 1, 2, 5.
;
(2) Par exemple, l'dition de Funk (2e dition) de 1901, comprend
la Doctrine des douze Aptres, les ptres de Barnab, de Clment R.,
d'Ignace, de Polycarpe avec
martyre, les fragments de Papias, de
son
Quadratus (qui en fait est aussi
apologiste),
des presbytres ciLs par
un
b
Irne
1
,
; la Lettre Diognte, le Pasteur d'Hermas.
(1)

organiser la vie des communauts, tels ont t, en effet,


les premiers besoins qui devaient susciter un rudiment de

littrature.

LESYMBOLEDESAPTRES
tout, la foi devait trouver, pour s'exprimer et
;treAvant
capable de se transmettre,
formule prcise.
une

Nous appelons cette formule le Credo ou le Symbole des


Aptres. A partir du ve sicle, en effet, comme en tmoigne
Rufin d'Aquile dans son Commentaire sur le Symbole
des Aptres (1), il fut admis que la rdaction en tait due
aux douze Aptres, qui l'auraient concerte aprs la
Pentecte, avant de se disperser. Douze articles correspondaient, disait-on, au nombre des Aptres (2), et chacun de ceux-ci en avait formul un (3). Cette tradition a
Laurent
rgn souverainement jusqu' la Renaissance
Valla, vers le milieu du xve sicle, a t le premier la

contester.

Le texte actuellement usit est en latin il apparat


au milieu du ve sicle dans la Gaule mridionale, sans
qu'on puisse poursuivre plus loin son origine. Il se caractrise, par rapport celui de Rufin, par quelques additions
(la descente aux enfers, la communion des Saints, la vie
ternelle). Le texte latin ne doit pas reprsenter le texte
primitif, puisque le grec a t, mme en Occident, mme
Rome, la premire langue officielle du christianisme.
Nous en possdons la formule grecque dans une lettre de
l'vque Marcel d'Ancyre au pape Jules Ier, lettre date
de l'anne 341 (4).
(1) MIGNE, P. L., XXI, 337.
(2) AMBROISE, Explanatio symboliadinitiandos. MIGNE,

1159.

P, L., LIV, 794,

(3) SAINT LON, Ep. XXXI, 4. MIGNE,


(4) Voir les textes dans HAHN, p. 1-20,

P. L., ib.,

n'y a aucun doute que le symbole ne soit beaupouvons


fait,
sicle.
En
le
ancien
ive
plus
nous
que
coup

Mais il

Nous
heure.
de
bonne
les
trs
traces
verrons
retrouver
en
qu'aucune formule analogue ne se retrouve dans le prela Docmier des crits anciens que nous allons tudier
trinedesdouze Aptres. Mais dj, dans les lettres d'Ignace
(p. aux Magn., 11,
aux Smyraux Tralliens, 9,
niotes, 1), les lments principaux en apparaissent. On
Athnes,
les retrouve chez les premiers Apologistes
chez Aristide (1, 3) ; Rome, chez Justin (Apologie, 1, 13);
chez Irne, Lyon (Contr. hserI, 9, 4) ; chez Tertullien,
Carthage (De prsescript. hretic., 13). Le nom qu'emploie Irne pour dsigner cette formule de la foi, que le
catchumne a reue par le baptme , est celui de rgle
de la vrit (xavwv vj XrjBeia;), et Tertullien se sert
exactement de la mme expression (rgulafidei). Le nom
de Symbole des Aptres semble donc tre assez post-

rieur.
La rgle de la vrit a eu une histoire qu'il nous est
impossible de suivre dans tous ses dtails. Il n'est pas
vraisemblable qu'elle ait atteint, du premier coup, sa
forme absolument dfinitive ni que cette forme ait, la
mme date, russi s'imposer partout. Mais le besoin
d'unit tait trs grand dans les glises, et, d'autre part,
l'glise romaine a pris trs vite, au-dessus de toutes les
autres communauts, une place prpondrante. Les travaux de Caspari ont eu pour rsultat de montrer qu'en
Occident, s'il y a eu, dans les diffrentes provinces, des
rdactions qui se distinguent par certains dtails, ces
varits paraissent, en dernire analyse, provenir de la
rdaction romaine. L'histoire de la rgle de foi en Orient,
antrieurement au symbole de Nice, reste pour nous
plus obscure. Kattenbusch, le continuateur de Caspari, a
soutenu que la formule romaine avait t la source de
toutes les formules orientales, aussi bien que de celles
qui ont t adoptes en Occident, ce qui est probablement trop systmatique.

Le tmoignage de Tertullien ne laisse gure de doute


que le symbole romain n'existt ds la seconde moiti du
lie sicle (1).
Le Symbole des Aptres appartient l'histoire ecclsiastique plutt qu' l'histoire littraire. Ceux qui l'ont
rdig n'ont eu qu'un seul souci donner de la foi chrtienne une expression complte, prcise et claire, et ils y
ont russi.

LA DOCTRINE DES APTRES

Bibliographie.
Outre les ouvrages indiqus dans la bibliographie
gnrale des Pres Apostoliques, voir AtSay/jxa>vStioexa OTiocrxoXtov,
6XX0)UpO<JO).UfXlTl>tO^SLpO'YpcpOUVV icpixov yataoF-V-q fJLS-u TtpoXj'op.VW'I xat<Ji){jtet(*>0Sh>v, iro InXoOooBpoevvioo fjurjTpotoXJTOuNixo-

-;

Constantinople, 1883 (dition princeps)


dition de
HARNACK (Leipzig, 1884 ; 28 d. (simple rimpression), 1895; de
FUNK, Tubingenj 1887 de SABATIER, Paris, 1885 ;
de JACQUIER,
Lyon et Paris, 1891 ;
de MINASI, Rome, 1891;
RENDEL
HARltiS (avec facsimil du manuscrit, et un abondant commentaire),
Londres, 1887 de SCHAFF, New-York, 1885 (plusieurs rditions)
fragment sur papyrus de I,3-4 II, 7 ; III, 1-2, dans Oxyrhynchus Papyri, XV, n 1782
dition de la version latine par
SCHLECHT, Fribourg, 1900
petites ditions commodes
1901
dans les collections LIETZMANN, et RAUSCHEN (2).
fJtYjStac;.

-de

;
;; ;

On avait connu de tout temps l'existence d'un ouvrage


ancien portant pour titre
La Doctrine des Aptres.
Eusbe (H. E.,
25), dans sa classification des crits
du Nouveau Testament, le plaait, aprs les crits authentiques, au nombre de ceux qu'il appelle Y60a ou vctXeYfjteva, c'est--dire auxquels a fait dfaut la conscrationcanonique. Ille citait, aprs les Actes de Paul et

IIi,

(1) Cf. notamment De prsescriptione, 36.


(2) La Didach, aussitt aprs sa dcouverte,

a suscit beaucoup
trop d'tudes et a t reproduite dans un trop grand nombre d'ditions pour qu'on puisse donner ici une bibliographie complte. Nos
indications sont suffisantes pour qu'avec l'aide des ouvrages cits,
celui qui voudra pousser plus loin ses recherches puisse retrouver l'essentiel.

dePierre, sur

le mme rang que Yptre de


Barnab (1). Dans sa lettre festale de l'an 367, Athanase
le mettait parmi ceux qui, sans avoir t canoniss,
sont dignes d'tre lus, et l'associait cinq crits de l'AnSagesse de Sirach ;
cien Testament (Sagesse de Salomon
Judith
Tobie),ainsi qu'au Pasteur (2). Mme
Esther
mention dans la Stichomtrie de Nicphore (3). Nous verrons tout l'heure que cet ouvrage avait t utilis, et
mme cit comme criture sainte par certains docteurs
du ine sicle. Un vque grec, Mgr Bryennios, mtropolite de Sres, fitconnatre, en 1875, en mme temps qu'il
publiait le texte grec complet des Deux pitres de Clment d'aprs un manuscrit de Constantinople (4), que ce
mme manuscrit contenait, avec d'autres crits, la Dochuit ans plus tard, devenu
trine des Douze Aptres
archevque de Nicomdie, il en ditait le texte. Sa publication excitait aussitt une trs vive et trs lgitime
curiosit la Doctrine est par elle-mme un crit assez me"
diocre, mais l'importance historique en est considrable.
Elle comprend trois parties, dont les deux premires,
l'une catchtique,
sont d'ailleurs troitement lies
l'autre liturgique, et la troisime disciplinaire. A lacon- l
sidrer dans son ensemble, elle a pour objet de rgler,
aussi compltement que possible, la vie d'une communaut chrtienne. Elle est pour nous le premier exemplaire de cette littrature canonique, qui se dveloppera
du Ille au ve sicles, en s'adaptant aux progrs des glises,
tout en conservant les mmes tendances gnrales, dans
des crits qui porteront des titres lgrement varis, mais

Y Apocalypse

; ;

Eusbe emploie le pluriel xv <XTCOCJ'twv otl e"(p.evt Staya


LesDoctrines (oules Enseignements) des Aptres. Peut-tre ne vise-t-il
pas seulement notre crit.
(2) Athanase emploie le singulier.
tiS) Patriarche de Constantinople, mort en 828. Le chiffre de stiques
(lignes) indiqu
par Nicphore est de 200, et ne convient ni l'ouvrage
complet, ni une de ses parties.
Le manuscrit, excut par un copiste du nom de Lon, est dat
de1056.
(1)

analogues, titres qui viseront leur confrer une certaine


autorit apostolique.
La premire partie comprend les trois premiers chapitres c'est une instruction morale et religieuse
morale surtout
adresse aux catchumnes. Cette sorte
de catchisme a pour cadre la distinction des deuxvoies,
la voie de la vie et la voie de la mort la description de la
premire plus dveloppe, remplit les quatre premiers
chapitres
celle de la seconde, le Ve et le VIe. L'auteur
commence par formuler, en termes qui rappellent Mathieu (xxii, 37-9), les deux commandements qui rsument toute la loi amour de Dieu, amour du prochain.
Puis il en donne une double explication, la premire
(i, 3-6), prise principalementduSermon sur la Montagne
(Mathieu, v) ; la seconde, inspire du dbut de l'entretien entre Jsus et le jeune homme qui veut savoir quel
est le moyen de gagner la vie ternelle (Mathieu, xix,
16-18) ; elle se continue par une srie de conseils dont
l'expression est moins textuellement emprunte l'criture et prend enfin la forme d'un petit sermon directement adress au catchumne (1), pour l'inciter viter
la convoitise, d'o
la colre, d'o provient le meurtre
la divination par le vol des
provient la fornication
oiseaux, l'idoltrie, et toutes les superstitions qui lui
le blasphme. Revenant
le mensonge
font cortge
alors aux conseils positifs, l'auteur exhorte la douceur,
il demande qu'on
l'humilit, la confiance en Dieu
respecte ceux qui annoncent la parole de Dieu qu'on
recherche tous les jours la compagnie des Saints qu'on
vite le schisme qu'on soit juste qu'on bannisse les
hsitations qui naissent du manque de foi qu'on soit
charitable, et qu'on rachte ses pchs avec les aumnes
prises sur le produit du travail manuel qu'on lve ses
enfants dans la crainte du Seigneur qu'on soit bon avec
les esclaves qui partagent la foi, comme ceux-ci doivent

(1)

; ;

; ;

;;

;
;

L'auteur appelle l'auditeur auquel il s'adresse

Mon enfant.

enfin qu'on
qu'on hasse l'hypocrisie
observe tous les commandements du Seigneur dont on a
t instruit, et qu'on confesse publiquement ses pchs
dans l'assemble. C'est tout un petit trait des devoirs,
qui commence par les devoirs envers soi-mme, pour
passer ensuite ceux que nous avons envers les autres
et se terminer par quelques prceptes gnraux.
La voiede la mort est pleine de pchs ces pchs sont
peu prs ceux qui se sont trouvs numrs dj dans
adultre, maules dfenses du chapitre II : homicide
vais dsirs, fornication
vol idoltrie magie
cette
numration remplit le chapitre V. Dans le chapitre VI,
l'auteur demande qu'on ne se laisse garer par aucune
influence du droit chemin, tel qu'il vient d'tre dfini,
conformment la bonne doctrine. Si cependant on ne
peut russir porter tout entier le joug du Seigneur (1),
qu'on fasse au moins ce qu'on peut. Quant aux aliments,
qu'on supporte aussi dans la mesure o on le peut la
svrit des rgles. Il est un point, cependant, sur lequel il
n'y a pas de transaction il faut s'abstenir absolument des
viandes offertes aux idoles
prcepte plus rigoureux
que celui de Paul sur le mme sujet.
La seconde partie commence, au chapitre VII, par la
phrase suivante Pour le baptme, donnez-le comme il
suit, aprs avoir dit d'abord ( ceux qui vont le recevoir)
tout ce qui prcde ). L'instruction sur les deux voies
est donc, comme nous l'avons dit dj, celle qui doit
servir prparer les catchumnes au baptme. Nous
avons not aussi qu'elle a un caractre trs simple,
presque exclusivement moral, avec aussi peu de thologie
.r'~,.
't.,:
spcifiquement
possible.
d'ailleurs
traits
chrtiens,
Les
que
toujours trs rudimentaires, rie trouvent gure qu'en un
se
morceau qui va du 3 du chapitre 1 au 1 du chapitre II.

tre

soumis

;
;
; ; ; ;

{'.

Ce joug, c'est manifestement l'ensemble des prceptes numrs


auparavant il ne s'agit pas de la Loi juive, en son intgrit. Mais nous
verrons
et le prcepte qui suit sur les aliments le rvle clairement
(,1)

que l'auteur osl encore

trspntr'd'esprit juif.

- <

D'autre part, les lments de cette premire partie se


retrouvent dans un assez grand nombre d'autres crits
chrtiens d'abord, avec un ordre moins rgulier, dans

YpUre de Barnab (18-20) ; en moins grand nombre dans


Hermas (Pasteur, Mand. 11, 4-6) ; trs largement, dans la
Didascalie des Aptres, qui date du me sicle largement
aussi dans la Constitutionapostolique de la fin du ine sicle
plus tard encore jusque dans le VIIe livre des Constitutions apostoliques (ive-ve sicle) ; enfin jusque dans une
version arabe d'une vie de l'archimandrite Schnoudi (1).
Notons encore que le texte, juger par les variantes

considrables qui sparent la version latine du texte


grec tel que le porte le manuscrit de Constantinople, par
l'addition d'un membre de phrase dans le fragment
fourni par un papyrus d'Oxyrhynchus (2), parat en avoir
t assez flottant dans le dtail. Le morceau qui a la
couleur chrtienne la plus marque est d'ailleurs aussi bien
dans la version latine que dans la plupart des autres tmoins.
Il est donc peu vraisemblable que l'auteur de l'ptre
dite de Barnab, ou les autres chez qui fait dfaut ce passage caractristique, aient puis directement dans la Doctrine il l'est d'autre part aussi peu, quand on compare
les deux textes sans parti pris, que l'auteur de la Doctrine ait puis chez le prtendu Barnab, dont YpUre
est la seule, parmi les crits parallles, o l'on pourrait
tre tent de rechercher sa source. N'est-il pas ds lors
bien sduisant de penser, tout au contraire, que le petit
catchisme, qui peut si manifestement se suffire luiIl n'est mme pas
mme, a exist d'abord isolment
impossible qu'il ait d'abord servi aux Juifs pour l'enseignegnement des proslytes, et que ce soit l'auteur de la

(1) Mort

en 451 ; sa biographie, rdige primitivement en copte,


date de la fin du VIle sicle texte dans ISELIN Texte und Untersuchungen (XIII, 1).
(2) Cf. pour la comparaison entre le texte du manuscrit et celui du
papyrus : MODONA, dans Bilychnis, nO 92.

Doctrine qui lui ait donn le premier le vernis chrtien assez


lger dont il est aujourd'hui revtu (1).
Les deux parties suivantes sont d'un trs grand intrt
pour l'histoire du christianisme primitif, mais posent
aussi bien des problmes dlicats l'une dcrit la liturgie
chrtienne, telle qu'elle tait adopte l'poque et dans
le milieu auquel appartient l'auteur l'autre nous permet, par la prcision des prceptes qu'elle contient,
d'apercevoir assez exactement la vie intrieure de cette
communaut. Prenons d'abord la partie liturgique.
L'auteur numre les prescriptions auxquelles il faut
instruction pralabledes
se conformer pour baptiser
catchumnes par le catchisme des deux voies, emploi
de l'eau courante, si l'on en trouve sa disposition,
avec permission cependant de recourir toute autre en
cas de ncessit. Le baptme se reoit par immersion ;
mais, si les conditions ne s'y prtent point, celui qui le
donne peut se contenter de verser trois fois l'eau dont il
dispose sur la tte du nouveau chrtien, en prononant
la formule au nomdu Pre, du Fils et du Saint-Esprit.
Le jene pralable, pendant un jour ou deux, est ordonn
non seulement pour le catchumne, mais pour le baptisant, et mme pour les assistants, s'ils le peuvent. Cette
dernire prescription amne l'auteur formuler la rgle
gnrale du jene, obligatoirele mercredi et le vendredi (2)
il donne ensuite la formule de la prire, c'est--dire le
1

Pater, accompagn d'une doxologie cette prire doit


tre faite trois fois par jour (sans doute la 3e, la 6e,
la 9e heures).
Le chapitre IX est particulirement curieux il contient
la formule de la prire prononcer pour l'eucharistie;
d'abord pour la coupe, ensuite pour le pain que l'on
rompt. La premire formule Nous te remercions, pre,

(1)

L'hypothse a t propose d'abord par

TAYLOR, The teaching

of the twelve Apostles, Cambridge, '1886.


(2) Pour se distinguer des Juifs (appels, par souvenir de
gile, hypocrites), qui jenent le lundi et le jeudi.

--

rtvan-

pour la sainte vigne de David, ton enfant, que tu nous as


fait connatre par Jsus, ton enfant est assez mystrieuse
pour avoir donn lieu bien des discussions la seconde
rend grces pour la vie et la science (gnose) que Dieu nous
a fait connatre par Jsus. Elle ajoute Comme ce pain
rompu, autrefois dissmin sur les montagnes, a t
recueilli pour devenir un seul tout, qu'ainsi ton glise soit
rassemble des extrmits de la terre danston royaume (1).
Il ne s'agit pas seulement du repas pris en commun, de
Yagape, mais d'une commmoration de la Cne, puisque
le chapitre se termine par cette autre prescription
que
personne ne mange et ne boive de votre eucharistie, si
car c'est ce
ce n'est les baptiss au nom du Seigneur
sujet que le Seigneur a dit Ne donnez pas ce qui est
saint aux chiens (Cf. Mathieu, vu, 6).
Agape et eucharistie sont d'ailleurs runies car l'auteur indique ensuite la prire rciter aprs que l'on s'est
rassasi , prire dont le caractre trs archaque, trs
particulier, n'est pas moins remarquable que celui des
prcdentes. Il est visible d'autre part que, dans le milieu
tout au moins o il opre, ces formules qu'il apporte sont
nouvelles. Elles ont pour objet de rglementer, de discipliner la libert antrieure des effusions, qui reste. autorise, ajoute-t-il, pour les actions de grce des prophtes

seuls (x, 7).


La troisime partie commence avec le chapitre XI ; elle
nous prsente le tableau d'une communaut dont la vie
religieuse est encore entretenue, ravive, par les prdicateurs itinrants qui la traversent, mais qui dj cependant s'organise de manire possder, dans son propre
sein, des ministres capables, en mme temps qu'ils la
gouvernent, d'y remplir aussi, leur dfaut, cet office
suprieur. Ces trangers, dont on ne doit couter la parole
que si elle est conforme la doctrine reue, mais qu'il faut
Traduction Laurent-Hemmeb (dans la collection Lejay). Suit
Une doxologie.
(1)

des aptres
sont
Seigneur
le
,
recevoir
comme
en ce cas,
est vila
dont
premiers,
mission
Les
prophtes.
ou des
de surnouvelles,
glises
non
des
fonder
demment de
dans
demeurer
jamais
doivent
veiller les anciennes, ne
plus, en
deux
jour
d'un
au
plus
dernires
une de ces
recevoir leur
ils
peuvent
ncessit
cas d'extrme
plus
le
caractrise
qui
Mais
ce
pain, jamais de l'argent.
et
auteur
connat
notre
glises
des
primitif
que
l'tat
l'analogie de leur vie religieuse avec celle des communauessentiel qu'y jouent encore
rle
le
c'est
pauliniennes,
ts
faille
qu'il
Non
esprit
ne
parlant
.
en
les prophtes,
qu'on
et
ne conprcautions
eux,
certaines
avec
prendre
qualit
des
bonne
la
de
jugera
On
abus.
naisse dj des
exemple,
n'admettra
par
On
pas,
prophtes leurs murs.
table
commande
une
sincre,

s'il
prophte,
est
qu'un
c'est--dire, videmment, demande qu'on institue
participer.
entende
y
et
un repas pour les pauvres
qui mettent en
sincres
ceux
que
reconnat
pour
On ne
pratique eux-mmes ce qu'ils enseignent. D'autre part
distinction tous
d'imposer
sans
tenus
ils ne sont pas
malheueux-mmes

s'imposent
qu'ils
fidles
les
ce
rserve
est
pour
faite
cette
o
phrase
est
la
reusement
nigme que personne
partie,
premire
une
dans
sa
nous,
toujours
de
risque
rester
qui
(1)
dchiffre
et
n'a encore
sre
plus
de
marque
n'y
il
pas
En
a
insoluble.
somme,
les
et
dsintressement
le
prophties
des
que
de la vrit
simplicit
la
dont
critrium
prophte
du
bonnes murs
indique quel point le travail dogmatique est encore
rudimentaire dans les milieux que connat l'auteur.
les aptres et
venir,
outre
peuvent
trangers
D'autres
j
les
mais
d'abord,
on
tous
les
les prophtes
recevra
on

l'glise , jiuarSpiov
de
mondain
mystre
d'un
question

y est
des prophtes anciens, qui ne peuvent tre,
XO<TU.IXOV, et aussi
Personne,
quoiqu'en dise Harnack, que ceux de l'Ancien Testament.explication
russi donner une
pas plus Harnack que les autres, n'a doit avoir l quelque chose de
y
mme approximative de ce mystre;
deviner.
de
permet
actuellement
ne
nous
rien
mais
trs simple,
que
(1) 11

il

traitera ensuite selon l'impression qu'on aura de leur

leur sjour sera toujours bref, de deux ou trois


jours seulement. Un chrtien ne doit pas tre un trafiquant du Christ (ch. Xli).
Mais les prophtes, une fois leur bonne qualit reconnue, ont droit l'entretien. A ct d'eux, il y a de
simples docteurs (didascales), qui ont le mme privilge.
S'inspirant de la coutume juive, l'auteur veut qu'on
attribue aux uns et aux autres les prmices car ils sont
parmi les chrtiens ce que sont les grands-prtres parmi
les Juifs.
Les derniers conseils sont relatifs, non plus la conduite tenir envers les trangers, mais la vie intrieure
et normale de l'glise rupture du pain et eucharistie le
dimanche, prcdes de la confession des fautes et de la
rconciliation entre les fidles qui ont eu un motif de
discorde choix des vques et des diacres, qui doivent tre
doux, dsintresss, vridiques et prouvs
Car ils
doivent remplir aussi pour vous l'office de prophtes et
de docteurs. Il ne faut donc pas les ddaigner
remarque qui .montre avec vidence la supriorit communment attribue aux missionnaires sur les ministres
rsidents. Une brve exhortation morale se conduire en
tout conformment l'vangile est justifie dans le
dernier chapitre par la pense du dernier jour. Le livre se
termine par une petite apocalypse, et on a notque la
phrase par laquelle elle dbute (xvi, 2) est la seule,
dans tout ce qui suit le catchisme des deux voies, dont
on retrouve encore l'quivalent dans Yptrede Barnab
(iv, 9) ; ce qui a suggr l'hypothse assez naturelle que
l'apocalypse du chapitre xvi avait fait primitivement
partie, elle aussi, de ce petit catchisme et lui donnait sa
vertu

conclusion.

L'intrt historique de la Doctrine l'emporte de beaucoup sur son mrite littraire. Tout ce que l'on peut dire
sur ce dernier point, c'est que l'auteur a le got de l'ordre
et de la clart il compose mthodiquement il s'exprime

avec une grande simplicit, mais avec beaucoup de

la phrase qui est incomprhensible pour


nous, parce que nous ignorons ce qu'elle peut viser,
n'avait certainement aucun mystre pour ses lecteurs.
On peut dire de son style qu'il ralise l'obligation
laquelle doit, selon lui, se conformer toujours la parole
d'tre remplie d'effet (p.ep.::a'twp.ivoc; itpj-et).
chrtienne
Il
A quelle poque et dans quelle rgion crivait-il
semble, au premier abord, que la rponse soit aise au
moins sur le premier point, et le lecteur, qui nous a vus
relever si frquemment les traits primitifs de ce petit
livre, s'attend sans doute nous voir aussi affirmer sans
hsitation aucune qu'il n'a pu tre crit qu' une date
trs ancienne. Cependant quelques considrations d'un
autre ordre doivent aussi entrer en compte.
Il faut d'abord examiner sur quelles autorits l'auteur
fonde sa foi. Il fait appel l'yangile, et il est clair qu'il
connat au moins un Evangile cet vangile ressemble
beaucoup notre Mathieu une fois au moins cependant,
une expression rappelle Luc. On a cru retrouver dans
d'autres passages certains chos de saint Paul mais il est
vraisemblable que s'il avait eu en mains le recueil des
ptres de l'aptre, tel qu'il est entr dans le Canon, il
aurait trouv tant de choses utiles prendre, pour son
objet, principalement dans les ptres aux Corinthiens et
dans les Pastorales, qu'il ne se serait pas born quelques
allusions obscures. Il ne semble pas non plus connatre le
IVe Evangile mais on a pu noter justement que quelques-unes des expressions qu'il emploie dans ses formules
de prires ont de l'analogie avec certaines expressions
johanniques. Ainsi, sans nous obliger avancer beaucoup la date, la documentation de l'auteur, qui suppose au
moins la connaissance d'un vangile crit, ne nous permet
gure de la ramener aussi loin que Sabatier, qui pensait
au commencement de la seconde moiti du Ier sicle.
Mais il faut surtout penser que l'volution des glises
chrtiennes ne s'est pasaccomplie, dans toutes les r-

nettet

aussi

;
;

gions, avec une rgularit absolue. Il y a eu des provinces


cartes, inaccessibles longtemps au progrs, o ont
subsist des communauts retardataires. L o s'est
dans
dvelopp le plus tt l'piscopat monarchique
l'Asie proprement dite et Rome
l'importance des
prophtes et des docteurs itinrants n'a pu se maintenir intacte aussi longtemps qu'elle l'a pu peut-tre
ailleurs. A en juger par la satire de Lucien dans sa Vie de
Prgrinus (qui date de 165 environ), ces missionnaires
ont subsist au moins jusque vers le milieu du ne sicle,
et de son temps prcisment quelques chevaliers d'industrie ont su se faufiler parmi eux pour exploiter la
candeur des fidles. Mais cela ne veut pas dire que de
pareils abus n'aient pas pu se produire antrieurement, et
ce qui domine encore dans la Doctrine, c'est le respect
dont ces personnages mritent d'tre entours, plutt
que la dfiance dont on ne doit pas se dpartir quand on
en voit arriver d'inconnus. Si l'on veut se soumettre aux
exigences de ces donnes diverses, on sera amen conclure que la Doctrine ne peut tre antrieure aux dernires annes du ier sicle, ni postrieure de beaucoup
aux premires du ne.
Il y a moins d'indices significatifs pour le milieu que
pour le temps, une fois du moins qu'on a exclu l'glise
romaine, les glises grecques, et celles de la province
romaine d'Asie. Un crit aussi singulier ne peut provenir
que d'une communaut qui nous soit beaucoup moins
bien connue que celles-l. On a pens l'Egypte parce
que ce sont les Alexandrins qui nous fournissent les plus
anciens tmoignages de son existence et qui lui accordent
le plus grand crdit. On a pens aussi la Syrie-Palestine,
et il semble que cette hypothse explique mieux que
l'autre ce qu'il a d'archaque, ce qui reste encore en lui
d'esprit juif. Non que l'auteur soit le moins du monde un
bionite ou un judasant. Son livre, auquel le manuscrit
donne deux titres, le titre simplifi de : Doctrine des douze
Aptres, et le titre plus prcis de Doctrine du Seigneur

par le moyen des douze Aptres pour les nations, ne


vise, en tout cas, pas uniquement des chrtiens d'origine
juive, et dont la tendance serait de se soumettre encore
le plus possible au joug de la Loi. Mais ces communauts
de Syrie-Palestine, d'o le christianisme a essaim, sont
prcisment celles qui, aprs s'tre puises en envoyant
les meilleurs de leurs fils la conqute du monde, sont
restes ensuite les plus immobiles, l'cart des progrs
rapides qui s'accomplissaient en Asie, en Grce, en Italie,
bientt en Afrique. Sans que l'on puisse rien affirmer, on
souponne au moins que l'origine syro-palestinienne est la
plus probable.
La Doctrine, qui devait tomber presque ncessairement dans l'oubli mesure que le progrs des temps
.modifiait les conditions auxquelles son enseignement
rpond et que paraissaient de nouveaux codes mieux
adapts aux conditions nouvelles, a conserv encore un
assez grand crdit, au Ille sicle, dans le milieu alexandrin : Clment, dans son Ier Stromate (1), fait allusion
au 5 du chapitre III, qu'il cite comme criture,.
(1) Cf.

xx, p. 64, ligne 13 (STHLIN). On trouvera dans les principales

ditions indiques les autres tmoignages au complet.

CHAPITRE II
LES PTRES
1 L'PTRE DE BARNAB
Bibliographie: Outre les ditions gnrales des Pres apostoliques, cf.
pour le texte, HEER, Die versio latina des Barnabasbriefes und ihr
Verhseltniss zur altlateinischen Bibel erstmals untersucht, nebst
Ausgabeund Glossar des griechischen und lateinischen Textes, Freiburg
Pour l'interprtation et la date F. X. FUNK,
in Brisgau, 1908.
KirchengeschichtlicheAbhandlungen und Untersuchungen, Paderborn,
1899
LADEUZE, Yptre de
HARNACK, Chronologie, I, p. 410
H. VEIL, dans les NeutesBarnab, Revue d'hist. eccls. 1900 ;
tamentliche Apokryphen, de HENNECKE, Tbingen, 1904
WREDE,
Das literarische Rtsel des Hebraeerbriefes, mit einem Anhang ber
den literarischen Charakter des Barnabasbriefes, Gttingen,1906
D'HERBIGNY, dans Recherches de Sciencereligieuse, 1910
PH.
HJEUSER, Der Barnabasbrief, neu untersucht und neu erklrt, Paderborn, 1912.

:
;

Les ptres de Paul avaient montr tout ce que la forme


pistolaire pouvait mettre de moyens prcieux la disposition des aptres et des docteurs. Elles ont inaugur
un genre littraire qui est rest peut-tre le plus riche et
le plus florissant de tous, jusqu'au jour o d'autres sortes
de relations se sont cres entre les glises, par l'institution des synodes et des conciles. Plusieurs des crits que
contient le recueil des Pres apostoliques appartiennent
ce genre.
C'est tout d'abord Yptre dite de Barnab, qui prsente, comme nous l'avons vu, dans une de ses parties,
une relation troite avec la Doctrine des douze Aptres.
Longtemps elle n'avait t connue que partiellement

dans son texte grec et c'est en compltant celui-ci au


moyen de l'ancienne version latine que l'avaient donne
celle d'Usher
les ditions antrieures notre sicle
(Oxford, 1642), qui fut d'ailleurs dtruite par un incendie
celle du bndictin H. Mnard, publie aprs sa mort par
Luc d'Achery (1645) ; celle de Cotelier (1672), etc. En
1859, Tischendorf en dcouvrit le texte grec intgral dans
le clbre manuscrit Sinaticus, o, avec le Pasteur
d'Hermas, elle fait suite au Nouveau Testament en 1875,
Mgr Bryennios le trouva, son tour, dans le manuscrit
grce auquel il nous a rendu la Didach (1).
La place qu'occupe l'ptre dans le Sinaticus indique
dj suffisamment le crdit dont elle a joui, dans l'antiquit chrtienne elle est un de ces crits qui ont longtemps rd, si l'on ose dire, autour du Canon. Clment
d'Alexandrie la cite plusieurs fois (2) ; Origne la connat, et a cru qu'elle avait t galement connue de
Celse (3). Eusbe et Jrme (4), qui la placent parmi les
apocryphes, la considrent cependant comme utile
tandis qu'Athanase cesse d'en faire mention parmi les
ouvrages difiants.
L'ptre est d'un crivain assez malhabile, qui s'exprime avec beaucoup de gaucherie, dans des phrases
lourdes et tranantes. Il affecte aussi de prendre un ton
d'humble fraternit il rpte volontiers qu'il entend

Outre ces deux manuscrits, qui donnent le texte complet, on en


a d'autres o manque le dbut, et qui, selon FUNK, drivent tous d'un
Vaticanus (le n 859). Les trois familles du texte grec ainsi tablies
et la version latine prsentent des variantes assez nombreuses. HILGENFELD, qui, aprs la dcouverte de Bryennios, a le premier publi
le texte grec complet dans la 2e dition de son Novum Testamentum
extra canonem receptum, a suivi surtout le manuscrit de Bryennios ;
von Gebhardt prfre le Sinaticus ; Funk donne un texte clectique.
(2) Stromate ii, 6, 31 ; 7, 35, etc. ; il traitait aussi de l'Eptre dans
l"s Hypotyposes.
(3) Illa cite, sans la nommer, in Epist. ad Rom. i,24, et comme Ecriture. Dans le contre Celse (I, 63), il pense que Celse a pris au 9 du
ch. v, ce qu'il dit des aptres.
(4) Eusbe, H. E., vi 13,14 Jrme, De viris ill. 6.
(1)

parler ceux qui il s'adresse, non comme un docteur,


mais comme l'un d'entre eux. Mais il est un docteur il
le sait, et il se fait une haute ide de la tche qu'il assume : Pensant que si je m'applique vous faire part
de ce que j'ai reu, avoir ainsi contribu votre vie spirituelle me vaudra une rcompense, j'ai entrepris de vous
envoyer cette courte missive, afin qu'avec la foi que vous
avez, vous ayez aussi, en la perfection, la science (1).
La lettre, si mdiocre qu'elle soit au point de vue littraire, a en effet une relle originalit. Elle a sa place
part, dans l'histoire des tentatives auxquelles le christianisme primitif s'est risqu, avant de prendre l'gard de
l'Ancien Testament une attitude dfinitive. Cette place
est intermdiaire entre celles qu'occupent Yptre aux
Hbreux et les Antithses de Marcion. Le pseudo-Barnab
va plus loin que le pseudo-Paul de Yptre aux Hbreux,
mais se garde de tomber dans l'hrsie flagrante o se
prcipitera Marcion. Il donne de la Loi une interprtation allgorique, comme le faisait dj le premier, comme
le faisait souvent mme, avant lui, saint Paul, et il
n'admet que cette interprtation. Il ne lui conserve
aucune valeur transitoire il se refuse reconnatre,
qu'aujourd'hui dpasse, elle ait t, son heure, bonne
et ncessaire. La loi veut des sacrifices, des holocaustes,
des offrandes, et tout cela a t dj condamn par les
prophtes, dont les avis nous ont prvenus contre le
danger que nous courrions, si nous allions nous affilier
elle, ce qui serait aller se briser contre un cueil (m, 6).
Il n'est pas vrai que l'Alliance soit le bien des juifs et
le ntre Il est ntre, oui, mais eux l'ont perdu pour
toujours aprs que Mose l'eut reu ; ils l'ont perdu en
l'idoltrie. Quant nous, nous sommes
tournant
vers
se
,
les lus du Sauveur, qui, par sa mort, nous a remis nos
pchs, et qui nous devons une immense reconnaissance pour nous avoir fait comprendre le pass, nous

L'auteur emploie le terme de gnose, sans lui attribuer


d'ailleurs la valeur qu'il aura bientt.
(1) I. 5.

avoir instruits dans le prsent, et avoir fait que nous ne


sommes pas sans clarts sur l'avenir (iv, 3). Comment
a-t-il fait connatre qu'il tait le fils de Dieu Prcisment en choisissant ses Aptres, qui, par rapport la
Loi, avaient combl la mesure du pch (1), et en montrant ainsi qu'il est venu appeler les pcheurs, et non pas
les justes (v, 9).
Conformment ces principes, grand renfort de citations, faites non pas d'aprs le texte hbreu, mais d'aprs
la version des Septante, et fort librement utilises, l'auteur entreprend ensuite de tirer des applications de son
exgse allgorique. Sa mthode le conduit souvent aux
rsultats les plus singuliers, et il suffira d'en donner un
ou deux exemples. Une fois cette mthode admise, on
comprend aisment que le bouc missaire du Lvitique
(xvi, 7, 9) soit considr comme la figure de Jsus mais
cela ne suffit point il faut que tous les dtails de la crmonie soient significatifs. Pourquoi celui qui emmne le
bouc vers le dsert lui enlve-t-il le morceau de laine
rouge dont on l'a coiff, pour le dposer sur un buisson
de ronces
Quiconque veut enlever la laine carlate,
doit se donner bien du mal, cause des pines redoutables, et ne peut s'en rendre matre qu'en tant fort
prouv. Ainsi ceux qui prtendent me voir, dit Jsus,
et parvenir mon royaume, doivent m'obtenir par la
souffrance et l'preuve
(vu, 11). De mme, pourquoi,
aprs le sacrifice de la vache rousse dont il est question
dans les Nombres (xix), enroule-t-on aussi autour d'un
bois de la laine rouge
Parce que la royaut de Jsus
repose sur un bois (celui de la croix), et que ceux qui
esprent en lui vivront ternellement
(VIII, 6). Aprs
cela, quelle difficult professer, comme l'ont admis,
aprs notre auteur, Clment d'Alexandrie et bien d'autres,
que les 318 serviteurs d'Abraham dsignent Jsus et sa
croix (ix, 7-8).

(1)

C'est le texte dont Celse avait abus, selon Origne.

Toutes ces interprtations remplissent les seize premiers chapitres. Au XVIIe, l'auteur se flicite de les avoir
exposes de son mieux, avec simplicit, et exprime l'espoir de n'avoir rien omis de ce qui peut contribuer au
salut . Il juge qu'il tait plus utile d'expliquer les prophties anciennes qu'il ne l'et t de parler ses lecteurs
du prsent et de l'avenir, incomprhensibles parce qu'ils
sont envelopps de paraboles . Puis, par la plus lmentaire des transitions, il dclare, au dbut du chapitre XVIII,
qu'il va passer une autre science et un autre enseignement . Il expose alors la doctrine des deuxvoies,
avec moins d'ordre que l'auteur de la Didach, et en
substituant aux dnominations de voies de la vie et de la
mort celles de voies de la lumire et des tnbres. Une
courte exhortation, assez touchante parce qu'on y sent
une grande sincrit et comme un accent d'aptre, termine l'ptre (ch. xxi).
Le pseudo-Barnab ne donne lui-mme aucune indication sur le milieu o il vit ni sur le public auquel il
s'adresse (1). Sa connaissance assez approfondie de la
Bible, quoiqu'elle provienne seulement des Septante et
ne soit pas non plus exempte d'erreurs, peut faire penser

Sa lettre prend, comme les grandes ptres de saint Paul, le


tour d'un trait dogmatique mais le dbut ne laisse pas de doute
qu'elle ne soit d'abord adresse une glise ou un groupe d'glises
qu'il connat bien et o il exerce un ministre. Notons de plus ce propos que le 4 du ch. i : TrETCiajjiivoi; oov tojxo Y.al crU\Itr)w::; paula,
o'tt v jjv XaX'aac TtoXX ittaxafxai, oti fxol rjvi&osojev sv Olp otxatoativTfj xupio, XTd Tv-a); vaY*io|jLai XIYW eitoto,-yairav p.i;;
Tip TT)VHL0'J o'tt [JLEyK~ TttCFTtq TTj<; YTtrj YV.xroixst EV :.LL'I
v sXtciSt toj auxoi est gnralement mal compris. Il faut videmment rapporter iroXX XaXjaa, non sictajjiat, et traduire, non pas
comme Laurent- Hemmer dans la collection Lejay : ayant dj convers parmi vous, j'ai la persuasion, l'intime conscience de savoir
sens emprunt
encore beaucoup de choses car le Seigneur, etc.
probablement Veil (dans le recueil d'Hennecke) mais ayant souvent parl parmi vous, je sais que le Seigneur m'a accompagn sur la
voie de la justice ; ce qui ne laisse aucun doute que l'auteur connat
familirement ses auditeurs. La phrase n'est pas finie a'jxo; elle se
continue avec XoYtafAevo ouv, qui reprend Tte7tti[xvo?, trop loign.
(1)

mais la phrase finale du


un chrtien d'origine juive
chapitre 111 (6) donne une impression toute contraire.
L'analogie de ses procds d'exgse avec ceux de l'auteur
de Vptre aux Hbreux et de Philon, voque le souvenir
d'Alexandrie. Il n'y a l, cependant, rien de plus que
des probabilits. Le chapitre iv et le chapitre xvi devraient permettre des conclusions plus prcises sur la date
ils sont malheureusement trs obscurs, et, donner de
l'un et de l'autre l'interprtation qui semble, au premier abord, la plus naturelle, on risque de les mettre
en sorte qu'on ne russit
en contradiction flagrante
gure se prononcer pour la seconde moiti du Ier sicle
ou la premire du 11e, qu'en sacrifiant les donnes de l'un
des deux.
Au chapitre iv, l'auteur fait d'abord une allusion, assez
inexacte, au livre d' Hnoch, et continue par des citations, libres aussi, de celui de Daniel Le scandale final
approche, le scandale dont parle l'criture, comme dit
Hnoch (1). Car le matre a abrg les temps et les jours,
pour que son an se hte et parvienne son hritage.
Voici ce que dit le prophte Dix royauts se succderont sur la terre, et ensuite se lvera un petit roi, qui en
humiliera trois d'un coup (2). Semblablement, sur
le mme sujet, Daniel dit Et je vis la quatrime
bte, la mauvaise, la forte, celle qui est plus redoutable
que toutes les btes de la mer, et comment d'elle dix
cornes poussrent, et d'elles, comme un rejeton, une
petite corne, et comment elle humilia d'un coup trois
des grandes cornes (3). Vous devez donc comprendre.
Assurment, ces derniers mots montrent que l'auteur

:
:

Il se peut que, comme on le pense, ce soit au ch. LXXXIX d'Hnoch que veuille nous reporter Barnab
mais le chapitre ne contient
rien de pareil la phrase qu'il a l'air de citer.
(2) Daniel ne contient pas (vu, 24) les mots oo'sv que j'ai rendus
par d'un coup ni l'pithte petit. De plus, il est notable que l'auteur
parle, pour la premire citation, du prophte, pour la seconde, de Daniel
et semble ignorer que la source est la mme dans les deux cas.
(3) Daniel, vu, 7, 8 ; librement reproduit.
(1)

la tte une explication prcise, et mme qu'il

a derrire

ne croit pas trs difficile qu'on la devine. Mais de quel


artifice usait-il pour interprter Daniel nous l'ignorons.
Nous comprenons seulement que, si celui qui fait le premier une prophtie, qu'elle soit faite ex eventu ou qu'elle
soit imagine en vue d'un avenir pressenti, peut accommoder assez exactement ses images l'ide qu'il veut
suggrer, ceux qui viennent aprs lui sont, au contraire,
toujours condamns, s'ils n'ont plus le mot et appliquent
ladite prophtie une srie d'vnements en vue desquels elle n'a pas t concerte, user de subtilits et
d'arbitraire. On n'a pu, en effet, proposer aucune solution qui rponde la fois aux donnes du problme et
celles de l'histoire. L'onzime empereur serait, si l'on
compte exactement, Domitien on ne peut dire de lui
qu'il ait d'un coup humili trois autres empereurs. Si on
veut se conformer fidlement cette dernire donne, on
ne trouve que Vespasien, successeur de Galba, d'Othon
et de Vitellius, qui se sont disputs l'empire, et Vespasien ne serait onzime sur la liste impriale que si on
y
faisait entrer non seulement Csar, qui n'a jamais port
le titre d'empereur, mais Antoine, qui a bien moins de
droit encore y prtendre. Si l'on croit l'crit contemporain d'Hadrien (1)
comme d'autres arguments le
recommandent il faut encore bien plus subtiliser pour
faire d' Hadrien celui qui a humili trois souverains, aussi
bien que pour faire du quatorzime empereur l'onzime.
Il est donc ncessaire, puisque le pseudo-Barnab n'a
rien dit qui puisse nous mettre sur la voie, de renoncer

Voir dans l'dition de la collection Lejay, page LXXXIII. Pour


Nerva, que Renan considre comme le petit roi, cf. Les vangiles,
p. 374. Toutes les difficults ont t admirablement passes en revue
dans le chapitre consacr par Harnack Ypitre dans sa Chronologie,
p. 418 et suivantes. Non seulement le texte nenous permet pas d'entrevoir de quels artifices pouvait user l'auteur pour interprter la
prophtie mais il laisse incertain mme s'il la considre
comme dj
ralise ou comme encore raliser.
(1)

tirer du chapitre iv l'explication qu'il pourrait, qu'il


devrait nous fournir. Passons au chapitre xvi.
Il est relatif au temple, qui n'a pour le pseudo-Barnab
aucune valeur, pas plus que la circoncision, que le sabbat, que les autres institutions juives, quelles qu'elles
soient. C'est presque comme les paens , dit-il, qu'ils (1)
l'ont consacr dans le temple. Un texte d'Isae (LXVI, 1)
suffit prouver que Dieu ne se laisse pas enclore dans un
sanctuaire. Un autre texte du mme prophte est cit
immdiatement aprs, et est l'occasion d'un commentaire trs intressant.
Isae a dit Voyez, ceux qui ont dtruit ce temple le
rebtiront eux mmes (XLIX, 17). Cela est en train d'arriver (2). Parce que les Juifs ont fait la guerre, le temple
maintenant les servia t dtruit par leurs ennemis
teurs mmes de leurs ennemis (3) vont le rebtir. L'auteur continue en prouvant, par un texte d'Hnoch cit
comme criture (LXXXIX, 56, 66, 67), que la ruine du
temple, celle de Jrusalem, celle du peuple juif ont t
prdites pour la fin des jours. Il se demande alors si le
temple existe encore. Il existe car il sera difi la
fin de la grande semaine (ix, 24-27), au dire de Daniel,
si c'est bien Daniel que vise l'auteur
la citation, si c'en
est une, est trs libre. Conformment l'exgse allgorique du pseudo-Barnab, le temple vritable n'est pas
autre chose, en effet, que le cur pur des chrtiens, o
Dieu vient rsider.
La fin de ce dveloppement n'a besoin d'aucun commentaire ; elle montre que le chapitre xvi entre sans dif-

C'est--dire les Juifs ont consacr le temple Dieu.


Le mot yive't'IXt est donn par le Vaticanus, chef de file des
manuscrits acphales, et par la version latine il manque dans les deux
manuscrits de Bryennios et de Tischendorf.
(3) Tel est le texte du manuscrit de Bryennios, du Vaticanus
et de
l'ancienne version latine. Le Sinaticua ajoute aprs axot
xa, qui
un
donne le sens suivant eux-mmes (les Juifs, les serviteurs de leurs
et
ennemis.
(1)
(2)

ficult dans le plan gnral de Yptre l'obj et en est


de substituer l'interprtation littrale de tout ce que
l'Ancien Testament nous apprend sur le temple, une interprtation spirituelle. Mais est-ce dj le sens de la seconde
citation d'Isae et du verset 4 qui l'explique Pour l'admettre, avec Renan, avec Funk, on est oblig d'entendre que par les mots ol twv^Gpwv6it)pxat l'auteur a
voulu dsigner les chrtiens. C'est ce qu'on n'aurait
jamais d soutenir. Ces mots ne peuvent pas signifier
des sujets des empereurs romains le signifieraient-ils, il
faudrait encore, pour que ces sujets fussent seulement les
chrtiens, que le contexte facilitt au moins en quelque
mesure une interprtation qui n'estrien moins que naturelle. Les serviteurs des ennemis des Juifs ne sauraient tre
que des ouvriers, des manuvres, au service des Romains,
et chargs par eux de rebtir le temple, c'est--dire l'difice matriel, non le sanctuaire invisible que Dieu trouve
dans les mes. Il faut donc reconnatre que l'auteur crit,
non seulement aprs la destruction de Jrusalem par
Titus en 70, mais assez longtemps aprs, au moment o
Hadrien fit btir sur les ruines de la ville sainte la ville
paenne d'lia Capitolina, et, dans cette ville, un temple
de Jupiter Capitolin (1). Uptreserait alors de 130 ; je
suis, sur ce point, entirement d'accord avec la dmonstration de Harnack, dans sa Chronologie.
Le commencement du ier sicle convient d'ailleurs
assez bien au caractre doctrinal de Yptre la christologie en est dj trs dveloppe
l'auteur connat au
moins Yvangile de Mathieu et le cite mme, semble-t-il,

;
;
;

Au cas o la leon du Sinailicus serait primitive, on devrait


avancer la date d'une douzaine d'annes il s'agirait alors d'une
reconstruction du temple juif, qu'Hadrien, dont les dispositions pour
les Juifs furent clmentes au dbut de son rgne, aurait autorise un
moment, mais qui ne fut pas accomplie en fait, les sentiments de
l'empereur ayant bientt compltement chang. Les tmoignages
qu'on peut retrouver ailleurs de cette tentative de reconstruction sont
d'ailleurs trs douteux.
(1)

s'il combat chez les chrtiens


;
directement les
judasantes, il
vise

comme criture (iv, 11)

les tendances

;
(1)

pas
ne
Juifs dans sa polmique
son intention est seulement
d'empcher les chrtiens de se laisser aller, par une interprtation littrale de l'Ancien Testament, s'garer
gens-l (2) ; de ravir ces gens-l , pour
comme ces
en faire l'apanage exclusif des chrtiens, cet Ancien Testament qui ne s'adresse qu' eux et dont ils ont seuls
l'intelligence.

2 L'PTRE DE CLMENT ROMAIN AUX CORINTHIENS


Pour l'identification et labiographie de Clment, cf. LIGHFOOT, The
Apostolic Fathers I. (Londres, 1890).
L. DUCHESNE, Le Liber Pontjficalis;
FUNK, Kirchengeschichtliche Abhandlungen und UnterFacHARNAcK, Chronologie.
suchungen, 1 (Padcrborn, 1897).
simil du Codex Alexandrinus, Londres, 1879-1880 (la partie du
manuscrit qui contient VEplre de Clment est dans le volume IV).
lre dition, o les lacunes du Codex Alexandrinus sont compltes,
avec l'aide du CodexHierosolymilanus,par Ph.BRYENNIOS,Constantinople, 1875.
Les leons de la traduction syriaque sont donnes
par LIGHTFOOT (cf. supra) et par BENSLY-KENNETT (Londres,
1899).
Ancienne traduction latine publie par dom G. MORIN,
Maredsous, 1894 (Anecdota Maredsolana, II). Sur les deux traductions coptes, cf. C. SCHMIDT, Der erste Klemensbrief in altkoptischer
Uebersetzung, Leipzig, 1908
F. RSCH, Bruchstiicke des ersten
Klemensbrief
nach dem ackmmischen Papyrus der Strassburger Universitt, Strasbourg, 1917. Outre les ditions gnrales des Pres
Apostoliques, cf. R. KNOPF dans T. U. xx, 1.
Parmi les tudes
sur la lettre, il faut citer G. COURTOIS, VEptre de Clment de Rome,
Montauban, 1894.
STAUL, Patristiche Unlersuchungen, I. Leipzig,
1901.
WEBOFER, Untersuchungen zur christlichen Epistolographie, Wien, 1901. HARNACK, Sitzungsberichte de l'Acadmie
de Berlin, 1909.
Pour la prire finale, VON DER GOLTZ,Das Gebetin
der aeltesten Christenheit, Leipzig, 1901.
H. SCHERMANN, Griechische Zauberpapyri und das Gemeinde-und Dankgebet im ersten
Klemensbrief dans T. U., XXXIV, 26, 19JO.

;
;

:
-

Ajoutons que la manire dont l'auteur parle des apttes indique


qu'il n'est pas de leur gnration.
l2) kttEtvoi, tel est le terme ddaigneux dont il se sert habituellement pour dsigner les Juifs.
(1)

L'ptre de Clment est, avec les ptres d'Ignace (dans


leur texte authentique), l'uvre littraire la plus remarquable qui figure dans le recueil des Pres apostoliques
son intrt historique n'est pas moins grand que son
mrite propre. Elle a sa place dans le clbre Codex
Alexandrinus du British Musum, o elle fait suite au
Nouveau Testament ce manuscrit a malheureusement des
lacunes graves (LVIII, 6 LXIII, 4) elle est au complet dans
le non moins clbre manuscrit de Bryennios (1) l'ancienne traduction latine, la version syriaque, la version
copte contribuent montrer de quelle popularit elle a joui.
La lettre se prsente comme adresse par l'glise de
Rome l'glise de Corinthe, ce qui prouve qu' la date
o elle a t crite, malgr les progrs de la hirarchie,
l'glise n'a pas encore transmis tous ses pouvoirs un
chef, l'vque elle continue reprsenter la vritable
unit spirituelle. Mais, bien qu'anonyme, la lettre suppose
un rdacteur ce rdacteur, selon la tradition que suivent,
dans le titre qu'ils lui donnent, un manuscrit grec, la version latine et la version syriaque, est saint Clment. Nous
savons par Eusbe (2) que, vers 180 au plus tard, Hgsippe s'exprimait de mme. Vers le mme moment, un
peu plus tt mme peut-tre, l'vque de Corinthe Denys,
crivant au pape Soter (166-175 environ), lui disait
aujourd'hui le saint jour du di Nous avons clbr
manche, et nous avons lu votre lettre nous continuerons toujours de la lire, comme un avertissement, ainsi
que celle que Clment nous a prcdemment crite . Ces
tmoignages, auxquels on pourrait en joindre d'autres,
sont suffisamment expressifs, par leur prcision et par
leur date.

;;

C'est le manuscrit qui nous a rendu la Didach. Bryennios le


trouva Constantinople et on l'appela d'abord le Constantinopolilanus (C) ; mais comme il a t depuis restitu la bibliothque du patriarcat grec de Jrusalem, d'o il provenait, on lui a donn le nom
d'Hierosolymitanus (H.).
(1)

(2)H.E.iv,22,I.

Il ne peut y avoir aucun doute


Quel est ce Clment
non plus que ce ne soit celui qui a t vque de Rome, le
quatrime selon la liste d'Irne (1) : Pierre, Lin, Anaclet, Clment. La tradition dont tmoignent Tertullien
(De prsescriptione xxxn, 2), et Jrme (Adv. Jopin. 1, 12;
Comm. in Is., LII, 13) fait au contraire de lui le successeur
direct de saint Pierre une troisime opinion, reprsente
par le catalogue librien de 354 et saint Augustin (Epist.
LUI, 2), le place au troisime rang, aprs Pierre et Lin.
Nous ne pouvons entrer dans les discussions auxquelles
ces tmoignages contradictoires ontdonn lieu. Bornonsnous dire que celui d'Irne parat le plus sr, et qu'il
s'accorde mieux avec la date probable qu'il faut attribuer
ptre.
Clment tait-il le mme personnage que le compagnon
de saint Paul nomm dans l'ptre aux Philippiens (iv,
3) ? Saint Irne pense tout au moins qu'il v. avait vu les
bienheureux aptres et avait convers avec eux . L'auteur de notre ptre a la plus grande vnration pour les
mais il ne s'exprime nulle part formellement
aptres
en homme qui les a connus. Le nom de Clment tait
trs commun. Nous n'avons aucun droit d'affirmer
que l'vque ft le clbre cousin de Domitien, le consul
Flavius Clemens, excut en 95/96 pour crime de judasme (2) ; qualifi par Sutone (3) d'homme extrmement mpris pour son inertie ; et, selon une opinion
assez commune chez les modernes, converti au christianisme plutt qu'au judasme. Lorsque s'est dveloppe
la lgende dont s'inspirent les Homlies et les Reconnaissances clmentines, on admit, il est vrai, que Clment
avait une parent avec la famille des Csars, et on lui
attribua une gnalogie d'ailleurs aussi fictive que les
aventures romanesques dont on composa sa vie.
L'vque Clment a-t-il subi le martyre
Les plus

(1) Adv.

H., m3,3.

(2) Dion Cassius, LXII, 13.


(3) Domiixen, 5.

anciens tmoins qui nous parlent de lui


par exemple
saint Irne
n'en disent rien. C'est au ive sicle seulement que furent rdigs des Actes de ce martyre, actes
manifestement lgendaires. A la mme poque, ni Eusbe (H. E., iii, 34) ni saint Jrme (De vir.ill15) ne
paraissent le connatre.
Peut-tre Clment n'a-t-il t qu'un affranchi de la
famille Flavien, comme l'a pens Lightfoot. Le mieux
est d'ailleurs d'avouer que nous connaissons seulement
sa personnalit intellectuelle et morale, qui se rvle trs
compltement et trs clairement dans sa Lettre. Le seul
point important serait de savoir s'il tait d'origine juive
ou paenne. C'est seulement aprs avoir dtermin les caractres principaux de l'ptre que nous hasarderons une
conjecture sur ce sujet.
*

**
Pourquoi l'glise de Rome se trouve-t-elle amene
envoyer cette longue lettre l'glise de Corinthe Nous
savons par Paul que, ds l'origine, cette dernire, recrute
dans la population mle d'une ville de commerce et de
luxe, fut la fois une des plus prospres parmi ses fondations, et celle dont il se vit oblig, plus que de toute autre,
de surveiller l'activit bourdonnante, fivreuse, facilement
prte engendrer la discorde et le schisme. Les chapitres XLIV et XLVII de l'ptre de Clment nous apprennent que, trente ou quarante ans plus tard, elle restait expose au mme danger. Clment vient de rappeler
comment s'y prit Mose pour assurer l'autorit d'Aaron
contre les comptiteurs possibles, et il continue Nos
aptres aussi avaient connu par notre Seigneur J.-C.
que le titre d'vque donnerait lieu des disputes.
C'est pourquoi, pressentant parfaitement l'avenir, ils
institurent ceux dont nous venons de parler (1),

(1) Les

vques et les diacres, dont Clment a parl au ch. XLII.

et prescrivirent ensuite que, quand ils seraient dcds;


d'autres hommes prouvs leur succdassent en leur fonction. Ceux donc qui furent institus par eux, ou aprs eux
minents, avec l'approbation de
hommes
d'autres
par
troul'glise entire, quand ils ont servi sans reproche
peau du Christ, avec humilit, dbonnairement et sans
bassesse, quand tons depuis longtemps leur ont rendu
tmoignage, nous ne croyons pas juste qu'on les chasse
de leur fonction. Non, ce ne sera pas une faute lgre que
de chasser de l'piscopat. ceux qui ont offert les oblations
irrprochablement et saintement. Heureux les presbytres
qui ont parcouru la voie antrieurement, et qui sont
arrivs leur fin aprs une carrire fconde et parfaite
ils n'ont pas craindre que quelqu'un les expulse de la
place qui leur avait t assigne. Mais nous voyons que
vous avez destitu certains, qui se conduisaient bien, de
la fonction dont ils taient honorss ans reproche (XLIV).
Au chapitre XLVI, Clment blme les Corinthiens de
leurs querelles, leurs emportements, leurs discussions,
leurs schismes, leur guerre intestine
il ajoute que ce
schisme a dvoy bien des fidles, en a prcipit beaucoup dans le dcouragement, beaucoup dans le doute,
nous tous dans la tristesse ; et que leur discorde se
prolonge . Au chapitre XLVII, aprs les avoir invits
relire la lre ptre (1) que Paul leur a crite, et rappel
les reproches que l'aptre leur adressait quand il y avait
chez eux un parti de Paul, un parti de Pierre, un parti
d'Apollos, illestrouvebeauconppluscoupables aujourd'hui,
o ils n'ont pas l'excuse de pouvoir mettre leurs prfrences l'abri de si grands noms Maintenant, considrez
quels sont ceux qui vous ont dvoys, et ont diminu chez
vous le caractre auguste de votre fraternit si renomme.
Il est honteux, chers frres, il est trop honteux et trop
indigne d'une conduite chrtienne qu'on entende dire
que

le

Clment dit
qu'une.
(1)

Vptre

cela ne prouve pas qu'il n'en connt

l'glise la plus ferme, l'antique glise de Corinthe, pour


une ou deux personnes, se soulve contre ses presbytres.
Et ce bruit a couru jion seulement jusque chez nous,
mais aussi chez ceux qui ne partagent pas nos croyances,
en sorte que l'on blasphme le nom du Seigneur cause de
votre folie, et que vous vous crez un danger vousmmes .
Le mal dont souffrait l'glise de Corinthe est ainsi trs
exactement dfini. L'impression que l'on prouve en lisant
la fin de ce chapitre XLVII, et que rien ne contredit dans
le reste de la lettre, est que l'glise romaine intervient
directement pour essayer de le gurir, sans y avoir t
provoque directement par une dmarche de l'glise
corinthienne (1). Elle n'invoque pas pour intervenir une
elle obit l'inspiration de la charit
elle
primaut
accomplit le devoir qu'ont les frres de s'avertir mutuellement, quand certains d'entre eux sont en faute. Mais le
ton que prend son interprte prouve quelle haute conception il se fait et on se fait autour de lui de ce devoir il
prouve non moins clairement quelle est dj en fait, sinon
en droit, l'autorit toute particulire de l'glise romaine.
Dfinissons plus nettement comment Clment a compris la mission que les circonstances lui imposaient. Il n'a
pas cru qu'il dt se borner strictement envisager la situation prsente de l'glise corinthienne, et faire entendre
les conseils appropris pour l'amliorer. Il a donn son
ptre une porte beaucoup plus gnrale. Il en avait
probablement deux raisons; devait d'abord penser que,
si de tels abus avaient t possibles dans la communaut
de Corinthe, il fallait en chercher la cause profonde dans
un affaiblissement du sentiment fraternel, dans un obscurcissement des notions qui sont la base de la vie chrtienne il fallait donc rappeler les principes, et adresser

il

Cela ne veut pas dire que les presbytres destitus n'eussent pas
souhait ou mme provoqu l'intervention. Mais l'glise corinthienne,
en corps, avait pris parti contre eux elle n'a certainement pas demand
(1)

un arbitrage.

une glise infidle aux enseignements de ses fondateurs

prcise que possible,


une instruction aussi complte et aussi
qui pt rester pour elle une rgle. Clment devait souhaiter que sa Lettre ne ft pas son effet seulement une fois,
propos des incidents qui l'avaient motive, mais qu'elle
restt dans les archives de l'glise corinthienne, pour tre
de nouveau lue publiquement, comme un mandement qui
devait continuer diriger et inspirer cette glise, et
Denys de Corinthe nous enseigne que son esprance ne
ne fut pas trompe. Clment devait penser aussi, ayant
l'exprience des mes, que les reproches et les conseils
qui visaient les troubles actuels seraient plus facilement
accepts s'ils taient rattachs leurs principes et drivs
d'une exposition impartiale et toute doctrinale.
Aussi, aprs un exorde tir tout droit de la situation
respective des deux glises de Rome et de Corinthe
calamits qui ont rcemment frapp la premire, fautes
qui, dans la seconde, viennent de jeter une ombre sur son
histoire glorieuse
Clment entre, ds le chapitre iv,
dans ces larges dveloppements, qui, parce qu'ils n'ont
pas de rapport grossirement apparent avec le sujet
propre de la lettre, ont dconcert bien tort certains
critiques, et qu'il n'interrompt plus jusqu'au chapitre XLIV. Il rappelle successivement les vertus les plus
ncessaires, et d'abord la bont qui exclut cette jalousie
laquelle il faut attribuer les crimes que rapporte l'Ancien
Testament, depuis celui de Can. Il rappelle aussi les preuves qu'ont souffertes les athltes de notre gnration ,
Pierre, Paul, ces deux grands martyrs (1), et cette grande
Nous n'avons pas discuter ici le sens ni la valeur du tmoignage de Clment. Disons cependant que les termes dans lesquels il
est conu ne peuvent gure laisser de doute sur la venue de Pierre
Rome et son martyre ils sont plus obscurs
en ce qui concerne Paul
l'ensemble parait l'associer
de Pierre l'expression eut c -cspfi*
au
cas
't"i,; Ma.tuc; (Paul all jusqu'au
terme du couchant) peut faire penser
l'Espagne. Les Danades et les Dircds
les chrtiennes supplicies
sont
sous Nron, et dont le supplice eut la forme d'une reprsentation de
scnes mythologiques.
(1)

foule qui leur fut adjointe, notamment ces vaillantes


femmes qui subirent d'affreux supplices, o elle jourent
le rle des Danades ou de Dirc (IV-VI) la pnitence,
source de la rgnration, et qu'illustrent les histoires
de No, de Jonas etc. (vn-vni) ; l'obissance, la foi, la
pit, l'hospitalit, l'exemple d'Hnoch, de No, d'Abraham, de Loth, de Rahab, (IX-XII) ; l'humilit, enseigne
principalement par le Christ, qui s'est abaiss pour nous,
mais dj par les prophtes (XIII-XIX) ; la concorde, dont
l'ordre mme qui rgne dans la nature nous. insinue la
leon (xx-xxi) ; la crainte de Dieu, qui voque la pense
de notre destine future, en sorte que Clment est ainsi
conduit prcher la foi en la rsurrection gnrale fonde
sur la rsurrection de J.-C., suggre d'ailleurs par l'histoire naturelle elle-mme, par le cas du phnix renaissant
de ses cendres (xxii-xxx). Ainsi donc sachons tre dignes,
comme Abraham, Isaac et Jacob, de la bndiction divine, que nous mritera la foi, avec la charit et tout le
cortge des vertus qui les accompagnent. Ainsi nous
garderons le plus prcieux des biens, l'unit. Comment,
lorsque les armes romaines elles-mmes offrent l'exemple
d'une organisation si bien discipline, l'unit ne rassemblerait-elle pas tous les membres du corps mystique que
nous formons en Christ (XXXI-XXXVIII) ? L'unit doit tre
garantie par la hirarchie, dont la Loi donne au peuple
juif avait institu une premire forme
maintenant
Jsus, envoy de Dieu, a lui-mme donn leurs pouvoirs
aux aptres, qui les ont transmis aux vques et aux
diacres. C'est ainsi que Clment trouve la voie la plus
simple et la plus naturelle pour en venir enfin au fait,
rprimander les Corinthiens sur leurs fautes rcentes,
dans ces chapitres XLIV et suivants, que nous avons prcdemment analyss.
La conclusion de ces chapitres est que les coupables
doivent confesser leur pch, et obtenir ainsi leur pardon
(LI-LII). Qu'ils sachent se sacrifier pour le bien commun,
ainsi que Mose, Judith ou Esther. Prions pour qu'ils

aient cette vertu (LIV-LVI). Devenant de plus en plus


pressant, Clment s'crie Vous donc, qui avez pos le
fondement de la discussion, soumettez-vous aux presbytres ; instruisez-vous pour faire pnitence, flchissez le
genou de votre cur. Apprenez vous soumettre, dlangue
superbe
de
l'audace
votre
et
arrogante
poser
mieux vaut pour vous tre trouvs petits et compts
dans le troupeau du Christ, que, dans une grandeur apparente, tre dracins de son esprance. Aprs une longue
citation du livre des Proverbes (1, 23-33), il reprend
donc son nom trs saint et glorieux, pour
Obissons
chapper aux menaces que la Sagesse profre contre ceux
qui dsobissent, et nous reposer avec confiance en le
nom trs saint de sa sublimit. - Acceptez notre conseil,
vous ne vous en repentirez pas. S'il est bien vrai que
Dieu vit, et que vit notre Seigneur Jsus-Christ, et aussi
l'Esprit Saint, la foi et l'esprance des lus, disons que
qui aura accompli en toute humilit, avec une infatigable
douceur, les prceptes et les commandements donns par
Dieu, celui-l sera rang et compt au nombre de ceux
qui sont sauvs par Jsus-Christ, par lequel gloire lui,
dans le sicle des sicles. Amen.
S'il en est qui|dsobissent ces paroles que nous vous
transmettons, qu'ils sachent qu'ils s'abandonneront une
dfaillance et un danger graves. Quant nous, nous
serons innocents de ce pch, et nous ne cesserons de
demander et de supplier que le crateur de toutes choses
conserve intact le compte fait de ses lus, dans le monde
tout entier, par l'intermdiaire de son enfant bien-aim,
Jsus-Christ, par qui il nous a appels des tnbres la
lumire, de l'ignorance la connaissance de la gloire de
son nom (LVIII-LIX).
La Lettre, aprs cette suprme remontrance, aboutit
une prire qui a la forme d'une sorte de litanie qui n'est
peut-tre pas une improvisation de Clment, mais une
formule officiellement employe dans l'glise romaine,
et semble traduire son caractre liturgique par le style

rythm dans lequel elle est compose (1). Le rythme nat


d'ailleurs ici tout naturellement des citations bibliques
qui en constituent la plus grande partie. La prire ne
marque pas cependant tout fait la fin. Elle est suivie
d'une sorte de post-scriptum, dont les premires lignes
dfinissent merveille la porte trs gnrale que Clment a voulu attribuer, ainsi que nous l'avons dit tout
d'abord, ce vritable mandement
Nous vous avons
donn suffisamment nos instructions, frres, sur tout ce
qui touche notre religion et qui est le plus profitable
la vie vertueuse pour ceux qui veulent se conduire selon
la pit et la justice. Ces mots sont suivis d'une liste des
de
vertus principales que Clment vient de prcher
quelques compliments destins faire oublier l'amertume
des reproches
de l'espoir que tout va rentrer dans
l'ordre. Enfin, Clment revt de leurs pouvoirs et accrdite auprs des Corinthiens les dlgus qui sont chargs
de leur remettre la missive, hommes fidles, sages, qui
depuis leur jeunesse jusqu' leur vieillesse, se sont conduits irrprochablement parmi nous . Ils se nomment
Claudius Ephebus, Valerius Biton et Fortunatus.

***

Nous ignorons quel succs eut l'ptre rdige par Clment


nous pouvons dire qu'il la rdigea avec une admirable intelligence des moyens qui pouvaient le mieux en
assurer le succs. Il n'est pas possible de prcher la concorde avec plus de douceur ferme (2) ; de donner plus
heureusement soi-mme l'exemple de la modration et
de la sagesse. Tout respire dans cette Lettre l'quilibre
et le bon sens. Une part gale est faite aux exigences de la
foi et de la raison. Une thologie sobre et claire, qui ne
Sur le style de cette prire et certaines analogies entre ce style
et celui des papyrus magiques, voir l'tude de Schermann indique
supra.
(2) L'expression elle-mme
on l'a vu plus haut est de Clment.
(1)

s'embarrasse d'aucune subtilit et s'en tient l'essentiel,


est la base de la morale. L'exgse a la mme prudence
Clment se garde bien, comme le pseudo-Barmesure
nab, de n'attribuer l'Ancien Testament qu'une valeur
symbolique. L'histoire de l'humanit a pour lui l'unit la
plus intacte, depuis la cration du monde jusqu' l'lection d'Abraham et du peuple juif, jusqu' la mission de
Jsus et l'lection plus large, sans limite de nationalit
ni de race, qu'elle consacre. C'est l'Ancien Testament
qu'il emprunte le plus volontiers ses citations c'est de
cette lecture qu'il semble s'tre nourri. Il se sert des lettres
de Paul, notamment de la premire aux Corinthiens
mais aussi de l'ptre aux
dont l'usage s'imposait
Romains et de l'ptre aux Hbreux, et, sans que l'on
trouve chez lui rien qui atteste l'existence d'un vritable
Nouveau Testament, canoniquement mis en parallle avec
l'Ancien, la manire dont il parle des Aptres, notamment au chapitre XLII, ne permet pas de douter qu'il ne
les considrt comme inspirs. La hirarchie, la discipline,
garanties par la transmission directe des pouvoirs de
Dieu Jsus, de Jsus aux Aptres, de ceux-ci aux vques
et diacres, sont le fondement des glises, sans que celles-ci,
cependant, paraissent avoir encore une constitution monarchique. L'esprit qui a inspir toute la lettre est bien
vritablement romain.
En le qualifiant de romain, nous entendons que l'glise
de Rome elle-mme n'a pas t sans subir l'influence du
milieu politique o elle se trouvait. On sent un accent
romain dans ce chapitre xxxvn o Clment vante la
discipline des armes. Gardons-nous cependant d'exagrer ces analogies. Saint Paul dj a us d'images semblables. Le besoin d'une discipline est trop naturel toute
religion, une fois la fivre des premiers temps calme,
pour qu'on cherche ailleurs que dans cette ncessit naturelle la vritable source d'une tendance qui peut aimer
s'appuyer sur des comparaisons, mais qui ne provient
pas, en premire origine, d'une influence trangre.

Il ne faut pas exagrer davantage, mais il faut noter


les points de contact que l'on peut constater entre certaines ides de Clment et celles de la philosophie clectique qui prdominait, dans les milieux paens, au moment o il a crit. Pour ne citer qu'un exemple, tout le
chapitre xx, avec ses considrations sur l'ordre qui rgne
dans la nature, a sans doute un accent stocien, et, aprs
en avoir t les quelques citations scripturaires qui s'y
trouvent, on pourrait le transporter intgralement, sans
qu'il y ft disparate, dans un trait contemporain de
vulgarisation philosophique. Mais il n'a rien qui ne s'accorde avec YEcriture. S'il se trouvait dans une apologie
adresse des paens, on pourrait croire que le ton qu'y
a pris l'auteur est d son dsir de se rapprocher de ses
adversaires le plus qu'il est possible mais il faut remarquer que Clment s'adresse ici des chrtiens. Ainsi, quoiqu'il n'emprunte pas, proprement parler, une ide la
philosophie paenne, il trahit cependant que celle-ci n'est
pas reste sans influence sur sa formation intellectuelle.
L'impression qu'il avait une certaine culture est confirme d'ailleurs par celle que donnent la composition et le
style de son ptre. L'une et l'autre sont remarquables
par leur rgularit, et font un parfait contraste avec
l'ptre du Pseudo-Barnab. Il n'y a l aucun de
ces
brusques sursauts, aucune de ces audaces qui caractrisent la manire hbraque. L'homme qui a crit cette
lettre est rflchi, mthodique
chez lui, le sentiment,
sans rien perdre de sa sincrit, est gouvern par l'intelligence. Les exposs sont clairs l'argumentation est
logique l'motion se traduit, non par une syntaxe dsordonne et des images incohrentes, mais par une lgre
lvation du ton, en particulier par des interrogations,
qui sont plutt un procd de maeutique qu'un produit
spontan de la passion. Le style est habituellement correct, et le vocabulaire relativement assez pur (1). Tous

(1)

Il faut soigneusement distinguer entre le texte rdig par

ces caractres indiquent une formation hellnique. La


connaissance approfondie de l'Ancien Testament que possde Clment peut seule inspirer quelque hsitation
croire qu'il ft non seulement de formation, mais d'origine hellnique. S'il tait juif de naissance, il avait t
assez touch par la culture profane pour pouvoir tre
assimil un Hellne.
La date laquelle il a crit est assez facile fixer
approximativement, ds que l'on considre uniquement
notre ptre, en faisant abstraction des traditions lgendaires qui se sont peu peu dveloppes autour de son
nom. Il est clair qu'il est dj assez loign (1) de cette
perscution nronienne dont il a voqu le souvenir dans
un chapitre si intressant pour nous. Il fait allusion, dans
les premires lignes de sa lettre, d'autres preuves que
l'glise romaine a rcemment supportes. Ces preuves
ne peuvent gure tre que les mesures rigoureuses prises
par Domitien. L'Eglise de Corinthe est qualifie d'ancienne, et l'ptre que Paul lui a adresse y est dj
consacre par le temps. L'ptre de Clment doit donc
provenir des dernires annes du ier sicle, et si Clment
a t le quatrime vque de Rome, cette date convient parfaitement au temps o il a pu exercer cet pis-

copat.
Note additionnelle Clment.
Nous n'avons pas
parler pour le moment de toute la littrature apocryphe
mise plus tard sous le patronage de Clment. Nous tuClment, et les citations scripturaires. Celles-ci sont d'ailleurs trs
libres, de sorte qu'on ne sait souvent s'il cite de mmoire, amalgame
des passages diffrents, use (comme peut avoir fait Barnab) de
quelque manuel apologtique o ces adaptations avaient t dj
opres, ou si, comme il est probable au moins en certains cas, il cite
soit des textes diffrents des ntres, soit des ouvrages apocryphes
inconnus.
(1) Il appelle ces martyrs rcents (eyYtTTX YEvofJ.ivot>c;) par opposition
aux personnages de l'Ancien Testament dont il vient de parler
(V, 1) ; mais rien ne suggre qu'il crive au lendemain mme de
la perscution nronienne.

dierons leur date les Homliesclmentines et le


roman
des Reconnaissances. Disons seulement
un mot des deux
Lettres sur la Virginit qui lui ont t attribues les
premiers qui semblent les avoir connues sont piphane
(Adv. hr., 30, 15), et saint Jrme (Contra Jovinianum,
1, 12). Elles ont t connues surtout
en Syrie nous les
possdons en syriaque, et le moine palestinien Antiochos,
dans son nv8exT7)<; ylaycompos vers 620,
en
a conserv de nombreux fragments en grec. (Voir les
textes dans le lIe volume de Funk, rdit par Diekamp).
L'auteur, grand renfort de textes de l'criture, recommande la virginit, mais montre qu'elle ne suffit pas, si
elle n'est pas unie aux autres vertus il est trs proccup
de donner de bons conseils sur les prcautions
que doivent
prendre les ecclsiastiques dans leurs relations avec les
femmes. Inconnues Eusbe, ces lettres
me paraissent,
comme Funk, ne pouvoir gure tre antrieures au
ive sicle. Harnack (Sitzungsberichte de l'Acadmie de
Berlin), 1891, I, p. 371 et suiv.) les place cependant dans
la premire moiti du Ille, et Diekamp approuve
son
opinion.
Nous avons dit que la ralit du martyre de
Clment tait fort incertaine. Les Actes que nous
avons
conservs (voir galement le texte dans Funk-Diekamp)
ont le caractre le plus lgendaire, aussi bien par ce
qu'ils racontent de Sisinnius et de sa femme, que par leur
rcit de l'exil de Clment dans la Chersonse Taurique,
et du miracle de la mer s'entr'ouvant, chaque anne,
la date du supplice, pour laisser les fidles pntrer
jusqu' la grotte merveilleuse o son corps, jet l'eau,
a t recueilli. L'auteur n'a aucune connaissance historique, puisqu'il imagine au temps de Clment un comte
des offices
la fonction fut cre en 320 ; la narration
est, au plus tt, de la fin du ive sicle.

3 LES LETTRES D'IGNACE DE SMYRNE


lre dition de six lettres de la recension authentique,
par J. Voss, Amsterdam, 1646 (il manquait la lettre aux Romains).
1re dition de la Lettre aux Romains, par TH. RUINART, Paris,
1689.
Les ditions modernes essentielles sont celle des Pres
Apostoliques, de GEBHARDT, HARNACK et ZAHN'; celle de LIGHTFOOT
(la plus utile de toutes) ; celle de FUNK; on peut y ajouter l'dition

Bibliographie.

d'Hii.c.ENFELD,Ignatii Aiitiocheni et PolycarpiSmyrnseiepistulse et


L'dition de M. LELONG dans la collection
martyria, Berlin, 1902.

Les manuscrits
Lejay est un bon rsum des travaux antrieurs.
qui donnent le bon texte des sept lettres authentiques sont le
Mediceus (du XIe sicle), Florence, o manque Yptre aux Romains le Colbertinus (du xe sicle), Paris, o Vptre aux Romains
Un papyrus de Berlin, du ve sicle
est insre dans le Martyre.
(Berliner Klassiker Texte, VI, 3-12), donne la plus grande partie de
Yptre aux Smyrniotes.
La lre dition de saint Ignace qui ait paru, contenait (en latin) quatre
lettres dont la fausset a t vite reconnue (deux lettres d'Ignace
l'aptre Jean une lettre du mme la Vierge Marie, et la rponse
de celle-ci); elle formait un appendice de la Vita et processus 5.Thomas
Cantuarensis martyris super libertate ecclesiastica, Paris, 1495.
Pour les six lettres apocryphes, la recension interpole des sept
lettres authentiques, et toute l'histoire de la controverse sur les
ptres d'Ignace, cf. principalement TH. ZAHN, Ignatius von Antiochien, 1873
et FUNK, Kirchengeschichtliche Abhlandlungen und
Untersuchungen, Paderborn,1889.
Les trois lettres (authentiques) aux phsiens, aux Romains, Polycarpe, existent aussi en syriaque, dans une recension plus brve
encore que celle du Mediceus et du Colbertinus; on a voulu voir
pendant quelque temps dans cette recension le texte authentique
l'opinion gnrale est aujourd'hui qu'elle reprsente un abrg
(dcouverte en 1839 par M. TATTAM, cette recension a t d'abord
dite par CURETON, The ancient Syriac version of the Epistles of saint
Ignatius, etc., Londres, l, 845).
Il faut tenir compte, pour l'tablissement du texte, de quelques fragd'une version armnienne,
ments d'une autre version syriaque
publie pour la premire fois en 1849 par PETERMANN; d'une version
de l'ancienne version latine, publie par ZAHN en 1644.
copte
Toutes ces versions se retrouvent dans l'dition de LIGHTFOOT.
Voir encore sur Ignace, outre les deux ouvrages indiqus plus haut de
Zahn et de Funk, J. RvILLE, Les origines de l'piscopat, Paris,
1894.
VON DER GOLTZ, Ignatius von Antiochien als Christ und
Theologe (Texte und Untersuchungen, XII, 6, 1894).
STAHL,
Patristische Untersuchungen, II, Leipzig, 1901.
BRUSTON, Ignace

d'Antioche, ses ptres, sa vie, sa thologie, Paris, 1897.


H. DE GENOUILLAC, L'glise chrtienne au temps de saint Ignace d'Antioche,
Paris, 1907.

Au chapitre xxxvi du troisime livre de son Histoire,


Eusbe, parmi les crivains chrtiens du ier sicle, cite,
aprs Polycarp et Papias, cet Ignace, encore si clbre
chez la plupart, qui obtint l'piscopat Antioche, le
second de la succession de Pierre . Il ajoute On raconte
qu'envoy de Syrie dans la ville des Romains, il y fut
donn en nourriture aux btes, pour rendre tmoignage
au Christ. Ces quelques mots rsument peu prs tout
ce que nous savons de saint Ignace car tout le reste est
lgende, commencer par la supposition qu'il avait t
cet enfant privilgi que le Seigneur mit au milieu de ses
disciples, pour leur donner une leon, quand ils se disputaient le premier rfcng (1). Il est certain qu'il fut martyris Rome, et sous Trajan mais nous ne saurions fixer
exactement l'anne (2). L'glise grecque fte son souvenir au 20 dcembre l'glise latine, au 1er fvrier.
Dans le mme chapitre, Eusbe dit qu'au cours de sa
traverse de l'Asie, alors qu'il tait conduit de ville en
ville par cette escorte de dix soldats, qu'il a qualifis luimme de lopards (3), il profitait de son passage pour
exhorter les communauts chrtiennes rester fidles
la tradition apostolique et repousser toutes les hrsies.
Il cite, ce propos, les lettres qu'il crivit de Smyrne,

xviii, 1. La lgende apparat d'abord chez Simon


Mtaphraste. Elle provient d'une fausse interprtation du second nom
(1) MATHIEU,

::

que se donne lui-mme Ignace, dans la suscription de ses Lettres


Thoplwros. Ce nom, accentu sur la pnultime, eotpopo, signifie
qui porte Dieu accentu par l'antpnultime, Be'&opo, il signifie
port par Dieu (ici par Jsus).
(2) Le Martyre du manuscrit de Colbert dit qu'Ignace fut condamn
par Trajan, Antioche, en 106/7, lorsque l'empereur partait pour la
guerre contre l'Armnie et les Parthes mais cette guerre est de 112.
Le mme Martyre date sa mort du 20 dcembre 107. Eusbe ne nous
donne pas de date exacte. Malalas fait mourir Ignace Antioche en 115.
(3) Ep. aux Rom., v, 1.

au nombre de quatre d'abord, les trois adresses aux


phsiens et leur vque Onsime, aux Magnsiens
et leur jeune vque Damas, aux Tralliens et l'vque
Polybe
celle ensuite qu'il adresse l'glise romaine,
pour la dtourner de faire aucune dmarche qui pt le
sauver du martyre. Puis, dit-il, de Troas, o il allait
s'embarquer pour la Macdoine, il crivit aux S.myrniotes, aux Philadelphiens, et Polycarpe, l'vque de
Smyrne, en particulier. Irne, ajoute-t-il enfin, a connu
son martyre, et cite (sans nommer l'auteur) un fragment
de l'ptre aux Romains (1) ; Polycarpe, dans son ptre
aux Philadelphiens, dit ( leur avoir envoy, comme ils le
lui avaient demand, les lettres qu'Ignace nous avait
adresses, et toutes les autres que nous possdions.
La brve analyse d'Eusbe nous garantit que l'on possdait de son temps un recueil de sept lettres d'Ignace,
et qu'il n'avait aucun doute sur leur authenticit le
tmoignage d'Irne confirme celle de l'ptre aux Romains
celui de Polycarpe atteste celle de l'ptre aux
Smyrniotes et de la lettre qui lui fut personnellement
adresse, ainsi que d'un certain nombre d'autres qui ne
sont pas spcifies.
Mais une poque que nous essaierons tout l'heure
de dterminer, la correspondance authentique d'Ignace
fut accrue de six lettres apocryphes lettre d'une certaine
Marie de Cassobola(2) Ignace, avec la rponse d'Ignace
une lettre aux gens de Tarse une lettre aux Philippiens ,
et une sixime lettre au
une lettre aux Antiochiens
diacre d'Antioche, Hron, en lequel Ignace reconnat son
successeur. En mme temps, les sept lettres authentiques furent interpoles. La critique a donc t oblige
tout d'abord de choisir entre les lettres une fois le nombre
des lettres authentiques tabli par le tmoignage d'Eu-

;;

(1)v,28,4.

Cassobola est une localit inconnue; une variante donne Costabala, ville de Cilicie. Ignace a d tre conduit par mer de Sleucie en
Cilicie ou en Pamphylie de l, par terre, Smyrne et Troas.
(2)

sbe, de choisir entre les trois textes offerts par la recension interpole, par celle o ne figurent pas les interpolations suspectes, et mme par une troisime plus brve
encore que la seconde, qui est reprsente par une version
syriaque (1). On est d'accord aujourd'hui pour reconnatre que cette troisime recension a abrg le texte primitif, et que celui-ci doit tre cherch dans la seconde,
c'est--dire dans un manuscrit de Florence, le Mediceus,
pour six des lettres cites par Eusbe, et dans un manuscrit de Paris, le Colbertinus, pour l'ptre aux Romains,
absente du Mediceus.
Mais cette premire tche, qui relve de la philologie
pure, tait relativement aise. Les lettres d'Ignace ont
donn lieu un autre dbat, o les thses en prsence
taient plus difficiles concilier. De bonne heure, leur
authenticit
je ne parle plus maintenant, bien entendu, que des sept lettres attestes par Eusbe, et dans
la recension que la critique philologique a reconnue la
meilleure
a t conteste pour des raisons d'ordre historique ou thologique. On peut dire que, prendre les
choses en gros, et ds le xvie sicle, les catholiques se sont
prononcs pour l'authenticit
et les rforms contre
il y a eu cependant, dans les deux camps, des exceptions (2). L'attaque a t vigoureusement conduite, au
XVIIe sicle, surtout par Daill, auquel rpliqua l'Anglican
Pearson (3). Jusqu'aux dernires annes du XIXe sicle,
il y eut presque unanimit, chez les critiques indpen-

(1) Voir,

sur l'histoire du texte, le rsum donn dans notre Biblio-

graphie.
(2) Ainsi c'est un rform, Abr. Scultetus (Schultess), qui en 1598
semble avoir le premier reconnu que les sept lettres cites par Eusbe
devaient tre regardes comme authentiques, mais avaient t interpoles. (Medulla theologica patrum, Amberg, 1598).
(3) S. DALLus, De scriptis quse sub Dionysii Areopagit et Ignatii
Antiocheninominibus circumferuntur. Genevoe,1666.
PEARSONIUS,
Vindicte epistolarum S. Ignatii. Cambridge, 1672.
Un bndictin
de Saint-Maur, Denys de Sainte-Marthe, avait soutenu l'authenticit
dans un travail rest indit (Cf. U. Berlire, Revue Bndictine,
XVIJp.433).

-J.

dants, pour rejeter mme les sept lettres d'Eusbe.


Renan (1) ne faisait qu'une exception, en faveur de
Vptre aux Romains, dont un critique d'un got aussi
fin et d'une pntration aussi clairvoyante ne pouvait
mconnatre l'inimitable originalit. Depuis lors, une
raction s'est opre, et ceux qui maintiennent le doute
ou la ngative sont devenus peu nombreux dans les
rangs de ceux qui ne sont lis par aucun dogme (2).
Les objections que l'on a fait valoir contre l'authenticit, au cours de ce long dbat, sont de valeur assez
ingale. On a dit, par exemple, que la manire dont
Ignace se comporte pendant sa captivit, la libert relative avec laquelle on le voit confrer avec les dlgations
que les glises chrtiennes envoient le saluer, ou avec
l'glise de la ville o il passe crire les longues lettres
qu'il trouve le moyen de rdiger, est un dfi la vraisemblance. Mais Paul, pendant son transfert de Csare
Rome, et au dbut de sa captivit, Rome mme, n'a
pas t trait autrement. Bien plus, dans son petit ouvrage sur la vie et la mort de Prgrinus, Lucien a montr
son triste hros, lorsqu'il se dcide exploiter la navet
des bons chrtiens, dans une situation si semblable que
certains ont mme pu penser qu'il parodiait l'histoire
vritable d'Ignace. Il n'et certainement pas fait une telle
peinture, mme au cas o cette hypothse serait errone,
s'il n'avait au moins t tmoin de faits qui rendissent
son rcit vraisemblable (3).

vangiles, p. x. Bruston, au contraire(Ignace d'Antioche,


p. 1 et suiv.), dfendait les six lettres autres que Vptre aux Romains
et rejetait celle-ci.
(2) Les derniers sceptiques ont t surtout des Hollandais VCELTER,
:
Die apostolischen Vseter neu untersucht, Leyde 1910 SCHIMPF VON
DER
LCEFT, Onderjoek
naar de herkomst en de steltking der zeven brieven
von Ignatius, in de korte recensie, ib.. 1906.
(3) Voir LUCIEN, Peregrinus, 10-16. Prgrinus est mis en prison
comme chrtien, et ses coreligionnaires s'empressent autour de lui,
comme autour d'Ignace On pouvait voir ds l'aurore, attendant
prs de la prison, de vieilles femmes, des veuves, des enfants orphelins
(1) Les

On avance dj un argument plus srieux quand on


allgue qu'Ignace fait allusion des hrsies, qui semblent
appartenir un dveloppement un peu plus tardif de
l'histoire gnrale du christianisme. Cependant, dans la
plupart des textes, d'ailleurs assez vagues, o il vise des
doctrines htrodoxes, il ne parle que de judasants et
de doctes. L'attachement persistant au judasme a t
le premier danger que l'glise ait d combattre, et il est
peu contestable que l'une des hrsies les plus anciennes
ait t le doctisme,c'est--dire l'opinion que le corps de
Jsus n'avait t qu'un corps apparent
elle devait,
peut-on dire, presque ncessairement se manifester
partir du moment o la croyance en la mission divine de
Jsus eut abouti lui faire partager la divinit du Pre.
Au contraire, on ne voit pas que les lettres d'Ignace soient
aucunement diriges contre les hrsies propres au nesicle,
montanisme ou gnosticisme. Un texte cependant de la
Lettre aux Magnsiens (vin, 2), s'il contenait vraiment,
comme il faut reconnatre au moins qu'il en peut tre
souponn, une allusion au systme de Valentin, donnerait de l'appui la thse de ceux qui voient dans nos
ptres les uvres tendancieuses d'un faussaire. Ignace
dit, selon la leon du Mediceus et de la version latine, que
Dieu est unique, lui qui s'est manifest par Jsus-Christ,
son fils, qui est son Verbe ternel, non issu du silence .
Mais, quand on y regarde de prs, sans mme tre oblig
de recourir, comme ont fait Zahn et Lightfoot, la version armnienne et une citation de Svre d'Antioche,
o on lit seulement : qui est son verbe sorti du silence (1), on doit reconnatre que si la leon plus dve-

quant aux dignitaires, ils corrompaient les geliers pour passer la nuit
avec lui. (12). Beaucoup de villes d'Asie envoyrent auprs de lui
des dlgations (13), etc.
(1) Mais il se peut, en effet, que le texte primitif ait bien t le texte
abrg, qui a pu paratre, au IVC ou au ve sicle, autoriser la croyance
une naissance du Verbe, un moment donn de la dure. On l'aurai!
alors corrig en ajoutant rilho, ternel, et le ow, devant sorti du
silence .

loppe est exacte, Ignace a pu, aprs avoir qualifi le


Verbe d'ternel, insister en disant qu'il n'y a pas eu un
temps o Dieu se taisait, sans connatre le moins du
monde les ons du systme de Valentin, systme dans
lequel d'ailleurs Sig (le Silence) produit l'Esprit (Nous),
non le Verbe (Logos). Une fois ce passage expliqu, il ne
reste rien, dans ce que dit Ignace des doctrines ou des
tendances qu'il combat, qui ne soit parfaitement intelligible au dbut du 11e sicle.
Mais la grande difficult sur laquelle n'ont pas voulu
passer, pendant trs longtemps, la plupart des rforms
et beaucoup de critiques indpendants, c'est que les
ptres d' I gnace nous font voir, dans les glises d'Asie,
une hirarchie trs solidement constitue dj ces glises
ont leur tte un vque, tout fait dtach du corps
des presbytres ; elles sont gouvernes monarchiquement.
Les trois ordres de la hirarchie, l'vque, les prtres, les
diacres, sont trs nettement distingus. Rien de tel n'apparat, la fin du Ier sicle, dans l'ptre de Clment aux
Corinthiens, rdige au nom de l'glise tout entire et
non point au nom de l'vque, si soucieux que se montre
Clment de la discipline, et quoique chez lui pour la
premire fois apparaisse, avec le mot de lac, la sparation absolue entre le commun des fidles et le clerg.
Les ptres mises sous le nom d'Ignace auraient t
crites une date postrieure, pour recommander, pour
accrditer, en la mettant sous son patronage, l'institution de l'piscopat monarchique.
A cela on peut rpondre que nous ignorons les tapes
du progrs par lequel du collge des presbytres ou des
piscopes s'est peu peu nettement spar l'vque, dsormais seul muni de tous les pouvoirs ecclsiastiques.
La province d'Asie (1), ds la fin du ne sicle, a t celle

(1) On

Ignace se proccupe
peut y ajouter la Syrie et Antioche
d'ailleurs beaucoup d'aviser maintenir l'harmonie Antioche,
depuis qu'il n'y est plus, et l'insistance avec laquelle il recommande

o le christianisme a montr le plus de vitalit, et o il


y a chance pour que se soient opres d'abord toutes les
transformations dcisives au moyen desquelles les communauts primitives, qui n'prouvaient pas encore le
besoin d'une organisation fixe, parce que les libres inspirations de l'esprit y prdominaient, sont devenues des
glises, rigoureusement soumises l'autorit de l'vque,
reprsentant de la tradition apostolique. Les ptres
d'Ignace sont bien un document essentiel qui marque une
des tapes de cette volution elles en marquent la dernire tape, atteinte sans doute plus tt que partout
ailleurs, dans la province d'Asie. Les conditions particulires du christianisme dans cette province, au dbut du
Ier sicle, expliquent que, tandis qu'Ignace crit directement Polycarpe, tandis que, dans les autres glises dont
il nous parle, il nous fait connatre partout un vque
auquel il recommande la stricte obissance, il crive
l'glise de Rome sans parler de son vque, comme
Clment crivait Corinthe au nom de l'glise romaine
tout entire, et en s'adressant l'glise de Corinthe.

**
Ignace n'a pas voulu tre un crivain,et n'a eu certainement aucun souci de l'art. Il est cependant le seul,
avec Hermas (1), parmi ceux que l'on appelle les Pres
Apostoliques, qui intresse un haut degr l'histoire littraire. Encore Hermas l'intresse-t-il par la forme complexe
de son livre, et par la difficult que nous prouvons bien
discerner quels lments y sont entrs, quelles influences
ont contribu leur choix et leur fusion, plus que
par son talent personnel. Ce qui nous frappe au contraire
partout la soumission l'vque semble indiquer que la primaut de
celui-ci est encore rcente et pas trs srement tablie, surtout quand
il s'agit d'un jeune vque, comme Damas de Magnsie.
(1) J'omets l'auteur de la lettre Diognte, que je classe parmi les
Apologistes.

chez Ignace, c'est l'originalit vigoureuse d'un temprament exceptionnel. Ignace est un Oriental, qui a le got
perptuel de l'image, qui n'a point de souci de l'ordre et de
la rgularit. Ignace est un mystique, qui sent vivre en lui
le Christ, son Dieu et son modle, et qui aspire de toute
son me au moment, o, dlivr de son corps, il sera parfaitement uni lui. Ignace fait penser Paul, mais un
Paul qui ne viserait jamais discuter et prouver, un Paul
sans dialectique il n'a point la pense forte et subtile de
l'aptre des Gentils mais le sentiment a chez lui une intensit qui approche de celle que nous admirons chez Paul.
Quand Clment reprend, aprs Paul, dans un chapitre de
sa lettre, le pangyrique de la charit, les ides qu'il
dveloppe restent pures, touchantes et nobles, mais le
lyrisme de Paul descend au ton d'un expos calme et
rgulier. Ignace comme Paul est un lyrique. Bousculant
la syntaxe, commenant sa phrase sans savoir comment
il la continuera, la conduisant et l'achevant selon le
rythme du sentiment qui le domine, il sait trouver instinctivement pour traduire l'exaltation de sa foi le style
le plus mouvant et le plus expressif.
On a cru noter parfois Renan mme tait de cet avis
une diffrence de ton entre l'ptre aux Romains.
et les six autres lettres. Il n'y a pas de diffrence de ton
il y a une diffrence de degr. Ce qui donne l'ptre aux
Romains sa sombre et puissante beaut, c'est qu'elle a
t crite une de ces heures qu'une vie humaine ne connat pas deux fois. A la pense plus ou moins justifie(l)
que les Romains, vivant prs de l'autorit suprme,
pourraient s'entremettre pour le sauver, la pense que,
s'ils le faisaient, lui serait peut-tre ravie la palme qu'il
ambitionne, Ignace a frmi dans tout son tre il a vcu
par avance, dans un ravissement, cette horrible scne de

;;

end, comment

lesHumains

auraient pu
trouver un moyen d'agir, et il est peu probable qu'une dmarche
de leur part, quelle qu'elle ft, et pu avoir des chances de succs.
(1)

Nous ignorons, en

l'amphithtre, laquelle il se savait et se voulait rserv ; il a par avance vcu son martyre, vcu sa mort,
et c'est ce qui met les chapitres iv, v, et vi de l'ptre
aux Romains au nombre des plus belles pages que la littrature chrtienne offre l'admiration de tout homme
capable de sentir. Mais dj, dans les six autres lettres,
la passion avec laquelle Ignace lutte pour l'unit de la
foi, pour l'unit des glises, pour la discipline et la soumission l'vque, trouve des accents qui sortent bien de
la mme me, et, lorsqu'il lui arrive de faire allusion au
terme de son voyage, ces accents font pressentir ceux de
Yptre aux Romains.
C'est ainsi qu'au dbut de l'ptre aux Magnsiens, il
s'exprime ainsi (i, 2) : Honor du titre le plus digne (1),
dans les liens que je promne, je chante les glises, auxquelles je souhaite l'union, par la chair et l'esprit, avec
Jsus-Christ, qui est notre vie perptuelle l'union par la
foi et la charit, que rien ne surpasse enfin, ce qui est
le plus essentiel, l'union avec Jsus et le Pre, en qui, capables de rsister toutes les embches du prince de ce
monde et de leur chapper, nous atteindrons Dieu. Dans
la Lettre aux Ephsiens (xn, 2), il rappelle le souvenir de
Paul, qui l'a prcd dans les mmes preuves Vous tes,
dit-il aux chrtiens d'phse la voie o passent pour
aller Dieu ceux qui vont tre excuts les mystes associs Paul, le sanctifi, auquel tous rendent tmoignage; celui qui est digne d'tre glorifi; celui dont je
voudrais qu'on pt dire que j'ai suivi la trace, quand
j'arriverai devant Dieu celui qui dans toutes ses lettres,

;
;

a discut si Ignace tait vque d'Antioche, parce qu' plusieurs reprises, mentionnant les diacres qui font partie de telle ou telle
des dlgations venues vers lui, il se dit leur compagnon d'esclavage
(auvSoXov) ; Bruston a voulu qu'il n'ait t lui-mme que diacre. Je
crois que si, dans les passages cits, il s'assimile aux diacres, c'est
par un sentiment d'humilit qui rappelle Paul, et peut-tre parce que
les diacres, parmi lesmembres des dlgations qu'il recevait, taient
naturellement dsigns pour lui rendre les menus services dont il
avait besoin.
(1) On

fait mention de vous en Jsus-Christ . Vers la fin de la


mme lettre, il ajoute Je suis votre ranon et celle de
ceux que vous avez envoys Smyrne, pour la gloire de
Dieu. C'est de l que je vous cris, en remerciant le Seigneur, plein d'affection pour Polycarpe comme pour
vous. Souvenez-vous de moi comme Jsus-Christ se souvient de vous. Priez pour l'glise de Syrie, d'o l'on
m'emmne Rome, enchan, moi, le dernier des fidles
de l-bas, puisque, tel que je suis, j'ai t trouv digne
d'tre employ la gloire de Dieu. Vivez en Dieu le Pre
et en Jsus-Christ, notre commune esprance (xxi).
On a reproch Ignace une sorte d'orgueil, quand,
prvenu par d'autres raisons, on cherchait les confirmer
par une analyse inconsciemment partiale de tout ce qui
dans ces ptres nous rvle une personnalit si vraiment
chrtienne. Veut-on voir comment chez lui, l'exemple
de Paul, le sentiment de la dignit chrtienne s'associe
une relle humilit ? Qu'on relise ce passage de Yptre
aux Tralliens (iv) : Je suis orgueilleux en Dieu, mais je sais
me mesurer moi-mme, pour ne pas risquer de prir dans
la jactance. C'est maintenant en effet que je dois le plus
craindre et me garder d'couter ceux qui me flattent. Le langage que j'entends me flagelle. Oui, j'aime
la souffrance, mais je ne sais si j'en suis digne. Mon ardeur, que la plupart ne voient pas, ne m'en livre qu'une
guerre plus terrible. J'ai donc besoin de la douceur, o
vient chouer le prince de ce monde .
Ces lignes, admirables elles aussi, sont la meilleure
introduction la lecture de l'ptre aux Romains, pour qui
veut en comprendre exactement l'esprit. coutons Ignace,
en cette heure o son me tait branle dans les plus
intimes profondeurs J'cris toutes les glises, et je
recommande toutes de penser que je vais mourir de
bon cur pour Dieu, si vous ne m'en empchez pas. Je
vous en prie, ne soyez pas pour moi bienveillants mal
propos. Laissez-moi devenir la pture des btes, par qui
je pourrai parvenir Dieu. Je suis le froment de Dieu,

et je suis moulu par la dent des btes, pour tre trouv


en sa puret le pain du Christ. Caressez plutt les btes,
pour qu'elles soient mon tombeau, et qu'elles ne laissent
rien de mon corps, en sorte que, dans mon dernier sommeil, je ne donne du tracas personne. C'est alors que je
serai vraiment disciple de Jsus-Christ, quand le monde
ne verra mme plus mon corps. Implorez le Christ pour
moi, afin que, par l'instrument des fauves, je devienne
une victime pour Dieu. Je ne'vous commande pas comme
Pierre ou Paul: ils taient Aptres, je suis un condamn;
ils taient libres, je ne suis jusqu' prsent qu'un esclave.
Mais, que je souffre, et je deviendrai l'affranchi de J susChrist je ressusciterai en lui, libre. Maintenant, enchan,
j'apprends ne rien dsirer.
Dela Syrie jusqu' Rome, je combats contre les btes,
sur terre et sur mer, jour et nuit, li que je suis dix
lopards, je veux dire l'escouade militaire qui me garde.
Leur fait-on du bien, ils deviennent pires. Par leurs
mauvais traitements, je me forme davantage, mais je
ne suis pas pour cela justifi (1). Puiss-je jouir des btes
qui me sont rserves Je souhaite que pour moi elles soient
promptes. Je les flatterai, pour qu'elles me dvorent
promptement, non comme certains devant lesquels elles
ont eu peur et qu'elles n'ont pas touchs. Si, dans leur
mauvais vouloir, elles se refusent, je saurai les forcer.
Pardonnez-moi ; je sais ce qui m'est bon. Maintenant, je

commence tre disciple que nul ne m'envie, dans le


monde visible ou invisible, le bonheur de parvenir
Jsus-Christ. Le feu, la croix, le corps corps avec les
btes, la mutilation, la dilacration, la dispersion des os,
le broiement des membres, le corps tout entier mis la
meule, que les mchants suppts du diable viennent
moi, pourvu seulement que je parvienne Jsus-Christ!
La possession du monde jusqu' ses dernires limites,
les royaumes de ce sicle ne peuvent me servir de rien.
(1)

Citation de saint Paul (I ad Corinth.,IV. 4).

Mieux vaut pour moi mourir en vue de Jsus-Christ, que


rgner sur les confins de la terre. C'est lui que je cherche,
lui qui est mort pour nous c'est lui que je veux, lui qui
est ressuscit pour nous. Mon enfantement approche.
Pardonnez-moi, frres ne m'empchez pas de vivre, ne
celui qui veut tre Dieu,
veuillez pas que je meure
ne le livrez pas au monde et aux sductions de la matire
laissez-moi recevoir la pure lumire
c'est quand je
serai l que je serai homme. Accordez-moi d'tre imitateur de la passion de mon Dieu. Si l'un de vous a Dieu
en son cur, qu'il comprenne ce que je veux qu'il compatisse en moi il doit comprendre ce qui m'treint

;;

(iv-vi).
Les rcits que nous avons du martyre d'Ignace ne sont
que des compositions tardives et sans intrt. Ils sont
bien loin de cette anticipation hroque. Seule, peu prs,
la Lettre desLyonnais aux Smyrniotes sur les supplices
ordonns par Marc-Aurle (1) s'lvera jusqu' des
cimes presque aussi hautes. Mais ce seront cette fois des
tmoins qui parleront ce ne seront pas les victimes.

**
On dplore, aprs avoir cit ces pages ardentes, d'tre
condamn revenir brivement aux falsifications que
des inconnus ont voulu abriter sous le grand nom d'Ignace.
Il est impossible cependant de terminer ce chapitre sans
en dire un mot plus prcis (2), quoiqu'elles nous reportent
une poque beaucoup plus tardive que celle dont nous
traitons ici.
Pourtant, dans les Actes de Perptue, les victimes mme peuttre se font entendre aussi nous.
(2) Mais cependant aussi bref que possible
pour l'histoire du texte
des fausses lettres, et pour l'interprtation des passages dont la thologie est suspecte, se reporter principalement aux prfaces de Funk,
(1)

dans le premier volume de la seconde dition des Patres Apostolici, et


de Dickamp, dans le second volume de la troisime dition (1913).

Les six lettres entirement apocryphes sont celle de


l'ptre
Marie de Cassobola, avec la rponse d'Ignace

aux Tarsiens; l'ptre Hron; l'ptre aux Philippiens.


Elles sont censes crites d'autres tapes du voyage
que celles d'o datent les sept ptres authentiques la
rponse Marie, avant le dpart d'Antioche les ptres
aux Tarsiens, aux Antiochiens, Hron, de Philippes
l'ptre aux Philippiens, de Reggio. Les sept lettres
authentiques ont reu toutes des interpolations, mais
l'ptre aux Roingales d'tendue et d'importance
mains semble, par sa beaut sublime, avoir intimid le
faussaire, qui ne s'y est permis que de rares additions,
brves et insignifiantes.
Beaucoup de ces interpolations, une grande partie
aussi
la plus grande
des lettres qui ont t fabriques en entier ont un caractre assez innocent. Diverses additions ne nous semblent avoir d'autre effet (et
sans doute n'avaient pas d'autre objet) que d'claircir
certaines obscurits du texte primitif, ou d'en attnuer
certaines bizarreries. Plus d'une page, dans les fausses
lettres, est directement inspire des lettres authentiques
et n'en altre pas gravement le sentiment ni les ides.
Cependant, une diffrence, tout extrieure, se laisse
saisir tout de suite entre lettres authentiques et lettres
interpoles ou fabriques. L'Ignace que nous lisons n'est
plus seulement le mystique exalt que j'ai dfini c'est
un thologien qui disserte.
Un faux, en matire d'histoire religieuse, est rarement
dsintress peut-on discerner quels mobiles ont inspir
On distingue dans
la falsification des lettres d'Ignace
mais l'on ne
les textes apocryphes diverses tendances
saurait accorder toutes la mme signification. Parfois il
s'agit de discipline Marie de Cassobola est proccupe de
faire patronner par Ignace le droit de choisir des vques
jeunes
et, comme Ignace lui-mme, dans son ptre
aux Magnsiens, recommande ceux-ci d'avoirpour leur
vque Damas, qui est encore jeune, la mme considra-

;
; ;

tion qu'on accorde ailleurs des vieillards, l'auteur de


la lettre de Marie nous parat avoir eu une ide assez
naturelle. Ailleurs, il s'agit de la contamination de la foi
et des murs chrtiennes avec des croyances ou des coutumes trangres que les Pres du ive sicle, en Orient,
ont souvent constates et condamnes certaines interpolations de la mme ptre aux Magnsiens reprochent
ceux-ci de s'associer aux ftes juives, dans des termes
qui font songer ceux que saint Jean Chrysostome a
parfois employs. Mais ailleurs ce sont certaines doctrines
thologiques htrodoxes qui semblent insinues, plutt
les passages
que proclames et hautement dfendues
en question, en effet, ne sont ni trs nombreux, ni trs
expressifs. On ne saurait donc tre surpris queles tendances
du faussaire aient t trs diversement interprtes.
Ce qui parat le plus clair, c'est que le Christ est prsent
par lui comme n'ayant de la nature humaine que le corps,
non pas l'me (Phil., v, 2 ; Philad., vi, 6). La thse peut
tre considre comme arienne, ou comme apollinariste.
Selon les Ariens, le Verbe entre dans le corps humain en
y apportant raison et sensibilit la fois, et il est, par
l mme, infrieur au Pre. Selon les disciples d'Apollinaire, le Verbe ne peut avoir une me humaine, parce
qu'il est incapable de pcher c'est chez lui une supriorit. En quel sens la doctrine est-elle entendue dans
nos textes Au second, selon Diekamp, qui suit et prcise Funk
et tous deux en donnent des raisons assez
plausibles. Toutefois, on peut faire valoir aussi quelques
arguments en sens contraire (1), et il est extrmement
fcheux que deux des textes qui ont le plus d'importance
pour nous dterminer ne soient pas srement tablis (2).

La majorit des critiques, depuis Daill, a vu dans le faussaire


un Arien ou un Semi-arien, par exemple Zahn, Harnack, Duchesne,
Lightfoot Hilgcnfeld Bardenhewer et d'autres ont adopt les conclusions de Funk. Certains ont mme soutenu que nous tions en prsence
d'un catholique (Cotelier au XVIIe sicle Dsterdieck en 1843) ; c'est
assez dire combien le problme est difficile.
(2) Notamment Philippiens, II, 4 et V, 3.
(1)

Nous ne pourrions, je crois, discerner tout fait srement les tendances vritables du faussaire que si nous
savions son nom, ou tout au moins si nous connaissions
avec plus de prcision le milieu auquel il appartenait.
Tout ce que nous pouvons dire, c'est qu'il n'est pas antrieur au ive sicle c'est aussi qu'il tait probablement
originaire de Syrie (1).
J'ai dit jusqu' prsent le faussaire. Mais est-il absolument sr qu'il n'yen ait eu qu'un Hilgenfeld en a
reconnu jusqu' trois l'un qui, au me sicle, aurait
compos les cinq ptres de Marie Ignace, d'Ignace
Marie, aux Tarsiens, aux Antiochiens, Hron, et les
aurait runies aux sept lettres que la plupart croient aujourd'hui authentiques, mais que lui-mme juge avoir t
fabriques au milieu du 11e sicle un second aurait,au
ive sicle, aprs le concile de Nice, interpol ces sept
lettres un troisime, un peu plus tard, aurait fabriqu
Yptre aux Philippiens. Funk et Diekamp ont donn
en faveur de l'unit des arguments trs dignes de considration. Je ne saurais cependant affirmer qu'une certitude soit acquise sur ce point.

**
Les pitres authentiques font prvoir le martyre
comme proche. Nous n'avons, ainsi qu'on l'a vu, aucune
donne positive sur la date o il eut lieu et les circonstances qui l'accompagnrent mais il tait tentant, et,
relativement ais, en se servant de ces ptres et en appliquant les procds ordinaires du genre, d'en donner une
relation. Nous en avons quatre, qui ne sont pas, elles non
plus, antrieures au ive sicle. La premire est celle que
donne (avec d'autres manuscrits) le Colbertinus, et grce

Il faut tenir compte, pour la date, des rapports que prsentent


nos textes avec les Constitutions apostoliques
pour la rgion, elle se
laisse dterminer, selon Diekamp, par le texte relatif au jene, Philippiens, XIII, 3.
(1)

laquelle nous avons conserv le

texte authentique de

Yptre aux Romains, qui manque dans le Mediceus. On


l'appelle ordinairement aujourd'hui le Martyreantiochien, parce qu'elle place la condamnation d'Ignace par
Trajan Antioche (1) ; elle est relativement assez simple
trs dtaille pour la comparution de l'vque devant
l'empereur, elle ne connat aucun dtail sur le martyre,
quoiqu'elle se donne, dans sa seconde partie, pour provenir
de tmoins oculaires elle raconte seulement que ce qui
fut retrouv des ossements fut rapport Antioche, et
que les compagnons du saint eurent, la nuit qui suivit le
supplice, une vision o il leur apparut. L'auteursemble
avoir utilis Eusbe, et la premire mention de ce martyre se trouve dans vagre (Hist. eccl., I, 16) ; on peut
donc le dater de la fin du ive sicle ou du ve sicle.
Le Martyre que l'on appelle habituellement romain
place la comparution d'Ignace devant l'empereur et le
Snat, Rome mme l'auteur se complat longuement
dans la description des tortures que subit le saint au
plus prcis que celui du prcours de l'interrogatoire
cdent rcit sur le supplice, il reste cependant trs bref.
Comme Bde le Vnrable a connu des Actes o le Martyre romain avait t utilis, ce second Martyre est antrieur, en tout cas, au VIlle sicle.
Le Martyre antiochien et le Martyreromain sont rdigs en grec. Le troisime texte, celui qu'a connu Bde,
nous est parvenu en latin, et se sert de l'un et de l'autre
nous n'avons aucun indice qu'il en ait exist pralablement une rdaction en grec. Adon de Vienne l'a connu
il est donc antrieur au ixe sicle.
Enfin, au xe sicle, Symeon Mtaphraste a galement

; :

On appelait autrefois ce Martyre Martyrium Colbertinum


d'aprs le manuscrit d'o il a t d'abord connu on a renonc cette
appellation parce qu'on l'a trouv depuis dans d'autres manuscrits
mais le nom d'antiochien a aussi un grand inconvnient il peut faire
croire, qui n'a pas lu le texte mme, que le supplice (et non pas seulement l'interrogatoire, suivi de la condamnation) a lieu Antioche,
(1)

fondu ensemble le Martyreantiochien et le Martyre romain, avec des omissions dans l'interrogatoire et la description des tortures, avec des additions aussi, notamment celle de la lgende qui identifie Ignace avec l'enfant de YEvangile de saintMathieu, et des dveloppements sur le transfert de ses reliques.
4 L'PTRE

DE POLYCARPE

(1)

De tous les vques dont Ignace, au cours de son trajet


en Asie, reut les consolations et qu'il nomme dans ses

lettres, aucun ne parat avoir fait sur lui une impression


plus favorable que Polycarpe de Smyrne. Il dit de lui,
en crivant aux phsiens, qu'il l'aime comme il les
aime eux-mmes (xxi, 1). Dans son ptre aux Magnsiens (xv,1), rend grces aux phsiens d'tre venus le

il

La bibliographie gnrale est la mme que pour Ignace. Nous


avons de l'pitre aux Philippiens neuf manuscrits grecs incomplets,
qui s'arrtent tous au verset 2 du ch. ix, et le font suivre immdiatement du ch. v de l'ptro de Barnab ils remontent videmment
un archtype auquel manquaient plusieurs feuillets, et o cette ptre
suivait celle de Polycarpe. Le meilleur est le Vaticanus 859, du ixe sicle.
Le texte grec fut dcouvert par le jsuite espagnol Torrs (Turrianus)
et dit pour la premire fois par P. Halloix en 1633. Les derniers
chapitres sont connus par une traduction latine, assez ancienne,
mais mdiocre, qui a t publie d'abord, avec les lettres d'Ignace
dans leur recension interpole, par Lefvre d'taples en 1498 ; Eusbe
nous a conserv le texte grec du ch. ix en entier, et celui du ch. XIII,
Pour le Martyre de
moins la phrase finale. (H. E., III, xxxvi).
Polycarpe, la bibliographie est encore la mme que pour Ignace.
Le meilleur texte de la Vie de Polycarpe par PIONIUS est dans la
3e dition du 2e volume des Patres Apostolici de Funk, due Diekamp.
Connue en latin depuis P. Halloix, publie pour la premire fois,
en latin aussi, par J. Bolland en 1734, pour la premire fois en grec
elle
par L. Duchesne en 1881, elle est manifestement lgendaire
provient d'ailleurs d'un Smyrniote qui connaissait bien la ville. tait-ce
le Pionius qui fut martyr sous Dce, comme le pensent Corssen et
Schwartz
ou bien l'auteur a-t-il crit seulement au ive sicle, comme
le croient Duchesne, Funk, Zahn, Lightfoot, llarnack il est assez,
(1)

difficile de le dcider.

saluer Smyrne, et le rconforter de concert avec Polycarpe, l'vque des Smyrniotes . Ce ne sont presque l
que formules de style, mais ce qui nous prouve que sous
ces formules il y a un sentiment profond, c'est qu'aprs
avoir quitt Smyrne, Ignace ne s'est pas content d'crire
l'glise de cette ville il a crit aussi une lettre particulire Polycarpe, vque de l'glise des Smyrniotes,
ou plutt plac sous l'piscopat de Dieu le Pre et du
Seigneur Jsus-Christ ; et c'est lui qu'il s'en est remis
pour faire transmettre la communaut d'Antioche son
dernier souvenir (vu, 2).
Peu de temps aprs qu'Ignace tait pass Smyrne,
Polycarpe reut de l'glise de Philippes une lettre
qu'Ignace avait demand celle-ci d'adresser la communaut d'Antioche pour la fliciter de la paix qu'elle
avait recouvre. Les chrtiens de Philippes envoyrent la
lettre l'vque de Smyrne, pour que lui-mme se charget de la faire parvenir Antioche. Par la mme occasion, ils lui demandrent de leur communiquer les ptres
d'Ignace qu'il possdait. Polycarpe, dans sa rponse, leur
promet de trouver une occasion favorable pour transmettre leur lettre aux Antiochiens soit qu'il la leur apporte lui-mme, soit qu'il envoie quelqu'un en son nom
et au leur (XIII, 1), et il leur annonce que, jointes cette
rponse, il leur expdie les ptres qu'Ignace lui a adresses aussi bien que d'autres, toutes celles qu'il a de lui
(ib. 2). Il le prie de lui faire tenir les nouvelles qu'ils
peuvent avoir reues d'Ignace et de ses compagnons.
Cette correspondance date donc d'un moment o Polycarpe ignorait encore le martyre de l'vque d'Antioche.
Eusbe a cit ce chapitre de l'ptre aux Philippiens
dans son Histoireecclsiastique (III, xxxvi, 14). Il cite, au
chapitre xx du livre V, un fragment d'une lettre d'Irne
o l'vque de Lyonparle des lettres que Polycarpeavait
adresses aux glises avoisinantes, pour les affermir dans
la foi, ou quelques frres, pour les rprimander et les
exhorter . Mais Eusbe lui-mme ne connaissait plus

que l'tptre aux Philippiens. D'aprs l'auteur d'une Vie


de Polycarpe, qui, selon les uns, a t rdige au lue sicle,
selon les autres au ive seulement
Pionius
ses crits
taient nombreux ils furent disperss pendant la visite
domiciliaire qui prcda son arrestation. Parmi eux,
Pionius cite des homlies, et il prtend
malgr ce
qu'il vient de dire de la disparition des papiers de l'vque
pouvoir donner une ide de ce qu'tait sa prdication. Mais ses dires ne mritent sans doute qu'une confiance limite.
C'est par Irne que nous connaissons le plus srement Polycarpe. La Lettre des Smyrniotes sur le martyre
de leur vque, que nous apprcierons plus longuement
ailleurs, est, dans une certaine mesure, une composition
littraire, fort belle du reste, qui tmoigne que la lgende
commenait dj se former autour du Saint mais elle
donne, dans son ensemble, un tmoignage digne de foi
sur ses derniers moments,
Irne tait, on le sait, asiatique d'origine. Il avait
vu Polycarpe en son enfance, et c'tait autour de cette
image vnre que venaient se runir, en son esprit, tous
les souvenirs par lesquels il tait fier de pouvoir se rattacher encore la tradition apostolique. Il les rappelait
son ancien ami Florin, qui s'tait cart de la bonne
doctrine, et il lui disait, dans la lettre dj cite Ce que
l'on a appris, lorsqu'on tait enfant, crot avec notre me
et ne fait plus qu'un avec elle, si bien que je pourrais dire le
lieu o s'asseyait pour converser le bienheureux Polycarpe,
ses alles et venues, son genre de vie, l'aspect de son
corps, les entretiens qu'il avait avec la foule, et comment il racontait ses relations avec Jean et avec les
autres qui avaient vu le Seigneur, comment il remmorait leurs discours, ce qu'il leur avait entendu raconter
au sujet du Seigneur, au sujet de ses miracles, et de son
enseignement
comment, instruit par les tmoins oculaires de la vie du Verbe, Polycarpe rapportait tout
d'accord avec les critures (Eusbe, loc. cil.). Il n'est pas

de page dans l'ancienne littrature chrtienne qui ait


plus de fracheur que cette page charmante d'Irne
elle nous donne l'illusion de toucher nous-mmes, travers la chane des gnrations, l'une des glises primitives de l'Asie, et, par elle, jusqu' la prdication de Jsus
en Galile.
La Lettre des Smyrniotes nous fait voir le vieil vque
entour, dans son glise mme, d'un prestige gal celui
dont l'loignement et les annes l'avaient revtu dans la
mmoire d'Irne. Il y apparat comme le chef d'une communaut dj nombreuse et riche, puisque, quand il essaie
d'abord de se drober aux recherches des perscuteurs, il
trouve, dans la banlieue de Smyrne, villa sur villa o se
rfugier. Il y est suivi par de jeunes esclaves, dont l'un,
mis la torture, le trahit d'ailleurs et cause sa perte, Il a
dj comme une attitude de prlat. Il est considr avec
respect mme par les paens, par les Asiarques (1) et par

l'Irnarque.
Lorsque le proconsul interroge Polycarpe, dans le stade
o il at conduit aprs son arrestation, et l'invite maudire le Christ, l'vque fait cette rponse touchante Il y
a quatre-vingt-six ans que je le sers et il ne m'a jamais fait
aucun mal. Comment pourrais-je blasphmer mon Roi et
mon Sauveur
(Martyre de P., IX, 3). Il tait donc trs
g. Les termes de sa rponse n'impliquent pas ncessairement qu'il ft chrtien de naissance il pouvait donc
avoir plus de quatre-vingt-six ans, beaucoup plus mme,
au moment o il s'exprimait ainsi. Toutefois, en admettant
que les quatrece qui est galement possible
vint-six ans reprsentent son ge rel, on a chance de se
trouver plus d'accord avec les vraisemblances fournies
par les donnes relatives son supplice.

Tout cela laisse l'impression que l'origine de Polycarpe ne devait


pas tre des plus humbles, quoique Pionius raconte une histoire d'aprs
laquelle il aurait t un enfant trouv, achet par une femme pieuse,
Kallist, des inconnus, sur un avertissement venu du ciel.
(1)

Le Martyre (1) se termineparl'indicationsuivante


Le bienheureux Polycarpe a rendu son tmoignage le
second jour de la premire dcade du mois de Xanthicos,
le septime jour avant les calendes de mars, au jour du
grand sabbat (2), la huitime heure. Il fut arrt par
Hrode, sous le pontificat de Philippe de Tralles, sous le
proconsulat de Statius Quadratus, sous le rgne ternel de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui gloire, honneur, majest, trne ternel de gnration gnration Amen 1
Cette indication si prcise ne peut devenir claire pour
nous que si nous russissons identifier le proconsul
Statius Quadratus, et, accessoirement, dfinir aussi ce
qu'tait le grand sabbat. Dans un mmoire clbre, Waddington, s'appuyant sur la mention d'un Quadratus
faite par le rhteur Aristide, a fix au 23 fvrier 155 la
date du supplice de Polycarpe. W. Schmid, vingt-cinq
ans plus tard, a critiqu sa dmonstration et soutenu qu'il
fallait descendre onze ans plus bas il a propos le 23 fvrier 166. Turner, en se fondant sur l'interprtation qu'il
donne du grand sabbat, est revenu au 22 fvrier 156. Sans
qu'il nous soit possible d'entrer ici dans le dtail de cette
controverse dlicate, disons que la thse de Schmid
parat fausse, et qu'on ne peut gure hsiter qu'entre 156
et 155 (3). Si Polycarpe tait chrtien de naissance, il
serait n, ds lors, en 68/69.
Un autre tmoignage d'Irne (Eusbe, H. E. V,

Je dis ici le Martyre, non la Lettre des Smyrniotes; car la lettre


proprement dite se termine au ch. xx. Le ch. xxi est un premier appendice, que suivent d'autres appendices encore.
(2) Je dis du grand sabbat. Malgr l'absence de l'article, je crois en
(1)

effet impossible de nier que l'expression dsigne une solennit spciale.


(3) Voir WADDINGTON, Sur la chronologiede la vie du Rhteur Aristide (Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres, 1867).
W. SCHMID, Die Lebensgeschichte des Rhetors Aristides(Rheinisches MusE. SCHWARTZ, Christliche und idische Ostertafeln,
eum, 1893).
HARNACK, Geschichte, II, 1, p. 334.
Berlin, 1901.
C.-H. TURNER,
dans Studia biblica et ecclesiastica, 1890, p. 105.
Dom CHAPMAN,
ANDR BOULANGER, Chronologie de
Revue Bndictine, 1902, p. 141.
la vie du rhteur Aristide (Revue de philologie, 1922, p. 26).

tablit que Polycarpe avait fait un voyag


Rome sous le pontificat d'Anicet, au moment o commenait la discussion sur la date de Pques entre les Occidentaux, qui clbraient toujours cette fte le dimanche,
une date variable selon les annes, et les Orientaux

XXIV, 16)

la

(Quartodcimants) qui fixaientimmuablement au 14 du


mois juif de Nisan. Aiiicct et Polycarpe ne russirent se
convaincre ni l'un ni l'autre mais leur dsaccord n'amena

aucun conflit. Anicet garda la communion avec Polycarpe, et lui fit mme l'honneur de le laisser clbrer
l'eucharistie sa place, dans sa propre glise. Le pontificat d'Anicet est gnralement dat de 154/155
166/07 ; il peut donc se concilier avec les deux dates
extrmes proposes pour le martyre de Polycarpe.
Il ne nous reste de Polycarpe que la Lettre aux Philippiens (1) ; atteste par Irne, elle est aussi bien garantie
qu'un texte peut l'tre. Si l'authenticit en a t conteste, c'est uniquement parce qu'attestant elle-mme
l'existence d'un certain nombre d'ptres d'Ignace, cette
ptre doit tre dclare apocryphe, si l'on veut ruiner
sa base la croyance en l'authenticit de celles-ci. Elle
ne prsente en elle-mme aucun caractre suspect. Au
contraire, elle aide comprendre que l'interprtation
admise par nous des difficults les plus srieuses que
prsentent les Lettres d'Ignace a chance d'tre la plus
vraisemblable. On tait alors dans une priode de transition, o l'Asie avait dj vu l'piscopat se dvelopper
plus compltement que dans d'autres rgions il y avait
dj son caractre monarchique, et de vigoureuses personnalits, comme celle d'Ignace, tiraient de cet tat de
fait, gnralement accept, toutes les consquences qu'il
impliquait. Nature plus mesure, Polycarpe lui-mme ne
fait pas talage de son titre d'vque il crit l'glise

Les fragments publis sous le nom de Polycarpe par FEUARDENT, dans son dition d'Irne de 1596, par J.-B. PITRA dans le
S[ricilegiumSolesmense (I, p. 226), et dont on trouve le texte dans
Diekamp, neprsentent aucune garantie d'authenticit.
(1)

des Philippiens, et ne mentionne pas plus chez eux un


vque que ne le fait Ignace en crivant celle des Romains. Ces divergences sont probablement un indice
d'une situation encore un peu confuse, et, par consquent, tmoignent pour l'authenticit des sept lettres
d'Ignace aussi bien que pour celle de la lettre de Polycarpe, plutt qu'elles ne doivent obliger accepter seulement celle de cette dernire et de la seule lettre d'Ignace
aux Romains (1).
La Lettre aux Philippiens exprime, dans un style qui
ne vise jamais l'effet, une pit grave et modeste. Elle est
faite, pour une bonne part, de citations ou de souvenirs.
Polycarpe, peut-tre Hellne d'origine, en tout cas
Hellne de formation (2), parat beaucoup moins familier
avec l'Ancien Testament que Clment de Rome. Au contraire, il aime citer les ptres de Paul, les Actes des
Aptres, la Ire ptre de saint Pierre, les vangiles de Luc
et de Mathieu il est manifeste aussi qu'il connaissait la
Ire ptre de Clment, et il l'a souvent copie. Il ne
cherche pas l'originalit il veut simplement difier, et
il est capable d'y russir par la sincrit de son accent.
S'il se croit autoris donner des conseils aux Philippiens,
c'est que ceux-ci l'y ont invit (111, 1). Sinon, comment
oserait-il exhorter une glise qui a pour guide les instructions de saint Paul Soyonssoumis au Christ. vitons la cupidit qui est la source de tous les vices. Que les maris, les
femmes, les diacres, les presbytres, chaque ge et chaque
classe accomplissent consciencieusement leurs devoirs respectifs. Qu'on rejette les doctrines de ceux qui prchent

On s'est demand, en admettant l'authenticit, si Yptre de


Polycarpe n'avait 'pas t interpole ou mutile; ainsi Ritschl, Volkmar, Hilgenfeld. La question peut tre pose plus lgitimement mais
il n'y a pas, en fait, de traces srieuses d'interpolation.
(2) Pionius, (VI, 1-2) dans
son rcit lgendaire sur l'origine de Polycarpe, en fait un Oriental (c'est--dire, par rapport Smyrne, un Syrien ou un Palestinien) ; mais ille fait amener tout jeune Smyrne, et
y prendre les murs des habitants .
(1)

que Jsus-Christ n'est pas venu en la chair. Le sage Polycarpe ne s'est dparti de sa modration habituelle que
quand il a rencontr devant lui l'hrsie Celui qui ne
confesse pas le mystre de la croix , dit-il est issu du
diable, et celui qui exploite les paroles du Seigneur dans
le sens de ses passions et dit qu'il n'y a ni rsurrection ni
jugement, celui-l est le premier-n de Satan (1) (vu,
1).
Qu'on imite l'exemple que viennent de donner
Ignace et ses compagnons, Zosime et Rufus (2), inspirs
eux-mmes par celui de Paul et des Aptres qu'on fasse
l'aumne. Un mot de rprimande est adress un proslyte, Valens, et sa femme (xi). Avant tout, Polycarpe
recommande cette douceur dont il semble avoir t luimme si bien pourvu. Il promet, en terminant,d'excuter
la commission dont les Philippiens l'ont charg, leur
annonce l'envoi des Lettres d'Ignace jointes la sienne,
et les prie de bien accueillir le messager qu'il leur expdie,
Crescent.
Aprs avoir crit cette ptre, dont le ton modeste
s'explique en partie parce que l'auteur tait jeune encore,
Polycarpe gouverna longtemps l'glise de Smyrne. Trente
ou quarante ans plus tard, une perscutionsvit en Asie
elle fut peut-tre provoque par l'hrosme tmraire d'un
Phrygien, Quintus, qui alla se dnoncer spontanment
au tribunal. La foule, l'amphithtre, lorsqu'eurent
lieu les premiers supplices, rclama la mort de Polycarpe.
Sur le conseil des fidles, l'vque se retira dans une maipuis, quand il se sut dcouvert, dans
son de campagne
une seconde villa o, sur l'indication d'un jeune esclave,
il fut arrt un vendredi. L' Irnarque Hrode et son pre
Nicts tentrent de le sauver, en l'exhortant sacrifier.

3,

S'il faut en croire Irne (Adv. HserIII,


4, cit par Eusbe,
Il.E., IV, 14), Polycarpe rencontra un jour ( Rome en Asie ?)
Marcion, et comme celui-ci lui demandait
Me reconnais-tu
, lui
rpliqua : Je reconnais le premier-n de Satan.
(2) Les deux inconnus faisaient videmment partie du mme convoi
qu'Ignace;
(1)

? ?

Devant le proconsul, il wumla une ermet inbranlable.


Les jeux taient termins
l'Asiarque Philippe dclara
qu'il n'avait pas le droit de livrer le condamn aux btes.
Polycarpe fut brl vif. Un mouvement de l'air fit s'arrondir le feu, pendant quelques instants, en forme de
vote, autour de son corps, et fut interprt par les fidles
comme un miracle. Quelques-uns d'entre eux, nous dit le
rdacteur de la Lettre des Smyrniotes (1), parvinrent recueillir ses cendres.

P) La Lettre des Smyrniotcs, dont ces lignes sont un rsume, sera


tudie dans le chapitre sur les Actes des Martyrs.
*

CHAPITRE III
TRANSFORMATION DU GENRE

APOCALYPTIQUE
LE PASTEUR D'HERMAS

Le
Bibliographie. Les ditions sont celles des Pres Apostoliques.
Pasteur n'a t connu pendant longtemps que par une traduction
latine, sans doute d'assez peu postrieure la composition du livre,
et publie pour la premire fois par LEFVRE D'TAPLES (Liber
trium virorum et triumspiritualiumvirgitium., Paris, 1513) outre
cette Vulgate, on possde galement en latin une seconde version,
plus rcente, mais qui peut remonter cependant au ive ou au ve sicle on l'appelle Palatine d'aprs le Codex Palatinus qui la contient,
Il existe aussi une version
fait connatre en 1857.
et Dressel
thiopienne, publie par d'Abbadie, avec le concours de Dillmann
Le texte grec a t retrouv au milieu du sicle dernier
en 1860.
dans deux manuscrits, un manuscrit du xive sicle conserv au
Mont-Athos, et dont trois feuillets, drobs par le faussaire Simonids, sont aujourd'hui Leipzig
et le fameux Sinaticus du
Nouveau-Testament, dcouvert par Tischendorf l'Athensis donne
le texte presque entier, jusqu' la Similitude IX, 30, 3 ; le Sinaticus
s'arrte au Mandement IV, 3, 6. Dans ces dernires annes, on a
retrouv plusieurs reprises des fragments du Pasteur sur papyrus:
Similitudes II, 7-10, IV, 2-5, VIII, 1 (dans les Altchristliche Texte,
publis par Schmidt et Schubart, Berlin, 1910) Mandement XI, 9-10
(Oxyrhynchus Papyri, I, 8-9)
Vision I, 2-3; III, 12-13 ; Mand.
XII, 1 Sim. IX, 2, 12 ; 17 30 (Amherst Papyri, II, p. 195) ;
une grande partie de la Sim. II (Oxyrhynchus Papyri, IX, n1172).
Il faut ajouter une feuille de parchemin, conserve Hambourg
(fin de la IVe Sim. et dbut de V.) ; les fragments d'une version
copte (DE.APORTE, Revue de l'Orient chrtien, 1906) ; enfin le fragment trouv Tourfan dans un manuscrit manichen(F.-W.-K.Mvi.LER, Eine Hermasstelle in manicheischer Version; Sitzungsberichte
de l'Acadmie de Berlin, 1905).
Parmi les travaux innombrables
auxquels donn lieu l'tude du Pasteur, et dont on trouvera la liste
dans Bardenhewer, signalons, au moins, pour l'ensemble de l'oeuvre :

l'a

;;

Hirt des Hermas untersucht, Gotha, 1868 ;


NIRSCHL,
Der Hirt des Hermas, Ferrare, 1879
l'introduction de Weinel
sa traduction allemande, dans les Neutestamentliche Apokryphen de
HENNECKE (Tbingen, 1904, 2e d.) ; et les commentaires de Dibelius (dans le Handkommentarde LIETZMANN) ; sur certaines sources
possibles du Pasteur C. TAYLOR, Hermas and Cebes (Journal of
philotogy, 1900) ;
REITZENSTEIN, Poimandres, Leipzig, 1904
G. BARDY, Le Pasteur d' Hermas et les Livres hermtiques (Revue
biblique, 1911)
: B. VIOLET, die Apokalypsen des Esra und 2)des
Baruchs (Griechische christliche Schriftsteller, tome XXXII, ii, ;
sur l'unit du livre de CHAMPAGNY, LesAntonins, tomes 1 et II ;
SPITTA, Zur Geschichle und LiteraturdesUrchristentums, GttinHILGENFELD, Novurn Testamentum extra canonem
gen, 1896;
LINK,Die Einheit des Pastors Herm,
receptum, Leipzig, 1881 ;
ZAHN, Der

Marburg,1888;
BEHN, Ueber den Verfasser der Schrift welche den
Titel Hirt fhrt. Rostock, 1876
BAUl\IGRTNER, Die Einheit des
Hermas Ruches, Freiburg in Br., 1889 ;
la valeur historique
du Pasteur et ses doctrines J. RVILLE, La valeur du tmoignage
historique du Pasteur d' Hermas, Paris, 1900;
RAMBOUILLET, L'orthodoxie du livre du Pasteur d'Hermas, Paris, 1880
D'ALs, La
discipline pnitentielle d'aprs le Pasteur d'Hermas (Recherches de
Science religieuse, 1911);
BATIFFOL, tudes d'histoire et de thologie
positives, Paris, 1924.

-sur

Date et caractres gnraux du Pasteur.


Le Pasteur
d'Hermas est un de ces crits qui, comme la Doctrine des
Aptres et Ypitre de Barnab, ont t bien prs d'entrer
il ligure, aprs les livres du Nouveaudans le canon
Testament,dans le codex Sinaticus. Clment d'Alexandrie
le cite assez souvent, et le qualifie de Yp<x~, criture
Tertullien, qui, quand il fut devenu montaniste, n'eut
pas assez de mpris pour ce patron des adultres
a
commenc par y prendre des tmoignages scripturaires
(De oratione, 16). Origne cependant tmoigne dj que
tout le monde ne le jugeait pas avec la mme faveur
(De principiis, iv, 11), et Eusbe, en attestant que beaucoup d'glises s'en servaient pour l'instruction des catchumnes, se refuse le classer parmi les critures
authentiques (H.
3, 6; 25, 4). Saint Athanase,
tout en l'excluant aussi du canon (De decret. Nic., 18),
professe pour lui beaucoup d'estime. Au ve sicle, encore, quoique son autorit ft trs diminue, le pseudo*

EIII,

Athanase (1) et le moine Antiochus (2) s'en sont appropris des morceaux tendus.
La date est fixe par le tmoignage du Fragment de
Muratori, dont l'auteur crivait trente ou quarante ans
peine aprs Hermas, et ce tmoignage est confirm par
celui du Catalogue librien, lequel dpend probablement
lui-mme d'Hippolyte. Voici ce que dit dans sa langue
barbare l'auteur du Fragment Quant au Pasteur, c'est
tout rcemment que, de notre temps, dans la ville de
Rome, Hermas l'a crit, alors que sigeait sur la chaire
de l'glise de la ville de Rome Pie, vque, son frre et
c'est pourquoi il faut qu'on le lise, mais il ne peut tre
mis la porte du peuple publiquement, dans l'glise,
ni comme s'il tait un des prophtes
dont le nombre
ni comme s'il tait un des aptres, la
est complet
fin des temps . C'est dj l'opinion qui finira par prvaloir ouvrage difiant, trop rcent pour tre canonis.
Dans le Catalogue librien, on lit, l'article de Pie Sous
son piscopat, son frre Herms a compos un livre, o est
crit le mandement que lui a intim un ange, qui vint
lui en vtement de Pasteur . La date du pontificat de
Pie est approximativement 141-145 (3).
Ces tmoignages sont dcisifs. Ils ne permettent pas de
croire
comme on l'a fait gnralement, avant la dcouverte du Fragment de Muratori, et comme le pensait dj Origne (4), Oriental moins bien inform des
choses romaines que ne pouvaient l'tre l'auteur du Fragment et Hippolyte
que l' Hermas qui a crit le Pasteur
puisse tre identifi celui que mentionne saint Paul
(p. aux Rom., xvi, 14) ; ils ne permettent pas davantage
d'adopter certaines combinaisons imagines par quelques
critiques modernes.
Hermas, frre de Pie, nous donne lui-mme dans son

(1) Dans la Doctrina ad Antiochum ducem.


(2) Dans son IlavxTTK rn<; avia<; i'PGltCfli;<;.
(3) Cf. DUCHESNE, Histoire deVglise, I, p. 231
(4) In epist. ad Rom., X, 31.

et suir.

livre quelques renseignements sur sa personne et sur sa


vie il n'est pas sr qu'il faille les prendre tous la lettre;
Hermas est un prophte
il compose un ouvrage qui
relve de l'ancienne littrature prophtique, et les nabis
hbreux, dans les scnes symboliques qu'ils ont imagines,
se sont donn parfois un rle fictif. A l'en croire, l'auteur
du Pasteur tait esclave, l'origine tout jeune, il fut
vendu par son matre une dame, nomme Rhod, et envoy Rome (d'o ?). Il s'enrichit, en faisant des affaires
il tait mari, et sa
sans s'y montrer trop scrupuleux
femme ne fut pas irrprochable ses fils commirent des
fautes graves ils semblent avoir, au cours d'une perscution (1), dnonc leurs parents et apostasi. Plus tard,
Hermas perdit ses biens. Il semble cependant avoir
toujours gard de l'aisance il parle d'un champ, qu'il
exploitait et qui tait sans doute situ sur la route de
Rome Cumes (2), et c'est l qu'il reut la plus grande
partie des rvlations dont il fut gratifi.
Dans quelle mesure Hermas, qui tmoigne en tout cas
qu'en son temps le rle du prophte n'tait pas encore
amoindri dans la communaut romaine, a-t-il t rellement un visionnaire dans quelle mesure ses visions sontelles l'uvre d'un travail de composition fait tte repose ? C'est son secret quoiqu'on ne puisse douter que
comme dans l'Apocalypse de saint Jean, le travail de
composition littraire ne tienne, dans le Pasteur, une
place considrable. On peut se demander aussi, puisque
Hermas avait pour frre l'vque de Rome, si son
initiative a t en quelque faon suscite, ou tout au moins
prised'accord avec l'autorit ecclsiastique, ou bien, si
comme il paratrait plutt, s'il tait sr qu'on dt

;;

Vision II, 2, 2. Hermas dit seulement qu'ils ont blasphm Dieu


et trahi leurs parents. Ce qu'il dit ailleurs d'une perscution rend vraisemblable l'explication donne plus haut de ce texte, et gnralement
accepte.
(2) Vision III, 1, 2 ; IV, 1, 2. Le texte n'est pas trs srement tabli
en tous les endroits qui nous renseignent ce sujet.
(1)

il agit en protoujours prendre ce qu'il dit a la lettre


phte indpendant, qui se place mme, puisqu'il est
inspir, au-dessus de cette autorit laquelle s'adressent
pour une part, expressment, les conseils qu'il reoit d'en
haut. En tout cas il n'a pas t dsapprouv son succs
l'atteste, et il faut croire que sa prdication rpondait
un besoin gnral des Eglises, non pas seulement l'tat
particulier de l'glise romaine, puisque ce succs a t
aussi grand Alexandrie qu' Rome, et mme y a t
plus durable.
L'uvre, qui est, sous la forme o nous la possdons, de
dimensions assez tendues, n'a pas t, selon toute vraisemblance, compose d'un trait mais avant que nous
montrions les traces qu'elle porte d'une rdaction effectue plusieurs reprises, il faut en dgager les tendances
essentielles, qui sont restes les mmes, d'un bout
l'autre, quelques modifications de dtail que l'auteur
ait apportes par la suite ses premiers symboles et aux
explications qu'il en propose.
Le Pasteur a un intrt historique trs grand, qui vient
de la facult qu'il nous donne d'apercevoir, travers les
prceptes dtaills qu'il contient, l'tat intrieur de la
communaut romaine, vers 140-145. Cette communaut
est dj considrable elle comprend des fidles recruts
dans des milieux divers, o ne manquent pas les hommes
d'affaires ni les riches elle compte vraisemblablement
aussi beaucoup de chrtiens d'origine, ce qui peut tre un
avantage, quand l'ducation reue ds l'enfance a port
tous ses fruits ce qui est un pril aussi, si certains de
ceux qui ont t soumis cette ducation sans l'avoir
choisie taient mdiocrement aptes en profiter ou tout
moins n'ont pas le zle et l'nergie des recrues volontaires. On peut donc s'attendre qu'il y ait dans cette glise
des tides en grand nombre ; des pcheurs aussi, et parfois mme des coupables de pchs graves. Telle est en
effet Ir peinture que nous en apporte le Pasteur, et on
risque, comme la lecture de tout ouvrage parntique,

d'en garder d'abord l'impression que la masse des fidles


est compose de ces lments mdiocres ou mauvais. Ce
n'est pas cependant ce que veut dire Hermas, puisque,
dans la Similitude vu, ceux qui russissent finalement
garder verdoyant le rameau de saule sont en majorit.
Il n'en reste pas moins vident que le livre s'adresse une
glise o, parce qu'elle a dur et parce qu'elle s'est accrue,
un certain relchement s'est introduit.
D'autre part Hermas fait allusion, plusieurs reprises,
la perscution. Depuis Trajan, le christianisme y tait
constamment expos. Les principes de la lgislation que
Trajan avait tablis dans sa fameuse lettre Pline avaient
pour rsultat que, si aucune circonstance fortuite n'attirait l'attention sur une glise, celle-ci pouvait jouir d'une
mais la
paix parfois assez longue et assez complte
cause la plus futile et la plus imprvue pouvait amener
des arrestations et des poursuites. Il est donc frquemment question chez Hermas, ct des martyrs et des
confesseurs, des faibles et des rngats.
Quelle devait tre, sur les chrtiens d'lite, l'impression produite par cet tat de choses Ils avaient t,
pendant prs d'un sicle, plus proccups d'accrotre
l'glise par des acquisitions nouvelles que de maintenir
l'ordre et la discipline dans les communauts dj constitues, quoiqu'en tout temps une partie de leur effort ait
d tre applique cette tche. Maintenant, la prservation de la foi et des bonnes murs dans la socit chrtienne devenait aussi importanteque l'apostolatchez les
Gentils. Une mission intrieure devenait ncessaire c'est
une obligation que dsormais l'glise connatra, aprs
chaque crise. Il fallait de nouveau prcher la pnitence,
comme Jean Baptiste et Jsus l'avaient prche mais
c'tait l le problme il fallait prcher la pnitence
des chrtiens, des hommes qui avaient reu le baptme, et en qui le baptme avait opr cette nouvelle
naissance, qui faisait du pcheur un saint. Des aints
avaient failli pouvaient-ils recouvrer la saintet perdue

;
;

Comment, puisque le baptme ne saurait se renouveler ?


Il fallait de nouveau une intervention divine. L'objet
des rvlations qu'Hermas a reues est d'apporter le remde souhait. Le Pasteur qu'Hermas aura pour principal instructeur et pour guide aprs l'glise elle-mme,
qui lui apparat la premire
est l'ange de la Pnitence.
Inspir par lui, Hermas remplit sa mission, avec une
grande gaucherie apparente, avec une relle habilet au
fond. Il prche
en prenant bien soin de ne compromettre en rien l'efficacit unique du baptme
une
nouvelle pnitence, une pnitence exceptionnelle. C'est
une sorte de jubil qu'il annonce, dont ceux qui en ont
besoin doivent se hter de profiter. Car la fin des temps
approche (1).
La question que se posait Hermas tait videmment
l'ordre du jour. Quelles mesures l'glise avait-elle dj
prises ou tait-elle en train de prendre pour en prparer
Il appartient aux historiens de la discipline
la solution
ecclsiastique de le rechercher. Le livre du Pasteur ne
nous donne aucune information ce sujet. Hermas est un
prophte. Certes, il suppose toujours que le fidle agira
en parfait accord avec l'glise ; qu'il gardera intact le
lien avec l'glise l'unit du corps des chrtiens est une
des ides qui lui sont chres. Mais il n'a pas pour mission
d'dicter des rglements, ni de juger les rglements qui
peuvent dj exister, et il est assez vain de se demander
du moins ce point de vue s'il est rigoriste ou tolrant. Ce qu'il veut, c'est veiller au cur des tides ou
des coupables le repentir, et il a une confiance presque
illimite dans l'efficacit du repentir. En ce sens, on peut
dire que l'esprit qui domine dans sa prdication est l'esprit de tolrance intelligente selon lequel l'glise finira
par donner la pnitence une organisation prcise, en se
rservant de la modifier, trs profondment mme, pour

Voir particulirement la
IXe Similitude.
(1)

Ille Vision, le IVe Mandement, et la

la mettre en harmonie, au cours des sicles, avec des


milieux nouveaux.
L'embarras qu'prouvait Hermas exposer des ides
alors assez nouvelles, et la nettet avec laquelle il les
concevait cependant, au fond de lui-mme, se laissent
apercevoir tout ensemble dans le troisime paragraphe du
J'ai entendu dire, Seigneur (1),
IVe Mandement

certains docteurs qu'il n'y a aucune pnitence en dehors


de celle que nous avons faite quand nous sommes descendus dans l'eau, et quand nous avons reu la rmission
de nos pchs antrieurs.
Il me rpond
Tu as bien
il en est effectivement ainsi. C'est qu'il fauentendu
drait que celui qui a reu la rmission des pchs ne pcht plus, et qu'il habitt dans la puret. Mais puisque
tu veux des prcisions, je t'instruirai encore sur ceci,
sans donner aucun prtexte aux futurs croyants ou
ceux qui viennent d'embrasser la foi dans le Seigneur.
Ceux qui viendront la foi, ceux qui viennent d'en faire
profession n'ont pas compter sur une pnitence de leurs
mais ils ont obtenu la rmission de leurs pchs
pchs
antrieurs (2). C'est pour ceux qui ont t appels avant
les jours o nous sommes que le Seigneur a tabli la pnitence : car le Seigneur qui connat les curs et prvoit
toutes choses, a su la faiblesse des hommes et l'astuce du
diable il a su que le diable ferait du mal aux serviteurs de
Dieu et que sa perversit s'exercerait contre eux donc,
dans sa misricorde, le Seigneur a t mu pour la crature,
et a institu cette pnitence, et c'est moi qu'a t donne la charge de cette pnitence. Mais, je te le dclare,
dit-il, aprs cette grande et auguste vocation (3), si quelqu'un tent par le diable vient pcher, il a la facult de
faire pnitence, une seule fois (4) ; s'il se met pcher

(1) C'est au Pasteur que s'adresse Hermas.


(2) Ceci, pour empcher que de rcents baptiss ou

de futurs croyants
ne prennent pas assez au srieux la pnitence qui prcde le baptme.
(3) Celle du baptme.
(4) L est la solution apporte par Hermas
une seule pnitence-

tout propos et veut se repentir, fcheuse affaire pour un


Je me sens revivifi,
tel homme, il aura peine vivre.
1lui dis-je
car
en entendant de toi ces prcisions
me voil* sr que, si je n'ajoute plus jamais rien mes

Tu seras sauv, rpondit-il, et


pchs, je serai sauv.
tous ceux qui agissent ainsi.
Cette annonce d'une pnitence, possible une fois, et
une seule fois, aprs le baptme, par l'effet de la misricorde divine, l'occasion d'une grce que le Pasteur a
t charg de communiquer Hermas et qu' Hermas doit
faire connatre aux fidles, est l'ide originale du livre et
son objet propre. Mais le livre s'est dvelopp jusqu'
devenir un manuel de la vie chrtienne, particulirement
dans la partie centrale, que constituent les Prceptes.
C'est une analyse des principales vertus
une analyse
aussi des vices qui en sont la contre-partie. C'est un trait
de morale, assez minutieux dans les prescriptions pratiques, large dans l'esprit qui les anime. Le principal mrite d'Hermas est la sincrit, la candeur mme parfois, de sa foi joyeuse et confiante. La Gaiet figure en
bonne place (1) dans son catalogue de vertus. Quand
l'glise
le trouve
dans la premire Vision (2, 3)
sombre, aprs l'admonestation qu'il vient de recevoir de
son ancienne matresse Rhod, elle s'tonne de ne plus
reconnatre Hermas le patient, celui qui ne se laisse
celui qui rit en toute circonstance .
jamais rebuter
Cette heureuse disposition d'esprit, o une srnit vraiment anglique s'associe assez singulirement une
bonhomie candide, la sagesse pratique des conseils, la
franchise qui n'est pas sans finesse des analyses morales,
ont assur le succs durable du Pasteur, si l'annonce de
la nouvelle bonne nouvelle
la Pnitence exceptionnellement accorde
en a d produire le succs immdiat.

exceptionnelle, aprs le baptme


solution provisoire et que l'glise
devra rectifier, surtout quand la croyance la fin prochaine du
monde se sera encore davantage affaiblie.
(1J Similitude, IX, 5.

Ce

trait de morale chrtienne que forme l'ensemble des

Mandements (ou Prceptes) (1) est la partie du livre qu'au


ve sicle ont encore le plus exploite le Pseudo-Athanase
et le moine Antiochus.
Si Hermas, malgr quelques singularits, est, tout
prendre, un bon moraliste, il n'est qu'un fort mdiocre
thologien. Sa foi est puise tout d'abord l'Ancien Testament, et le monothisme en est l'article essentiel. Certes,
il a lu un bon nombre des crits du Nouveau
quoiqu'il
n'en cite aucun expressment il ne cite qu'un livre apocryphe, le livre d'Eldad et Modad (2). Mais, s'il s'est
imprgn assez fidlement de la pure et noble morale
qu'ils proposent, il n'exprime sur les matires proprement
thologiques que des vues fort primitives. L'conomie
divine se compose pour lui, outre Dieu le Pre, du
Saint-Esprit, la seule personne divine mane du Pre
qu'il reconnaisse vritablement. Le Fils
Hermas ne
prononce jamais le nom de Jsus ni celui du Christ, pas
plus qu'il ne s'applique ou n'applique ses coreligionnaires la qualification de chrtiens
c'est le SaintEsprit qui s'est revtu d'une chair. L'Esprit-Saint, qui
prexistait, qui a cr toute crature, Dieu l'a fait habiter
dans une chair choisie par lui. Cette chair, dans laquelle
habitait l'Esprit-Saint, a bien servi l'Esprit en toute
puret et en toute saintet, sans jamais lui infliger la
moindre souillure. Aprs qu'elle se fut ainsi bien et saintement conduite, qu'elle eut aid l'Esprit et travaill en
tout avec lui, se montrant toujours forte et courageuse,
Dieu l'a admise participer avec l'Esprit-Saint. Il a
donc consult son fils et ses anges glorieux, afin que cette
chair qui avait servi l'Esprit sans aucun reproche obtnt

(1) Les

traductions se partagent entre les deux termes pour traduire

le grec vxoXat.
(2) Ce livre, outre la mention qu'en fait Hermas, n'est connu que par
celle qu'en font certaines listes d'apocryphes (Stichomtrie de Nicphore, etc.). Les deux personnages qui lui donnent son nom viennent
de Nombres,IX1,526-29.

un lieu d'habitation et ne perdt pas le prix de son service. Il y a une rcompense pour toute chair qui, le SaintEsprit habitant en elle, sera trouve sans souillure (1).
Ce texte si curieux qui distingue si nettement de l'Esprit-Saint l'homme-Jsus, et qui rapproche si manifestement de lui toute chair qui sera trouve sans souillure ,
met aussi en relation bien proche le Fils (c'est--dire le
Saint-Esprit) et les anges glorieux. C'est un autre trait
caractristique de la croyance d' Hermas que le rle considrable attribu aux anges. Dans la plupart des visions
d' Hermas, en particulier dans les deux qui dcrivent la
construction de la Tour (l'glise), les anges sont en grand
nombre, au premier plan. C'est un ange, qui, prenant la
succession de l'glise personni fie, donne Hermas la
plus grande partie des instructions qu'il reoit. Il y a
un ange, Thegri, prpos la surveillance des btes sauvages, et cet ange a, plus tard, scandalis saint Jrme,
qui en a pris prtexte pour taxer Hermas de sottise (2).
Michel apparat dans la VIIIe Similitude (3, 3)comme
prpos la garde du peuple de Dieu. Au-dessus de la
foule des anges, se distingue un groupe de six anges suprieurs, les premiers crs, dont Michel doit faire partie,
et comme le nombre des archanges, dans la tradition
hbraque et chrtienne, est habituellement de sept,1
n'est pas impossible que ce groupe apparaisse chez
Hermas rduit d'une unit, parce que la place du VIIe est
prise par le Fils de Dieu.
Ces singularits nous rvlent combien l'glise tait
encore loigne de possder une doctrine prcise, mme
sur les points les plus essentiels. Le moment o Hermas
a vcu concide avec une effervescence de curiosit hardie,
d'o nat le mouvement gnostique. C'est au pontificat
d'Hygin, prcdesseur de Pie, que la tradition fait re-

il

Similitude V, 6, 5-8 (traduction L. DUCHESNE Hist. ancienne de


l'glise,
,,
t. I, p. 234).
Vision IV, 2, 4. Saint Jrme l'appelle Tyri (In Habacuc, 1,5,
(1)

(2)
14).

monter la premire apparition Rome de docteurs ainsi


qualifis. Hermas n'a pas ignor leur action, d'ailleurs
encore un peu voile et dont le pril ne pouvait tre, sans
doute, entirement souponn. C'est sinon un gnostique,
du moins un docteur prtentions scientifiques que ce
pseudo-prophte qui enseigne dans une chaire, un auditoire assis sur un banc, et qu'on vient consulter d'ailleurs,
comme un magicien, sur de pures questions d'intrt(1).
Mais ce sont assez vraisemblablement de vritables gnostiques qui sont viss dans la Similitude IX, 22, ces
prsomptueux, infatus d'eux-mmes, qui veulent tout
savoir (ftvuxixetv) et ne savent rien . Or Hermas ne les
juge pas avec toute la svrit qu'on attendrait. Il les
condamne, mais il sait que, si beaucoup d'entre eux ont
t rejets, certains se sont repentis et se sont soumis
ceux qui ont l'intelligence, en reconnaissant leur folie .
Il espre la conversion des autres, et il conclut qu'ils
sont fous et inintelligents plutt que mchants . C'est
qu'Hermas n'est pas lui-mme trs exigeant il se contente d'une croyance trs gnrale en un Dieu unique,
qui agit sur l'univers et sur l'humanit par son Esprit,
qui a voulu, dans les derniers temps, que cet Esprit
s'incarnt, qui a rcompens, en la divinisant, la chair
sans souillure o l'Esprit a habit, qui rserve l'immortalit bienheureuse ceux qui auront vcu saintement
ou aupont fait temps pnitence, et dont le Fils (c'est-dire l'Esprit), est aid, dans sa tche bienfaisante,
par toute une lgion d'anges la tte desquels sont les
Premiers-crs.
Le livre d'Hermas est,
La composition du Pasteur.
parmi les crits des Pres apostoliques, celui qui a le
plus d'intrt pour l'histoire littraire proprement dite.
Bien qu'Hermas ne cherche pas beaucoup plus qu'auctm
autre crivain chrtien ancien faire uvre d'art, il nous
plat
comme les
en nous tonnant parfois un peu

X.

(1) Mandement

auteurs de ces peintures des Catacombes qui unissent


l'attrait irritant d'un symbolisme mystrieux une vritable fracheur et une touchante navet de sentiment.
Les sources de son inspiration sont, pour lui comme pour
les caractres en sont assez comeux, assez diverses
plexes, et il importe de rechercher les uns, de dfinir. les
autres avec toute la prcision possible.
La composition de l'ouvrage est assez claire il se divise
en trois parties de forme et de contenu un peu diffrents,
quoique trs analogues les Visions, les Mandements et
les Sirnilitudes. Il y a cinq Visions, dont quatre constituent vraiment la premire partie, la cinquime formant
la transition entre celle-ci et la seconde, dont elle est
l'introduction. Les Visions sont prcdes d'une introduction trs singulire o, de prime abord, se rvle nous
un certain tour romanesque de l'imagination d' Hermas,
qui risquerait d'tre prilleux, si la nature d'Hermas ne
paraissait tre, au fond, parfaitement droite. Hermas nous
confesse qu'il s'est rendu coupable au moins d'un pch
d'intention, un jour o il a vu sortir du Tibre, aprs le
bain, celle dont il avait t l'esclave et qu'il aimait comme
une sur , la belle Rhod. Il n'a pu s'empcher de l'admirer, et il a laiss chapper ce vu innocent : Je serais
bien heureux d'avoir une femme de cette beaut et de ce
Rien que cette simple pense, ajoute-t-il ;
caractre.
rien de plus. Quelque temps aprs, prs de ce mme fleuve,
tandis qu'il se rendait Cumes (1), Rhod lui apparat (2)
et lui reproche le dsir du mal qui est mont dans son
cur . Tandis qu'il se dfend et proteste de son respect,
elle lui adresse sa rprimande en riant. Le ton, qui sera
celui du livre est ainsi, ds le dbut, trs habilement donn.

(1)

Vision

I,1,

2. Le texte est mal tabli mais d'autres passages du


asteur laissent peu de doute qu'il s'agisse de Cumes.
(2) Ib., 5. Rhod dit qu' elle
t enleve au ciel, pour accuser
a
Hermas de
ses pchs devant le Seigneur . Veut-elle dire qu'elle a eu
une vision, ou qu'elle est morte La seconde explication est gnrale-

?
ment admise, mais le texte est obscur.

Le petit discours de Rhod est une premire invitation la pnitence, adresse personnellement Hermas,
propos d'un fait particulier. La familiarit, le naturel
avec lequel l'auteur se met en scne donnent au livre son
agrment assez vif en mme temps, ils nous mettent en
confiance, et nous prparent accepter volontiers des avis
que celui qui a mission de les faire entendre a commenc par
s'appliquer lui-mme. Une seconde apparition succde
celle de Rhod. C'est celle d'une femme ge, vtue
d'habits blouissants, tenant en main un livre, qui s'avance,
s'asseoit sur un sige revtu de laine blanche, et salue
Hermas encore tout attrist. Nous apprendrons plus tard
que cette femme est l'glise ; elle rappelle Hermas ses
malheurs, ses fautes, celles des siens elle lui donne aussi
l'assurance que Dieu l'a pris en piti, et rparera les dommages qu'il a prouvs, s'il sait remettre l'ordre et la discipline dans sa famille. Elle lui lit ensuite une petite
exhortation, la gloire de Dieu, qu'Hermas se contente
de rsumer. Quand elle a fini, quatre jeunes hommes
(quatre anges) viennent enlever le sige mais deux
autres, soutenant la vieille femme par les bras, l'emmnent
vers l'Orient. Elle s'en va, l'air joyeux, en adressant
Hermas ce simple mot de cong : Sois un homme,
Hermas.
Telle est la premire Vision, qui se dcompose en deux
apparitions successives. Les trois visions suivantes nous
montreront de nouveau l'glise, avec quelques diffrences dans l'aspect (1), quelques diffrences aussi dans
la mise en scne les apparitions auront lieu, tantt
de nuit sur la route de Cumes, tantt dans la maison
d'Hermas, tantt dans son champ. Dans la seconde,
l'glise se promne en lisant un petit livre elle le donne
Hermas, pour qu'il en prenne copie il fait cette copie

;
;

Certaines de ces diffrences ne sont pas indiques dans le rcit


mme des apparitions, mais seulement dans les explications postrieures que reoit Hermas.
(1)

machinalement, sans distinguer les syllabes (1) ; le


sens de ce communiqu divin lui est rvl aprs quinze
jours de jenes et de prires c'est encore un avertissement qui vise personnellement les enfants d'Hermas et sa
femme. Hermas doit les inciter faire pnitence mais
il doit aussi transmettre l'avertissement divin aux fidles,
et tout d'abord aux chefs de l'glise. Quelque temps
aprs, un jeune homme d'une grande beaut (2) apparat Hermas endormi, et lui explique que la vieille
dontHermas n'a pas reconnu l'identit, et
femme
n'est
qu'il tait tent de prendre pour la Sibylle (3)
autre que l'glise. Une autre apparition de la Femme,
qui a lieu avant qu'Hermas se soit conform son ordre
de communiquer le contenu du petit livre aux chefs de
l'glise, permet celle-ci de profiter de ce retard pour
ajouter cette prcision Tu feras deux copies du petit
livre tu en enverras une Clment et une Grapt (4).
c'est la tche
Clment l'enverra aux villes du dehors
Grapt l'emploiera pour insqui lui a t confie
truire les veuves et les orphelins toi, tu en donneras
lecture en cette ville, en prsence des presbytres qui prsident l'glise.
La troisime Vision est le morceau le plus important
de la premire partie
elle dveloppe le symbole de la
Tour (l'glise), construite sur les eaux (le baptme), et

(1) Les manuscrits anciens ne sparaient pas les


(2) Ce jeune homme est srement un ange

mots.
est-il identique au

Pasteur que nous verrons plus tard?


(3) C'est la premire mention de la Sibylle dans un texte chrtien.
(4) Ce passage a souvent jou un rle dans les discussions relatives
a la date du Pasteur. Inutile de chercher qui pouvait tre Grapt. Mais
le nom de Clment est fait
pour intriguer. Ce nom tait commun, et.
il se peut qu'il s'agisse ici d'un contemporain de Pie, inconnu de
nous.
Si au contraire Clment dsigne bien le fameux vque de Rome,
auteur de l'Eptre aux Corinthiens, une seule explication, mon sens,
est possible c'est qu'Hermas a voulu antidater son livre. Cette explication se concilie difficilement avec la connaissance prcise qu'avait
l'auteur du Fragment de Muratori du moment o
ce livre a t compos et publi.

pour l'dification de laquelle sont apportes des pierres


de diverses formes ou de diverses couleurs les unes sont
les autres rejetes chaque sorte de pierre a
employes
sept femmes autour de
une signification allgorique
l'difice
auquel travaillent des anges
reprsentent
les vertus. C'est toujoursl'glise qui fait assister Hermas la vision. Dans une apparition postrieure, elle lui
rvle le sens des diffrents aspects qu'elle a pris jusqu'ici
pour se montrer lui.
La quatrime Vision, postrieure de vingt jours la
troisime, a plus de rapport avec celles que l'Apocalypse
de Jean nous a rendues familires
Hermas rencontre
une sorte de monstre marin, dont la gueule vomit des sauterelles de feu long de cent pieds la tte pareille un
grand rcipient d'argile et peinte de quatre couleurs
noire, couleur de feu et de sang, dore, blanche. Mais le
monstre laisse passer Hermas, et se tapit tandis qu'il
passe. L'ange Thgri, par la volont de Dieu, a protg
le bon Hermas. L'glise vient lui expliquer le sens de cette
apparition.
La cinquime Vision, avons-nous dit, appartient dj
autant la seconde partie qu' la premire elle lie l'une
l'autre. Elle nous montre, pour la premire fois, le personnage qui a donn son nom au livre. Hermas vient de
prier dans sa maison, et s'est assis sur son lit. Il voit
entrer.un homme de belle apparence, en costume de berger, envelopp d'une peau de chvre, porteur d'une
besace sur l'paule, et d'une houlette la main. Cet
ange trs vnrable est envoy pour habiter avec lui:
Ils'tonne qu' Hermas ne reconnaisse pas celui qui il
(1), puis change d'aspect et se fait alors
t confi
reconnatre. Il a mission de lui montrer de nouveau ,
c'est--dire sans doute de lui expliquer plus compltement tout ce qu'il a vu dj . Ill'incite crire d'abord

;;

Hermas n'a jamais dit antrieurement qu'il ait t confi un


ange gardien.
(1)

les Mandements et les Similitudes (Paraboles). Hermas


s'est acquitt de ce soin il invite ses lecteurs mettre en
pratique tous les avis que va contenir son livre, renouvelle
ce propos, d'un mot bref, l'appel la pnitence, puis
expose successivement les douze Mandements. Dans cette
partie, l'instruction proprement dite domine. Les prinfoi, simplicit, franchise, chastet, pacipales vertus

tience, justice, crainte de Dieu, temprance, confiance,


gaiet, sont passes en revue sans beaucoup d'ordre ni
les vices correspondants sont combattus.
de mthode
Dans un pilogue, l'observation de tous ces prceptes
est donne comme une condition rigoureuse du salut;
Hermas, d'ailleurs, corrige aussitt ce que cette recommandation peut avoir d'effrayant, en rptant, son
ordinaire, que rien n'est plus lger que le joug du Seigneur
pour les vrais chrtiens, dont l'tat d'me naturel est la
joie. Que les pcheurs eux-mmes, donc, se gardent de
s'abandonner au dsespoir, et qu'ils fassent pnitence.
Ainsi, cette partie didactique du livre, qui a un caractre
plus gnral que la premire et la troisime, se termine
cependant, comme elle s'ouvrait, par un rappel de la mission particulire dont Hermas se donne pour charg.
La troisime partie a plus de rapport avec la premire
par la forme, qui redevient celle de la vision mais elle
est lie la seconde par le personnage du Pasteur, qui
prside dsormais aux apparitions, d'abord introduites par
l'glise. La premire Parabole ou Similitude est celle des
deux cits (le monde et l'glise) la seconde, celle de
l'orme et de la vigne (le pauvre et le riche) ; la troisime,
celle de la fort hivernale (le monde prsent) la quatrime,
celle de la fort estivale (royaume de Dieu) ; la cinquime,
propos du jene, narre cette histoire du vignoble et de
l'esclave fidle, qui a un si vif intrt parce qu'elle nous
rvle la.christologie trs primitive d'Hermas la sixime
oppose l'un l'autre deux troupeaux et deux pasteurs
(l'ange de volupt et l'ange du chtiment) la septime
;
noua ramne aux malheurs personnel* d'Hermas et aux

fautes des siens la huitime est l'image du saule, dont


les rameaux sont distribus aux fidles l'tat dans lequel
ils les rendent permet de distinguer trois catgories de
justes et dix de pcheurs
la neuvime nous mne en
Arcadie, et nous fait apparatre d'abord douze monpuis, elle reprend, avec certaines variantes, le
tagnes
symbole de la tour que nous avait fait connatre dj la
troisime vision l'explication de toutes ces allgories
est prcde d'un pisode extrmement curieux o Hermas s'abandonne, avec plus de libert encore que dans
la premire scne du livre, ce penchant romanesque de
son imagination, qui a son attrait, fort vif et un peu prilleux. Hermas, pendant la construction de la tour,
passe la nuit avec douze vierges (douze Vertus) qui lui
font fte, et lui promettent d'habiter dsormais avec lui.
Si l'on veut comprendre cependant combien nous aurions
tort de chercher quelque chose de suspect dans cette
idylle un peu surprenante, qu'on relise ces lignes
J'avais honte de rester avec elles. Mais celle qui semblait
tre la premire d'entre elles se mit me baiser et
m'embrasser
les autres, voyant qu'elle m'embrassait, se
mirent aussi me baiser et me conduire autour de la
tour et jouer avec moi. Je me sentis comme rajeuni,
et je me mis moi-mme jouer avec elles les unes
formaient un chur, les autres dansaient, les autres
chantaient
pour moi, en silence, je me promenais avec
elles autour de la tour et je m'associais leur joie.
Sourions, comme le bon Hermas, et ne nous fchons
pas.
Cette neuvime Similitude est prcde des lignes suivantes
Quand j'eus crit les Mandements etlesSimilitudes du Pasteur, de l'ange de la pnitence, il vint
moi et me dit. Il est donc clair que les instructions du
Pasteur sont, en ralit, termines avec la SimilitudeVIII
la IXe, o la IIIeVision est reprise, dveloppe et parfois modifie, est une sorte d'appendice, ainsi que la
Xe, o reparat l'Ange qui avait confi Hermas au Pas-

teur (1), et qui est probablement identique au Fils de Dieu.


Cet Ange lui recommande la soumission au Pasteur, dont
il confie de nouveau
il exalte la mission et la dignit
Hermas au Pasteur et aux douze Vierges, l'exhorte la
bienfaisance, puis il se lve du lit o il s'tait assis, et
prenant avec lui le Pasteur et les Vierges, il se retire,
mais en me disant qu'il renverrait ce Pasteur et les Vierges
dans ma maison. Ce sont les derniers mots du Livre (2).
Il semble assez probable que ce long ouvrage n'a pas
t compos d'un trait on distingue assez bien trois
stades dans son dveloppement : d'abord les quatre premires Visions, dans lesquelles l'agent de la rvlation
est l'glise dans une seconde partie, une nouvelle conception apparat le Pasteur devient l'instructeur d'Hermas, et la cinquimeVision a servi lier aux quatre
premires, qui, sans doute,.ont form d'abord un tout indpendant, les instructions du Pasteur, qui comprennent
douze Mandements et les huit premires Similitudes
enfin Hermas, soit de son propre mouvement, soit averti
que ses lecteurs s'taient pos, au sujet de ses rvlations,
certaines questions, a encore compos la IXeSimilitude,
o est reprise la vision de la Tour, la plus significative de
la Ire partie, et a donn la dixime pour conclusion
l'ouvrage complet. Cette composition progressive explique
sans doute, au moins pour une bonne part, quelques
incohrences sans gravit, dont nous avons signal les
principales.
L'imagination d' Hermas le style d' Hermas les sources
du Pasteur.
L'analyse qui prcde, en attirant l'attention sur trois ou quatre scnes caractristiques, a permis
de discerner les traits principaux de l'imagination d'Herc'est ce qui
mas. Hermas est sensible, gai et candide

;:

Dans la Vision V, verset 2, il est dit seulement c'est le Pasteur


qui le dit
que le Pasteur a t envoy par l'ange trs vnrable. Celuici n'est pas intervenu.
(2) Je rappelle
dernires pages ne sont pas conserves dans
que
ces
le texte grec.
(1)

frappe toutd'abord. Ces qualits lui sont naturelles, et


c'est par ce qu'elles ont de spontan qu'elles donnent
son livre une relle valeur littraire. Sa sensibilit nous
touche
sa gaiet nous sduit sa navet et son got
pour le romanesque ajoutent l'motion et au charme le
piquantd'une originalit assez imprvue.
Mais Hermas ne nous a pas seulement livr ses impressions. Il a combin aussi des allgories. O en a-t-il pris
l'ide Sur quels modles s'est-il rgl Il n'est pas trs
facile de le dire, et, parler exactement, Hermas
c'est
n'a pas copi des modles. Il s'inspire,
son mrite
d'une manire assez personnelle, des traditions du genre
apocalyptique, ou, dans un sens plus large, de la littrature prophtique.Son livre, en effet, n'est pas une apocalypse, au sens que nous avons dfini en parlant de l'Apocalypse de Jean, et une seule de ses visions, celle du
monstre, a de l'analogie avec celles du Voyant de Patmos.
En se mettant lui-mme en scne, en construisant ses
symboles avec des lments emprunts la nature ou
aux uvres de l'homme, il se conforme la manire des
prophtes. Il est vident qu'il s'tait nourri des livres
canoniques de l'Ancien Testament il avait lu aussi certains ouvrages apocryphes (1), puisqu'il cite expressment
EldadetModad. La manire dont il introduit les ministres
des(rvlations divines, le ton qu'il leurprte et se prte
lui-mme dans les entretiens qu'il a avec eux -rudesse
un peu convenue de leur part, l'occasion, et inintelligence
non moins traditionnelle du catchumne, par exemple
nous le montre bien au courant des lois du genre.
Cependant on ne peut nier que ses visions ne fassent
un parfait contraste avec celles des prophtes de YAncien
Testament, comme avec celles de saint Jean. Hermas n'a
aucun got pour le violent, le gigantesque, pour cette
sorte de surnaturel qui, dans ses conceptions, brave les

rapprochements de dtail tablis par Violet entre le Pasteur


et VApocalypse d'Eadreu sont peu significatifs ; mais il y a une analogie
dam la division commune aux deux crits, entre pricepUa et vision*.^
(1) Les

lois de la nature, et associe des lments irrconciliables


dans des combinaisons qui paraissent un dfi aubon
sens. Il ne cherche pas effrayer notre imagination, la
drouter. Il prfre la sduire ses allgories sont toujours
claires. Elles constituent de petites scnes qui se suffisent
parfaitement elles-mmes, dont le sens se devine de luimme, ou dont on prvoit, de prime abord, qu'il apparatra aisment, ds que la moindre indication nous sera
donne. Elles ne sont pas le rsultat d'un agencement laborieux, o le souci d'enclore un symbole trs prcis prdomine sur le respect de la vraisemblance. Ce qui frappe,
au contraire, c'est que les symboles, trs satisfaisants
pour l'imagination, ne se prtent pas toujours aussi aisment qu'il le faudrait l'exacte et complexe signification
qui leur est impose. Chez Hermas, si j'ose dire, l'allgorie en elle-mme est claire c'est l'explication qui est
assez souvent subtile ou confuse.
La clart d' Hermas, sa rpugnance pour le monstrueux
et le terrible, son got pour l'aimable et pour l'idyllique,
tiennent assurment d'abord la nature du sujet qu'il
traite. Si son livre se rattache la littrature prophtique,
et mme en quelque mesure la littrature apocalyptique, sa matire n'est nullement l'annonce des derniers
jours. Rien ne le contraint donc l'obscurit qu'un reste
de prudence commande, quand l'eschatologie est en jeu,
aux visionnaires les plus hardis et sa mthode pour prcher la pnitence n'est pasd'pouvanter le pcheur elle
est de l'engager doucement reprendre la vie pure qui
est la source de toute joie.
L'Ancien Testament, parmi ses beauts farouches, a
aussi quelques parties idylliques Ruth et Booz, le Cantique des Cantiques, le Livre
Tobie.D'autre[part,
Hermas connaissait les vangiles
il parat s'inspirer
assez souvent de Mathieu, parfois des autres vanglistes,
quoique toujours brivement et par des allusions assez
vagues
une de ses Similitudes au moins, celle de la vigne,
rappelle par l'affabulation une des paraboles de Jsus.

:de

Le charme trs particulier qui se dgage de certaines pages


du Pasteur vient assurment de ce qu' Hermas tait profondment imprgn de l'esprit vanglique. Il s'y mle
cependant autre chose, ce romanesque par exemple,
dont j'ai cit quelques exemples significatifs, et la clart
ordonne d'Hermas, dans ses groupements d'images,
appelle aussi une autre explication.
Il n'y a aucun indice dcisif, quoi qu'on en ait dit,
qu'Hermas ft juif d'origine. La connaissance que peut
avoir de YAncien Testament un chrtien de l'an 140 environ ne l'exige certainement pas. Je n'hsite pas dire,
pour ma part, que le tour d'esprit d'Hermas se rapproche
beaucoup du tour d'esprit classique, et que sa manire
est beaucoup plus hellnique qu'hbraque. Le nom
d'Hermas est grec, et le rattache mme cette Arcadie (1)
o il a plac la scne de sa neuvime Similitude. Je ne
suis pas aussi persuad que Rendel Harris ou Robinson (2) qu'on puisse identifier les douze montagnes qu'il
y dcrit avec quelques-unes des montagnes arcadiennes
que dcrit Pausanias. Mais l'ensemble du paysage convient l'Arcadie. Il n'est pas impossible que ce soit
de l qu'il soit venu Rome, pour tre au service de
Rhod. Cette femme, dont il fut l'esclave, porte, elle
aussi, un nom grec elle le traita, nous dit-il lui-mme,
avec bont, et peut-tre une des marques de cette bont
fut-elle de lui faire donner une certaine ducation.
Il n'est donc nullement interdit a priori de se demander
si, parmi les influences qu' Hermas a subies, il ne faut pas
faire une place l'influence hellnique. On y est plutt,

On a voulu corriger le texte mais il est garanti par toutes les


sources. Lire Aricie avec Zahn est du pur arbitraire, et penser ce
mystrieux pays d'Arzareth dont, parle l'Apocalypse d'Esdras (vi, 9,
d. Violet) ne l'est pas moins. Si Hermas a plac la scne de cette vision en Arcadie seulement parce que cette rgion pastorale s'accommode
bien au personnage du Pasteur, comme le croit le Pre Lagrange (les
crits hermtiques, Revue Biblique, avril 1926), c'est toujours l'indice
d'une certain" cvlture grecque chez Hermas.
(2) C. TAYLOU, Journal of Philology, 1901.
(1)

au contraire, invit. Mesurer cette place, prciser la voie


par laquelle cette influence a pu s'exercer, est beaucoup
plus difficile. On a compar la liste des Vertus que donne
Hermas, dans la mme Similitude IX (15), celle que l'on
trouve dans le Tableau de Cbs (xx, 3). Le rapprochement ne s'impose pas, si l'on entend faire de Cbs
une source directe du Pasteur mais il est bien vrai que
ces personnifications d'Hermas font beaucoup moins
songer l'AncienTestament qu' Cbs, ou, si l'on veut,
Dion Chrysostome,et, par derrire celui-ci, au premier
matre du genre allgorique, Xnophon. Les noms que
portent plusieurs de ces Vierges, qui incarnent les vertus,
ainsi
sont beaucoup plus hellniques que chrtiens
Synsis (l'Intelligence), Altheia (la Vrit), Homonoia (la
spiriConcorde). Il y a une certaine grce hellnique
tualise par la puret chrtienne dans ce rcit dlicieux
de la nuit qu'Hermas passe avec elles. La comparaison,
que j'ai dj indique, avec l'art des Catacombes, vient
naturellement l'esprit (1).
Faut-il ajouter, avec Reitzenstein, qu'Hermas a sans
doute connu une rdaction primitive de ce livre hermtique, qui porte le titre de Poimandrs (2) ? La page de
la Ve Vision o le Pasteur apparat pour la premire
fois, prsente une analogie assez singulire avec le dbut
du Poimandrs, tout au moins dans un dtail le changement d'aspect subit du Pasteur d'un ct, du Poimandrs de l'autre, au cours du dialogue par lequel l'un et
l'autre se prsentent leur auditeur. Les expressions sont

n'est pas seulement une analogie trs gnrale qu'on peut


tablir entre la manire d'Hermas et celle des artistes chrtiens il y a
parfois un rapport plus prcis entre les thmes traits des deux cts
paralllement (ainsi dans la Similitude ix, le Christ reprsent comme
un rocher la tour de la Ille vision appelle la mme comparaison cf. la
(1) Ce

note de Funksur Vision, III, 3, 3.)


(2) Poimandrs est un mot d'interprtation assez difficile, mais qui,
dans son premier lment, ne peut gure tre rattach qu' ITOIJXJV
(pasteur). Voir le livre de Reitzenstein, et les objections de G. Bardy
(el. la bibliographie en tte du chapitre).

presque exactement pareilles (1) dans les deux textes.


Mais, d'autre paTt, sans insister sur l'incertitude o nous
sommes au sujet de la date o a pu commencer le dveloppement de la littrature hermtique, ni sur la possibilit, qur'on ne saurait exclure, que l'imitateur, si l'un
des deux auteurs a imit l'autre, soit l'auteur du Poimandrs. la raison qui explique le changement d'aspect
est trs diffrente dans l'un et dans l'autre. Il y a assez
de singularits chez Hermas, et son indulgence pour les
gnostiques (2) est assez grande pour qu'on ne puisse pas
opposer une objection de principe l'hypothse qu'il
aurait connu, sinon Poimandrs, du moins un crit analogie et antrieur celui-ci. Mais il faut dire que, mme
s'il y avait aussi un rapport entre la liste des douze vices
du 15 de la IXe Similitude et celle d'un autre crit
hermtique
le Sermon secret sur la Montagne
ou si
les chapitres XIII-XIV du Poimandrs avaient contribu
au choix qu' Hermas a fait de l'Arcadie pour y placer la
scne de cette Similitude, on n'aurait constat qu'une
influence purement formelle d'Herms sur Hermas on
n'ararait aueun motif srieux d'admettre la moindre
influence doctrinale. L'influence littraire n'est pas impossible ; elle reste cependant douteuse, et la figure du
Pasteur a, en tout cas, trop d'origines chrtiennes indiscutables pour qu'on n'en tienne pas tout d'abord compte
de prfrence.
Le style d'Hermas ne contredit en rien ce que nous
avons dit de son ducation et de son origine probablement hellniques. On a beaucoup trop exagr, en gnral, le caractre populaire de son style. Sans doute
Hermas n'est point un atticiste, et il parle tout bonnement le grec commun que l'on parlait couramment, de
son temps, dans les milieux hellniques de Rome, d' Alexandrie,fou des grandes villes asiatiques. Mais d'abord sa

(1) Tovko elictov TjXXY) tri HHq:, dit le


auro, riXXota>Oif)-J)tSia au-co, dit Hermas.
(2) Je rappelle aussi qu'il est le premier

Poimandrs, STI XaXovco

parler de la Sibylle.

phrase n'est jamais disloque, inorganique, comme celle


des crivains chrtiens qui taient d'origine smitique
ou s'taient nourris exclusivement de la lecture des
textes scripturaires. Elle est simple, directe et claire. La
langue est souvent incorrecte, aux yeux d'un puriste
Hermas, par exemple, ne dira pas, au comparatif
VIII, 9, 1) il em1Llt,1'J mais i.S'Jxepoc (Sim.
ploiera sans hsiter une forme.vulgaire comme iooxoaav
(Sim. IX, 9, 5) ; il n'y aurait aucun intrt multiplier
les exemples, comme on pourrait aisment le faire. Il est
plus intressant de noter qu'on trouve au besoin chez lui
certaines nuances d'expression assez fines, et certains
emplois de particules assez dlis. Je me bornerai trois
indications. Au: Mandement XII, 5, verset 2, Hetttas
rconforte les serviteurs de Dieu, en leur disant que le
diable peut les combattre, mais non les vaincre, et il rend
adroitement cette ide en opposnt l'un l'autre deux
verbes drivs de TraXauo, vTtTotXatD, et x'dtTcntaXaw.Celui
qui tait capable de sentirl'opposition de ces deux
prverbes, vxl et xTrcTt,n'tait pas
aucun hellniste
n'en doutera
un homme sans quelque culture. Ce n'est
pas un ignorant non plus qui aurait t capable d'employer plusieurs reprises (par exemple ibi., 1 6,
as,- avec un mot
verset 5), bon escient, la liaison xal
intercal entre les deuxparticules ; ni de se servir, plusieurs reprises, de cette double interrogation dans un
mme membre de phrase (tU xiva, etc.) (1), qui est
une des particularits notables de la syntaxe grecque.
Par la peinture qu'il nous donne de la socit chrtienne au milieu du Ier sicle, par l'influence qu'il a
exerce sur la discipline ecclsiastique de la pnitence,
par le temprament original de son auteur, par ce que sa
forme littraire a de spontanit la fois et de complexit, le Pasteur est un des documents les plusinstructifs de la littrature chrtienneprimitive.

de

(1)

Par exemple Mandement, vi, 1.

CHAPITRE IV
LES DBUTS DE L'EXGSE: PAPIAS

D'HIRAPOLIS

Bibliographie.
Les fragments de Papias sont publis dans toutes les
ditions des Pres apostoliques.
Ils sont tudis dans toutes les
Introductions au Nouveau-Testament.

La composition des vangiles et des autres crits dont


s'est form le Nouveau Testament fut l'uvre de la premire et de la seconde gnrations chrtiennes. Si, dans la
premire moiti du second sicle, nous constatons qu'on
se proccupe dj de commenter et d'expliquer ces divers
crits, si nous voyons natre l'exgse, c'est la preuve que
le temps tait dj pass o la tche fut de rdiger l'histoire de la prdication de Jsus et de la premire expansion du christianisme. Papias est le premier exgte que
nous connaissions car les autres presbytres dont Irne
invoque souvent le tmoignage ne lui sont pas antrieurs, et peut-tre n'avaient-ils rien crit. Ce sont leurs
entretiens, c'est leur enseignement oral, dont l'vque
de Lyon continue surtout ou mme exclusivement s'inspirer. Papias caractrise merveille la priode de transition
laquelle il appartient il commente des textes, et il les
commente de prfrence en s'aidant des traditions orales
qu'il lui est encore possible de recueillir.
Papias tait vque d'Hirapolis, en Phrygie. Si l'on
veut dterminer la date approximative laquelle il a
puisquejle texte relatif ses Jrela*
crit, le plus sage

tions avec les personnages apostoliques, a donn lieu


tant de discussions
est de s'en tenir l'affirmation
d'Irne qui l'appelle un compagnon de Polycarpe (1).
Si Polycarpe a souffert le martyre en 155, et un ge trs
avanc, on conclura que Papias a d natre dans le dernier tiers du Ier sicle, et que son activit doit se reporter
principalement la premire moiti du second (60/70
150/160, 160 tant une date extrine et proenviron
bablement trop tardive pour sa mort).
L'ouvrage de Papias comptait cinq livres, et avait
pour titre Cinq livres d'explication des discoursdu Seigneur (A'ltov X'JplXY-WV s^Y^asto(tXa ) (2). Le mot YlCX,
dans ce titre, serait plus exactement rendu par celui
d'oracles que par celui de discours. Nous devons
Eusbe de connatre l'introduction (upooi^iov) o il dfinissait son dessein et sa mthode. Ce texte, depuis
que Schleiermacher (3) l'a mis au premier rang de ceux
o nous pouvons chercher une indication sur la formation des vangiles, n'a pas cess d'tre examin la
il contient certaines obscurits que la critique
loupe
ne saurait se flatter de dissiper entirement. Le voici
traduit aussi exactement que possible
Je n'hsiterai pas te communiquer, en les rangeant
au nombre de mes interprtations, toutes les choses que
j'ai bien apprises des anciens et que j'ai bien conserves

textes essentiels relatifs Papias sont dans IRNE (Adv.


hser., V,33 et EUSBE, H. E., III, 39); ceux que de BOOR fait remonter
Philippe Sidts (Texte und Vntersuchungen, V, 2) ne peuvent tre
utiliss qu'avec certaines prcautions. Ceux d'Andr de Csare,
d'Anastase le Sinate, etc., ajoutent peu ce que nous apprennent
Irne et Eusbe. Jrme n'a connu Papias que par Eusbe. Il ne semble
pas qu'il y ait faire aucun fond sur les deux catalogues qui pourraient
laisser croire que son livre existait encore au moyen ge (Catalogues
de Nmes de 1218, et de Stains
petite ville du Tyrol
de 1341) ;
il s'agit sans aucun doute d'un autre Papias.
(1) Les

dans ma mmoire, me portant garant de leur vrit. Car


je ne gotais pas, comme la plupart, ceux qui parlent
beaucoup, mais ceux qui enseignent le vrai, ni ceux qui
remmorent les prceptes trangers, mais ceux qui remmorent les prceptes donns par le Seigneur la foi et
provenant de la vrit elle-mme. Et si survenait l'occasion un de ceux qui avaient frquent les anciens, je
faisais mon enqute sur les discours des anciens qu'avaient
dit Andr, Pierre, Philippe qu'avaient dit Thomas ou
qu'avaient dit Jean ou Mathieu, ou quelque
Jacques
autre des disciples du Seigneur et ce qu'Aristion, et Jean
l'Ancien, les disciples du Seigneur, disent. Car je ne
croyais pas que ce que contiennent les livres pt me
rendre autant de service que ce qui vient de la voix
vivante et subsistante.
Il est assez difficile de discerner, dans ces phrases qui
veulent tre prcises, et que la recherche mme de la
prcision, poursuivie par un crivain malhabile, rend
d'autant plus obscures, si parfois Papias ajoute un fait
nouveau ou une ide nouvelle aux prcdents, ou reprend un de ceux-ci pour le complter. A le prendre la
lettre toutefois, il a lui-mme consult des anciens (presbytres). Mais lesquels Il a demand d'autres, compagnons des anciens, de lui rapporter les enseignements de
sept aptres qu'il dsigne par leur nom, ou de tout autre
disciple du Seigneur enfin, il peut avoir connu ceux de
deux disciples du Seigneur Aristion et l'Ancien Jean. Ce
dernier membre de phrase est gauchement rattach ce
qui le prcde, et surprend par la substitution du prsent
disent l'aoriste ont dit, employ pour les personnages
nomms en premier lieu. Il semble raisonnable d'en conclure que ces personnages sont considrs comme morts,
et Aristion, ainsi que Jean l'Ancien, comme vivants au
contraire, au moment o Papias recueillait ses informations. Un Aristion ne nous est connu, en dehors de ce
tmoignage, que par un manuscrit d'Etschmiadzin (de
l'an 989) o la finale de Yvangilede Marc (xvi, 9-2)

; :

lui est attribue, et par les Constitutions apostoliques


(vu, 46), qui donnent ce nom au premier et au troisime
vques de Smyrne. Jean l'Ancien ne peut raisonnablement tre le mme que le Jean nomm plus haut parmi
les sept aptres, et qui, lui, ne peut tre manifestement
que le fils de Zbde.
Interprt sans parti-pris, le texte mentionne deux
Jean, tous deux disciples du Seigneur, dont le premier est
l'aptre il ne donne pas de certitude que Papias et
entendu lui-mme ni l'un ni l'autre de ces deux Jean.
Nous ignorons, il est vrai, quels sont les anciens dont
Papias parle dans la premire phrase il se peut qu'il
y ait compris Jean l'aptre (terme qu'il n'emploie nulle
part dans les citations textuelles qui nous restent de lui).
La grande difficult est de savoir s'il distingue entre les
anciens dont il parle d'abord, et qu'il a entendus, et ceux
qui, compagnons des anciens, lui ont transmis les dires
des Aptres ainsi que ceux de Jean l'Ancien et d'Ariss'il a deux sourcesd'information, l'une directe,
tion
l'autre indirecte, ou cette dernire seulement. Eusbe a
conclu du prsent X^ouatv que Papias avait entendu,
personnellement, Aristion et Jean l'Ancien, mais le
membre de phrase qui les introduit parat bien continuer,
sous une forme lgrement diffrente (proposition relative au lieu de proposition interrogative), le rsum des
entretiens de Papias avec les compagnons des presbytres.
Les textes relatifs aux traditions sur la composition de
l'vangile de Marc et celuide Mathieu ont t dj cits
par nous. Ils prouvent que Papias avait en main au
moins deux vangiles crits, qu'ils fussent identiques ou
non notre Marc et notre Mathieu actuels et comme,
selon Eusbe (ibid.), il mentionnait la premire ptre
de Jean, qui a tant d'affinits avec le quatrimevangile,
il n'y a pas contester la possibilit qu'il et galement
connaissance de celui-ci il rapportait aussi la parabole
de la femme adultre, sans qu'Eusbe dise nettement
s'il l'avait prise Vvangileselon les Hbreux, auquel

Eusbe la rapporte lui-mme. Les paroles du Christ que


Papias expliquait lui avaient donc d'abord t fournies par
des textes. Mais, comme il vivait en un temps o l'on
pouvait encore, au moins indirectement, recueillir des
chos de l'enseignement des Aptres, il avait form le
dessein, dont il faut lui savoir gr en principe, de faire
appel ces tmoignages pour commenter ou claircir les
textes muets. Quand il oppose aux livres la parole qui
(1), son intention semble avoir une
vit et qui demeure
qu'il ne faudrait pas forcer
certaine analogie
avec
les vues de Platon dans le Phdre sur l'enseignement oral.
il ne pouvait pas
Papias, visiblement, tait curieux
questionner les textes il pouvait questionner les hommes,
et on peut croire, sans hsitation, qu'il ne s'en est pas
priv.
S'il faut reconnatre que c'tait une ide heureuse,
dans le premier quart du11e sicle, que de se mettre en
qute des derniers vestiges de la tradition orale et de les
recueillir soigneusement, les loges que nous donnons
Papias ne sont probablement pas tenus d'aller plus
loin. Ses recherches, juger par ce que nous savons de
leurs rsultats, n'ont ajout rien de prcieux l'apport
des textes dj rdigs. Sa conception du millnarisme,
cette peinture des vignes qui ont chacune dix mille ceps,
chaque cep dix mille bras, chaque bras dix mille rameaux,
chaque rameau dix mille grappes, chaque grappe dix
mille grains, dont chacun donnera vingt-cinq mesures
de vin (fragment I), est aussi purile que la tradition qu'il
a reproduite sur la mort de Judas (fragment III). Les
miracles qu'il rapporte d'aprs les filles de Philippe
ont le mme caractre. L'obscurit de son tmoignage
au sujet des deux Jean fait le dsespoir de la critique. Ce

que j'ai traduit plus haut par subsistante


participe prsent du verbe (xvetv (rester, demeurer), semble tre un
dfi au bon sens (verba,volant). On ne peut le comprendre qu'en
interprtant la parole (de tmoins) qui demeurent, qui vivent encore.
(1) Mevo'jffiq,

que nous lui devons de plus mritoire, c'est l'indication


qu'il nous donne sur l'origine de l'vangile de Marc et
la premire forme de celui de Mathieu. Eusbe, qui pou*
vait lire son livre en entier, a dit de lui qu'il avait l'esprit
trs mdiocre, et il ne semble pas qu'il l'ait calomni.

CHAPITREV

I
E:
CLMENT

ESDEL HOML

ORIGIN

DE

IIE. P

LA

T II E

Bibliographie.
Le texte est chercher dans les ditions des Pres
Apostoliques. Dans le Codex Alexandrinus, la seconde ptre suit la
premire, mais. le manuscrit s'arrte au verset 5 du chapitre xn. Le
reste n'a t retrouv que grce au manuscrit qui nous a rendu la
Doctrine des Aptres. Il existe une traduction syriaque, mais on ne
Outre les ditions des
connat ni version latine, ni version copte.
Pres Apostoliques, cf. la traduction en allemand, prcde d'une
Introduction, de VoN SCHUBERT, dans les NeutestamentlicheApokryphen de HENNECKE
cf. aussi HARNACK, Geschichte, II, i, 438.

Dans sa premire Apologie, Justin a donn un expos


des rites du culte chrtien. Au chapitre LXVII, il dcrit
la crmonie qui a lieu chaque dimanche
Le jour
qu'on appelle le jour du soleil , dit-il, tous, dans les
villes et la campagne, se runissent dans un mme
lieu
on
les mmoires des Aptres et les crits des
Prophtes, autant que le temps le permet. Quand le lecteur a fini, celui qui prside fait un discours pour avertir
et pour exhorter l'imitation de ces beaux enseignements (1). Ainsi commence, vers le milieu du Ier
sicle, le service divin, dans ces communauts o la vie
spirituelle, qui se traduisait au temps de saint Paul par
les manifestations individuelles des glossolales ou des
prophtes, est devenue plus calme et tend de plus en plus
se couler dans le moule d'une organisation rgulire.

(1)

lit

Traduction Pautigny.

On lit, d'abord quelques textes de l'Ancien ou du Nouveau Testament, comme on le faisait la synagogue; un
lecteur est charg de cet office. En second lieu, celui qui
prside , dit Justin en se servant d'une expression trs
gnrale nous pouvons prciser en disant l'vque ou
le presbytre
prenant pour point de dpart la page de
l'criture qui vient d'tre lue, la commente et en tire une
instruction religieuse et morale. Ainsi est ne l'homlie,
dont le nom, quivalent au terme latin de sermo, d'o
nous est venu sermon, dsigne un entretien familier.
Dans la Vie de Polycarpe de Pionius, il est question,
parmi les crits de l'vque qui auraient t disperss au
cours de la perquisition faite chez lui, d'homlies. La biographie de Pionius ne mrite, nous l'avons vu, que peu
de confiance mais il n'y a aucun doute que Polycarpe,
comme Ignace, comme Clment de Rome, n'ait d prononcer maintes homlies. Ni les unes ni les autres n'ont
probablement t recueillies, et souvent elles ont d tre
improvises. En tout cas, elles n'ont pas t publies.
Nous pouvons nous faire une ide de ce qu'elles pouvaient tre par les lettres de ces trois grands vques que
nous possdons encore ces lettres sont des instructions,
et elles nous font connatre assez bien le temprament de
leurs diffrents auteurs pour que nous puissions imaginer
assez aisment dans quel ton ses instructions du dimanche
pouvaient tre conues. Nous possdons encore, dans le
recueil des Pres apostoliques, sous le titre de IIe ptre
de Clment aux Corinthiens, un crit qui est, en ralit,
une homlie, et sans doute la plus ancienne homlie que
nous ayons.
Que ce soit bien une homlie et non une lettre, le ton
l'indique si clairement que Dodwell et Grabe (1) en
avaient eu le soupon, alors mme qu'on n'en possdait
pas les derniers chapitres, qui ne laissent ce sujet aucun

(1) DODWELI. dalUJ

sa Dissertatio in Ironoettm, I, 29 (1689) ;


<laus son Spicilegium, I, 2G8 (2E dit., 1700).

Grape,

doute. Au chapitre xv, verset 2, l'auteur parle de la mission du prdicateur, qui est de montrer sa reconnaissance Dieu en ramenant les mes gares au chapitre xvii, 3, il demande ses auditeurs de ne pas tre seulement attentifs au moment o les presbytres les exhortent,
mais de se rappeler chez eux les conseils qu'ils ont entendus
au chapitre xix, 1, il prcise qu'aprs que les fic'est--dire aprs
dles ont entendu le Dieu de vrit
il
la lecture d'un texte de Ycriture, dont parle Justin
leur lit cette exhortation s'en souvenir.
Notre homlie a t beaucoup moins connue que la
l'absence d'une version
Lettre authentique de Clment
latine suffit le prouver. On peut ajouter que la premire mention certaine que nous en connaissions se trouve
dans Eusbe (H. E., III, 38, 4), qui en parle mme,
semble-t-il, par ou-dire plutt qu'en la tenant en main.
C'est un sermon sans originalit, mais la parole de l'orateur est, on le sent, sincre sa gravit, son accent probe
et loyal ont d lui assurer l'efficacit, qui vaut mieux
pour l'orateur chrtien que le succs brillant. Il montre
en termes levs que nous devons avoir une haute ide
de la mission du Christ, du salut qu'elle nous a apport.
Humble dans sa personne, le chrtien doit se sentir relev
par les bienfaits de Dieu, et nous devons regarder le
Christ comme Dieu lui-mme. L'auteur est d'origine
paenne, et s'adresse manifestement une communaut
compose surtout de Gentils. C'est ce qui explique le
sentiment profond qu'il a de l'uvre de vie opre par le
Christ, et il pense peut-tre l'orgueil des Juifs quand il
recommande ses ouailles de ne pas se faire une ide
trop mesquine de leur propre religion. Sans beaucoup de
plan, sans recherche de formules frappantes, sur ce ton
familier qui est, d'aprs le sens mme de son nom, le ton
naturel de l'homlie, il prche la lutte contre le monde,
o le chrtien est semblable un agneau parmi les
loups
il assimile, l'exemple de saint Paul, cette lutte
aux jeux athltiques. Il incite faire pnitence, mriter

la rsurrection, et, ce propos, il insiste sur la rsurrection de la chair


comme il convient auprs d'anciens paens, si rfractaires d'habitude cette croyance.
Il loue la charit, la confiance en Dieu, l'amour de la
paix. Il veut que l'on se souvienne que l'glise laquelle
on appartient n'est pas seulement cette glise visible que
nous constituons, mais un tre spirituel, cr avant le
soleil et la lune , qu'elle est unie au Christ comme le
corps l'est l'me, comme l'pouse l'est l'poux (1). Il
recommande aussi l'aumne
voque le jugement final.
Avec une simplicit touchante, il se met sur le mme
rang que ses auditeurs il dclare qu'il est expos comme
eux aux machinations du diable, et attend son salaire du
bon effet qu'aura sa parole. Tout cela, dans un style qui
ne cherche aucune parure, une langue claire, mais qui
n'est autre que la langue courante, sans que les incorrections en soient vites (2).
Essayer de retrouver l'auteur de ce morceau serait une
entreprise absolument vaine, mais on peut se demander
de quel milieu il est sorti. Un crit qui
sans que nous
sachions comment, il est vrai
a fini par tre pris pour
une ptre de Clment et considr comme s'adressant
aux Corinthiens, ne peut faire songer qu' Rome ou
Corinthe. D'excellents critiques, comme Lightfoot et
Funk, ont opin pour une origine corinthienne. Mais,
quoi qu'ils en aient pu dire, c'est en cette hypothse qu'on
est le plus embarrass pour comprendre comment a pu se
produire la confusion qui a transform notre homlie en
une lettre de Clment. Quant l'argument positif qu'ils
ont essay de trouver dans le chapitre vu, o il est parl
de ceux qui, en grand nombre, naviguent pour aller
assister aux jeux, en allguant que le prdicateur ne dit
pas o ces gens-l abordent, parce que, parlant Co-

(1)Ch.XIV.
Noter des formes comme TtaOexat (VII, 5), des constructions
comme celle d'oxav avec un subjonctif, puis un optatif, dans le mme
membre de phrase (oh. xn, 3), etc.
(2)

rinthe, voisine du thtre des Jeux isthmiques, il sera


compris sans cela, il n'a aucune valeur. Un Romain ou
un Alexandrin a pu tout aussi bien dire qu'on s'embarque
pour aller aux jeux, sans ajouter qu'on va en Grce.
Reste donc Rome, dont l'Eglise a t en relations si
intimes avec celle de Corinthe, Rome, qui, par la plume
de Clment, tait intervenue afin d'apaiser les troubles
qui s'taient produits dans celle-ci. Harnak, mon sens,
a montr beaucoup de clairvoyance, en maintenant,
mme aprs la dcouverte des derniers chapitres qui ont
prouv que notre prtendue lettre tait, en ralit, une
homlie, qu'on ne pouvait lui attribuer d'origine plus
vraisemblable qu'une origine romaine. La seule objection
est que ce qui serait fort intelligible, s'il s'agissait d'une
lettre, ne l'est pas, quand on se trouve en prsence d'une
homlie, et cette objection parat en effet, premire
vue, trs forte. Elle l'est bien moins peut-tre que la difficult de s'expliquer une confusion commise Corinthe,
si l'homlie tait d'origine corinthienne. tant donn les
relations de l'glise de Rome avec celle de Corinthe, il
n'est pas impossible d'imaginer qu'un sermon prononc
dans la premire par un personnage autoris, et qui avait
eu un succs mrit, non par ses qualits littraires, mais
par la srieuse pit qui s'y fait entendre, ait t communiqu l'autre, y ait t lu l'office comme la premire
lettre de Clment, et ait fini par passer pour une seconde
ptre de celui-ci. Faut-il suivre Harnack jusqu'au bout
de son hypothse, et penser que notre homlie est cet
crit du pape Ster, dont nous connaissons l'existence
par une des lettres de Denys de Corinthe qu'Eusbe a
cites au chapitre XXIII du IVe livre de son Histoire?
qui fut vque vers 170
crivait Ster,
Denys
qui le fut de 166 174 environ Aujourd'hui, nous
avons clbr le saint jour du dimanche, pendant lequel
nous avons lu votre lettre nous continuerons la lire
toujours, comme un avertissement, ainsi du reste que la
prcdente que Clment nous a adresse,

qui me fait hsiter suivre Harnack jusqu'


identifier' notre homlie avec la lettre de Ster, c'est que
Denys parle d'une vritable ptre. Mais ce que dit
Denys confirme au moins la frquence et l'intimit des
relations entre les deux glises. L'origine romaine de
l'homlie
quel qu'en soit l'auteur
me parat tre
le ton
appuye par quelques autres vraisemblances
mesur, grave, raisonnable certaines allusions au gnosticisme, qui a commenc apparatre Rome au milieu
du 11e sicle certains rapports qu'on a pu noter assez
justement avec le Pasteur, en particulier dans l'appel
la pnitence, quoique notre prdicateur ne prche pas
une sorte de jubil comme Hermas, et parle de celle-ci
enfin l'usage assez frquent
en termes trs gnraux
de textes apocryphes, par lequel notre homlie se rapproche de la lettre de Clment un de ces textes est mme,
pour la plus grande partie, commun l'une et l'autre.
La date ne peut tre antrieure au milieu du 11e sicle,
tant donn la nettet avec laquelle l'auteur cite un texte
de Yvangile en l'appelant
une autre criture (1), alors
qu'il vient d'en citer un d'Isae. D'autre part, l'usage
qu'il fait des apocryphes (2), la libert avec laquelle il se
rapproche dans certaines de ses expressions, sans y
trouver de pril, de conceptions familires aux Gnostiques (3), engagent ne pas descendre plus bas que
1.50 environ, et s'ajoutent peut-tre aux raisons que
nous avons de demeurer en doute sur son identification
avec Ster.
Ce

;
:

cite d'ailleurs les textes du Nouveau Testament trs librement


ou d'aprs des rdactions diffrentes des ntres.
(2) Il parat connatre en particulier l'i,angile des gyptiens
(1) Il

(ch.xn).

Son glise ternelle est presque un on (ch. xiv)


dj ainsi chez saint Paul.
(3)

mais il en est

LIVRE II
LES APOLOGISTES

Bibliographie.
En 914, l'archevque de Csare en Cappadocc,
Arthas, fit runir, en un mme manuscrit, les uvres des Apologistes
aujourd'hui le Parisinus
grecs antrieurs Eusbe. Ce manuscrit,
la principale
grcus 451, de notre Bibliothque nationale
source d'o drivent les autres, et le fondement essentiel du texte,
comme l'ont tabli GEBIIARDT et HARNACK (Texte und Untersuchungen, 1,1-2). Il nous est parvenu mutil, et il y manque le Discours
aux Grecs de TATIEN. Fnmc MOREL, en 1615, a publi pour la
premire fois Paris une collection gnrale des Apologistes, comprenant Justin, Athnagorc, Thophile, Tatien, Hermias. L'dition
du Bndictin PRUDENCE MARAN (1742) marque un procs dcisif. De
.1842 1843, VON OTTO publia d'abord Inaune dition de Justin,
puis en neuf volumes, de 1847 1872, un corpus Apologetarum
christianorum sseculi secundi.
Aprs l'tude de Gebhardt et Harnack sur le manuscrit d'Arthas, ont paru diverses ditions spciales
qui seront indiques propos de chaque auteur.
Pour l'tude
gnrale des Apologistes, voir DONALDSON, Acritical history of
ChristianLiterature, t. II et III. (Londres 1866) ; le !' volume de
l'Histoire des dogmes de HARNACK.
J. ZAIIN : Die apologetischen
Grundgedanken in der Literatur der ersten dreiJahrhunderte dargestellt,Wiirzburgj 1890. J. GEFFCKEN, Die altclu-istliche Apologetik
(dans Neue Jahrbncher fur das klassische Altertum, 1905), et Zwei
griechischeApologcten, Leipzig, 1907.
A. PUECII, Les Apologistes
Pour la langue
grecs du IIe sicle de notre re, Paris, 1912.
GOODSPEED : Index apologeticus, Lipsi, 1912.

-est

INTRODUCTION
CARACTRES GNRAUX
DE LA LITTRATURE APOLOGTIQUE

Pendant le Ier sicle, les progrs du christianisme


n'taient certes pas passs inaperus mais le public
lettr ne s'en proccupait gure. Les magistrats romains,
qui ont vu leur attention appele sur quelque aptre, dont
la prdication avait suscit l'hostilit des Juifs, ont d
considrer sa propagande avec le mpris que l'auteur
des Actes a prt Gallion, dans la fameuse scne du tribunal de Corinthe. Il se peut que tel d'entre eux cependant Sergius Paulus ou tel autre que nous ignorons
ait cherch s'informer de plus prs, soit par une sorte
de badauderie intellectuelle, soit parce que plus d'une
me paenne, mal satisfaite d'une religion qui ne consistait gure que dans des rites, sentait confusment la
supriorit des religions orientales. Ce ne furent que des
exceptions. Quant au public lettr, c'est encore l'auteur
des Actes qui a voulu nous rendre sensible avec quelle
indiffrence ddaigneuse il s'est dtourn de ceux qui
prchaient cette folie, la rsurrection du corps. Rien n'est
plus conforme aux vraisemblances que ce mot
authentique ou non
qu'il prte aux auditeurs de Paul
Athnes
Nous t'couterons une autre fois.
Mais entre 100 et 150, la situations'taitmodifie,
aussi bien par rapport l'autorit que par rapport au
public. Le christianisme n'tait plus seulement expos
une perscution occasionnelle, et d'autant plus vio-

lente, comme avait t celle de Nron (1). Il tait hors laf


loi, quoique Trajan et tabli, dans sa rponse Pline,
des principes qui lui pouvaient assurer une scurit relaLive (2). Trajan se refuse poser une rgle gnrale .
Il ne veut pas qu'on recherche les chrtiens ; mais,
s'ils sont dnoncs, accuss, il faut les punir, cependant de manire que celui qui aura ni tre chrtien
et aura prouv qu'il ne l'est pas en rendant hommage
aux dieux, quoique suspect quant au pass, obtienne sa
grce par son repentir . L'empereur dclare enfin que les
dnonciations anonymes ne doivent pas tre acceptes
car elles sont du plus mauvais exemple elles ne sont
plus de notre sicle . Tout cela est un scandale pour la
logique et pour la justice idale, mais est aussi parfaitement conforme la sagesse pratique de l'administration romaine. L'tat n'a aucun intrt pntrer dans
les consciences individuelles et les violer mais l'tat
demande l'obissance ses lois. Si, mis par une dnonciation, dans l'obligation de choisir, un homme prend position ouvertement contre les lois, l'tat ne peut le tolrer
son devoir est de punir, et il punit. Si l'homme se soumet,
le magistrat, sans tre dupe, se dclarera satisfait. Trajan,
n'prouvant lui-mme aucun degr les besoins religieux
et moraux auxquels le christianisme vient rpondre, n'a
aucun soupon qu'il puisse commettre une normit. Il
ne voit que l'intrt de l'tat, et se croyant sr de ce
que celui-ci rclame, il veut le prserver. Juridiquement,
son rescrit est de telle nature que les chrtiens, quoique
demeurant dans une scurit entire tant que nul ne les
dnonce, ont le droit d'estimer, comme le dclarent les

Je ne crois pas qu'il faille chercher une allusion la propagande


chrtienne dans la Lettre de Claude aux Alexandrins, rcemment publie
parIDRISS BELL. Elle ne vise que les Juifs, et les arguments de M. Salomon Reinach ne m'ont pas convaincu du contraire (Comptes rendus de
l'Acadmie des Inscriptions, 1924, p. 313).
(2) Je n'ai, pour ma part, aucun doute sur l'authenticit de la lettre
do Pline, ni sur celle du rescrit de Trajan.
(1)

Apologistes, que leur foi devient un dlit, et que leur nom

est proscrit.
La lettre de Pline ne nous montre pas avec moins de
clart quels pouvaient tre, en prsence de la propagande
chrtienne, les sentiments d'un paen intelligent et bon,
plus cultiv que Trajan, mais aussi dfendu contre elle
par cette culture mme que l'empereur par son attachement la notion traditionnelle de l'tat. Une dnonciation anonyme lui a dsign de nombreux chrtiens.
Parmi ceux qu'il a fait comparatre, les uns se sont dclars victimes d'une calomnie ; d'autres ont avou leur
foi, mais l'ont renie de leur interrogatoire, il est rsult
pour Pline que leur culte consiste se runir, jour fixe,
de bon matin, pour prier le Christ comme un Dieu, ainsi
qu' prendre un repas commun, et que leur morale est
pure. Deux diaconesses ont persvr Pline les a fait
mettre la torture, et, mme par ce moyen, n'a pas constat autre chose qu'une superstition mauvaise, excessive . Comme il a dit plus haut que la morale des chrtiens est pure, et que le repas qu'ils prennent ensemble
est innocent, ces derniers mots ne peuvent s'appliquer
qu' leur foi dans la divinit de Jsus, et sans doute aussi
la croyance en la rsurrection, que les deux diaconesses
ont d ncessairement y associer dans leur confession. Pline
crivait bien le latin et savait la valeur des mots ; le mot
pravam, dont il se sert d'abord, signifie proprement quelque
chose qui est de travers, quis'carte de la droite rgle il
pouvait, de son point de vue, l'appliquer la superstition
chrtienne, aussi bien que le mot qui suit immodicam,
excessive, sans dpasser aucunement sa pense, et se
mettre en contradiction avec le tmoignage qu'il vient de
rendre l'innocence des murs chrtiennes.
Pline, d'ailleurs, tait peu philosophe les lettres suffisaient contenter cet excellent homme
il les gotait
avec tant de joie qu'il n'prouvait aucune tentation
d'largir l'horizon de son esprit. Deux ides aussi sottes
que celles des chrtiens, la divinisation d'un homme (en

;;

un sens tout autre que celui o les paens avaient divinis


leurs hros et divinisaient encore leurs empereurs), et
la reconstitution de notre corps aprs la dsagrgation
qui suit la mort, ne mritaient pas qu'il les discutt.
Dans le dernier quart du sicle, la tnacit avec laquelle
les sectaires, qui, dj si nombreux en Bithynie en 117,
se multipliaient maintenant partout, les dfendaient et
prtendaient les dmontrer, obligeait les Grecs et les
Romains se montrer moins ddaigneux. Vers 178, Celse
publia son Discoursvritable, o dj il a marqu avec
force peu prs toutes les objections essentielles qui
peuvent tre adresses au christianisme. Une dizaine
d'annes avant lui, en 165, Lucien avait encore au contraire, dans sa Vie de de Prgrinus, parl de lui avec le
mpris d'un Gallion ou d'un Pline.
Cette vue sommaire des rapports entre le christianisme
et le paganisme, au ne sicle, suffit pour notre objet, en
ce moment. Elle nous rvle que, ds l'poque o la
rdaction des crits du Nouveau Testament fut termine
et o la perspective de la fin du monde commena
s'loigner, les chrtiens se virent obligs d'entreprendre
une double tche ils durent se dfendre devant l'autorit romaine et devant l'opinion publique. Se dfendre
devant un tribunal, se disait en grec iroXoYedOai le
discours qu'un accus prononait pour sa dfense tait
une aitoXoyux, une Apologie. Ce nom tait celui que portaient les discours fictifs composs par Platon et par Xnophon pour Socrate. Le christianisme, sortant peu
peu des milieux juifs, ou judasants, et mme du milieu
hellnique presque exclusivement populaire o il s'tait
d'abord rpandu, commenait faire quelques recrues
parmi des hommes d'une certaine culture. Ces chrtiens,
lettrs ou demi-lettrs, qui avaient commenc par peser
eux-mmes les motifs de leur conversion et n'taient entrs dans l'glise qu'aprs avoir compar les diverses
religions et les diverses philosophies, regardrent naturellement comme leur devoir d'clairer l'autorit et le pu-

blic* d communiquer aux autres la lumire qui Venait d


briller leurs propres yeux. Nous les appelons AplogidB, du Apologtes : ce dernier teritie est celui qui re-

produit le plus exactement l'expression grecque, mais le


premier est pass dans l'usage et c'est celui que nous emploierons Couramment.
Il y a deux sortes d'pologies : celles qui sont adresses
l'autorit,celles qui sont adresses au public. Vis--vis
du pouvoir, les chrtiens devaient d'abord montrer qu'ils
taient injustementpoursuivis
ils devaient traiter la
question juridique, et il leur tait difficile de trouver sur
ce point Un terrain d'entente avec leurs adversaires, Les
uns et les autres ne partaient pas des mmes principes.
Les chrtiens avaient, nous l'avons vU, un certain droit
de dire que c'tait leur nom mme qu'on poursuivait ;
leur conscience lie leur reprochait rien ils observaient
la morale la plus svre; ils taient disposs, en grande
majorit. demeurer de fidles sujets des Romains ; ils
n'avaient aucune espce d'ambition politique. Mais c
n'tait pas ainsi que les jugeaient leurs adversaires :
lfeUrsadversaires taient accoutums, d'une part, confondre la religion et i'tat, en ce qui concernait certains
d'aiitile part, voir les
rites, purment extrieurs
diverses religions se tolrer mutuellement et peu peu
se confondre, dans l'unit de l'immenseempire romain.
Cet empir rassemblait des nationalits multiples, qui,
hmln, avaient eU leurs cultes propres et les gardaient,
sans qu'en rgle gnrale les Romains eussent rien fait
pour les proscrire (1). Eii principe, chaque nationalit
avait droit son culte. La philosophie, dans les coles
pltonicifennes et stociennes, avaitappris tous les
esprits cultivs faire une synthse de tous les rites et
d toutes les croyances. Les Juifs mme,quoiqueleur
fanatisme et amen la destruction de ce qui leur restait

Sauf exceptihs, qui ont leurs explications particulires (Druides,


J\iifli, certaine moments, tc.).
(1)

d'autonomie politique, n se virent jamais cdnteStt l


drtlit d garder leur culte, partie qu'ils avaient form un
corps de natioii. Les chrtiens, au contraire, recruts
indiffremment dans tous les milieux, ne turniaietit, aux
yeux de l'autorit romaine, aucun groupement consacr
par une unit relle, par Une tradition ancienne, et pouvant prsenter ses titres pratiquer une religion particulire, Cette autorit les considrait purement et simplement comme des sujets de ltempire, tenus observer
les lois gnrales, et, par consquent, les rits usits dans
le milieu auquel ils appartenaient ; en premier lieu, respcter le culte de Rome et de Empereur qui tait devenu comme le symbole du patriotisme, comme le garant
d l'unit romaine.
Il y avait l un malentendu trs difficile dissiper ;
qui ne pouvait tre dissip qu'avec beaucoup de temps,
beaucoup de bonne volont t d'intelligence mutuelles
qui n'a jamais t dissip en fait. Car la lutte entre le
christianisme t l'empire paen ne s'est pas termine par
un compromis et par une re de tolrance - mais par la
victoire du christianisme sur le paganisme, et par la
disparition du paganisme, qui est mort surtout de sa
mort nattirelle; parce qu'il ne rpondait plus aux exigences intellectuelles et morales de l'humanit, mais que
l'on a aid, au ive sicle, mourir plus vite.
Cette question de droit, dont la discussion est le fond
et la raison d'tre de toutes celles ds Apologies qui sont
adresses directement aux Empereurs, n'en est donc pas
cependant le principal intrt. C'est d'une autre manire
que les Apologistes ont exer une action efficace. Mal.
compris, les chrtiens ont t de bonne heUr calomnis;
la sOttis populaire leur attribu tous les crimes que de
tout temps elle prte Volontiers aux Socits secrtes, et
plus particulirement certains qui tiraittt un peu d
vraisemblance, pour les esprits superficiels du inoihs, de
quelques-unes de leurs pratiques, mal connues : nthropophagie, Cause de lieucharisti ; inceste OU mauvaises

murs, cause du baiser de paix, etc. On comprend avec


quelle indignation ils devaient entendre courir ces bruits,
avec quelle tristesse ils les voyaient trouver crdit. Les
Apologistes ont eu pour mission de les rfuter, et ceux
mmes qui ont eu pour objet principal de rclamer au nom
de leurs frres un traitement quitable et de protester
contre la mise hors la loi dont ils taient l'objet, ont senti
la ncessit d'tablir d'abord, qu'en fait, les chrtiens ne
prtaient aucun reproche. Cela les a mens plus loin.
Cela les a mens non seulement dfendre l'innocence
des murs chrtiennes, mais justifier la croyance des
chrtiens, et, comme cette croyance
ils ne pouvaient
le nier
ne s'tablissait que sur la ruine des croyances
paennes, ils ont t contraints, ds l'origine, de ne pas
se borner la dfensive. Ils ont attaqu ils ont entrepris
de montrer que les religions anciennes n'taient plus
qu'un assemblage vermoulu de rites dsuets et de fables
passes de mode. C'est avec joie qu'ils sont entrs en campagne et ont pass ainsi l'offensive. La jeune foi chrtienne, dans son esprance ardente, aurait trop souffert
de se voir rduite se dfendre. Son lment naturel tait
la propagande elle n'aspirait qu' l'apostolat. Les Apologies, qui semblaient ne devoir tre d'abord que des discours judiciaires, sont devenues, leur faon, une prdication aux Gentils.
Elles se sont ainsi amplifies, mme quand elles se proposaient d'tre des Apologies juridiques. Mais il y a eu des
crivains chrtiens qui ont fait passer au second rang la
question de droit, et mis au premier celle de la doctrine.
Ces Apologistes ont adress leurs ouvrages aux Grecs, en
signifiant par l les Gentils, et ils se sont propos, plus
encore que de dfendre leur foi, de ruiner la mythologie
et la philosophie paennes, de faire ainsi place nette pour
le christianisme.
Le christianisme avait un autre adversaire que le pac'tait ce judasme, au sein duquel il tait n,
ganisme
et dont il s'tait dtach. L'attitude que les circonstances

lui imposaient envers ce dernier tait double, et risquait


d'avoir quelque chose de contradictoire il fallait maintenir le lien avec lui car le Dieu dont Jsus s'tait prsent comme l'envoy, c'tait bien le Dieu des Juifs, si
diffrente que pt tre la conception que Jsus avait et
prchait de son Pre de l'ide que le judasme ancien
s'tait faite de Iahveh. Mais il fallait aussi montrer son
insuffisance, prouver qu'il n'avait reprsent qu'un moment ncessaire du dveloppement religieux de l'humanit, et que l'heure tait venue pour lui de s'effacer
devant le christianisme. Le christianisme, pour concilier
ces deux exigences, recourut l'explication allgorique
de l'Ancien Testament, mthode qui rpondait au got
du temps, et qui, applique dj par la philosophie, un
peu diffremment, il est vrai, la mythologie populaire,
ne choquait alors peu prs personne. Il conservait ainsi
si jeune qu'il ft, il pouvait montrer ses
un anctre
titres. Ce n'tait pas, la chose va de soi, sans que les Juifs
protestassent. Les Juifs ne pouvaient accepter de bon
cur leur expropriation ils possdaient, pour certains des
textes bibliques auxquels les chrtiens donnaient un sens
messianique, des explications traditionnelles diffrentes,
qu'ils n'avaient qu' maintenir pour tous, il leur tait
philologique ou histoais de trouver un point faible
rique dans celles que les chrtiens avanaient. Les discussions que Paul avait ainsi entames, au sein mme
de la synagogue, avec ses anciens coreligionnaires, se
continuaient, de secte secte, entre les successeurs de
Paul et les rabbins demeurs fidles leur foi. Elles ne
pouvaient rester exclusivement orales. Ainsi, aux Apologies diriges contre les paens, vint s'ajouter une seconde
classe d'crits d'un caractre analogue, mais dirigs
contre les Juifs.
Pour cette seconde classe d'Apologies
qui restrent
d'ailleurs moins importantes que celles de la premire, et
parfois ne furent mme qu'un moyen dtourn de prsenter aux paens, en la rsolvant, l'opposition du chris-

tianisme et dq judasme
les chrtiens avaient faire
uvre peu prs entirement nouvelle. Pe mme, dans
les Apologies adresses aux Grecs ou aux Empereurs,
l'examen de la question juridique, l'exposition de la doctrine et de la morale nouvelles, la rfutation des mauvais bruits que rptait la foule fournissaient une matire
originale, Il en tait en grandepartie autrement ds que
les Apologistes., arrivant l'offensive, ouvraient la campagne contre la mythologie, les rites ou la philosophie,
et nous avons vu que, presque ds l'origine, ce fut, de
toutes leurs tches, celle qui parut les sduire le plus.
Pour cela, ils trouvaient toutes sortes de secpurs. Ils en
rencontraient de deux cts: chez leurs deux adversaires
eux-mmes, du ct des Juifs et du t des paens. Il y
avait une apologtique juive, qui avait travaill combattre l'antismitisme hellnique, fort dvelopp notamment Alexandrie, et qui avait proclam la supriorit
du monothisme sur le polythisme paen, la supriorit
de la morale du Dalogue sur la licence paenne. Chez
les Grecs et chez les Romains, il y avait bien longtemps
que la philosophie avait montr les invraisemblances ou
les scandales de la lgende mythologique
que le socratisme d'abord, le platonisme et le stocisme ensuite
avaient oppos leur mtaphysique ou leur physique la
croyance populaire et propos une morale noble et pure,
en opposition flagrante avec la morale traditionnelle.
Bien plus, divise en coles qui n'avaient cess de se
combattre les unes les autres trs vivement, au temps
de leurs origines du moins, et qui restaient distinctes
mme depuis que, l'poque hellnistique et romaine,
une certaine fusion s'tait opre entre leurs doctrines,
la philosophie s'tait charge d'instruire son procg ellemme. Chaque cole avait rfut les autres, et les sceptiques les avaient rfutes toutes en fclo.Ainsi, quand les
chrtiens entreprennentd'attaquer mythologie grecque,
la religion romaine, ou la philosophie, ils avaient sous la
main en abondance des matriaux qu'il leur suffisait

la

d'adapter 4 un nouvel usage. Ils ne se sont pa., fait faute


de s'en servir, parfois mme sans prendre la peine de
leur faire subir l'apprt qui et t convenable, et sans
paratre s'apercevoir que certains arguments, pris l'arsenal de leurs adversaires, pouvaient assez aisment se
retourner contre eux.

effet

dans
nous le verrons de plus prs
la polmique des Apologistes, des lacunes ou des faiblesses, D'autre part, beaucoup d'entre eux ont t des
laques, qui combattaient leurs risques et prijs, et
l'exposition qu'ils ont donne de la doctrine chrtienne,
pour cette raison et pour quelques autres encore, n'est
pas toujours complte, ni ne saurait tre considre
comme la norme. Il faut reconnatre ces tares, et nous ne
ngligerons pas de les montrer. Mais elles ne doivent pas
nous contraindre diminuer la grandeur de l'uvre
qu'ils ont accomplie. Cette grandeur se tire peut-tre surtout de la raison mme qui, en notre sicle, leur a valu
souvent les plus graves critiques.
L'uvre, trs heureuse et d'une porte si lointaine,
que les Apologistes ont commence et que les docteurs de
l'cple d'Alexandrie ont acheve, a t essentiellement
l'alliance de la foi chrtienne et de cette philosophie
quelques-uns
mais non pas tous
d'entre eux
que
ont combattue presque aussi violemment que la mythologie; que ceux qui, parmi eux, ont t vraimentsuprieurs, ont crue insuffisante, mais cependant largement
bonne et efficace. Entre la mythologie et le monothisme
chrtien, le conflit tait irrconciliable, et, si l'on peut
concder qu'une lgre satisfaction a t accorde, lors t
du triomphe de lglise, aux vieux instincts polythistes
par le culte des saints et l'anglologie, le conflit ne s'en
est pas moins clos par la victoire du monothisme et la
dfaite de la mythologie, Pe mme le conflit tait absolu
entre les religions de rites nationaux et la religion universelle de l'esprit, et, si l'on peut reconnatre encore
qu'aux instincts ritualistes une satisfaction a t donne
Il y a, en

par le dveloppement de la liturgie, il n'en est pas moins


i vrai qu'en fin de compte la religion de l'esprit
a triomph. La lutte entre la foi et la philosophie n'a pas eu tout
fait le mme caractre
pour se transformer, d'une
croyance extrmement simple, en une dogmatique savante, le christianisme a accept de la philosophie certaines de ses mthodes, certaines de ses ides, et, s'il se
les est adaptes, par elles il s'est largi et fortifi,.
C'est que la philosophie grecque avait cr de grandes
choses, qu'il tait impossible dsormais tout esprit
intelligent et toute conscience droite de rejeter. Elle
avait cr la science, et, quelque mpris que le christianisme ancien ait profess pour la science pure, ses adeptes
ne pouvaient se passer des rgles de logique, des procds d'argumentation et de dmonstration dont elle
avait donn la thorie. Ceux d'entre eux qui taient ns
parmi les Gentils n'auraient mme pas pu concevoir
qu'on pt s'en passer ceux qui taient d'origine juive
ou simplement orientale se rendaient vite compte qu'ils
n'avaient aucune chance d'tre couts en pays grec et
latin s'ils ne commenaient par s'y soumettre. Un lment de cette mthode, devenue en quelque sorte naturelle tous les Latins comme tous les Hellnes, c'tait
la clart de l'exposition, la correction et l'agrment du
style. Avec la logique philosophique, les chrtiens se
voyaient obligs d'accepter la culture littraire profane,
soit qu'ils en fussent, du fait de leur origine, trop pntrs pour pouvoir s'y soustraire, soit que, dans l'intrt
de leur propagande, ils y trouvassent un instrument

indispensable.
Ce n'tait pas tout. En matire de morale et mme en
matire de religion, quel esprit sincre pouvait nier que
la philosophie hellnique et aperu de grandes et belles
vrits
De bonne heure, d'excellents chrtiens ne se
sont pas drobs, au fond de leur cur, cette vidence,
qu'il y avait une certaine analogie entre l'uvre de Socrate et celle de Jsus. De bonne heure, ces excellents

chrtiens ont reconnu dans la doctrine de Platon certaines affinits avec leur croyance. Dans le stocisme
mme, ils ont rencontr des dogmes qu'ils pouvaient,
en les interprtant, rapprocher des leurs. Certes, ils restaient convaincus que la vrit tait unique, qu'elle ne
se trouvait intgralement que chez les chrtiens, que la
seule voie par laquelle elle pouvait tre atteinte tait la
rvlation divine. La constatation, laquelle ils ne se
refusaient pas, de la possession, par les philosophes, de
certaines vrits parses, tait faite pour les intriguer,
plutt que pour les troubler. Afin d'expliquer comment
ou
ces rencontres taient possibles, ils ont imagin
accept parfois des apologistes juifs qui les avaient prcds
des raisons que nous pouvons trouver arbitraires, enfantines mme, dont nous aurons voir pourquoi ils s'en dclaraient satisfaits. Ce sont l, quand.on
regarde les choses d'un peu haut, choses accessoires. Ce
qui est capital c'est que par eux tous
par le propos
dlibr et pleinement conscient de certains d'entre eux,
l'insu de quelques autres et mme contre le dessein
affich d'un ou deux d'entre eux
par eux tous, diversement, ingalement, mais toujours cependant en quelque
faon, le christianisme et la philosophie se sont rapprochs
un christianisme philosophique s'est form, o
sans doute la philosophie a t subordonne au christianisme, mais grce auquel a t sauv presque tout ce
qu'il y avait de meilleur dans la morale antique et beaucoup de ce qu'il y avait de meilleur dans la science profane.
Cette combinaison peut contrarier les fanatiques de logique
abstraite. Elle s'est rvle capable de vivre bien plus,
elle est devenue le principe de vie le plus durable et
le plus fcond. Notre civilisation lui doit ce qu'elle a t,
et, si elle veut durer, continuera d'tre sa dbitrice.

CHAPITRE PREMIER

HESPREMIERES

APOLOGIES.

QU

ARISTIDE

ADRA TUS,

Sur Quadratus, cf. les deux solutions opposes dans


IIARNACK,Geschichte, II, 1, 269, et BARPENHEWEH, Geschichte, I, 2,
Pour Aristide, dition RENpEL HAHRIS et AKMITAGP HQp. 183,
BINSON, Cambridge, 1891 (dans Texts and Studies, 1,1) ; 2 d.,1893
d. SEEBERG (dans les Forschungen de ZAHN, V, 1893) du mme
d. HENNECKE (dans
Der. Apqloget Aristides, etc., ERLANGEN, 1894)
d. GEFECKEI^ Zwei
Texte lfr-fl fJntersi*chuiigen, IV, 3), 1893
griechische Apologeten, Leipzig, 1907.

Bibliographie.

;
;

;:

Nous avons vu que les premiers linaments d'une apologtique ont t tracs par Luc, dans les deux discours
qu'il prte Paul devant des Gentils, celui de Lystres et
celui de l'Aropage. On pourrait aussi en retrouver les origines dans l'ouvrage connu sous le titre de Prdication de
Pierre (K^puYI-** llexpou), qui a t estim et souvent cit par
les Alexandrins, sans qu'ils se prononassent sur son origine, puisrejet nettement par Eusbe comme apocryphe
(H. R., III, 3, 2). Ce livre n'avait assurment aucun titre
d'authenticit, mais il ne contenait rien d'hrtique, en
juger par les fragments qui nous en ont t conservs (1).
Il datait probablement du commencement du ue sicle, et
ne pouvait tre trs antrieur aux premires Apologies
que nous allons tudier. Nous pouvons apercevoir enepre
que l'auteur faisait front la fois contre les Juifs et contre
les paens, reprochant aux premiers de rendre un culte
(1) Voir les

textes dans les Antilegomena de

PREUSCHEN.

aux anges, aux pipis et la lune, auxseconds, de pratiquer l'idoltrie et l'adoration des animaux. Cette polr
mique a de l'analogie avec celle que nous trouverons chez
Aristide. La dmonstration trs lmentaire de la vrit
du christianisme s'y fondait sur la ralisation des prophties, et annonce l'argumentation de Justin. Le monothisme y tait prch en des termes qui proviennent
directement de l' Ancien Testament, mais sont choisis de
manire se concilier assez; aisment avec la conception
de la divinit que le platonisme avait dgage. Fp qualifiant le Seigneur ou le Scwvur la fois de Loi et de Verbe,
l'auteur, aprs avoir essay de ruiner le polythisme et le
judasme, prsentait sans doute le christianisme comme
l'hritier lgitime du judasme, et comme la source de
la rvlation, ainsi que de la morale naturelle.C'est l,
prcisment, la synthse que les Apologistes ont ambitionn de faire, tout en maintenant avec nergie l'originalit de la foi nouvelle. L'auteur du Cerygma insistait
dj sur cette nouveaut, et aux deux grandes divisions
de l'humanit qui avaient seules exist jusqu' Jsus, il
opposait firement la troisime race d'hommes que la
venue du Seigpeur avait engendre, celle des chrtiens.
Mais les premiers Apologistes qui mritent vritablement ce nom sont Quadratus et Aristide le premier
nous est encore trs mal connu ; l'crit du second a pu
tre reconstitu assez fidlement, la fin du dernier
sicle, la suite d'heureuses dcouvertes.
Eusbe, dans son Histoireecclsiastique
Quadratus.
(Y, 3), nous dit, aprs avoir mentionn la mort de Trajan
et le nom de son successeur Hadrien : Quadratus ddia
ce dernier un discours qu'il lui fit remettre, et o il
prsentait l'apologie 46 notre religion, parce qu'alors
des hommes malfaisants essayaient de tracasser les ntres.
On trouve maintenant encore ce livre chez beaucoup de
frres, et nous l'avons, nous aussi. On y peut voir des
preuves clatantes de l'esprit de son auteur, comme aussi
de son exactitude apostolique. Cet crit porte en lui la

preuve de son antiquit dans le rcit qu'il prsente en

termes

ces

Les uvres de notre Sauveur, parce qu'elles taient


vraies, ont t longtemps prsentes. Ceux qu'il a guris,
ceux qu'il a ressuscitsdes morts n'ont pas t vus seulement au moment o ils taient dlivrs de leurs maux
ou rappels la vie ils ont continu exister pendant
la vie du Christ et ont survcu sa mort pendant d'assez
longues annes, si bien que quelques-uns sont mme
venus jusqu' nos jours (1) .
Ainsi Quadratus faisait valoir comme argument les
miracles du Christ, et faisait appel au tmoignage de
contemporains qui avaient encore connu les miraculs.
Son Apologie, la premire que nous connaissions, n'tait
pas seulement une dfense juridique de l'innocence des

chrtiens, mais aussi une dmonstration de la vrit du


christianisme. Cette constatation est intressante l se
borne toute notre information sur Quadratus.
Cependant dans sa Chronique (traduite par saint Jrme) (2), Eusbe, l'anne 125, aprs avoir mentionn
la visite d' Hadrien Athnes et son initiation aux mystres d'Eleusis, ajoutait
Quadratus, disciple des
Aptres, et Aristide d'Athnes, philosophe qui tait des
ntres, offrirent Hadrien leurs livres pour la dfense de
la religion chrtienne. Ce second tmoignage suggre,
par la place qu'il occupe aprs la mention du sjour d'Hadrien Athnes, par l'association de Quadratus et d'Aristide, que, comme celle d'Aristide, l'Apologie de Quadratus
fut remise l'empereur, Athnes. Or, Eusbe dit,
d'autre part (H. E., IV, xxiii, 3) que Denys de Corinthe
nommait un Quadratus comme successeur Athnes de
l'vque martyr Publius ; comme Denys ajoutait que le
premier vque d'Athnes avait t Denys l'Aropagite,
ce Quadratus semble avoir t pour lui le troisime. Si

Trad. Grapin.
P. 999, d. Helm
Karst).
(1)
(2)

mme phrase dans l'armnien, p. 220 (d.

l'apologiste du mme nom vivait Athnes, on est


presque oblig de l'identifier avec l'vque.
Il est vrai que, dans YHistoireecclsiastique Eusbe ne
dsigne pas la rsidence de l'Apologiste, et que, dans la
Chronique, si la place donne la mention qu'il en fait
suggre Athnes, elle ne l'impose pas. D'autre part, le
mme Eusbe nomme encore, dans l'Histoire ecclsiastique, un Quadratus qui tait prophte (V, 17, 2) ; il ne
dit pas davantage o ce Quadratus vivait on a conclu
du contexte avec une certaine vraisemblance, sans certitude toutefois, que c'tait en Asie-Mineure et certains
critiques ont voulu identifier l'Apologiste avec le prophte
d'autres ont repouss et l'identification avec
l'vque, et l'identification avec le prophte. Eusbe
aurait cit trois personnages du nom de Quadratus, tous
trois diffrents l'un de l'autre.
Outre le premier indice que nous avons fait valoir, il
est assez conforme aux vraisemblances gnrales que la
plus ancienne de toutes ces Apologies ait vu le jour
Athnes, comme la seconde, celle d'Aristide, et qu'elle
ait t remise Hadrien, grand voyageur, au cours d'un
de ses voyages. Que l'Apologie
en quelque lieu qu'ait
ait t adresse Hadrien, on ne
vcu Quadratus
peut gure le mettre en doute, quoique Eusbe semble,
comme nous allons le voir, s'tre tromp en disant aussi
d'Aristide qu'il adressa son crit ce mme empereur.
L'poque d'Hadrien semble marquer peu prs la limite
jusqu' laquelle ont pu vivre les miraculs guris par
Jsus. Si nous ne pouvons affirmer que Quadratus
ait t vque d'Athnes, nous pouvons avoir une assez
grande confiance dans la date de 125, fournie par
Eusbe
elle fait de lui le plus ancien des Apologistes (1).

Dans les extraits de Philippe Sidts publis par DE BOOR


(T. U.) et attribus Papias, s'en trouve un qui parle des mmes
miraculs, comme ayant vcu jusqu' l'poque d'Hadrien. Le rapport
de ce texte avec celui de Quadratus a donn lieu diverses hypothses,
(1)

Aristide. Aristide n'a t

longtemps connu qu par


les deux mentions q'Eusbe faites de lui, en l'associant chaque fois Quadratus. Dans sa Chronique, il
l'appelle un philosophe d'Athnes, converti au christianisme, et lui fait prsenter son Apologie Hadrien
en 125. Dans l'Histoire ecclsiastique (IV, 3), il rpte les
mmes assertions dans des termes analogues, et ajoute
L'crit d'Aristide est encore conserv chez beaucoup
jusqu' ce jour. Comme, aprs avoir spcifi la mme
chose au sujet de celui de Quadratus, il disait, de plus,
l'avoir lui-mme etitre les mains, et ne reproduit pas
cette sconde formule pour celuid'Aristide, il y a quelque
vraisemblknce qu'il n'a parl de ce dernier que par
ou-dire. On s'explique ds lors qu'il se soit tromp sur
la date, comme nous l'a appris la dcouverte de YApologie*
En 1878, les Mchitaristes de Venise (1) avaient publi,
en armnien, sous le nom d'Aristide, philosophe athnien, un fragment d'une Apologie, adresse l'empereur
Hadrien,
et une homlie sur la vocation du larron et la
rponse du crucifi. L'homlie, nous le verrons, a peu d
chance d'tre authentique. L'inscription du fragment
paraissait confirmerl'indicationd'Eusb. Mais, en 1889,
Rendel Harris trouva dahs le monastre de saiilte Catherine; au mont Sina, o Tischendorf avait dcouvert
dj le Codex Sihaticus du Nouveau Testamnt, une traduction syriaque de l'Apologie. Armitage Robinson, qu'il
associa la publication, complta la dcoUvt-te en signalant que l'on se trouvait possder dj, sans s'en tre
dout, le texte grec, lgrement retouch, dans l roman
de Barlaam et Jousaph, compos au vue sicle par un moin,

sur lesquelles il n'y a pas lieu d'insister. Ort a, en slave et en grec, des
Actes d'un martyr Quadratus (Analecta Bollandiana, I SCHMIDT,
Archiv fur Slavische Philologie, XVIII) ; il est douteux qu'on puisse
Rendel Harris a essay de retrouver du
faire grand fond sur eux.
Quadratus datis les Alites d sainte Catherine (cf. Byzanlinisch Zits-

chfifi, 1926, p. 183).


(1) Sarlcli AHStidis Serhines duo, Venise, 1878.
TiN diig Pftit, Anatecta sacra, IV, (1883).

Cf. aussi P. MAR-

Jean, du couvent de Saint-Sabas Jrusalem, et qui est


une adaptation chrtienne de la lgende du Bouddha (1).
Ce roman pieux eut un trs grand Succs et fut traduit
peu prs dans toutes les langues. Joasph, fils d'un roi
indien; y est converti par le moine chrtien Barlaam.
Par un tour de magie; un ascte paen, Naohor; se transforme en Barlaam et se propose, dans Une confrence publique, de prononcer devant le prince un discours contre
le christianisme. Le prince est averti par Un songe d cet
artifice satanique, et, quand le faux Barlaam cotrtittenbe
sa harangue, Dieu opre sur lui un second miracle de
Balaatn. Nachor parle, malgr lui, comme aurait prl le
vritable moine, dont il a pris l'apparence, et, pour le
faire parler; l'auteur du roman a emprunt simplement
l'Apologie (TAristide, qui, sans doute, tait devenue de
qu'il a accommode sort objet
son temps une raret,
par quelques modifications de dtail.
Nous possdons ainsi de nouveau VAplogie, L'tablissement critique du texte, au moyen du fragment
armnien, de la traduction syriaque et du roman de
Joasaph n'en reste pas moins Une tche trs dlieati i
car la traduction syriaque
comme il arrive souvent
pour ses pareilles, = parat assez libre, et le texte grec
ne nous est parvenu que retouch. Deux fragments de
ce texte, malheureusement assez courts, ont t retrouvs dans ces dernires annes sur papyrus* et peuvent
apporter, dans le conflit entre le syriaque et le grec. Un
lment de contrle utile, mais trop limit (2).

et

sur ce roman KRUMBACilER Geschichte der byzantinischen Literatur; 2, p. 886). Le texte est dahs MIGNE, P. G., t. XGVL il a t
publi pour la premire fois par BOISBONADE (Anecdota Grca, IV,
Paris, 1832).
Cf. aussi
ALFARIC, La vie chrtienne du Bouddha,
Journal asiatique, 1917).
(2) Le premier est dans le tome xv des OxyrhynchusPapyri (n 1778) ;
il eorrespnd aux chapitrs v, 3 ; Vi, 1. (Cf. entre autres tudes,
Modona daii9Bilychnis, 1923, nO 92). Le second t piibli dans le
Journal of iheblogical sludies, xxv; cf. d'Als, Replie des questions
historiques,1er avril 1924, qui en donne une traduction
ce second
(1) Cf.

L'ouvrage d'Aristide est relativement court la composition en est simple et claire, le style sans apprt.
L'auteur n'est ni un esprit trs vigoureux, ni un crivain
remarquable. Son argumentation reste assez lche sa
documentation ne se rvle ni trs tendue ni trs approfondie. Mais il a un accent de sincrit qui touche, et il
a su bien mettre en lumire les vertus essentielles et la
nouveaut du christianisme. Son Apologie contient deux
l'un est la polmique contre les
lments principaux
cultes paens, l'autre, l'expos de la doctrine et de la vie
chrtiennes, sommaire pour la doctrine, plus dtaill
pour la vie. La polmique est de qualit mdiocre c'est
dans l'expos que se trouve le rel mrite d'un crit
encore lmentaire, qu'il ne faut ni prner l'excs ni
trop ddaigner.
Aristide entre immdiatement en matire par une profession de monothisme, inspire manifestement de
l'Ancien Testament (1), exprime aussi en termes qui
voquent parfois certaines notions stociennes ou platoniciennes. Dieu est principe de mouvement, comme chez
Platon mais il est, avant tout, le Dieu personnel de la
Bible. Un terrain d'entente est ainsi cherch avec l'adversaire. Le mme souci de mnager celui-ci est attest
par une certaine largeur d'esprit, avec laquelle Aristide
concde que la raison, sans pouvoir atteindre la vrit
tout entire, peut arriver la connaissance d'une partie de
cette vrit existence de Dieu, obligation pour l'homme
de lui rendre un culte en esprit, non un culte matriel
toutes ides que l'on voit dj apparatre dans les discours que Luc prte Paul, ou dans le Crygme de
Pierre
que l'apologtique juive avait dveloppes avant
l'apologtique chrtienne, et que nous retrouverons avec
plus de prcision et d'ampleur chez Justin.

fragment, plus long que le premier, contient beaucoup de -choses qui


sont dans le syriaque, et manquent dans le roman de Barlaam.
(1) Tout le dbut rappelle en particulier le Ile livre des Macchabes,
vu, 8.

Aristide, par ce qu'on sent en lui de conviction profonde, de proslytisme charitable, de bont aussi et de
modration, est un des prdcesseurs de Justin. Il est
fort loign de l'cole fanatique qui condamnera en bloc
et sans appel toute la civilisation paenne et que reprsentera Tatien. Ce n'est pas, bien entendu, qu'il ne rejette
avec nergie toutes les varits des religions paennes il
divise l'humanit en quatre classes, Barbares et Hellnes,
Juifs et Chrtiens (1). Chacune de ces classes est considre comme une race, ayant un anctre commun. Les
Barbares
croyances religieuses attribues aux paens
sont prsentes sous une forme trs
ou Hellnes
simplifie, parfois assez singulire, et soumises une discussion qui reste trs lmentaire (2) ; l encore, l'influence de l'apologtique juive se fait probablement
sentir. La critique des Juifs est relativement indulgente,
et ce n'est probablement pas sans intention, ni sans une
certaine habilet, qu'Aristide parat plus proccup de
montrer en quoi, comme les chrtiens, ils sont opposs
aux paens, que comment ils sont aussi en conflit avec
les chrtiens (3). Le tableau que trace ensuite notre philosophe de la vie chrtienne est assurment ce qui relve
le prix d'un ouvrage qui serait, il faut l'avouer, fort mdiocre, si la polmique y occupait toute la place. Aristide
laisse parler les faits, sans aucune rhtorique. Il indique
brivement les principaux articles de foi aprs le monothisme, la qualit de Fils de Dieu et de Messie qui
constitue le titre de Jsus, sa naissance miraculeuse, sa
rsurrection le caractre de rvlation divine qui est le
privilge du christianisme. Mais il insiste peu sur la doc-

le syriaque et l'armnien ; cette partie est celle o le texte


authentique est le plus difficile tablir.
(2) Sur toute la polmique d'Aristide, voir le commentaire de
Geffckcn, avec les quelques remarques que j'ai laites son sujet dans
mes Apologistes, p. 40.
(3) La critique la plus vive qu'Aristide dirige contre les Juifs rappelle
les dernires Eptrcs de saint Paul (anzlologie).
(1) Selon

trine et fait surtout apparatre la religion nouvelle comme


un mode nouveau de vie spirituelle, comme une immense
esprance qui rajeunit et purifie l'humanit. J'ai dit
qu'Aristide parlait parfois de l'opposition entre le polythisme et le monothisme comme et pu faire un apologiste juif mais le ton qu'il prend, quand il prsente
la dfense de l'glise, ou plutt quand il fait son loge,
est tout diffrent de celui qu'un juif aurait pris. Rien de
rien de violent
provocant
partout la plus douce et
la plus innocente charit.
L'argumentation juridique, l'examen de la lgalit des
poursuites engages contre les chrtiens ne paraissent
pas entrer dans le plan d'Aristide. C'est une justification
morale qu'il fournit peu lui importe la qualification du
dlit. En cela, comme en tout le reste de son crit, se
rvle une qualit qui compense et qui explique, en partie
au moins, ce que la discussion ainsi conue peut sembler
avoir d'court et de superficiel c'est un grand dsir
d'tre clair, franc, et de ramener le dbat l'essentiel.
Loyaut, foi limpide et solide, qu'aucune hsitation ne
trouble, je ne sais quelle joie d'une me purifie et
renouvele qui sent le devoir de se muer en proslytisme,
ces vertus, morales plutt qu'intellectuelles, donnent
l'Apologie d'Aristide son accent vraiment chrtien et son

efficacit.

CHAPITRE II
SAINT JUSTIN.

SES APOLOGIES

Bibliographie.
Le manuscrit d'ARTHAs (Parisinus 451) ne contient
sous le nom de Justin que deux crits apocryphes (VEpistola ad
Le codex ArgenZenam et Serenum, et la Cohortatio ad Grsecos.
toratensis (du XIIIe ou XIve sicle) a t brl dans l'incendie de la
Bibliothque de Strasbourg, en 1870. Le Parisinus 450 (dat de
1364) contient douze crits sous le nom de Justin, parmi lesquels les
trois qui seuls peuvent tre regards comme srement authentiques.
Tous nos autres manuscrits, pour ces trois crits, en drivent.
L'dition princeps de Justin a t donne par ROBERT ESTIENNE,
Paris, 1511 FR. SYLBURG en a donn une seconde en 1593, Heidelberg. Pour les ditions postrieures, cf. d'abord la Bibliographie gnrale des Apologistes y ajouter, pour les deux Apologies, l'dition
de KRGER, Fribourg en Brisgau, 1891 (plusieurs fois rdite) celle
de RAUSCHEN, Bonn, 1904 ; 2e d., 1911 ; celle de PAUTIGNY, avec
une trad. franaise (collection Lejay, Paris, 1904) ; pour le Dialogue,
l'dition ARcHAMBAuLT, avec trad. franaise (ibid.,Paris, 1909).
Principaux ouvrages sur Justin SEMISCH, Justin der MiirtyrBl",
Pre LAGRANGE, Saint Justin (dans la collection
Breslau, 1840-2
AUB, Saint Justin philosophe et marles Saints, Paris, 1914)
Von ENGELHARDT, Das Christentum Justin$des
tyr, Paris, 1861
A. STlEHLIN, Justin der Msertyrer und
Mrtyrers, Leipzig, 1878 ;
De FAYE,De l'influence
seine neuesten Beurteiler, Leipzig, 1880;
du Time de Platon sur la thologie de Justin Martyr (Bibl. de l'cole
Sciences Religieuses, vu. Paris, 1896)
des Hautes tudes
PFMTTIScn, Der Einfluss Platons auf die Theologie Justins des MrJ. RIVIRE, Saint Justin et les Apolotyrers, Paderborn, 1910
gistes du II9 sicle, Paris, 1907.

; le ;

;-

Biographie.
Le plus original de tous les Apologistes grecs du ne sicle est saint Justin. Son caractre
franc et gnreux attire immdiatement la sympathie
si sa science est courte et souvent superficielle, si sa

dialectique n'est pas toujours trs habile, si, dans son


zle exclusif pour sa foi, il est rest tout fait indiffrent l'art d'crire et de composer, si, dans sa tentative
de concilier l'esprit de l'vangile et celui de la philosophie, il s'expose parfois susciter des difficults qu'il
ne discerne encore qu'imparfaitement, loin d'tre capable
de les rsoudre, il n'en a pas moins le mrite d'avoir t
le premier qui ait travaill raliser ce dessein si fcond,
o l'avenir de l'humanit, pour de longs sicles, tait
impliqu. Son martyre, simplement et courageusement
subi, a couronn dignement une vie entirement dvoue
l'tude, la charit et la foi.
Il tait n
c'est lui-mme qui nous l'apprend (Apologie, 1,1)
Flavia Neapolis, aujourd'hui Naplouse,
et primitivement Sichem, ville antique de la Samarie,
qui, dans la grande guerre o disparut l'indpendance
juive, avait t dtruite, et que l'empereur Vespasien
releva, en lui donnant un nouveau nom, et en la peuplant de colons grecs ou romains. Justin est doncd'origine un Gentil
son nom, celui de son pre, Priscus,
celui de son grand-pre, Bacchius (ibid.),sejoignent,
pour nous le confirmer, ce que nous savons des conditions dans lesquelles Sichem est devenue Naplouse. Mais
il faut tenir compte cependant du fait qu'il est n et a
t lev dans une rgion o l'influence du judasme tait
si ancienne qu'elle a d subsister, quoi qu'aient fait les
Fiaviens pour la combattre ; il a d connatre de bonne
heure le monothisme. Mais il n'est devenu chrtien qu'
l'ge viril, et aprs avoir cherch d'abord dans la philosophie la satisfaction de ses vifs instincts moraux et reli-

gieux.

Nous ne pouvons pas fixer avecprcision la date de


sa naissance
on peut seulement la situer approximativement dans le premier quart du 11e sicle. Dans l'introduction de son Dialogue avec Tryphon, il nous a donn
une histoire, un peu romance, de sa conversion. Il se
montre lui-mme allant demander successivement la

sagesse un des reprsentants de chacune des grandes


tel Socrate cherchant sa voie.
coles philosophiques
Le stocien qui ne peut claircir ses doutes sur la nature
de Dieu, le pripatticien qui ne pense qu' ses honoraires, le pythagoricien qui exige la connaissance pralable des sciences mathmatiques, sont des figures un
peu conventionnelles, et peut-tre mme aussi le vieillard
dont il fait un jour la rencontre fortuite et qui l'amne
au christianisme en lui parlant des prophtes. Mais il
reste que Justin commena par tre philosophe, et que,
peu sduit par les autres coles, ce fut d'abord au platonisme qu'il adhra dans sa premire jeunesse. Il se fit
bientt chrtien, et il semble, au ton dont il parle dans
son Apologie (I, 16 et alias), qu'il fut attir vers la foi
nouvelle la fois par la simplicit du monothisme, par
l'lvation de l'enseignement de Jsus, par la puret de
la vie chrtienne et par l'hrosme des martyrs.
Il a vcu quelque temps phse, o il a plac la scne
de son Dialogue mais il n'est pas ais de dire si ce fut
phse qu'il se convertit, ou en Palestine (1). La manire dont il se dpeint dans ce mme ouvrage confirme ce que dit Eusbe (H. E., IV, 18, 6), quand il le
montre portant le manteau du philosophe et prchant la
parole du Christ. Justin parat avoir procd, en effet,
peu prs comme faisaient, de son temps, les vulgarisateurs de cette philosophie clectique qui se rpandait
de plus en plus, et qui pouvait, selon les circonstances, se
rclamer tour tour du socratisme en gnral, du platonisme, du cynisme ou du stocisme. Conservant de la
maeutique socratique ce qui pouvait en tre conserv
dans les conditions o il vit, cherchant, au hasard des
rencontres quotidiennes, recruter des disciples, entrer
en controverse avec les reprsentants des autres doctrines, il prche le Christ, mais il le prche la mode

La description du site o il place la rencontre avec le vieillard


est si vague qu'elle a pu tre interprte dans l'un et l'autre sens.
(1)

<

selon laquelle les Dion Chrysostome, les Musonius ou


les pictte prchent la philosophie. La propagande
chrtienne se fait donc, vers le milieu du 11e sicle, par
d'autres moyens qu'au courant du ier, comme elle vise
atteindre d'autres milieux. Par l'action de Justin, par
celle de son lve Tatien, se prpare la transformation
du christianisme primitif en une thologie savante, et
s'annonce la possibilit, qui sera ralise au sicle suivant, Alexandrie, d'une sorte d'Acadmie chrtienne,
de Muse chrtien, cette cole d'Alexandrie laquelle
prsideront Clment et Origne.
A Rome, en effet, o Justin se rendit aprs son sjour
phse, comme s'y rendaient tous ceux qui ambitionnaient d'largir le cercle de leur action et de se mettre
en contact avec le mouvement gnral des ides, nous
voyons qu'il tenait une vritable cole. D'aprs les
Actes (1) de son martyre, le prfet Rusticus lui demande
O vous runissez-vous et en quel lieu rassembles-tu
tes disciples Justin lui rpond J'habite au-dessus
d'un certain Martin, (prs) de l'tablissement de bains de
Timothe, et pendant tout ce temps (c'est le second sjour que je fais Rome), je n'ai pas connu d'autre lieu
de runion que celui-l. Si quelqu'un voulait venir me
trouver, je lui communiquais les paroles de vrit.
Pendant l'un de ses deux sjours Rome, Justin a
compos ses deux Apologies, dont la seconde n'est que
comme un post-scriptum ou un complment de la premire. L'interprtation des dtails de la ddicace peut
donner lieu certaines difficults, mais il est sr qu'elle
s'adresse Antonin le Pieux, Marc-Aurle, et Lucius
Verus. Antonin rgnait
Marc-Aurle avait dj le titre
de Csar; Lucius Verus tait assez g pour que Justin
pt le traiter de philosophe (2). D'autre part, Justin nous

chapitre sur les Actes des Martyrs.


(2) Mais, sur ce point, le texte n'est pas sr
l'pithte au pre de L. Verus.
(1) Cf. le

une variante donne

dit, dans le chapitre xxxiv de la Ire Apologie, qu'il crit


150 ans aprs la naissance du Christ ce qui nous fournit
un second point de repre, approximatif seulement,
puisque nous ignorons en quelle anne Justin plaait
cette naissance. Enfin, au chapitre xxix, il parle d'une
requte prsente rcemment par un chrtien au prfet
d'gypte, Flix, et l'poque o L. Munatius Felix gouverna cette province a t fixe, par un document sur
papyrus, entre les annes 148-154 (1). C'est donc bien aux
environs de 150 que la grande et la petite Apologies ont
t composes, avec, entre les deux, un intervalle dont
nous prciserons bientt la dure probable.
Le troisime grand ouvrage de Justin, le Dialogue
avec Tryphon, fait allusion l'Apologie prsente l'empereur (ch. cxx) ; on peut le considrer comme de 160
environ
c'est un ouvrage considrable, dont la prparation a d demander un temps assez long. Justin,
accus de professer le christianisme, a comparu, avec
un certain nombre de compagnons, devant le prfet de
Rome, Junius Rusticus, entre 163 et 167. C'tait alors
Marc-Aurle qui gouvernait
Rusticus, stocien comme
lui, est l'ami qui Marc-Aurle dut de connatre les
livres qui nous conservent les leons d'pictte et qui
les lui prta de sa bibliothque
(2). Justin a scell sa
foi de son sang, sous le rgne de l'empereur philosophe,
dont l'me et t si digne de comprendre l'innocence et
la puret de la vie chrtienne, mais qui, mur dans la doctrine laquelle il avait fait une adhsion sans rserve
et dans la notion traditionnelle de l'tat, n'a vu dans
l'hrosme des martyrs que de l'enttement (3).
Pendant son sjour Rome, Justin, qui devait mourir
victime d'un empereur et d'un prfet stociens, avait soutenu une violente controverse avec un philosophe cy-

Papyrus du Muse Britannique, 358, et papyrus d'Oxyrhynchus, ii, nO 237 (Kenyon, dans l'Academy, 1896, p. 98).
(1) Cf.
(2)
(3)

Penses, i, 7.
Ib. xi, 3, 2.

nique, Crescens. Dans sa seconde Apologie, aprs avoir


racont la condamnation du chrtien Ptolme par le
prvoyait, si
prfet Urbicus, il crivait ces lignes, o
mlancoliquement et si firement la fois, le sort qui
l'attendait lui-mme Moi aussi, je m'attends me voir
poursuivi et attach au bois du supplice par quelqu'un de
ceux que j'ai nomms (1), ou par Crescens, cet ami du
bruit (2) et de la parade. Crescens, ajoute-t-il, accusait publiquement les chrtiens d'athisme et d'impit.
Justin lui a propos une srie de questions, auxquelles
il n'a pu rpondre, et demande assez navement
Antonin et Marc-Aurle s'ils n'ont pas eu connaissance de ces discussions, de l'interroger de nouveau
devant eux (3). D'autre part, Tatien, qui fut Rome
l'lve de Justin, a parl du mme cynique en ces termes
Crescens, qui est venu faire son nid dans la grande ville,
surpassa n'importe qui par sa pdrastie, et tait fort
enclin l'avarice. Lui qui conseillait de mpriser la mort,
il la craignait tellement qu'il travaillait nous exposer
la mort, comme si elle tait un mal, Justin et moi,
parce que Justin, en prchant la vrit, dcouvrait la
gourmandise et le mensonge des philosophes (3). Le
texte de la phrase de Tatien n'est pas srement tabli.
Eusbe (4) le lisait sans les mots qui concernent Tatien
lui-mme, et il en a conclu que Justin, comme il l'avait
prdit, fut victime des manuvres de Crescens (5).
Quelles que soient les discussions auxquelles ces trois
textes ont donn lieu, quoiqu'il reste un doute sur la
forme authentique de celui de Tatien, quoique Tatien
parle seulement de manuvres de Crescens, sans leur

il

(1) Les dieux ennemis des chrtiens dsigns au ch. i.


(1) Justin joue sur le mot philosophe et le mot philopsophe (ami du

,.-.

bruit).

(3) Apologie,

3.
ii,
(4) Ch.
xix, d. Schwartz.
(5) Voyez l'dition de Schwartz, qui donne le texte grec et la traduction de Rufin,

attribuer formellement un rsultat, quoiquelesActes du


martyre de Justin ne disent mot de Crescens, il reste
vraisemblable que, si Crescens ne fut pas l'accusateur de
Justin dans son procs, ses attaques contriburent au
moins attirer l'attention du pouvoir sur l'Apologiste et
furent, en quelque mesure, une cause indirecte de sa
condamnation.

**

deJustin.

Eusbe a donn au chapitre XVIII du livre IV de son Histoire, un catalogue des


uvres de Justin qui sont venues sa connaissance .
1 et 2 deux Apologies, adresCe catalogue comprend
ses, l'une Antonin le Pieux et ses enfants, ainsi
qu'au Snat romain ; l'autre, au successeur de l'empereur susnomm et son successeur et homonyme, Antoninus Verus, c'est--dire Marc-Aurle; 30un discours
aux Grecs, traitant longuement des questions discutes
entre les chrtiens et les philosophes grecs, et de la nature des dmons 40 un autre crit adress aux Grecs,
intitul Rfutation (eXe-yx0*:) 50 un crit sur la monarchiedivine, avec preuves l'appui, tires non seulement
des critures, mais des livres grecs 60 un crit intitul
70 un crit sur l'me, qui expose les opile Psalmiste
nions des philosophes grecs, avec promesse d'y rpondre
ultrieurement (1) ; 80 le dialogue avec Tryphon, compos phse. Aprs avoir fait quelques citations du
Dialogue, il conclut Beaucoup de mes frres possdent
encore un grand nombre d'autres fruitsde ses travaux.
Ce catalogue, compar au contenu de nos manuscrits,
pose de nombreux problmes, assez dlicats.
Le manuscrit d'Arthas ne contient, nous l'avons dit,
que deux crits, que l'examen de leur contenu rvle
apocryphes la Lettre Znas et Serenus, et l'ExhortaLes uvres

Eusbe le qualifie de 9/oXix6v, ce qui semble indiquer que c'tait


moins un crit rdig pour le public qu'une sorte de cahier de cours.
(1)

tion aux Grecs (Cohortatio). Le manuscrit perdu de Strasbourg contenait le Trait sur la monarchie, la Cohortatio,
YExpositio rect fidei, l'Oratio ad Grcos, Yptre Diognte, les Oracles sibyllins, et les deux ouvrages d'Athnagore ; le Parisinus 450 contient, avec, en plus, la
fin, le De resW'f"ectione d'Athnagore, la Lettre Znas,
le Cohortatio, le Dialogue, les Apologies I et II, le Trait
de la monarchie, l'Expositio rect fidei, la Confutatio
dogmatum quorumdam Aristotelis, les QustionesChristianorum ad Grcos, lesResponsiones ad orthodoxos de quibusdam necessariis qustionibus, les Qustiones Grcorum ad Christianos. Si l'on compare ces listes celles
d'Eusbe, on a parfois de la difficult identifier certains
ouvrages, contenus dans nos manuscrits, l'un de ceux
qu'Eusbe avait en mains. Nous n'insisterons pas sur
cette confrontation, bien qu'elle ait son intrt. Nous
nous demanderons seulement quels sont ceux, parmi les
crits conservs, qui ont des titres d'authenticit, et nous
rechercherons ensuite s'il s'est conserv le souvenir d'crits authentiques de Justin autres que certains de ceux-l."
Tout le monde est d'accord pour rejeter l'Expositio,
les deux sries de Qustiones, les Responsiones, la Confutatio, la Lettre Znas. Non seulement ces ouvrages ne
sont pas de Justin, mais ils lui sont trs postrieurs
nous n'avons pas, pour le moment, les tudier. L'Oratio
ad Grcos, la Cohortatio, le fragment du Trait sur la
Monarchie sont au moins plus rapprochs par leur date
probable de l'poque de Justin, mais nous montrerons
que les deux premiers ne sont certainement pas de lui
que le second n'est probablement pas plus authentique.
Restent donc les deux Apologies et le Dialogue, avec
quelques fragments, dus des citations ou aux Sacra
Parallela, fragments dont les titres sont examiner un
un (1).

Cf.l'dition des Sacra Parallela de ROLL, dans les Texte und Untersuchungen, xx, 2.
(1)

Les deux Apologies (1)


Le Parisinus 450 donne
deux Apologies de Justin, toutes deux adresses Antonin, Marc-Aurle et L. Verus; l'une plus courte et
l'autre beaucoup plus longue; il place la courte d'abord,

et la longue en second lieu. En ralit, on s'aperoit sans


difficult que la courte a t compose aprs la longue (2) ;
car en trois passages (ch. iv, vi et vin), elle y renvoie
expressment. On constate ensuite que la formule dont
Justin se sert pour y renvoyer est exactement celle qu'il
emploie dans la longue Apologie pour renvoyer d'un chapitre l'autre. Il apparat donc, qu'en fait, les deux
Apologies n'en font qu'une
et le dbut ex abrupto de la
seconde suffirait lui seul pour rvler qu'elle a d:son
origine un incident particulier, l'affaire du chrtien
Ptolme et des chrtiens condamns avec lui. Justin a
t profondment mu de leur supplice, d'autant plus
que l'inutilit de sa premire supplique lui apparaissait
ainsi sans conteste. Il a repris la plume pour exprimer
son indignation, renouveler sa protestation en faveur de
ses coreligionnaires, et, puisque l'occasion lui en tait
offerte, complter et prciser sur quelques points les
ides qu'il avait dj soumises l'examen des empereurs.
Cela ne veut pas dire qu'il ne se soit pas coul un certain
intervalle entre la composition des deux crits. Ce qui
prouve que cet intervalle ne saurait tre insignifiant,
c'est que ces prcisions que Justin apporte sa pense
sont parfois assez significatives pour impliquer qu'il a
tenu compte d'objections qu'on lui avait faites ou qu'en

Outre les ouvrages indiqus dans la bibliographie gnrale, consulter F. EMMERICH,De Justini philosophi et martyris Apologia, altra,
Munster, 4896. WEHOFER, Die Apologie Justins, etc., Rome, 1897.
WILM, Justin Martyr et son apologtique, Montauban, 1897.
BLUNT,
The apologies of Justin Martyr, Cambridge, 1911.
HUBIK, Die
Apologien des heiligen Justinus, Vienne, 1912.
JEHNE, Die Apologie J. des ph. und ap. Leipzig, 1914.
1 (2) Cet ordre
a t rtabli par tous les diteurs, depuis Prudence
Maran,
(1)

mditant davantage il avait entrevues lui-mme. Tout


cela est clair et se tire sans peine de la lecture attentive
des textes. Le tmoignage d'Eusbe est, au contraire,
tout ce qu'il y a de plus embrouill et de plus obscur.
Eusbe parle de deux Apologies de Justin, l'une adresse

;il

Antonin,

l'autre adresse

son successeur, Marc-

peut-tre pas toujours cepenet souvent


cite indiffremment des morceaux de l'Apologie
dant
longue ou de l'Apologie courte, comme s'ils faisaient partie du mme ouvrage. De quelque manire qu'il faille
expliquer ces singularits, il n'est pas possible de croire
qu'il ait exist, jusqu'au temps d'Eusbe, une Apologie
authentique de Justin adresse Marc-Aurle, qui aurait
disparu depuis (1.).
Aurle

**
Bien plus complte et bien plus
Caractres gnraux.
substantielle que l'Apologie d'Aristide, celle de Justin
est la fois une dfense juridique des chrtiens une
rfutation des erreurs du paganisme une dmonstration de la vrit chrtienne. Elle a donc une valeur historique beaucoup plus considrable mais ce qui en fait
surtout le prix, c'est l'entire sincrit, le zle profond
pour la foi, unis une largeur d'esprit, qui a eu pour les
destines ultrieures du christianisme les consquences
les plus heureuses.
Justin avait t philosophe avant de se faire chrtien,
et il a prtendu demeurer, en un certain sens, philosophe,
aprs l'tre devenu. 11 avait donc quelque culture. Il
connaissait passablement le platonisme, tel qu'on l'enseignait en son temps, et c'est tort qu'on a parfois
prtendu qu'il ne connaissait les uvres mmes de Platon

Voir, contre les conclusions que Harnack a tires du tmoignage


d'Eusbe, les sages observations de Bardenhewer (Geschichte, i, p. 215
(1)

etsuiv.).

qu'indirectement
il est peu vraisemblable qu'il les ait
toutes lues, encore moins tudies comme elles mritent
de l'tre mais il n'y a aucune raison srieuse de contester qu'il ait lu l'Apologie qu'il prend souvent pour
modle
ou le Time qui l'intressait au premier chef
par une cosmogonie o il retrouvait l'influence mosaque. Il savait en gros ce que c'taient que la plupart
des autres coles philosophiques, et avait des vues un
peu plus prcises, quand il s'agissait du stocisme, sj en
vogue l'poque antonine. Il tait capable, au besoin, de
citer quelques vers clbres d'un pote, ou de se remmorer telle formule devenue classique d'un orateur. Mais
sa formation philosophique restait assez superficielle.
Sa science historique surtout tait extrmement courte,
et, faute de notions plus exactes, il a commis des erreurs
trs graves. Racontant l'histoire de la traduction des
Septante, il s'est imagin que Ptolme avait t contemporain d'Hrode (Apologie 1, xxxi, 3) ; quand il a rencontr dans l'le du Tibre une inscription en l'honneur
de l'antique divinit sabine, Semo Samus, il n'a pas
hsit une minute croire qu'il y tait question de Simon
le Magicien, qui les Romains auraient rendu un culte
(ib., xxvi, 2).
L'esprit de Justin n'a ni une trs grande vigueur ni
beaucoup de finesse. Sa dialectique est lche, et son
argumentation a des procds, surprenants pour les modernes, qui s'expliquent mieux quand on les considre
la lumire des opinions qui avaient cours en son temps.
Il n'a aucune prtention tre un crivain. C'est bien
inutilement qu'on s'est verlu rechercher dans sa
grande Apologie l'influence de la rhtorique classique et
une conformit gnrale du plan avec les prceptes qui
s'enseignaient dans les coles. Elle a un exorde et une
conclusion assez faciles dlimiter. Entre les deux, Justin
s'est propos d'expliquer aux trois empereurs, aussi compltement que possible, ce qu'tait le christianisme en
lUilt que discipline et en tant que doctrine, et de le jus-

tifier ainsi. Trois points peuvent se discerner,, dans les


soixante-huit chapitres qui forment l'ensemble. On peut
dire, en gros, que Justin prsente d'abord une dfense
juridique des chrtiens
qu'il expose ensuite en quoi
consiste leur doctrine et sur quels arguments se fonde
sa vrit et, qu'en dernier lieu, il trace le tableau de la
vie chrtienne. Mais cette division n'est observe qu'avec
une grande libert. Justin se laisse souvent guider, au
liettde suivre une voie rectiligne, par des associations
d'ides, et se refuse rarement une digression qui s'offre
lui. Si on lit l'Apologie avec l'intention d'y chercher un
plan rgulier, on ne peut qu'tre trs svre pour l'impuissance de l'auteur bien composer. Si, bientt familiaris avec la manire de Justin, qu'il nous a livre tout
entire au bout de quelques pages, avec une parfaite
candeur, on prend le sage parti de s'en accommoder, on
doit reconnatre que, dans un dsordre apparent, Justin
reste matre de sa pense directrice, et qu'aprs avoir
achev la lecture de son uvre, on garde une ide assez
claire de ce qu'il a voulu faire.
Le style de Justin a les mmes dfauts que sa manire
de composer. L'expression est quelconque
la phrase est
embarrasse, tranante. Cependant le style est clair en
gnral, et, comme l'loquence vient du cur autant que
de l'esprit, cet homme d'une conviction si profonde
atteint, sans les chercher, quelques effets puissants. Je
connais peu de mots plus mouvants que ce moi, l'un
d'entre eux , qu'il a si bien plac la fin de sa ddicace (1) : Pour l'empereur, Titus iElius Hadrianus
Antoninus Pius, Auguste, Csar, et pour Verissimus, son
fils, philosophe, et pour Lucius, philosophe, fils de Csar
par la nature et de Pius par adoption, ami de la science
et pour le Snat sacr et tout le peuple romain en faveur

Je n'examine pas les difficults nombreuses que prsente cette


ddicace, dans la titulature des trois empereurs ; on les trouvera dis(1)

cutes dans les ditions sus-indiques.

des hommes de toute race qui sont has et perscuts


injustement, moi, l'un d'eux, Justin, fils de Priscos, fils
de Bacchios, de Flavia Neapolis, en Syrie Palestine, j'ai
compos cette adresse et cette requte.

**
*

Voyons d'un peu plus prs les ides


La polmique.
essentielles que Justin leur a prsentes. Si elles sont
mdiocrement exprimes et mal dveloppes, elles sont
souvent nouvelles, originales, et d'un vif intrt. Il faut
distinguer, ce point de vue, entre celles qui constituent
celles qui viennent l'appui de
le fond de sa polmique
celles qui ont
sa dmonstration de la vrit chrtienne
trait aux relations entre le christianisme et la philosophie. Les unes et les autres sont, comparativement, de
valeur trs ingale.
La polmique de Justin contre le polythisme est forte
en ses principes, c'est--dire en tant qu'elle oppose la
clart simple et puissante du monothisme et la morale
svre du Dcalogue la confusion des lgendes mythologiques et au scandale des aventures que ces lgendes
prtent aux Dieux. Elle a deux dfauts manifestes.
D'abord, elle ramasse de toutes mains les matriaux,
puisant sans contrle dans les crits o les philosophes
paens eux-mmes avaient fait la critique des Dieux
homriques et de la religion populaire, comme aussi dans
ceux o les Juifs, s'appropriant du reste trs souvent les
arguments des philosophes, avaient repris la mme campagne, au nom de la rvlation mosaque. Justin ne songe
pas toujours distinguer les poques, vrifier les faits,
leur zone d'extension, leur dure. Il ne se proccupe pas
beaucoup plus d'examiner si les paens clairs ne donnaient pas de la croyance populaire ou des rites nationaux des interprtations moins grossires que celles qu'il
rfute. Si Antonin ou Marc-Aurle avaient pris la peine
de lire son Apologie, ils auraient trouv parfois qu'il pas-

sait ct de la question, et parfois qu'il enfonait des


portes ouvertes. Mais, en reconnaissant ces faiblesses,
il faut dire aussi que le temps n'tait pas encore venu
pour le christianisme des discussions savantes et subtiles
dont les docteurs de l'Ecole d'Alexandrie seront capables.
Sorti de milieux surtout populaires, c'tait aux croyances
rpandues dans ces milieux qu'il devait d'abord livrer
bataille. Il devait d'abord opposer quelques vrits trs
simples aux erreurs grossires, qui, quoique depuis longtemps aperues et rfutes par la philosophie, n'en restaient pas moins vivantes. Sur l'unit et la simplicit de
la nature divine, sur le culte en esprit et en vrit, sur
la liaison de la religion et de la morale, Justin, au cours
de sa polmique mme, est amen souvent prononcer
des paroles efficaces.
Quand Justin entreprend de dmontrer la vrit de la
religion chrtienne, sa mthode ne donne pas non plus
pleine satisfaction aux esprits modernes. Toute son
argumentation s'appuie sur YEcriture et, pour imposer
l'autorit de YEcriture aux paens, elle se fonde sur la
ralisation des prophties. Avec une prcision o la sincrit de sa foi se rvle, il a consacr peu prs une
moiti de sa grande Apologie au commentaire des textes
prophtiques et autres o il trouve prdites toutes les
particularits de la vie et de la mort de J sus, ainsi que
tous les caractres de sa mission. Pour le dmontrer, il
fait appel la mthode allgorique, et nous sommes souvent irrits par ce que cette mthode a d'arbitraire.
Nous constatons aussi que Justin s'appuie gnralement
sur les Septante. et n'a pas grand souci de contrler dans
l'original l'exactitude destextes qu'ilcile. Si nous
supposons encore qu' Antonin ou Marc-Aurle eussent
pris connaissance de ces chapitres, il est douteux qu'ils
eussent pu les juger autrement que comme les fantaisies
d'un visionnaire. Il faut, d'autre part, reconnatre,
en se plaant, au contraire, au point de vue des chrtiens contemporains, que Justin a fait un usage assez

mthodique d'un procd d'argumentation qui tait


alors accept peu prs par tous ses coreligionnaires
et qui, dans ses plus lointaines origines, provenait
pour une bonne part de l'hellnisme autant que du judasme. Il en a poursuivi avec tnacit l'application, et
son exemple n'a pas t sans exercer sur la thologie des
ges postrieurs une influence parfois fcheuse, mais trs
relle.
*

**
Justin devient intLa philosophie et la religion.
ressant et original quand il examine les rapports entre la
philosophie et la religion il devient touchant, quand il
se borne exprimer avec simplicit sa foi, et persuasif
quand il peint l'innocence et la charit des glises chrtiennes.
Justin est devenu chrtien aprs avoir t philosophe,
et il a entendu demeurer philosophe aprs tre devenu
chrtien. Bien comprendre quelle sorte d'quilibre
intellectuel et moral l'union de ces deux lments l'a
conduit, selon quelles proportions et quelle loi s'est
accompli ce dosage, est la condition essentielle pour prononcer sur son rle un jugement quitable. Il faut, pour
y russir, se garder de toute opinion prconue. Si on lit
les deux Apologies de prs, si l'on s'attache l'esprit
gnral qui les a inspires, plutt qu'aux dtails, qui sont
parfois lgrement en dsaccord, on n'a pas de peine
conclure que rien n'est plus faux que de voir en Justin
un philosophe, qui s'est presque fait illusion en se croyant
chrtien,
qui n'a russi qu' dnaturer le christianisme
en l'interprtant en platonicien. Justin a accept la foi
chrtienne avec toute sa simplicit rigoureuse ; il a vu
dans le christianisme une doctrine rvle. La rvlation
commence dans l'Ancien Testament a t couronne par
l'incarnation du Verbe. Le Verbe s'est fait chair, en la
personne de Jsus Jsus est mort pour nous sur la

et

croix, nous a rachets par son sang, et sa rsurrection est


le gage de la ntre. Cette croyance, qui est celle que le
symbole romain a formule, est celle dont Justin a vcu,
aprs sa conversion, et pour laquelle il est mort.
Mais il avait aim la philosophie. Il avait trouv quelque
le platonisme clectique
temps dans le platonisme
du temps, ml de certains lments trangers, et surtout
d'lments stociens
une satisfaction plus complte
qu'on ne le croirait en lisant le rcit, fortement romanc,
ainsi que je l'ai dit dj, qu'il a donn, au dbut du Dialogue, de sa conversion et des annes de recherche qui
l'avaient prcde. La lecture des deux Apologies ne
laisse aucun doute sur ce point. Son me gnreuse et
pure que les murs honntes et graves des ohrtiens ont
sduite, et que le courage des martyrs a mue, avait aim
la beaut des ides platoniciennes et admir la mort de
Socrate. En passant au christianisme, il n'a pas voulu
renier ce qui, dans son pass, lui apparaissait comme une
prparation sa conversion. Comment Justin, chrtien,
a continu croire que la philosophie avait atteint des
vrits partielles, et comment il a subordonn dsormais
dans sa foi ces vrits fragmentaires la rvlation
totale de la vrit que le Verbe est venu apporter aux
hommes, deux phrases de la grande Apologie suffisent
le montrer : Si donc, sur certains points, nous sommes
d'acoord avec les plus estims de vos philosophes et de vos
potes, si sur d'autres nous parlons mieux qu'eux et d'une
faon plus digne de Dieu, si seuls, enfin, nous prouvons
ce que nous affirmons, pourquoi cette haine injuste et
exceptionnelle contre nous dit-il au chapitre xx. Au
chapitre xxm, en termes encore plus formels, aprs
avoir, dans ce qui prcde, essay de montrer assez
tmrairement que la notion de Fils de Dieu tait connue
des paens, il dclare ceci Voici ce que nous voulons
tous les enseignements que nous avons
vous prouver
reus du Christ et des prophtes sont seuls vrais ils
sont plus anciens que ceux de vos crivains, et si nous

vous demandons de les admettre, ce n'est pas en raison


de ces ressemblances, mais parce qu'ils sont vrais. 1
Dans cette dernire phrase, Justin indique dj l'une
des raisons qui lui permettent de ne point s'effrayer des
ooncordances entre les opinions des philosophes ou des
potes et l'enseignement des chrtiens ; c'est que la vrit
chrtienne, qui a ses origines dans l'Ancien Testament, est
ainsi plus ancienne que tous les livres des paens, et
que, par consquent, ce qu'on trouve dans ceux-ci de
vrits partielles peut avoir t emprunt Mose ou
aux prophtes. Tout ce que les philosophes et les potes
ont dit de l'immortalit de l'me, des chtiments qui
suivent la mort, de la contemplation des choses clestes
et des autres dogmes semblables, ils en ont reu le principe des prophtes, et c'est ainsi qu'ils ont pu le concevoir et l'noncer (XLIV, 9).
Cette thorie n'a rien d'original elle est prise directement de l'apologtique juive il y avait longtemps,
quand Justin crivait ces lignes, que les Juifs alexandrins
de l'poque ptolmaque avaient soutenu que tout ce
qu'il y avait de bien dans la civilisation hellnique non
seulement la vrit religieuse, mais mme la science et les
inventions techniques
tait driv du judasme. Pntr de l'importance de la rvlation, Justin accepte bien
volontiers ces ides mais il y ajoute une autre conception
toute diffrente, dont le germe se retrouve dans Vptre
aux Romains de saint Paul et dans le prologue de l'vangile de saint Jean, et qu'il est le premier prsenter
systmatiquement. Cette conception, qui reste son apport
le plus personnel et le plus fcond,c'est que ce mme
Verbe, qui, incarn en Jsus, nous a fait don de la vrit
totale, a t de tout temps la lumire qui claire ce monde,
la raison naturelle, capable d'entrevoir certaines vrits.
Le Christ est le premier n de Dieu, son Verbe auquel
tous les hommes participent voil ce que nous avons appris et dj dclar. Ceux donc qui ont vcu selon le Verbe
sont chrtiens, eussent-ils pass pour athes, tels, chez

;
:

les Grecs, Socrate, Hraclite et leurs semblables, et, parmi


les barbares, Abraham, Ananias, Azarias, Misal, Elle
et tant d'autres dont il parat trop long de citer les actes
et les noms. Ceux qui, inversement, ont vcu sans couter
le Verbe, ont t bons rien (1), ennemis du Christ,
meurtriers des disciples du Verbe, tandis que ceux qui
vivent selon le Verbe, sont chrtiens, intrpides, imperturbables (XLVI, 2-51).
Il y a sans doute quelque gaucherie dans les dveloppements que Justin donne de sa thse, et il n'est pas
parvenu rendre parfaitement claires les voies par lesquelles s'est exerce l'action du Verbe illuminateur, soit
au sein du peuple juif antrieurement la mission partielle de Jsus, soit et surtout parmi les paens, pendant
la mme priode. S'il n'y a pas de contradiction foncire
entre cette thorie et celle des emprunts faits Mose
par les philosophes ou par les potes grecs, les deux conceptions se gnent cependant un peu l'une l'autre. Mais
ce qui est important dans l'initiative de Justin, c'est
moins l'effort, encore imparfait, pour donner une vue
systmatique de l'histoire religieuse de l'humanit, que
le sentiment qui l'inspire. Le christianisme de Justin est
un christianisme l'esprit large il se garde d'avoir toujours l'anathme la bouche
il se plat poursuivre
partout l'actionprovidentielle ; partout il cherche Dieu
et partout il en retrouve la trace.
La thologie de Justin, si on la compare la thologie
orthodoxe du ive sicle, prsente plus d'une imperfection
choquante. C'est moins parce qu'elle est trop imprgne
de philosophie hellnique que parce que Justin est le premier ou un des premiers dogmatiser, et qu'il n'arrive
pas encore bien dgager toutes les donnes des problmes complexes qui se posaient son esprit. Les points
o il parat le plus expos la critique sont relatifs la

;;

Justin se sert du mot lixp-ra'tot, par lequel il joue,


comme il
le fait, plus clairement alors, avec le mot Xptcrrtotvot ou ^p^Tccavo.
(1)

cration et la Trinit. Lorsque Justin a parl de la


cration, c'est seulement pour comparer la Gense et le
mais, au chaTime, par exemple au chapitre LIX
pitre x dj, o il se borne exprimer le monothisme
chrtien, il dit, comme au chapitre LIX, que Dieu tant
un, fit sortir l'univers de la matire informe cause des
hommes , sans parler expressment d'une cration
ex nihilo. Il est difficile de dire s'il n'expose qu'incompltement sa pense, ou s'il n'avait pas trs bien vu
l'importance du problme. En ce qui concerne la Trinit,
on ne peut nier que Justin ne subordonne la deuxime
personne la premire (1), et la distingue mal de la troisime (2).
Comment Justin, qui reconnat une rvlation partielle
du Verbe, antrieurement la mission de Jsus-Christ,
non seulement chez les Juifs, par le moyen des prophtes
inspirs, mais mme chez les paens, par la voie de la rai-

La formule la plus claire est LX, 7, o il est dit que le Fils est
ador par les chrtiens qui lui donnentla seconde place, iv SeuTpqt
La phrase du chapitre XXXII, 10, sur la gnration du Verbe, est au
contraire obscure et fort discute. Dans la profession de foi du chapitre vi, l'arme des anges est trs singulirementintercale entre la
seconde et la troisime personne. Il ne faut pas en conclure du reste
que Justin mette le Christ simplement au premier rang des anges
ce serait lui prter une opinion contraire toutes ses autres dclarations. Ce n'est pas qu'il soit probable que Justin ait employ dans
cette phrase le mot XXoi en lui donnant le sens trs classique non
pas de les autres anges, mais] les autres que nous honorons, je veux
dire les anges. Cela serait assurment trs grec mais il est trs douteux qu'un crivain aussi peu raffin que Justin ait eu connaissance
de cet idiotisme. Ce qu'il faut se rappeler plutt, c'est que nous-mmes
nous parlons d'anges en oubliant que ce mot signifie proprement
messager, envoy. Un crivain grec,"mme inexpriment comme Justin, voit toujours dans le mot ce sens, et se trouve ainsi conduit
naturellement rapprocher cet envoy exceptionnel de Dieu qu'est
Jsus, de ses envoys habituels, les anges cela ne veut pas dire qu'il
le mette sur le mme rang.
(2) Il prte peu prs indiffremment au Verbe et au Saint-Esprit
le mme rle, soit dans la cration, soit dans l'inspiration des prophtes, soit mme (cf. XXXIlI, 6) dans l'incarnation. Majs il les distingue cependant, en plaant le Saint-Esprit au troisime Wflfa t" xpUn
T<X~t (UUI).
(1)

son naturelle, explique-t-il l'horrible tat d'ignorance et


d'immoralit o le monde
il le croit avec l'ensemble
avait fini par tre plong, et qui a ndes chrtiens
D'abord, il place au
cessit l'incarnation du Verbe
premier rang de ses croyances la croyance au libre
arbitre* La faute du premier homme, la faiblesse de l'humanit pervertie depuis cette faute, sont, avant tout,
responsables du mal qui rgne dans le monde. Mais une
autre cause y concourt pour une grande part c'est la
malice des dmonst qui, d'ailleurs, provient elle-mme
de leur chute, c'est--dire du mauvais usage qu'ils ont
fait de leur libre arbitre. La mythologie, la magie, l'idoltrie, sont les moyens que les dmons ont employs pour
s'asservir l'humanit. Ils ont pressenti la venue du Christ,
essay de discrditer par avance le christianisme en propageant les fables paennes relatives aux fils de Dieu, tels
que Dionysos, Perse ou Hracls, et continueront le
combattre en suscitant les hrtiques ou en inspirant
aux cultes rivaux des contrefaons tranges des mystres chrtiens, par exemple une contrefaon de l'eucharistie dans certains rites du culte de Mithra. Toute
cette dmonologie s'accordait assez facilement avec certaines thories du platonisme ou du stocisme contemporains ; elle trouvait aussi ses titres dans le texte de la
Gense relatif la chute des anges, dans certains livres
apocryphes, comme le livre d' Hnoch, dans les vues des
docteurs juifs alexandrins, par exemple Philon.

*
Tableau des murs des chrtiens.
Dans la troisime
partie de son Apologie, Justin a trac un tableau aussi
complet que possible de la vie intrieure des communauts chrtiennes. Aristide lui avait donn l'exemple,
mais en se bornant aux traits les plus gnraux. L'expos de Justin est fait avec la mme minutie consciencieuse qu'il a cru ncessaire d'apporter sa dmonstra-

tion doctrinale. Sans aucun souci de ce que l'on appellera


plus tard la discipline du secret, il ouvre toute grande la
porte des glises, et invite les profanes venir y constater, non seulement qu'il ne s'y commet aucune des horreurs attribues aux chrtiens par l'aveuglement popumaire, mais qu'on y trouve l'exemple de toutes les vertus.
Son tmoignage est ainsi d'un intrt capital pour l'historien des origines du christianisme, et ces chapitres de
la grande Apologie sont ceux qui se font lire aujourd'hui
avec le plus d'intrt et d'agrment. Prparation au
baptme, baptmee eucharistie, tout cela Justin nous
fait assister, sans nous rien dissimuler. Lisons au moins,
la page
dans l'excellente traduction de Renan (1)
qu'il a crite sur le service divin du dimanche Le jour
qu'on appelle du Soleil, tous ceux qui habitent ls villes
ou les campagnes se runissent en un mme lieu> et on
lit les Mmoires des Aptres (2) ou les crits des prophtes,
autant que le temps le permet. Quand le lecteur a fini,
le prsident adresse aux assistants des paroles d'admonition et d'exhortation+ pour les engager se conformer
ces beaux enseignements. Puis nous nous levons tous
ensemble, et nous envoyons au ciel nos prires, et, comme

Je ne reviens pas sur la question des^vangiles de Justin, qu'il


Mmoires des Aptres, en se servant du mot
appelle habituellement
iro(jivYi(ji.ov(jiot-!:a, et sans doute avec l'intention d'voquer le souve(1)

la

plus efficace, dans son


nir des Mmorctbles de Xnophon. La partie
expos doctrinal, est celle o il a accumul les citations, pour prouver
l'excellence de la morale chrtienne. Les citations proviennent le plus
souvent de Mathieu (surtout du Sermon sur la Montagne), et de Luc.
Il est fort difficile de dire dans quelle mesure il cite librement ou contamine lui-mme les textes emprunts aux divers vangiles, dans quelle
mesure ces textes diffraient des ntres, Il n'est gure douteux qu'il
ne connaisse aussi Marc la thorie du Verbe prouve qu'il connaissait
le 4e vangile. Il avait lu au moins l'ptre aux Romains de saint Paul
il avait lu aussi les Actes. Il est possible qu?il eut en mains l'Evangile
de Pierre; il connaissait l'existence d'Actes de Pilate. Je crois peu
l'emploi par lui d'une Harmonievanglique, antrieure celle de
Tatien. Justin cite aussi comme inspirs les Oracles Sibyllins et
le livre d'Hystaspe.
(2) L'glis6 chrtienne*p. 374.

nous l'avons dj dit, la prire tant termine, on fait


circuler le pain, le vin et l'eau de son ct, celui qui
prside met de toute sa force des prires et des actions
de grces, auxquelles le peuple donne son assentiment en
disant Amen. Alors a lieu la distribution des offrandes
sur lesquelles l'action de grces a t prononce chacun
en reoit sa part, et l'envoi s'en fait aux absents par les
diacres. Ceux qui sont dans l'aisance et qui veulent donner
donnent ce qu'ils veulent, chacun dans la mesure qu'il
a fixe. Le produit de la collecte est dpos entre les
mains de celui qui prside celui-ci vient au secours des
orphelins et des veuves, de ceux qui sont dans la dtresse
par la maladie ou pour toute autre cause, de ceux qui
sont dans les chanes, des trangers qui surviennent
bref, il a soin de tous ceux qui sont dans le besoin. Nous
faisons cette runion en commun le Jour du Soleil,
d'abord parce que c'est le premier jour, le jour o Dieu,
ayant mtamorphos les tnbres et la matire, fit le
monde
en second lieu, parce que Jsus-Christ, notre
Sauveur, ressuscita ce jour-l d'entre les morts. Ils le
crucifirent, en effet, le jour qui prcde celui de Saturne,
et le jour qui suit celui de Saturne, c'est--dire le jour du
Soleil, tant apparu ses aptres et ses disciples, il
enseigna les choses que nousvenons de soumettre votre
examen (1).
Justin a termin sa grande Apologie par des paroles
o la menace finale est peut-tre maladroite, mais fait
honneur, comme tout ce qu'il a sign de son nom, sa probit loyale S'il vous semble que notre doctrine soit conforme la raison et la vrit, prenez-la en considration.
Si elle vous fait l'effet d'une niaiserie, mprisez-la comme
une chose niaise, mais ne prononcez pas la peine de mort
contre des hommes qui ne font aucun mal, comme s'ils
taient des ennemis. Car nous vous prdisons que vous
n'chapperez pas au jugement de Dieu qui doit avoir

(1)

ApoloftitJj,LXVII.

lieu, si vous persvrez dans l'iniquit. Nous, nous nous


crierons
Que ce qui plat Dieu arrive 1 Il joint
cette suprme dclaration un rescrit du prdcesseur
d'Antonin, Hadrien, Minucius Fundanus, rescrit o
Hadrien trace aux magistrats, l'gard des chrtiens,
une ligne de conduite analogue celle que Trajan avait
indique Pline. Justin a peut-tre interprt dans un
sens trop favorable au christianisme ce rescrit qui parat
surtout avoir pour objet de rprimer les manuvres des
dlateurs, mais il ne semble pas qu'il y ait de raison
srieuse d'en contester l'authenticit (1).
Quelque temps aprs avoir termin sa grande Apologie,
peut-tre seulement quelques mois aprs, peut-tre
aprs un dlai un peu plus long
un procs o quelques
chrtiens furent impliqus devant le prfet de la ville,
Urbicus, fournit Justin, comme nous l'avons dit,
l'occasion d'ajouter quelques pages son uvre. Il raconta avec une motion pathtique ce triste procs
renouvela sa protestation contre la procdure suivie
l'encontre des chrtiens, et, avec son proslytisme infatigable, ne put pas se dcider poser la plume sans
exposer de nouveau quelques considrations doctrinales.
Ces considrations sont, pour le fond, en accord avec
celles qu'il avait prsentes dans la grande Apologie
mais une comparaison minutieuse entre les unes et les
autres prouve, je crois, que dans l'ensemble il n'avait
pas t sans apercevoir quelques difficults, quelques
objections possibles, ni sans rflchir soit aux rponses
qu'il tait possible d'y adresser, soit aux modifications
de dtail qu'il et convenu d'apporter ses premires
thories.

Justin citait le texte latin, qu'Eusbe a traduit en grec, et c'est


cette traduction qui a remplac l'original dans nos manuscrits (cf.
(1)

EXJSBE,

Hist,

ecciv, ch. VIII).

,.

CHAPITRE III

LA CONTROVERSE CONTRE LES JUIFS.


UN
PRDCESSEUR DE JUSTIN
ARISTON DE
PELLA.
LE DIALOGUE AVEC TRYPIION.

CONTROVERSECONTRE LES HRSIES


CRITS PERDUS DE JUSTIN.

LA

Les Apologistes ont


La controverse contre les Juifs.
dirig principalement leur polmique contre les Gentils,
d'abord parce que, leur premire intention tant de protester contre la lgislation hostile au christianisme.
c'tait aux Empereurs ou au Snat qu'ils devaient
ensuiteparcequ'eux-mmes
adresser leur requte
taient, pour la plupart, originaires des rgions hellnises
ou latinises que ceux mmes d'entre eux qui, comme
Justin et Tatien, sont des Orientaux, ont exerc Rome
une part au moins de leur action enfin, parce que, de
leur temps dj, le christianisme tait assez dtach du
judasme et avait progress assez avant dans les milieux
paens pour que le problme capital ft, plutt que
l'opposition entre l'vangile et la Loi. l'opposition entre
l'vangile et la Gentilit. Cependant les chrtiens d'origine juive et de tendance judasante restaient nombreux en Orient les Juifs taient rpandus dans tout le
monde romain et surtout tout essai de dmonstration
du christianisme imposait l'examen de sa relation avec
l'ancienne Alliance. Ce thme est trait ncessairement,
il est vrai, dans les Apologies destines aux paens, mais
il y est ml d'autres, et subordonn la rfutation des

;;

erreurs du paganisme. Il tait naturel qu'une catgorie


spciale d'crits lui ft spcialement consacre, soit
d'ailleurs que ces crits fussent destins effectivement
un public de Juifs,soit que leurs auteurs se proccupassent,
principalement ou accessoirement, d'instruire un public
de Gentils.
Nous avons vu, par l'exemple d'Aristide et de Justin,
que chez les Grecs l'apologie a pris, ds le dbut, la forme
du discours elle l'a garde
peu prs exclusivement
pendant tout le second sicle (1). Des crits comme
ceux d'Aristide et de Justin tiennent du discours judiciaire en tant qu'ils se prsentent comme la dfense d'accuss ; et ils tiennent du discours parntique4 genre littraire que la philosophie platonicienne, pripatticienne,
stocienne, avait largement dvelopp. On peut runir
les deux caractres en disant plus simplement qu'ils
drivent tous plus ou moins de l'apologie telle que
l'avaient conue, pour prendre aprs sa mort la dfense
de leur matre, les premiers disciples de Socrate, Platon
et Xnopbon. Il n'en a pas t de mme chez les Latins,
o, probablement ds l'origine (2), en tout cas de trs
bonne heure, la forme du dialogue a t employe
concurremment avec celle du discours ou du trait. Or,
il est assez curieux que cette forme ait t prfre, chez
les Grecs, pour la controverse contre les Juifs. Peut-tre
la raison en est-elle, d'une part, que, dans cette controverse, les deux adversaires trouvent plus facilement
s'accorder au moins sur quelques points prliminaires,
d'o puisse partir la discussion d'autre part, que, quand
un chrtien polmiquait contre des paens, en visant un
public paen, il n'tait pas ncessaire qu'il ft exposer le
point de vue paen il n'avait qu' le rfutr ; s'il vou-

Un seul des crits que nous aurons examiner, Ypitre Diomais la lettre elle-mme tait le
gnte, a une forme un peu diffrente
plus souvent chez les anciens oratoire.
(2) Je suis pour ma part de ceux qui croient le Dialogue de Minucius
Flix antrieur l'Apologtique de Tertullien.
(1)

lait discuter, de manire qu'un public paen pt le comprendre, la signification et la valeur de l'Ancienne
Alliance, il fallait, au contraire, mettre d'abord ce public au courant, et la forme dialogue se prsentait

comme la plus convenable.


Justin, qui a donn son Apologie
Ariston de Pella.
le ton d'un discours, a donn son examen du Judasme
l'apparence d'un Dialogue, et nous savons qu'avant lui
le premier ouvrage, aujourd'hui perdu, o la matire
et t traite, tait galement dialogu. Nous devons
Origne ce que nous savons de plus clair sur ce premier
essai, et, si Origne l'a cit, c'est parce que le premier,
adversaire intellectuel que le christianisme ait rencontr,
et sans doute le plus redoutable, Celse, qui portait un vif
intrt tout ce qui touchait aux rapports du christianisme et du judasme, l'avait lu et s'en tait beaucoup
servi. tant all choisir , nous dit Origne, entre tous
les crits qui contiennent des allgories et des digses
dans un style passable, celui qui est le plus ordinaire et
qui, capable sans doute de rendre service la foi des
gens de la foule et des simples, ne saurait toucher ceux
qui ont plus d'esprit, il dit Par exemple, j'ai connu
une controverse d'un certain Papiscos et de Jason, qui
mrite non le rire, mais plutt la piti et la haine. Je n'ai
pas l'intention de rfuter cela il s'agit de choses claires
pour tout le monde, surtout si on a la patience et le courage de s'en informer en lisant les crits eux-mmes (1).
Celse continue en soutenant que Dieu n'a rien cr de
mais que le
mortel
que l'me est l'uvre de Dieu
qu'il s'agisse du corps
corps est d'une autre nature
d'une chauve-souris, d'un ver, ou d'une grenouille, ou
de celui d'un homme
car c'est toujours la mme
matire, pareillement prissable. Origne, reprenant la
parole en son propre nom, invite ses lecteurs prendre
en mains la controverse de Jason et de Papiscos, et cons-

:
;

(1) Contre Celse.

iv, 52,

tater qu'elle ne contient rien d'odieux, ni mme de risible.

C'est, dit-il, un livre o nous est prsent un Chrtien


qui discute avec un Juif en parlant des critures, et o ce
chrtien montre que les prophties concernant le Christ
s'appliquent Jsus, tandis que l'autre tient, dans la
discussion, le personnage du juif, dignement et convenablement.
Ainsi, un dialogue, avec pour matire principale la
ralisation des prophties, et pour mthode principale
l'allgorie, voil ce qui ressort du tmoignage d'Origne,
et, travers Origne, de celui de Celse il est plus difficile
de discerner ce qu'il faut entendre par le mot digses.
Origne
Papiscos et Jason sont les deux personnages
ni Celse ne nomment l'auteur. Jrme, deux reprises (1),
cite l'Altercatio JasonisetPapisci, sans le nommer davantage. Il faut attendre jusqu' Maxime le Confesseur
c'est--dire jusqu'au VIle sicle
pour trouver dans
ses Commentaires sur Denysl'Aropagite (2) la phrase
suivante
les sept cieux dans
J'ai lu l'expression
la discussion (StaXst) de Papiscos et de Jason qu'a
compose Ariston de Pella Clment d'Alexandrie, au
VIe livre de ses Hypotyposes, a dit qu'elle tait l'uvre
de saint Luc . De quelque manire qu'on explique la
soit en corrigeant le texte (3), soit en
dernire phrase
rappelant que les Hypotyposes contenaient bien des singularits
personne ne songera srieusement attribuer l'crit dont parlait Celse saint Luc. Eusbe (Hist.
eccl., IV, 6, 3) nomme un Ariston de Pella, qui aurait
parl quelque part de la dfense faite par Hadrien aux
Juifs, aprs la rvolte de Barcochbas, d'entrer Jrusalem. Il y a donc eu un Ariston, qui tait originaire de
Pella, dans la Dcapole transjordanienne, et le tmoignage

(1) Comment. in Galat., III, 13 Qusestiones hebraiese in Genesim, i, 1.


(2) Scholia in Dion. Areop., de mystic. theol., i, 3.
-(3) GRABE (Spicilegium, II,130) a propos de lire gy
au lieu de -r".

et de comprendre
(CXVII, 5).

Jason, celui que Luc a nomm dans les Actes

de Maxime, si tardif qu'il soit, trouve une confirmation dans celui d'Eusbe.
Tout ce que nous savons de certain sur le Dialogue
tient dans les quelques lignes d'Origne. L'ouvrage
d'Ariston, qui, mdiocre ou non, aurait de toute faon
pour nous, un intrt historique, a sans doute t peu
connu au 111e et au ive sicles. Peut-tre au 11e, Justin,
dans son propre Dialogue, Tertullien dans son Contra
Judos, s'en sont-ils servis. Ils ne l'ont, en tout cas,
pas cit. On a essay d'en retrouver la trace dans des
crits analogues postrieurs, et particulirement dans
un petit ouvrage du moine gaulois Evagrius, compos
dans la premire moiti du ve sicle l'AltercatioSimonis
Judsei et Theophili Christiani (1). Harnack a pris beaucoup de peine et dploy beaucoup d'ingniosit pour y
russir. En ralit, les indices sur lesquels il a essay de
se fonder sont bien faibles, et le dialogue d'Evagrius ne
rpond pas tout fait, dans l'impression gnrale qu'il
laisse, ce que nous feraient attendre les deux jugements
d'Origne et de Celse. Le dialogueanonyme de Papiscos
et de Philon (2) les Juifs avec un moine, fait penser
l'uvre d'Ariston par l'un des deux noms propres, et
puisqu'au vue sicle Maxime le Confesseur a encore
connu celle-ci, il n'y a pas d'impossibilit que l'auteur,
qui doit tre de la fin de ce sicle ou du commencement du suivant, l'ait eue aussi en main. Conybeare a
voqu deux autres dialogues celui d'Athanase d'Alexandrie avec le Juif Zacche, et celui de Timothe avec le Juif
Aquila (3). Mais, mme s'il tait sr que dans ces diverses

Publi par Harnack dans T. U. tome I, fasciculo 2, et ensuite par BRATKE, dans le Corpus scriptorum ecclesiaslicorum latiiwrum, XXXXV, fascicule 1.
(2) MAC GIFFERT, A dialogue between a Christian and a Jew, entilled
'Avri^oX-fj na7t(<JX00 xat fciXiovo 'louSatiov itp [xovayv xiva. New-York,
1889.
(3) CONYBEARE, The dialogus of Athanasius and Zacchseus and of
Timothy and Aquila, Oxford, 1898.
(1)

uvres Ariston et t utilis, il serait vain de rechercher comment.


Il faut, au contraire, noter qu'il a exist une traduction latine du Dialogue d'Ariston. Nous en avons encore
la prface, qui s'est conserve dans la masse d'crits apocryphes que contient la collection des uvres de saint Cyprien ; elle est adresse un vque du nom de Vigile. Si
ce Vigile est l'vque de Thapsus, elle est de la fin du
ve sicle (1). Elle nous apporte au moins une information
qui complte ce que nous savons par Origne. Le traducteur a donn pour titre son uvre : Disceptatio
JasonisHebri Christiani et Papisci Alexandrini Judsei.
Ainsi, l'un des deux personnages, Jason, tait un chrtien
d'origine juive l'autre tait un juif alexandrin. Le premier fait vientpeut-tre l'appui de l'hypothse d'Harnack, qui pense qu' Ariston tait lui-mme un judochrtien
le second aide comprendre que l'allgorie ait
jou un grand rle dans la discussion.
Nous ignorons si Justin a tir quelque parti de ce prdcesseur, au cas o Ariston l'aurait prod. Nous ne
sommes pas srs, en effet, qu'Ariston lui soit antrieur.
Comme Ariston parlait des consquences de la rvolte de
Barcochbas, il a crit aprs 135; comme Celse, vers 178,
lisait son uvre, nous avons aussi une limite dans le sens
oppos. Ariston a donc pu tre un contemporain de Justin, tout aussi bien qu'un de ses devanciers. Le Dialogue
de Justin est postrieur l'Apologie, laquelle il renvoie,
au chapitre cxx. L'Apologie tant au plus tt de 150,
et le martyre de Justin de 165 environ, on peut placer le
Dialogue, uvre tendue dont la composition a d demander un certain temps, aux environs de 160.
Justin
Le dialogue avec Tryphon. L'affabulation.
imagine un dialogue entre lui-mme et un rabbin, qu'il

Edition HARTEL, III, p. 119. MACHOLZ (Spuren binitarischer


Dentkveise im Abendlande, Ina, 1902) a soutenu que notre traduction
tait un peu antrieure (du IVe ou mme du Ille sicle).
(1)

appelle Tryphon. L'entretien a lieu dans un xyste, o


Justin, revtu du manteau de philosophe, se promne
et o il est remarqu et accost par le rabbin, entour de
plusieurs compagnons. Eusbe nous dit (Hist. eccl., IV,
XVIII, 6) que la scne se passe phse, et que Tryphon
est le plus clbre des Hbreux de ce temps . Cela a
fait penser au rabbi Tarphon, qui enseigna Lydda, du
temps de Justin (1) ; il est possible, en effet, que Justin
ait pens lui, mais il ne lui a pas s'il en est ainsi
conserv son caractre. Tarphon tait disputeur, trs
adversaire des chrtiens, et Tryphon est d'esprit conciliant et assez large. Justin place la rencontre peu de
temps aprs la fin de la guerre de Barcochbas, un moment o il tait lui-mme sur le point de s'embarquer,
sans doute pour Rome. De toute faon, il n'est pas douteux que Justin, toujours prt exposer sa foi, n'ait d
engager autant de controverses avec les rabbins qu'avec
les cyniques comme Crescens, et il est extrmement probable que son livre a eu pour point de dpart une de ces
discussions
mais il l'est autant que nous y trouvons
comme une somme de toutes celles qu'il a soutenues,
plutt qu'une transcription de l'une d'entre elles en particulier.
Comme dans la plupart des dialogues platoniciens,
l'entretien est mis sous la forme d'un rcit que Justin
ddie un ami, Marcus Pompeius, dont nous ne savons
pas autre chose que le nom. Il est cens avoir dur deux
journes
car au chapitre LVI (16), Tryphon demande
qu'on presse la discussion, parce que le soir approche,
et au chapitre LXXXV(4-6), il est question de nouveaux
compagnons qui, depuis la veille, se sont joints Tryphon,
dont un certain Mnasas. On n'est pas surpris, ds lors,

Sur ce point et ceux qui suivent, voir l'excellente introduction


de M. l'abb Archambault son dition et traduction du Dialogue,
dans la collection Hemmer-Lejay. Voir aussi, HARNACK, Judentum und
Christentum in Justins Dialog mit Trypho, nebst einer Collation der
Pariser Handschrift nO 450, T. U. 3e srie, IX, fascicule 1
(1)

que, dans les Sacra Parallela de Jean Damascne, une


phrase du chapitre LXXXII 3, se trouve cite avec la
extrait du second discours contre Tryphon. La
formule
division a disparu de notre manuscrit (1), par suite d'une
lacune, qui peut se constater, grce au sens, la fin du
chapitre LXXIV, mais dont le copiste ne s'est pas aperu.
Cette lacune a d avoir cependant une certaine tendue,
puisqu'en cinq passages ultrieurs Justin se rfre des
citations ou une argumentation dont nous ne retrouvons plus trace dans notre texte actuel. Le Dialogue;
d'ailleurs, a perdu probablement aussi son titre et sa
ddicace (2).
Justin a eu l'intention de mettre un peu plus d'art
dans ce second ouvrage que dans son Apologie. La forme
qu'il avait choisie l'obligeait un certain effort, et
l'exemple de son ancien matre s'imposait lui. Un reflet,
bien ple, de l'art de Platon, se joue parfois dans la scne
de la rencontre avec Tryphon. Les deux personnages principaux, Justin et Tryphon, ont chacun leur personnalit
la prsence d'auditeurs, la mention du xyste et de ses
alles, donne la discussion un aspect de ralit. Mais le
style reste mdiocre, et la phrase embarrasse. La composition est lche, enchevtre de digressions comme dans
l'Apologie. Les trois ides principales que Justin dveloppe successivement sont, dans l'ordre o je les numre, la substitution d'une Nouvelle Alliance l'Ancienne ;
la dmonstration que Jsus est la fois le
Christ, promis par les prophtes, et le Verbe, prexistant

(1)

Le Parisinus 450, dont le manuscrit de Cheltenham n'est qu'une

copie.

En effet, on ne trouve que vers la fin (ch. XCLI) le nom de Marcus


Pompeius, et il fallait bien que de quelque manire il ft indiqu
au dbut. Il est probable qu'Eusbe a trouv dans la ddicace la
mention d'phse, et ne l'a pas simplement induite de la lecture du
Dialogue. La division en deux livres a d aussi tre marque. D'ailleurs
le dbut actuel est franc et direct, et, premire vue,
ne laisserait pas
souponner une mutilation. C'est pourquoi je crois seulement la
disparition d'un titre et d'une ddicace.
(2)

l'Incarnation et instrument de la rvlation divine


la vocation des Gentils,
dans l'Ancien Testament
devenus, par l'exclusion des Juifs, le peuple de Dieu.
Mais souvent ces considrations diverses sont entremles, et on ne saurait tracer entre elles de lignes de
dmarcation rigoureuse. La seule division relle tait
la distinction de deux
sans doute celle qui a disparu
journes, et elle tait purement extrieure.
L'affabulation du Dialogue est, comme l'a dit Zahn,
en s'inspirant du titre des Mmoires de Gthe, un
mlange de vrit et posie (1). On l'a vu, il se peut
que Justin ait eu, phse mme, une controverse
avec un rabbin il se peut mme qu'il ait connu, en
Palestine, le rabbin Tarphon
ce que nous savons
de sa vie Rome confirme qu'il a d se prsenter, en
Orient aussi, comme une sorte de chef d'cole et
porter le manteau du philosophe. Mais on ne saurait
considrer le Dialogue comme la stnographie d'une ou
deux sances de discussion c'est un ouvrage compos
tte repose, o l'auteur a mis tout ce que lui paraissait
comporter une rplique aux objections des Juifs, comme
il a mis dans l'Apologie et dans son post-scriptum tout
ce que lui paraissait rclamer la polmique avec les Gentils. Le mme caractrecomposite se montre en particulier dans ce rcit de la conversiondeJustin, qui constitue
le prambule de la discussion, et qui contient la fois le
souvenir d'expriences personnelles et une gnralisation
de ces expriences, qui a pour objet de faire d'un cas individuel un cas typique, pour effet aussi de transformer
en figures un peu conventionnelles celles des matres de
philosophie que Justin a personnellement connus.
Dans sa discussion avec Tryphon,
La discussion.

Zaiin, Zeitschrift fur Iiirchengeschichte, tome VIII (1886).


Sur le rapport avec les dialogues de Platon, cf. PAUL KESELING, Rheinisches Museum, 1926, n 2. Keseling exagre un peu, non l'influence
gnrale de Platon sur Justin, mais l'imitation particulire du Protagoras dans le dbut du Dialogue.
(1)

Justin apporte les mmes qualits de caractre et les


mmes dfautsd'esprit ou de culture que Ig lecture de
l'Apologie rend si aisment saisissables. Son amou? sincre pour la vrit, son proslytisme ardent, ferme
et
conciliant la fois, inspirent la sympathie et le respet.
Sa dialectique et son rudition sont loin d'tre impeccables. Il faut reconnatre qu'il a fait une tude
persvrante de VAncien Testament, mais cette tude n'a

pas t conduite avec la mthode ncessaire. C'est seulement au temps d'Origne que l'apologtique chrtienne saura tirer parti de la critique textuelle avec une
science assez experte pour que la discussion contre les
Juifspuisse tre vritablement approfondie et que la
comparaison entre l'original hbraque et la version des
Septante puisse tre tablie srieusement. Justin est trop
enclin considrer comme des interpolations ou des altrations juives les passages qui le gnent, ou, au
contraire, accepter certaines additions qui peuvent tre
regardes comme des interpolations chrtiennes. Sa m-

thode d'interprtation est l'allgorie, qui, pour parvenir


ses fins, traite avec la plus grandelibert la philologie
et l'histoire. Mais une pareille mthode, si l'on en discutait les applications, ne choquait alors personne dans son
principe. Justin l'aemploye avec une continuit qui
a
fait de son Dialogueunmodele pour les controversjstes
postrieurs, comme dans son Apologie il a fourni
ses
successeurs les principaux thmes de discussion
et leur a
indiqu la manire de les traiter.
En expliquant les textes prophtiques relatifs
au
Messie,Justin a t oblig de donner certainesprcisions
sa doctrine sur la Trinit. Il la prsenta au fond
sous
le mme aspect que dans VApologi. Mais il
se sent tenu
de rechercher de plus prs comment peut tre comprise
la relation entre le Fils et le Pre. Il n'tait
pas trs difficile de faire accepter des paens l'ide d'une seconde
personne divine, ni celle d'un fUs de Dieu ; la difficult
tait de leur dmontrer que Jsus incarnaitcette seconde

personne. A des Juifs,aucontraire, la croyance des


chrtiens causait d'abord ce scandale de paratre porter
l'atteinte la plus irrparable au monothisme. Justin a
examin le problme, notamment au chapitre LVI, et
aux chapitres CXXVIII-IX, avec sa loyaut habituelle,
avec un effort pour en serrer de plus prs les donnes
que dans l'Apologie, mais aussi avec la gaucherie d'un
prcurseur inhabile encore dcouvrir les formules savantes par lesquelles les thologiens du ive sicle ont
pris leurs prcautions contre les deux prils opposs du
modalisme et du dithisme. Le Verbe, dit-il, est un autre
Dieu, quant au nombre, non quant la pense (yvwf.l'{l).
Comment expliquer alors, dans la distinction quantitative, cette unit de pense et de volont Justin rejette
l'opinion de ceux qui veulent que le Pre produise momentanment la puissance qui se met en relation avec
les hommes et que l'criture appelle tantt ange, tantt
gloire, tantt homme, puis la rsorbe en lui-mme par
une opration inverse. Il cherche une analogie dans l'image
d'un feu allum un autre feu, sans aucune dperdition
de celui-ci ; ainsi la gnration du Verbe ne se fait pas
par amputation, comme si la substance du Pre tait
partage ; mais elle n'est pas davantage une manation
transitoire. Au chapitre LXI, il emploie une autre image
celle de la pense et de la parole, qui ne sont que deux
aspects d'une mme force, interne ou s'extriorisant. Ce
sont l des comparaisons bien prcaires. Le mrite de
Justin est de n'avoir pas recul devant le problme, de
l'avoir pos et d'avoir prpar les voies ses successeurs.
Lui-mme a d se contenter de formules assez lmentaires, qui n'vitent ni le pril de subordonner le Fils au
Pre, ni celui de paratre attribuer au Verbe une gnration dans le temps.
Ayant s'expliquer avec un Juif, Justin a tenu
exposer nettement son attitude, non seulement vis--vis
du judasme, mais aussi vis--vis du christianisme judasant, tel qu'il tait devenu de son temps. On trouve aux

chapitres LXXX et LXXXI des dclarations fort intressantes sur cette question. Il suppose que Tryphon lui
demande
Est-ce que vous croyez rellement que Jrusalem, aujourd'hui dtruite (l'entretien est cens avoir
lieu sous Hadrien), sera rebtie, pour que le peuple chrtien s'y runisse et s'y rjouisse avec le Christ, les patriarches, les prophtes, les saints de notre race, et mme
les proslytes gagns par elle avant la venue de votre
Christ En d'autres termes, Tryphon demande Justin
s'il est ce que nous appelons un millnariste. Justin reconnat qu'ill'est, mais aussi que beaucoup de chrtiens,
mme de doctrine pure et pieuse, ne sont pas du mme
avis . Il prend grand soin de les distinguer de ces hrtiques, dont il a parl ailleurs, qui revendiquent bien le
nom de chrtiens, mais que les chrtiens orthodoxes
appellent du nom de celui qui a fond la secte Marcionites, Basilidiens, etc. Il conclut Pour moi et pour les
chrtiens dont l'orthodoxie est intgrale, nous savons
qu'une rsurrection de la chair aura lieu pendant mille
ans dans Jrusalem rebtie, orne et agrandie, comme
l'affirment les prophtes zchiel, Isae, etc. Il cite, en
effet, l'appui de sa croyance, un long morceau d'Isae
(LXV) ; et il y joint le tmoignage d'un homme qui fut
des ntres, l'un des aptres du Christ, du nom de Jean,
qui, dans la Rvlation qui lui est arrive (= l'Apocalypse) a prophtis que ceux qui auront cru en notre
Christ passeront mille ans Jrusalem. Aprs cela, aura
lieu la rsurrection gnrale, et, pour tout dire, ternelle, de tous ensemble, unanimement, puis le jugement.
Justin sera suivi par Irne, tandis qu'on ne trouve
trace du millnarisme ni chez certains des Pres Apostoliques, comme Clment et Ignace, ni chez d'autres
Apologistesy comme Tatien ou Athnagore. Ce qui est
surtout curieux dans ces deux chapitres, c'est peuttre moins encore de voir Justin professer une croyance
que lui enseigna VApocalypse que de constater comment
il admet
une divergence entre chrtiens orthodoxes

sut ce point, et comment, tout en tolrant avec son


esprit d conciliation habitul ceux qui nepartagent pas
cette croyance, il revendiqu pour ceux-l seuls qui
Pacceptent le drit tre considrs comme possdant
l'orthodoxie intgrale. Ne ngligeons pas non plus d'ob-

server que d'avoirt un de ces chrtiens qui poussent


l'orthodoxie jusqu'aumillnarisme, c'est la meilleure
preuve que Justin est bienloind'avoirt le philosophe
obstih, peine trott de christianisme, que certains voudraient Voir en lui.
Le caractre polmique des deux principaux crits de
Justin fait que nous nesommes pas srs d'y trouver, au
complt oumis chacun son Vritable rang d'importance, tous les lments de sa croyance. Dans l'Apologie,
o,aprs avoir rfut le paganisme,
eu pour proccupation essentielle d'exposer l'excellence de la morale
chrtienne, Jsus devait apparatre avant tout comme
un matre, un prdicateur. Dans le Dialogue, il apparat
surtout comme le Verbe, identifi au Messie. Cette prdominance de la notion du Verbe dans les deux grands
ouvrages de Justin est trs significative du caractre philosophique de Sa doctrine. Faut-il aller jusqu' en conclure que cette doctrine n'est, en son fond, qu'une philosophie, o l'esprit proprement chrtien s'vanouit Rien
de plus faux. D'abord, comme nous l'avons dj montr,
le christianisme est pour Justin essentiellement une rvelation ; la philosophie ne parvient qu' des vrits partielles, et ne les appuie que sur des raisonnements frale christianisme seul dcouvre
giles, parce qu'humains
l vrit totale, et la fonde surune base solide. Cela suffirait interdire de tenir Justin pour un philosophe. 11
faut ajouter que les ides particulirement chres saint
Paul, celles de la rdemption, de la valeur du sang vers
par le Christ, du supplice qu'il a subi, ne sont nullement
absentes du Dialogue. A peine Justin a-t-il termin le
rcit de sa conversion, de l'motion produite en lui par
la parole de ce mystrieux vieillard qu'il rencontra sur le

il

bord de la mer, peine a-t-il dit qu'aprs cet entretien un feu s'alluma subitement dans son me
et
que c'est ainsi qu'il devint philosophe , il dclare
qu'il souhaite que chacun ait les mmes sentiments que
lui et ne s'carte pas de la doctrine du Sauveur . Ce
sont l deux aspects du christianisme de Justin, qu'il ne
faut jamais dissocier, dont il faut encore moins sacrifier
l'un l'autre. S'il dclare lui-mme tre rest platonicien aprs sa conversion
tandis que le vieillard du
Dialogue ne se soucie ni de Platon ni de Pythagore (vi)
Tryphon il dclarera que le sang de la circoncision
est aboli, mais que les chrtiens croient au sang qui
(xxiv). Si nous possdions en entier l'uvre de
sauve
Justin, cet aspect du Christ rdempteur et sauveur nous
apparatrait peut-tre plus fortement encore dans tel
des crits que nous avons perdus.
Lescrits perdus de Justin. Le Trait contre les Hrsies.
Nous avons perdu au moins un ouvrage de Justin, qui
et t de premire importance pour l'histoire du christianisme au 11e sicle, et qui, peut-tre, eut contribu pour
une grande part confirmer ce que nous apprennent
d'ailleurs suffisamment l'Apologie et le Dialogue -: que,
s'il est un chrtien philosophe, il a compris, endevenant chrtien, que le christianisme tait une doctrine
de rvlation et de salut, qu'il revendiquait une autre origine que la philosophie et que son action efficace s'oprait
autrement que par la seule voie de la dialectique. C'est
le Trait contre toutes les hrsies (:EihtCl"(IX'X xax irajwv xwv
'(:."(EV'lP.VlOV alpiuswv) dont,
au chapitre xxvi de l'Apo.
logie, il propose aux Empereurs, assez navement, de
leur offrir un exemplaire, s'ils sont curieux de le lire.
Comme, dans les Apologies et le Dialogue, il a souvent
parl des sectes hrtiques, il est facile de voir quelle
devait tre la matire de ce Trait : au mmechapitre xxvi
de la grandeApologie, il mentionne Simon le Samaritain Mnandre, Samaritain galement
Marcion le Pontique
il donne un court rsum de la doctrine de ce

;;

dernier, tandis qu'il prsente les deux premiers surtout


comme des magiciens. Au chapitre xxxv du Dialogue,
aprs qu'il vient de dire que les chrtiens ne pratiquent
pas l'idoltrie et ne mangent pas de viandes immoles
aux idoles, et que Tryphon lui a object qu'il en connait
cependant qui n'observent pas cette abstinence, il rplique qu'en effet il existe des gens qui se disent chrtiens, qui reconnaissent dans Jsus crucifi leur Christ et
leur Seigneur, et qui cependant enseignent non pas sa
doctrine, mais celle des esprits d'erreur (1). Ce sont
ceux contre qui Jsus lui-mme nous a mis en garde
(Math., xxiv), et Paul aprs lui (I Cor., xi). Ce qui les
distingue, c'est que, quoiqu'ils se proclament chrtiens,
les vritables chrtiens leur donnent le nom de celui qui
a t l'auteur de chacune de leurs sectes. Nous n'avons
rien de commun avec aucun d'eux nous savons qu'ils
sont athes, impies, injustes, sans loi, et qu'au lieu de
rvrer Jsus ils ne le confessent que de nom. Ils se
disent eux-mmes chrtiens, de la mme manire que les
Gentils inscrivent le nom de Dieu sur les ouvrages de
leurs mains, et participent des crmonies perverses
et impies. Aprs quoi, il cite les Marciens, les Valentiniens, les Basilidiens, les Saturniliens. Ces deux textes
nous indiquent non seulement quels sont les sectaires
que Justin devait combattre dans son Trait, mais encore, au moins en un sens trs gnral, quel esprit inspirait sa polmique. L'hrtique est bien pour lui celui qui
a une opinion particulire, et la multiplication des hrsies est due l'inspiration des dmons, qui s'en font une
arme pour combattre la vrit. Il est trs probable que
les hrsiologues de la fin du 11e sicle et du 111e sicle
ont grandement utilis Justin, que Tertullien mentionne
expressment dans son propre Trait contre les Valentiniens (5) ; mais il est extrmement dlicat de dterminer
dans le dtail ce qu'ils ont pu lui emprunter.

(1) Cf. 1

Tim., IV, 1.

L'ouvrage contre Marcion qu'Irne cite, sous le nom


de Justin (Adv. hr., IV, 6, 2) tait-il un trait spcial,
ou bien Irne s'est-il exprim avec peu d'exactitude, et
visait-il la partie du Syntagma qui concernait Marcion
La seconde hypothse est la plus probable, puisqu'aucun
autre tmoignage ne vient l'appui de cette mention

isole.
Au ve sicle, Procope de Gaza dclare avoir eu en main

un trait de Justin sur la Rsurrection et s'en sert pour


commenter le verset 21 du ine chapitre de la Gense,
relatif aux tuniques de peau que Dieu fit pour Adam et
ve(1). Mthode, une poque antrieure, cite de Justin,
dans son Aglaophon (2), un commentaire sur le chapitre x
de la 1re ptre aux Corinthiens, qui ne se retrouve ni dans
l'Apologie ni dans le Dialogue, sans nous dire quel
ouvrage il l'emprunte. Enfin, dans l'anthologie de Jean
Damascne qui porte le titre de Sacra Parallela, ont t
recueillis, sous le nom de Justin, des fragments considrables d'un Trait de la Rsurrection. Ces fragments ou
citations reprsentent, sans conteste, dans tout ce qui
porte ce nom en dehors des deux Apologies et du Dialogue, l'lment qui a le plus de titre la confiance.
L'authenticit, en faveur de laquelle on penche assez
gnralement, ne me parat pas cependant certaine. Le
style et le dveloppement sont plus serrs que dans les
Apologies et le Dialogue ils ont aussi plus de souplesse.
La thorie de la connaissance que l'auteur expose est
franchement sensualiste et surprendrait chez un platonicien comme Justin. Surtout, d'une part ce mme auteur
dclare, que l'me est un souffle divin, une partie de

(1)

In

Genesim,

lonne222.

III, 21, dans

MIGNE,

P. G., t. LXXXVII, co-

Cit en grec par PHOTIUS dans sa Bibliothque


comme aussi
par deux florilges syriaques, et galement par une version slave.
Cf. l'dition de Mthode de BONWETSCH ; on trouvera d'ailleurs les
textes dans l'article de G. ARCHAMBAULT, (Le tmoignage de la Littrature
chrtienne sur Vauthenticit d'un itep viTriaeto attribu Justin
VApologiste (Revue de Philologie, 1905).
(2)

ce qui est formellement contest au dbut du


Dialogue
de l'autre, il est plus port marquer l'oppo-

Dieu

sition entre la philosophie et le christianisme que leur


harmonie sur certains points. Je laisse de ct quelques
diffrences plus lgres. Si ces morceaux taient de Justin, il faudrait les considrer comme postrieurs non
seulement aux Apologies, mais au Dialogue, et ils marqueraient une volution plus nette de sa pense que la
deuxime Apologie ou le Dialogue ne la marquent par
rapport la premire. C'est ce qui me fait hsiter les
lui attribuer, quoique le tmoignage relativement assez
ancien de Mthode leur soit favorable (1).
Tous les autres crits que nous possdons sous le nom
de Justin sont apocryphes il sera question bientt de
ceux qui peuvent avoir quelque prtention remonter
au 11e sicle*. Il est difficile de dire si, dans la liste que
donne Eusbe (H. E., IV, 18), le Discours aux Grecs
(aXXo Ttp "EXXjva;), le Trait adress aux Grecs (exepov
irpo;"EXXiqva .aj'YpOtJ.p.Ot), qu'il appelle aussi Rfutation
(eXc^x^K doivent tre identifis avec tel ou tel de ces
apocryphes. On ne peut rien dire au sujet de l'crit sur
Vme,
de celui qu'Eusbe intitule
le Psalmiste (2).

ni

Outre l'article d'Archambault, cf. IIARNACK,Geschvchte, II, 1,


p. 508 ; et ZAHN, Zeitschrift fur Kirchengeschickte, VIII.
(2) TAEN, au ch. XVII de son Discours, cite un mot de Justin qu'-on
ne retrouve ni dans l'Apologie, ni dans le Dialogue i mais, lve de
Justin, il pouvait le tenir de son enseignement oral.
(1)

CHAPITRE IV
TATIEN

Bibliographie.
Oratio ad Grsecos, d. SCHWARTZ (Texte und Unlersuchungen, VI, 1, 1888).
MIGNE, P. G., tome VI (reproduit l'diARNACK, Tatiafis
tion de P. Maran).
OTTO, Corpus, t. VI.
Rede rtd dire Griecken iibersetzt und tingeltitet, Giossen, 1884.
KUKULA, Tatians sogenannte Apologie, Leipzig, 1900
Altersbeweis und Kiinstlerkatalog inTatians Rede an die Griechen, Vienne,
1900.
IPONSCIAB, Tatians Rede an die Griechen (Gymnase deStfettin, 1884-5). DEMBOWSKI, Die Quellen der Christlchen Apologetik
des IIea Jahrhunderts, Leipzig, 1893.
HEILER, De Tatiani apoloZAHN, Tatians Diatessaron
gelee dicendi genere, Marburg, 1909.
(Forshungen zurGeschichte des Neutestamenfllc'hen Knotis, , 1881.
A. HJEI/T, Die altsyrisohe EvangeHenuhersetzwmg und Tatians
Diatessaron,ibid., VII, 1, 1903).
VOGELS, Die altsyrischen Evangelien in ihrem Verhltnis zu Tatians Diatessaron (Biblische Studien,
XV, 5, 1911). - A. PUECH, Recherches sur l Discours ceuxGrecs
d Tatien, suivies d'une traduction rfanaisedu Discours avec notes
(Bibliothque de la Facult des Lettres de Paris, XVII, 1903).

Biographie. Tatin, la fin de son Discours aux


Grecs (xm), s'exprime ainsi Voil ce que j'ai compos
pour vous, moi, Tatien, le philosophe la mode des Barbares, n dans la terre des Assyriens, lev d'abord dans
vos "croyances., ensuite dans ceMeq~o dsormais je fais

profession de prcher.
Quoique le terme d'Assyrie se prenne parfois cette
poque comme peu prs quivalent de Syrie, rien n'ietapche de croire que Tatien l'a pris au propre t qu'il est
n au del de l'Euphrate, plutt que dans les alentours

d'Antioche (1). Il a t d'abord paen nous ignorons


quelle date il s'est converti, et dans quelle rgion, comme
nous ignorons la date de sa naissance. Nous ne savons
rien de prcis sur son compte, avant sa venue Rome. o
il fut l'lve de Justin. Quand il a crit son discours; il
avait beaucoup voyag, la mode des sophistes du
11e sicle, avec lesquels il prsente tant de ressemblances.
J'ai parcouru beaucoup de pays , dit-il, j'ai enseign
je me suis mis au courant de beaucoup
vos doctrines
d'crits et d'inventions (2). Il tmoigne, en effet, d'une
rudition tendue, qui, sans doute n'est pas toujours
mais on peut dire que sa culture n'est pas infsre
rieure la culture moyenne de ses contemporains paens.
Il donne de sa conversion des raisons fort analogues
celles que Justin donne de la sienne Pendant que je
mditais, cherchant le bien, il m'arriva de rencontrer des
crits barbares, plus anciens que les doctrines des Grecs
d'inspiration trop manifestement divine pour tre compars leurs erreurs et il m'arriva de croire en eux
cause de la simplicit du style, du naturel des narrateurs,
de l'intelligence claire qu'ils donnent de la cration du
monde
de la prdiction de l'avenir de l'excellence des
de la soumission de toutes choses un seul
prceptes
monarque (3). Ce sont bien l, parfaitement discernes
et rassembles, les impressions principales que pouvait
produire la lecture de l'Ancien et du Nouveau Testaments
sur une me bien dispose, et plus d'une conversion moderne y trouverait encore son explication.
Justin tenait une sorte d'cole. Que Tatien ait figur
parmi ses disciples, c'est la preuve que sa personnalit

;;

Cependant il faut noter que Clmentl'appelle Syrien (Strom. III,


xn, 81), et ne pas oublier non plus que Tatien a pu choisir le terme
Assyrien, simplement pour suivre son penchant se poser, en face do
la civilisation grecque, en Barbare. Cf. encore ZAHN, Tatians Diat.,
p. 267-270.
(1)

(2)XXXV.
(3)

XXIX.

comme son enseignement exeraient une attraction assez


forte. Tatien avait le caractre et l'esprit trop indpendants
trop singuliers mme
pour rester toute sa
mais ceux-l font le plus d'honneur
vie un disciple
leurs matres qui, aprs s'tre forms leur cole,
cherchent aller plus loin qu'eux. Tatien, tout en manifestant une grande originalit, mme tant qu'il demeura
orthodoxe, garda un souvenir reconnaissant de Justin,
et parle de lui quand il cite une de ses paroles, en lui
donnant l'pithte de trs admirable (1).
Nous nous demanderons tout l'heure dans quelles
circonstances le Discours a t compos. Disons seulement pour le moment que le ton du passage o Tatien
parle de Justin nous incline fortement croire que Justin
tait dj mort quand il l'crivait. Il y a donc une forte
prsomption que le Discours ne doit nullement tre
rapproch de la grande Apologie et attribu la priode 150-155, avec Harnack et Zahn, mais qu'au contraire il n'est vraisemblablement pas antrieur au martyre de Justin, c'est--dire 165 environ.
Tatien, comme Justin, tint une cole Rome, et nous
connaissons par Eusbe le nom d'un de ses lves, qui
fut lui-mme un homme de mrite Rhodon, venu Rome
d'Asie Mineure (Hist. eccl., V, 13). Mais autant Justin
avait d'humilit, de douceur, de disposition se soumettre aux autorits ecclsiastiques et aux traditions
apostoliques, autant Tatien tait orgueilleux, violent,
intraitable. Devenu l'auditeur de Justin , nous dit
Irne (2), tant qu'il fut auprs de lui, il n'avana rien
(de critiquable) ; aprs le martyre de son matre, il se
spara de l'glise, se laissa exalter et enivrer par l'orgueil
d'tre un matre, se crut suprieur aux autres, et institua
une doctrine d'un type particulier. Il inventa je ne sais
quels ons invisibles, du genre de ceux de Valentin
il

(t) XVIII.
(2) Adv. hser., I, 28.

proclama que le mariage tait une corruption et une fornication,pareillement Marcion et Satornil il nia
etceci venait de son propre fonds, le salut d'Adam.
Ce serait donc peu de temps aprs 165 environ, que, selon
Irne, Tatien aurait commenc professer cet encratisme auquel se joignaient certains lments gnostiqu#s.
Dans la Chronique d'Eusbe, on trouve, l'anne 172,
cette mention : Tatien est reconnu comme hrtique
de lui viennent les Encratites (1). Epiphane, qui se
trompe certainement sur la date, ajoute qu'en se sparant de l'glise, il passa en Orient et y fonda une secte.
C'est beaucoup dire que de le traiter, avec Irne, aprs
cet clat, de conneoio omnium hsereticorum e, centre de
runion de tous les hrtiques , mais la condamnation
absolue de la chair, qui est le trait le plus caractristique
parmi les opinions particulires qu' Irne lui prte, a t
certainement professe par lui,et suffisait le faire exclure
de l'glise. Dans son Discours aux Grecs, dj, on peut
apercevoir quelques germes
assez faibles encore, il
des thories qu'il enseignera plus tard,
faut l'avouer
et la phrase la plus suspecte que ce Discours contienne
est
avec celle o est question de Dieu qui a souffert
prcisment relative au mariage (2).
piphane indique spcialement Antioche de Syrie,
>yri e, la
Cilicie et la Pisidie, comme les rgions o s'exera surtout l'activit de Tatien, devenu hrtique, Nous n'avons
aucune donne sur la date ni sur le lieu de sa mort.
Tatien
Les crits de Tqtieri. Le Diycpi4rs aux Grecs.
fut un crivain assez fcond. Il ne nous reste, en sa foripe

il

P. 206 de l'dition Helm. PIPHANE (Hser46, 1) indique la


126 &fllle d'Antonin, c'est--dire "149/150, erreur ipclnifeste ; eq supposant qu'il a confondu avec lji12e anne de Marc-Aurle, on retrouve
172/3, et la concordance avec Eusbe.
(2) C'est, dans le Catalogue des S'atues, au ch. xxxiv, la phrase o
il dit d'Eutychis qu'elle avait atteint le comble de l'incontinence
qu'elle devait tre un sujet d'horreur
pour avoir eu trente enfants, il la compare la truie dont parlent les Romains .
(1)

intgrale, qu'une de ses uvres : le Discours aux Grff's..


Nous pouvons nous faire quelque ide d'une autre
l' Harmoniedesquatre vangiles laquelle il donna le
titre de Diatessaron. Voici ceux de ses crits dont nous
connaissons seulement l'existence. Dans le Discours aux
Grecs (ch. xv), il mentionne lui-mme son trait 1tept
T>vtpiov (sur les animaux, ou peut-tre plutt les tres
anims, les tres vivants), o il tablissait notamment en
quoi consiste la diffrence entre l'homme et les animaux. Il est difficile de dire si c'est le mme ouvrage
qu'il vise, au chapitre suivant, quand il dclare s'tre
occup ailleurs de la nature des dmons, et avoir prouv
qu'ils ne sont point les mes des trpasss . Nous ne
savons pas non plus s'il a ralis le projet, annonc au
chapitre XL, d'crire un livre intitul Contre ceux qui
ont expos ce qui concerne Dieu. Par le tmoignage de son
lve Rhodon (cit par Eusbe, H. eccl., V, 13), nous apprenons qu'il avait compos un livre de Problmes, o il
promettait d'claircir l'obscurit et le sens cach des
Saintes EcrituresM. On a conjectur que ce dernier ouvrage
pouvait dater de sa priode hrtique, parce que l'explication de l'Ancien Testament a beaucoup proccup les
Gnostiques, et parce que, Rhodon promettant d'crire
lui-mme un trait o il donnera ses propres solutions de
ses problmes, on peut souponner qu'il n'tait pas
entirement satisfait de celles de Tatien. Mais ce qu'en
dit Rhodon venant chez Eusbe immdiatement aprs
la mention du fait que Rhodon avait t disciple de
Tatien, on peut aussi bien croire que les Problmes ont t
composs pendant qu'il l'tait. Ils pouvaient, comme le
Discours, et peut-tre plus encore que lui, s'ils lui taient
postrieurs, contenir des lments suspects, mme au as
o ils auraient dat du temps o Tatien n'avait pas encore
formellement cess d'tre orthodoxe. Il n'y a pas de
doute, au contraire, que le trait sur la Perfeotion selon
le Sauveur, dont parle Clment dtAlexandrie(Strom"
III, XII, 81) n'appartnt sa priode gnostique, puisque

Clment nous dit que la chair y tait condamne et en


cite un passage qui le confirme.
Le seul crit de Tatien que nous ayons intgralement
conserv est le Discours aux Grecs (A6yo 7cpq "EXXrjva*;).
Compos vraisemblablement aprs la mort de Justin, il
est antrieur au moment o Tatien fonda sa secte Tatien
y parle en chrtien, au sens le plus gnral du mot, sans
rien qui tende le distinguer de l'glise universelle. On
peut donc le dater de 166 environ 171 au plus tard, sans
qu'il y ait de raison dcisive pour prciser davantage. Rien
ne suggre srieusement non plus que le Discours ait t
destin servir de programme l'enseignement de Tatien,
soit Rome, o il est probable qu'il devint simplement le
chef de l'cole fonde par Justin, aprs la mort de celui-ci,
soit, comme l'a cru Ponschab, pour l'ouverture d'une cole
fonde par lui Antioche, aprs son dpart de Rome, soit,
selon l'opinion peu prs semblable de Kukula, pour
celle d'une cole fonde par lui en Asie-Mineure aprs
sa rupture avec l'glise. Ce n'est pas un discours d'ouverture, destin d'abord un public spcial ce fut bien
et ds l'origine une Apologie, adresse tous les Grecs,
le mot de Grecs devant mme tre entendu plutt au
sens religieux (les Gentils), qu'au sens proprement
ethnique. Tatien lui a donn la forme d'un discours,
parce que la forme oratoire tait celle que devait ncessairement choisir tout crivain qui voulait, en ce temps,
faire uvre littraire et se conformer au got rgnant
elle n'implique pas ncessairement que ce discours ait
t prononc, encore qu'il soit parfaitement possible que
Tatien, qui avait t sophiste, se soit conform, mme
aprs sa conversion, la mode des lectures publiques, et
l'ait lu, en diverses occasions, dans son cole, Rome (1)

Il est difficile de dire o le Discours a t compos mais la manire dont Tatien parle de Crescens au chapitre xix, et de son sjour
Rome au ch. xxxv, est peu favorable l'opinion do ceux qui soutiennent que c'est Rome.
(1)

ou ailleurs. Car le Discours, comme nous le verrons, veut

tre et est une uvre littraire.


Cette Apologie est toute diffrente de celles d'Aristide
et de Justin. D'abord elle n'a pas pour objet la dfense
juridique des chrtiens elle contient peine une phrase,
au chapitre xxvn, qui rappelle que les chrtiens, seuls,
sont condamns, non pour des actes, mais uniquement
pour le nom qu'ils portent. Le Discours inaugure cette
seconde classe d'crits apologtiques, que nous avons
dfinie, dont l'objet est uniquement de rfuter le paganisme, et de dmontrer la vrit du christianisme en
faisant appel au public lettr.
Une seconde diffrence, aussi profonde, avec les crits
d'Aristide et de Justin, est dans le ton que prend l'orateur. Nous avons dj dit combien le temprament de
Tatien contrastait avec le leur. Le caractre de Tatien
est entier et violent, autant que le leur est doux et
Tatien est un sophiste, qui connat tous les
humble
procds de la rhtorique et a conserv beaucoup de
l'esprit sophistique. En devenant chrtien, Justin avait
cru n'avoir fait autre chose qu'tendre et fonder plus
solidement la vrit dont la philosophie lui avait fourni
dj quelques lments, et il laissait s'pancher avec une
simplicit joyeuse la certitude dont il dbordait. En se
convertissant, Tatien a jet l'anathme toute la civilisation paenne, qui ne lui est plus apparue que comme
mais il a
un chaos d'erreurs et un cloaque d'impuret
gard le got du sophiste pour le paradoxe, et une certaine allgresse de virtuose, ardent aux dfis et ami du
risque, se mle la sincrit de la passion avec laquelle
il oppose l'Hellnisme tant vant la Barbarie, d'o le
christianisme est issu.
Ne soyez pas si hostiles aux Barbares, Grecs, et ne
jalousez pas leurs doctrines. Y a-t-il, en effet, une de vos
institutions qui ne doive aux Barbares son origine
Telle est l'apostrophe par laquelle dbute hardiment le
Discours. En effet, exploitant ensuite une littrature qui

c'tait dveloppe chez les Grecs sur l'origine des inventions, il emploie d'abord toute sa fougue prouver
n'ont
sans lesquels il ne saurait rien
que ces Grecs
rien invent, rien d'utile du moins. Car la philosophie
n'est qu'un tissu de contradictions ; la grammaire, que
subtilit frivole la mdecine, qu'une branche de la

;
l'art, une glorification de l'immoralit, etc. Tatien
premires
rvle
ds
le Ter-

magie

se

nous,

ces

pages, comme

tullien des Grecs, un Tertullien qui n'aurait que du


talent, non du gnie,
Comme Tertullien d'ailleurs, Tatien, pour tre fanatique, ne se laisse pas si bien aveugler par la passion,
qu'elle obnubile chez lui l'intelligence mais il met toute
son intelligence au service de sa passion. Sa polmique,
infiniment plus injuste que celle de Justin, est cependantplus soucieuse de rester en rapport avec les ralits
contemporaines. Si l'on y regarde de prs, on verra
qu'elle ne vise pas indistinctement l'ge de Solon ou
de Numa aussi bien que celui des Antonins, mais
s'attaque principalement aux pratiquesouauxcroyances
qui avaient le plus de vitalitchez les paens du ije sicle.
Tout en condamnant la philosophie, aussi bien que
toutes les autres manifestations de l'esprit grec, Tatien
se souvient assez de l'enseignement de Justin pour reconnatre qu'elle a enseign certaines vrits. Mais, au lieu
de se rjouir comme son matre de ce qui la rapproche
ainsi du christianisme, il prfre insister sur la perfidie
avec laquelle les philosophes ont dguis leurs emprunts,
ou sur l'aveuglement avec lequel ils ont dnatur ce qu'ils
ne comprenaient qu' moiti (eh, xj,). Dans la comparaison qu'il institue ainsi, sa proccupation est peu
prs exclusivement de bien dmontrer que toute vrit
provient de la rvlation divine,
est bien antrieure
au dveloppement des coles philosophiques. Justin
l'avait dit, et tous les chrtiens le pensaient. Mais Tatien
est le premier qui sesoit propos de le dmontrerscientifiquement. Il est du moins le premierchez les chrtiens,

et

car les juifs hellnistes l'avaient tent avant lui, et


lout le premier livre du trait de Josphe contre Apion,
dont d'ailleurs Tatien ne dpend pas directement, a
l'el objet. Il n'en a pas moins, dans l'Eglise chrtienne,
entrepris le premier de tracer les linaments d'une histoire religieuse universelle de l'humanit ; il a t le prdcesseur des docteurs Alexandrins et d'Eusbe. Ce qu'on
peutappeler l'argument chronologique tient dans son
Discours une place trs importante, et constitue, par
rapport Aristide et Justin, un apport entirement
nouveau.
Le Discours nous montre aussi que Tatien a travaill, aprs Justin, au dveloppement de la thologie
chrtienne. Son esprit tait assurment plus vigoureux que celui de son matre, et il a cherch mettre dans
ses conceptions plus de logique, dans leur expression
plus de prcision. Mais, dans sa priode orthodoxe mme.
son systme, mieux agenc que celui de Justin, prsentait
des lments plus dangereux pour l'orthodoxie que certaines gaucheries candides de celui-ci. Les chapitres v
xxi contiennent les vues doctrinales essentielles. C'est
d'abord une profession de monothisme, o l'on note un
souci videntde faire front non seulement contre le polythisme, mais contre ce stocisme dont l'influence,
l'poque de Marc-Aurle, devenait prpondrante
nous
verrons d'ailleurs que Tatien, tout en combattant le
Portique, lui a souvent emprunt, tantt des expressions,
tantt des thories, qu'il a eu cependant grand soin de
transformer. C'est ensuite un expos de la doctrine sur
le Verbe, fond sur les mmes principes que la doctrine
de Justin, mais plus clairement dvelopp. Dans l'Apologie de Justin, on ne voit pas avec une clart suffisante
ce que l'auteur pense de la gnration du Verbe ; Tatien
dclare nettement que le Verbe est seulement immanent
au Pre avant la cration, et ne devient une personne
distincte, qu'en intervenant comme dmiurge (ch. v). Ce
qui concerne le Saint-Esprit reste., au contraire, vague,

en tant qu'il s'agit du rapport de la troisime personne


avec les deux autres mais Tatien est trs prcis sur le
rle que joue le Saint-Esprit dans l'inspiration des pro.
phtes, et dans l'uvre de notre salut. Sa psychologie,
sa dmonologie, ses thories sur la matire et l'origine du
mal sont surtout intressantes parce qu'elles nous
clairent assez bien sur les liens qui rattachent encore sa
pense la philosophie, et particulirement au stocisme,
alors mme qu'elle est en pleine rbellion contre eux, et
parce qu'elles trahissent dj une certaine tendance vers
ce gnosticisme dont l'enseignement de Justin tait entirement indemne et o celui de Tatien finit par verser. On
ne sera pas trs tonn qu'un thologien qui rvle un tel
tat d'esprit n'ait eu aucun got pour le rgne de mille
ans, auquel croyait si fortement Justin. Quand il dcrit
le bonheur des justes, il n'voque pas la Jrusalem nouvelle de l'Apocalypse, mais des ons meilleurs, qui ne
connaissent pas les changements de saison, causes des
maladies diverses qui jouissent du climat le mieux tempr ; qui ont un jour d'une dure sans fin et une lumire
inaccessible aux hommes de ce bas-monde
(xx).
Si Justin est dpourvu de toute ambition littraire,
Tatien a un style o se reconnat la double influence de
son temprament et de l'ducation qu'il avait reue.
Tous deux se trouvaient concourir assez bien au mme
rsultat. Tatien a t un sophiste en philosophie, il a
eu plus d'affinit avec le stocisme et avec le cynisme
devenu trs voisin du stocisme, ainsi qu'pictte nous l'apprend
qu'avec le platonisme. Sophistique et cynisme
convenaient un esprit aussi port l'outrance que Justin
tait ami de la mesure. Le style de Tatien est donc un
style artificiel, o le raffinement est extrme, et o la
vulgarit elle-mme, frquente mais voulue, n'est qu'une
forme du raffinement. L'archasme et le modernisme contribuent galement ce que sa langue a parfois de savoureux, souvent d'alambiqu et d'trange. Sa syntaxe,
pleine d'audace, se plie toutes les fantaisies de l'ima-

gination et du sentiment. Il prend autant de peine pour


viter le naturel et la simplicit qu'en prennent les classiques pour y atteindre. Il use et abuse de ces membres
Je phrase courts, associs tantt par l'antithse, tantt
par le paralllisme, relevs par les assonances, les jeux
de mots, la recherche de finales rythmiques, que la rhtorique asiatique avait mis la mode, sous le nom de
xh))~, et qui, en dernire analyse, remontent Gorgias.
La composition, qui est, au fond, infiniment plus serre
et plus habile que chez Justin, ne rvle son mrite
secret qu' un lecteur attentif, et irrite, de prime abord,
par l'absence de transitions appuyes, par la multiplication des dbuts ou des reprises ex abrupto. L'ambition
de briller tout prix clate partout.
Par ce mlange singulier de dfauts et de qualits, le
Discours de Tatien est l'Apologie la plus originale entre
toutes celles que le 11e sicle a produites. Il faut lui reconnatre un autre mrite. Dans sa raction contre le libralisme de son-matre, dans sa rbellion contre la philosophie et toute la civilisation antique, Tatien s'est senti
oblig de remettre au premier plan quelques-unes des
ides que Justin, sans les avoir omises, avait risqu de
laisser au second. Il est revenu plus directement la tradition de saint Paul il a insist davantage sur les consquences du pch et de la chute. Il attend la rgnration
plus encore d'une opration proprement religieuse que
d'une illumination intellectuelle. Le Verbe est pour lui
la vie plus encore que la vrit. Mais la proccupation
excessive de la misre morale de l'homme, l'horreur de
la chair, ont conduit Tatien l'hrsie, tandis que Justin a su toujours
nous esprons l'avoir montr
subordonner la foi chrtienne ce qu'il empruntait
la philosophie. Bien
que l'esprit de Tatien soit de plus
forte trempe
que celui de Justin, bien que sa culture
soit plus tendue et plus profonde, entre
son fanatisme
sombre et la foi accueillante de son matre, entre son art
la fois brutal
et subtil, et une simplicit qui e*t un reflet

de la charit, notre sympathie choisit les deux vertus qui


sont la marque caractristique du christianisme, la foi et
la charit.
Le Diatessaron (1).
Le second ouvrage deTatien qui
ait, plus encore que le Discours. exerc une influence
considrable, c'est son Harmonie des quatre vangiles,
ou Diatessaron (proprement, dans le langage de la musique ancienne la Quarte).
Dans la Msopotamie, desse, capitale de l'Osrhone,
est devenue la premire, ds le dbut du me sicle, la
capitale d'un tat chrtien, aprs la conversion d'Abgar IX (2). Il est peu probable que le Diatessaron
soit le premier livre
quoique certains l'aient soutenu
grce auquel les chrtients de cette rgion aient pu disposer d'un vangile rdig dans leur langue natale. Mais
il est certain que trs vile il est devenu leur principal livre
liturgique. Au lieu de YEvangile ttramorphe que l'Occi.
dent et le reste de l'Orient ont adopt, en s'efforant
d'expliquer, depuis Irne qui lui a donn ce nom, comment l'unit pouvait se conserver dans la multiplicit,
les Syriens de la rgion du Tigre et de l'Euphrate ont
possd un vangile unique, obtenu par la fusion des
quatre vangiles de Mathieu, Marc, Luc et Jean. Cela
n'a point empch que ces quatre vangiles fussent aussi,
soit avant, soit aprs la composition du Diatessaron, traduits indpendamment en syriaque, et, dans les glises

Pour complter la bibliographie gnrale donne plus haut,


cf. Rubens-Duval, Littrature syriaque, 2e d., Paris, 1900, p. 44 et
siv.
A. Baumstark, Geschichte der Syrischn Literatur, Bonn, 19'22,
Von Soden, Die Schriften des Neuen Testaments, etc.,
p. 19-21.
E. PREUSCHEN, Untersuchungen ZI/lH
Gttingen, 1902, t. 1,1536/44.
VOGELS, Beitrge zur ClosDiatessaron Tatians, Heidelberg, 1918.
ckicHtedesDiatessdrotis im Abtidlande, Munich, 1920 ; Die altsyrischen
Evangelien im ihfem Verhseltniss zu Tatians DiateslJaron, Friburg-cuo
J. P. MARTIN, le Ata TEaadtptov de Tatien (Revue
Brisgau, 1911.
des questions historiques, t. XXXIII et XXXIV.
(2) C. Tixeront, Les origines de l'glise d'desse et la lgende 'Abgaf,
Paris, 1888.
Rubens-Duval, Histoire politiquet religieuse et litl.
raire d'desse jusqu' la premire croisade, Paris, 1892.
(1)

catholiques de Syrie, partir du tve sicle, 1er versions


connues sous le nom dvangile des txt spare, c'est-dire cell qu'on appelle le Syrien de urtTi et le
Syrien Sinalique, ou bien la plus ppulaite de toutes
ces versions, l Pschitto (1), ont tendu de plus en plus
remplacer Vvangile ds texte* fuionns (Diatessaron).
Celui-ci cependant, jusqu'en plein Moyen-Age, conserv

son autorit chez les Nestorins.


Au ive sicle, saint phrem (vers 360-370) comment
a
le Diatessaron, sans doute non point dans
une srie d
sermons, mais dans des leons faites l' cole d thologie o il enseignait desse. Son commentaire prmis

Zahn de restituer, dans ses grandes lignes, l'uvr


originale (2). Aphraat, au milieu du ive sicle, s'en
st
galement servi dans ses Homlies (3). D'autre part,
ri
545, l'vque de Capoue, Victor, avait fait recopetf
une
Harmonie des yangiles, qu'il attribue Tatien, qu'il
appelle singulirement Diapeni(Quinte au lieu de Quart),
et qui nous est parvenue par le Codex Fuldetisis (4)
;
cette Harmonie drive manifestement du Diatessaron.
Enfin, on possde en arabe une autre Harmonie, qui
a
t publie par le Pre Gisca (5), t qui se donn elle-

Cette version porte un nom qui signifie la Simple. Le


rapport
des versions syriaques entre elles et
avec le Diatessaron est trs difficile
analyser. Cf. surtout l livre d IJELT.
(2) Le Commentaire d'phrem A t publi
par AUCAER et MJSNGER, Sancti Ephrmi Syri evanglii concordants expositior Venise',
1876.
Pour la reconstitution de Zahn, voir la Bibliographie.
a- --r ----..
(3) Sur Aphraate, cf. RUBENS-DUVAL,
p. 225-229, la traduction en
allemand de BRT, dans Texte rid Untershungn,
et l'dition de
la Patrologia syriaca de Mgr. GRAFFIN,
avec traduction latine.
11, hid. RANKE,
- - Fuldensis,
(,'*)
Codex
-etc. Marbourg, 1868. De l provient la traduction llmande faite Fulda au
commencmnt du
ix sicle t connue otts le nom de Tatien llttMnd;
Victor dit dans
sa prface. en se rfrant Eusbe
Ex historia quoque ejus comperi
quod Tatianus, vir eruditissimus et doctor illius temporis clarus, unurk
ex quatuorcompaginavert evangelium, cui tiMumDiapetit
composuit.
izt%~
-:
-.
-- Arabie, Rome, 188S ef.
\\J]!
attmt zoangeltofum
Harmonis
aussi
H. HILL, The earliettt Life of Christ, etc. Edimbourg,1894.
S. EuRINQEB, Die Ueberlieferung der arabischen UeUrsetwng desDiatstWMt, daDa les Biblche Forachungtn de Bardenhewer, XV, {-%
(1)

III,.

-.

mme.. pour une traduction du Diatessaron syriaque,


faite par le moine nestorien Aboulfarag Abdallah Ibn
Ettajib (mort Bagdad, le 31 octobre 1043) ; ce dernier
ouvrage est le moyen de contrle le plus prcieux que
nous ayons sur le commentaire d'phrem. Enfin il y a
aussi difficiles analyser que les relations
des rapports
des diverses versions syriaques
entre le texte du
Diatessaron et le texte dit occidental des vangiles, tel
que le prsente particulirement le Codex D ; il faut tenir

compte du Diatessaron, dans l'histoire gnrale de la


tradition du texte des vangiles, quoique Von Soden
ait trs probablement exagr le rle qui doit lui tre attribu.
Ces faits suffisent en montrer l'importance, et
obligeraient en parler, au moins brivement, dans
une Histoire de la Littrature grecque chrtienne, mme
si l'on avait la preuve incontestable qu'il a t compos en syriaque. C'est l'opinion que Zahn a soutenue,
et qu'il a appuye de raisons qui ne manquent pas de
force. Cependant, on peut trouver, avec Harnack, que
le titre de l'ouvrage, toujours donn en grec, constitue,
lui seul, une objection grave contre cette thse. Il est
vrai que Tatien tait oriental d'origine qu'en 172/3, il
est retourn en Orient que c'est dans le domaine syriaque seulement que le Diatessaron a eu une autorit
consacre. Mais Tatien a vcu longtemps dans l'empire
il tait devenu un
il s'tait donn la culture grecque
sophiste, et, pendant la priode la plus brillante de sa
vie, il s'est servi du grec, non du syriaque. Les vangiles
mmes sont, dans leur langue originale, rdigs en grec,
et il serait naturel que le premier essai de les rduire
une Harmonie et t tent galement en grec. Nous
ignorons o et quand Tatien a compos le Diatessaron
tout Jie monde est d'accord que c'est, en tout cas, d'aprs
le texte grec qu'il l'a compos. Il n'est pas dmontr qu'il
ne l'ait pas d'abord rdig en grec, puis traduit, ou fait
traduire en syriaque. L'existence d'une version latine

suppose presque ncessairement celle d'une rdaction en


grec.
Aussi quelques-uns (1) ont-ils soutenu que Tatien
n'avait pas t le premier auteur d'une Harmonie. Il est
certain, qu'avant que se ft tablie la thorie d'Irne
(la thorie de l'vangile ttramorphe, voulu par un dessein providentiel sous sa forme quadruple), on a d souvent se sentir gn de la diversit des textes, et parfois
choqu de certaines de leurs contradictions. Les singularits que prsentent maintes citations, chez les crivains de la premire moiti du 11e sicle (en particulier
chez Justin), ne peuvent-elles pas s'expliquer par l'existence, ds ce temps-l, d'une Harmonie, naturellement
rdige en grec, et dont Tatien n'aurait eu qu' profiter,
Les citations en
pour composer la sienne en syriaque
question montrent assurment qu'il y avait une tendance
harmoniser les textes, et que le Diatessaron a rpondu
un besoin. Mais iln'est pas certain qu'un crivain comme
Justin n'ait pas fait ce travail lui-mme ; il n'est pas certain que souvent ses citations composites ne soient pas
dues un travail inconscient de sa mmoire. Je crois peu,
pour ma part, l'existence d'une Harmonie antrieure au
Diatessaron de Tatien, Harmonie qui n'aurait laiss que
des traces, dont aucun souvenir direct ne se, serait conserv, et dont l'auteur serait demeur entirement
inconnu, alors que l'entreprise de Tatien a eu tant d'clat.
Les deux textes essentiels que nous possdions au sujet
du Diatessaron sont celui d'Eusbe et celui de Thodoret (2). Eusbe (H. E., IV, 29, 6) cite le texte d'Irne
(Adv. Hr., I, 28) sur les Encratites, texte assez confus
o, aprs les avoir fait provenir de Saturnin et de Marcion, l'vque de Lyon les rattache, au moins sur un

C'est l'opinion laquelle s'est ralli BARDENHEWER (Geschichte.


t. II, p. 280-1).
(2) Le tmoignage d'piphane (IIr., 46, 1) se borne ceci
On
dit que l'vangile Diatessaron est son uvre
certains l'appeltent
selon les Hbreux. Ces derniers mots sont tout fait nigmatqes,
(1)

point, Tatien ; il parle ensuite des Svriens comme de


leurs successeurs, et continue Cependant leur premier
chef de fil, Tatien a, compos, je ne sais comment, une
combinaison et une condensation des vangiles, qu'il a
intitule le Diatessaron on trouve encore cet ouvrage
chez certains (i). Ainsi usbe ne parat connatre que
superficiellement le Diatessaron, et peut-tre mme ne
l'a-t-il pas eu entre les mains.
Le tmoignage deThodoret est plus curieux. vqe de
Cyrrhus (au nord-est d'Antioche), entre 423-457, il a parl
de Tatien dans son livre sur les hrsies etnous raconte,
ce propos, ce qui lui arriva dans une tourne d'inspection qu'il fit un jour travers son diocse Tatien ,
dit-il, a aussi compos l'vangile appel le Diatessaron,
en supprimant les gnalogies et tout ce qui montre que
le Seigneur tait n de la race de David selon la chair
en ont fait usage non seulement ceux de sa secte, mais
aussi ceux qui se conforment l'enseignement des
Aptres, et qui, sans comprendre la perfidie de l'arrangement, se sont servis du livre tout simplement, comme
d'un abrg. J'ai trouv moi-mme plus de deux cents
exemplaires de ce genre, tenus en honneur dans les
glises de chez nous je les ai tous fait recueillir et mis
en dpt, et j'ai introduit la place les vangiles des
quatre vanglistes (Hret. lab., I, 20). Vers le mme
temps, Rabboula, vque d'desse (mort en 435), avait
interdit l'emploi du Diatessaron dans les glises et les
couvents de son diocse. La raction qui se marque ainsi
au ve sicle, chez les catholiques, contre la faveur dont
l'uvre de Tatien avait d'abord t l'objet en Syrie, a
fini par en amener la perte.
Ce que nous savons par Irne sur l'hrsie de Tatien

Eusbe ajoute On dit qu'il a os reviser certaines paroles de


VAptre (c'est--dire de Saint Paul), comme avec la prtention d'y
corriger la composition de la phrase . Ce texte a donn lieu beaucoup
de discussions. Suppose-t-il une revision du Uxte grec de VApostolieum, ou vise-t-il simplement les Problmes 1
(1)

est trs gnral, et a donn lieu beaucoup de controverses. Le rapport qu'il faut tablir entre Tatien et la
secte connue postrieurement sous le nom d'Encratkesf
le caractre mme de cette secte sont difficiles dterminer. Toutefois, si Irne ne considre comme une innovation vritable de Tatien qu'une seule thse particulire,
la ngation du salut du premier homme, il nous le prsente comme ayant la fin de sa vie prfr une doctrine o des lments gnostiques (valentiniens, selon
lui), se mlaient des lments encratites (condamnation
de la chair). Sans insister sur ces obscurits, ce qui nous
importe directement ici, c'est seulement d'examiner si le
Diatessaron portait la marque de l'hrsie. Ilrsulte de ce
simple fait que le livre a t longtemps en usage chez les
Syriens catholiques; et du tmoignage mme de Thodoret, que, part la suppression des gnalogies et de
quelques expressions, il ne pouvait s'y trouver grand
chose de suspect il ne pouvait y avoir, au plus, que des
rticences, et peut-tre un certain agencement des morceaux o Thodoret, tort ou raison, voit une intention
perfide il ne pouvait y avoir, par des altrations detexte,
une profession positive d'erreurs graves. C'est par contre,
selon toute vraisemblance, un paradoxe que d'affirmer,
avec. Zahn, l'innocence entire du Diatessaron, et, en
particulier, de voir, dans la suppression des gnalogies,
non pas un trait suspect; mais, au contraire, un trait
d' hypr-cthlicisme ).
Tel qu'on peut le reconstituer, surtout d'aprs l double
tmoignage d'phrem et d'boulfaradj(l),le Diatessaron
tmoigne, sa faon, tout comme le Discuts aux Grecs,
de l'originalit et de la vigueur d'esprit de Tatien. La
tche qu'il avait entreprise tait singulirement difficile.
Pour en venir bout, il s'est gard de se perdre dans les
infinies difficults de dtail qui eussent dcourag
un
plus timide. Il a, au contraire, recouru d'nergiques

Ci

(1)

Voir surtout les deux ouviages de Zahn et de Hjelt.

parti-pris. Il a emprunt Jean dont le premier verset


le cadre gnral de la vie de Jsus.
ouvrait son livre
Quand il s'est trouv en prsence de certains rcits dont
le fond est analogue et qui ne diffrent que par le dtail
ou par la place qu'un vangliste leur a donne dans l'ensemble, il s'est gard de faire comme ceux qui profitent
de la plus lgre variante pour dclarer que nous sommes
en prsence de deux faits distincts, non pas de deux rcits
du mme fait. Il y a vu ce que la critique moderne appelle
des doublets, et il s'est prononc pour l'un des rcits, en
rejetant l'autre. Le dfaut qu'il n'a pas vit, etne pouvait gure viter, a t celui de dissocier, dans telle ou telle
pricope, des lments qui sont, en ralit, insparables (1).
En agissant avec cette dcision, Tatien nous apparat bien
toujours tel que le Discours nous l'a fait connatre. C'est
un apologiste aismentcompromettant. Justin tait
plus sage, en cherchant un terrain d'entente avec la
philosophie, que ne le fut ce contempteur de toute la
civilisation grco-latine. L'glise a t plus sage que lui
en conservant fidlement les quatre vangiles traditionnelsydt-elle recourir des subtilits pour attnuer
les difficults qui en rsultent, et il tait impossible, la
date o Tatien a conu son projet, que le Diatessaron ft
disparatre Yvangile ttrarnorphe; l'histoire s'en flicite.

Tatien a bien rarement fait appel des lments trangers aux


quatre vangiles canoniques toutefois il est certain que son rcit du
baptme de Jsus contenait un dtail qui ne s'y retrouve pas. S'est-il
servi parfois d'un cinquime vangile Ce cinquime vangile serait-il
celui des Hbreux
Pourrait-on expliquer ainsi qu'piphane appelle
le Diatessaron vangile des Hbreux, et que Victor de Capoue le
transforme en Diapente ? Ce sont l des conjectures peut-tre plus
sduisantes que solides. Ce qu'on peut prsumer, c'est que l'lment
apocryphe ne tenait sans doute pas une place considrable dans le
Diatessaron.
(1)

CHAPITRE

LES APOLOGIES PERDUES. MILTIADE.

APOLLINAIRE D'HIRAPOLIS. MLITON

Quelques-uns des Apologistes du 11e sicle ne nous sont


plus gure connus que de nom. Parmi eux, se trouvent
Miltiade et Apollinaire. Nous ignorons o a vcu le premier. Eusbe a t conduit parler de lui, au Ve livre de
son Histoire (xvn), propos du montanisme, qu'il avait
combattu dans un crit intitul Qu'un prophte ne doit
pas parler en extase (1). Eusbe ajoute que Miltiad a
laiss d'autres souvenirs de son zle pour les tudes religieuses
et mentionne les discours qu'il a composs
contre les Grecs et contre les Juifs , chacun en deux
livres, ainsi qu' une Apologie adresse aux autorits
sculires pour dfendre la philosophie qu'il pratiquait .
Il s'agit sans doute d'une Apologie adresse, dans la
seconde moiti du sicle, Marc-Aurle et L. Verus.
Quelques mots de Tertullien (Adv. Valentinianos, 5)
placent, en effet, Miltiade entre Justin et Irne. Tertullien, qui ne pouvait tre trs favorable un adversaire
du montanisme, le traite de sophiste des glises , en
attribuant probablement, pour cette raison, au mot
sophiste sa valeur pjorative. L'crivain qu'Eusbe cite,
sans le nommer (ib., 28, 4), mentionne Miltiade entre
Justin et Tatien, parmi ceux qui ont prch la divinit du
Christ.

Il n'est pas tout fait sr que nous ayons l le titre


rait que ce ft seulement une indication du thme.
(1)

il se

pour-

Claudius Apollinaris tait vque d'Hirapolis, en


Phrygie, au temps de Marc-Aurle, et avait compos un
assez grand nombre d'crits apologtiques ou de polmique, galement perdus. Eusbe en a donn une liste
(Il. E., IV, 27) : un discours l'empereur (c'est--dire a
Marc-Aurle, dj mentionn au chapitre xxvi, ct
de l'Apologie de Mliton) ; cinq livres contre les Grecs (1) ;
deux sur la Vrit deuxcontre les Juifs ; et e qu'il a
composensuite contre l'hrsie des Phrygiens , c'est-dire des Montanistes, d'innovation encore rcente .
Il a plac de plus, dans sa Chronique, le nom d'Apollinaire
probablement cette
l'anne 171/2 de Marc-Aurle
date est, pour lui, celle de la composition de VApologie.
Au chapitre xvi du livre V de YHistoireecclsiastique, il
parle une seconde fois d'Apollinaire comme d'un adversaireredoutable des Montanistes, et au chapitre xix, il
cite une lettre de Srapion, vque d'Antioche, o celui-ci
Caricos et Pontios qu'illeur envoie le trait
annonce
du bienheureux Apollinaire, qui vcut Hirapolis w,
contrecette mme hrsie (2). Un trait d'Apollinaire
sur la Pque est mentionn dans le Chronicon pascale
(Migne, P. G., XCII, colonne 80-81)
Photius (Bibl.,
eod. 14) parle de trois critsde lui un adress aux Grecs,
et un sur
un sur la pit (ou la religionev<re(3(a<;)
ep&jjMou; ne peut gure tre une uvre
la vrit. Le
autre que l'une de celles dont parle Eusbe S il est probablement identique YApologie, dont Eusbe, au chapitre xxvi du livre IV, dit qu'elle a pour objet la dfense de la foi (news).
Celui de tous ces crivains qui nous apparatencore,
dans la pnombre o nous l'apercevons, comme le plus
curieux de beaucoup, c'est l'vque de Sardes, Mliton.

(i) Ls deux JivJ'.e.s contre les Juifs manquant dans certains manuscrits d'Eusbe, ainsi que dans la traduction de Rufin et le Devirisde,
saint Jrme (26).
(2) Sur le sens assez obscur de ce qui suit, dans ce chapitre d'Eusbe,
cf. 3ahn (Forschungen, etc., V, p. 5 et suiv.).

tait trs considrable, trs varie, et le


peu
que nous en connaissonsrvle un mlange assez savoureux d'archasme et de hardiesse (1), Ce qui nous intresse
clabord, c'est son Apologie, discours sur la foi, adress
l'empereur Marc-Aurle, dit Eusbe (Hist. eccls.., IV,
26,1)
petit livre, comme encore Eusbe la qualifie
ailleurs(ife., IV, 13, 8). Trois citations, toujours dues

husbe, et une quatrime, fournie


par le Chroncon pascale (Migne P. G., XCII, colonne 632),
nous restent encore. L'une d'elles offre un trs vif intrt; c'est la troisime de celles que fait Eusbe. Nous
avons vu que, si
Tatien se pose en ennemi de l'empire, Justin des dispoa
sitions plus conciliantes, et Athnagore
nous paratra
plus sensible encore que Justin
au bon ordre que l'autonlromaine a tabli et maintient dans le monde. Mliton, en vritable prcurseur, est le premier,
notre connaissance, qui, allant plus loin, ait
vu dans l'apparition
(lu christianisme au sein de l'empire
un dessein providentiel : Notre philosophie , dit-il,
c'est ainsi qu'il
car
appelle le christianisme, a d'abord fleuri chez les Barbares
puis elle s'est panouie, chez les peuples
que tu
gouvernes, au temps du grand rgne d'Auguste, ton
anctre
et elle est devenue un bien d'heureux augure,
surtout pour ton empire. Car c'est depuis lors surtout
Son oeuvre

s'est fortifie et

que la puissance des Romains

a brill,

puissance dont tu es devenu, ton tour,


et seras avec
ton fils le dtenteur dsir, si tu protges la philosophie
(Jlli s'est dveloppe et
a commenc avec Auguste, et

Les fragments qui portent le


nom de Mliton ont t runis par
au tome IX de son Corpus. Postrieurement Pitra a publi le
l'r'agrnent du lUpXoxpoo dans
ses Analecla Saera; le fragment de
lettre ~ulroP"*s
dit par P. Martiijdans les Analecla, toirteJV
la Ciel dans le Spiilegium Solesmcnse,
et ensuite dans les Analecla.
SnI' ces mmes fragments,
cf. HARNACK, Texte und Untersuchungen,
et Geschicltte, II, 1 THOMAS, Melilo
;
von Sardeo,Osnabfuek, 1893 Geschiltfe, II, p.
Un fragg|j&sy papyrus
papyri, ,8-9), a t rapproch par HABNA.CJC
Ilspi
TTOOP?f,xsiaRquifiguredans
descritsdoMliton,
(1)

~~n~,
F/""5

af

55

laliste

du

que tes anctres ont honore parmi les autres religions.


Ce qui prouve le mieux l'utilit qu'a eue pour les dbuts
heureux de l'empire la concidence du dveloppement de
notre doctrine, c'est qu'aucune calamit n'est arrive
depuis le rgne d'Auguste
au contraire, tout a t
brillant, glorieux, conforme aux vux de tous. Seuls
entre tous, s'tant laiss tromper par quelques envieux,
Nron et Domitien ont voulu diffamer notre doctrine ;
c'est leur faute si les mensonges des sycophantes, par
ane pratique draisonnable, se sont rpandus contre
ses adeptes. Mais tes pres, qui furent pieux, ont port
remde leur ignorance, en rprimandant frquemment,
par crit, nombre de ceux qui avaient os innover leur
sujet. Parmi eux, Hadrien, ton grand-pre, a ainsi crit,
comme on le sait, au proconsul Fundanus, entre beaucoup d'autres et ton pre, tandis que tu partageais avec
lui le pouvoir, a crit aux villes de ne rien innover notre
sujet, particulirement aux Larissiens, aux Thessaloniciens, aux Athniens, et tous les Grecs. Quant toi,
qui es encore plus qu'eux du mme avis sur ces choses,
et dont les sentiments sont encore plus humains et plus
philosophiques, nous sommes convaincus que tu feras
tout ce que nous te demandons.
De telles paroles doivent tre antrieures la perscution de Lyon et de Vienne. Mliton semble dj esprer
qu'on pourra obtenir de Marc-Aurle un dit de Milan.
Il voit un gage de salut et de prosprit pour l'empire
dans le dveloppement de ce christianisme qui sera bientt
ha des foules, prcisment parce qu'elles lui attribueront
les malheurs qui, ds la fin du 11e sicle et surtout au
uie, s'abattront sur lui. Ngligeant la perscution de
Nron et de Domitien, parce que ces deux empereurs
furent de mauvais princes, il prend texte de ce rescrit
d'Hadrien Fundanus que Justin avait dj cit, et
d'autres analogues, pour soutenir que la politique des
empereurs Antonins, hostile la dlation, a t, en principe, favorable au christianisme. Il reconnat cep en"

dant qu'il en est autrement en fait car dans le premier des morceaux que rapporte Eusbe (ibid.), il se
plaint du sort des chrtiens dans la province d'Asie, au
moment mme o il crit, et il accuse les misrables sycophantes qui, jour et nuit, pillent des innocents puis, il conclut : Si cela se fait par ton ordre, tout est bien, car un
roi juste ne saurait prendre aucune mesure injuste.
Nous te demandons seulement de t'informer auparavant
des auteurs responsables de cette hostilit et de les juger
justement, en examinant s'ils sont dignes de mort et de
chtiment ou mritent d'tre pargns et de vivre tranquilles. Mais si cette dcision, si cette nouvelle ordonnance, qui ne conviendraient mme pas si elles taient
diriges contre des ennemis barbares, ne sont pas de ton
fait, nous te demandons encore plus de ne pas nous laisser
tre victimes de ce brigandage public.
Parmi les autres fragments de Mliton, l'un des
plus intressants est celui qu'au mme endroit Eusbe
cite du trait en deux livres sur la Pque. Eusbe
date ce trait du temps o Servilius Paulus fut proconsul d'Asie ce personnage est inconnu, et on pense
ordinairement aujourd'hui que le nom est d une erreur
de copiste. Rufin, dans sa traduction, lui donne celui
de Sergius Paulus, qui nous reporte, selon certains,
164-166, selon d'autres 166-67. Mliton, dans cet crit,
dfendait la pratique des Orientaux au sujet de la date
de Pques il tait avec ceux que l'on appela les Quartodcimans, parce qu'ils voulaient faire concider toujours
cette date avec le 14 du mois hbraque de Nisan. Un
fragment des glogues (1) est aussi intressant il montre
que cet ouvrage contenait, en six livres, des extraits de
l'Ancien Testament, relatifs au Sauveur et toute la foi
chrtienne, et que Mliton s'y proccupait d'tablir exactement le nombre et l'ordre des crits qui le composent.
Pour tre sr de ses informations, il avait fait le pleri-

(1)

Le livre tait ddi un certain OJlsime.

nage de Palestine; il tait all jusqu'aux lieux o les


choses ont t prches et accomplies (1). On regrette
de n'en pas savoir davantage sur le trait relatif l'Apocalypse de Jean, o Mliton s'est peut-tre ralli au millnarisme ; ni sur les traits relatifs la Passion (2), et
VIncarnation (3). Du double tmoignage d'Origne (Selecta in Genesim, ad 1, 26), et de Gennadius (De cclesi
dogm.,4), il rsulte
et la chose est de grand intrt
que, dans son trait rcep ivawii&,rou Oeo, Mliton avait
profess que Dieu tait corporel.
La liste donne par Eusbe montre la grande varit des
sujets qu'avait abords Mliton il avait compos une sorte
d'Encyclopdie chrtienne. On y trouve, outre les ouvrages
dj signals, des. traits sur l'J.glise, sur le dimanche
sur la discipline et les prophtes sur la foi de l' homme
sur la cration sur l'obissance de la foi sur les sens (4) ;
sur l'me, le corps et l'esprit (5) sur le baptme; sur la vrit] sur la foi et la naissance du Christ; sur la prophtie (6);

;
;

;;

cf. l'arest l'un des premiers plerins que l'on connaisse


ticle de H. WUilDISCU, Die seltesten christlichen Palaestinapilger (Zeitschrift des deutsclwn Palstina Vereins, tome XLVIII, 1-2,,p. 145).
(2) Anastase le Sinate, dans son Hodegos (12), en cite une phrase
Dieu a souffert par une main isralite, o il faut noter (Eusbe ne cite
trait) l'expression Dieu a souffert (cf. supra la mme imprupas
dence chez Tatien).
(3) Lemme Anastase (ibid.,13) en cite aussi une phrase, o la
doctrine des deux natures est clairement exprime. Pas de mention
non plus dans Eusbe.
<
traductionde
Rufin montre qu'il faut distinguer ces deux
(4) La
derniers ouvrages, que
texte grec d'Eusbe fond maladroitement en
unseul.
(5) Texte de Rufin ; le texte grec est altr pour le troisime terme.
(6) Le texte grecdit : Sur la prophtie et l'me et le corps, ce dont
Rufin fait deux ouvrages mais le second serait alors trop analogue
l'un de ceux qui ont t prcdemment cits il s'agit sans doute d'un
livre sur la prophtie, o Mlitonexaminait le rle de l'me et du corps
dans le phnomne de l'inspiration. Cet ouvrage et celui qui a t
mentionn plus haut sur la discipline et les prophtes montrent (ainsi
que les glogues) l'intrt que Mliton prenait, la thorie de la prophtie mais nous ignorons quelle attitude il prit par rapport au mon(1) Il

ce

le

temisme.

: ;

sur l'hospitalit; un ouvrage intitul la Clef un autre


sur le diable (1).
La liste donne par Eusbe laisse place quelques
inccrtitudes, cause de l'altration du texte. Les fragments conservs
ceux qu'Eusbe cite une fois mis
sont souvent malaiss rpartir entre les crits
part

cette liste, et souvent aussi suspects ou rellement


apocryphes. Les quatre morceaux, par exemple, que
donnent des Chanes sur le caractre d'Isaac, pourraient
venir des glogues, mais ne sont pas l'abri de tout
soupon. L'Apologie conserve en syriaque n'est certainement pas de Mliton. Les quatre autres fragments en
syriaque donns pour provenir d'un sermon sur la croix,
du livre sur la foi, du livre sur l'me et le corps, d'un sermon sur la passion, de Mliton, vque de la ville attique,
sont au moins fort suspects (2). Le fragment de lettre
Eutropius, conserv en armnien, est apocryphe. La
Clef, sous la forme o l'a publie le cardinal Pitra, ne
saurait mme prtendre remonter indirectement
Mliton ; et encore moins les autres crits conservs en
latin sous son nom (De passione
Joannis evangelistse ;
De transitu beatsa Mari virginis
Catena in Apoca-

do

S.

lypsim).

Le texte grec fait (ou semble faire) un mme ouvrage du trait


sur le diable, et du trait sur l'Apocalypse. Rufin les distingue avec
raison.
(2) Kriger a cependant dfendu leur authenticit (Zeitschri/t fur
wissenschaftliche Theologie, XXXI).
(1)

CHAPITR

VI

ATHNAGORE

Bibliographie.
L'Apologie d'Athnagore et son trait de la Rsurrection ont t conservs par le manuscrit d'Arthas, de l'an 914 (Parisinus grcus 451), dont dpendent tous les autres. dition princeps
du trait de la Rsurrection, P. Nannius, Louvain, 1541 ; de l'Apologie
(avec le Trait), par C. Gesner, Zurich, 1557.
Les deux principales
ditions rcentes sont celle de Schwartz, Leipzig, 1891, et Geffcken,
L. ARNOULD, dApologia Athenagor, Paris, 1898.
ib., 1907.
CUAUDOUARD, La philosophie du dogme de la rsurrection de la chair
au IIesice;.Jtude sur le Ttsp lvaffTctueto? d'Athnagore, Lyon,
1905,

'/,

.t~7

Athnagore. wL. titre de l'Apotogie d'Athnagore,


dans le manuscrit d'Arthas, est celui-ci : Supplique (1)
du philosophe chrtien Athnagore d'Athnes pourles
Chrtiens. C'est peu prs tout ce que nous savons de
l'auteur, qui est rest inconnu Eusbe et saint Jrme. Philippe Sidts (2), au v8 sicle, l'avait mentionn
dans son Histoire ecclsiastique, en datant son Apologie
du temps d'Hadrien et d'Antonin, et en ajoutant que
l'auteur avait t le premier directeur de l'cole catchtique d'Alexandrie, o il avait eu pourlve Clment,
qui lui-mme avait form Pantamos. -La date indique
est fausse Clment a t l'lve et non le matre de
Pantnos ces erreurs rendent bien douteux le tmoi-

;;

(legatio).

(1)Le mot de itpea^tta,que je rends ainsi, signifie proprement:


ambassade
(2) Fragment dit par Dod'well, dans ses Dissertaliones in Irejtseum, Oxford, 1689

gnage de Philippe sur le rle jou par Athnagore


Alexandrie, dont le souvenir ne s'est conserv nulle part
ailleurs. On connat par Photius (Bibl. cod. 155) un
Athnagore qui l'Alexandrin Boethos adressa, vers le
fin du 11e sicle, un livre sur les expressions obscures
de Platon (itep iiov itap nXdreum iropou[iivu)v lietwv). Est-il
le mme que notre Apologiste, qui avait, on le verra,
Si nous ajoutons que
du got pour le platonisme
Mthode d'Olympe, dans son livre sur la Rsurrection
(xxxvii, 1), a cit, sous le nom d'Athnagore, quelques
lignes que l'on retrouve, en partie textuellement, en

partie tout au moins sous une forme assez rapproche,


dans l'Apologie (xxiv), nous aurons numr tout ce qui
peut tre relev au sujet de notre auteur. On a not certaines analogies entre sa Supplique et le Dialogue de
Minucius Flix, mais sans qu'on ait pu y trouver la
preuve manifeste d'un emprunt fait par l'crivain latin.
La Supplique est adresse MarcSon Apologie.
elle a donc t compose
Aurle et son fils Commode
entre 170, anne o Commode fut associ l'empire, et
s'il tait sr qu'il
180, anne o mourut Marc-Aurle
fallt prendre au pied de la lettre ce que dit l'auteur au
chapitre ier, quand il loue les deux empereurs, parce que
toute la terre, grce leur sagesse, jouit d'une paix profonde , on pourrait en fixer avec prcision la date 177.
S'il en tait ainsi, elle serait de la mme anne que la terrible perscution de Lyon. Le ton en est si mesur, les
protestations de loyalisme y sont si naturelles qu'on ne
peut gure croire qu'elle lui soit postrieure. Athnagore
il appartient, comme Justin,
est l'oppos de Tatien
au parti de ceux qui cherchent une conciliation entre le
christianisme et l'Empire mais il a moins de candeur que
Justin, et pas plus qu'il n'approuve la virulence d'une
polmique qui ne peut qu'irriter davantage l'adversaire,
il ne se croit permis de parler
aux matres de ce monde
avec la familiarit d'un proslytisme indiscret. Il semble
que, mieux que ses prdcesseurs, il comprenne et gote

;;

;
;

les avantages de la paix romaine il ne loue pas seulement


les qualits personnelles de Marc-Aurle (auquell'tiquette
l'oblige associer Commode)
quand il parle des lois
que vous et vos anctres avez tablies en les conformant la parfaite justice (ch. i), on sent que c'est tout
le systme de l'administration et de la lgislation impriales qu'il trouve sage et utile.
Par le caractre de son inspiration, par le choix des

thmes et leur disposition, Athnagore a beaucoup d'ana


logie avec Justin, dont il est extrmement vraisemblable
qu'il avait lu YApologie
il proteste contre l'injustice
d'une lgislation qui fait un crime du seul nom de chrtien, et condamne impitoyablement des accuss qui ne
peuvent tre convaincus d'aucun crime de droit commun ; il associe la rfutation des erreurs paennes un
expos prcis de sa croyance, appuy sur des textes
scripturaires, et un tableau des murs chrtiennes. Il
diffre de Justin par une mthode plus rgulire, une dialectique plus exerce, des connaissances gnrales plus
solides, particulirement en matire historique. Il n'est
pas improbable qu'il entende parfois le corriger, sans le
dire. Il est possible aussi qu'il ait connu Tatien. Qu'il
l'ait lu ou non, il s'est propos, comme lui, de rpondre
au got de ses contemporains pour l'rudition et pour les
arts, en consacrant d'assez longs dveloppements l'histoire de la sculpture. Son style est celui qu'on peut
attendre d'un esprit modr et cultiv comme le sien
point original, mais rgulier, correct, honorable. Il vite,
sinon tous les vulgarismes, du moins les plus choquants;
sa syntaxe est gale distance de la ngligence lche de
Justin et du raffinement bizarre de Tatien. Tatien est un
adepte de la sophistique, et, dans la sophistique mme,
du genre asiatique on est port croire que le titre de la
Supplique, dans le manuscrit d'Arthas, ne nous trompe
pas quand il qualifie Athnagore d'Athnien. Certes,
Athnagore est loin d'avoir la nettet lgante et sobre
des Attiques du ive sicle mais il conserve de l'atticisme

qu'en pouvait conserver un homme d'un talent moyen,


d'un esprit rflchi, et d'une culture suffisante.
Le plan de la Supplique est indiqu au chapitre III :
l'auteur se propose de rpondre aux trois griefs principaux dirigs contre les chrtiens : athisme, cannibalisme, inceste (1). Il n'attache d'ailleurs d'importance
relle qu'au premier, dont la discussion remplit presque
tout le discours. Cette discussion comprend une partie
ngative
rfutation du paganisme, et une partie positive : expos de la foi chrtienne et de la discipline ecclsiastique. Athnagore commence, selon la coutume des
Apologistes, par dfendre le monothisme, en le retrouvant chez les potes et les philosophes eux-mmes, en
le fondant sur Vcriture et la raison la fois. Il montre
ensuite que la croyance au Fils, au Saint-Esprit et aux
anges rvle combien les chrtiens sont loigns de cet
athisme qu'on leur impute. Il faut remarquer qu'en parlant du Christ il ne se sert pas comme argument de la
ralisation des prophties, sachant peut-tre par exprience, mieux que Justin, la difficult de le faire agrer aux
paens. Il a prfr, comme Aristide, tablir la divinit
du christianisme par l'excellence de sa morale, par la supriorit de celle-ci sur toute morale humaine et son efficacit
pour les humbles, en marquant d'ailleurs toujours fortement la liaison ncessaire entre la morale et le dogme. Il
revient ensuite au grief d'athisme, parce qu'il n'ignore
il sait,
pas que sa premire discussion est incomplte
en effet, que, dans la bouche des paens, athisme signifie
moins
vous ne croyez aucun Dieu, que vous n'honorez pas les Dieux nationaux et vous ne leur offrez pas
de sacrifices. Il est ainsi conduit mener la polmique
habituelle contre la mythologie, l'anthropomorphisme,
l'idoltrie (ch. xiii-xxm) il explique par l'action des dmons les prodiges qu'accomplissent certaines idoles, et
qu'il ne songe pas contester (xxiv-xxx). Les dix der-

ce

(1) 'AOexYjxa,

duiaxeia S&irva, OiSnrooeou

.Llee;t.

niers chapitres sont consacrs

rfuter brivement une

accusation qu'il ddaigne, celle de cannibalisme et d'im-

moralit, et opposer ces ridicules calomnies la peinture des vertus chrtiennes. Ainsi, sans tre d'une rgularit savante, la composition gnrale est claire, et n'est
plus embrouille par les digressions perptuelles o se
laissait garer Justin.
La polmique d'Athnagore contre le paganisme se
distingue par une modration relative, par un ton courtois. Sans montrer une rudition approfondie et tout
en tirant ses exemples de Manuels plutt qu'en remontant aux sources, il vite les erreurs grossires, les plaisanteries trop faciles et les jugements sommaires. Il note
assez volontiers, comme Justin, les concordances qu'il
peut relever entre la philosophie et la foi, et c'est d'ailleurs
souvent dans des textes apocryphes qu'il va les chercher mais il est moins proccup que Justin de les expliquer, et de pntrer le plan divin d'aprs lequel l'histoire
religieuse de l'humanit s'est droule. En traitant du
platonisme ou du stocisme, qu'il interprte rsolument
dans le sens d'un thisme, ou de l'aristotlisme, pour lequel
il est plus juste que Tatien, il ne recourt jamais la
thorie des emprunts, et il admet que la raison a pu entrevoir certaines vrits, mme proprement chrtiennes
parexemple, Platon a eu une ide vague de la Trinit (1).
C'est, du reste, au platonisme que, comme Justin, il se
rfre le plus volontiers (2) il en avait une connaissance
moins sommaire que lui
les citations qu'il fait du
Time, du Gorgias, ou du Phdre, sont un peu plus prcises. Le souvenir de l'Apologie de Socrate a manifestement aussi contribu assez souvent suggrer Athnagore le ton qu'il convenait d'apporter la dfense des
chrtiens.

;;

texte sur lequel il s'appuie est tir de la seconde pitre.


Outre ces dialogues et la seconde ptre, Athnagore cite encore

(1) Le

(2)

lePolitique.

Malgr le libralisme avec lequel il reconnait la raison une certaine puissance, malgr la tentative qu'il
fait de donner une dmonstration rationnelle de la foi
(Xofisf*7 xfj ((TTeio), par exemple dans le chapitre vin,
Athnagore attribue exclusivement la rvlation la
connaissance solide et complte de la vrit il faut,
dit-il, apprendre de Dieu connatre Dieu (1). Sa thologie est remarquable surtout par la prudence avec
laquelle, en exposant le dogme de la Trinit, il s'applique
viter le danger de tomber dans le dithisme ou de subordonner trop visiblement la seconde personne la premire. Il cherche attribuer chacune des personnes son
rle, par exemple lorsqu'il dit que Dieu est celui par le
Verbe duquel le monde a t organis et par l'Esprit duquel l'unit en est maintenue (2). Il veut prserver rigoureusement le monothisme quand il dit Le Fils de Dieu
est verbe du Pre en ide et en acte car tout est venu
de lui, a t fait par lui, le Pre et le Fils ne faisant qu'un.
Le Fils tant dans le Pre et le Pre dans le Fils par
l'unit et la puissance de l'Esprit, le Fils de Dieu est
intelligence et verbe du
C'est le premier rejeton
du Pre, non qu'il ait t fait, (car Dieu, tant une intelligence ternelle, a eu en lui sa raison de toute ternit il
est ternellement raisonnable) ; mais, parce que, toute
la matire tant d'abord sans qualit. (3), les lments
les plus lourds tant confondus avec les plus lgers, il a
t produit au dehors, pour tre l'ide et la facult cratrice de tout ce qui existe (4) . C'est avec les mmes
proccupations qu'il s'explique sur le Saint-Esprit
Le Saint-Esprit, qui agit en la personne des prophtes,
il en dcoule et y rentre
est une drivation de Dieu
comme un rayon de soleil. Comment, aprs cela, ne pas

:
;

Pre.

(1) MaOetv itap Oeo itept 6o,


(2) Ch. v.
(3) Ici deux mots sont altrs

clair.

(4)Ch.x,

VII.

mais, dans l'ensemble, le sens est

s'tonner d'entendre appeler athes ceux qui croient en


un Dieu Pre, en un Fils Dieu, en un Saint-Esprit, et qui
enseignent leur puissance dans l'unitetleurdistinction
par le rang. Tandis que Justin employait assez tmrairement des expressions qui risquaient de le faire accuser,
les unes de dithisme, les autres de subordinatianisme,
Athnagore est, avant tout, proccup de l'unit divine,
et la comparaison avec le rayon de soleil, dont il se sert
pour expliquer l'existence tout au moins de la troisime
personne, l'expose paratre ctoyer le modalisme.
Dans sa dmonologie, qui est expose en grand dtail
au chapitre xxv, Athnagore a grand souci d'viter toulo
apparence de dualisme. Il explique les origines de l'idoltrie, parfois en recourant Evhmre, mais plus souvent
encore en l'attribuant l'action des dmons. Contrairement Justin et Tatien, Athnagore demeure platonicien dans sa thorie de l'me, et c'est une des marques les
plus apparentes de l'influence que la philosophie a garde
sur lui il rpte frquemment que l'me est, de sa nature, immortelle, sans entrer dans aucune explication et
comme si la chose allait de soi. Il essaie, avec une certaine
adresse, de concilier la doctrine de l'immortalit de l'me
avec celle de la rsurrection du corps (1). Il est tout
fait tranger l'ide du rgne terrestre de mille ans.
crivain un peu terne, pris en toutes choses de correction et de mesure, Athnagore est une personnalit
moins originale que Justin et que Tatien. Mais il marque
un moment important dans l'histoire des rapports entre
le christianisme et la philosophie. Il est parvenu mettre
entre eux un meilleur quilibre. Sa thologie est plus
claire et plus logique. Sa mthode apologtique, trs
oppose l'pret provocante de Tatien, n'a plus la navet de celle de Justin. Il s'entend beaucoup mieux
mnager ses adversaires il n'est pas ennemi de l'tat,

Il faut recourir ici, pour complter la Supplique, au ch. xvi du


trait .ur la Rsurrection.
(1)

et ne voit pas de raison dcisive pour qu'il ne puisse pas


s'entendre avec l'Eglise. Il n'en demeure pas moins profondment chrtien si l'on va au fond des choses, il n'est
pas toujours beaucoup plus indulgent pour la philosophie
il
que Tatien, quoique son langage soit plus courtois
n'en interprte pas les doctrines avec autant de fantaisie
que Justin, mais, sans dnier toute valeur la raison, il ne
professe pas une thorie aussi prcise sur la rvlation
partielle du Verbe. Il emprunte surtout la philosophie
sa mthode et ses formules. Usant d'elle comme d'un
instrument, install d'ailleurs pralablement dans sa foi,
il conserve une srnit qui ne connat ni les inquitudes
gnreuses de Justin ni les sombres colres de Tatien.
On n'a pas faire grand fond sur la notice de Philippe
mais,
Sidts qui le rattache l'cole d'Alexandrie
en une certaine mesure, cet Athnien voque par avance
la pense du christianisme alexandrin.

CHAPITRE VII
THOPHILE D'ANTIOGHE

Bibliographie.
L'Apologie de Thophile at conserve, non par
le manuscrit d'Arthas, mais par un manuscrit de Venise (Mardition princeps de J. Frisius, Zucianus 496, d xie sicle).
rich, 1546.
Pas d'dition spciale rcente cf. les ditions gnO. GROSS, Die Weltentstehungslehre
rales des Apologistes, supra.
Die Gotteslehre des
des Theophilos von Antiochia, Leipzig, 1895
Th. P.A., Chemnitz, 1896.
A. POMMRICB, Des Apologeten Th.
f. A. Gottes -und Logoslehre, etc., Leipzig, 1906.

Thophile d'Antioche.

Les Apologies que nous avons


tudies jusqu' prsent taient adressessoit aux Empereurs, soit au public, dans sa gnralit. Celle de Thophile nous fait connatre un type diffrent l'exhortation
adresse un individu. En ralit, la diffrence est plus
importante pour la forme que pour le fond de mme
que Luc a ddi les Actes et son vangile un certain
Thophile, mais n'en a pas moins crit pour toute la
chrtient, de mme Thophile adresse d'abord ses trois
livres Autolycos, mais les destine aussi tre publis.
Nous retrouverons un exemple analogue avec un crit
anonyme, VEptre Diognte. Cette sorte d'ouvrages se
rattache tout particulirement un genre littraire qui
a eu des destines fort brillantes dans la littrature
grecque d'abord, dans la littrature latine ensuite, le
Protreptique, comme disaient les Grecs, l'Exhortation,
comme disaient les Latins, VHortensius de Cicron, qui

produisait encore une impression si puissante sur le jeune


Augustin, parat en avoir t le chef-d'uvre.
Nous savons par Thophile lui-mme qu'il tait un
paen converti. Aprs avoir expos les raisons de croire
la rsurrection (i, 14), il dit Autolycos : Ne sois donc
pas incrdule crois, au contraire. Moi aussi, je ne croyais
pas que cela dt arriver, mais maintenant j'ai compris et
je crois. Aussi bien ai-je lu les critures sacres des Saints
Prophtes, qui ont prdit, par l'inspiration de l'esprit de
Dieu, et le pass tel qu'il s'est ralis, et le prsent tel
qu'il se ralise, et l'avenir, en quelle succession il s'accomplira. Par la manire dont elle est motive, cette
conversion rappelle celle de Justin. Thophile nous
apprend aussi qu'il tait un Oriental, quand il dit que le
Tigre et l'Euphrate sont voisins de son pays (n, 24), et
il nous permet de fixer la date approximative de la composition de son uvre dans son troisime livre (XXVIIXXVIII),o il prend, comme point terminal de la chronologie qu'il tablit, la mort de Marc-Aurle (17 mars 180),
en renvoyant l'ouvrage de Chrysros. Il en rsulte que
le IIIe livre doit tre de peu postrieur 180. Comme les
trois livres n'ont entre eux qu'un lien assez lche, les
deux premiers peuvent avoir t composs une date
antrieure.
Peut-on ajouter des prcisions aux informations que
l'auteur nous a ainsi livres lui-mme Nous connaissons
la fin du ne sicle un Thophile, vque d'Antioche
c'est le diximevque de la ville, selon Eusbe (Chronique, p. 205, d. Helm), qui date son lection de 169,
et l'identifie videmmentavec notre auteur, puisqu'il le
qualifie en disant qu'il existe de lui de trs nombreux
ouvrages . Jrme fait aussi de Thophile le sixime chef
de l'glise d'Antioche, dans le Devirisillustribus (25);
s'il dit leseptime ailleurs (p. 121, 6), c'est que tantt il
compte saint Pierre, tantt l'omet. Mais Eusbe donne
pour successeur Thophile Maximin, en 177 (ib..,
p.207), ce qui ne s'accorde pas avec la date du IIIe livre

il

Autolycos. Ou bien il faut renoncer identifier l'vque


et notre apologiste, ou bien Eusbe s'est tromp sur la
date de l'avnement de l'vque Maximin (1.).
Les trois livres Autolycos.
L'ouvrage de Thophile
est mdiocre toutefois on y trouve, exprimes avec une
nettet qu'elles n'ont pas chez ses prdcesseurs, quelques
vues intressantes. Bien qu'il ne soit pas une Apologie,
au sens juridique du mot, il touche parfois au thme des
chrtiens condamns pour le nom seul (i,1), ou celui des
calomnies que l'on fait courir contre eux (III, 4). Le dessein gnral est aussi celui qui nous est familier dans les
livres 1 et III, c'est l'expos de la doctrine chrtienne
ml la rfutation du paganisme. Mais le IIe livre contient un commentaire des parties essentielles de l'criture plus complet et plus mthodique que les citations
bibliques de Justin ou d'Athnagore. Cet expos serait
aussi peu sa place d'ailleurs dans leurs crits qu'il est
lgitime dans une instruction individuelle, qui a pour
objet de gagner la foi un catchumne ; il faut noter,
toutefois, qu'il trahit peut-tre dj un certain puisement du genre apologtique proprement dit, et le besoin
plus instant d'une littrature plus dogmatique.
Autolycos, d'aprs ce que nous dit Thophile, au dbut
du Ier livre, tait un paen lettr, qui avait vivement
reproch son ami de s'tre converti au christianisme.
Thophile prsente les choses comme s'il avait t attaqu
trs prement et ne faisait que se dfendre. Il aurait mis
par crit les rpliques qu'il avait adresses Autolycos,
dans toute une srie d'entretiens. En commenant le
second livre, Thophile reprsente Autolycos comme un
peu branl dans son assurance aprs la premire controverse, profitant de cet avantage, lui-mme, quelques
jours aprs, reprend le dbat. Il semble donc que les deux

La premire opinion est celle de Dodwell (Dissertationet in


Irenum, p. 171, 182) et de Erbes (Jahrb. fur protest. Theol.,
t. V, p. 483 t. XIV, p. 619) ; l'autre celle de Harnack (Texte und
UhUrt., 1,1-2, p. 287) et de Bahdenhhwkr (Getchichte, I, 2, p. 309).
(1)

premiers livres aient t composs peu prs d'un trait,


et envoys ensemble leur destinataire. Il ne semble pas
qu'ils aient obtenu le rsultat souhait. Autolycos est
demeur paen il a mme l'air de s'tre repris et de faire
il
Je nouveau front nergiquement contre les attaques
persiste soutenir l'origine rcente des critures chrtiennes. Thophile fait donc une troisime tentative. Il y
diaprobablement
du
dans
encadrement
trs
tout
cet
a
logue, tout comme dans le Contre Tryphon de Justin, un
mlange de fiction et de vrit. Les introductions de
chaque livre ne font pas rellement corps avec eux, et,
part quelques formules banales, qui, de temps en temps,
rappellent l'affabulation, le ton est celui d'un ouvrage
adress au public. Dans le Ier livre, Thophile dfend la
croyance en un Dieu unique et invisible, combat le polythisme, et explique la signification du nom des chrtiens
(qu'il rattache xp'CVj oindre) ; dans le second, qui est
d'une tendue plus que double, il fournit des claircissements et complments sa rfutation de l'idoltrie et de
il donne le commentaire de l'criture que
la mythologie
j'ai dj signal, et s'appuie, en terminant, sur l'autorit
de la Sibylle, dont il cite deux longs oracles, absents de
notre collection des Pomes sibyllins (1). Le troisime
livre a pour objet principal de prouver, l'exemple de
Tatien, la haute antiquit des critures, et d'tablir, par
l, leur supriorit sur les littratures profanes. C'est la
partie de son travail qui est la plus soigne, quoique

l'rudition qui s'y tale soit manifestement de seconde


main, et que le sujet ne soit pas trait avec beaucoup plus
d'originalit que n'yen avaient apport dj les Juifs
alexandrins. Dans l'ensemble de l'ouvrage, le savoir de

Justin a dj parl de la Sibylle et d'Hystaspe ; Tatien a nomm


la Sibylle Athnagore cite six
vers du IIIe livre de notre recueil des
pomes sibyllins. Thophile (II, 34) parat mettre la Sibylle,
sans
aucune prcaution, presque sur le mme rang que les prophtes
il
l'appelle (ih., 36)
: La Sibylle, prophtesse qui a paru parmi les Grecs
et les autres nations.
(1)

Thophile est de qualit fort infrieure celui d'Athnagore ; son esprit a moins de srieux et sa logique moins
d'exigences. Ses qualits sont surtout dans la forme il
a de l'ordre, de la clart, parfois une certaine finesse, et
semble avoir reu, l'origine, une ducation assez soigne.
Du reste, son style n'a pas d'accent propre
dans les
exposs, Thophile se contente d'une nettet assez superficielle ; dans les morceaux plus pressants, il use des artifices de la rhtorique asiatique phrases haches, paralllisme, consonances qui font rimer entre elles les finales
des membres de phrases, etc.
Justin ou Athnagore sont de bons exemples de l'heureux rsultat que peuvent avoir, en se conjuguant, les
forces les plus nobles de la philosophie et du christianisme. Chez Thophile, certaines habitudes prises chez les
rhteurs s'associent assez fcheusement avec quelques
tendances moins louables auxquelles la prdication chrtienne s'abandonnera trop volontiers un peu plus tard.
Les sophistes ont le got du paradoxe, et certains chrtiens ont eu une avidit excessive du miracle. Thophile,
en mettant sans cesse en avant l'irrsistible argument de
la toute-puissance divine, fait la part trop belle sa
dialectique, et procure des effets trop faciles son loquences
n'est jamais court de rponse, et aucune
objection ne l'embarrasse. Il n'est jamais court d'admiration, et il dira srieusement que ce qui prouve la grandeur de l'uvredivine, c'est que Dieu, qui n'est pas un
architecte comme les autres, a commenc la cration par
le ciel, c'est--dire la maison par le toit (11, 13).
>*14-nfaut donc pas s'tonner qu'il se borne, dans sa
polmique, reproduire ces banales numrations de
cultes, de rites, de fablesscandaleuses dont lui et ses
pareils n'ont jamais pris srieusement la peine de vrifier
les lments, ni qu'il prenne contre la philosophie une
attitude aussi hostile que celle de Tatien, et moins excusable, parce qu'elle ne semble pas avoir des causes aussi
profondes. Il est d'ailleurs souvent mdiocrement d'accord

II

avec lui-mme dans les vues qu'il met sur l'volution


religieuse de l'humanit, tantt paraissant faire dpendre
peu prs uniquement sa foi de l'antriorit des prophtes par rapport aux crivains paens, tantt se laissant
aller dire que peu importent ces questions de date
(1. 14
II, 38) ; tantt expliquant les concordances partielles entre la philosophie et la foi par les emprunts des
philosophes Mose, tantt paraissant les attribuer aux
clarts accordes l'me naturellement chrtienne (II, 8).
Du reste, il ne s'agit, bien entendu, quand Thophile
accorde aux paens la connaissance de quelques vrits,
que de vrits de l'ordre moral ou religieux. La science
pure n'est pour lui qu'objet de ddain l'homme ne peut
pas connatre de la nature autre chose que ce que lui en rvle la Bible. Thophile, pour sa part, n'a aucun souci des
progrs qu'avait dj raliss l'astronomie, et qui constituent un des plus beaux titres de gloire de la science
hellnique (1) il n'hsite pas dclarer que le soleil est
tout petit. Il mnage relativement Platon mais qu'aurait
pens le gnreux Justin, en voyant qu'il n'a pas beaucoup plus d'gards pour Socrate que pour Diogne ou
qu'il ne parle gure de lui que pour lui
pour picure
reprocher sa coutume de jurer par le chien, l'oie ou le
platane , et qu'il n'est mme pas touch par sa mort, qui
lui parat n'avoir rien d'admirable puisqu'il n'en esprait
aucune rcompense
On peut trouver, au commencement du premier livre,
l'indication d'un argument plus srieux, et, si l'on considre les Apologistes antrieurs, plus nouveau. C'est
l'ide que Dieu n'est aperu que par ceux qui sont capables de le voir, quand ils ont les yeux de l'me ouverts.
Tous les hommes, en effet, ont des yeux, mais il en est
qui les ont troubles et aveugles, insensibles la lumire
du soleil parce qu'il y a des aveugles, il n'en rsulte

Voir le beau livre de DuHEM, Le systme du monde. Histoire des


doctrinescosmologiques de Platon Copernic, Paris, t. 1,1913.
(1)

pas que la lumire du soleil ne brille pas que les aveugles


n'accusent qu'eux-mmes, et qu'ils ouvrent les yeux.
Pareillement, homme, tu as les yeux de l'me troubls
par tes fautes et tes actions mauvaises. Il faut avoir
l'me pure comme un miroir bien poli. S'il y a de la
rouille sur le miroir (i), il ne reproduit pas rimage de
l'homme
de mme, quand le pch est dans l'homme, le
pcheur n'est pas capable de voir Dieu (i, 2). Ainsi la
connaissance de la vrit exige d'abord une purification
morale de l'me. Dans l'me purifie, il semble que la
vrit doit apparatre ncessairement et entraner la foi.
Thophile, en dernire analyse, ne parat faire aucun
appel la rflexion ni au raisonnement. Il fait appel la
foi (2) : Pourquoi rstes-tu incrdule
Ne sais-tu pas
que la foi est le principe de toutes choses Un laboureur
peut-il moissonner, s'il n'a pas commenc par confier la
Peut-on traverser la mer, sans se
semence la terre
confier d'abord au navire et au pilote Si l'on devient
malade, peut-on gurir sans se confier d'abord au mdecin ? Quel art, quelle science peut-on apprendre si l'on
ne s'en remet et si l'on ne se confie un matre (ibid.)
Cette attitude religieuse de Thophile est cependant ce
que les Livres Autolycos nous rvlent de plus intressant ; mais un tel fidisme reste bien lmentaire, et
Thophile ne l'expose qu'occasionnellement, propos
d'un seul article de foi, la rsurrection, sans le systmatiser.
Un second intrt de l'uvre de Thophile, est que,
venue aprs un dveloppement dj assez long de l'Apologtique, elle nous prsente la doctrine thologique sous
une forme plus claire et plus prcise que celle de ses prdcesseurs. L'obscurit qui demeurait chez Justin sur
l'origine de la matire est entirement dissipe chez lui

??

(1) Thophile pense des miroirs de mtal.


(2) Ce dveloppement suit un morceau sur

le

croyance laquelle les paens taient

la rsurrection,
plus rfractaires.

la

rompt catgoriquement avec Platon et professe une


cration ex nihilo (i, 4 n, 3). L'expos du monothisme mle, non sans quelque maladresse, l'ide d'un
Dieu ineffable, indfinissable (i, 3), avec celle du Dieu
personnel de la Bible, du Dieu dont les mchants doivent
redouter la colre , et son argumentation pour prouver
l'existence de Dieu ne fait que reproduire celle des Stociens, dj adapte par ses prdcesseurs aux besoins du
christianisme. Mais ses vues sur l'conomie de la Trinit
il emploie le mot mme de Trinit
sont plus notables
(o'.) et en a la conception trs nette. Il appelle la
troisime personne du nom de Sagesse, qui se retrouve chez
Irne, peut-tre pour viter les confusions qui naissent
des sens multiples du mot esprit ((itvefxa). Pour dfinir
la nature de la seconde, il s'est appropri la thorie
stocienne du Verbe intrieur (evoiaOexoi;) et du Verbe
profr (npocpop-.y.'i) (1). Le premier est en Dieu de toute
ternit le second a t profr avant toutes choses,
pour tre l'agent de la cration. Le Verbe donc tant
Dieu, et n de Dieu, le Pre de toutes choses l'envoie,
quand il veut, en un lieu dtermin alors, le Verbe se
prsente on l'entend on le voit; il se trouve en un tel
lieu (n, 22). L'emploi de la terminologie stocienne
donne une prcision commode une conception qui,
pour le fond, est dj peu prs celle de Justin et de

il

Tatien.
La dmonologie tient moins de place dans les livres
Autolycos que chez Justin ou Tatien c'est en grande partie
parce que Thophile l'avait expose ailleurs. Il est bref sur
la nature de l'me, et parat se rapprocher plutt sur ce
point de ces deux prdcesseurs que d'Athnagore (2).
Comme Justin, il enseigne avec beaucoup d'insistance la

Il ne fait d'ailleurs lui-mme aucune mention de son origine


stocienne; et il ne la prsente aucunement comme une nouveaut;
11 est trs
possible qu' Antioche les deux termes de verbe intrieur
et profr aient t employs dans les milieux chrtiens, avant lui.
12) Cf. II, 19 et 28. - (1)

doctrine du libre arbitre. Il parat ainsi ramener la religion une morale, mais il se peut que dans un autre de
ses ouvrages il se ft rserv de mettre son plan la
doctrine de la Rdemption.
Nous connaissons en
Autres crits de Thophile.
effet l'existence d'autres crits de lui. Dans les livres
Autolycos, il renvoie tantt ce qu'il a dit ailleurs
(v hpot), du diable et du serpent (11, 28) ; tantt, un peu
plus bas (11, 30), avec plus de prcision, au premier
livre de son ouvrage sur les histoires, itep Isroptwv ; le
second renvoi est prcd de la formule comme nous
l'avons dit prcdemment
et est fait propos des
consquences de la chute tous deux se rapportent donc
vraisemblablement au mme ouvrage, ainsi que celui du
ch. xxxi, sur les fils de No (1). Il devait donc y avoir l
une sorte de commentaire historique de la Gense (2).
Eusbe (H. E. iv, 26) attribue Thophile, l'vque
d'Antioche et l'auteur des livres Autolycos, un autre
crit contre l'hrsie d' Hermogne (3), o il utilisait le tmoignage de l'Apocalypse, ainsi que d'autres livres
catchtiques (4), et il loue particulirement un trait
contre Marcion (5).
Saint Jrme (de virisill., 25) signale deux autres ouun commentaire sur Vvangile et un commenvrages
taire sur les Proverbes de Salomon, avec cette rserve qu'il
ne peut y reconnatre l'lgance et le style qu'il a lous
dans les crits prcdents. Il reparle en 398 du commen-

,
;

(1) Le renvoi III (3) vise plus probablement le Ier livre Autolycos.
(2) Le chroniqueur byzantin, Jean Malalas, dans sa Chronographie,
reproduit des extraits du savant chronographe Thophile on pourrait

;
;
:

mais on sait que


tre tent de les rattacher au itep larxoptwv
Malalas mrite bien peu de confiance.
(3) Sans doute celui qu'a aussi combattu Tertullien.
des traits
(4) Jrme les dsigne sans doute par cette priphrase
brefs et lgants, qui ont trait l'dification de l'glise (De virisill
25) ; il n'est nullement sr qu'il les connt autrement que par Eusbe.
(5) ZAHN, Geschichte des N. T. Kanons, II, 2, 420, a voulu y voir la
source du Dialogue d'Adamantius.

taire sur l'vangile, dans la prface de son propre commentaire celui de Mathieu, en disant qu'il l'a lu il y a
plusieurs annes, et dans une lettre (Ep. 121 ad Algas. 6),
il attribue Thophile une harmonie des quatre vangiles,
Or Margarin de la Bigne a publi en 1575, dans la Bibliotheca Sanctorum Patrum, sous le nom de Thophile, un
commentaire de l'vangile, en latin, qui se compose de
4 livres, et contient une interprtation allgorique. Le
manuscrit utilis par De la Bigne, et qui a disparu,
l'attribuait Thophile d'Alexandrie mais on y retrouve
une explication de la parabole de l'conome infidle
(Luc, 16, i), que saint Jrme cite dans la Lettreen question. C'est pourquoi de la Bigne se crut autoris substituer Thophile d'Antioche l'Alexandrin de son manuscrit. Les tudes de von Otto, de Harnack, de Sanday,
de Bornemann, ont montr, contre Zahn, que l'opinion
de de la Bigne tait fort peu vraisemblable, et la dcouverte de trois autres manuscrits, qui ne donnent aucun
nom d'auteur, et font prcder le commentaire d'un prologue o l'auteur anonyme prsente son uvre comme un
florilge, est venue en appuyer les conclusions. Harnack
et Bornemann datent l'ouvrage de la fin du ve sicle ou
de la premire partie du vie, et indiquent quelques raisons
d'en chercher l'origine dans la Gaule mridionale (1).

Forschungen, II et III HARNACK, Texte und Unters., I, 4;


SANDAY, Studia Biblica,Oxford,1885; BORNEMANN, Zeitschrift fur
Kircfiengeschichte, X.
Cf. aussi PREUSCBEN, Zeitschrift fur N. T.
(1) ZAHN,

Wissencha/t, XII.

CHAPITRE VIII
APOLOGIES APOCRYPHES OU ANONYMES

Parmi les crits faussement attribus Justin, on en


trouve qui tout au moins peuvent appartenir au 11e sicle
quelques autres, dont la date est malaise dterminer,
et qui sont peut-tre un peu plus rcents, ont des rapports
si importants avec la littrature apologtique de l'poque
antonine, que, dans l'impossibilit o l'on est de prciser
leur origine, il y a profit plutt qu'inconvnient
en
joindre l'tude celle- de celle-ci.
Le discours aux Grecs.
Nous possdons un Discours
aux Grecs, dans un texte grec, souvent assez incorrect,
ainsi que dans une adaptation syriaque, qui diffre du
premier par des additions et des suppressions, et se donne,
sous le titre de Commentaires (Hypomnemata), pour
l'uvre d'un certain Ambroise (1). Commentaires,

(1) Le seul manuscrit par lequel le texte


grec ait t conserv est
perdu
c'tait le manuscrit de Strasbourg brl en 1870. L'adaptation syriaque a t publie par CURETON (SpicilegiumSyriacum,

1855). Voir surtout HARNACK,Diepseudojustinische Rede die Griechen


(Sitzungsberichte de l'Acadmie de Berlin, 1896), qui an
le texte
a
revu
grec, et l'accompagne d'une traduction du syriaque due Bthgen.
Commentaires (hypomnemata) signifie souvent des notes prises
pour
discours
crit,
un
ou un
Harnack a rendu
une sorte de canevas.
assez vraisemblable que l'auteur, quel qu'il soit (on a pens, mais sans
grande raison, l'ami d'Origne), ne connaissait plus dj le texte
grec
authentique, mais seulement son premier remaniement.
RUBENS
DUVAL, Hist. de la Litt. syriaque,
BAUMSTARK, Geschichte
p. 169.
der syrischen Literatur, p. 76.

qu'a crits Ambroise, un grand personnage de la Grce,


qui devint chrtien. Tous ses collgues du Snat protestrent contre lui, et il s'enfuit et crivit pour montrer
toute leur folie ; tel est l'intitul. Laissons ce remaniement, et venons au texte original. Ce petit ouvrage, trs
court et d'intrt secondaire, est anim d'un esprit beaucoup plus proche de celui de Tatien que de celui de
Justin, et on est tent de supposer
sans pouvoir le
que l'auteur connaissait le Discours de Tatien.
prouver
Sans que la valeur littraire en soit trs grande, le style
en est plus incisif que celui de Justin et n'a rien de sa
manire tranante. Il ne contient rien d'autre que de la
l'auteur, paen converti, justifie sa converpolmique
sion. Il est l'homme d'une seule ide. Comme Tatien, il
condamne sans appel toute la civilisation ancienne, et,
rduisant tout la morale, il ne voit dans cette civilisation
que ses scandales. Son sentiment est sincre la forme rappelle parfois, parce qu'elle a de brutal, la diatribe cynique.
Comme Thophile, il rclame d'abord la purification de
l'me; la foi suivra ncessairement. Le dsir une fois chass.
l'me devient calme et sereine. Dlivre des maux qui
pesaient sur elle et l'touffaient, elle retourne vers son
crateur
car il faut qu'elle soit rtablie dans le sjour
dont elle s'tait loigne . Aucune allusion ne suggre
mais le ton gnral ne permet
une date prcise
gure de penser qu' la fin du 11e sicle, ou au commencement du Ille. Il est trs difficile de dire si ce Discours
peut tre identifi ou non l'un des crits apocryphes
qu'Eusbe connaissait sous le nom de Justin.
L" Exhortation aux Grecs.
Un autre ouvrage, qui
porte le titre de Ao-fo?itapatvextxo, et qu'on cite gnralement sous le titre latin de Cohortatio, est plus tendu et
plus intressant, mais n'est pas plus authentiquement de
Justin (1). Ni par la composition, ni par le style, ni
par

d'

La Cohortatio porte le nom do Justin dans le codex


Arethaa
el dans leParisinus 450.
Les hypothses de Vlter qui a voulu
(1)

l'esprit qui l'a inspir, il n'a aucun titre lui tre attribu.
Il reprsente d'ailleurs un dveloppement de l'apologtique plus avanc que celui dont tmoignent les crits
de Justin ou de Tatien, quoiqu'il soit trs certainement
antrieur ce triomphe du christianisme, aprs lequel
Harnack, induit en erreur par un contre-sens de Draeseke,
avait pench un moment le placer. Il doit tre du
me sicle on peut mme dire avec une assez grande
vraisemblance
de la priode 260-300, pendant laquelle
l'glise jouit d'une paix peu prs complte il n'y est
fait aucune allusion aux perscutions.
L'auteur est assez lettr il use d'un style trs oratoire, et
dbute par une imitation un peu appuye de l'exorde du
Discours sur la Couronne. Il prend vis--vis des paens un
ton plein de morgue, qui semble s'expliquer non seulement,
comme chez Tatien, par son temprament, mais encore
par le sentiment que le christianisme est devenu une force
laquelle le paganisme ne saurait plus rsister. Son rudition est varie il se sert des Placita du Pseudo-Plutarque ; il fait un abondant usage des pomes sibyllins
il a connu peut-tre le livre de Porphyre sur la philosophie des oracles, et peu prs srement un ouvrage de
Jules Africain enfin il use volontiers aussi du tmoignage
d'Herms Trismgiste, cit dj par Athnagore, mais
seulement en passant.
Il ne se tourmente aucunement du grand problme qui
avait tourment Justin le rapport de la rvlation et.

;:

de la raison. Moins superficiel que Thophile et moins


brutal dans l'expression que Tatien, il condamne aussi

l'attribuer Apollinaire d'Hirapolis de Draeseke et d'Asmus, qui


la mettaient sous le nom d'Apollinaire de Laodice, sont sans fondeWidmann en a vainement dfendu l'attribution Justin.
ment
Cf. principalement HARNACK, Geschichte, II, 1 et 2 ; A. PECH, MlangesHenri Weil, Paris, 1898 ; W. WIDMANN, die Echtheit der Mahnrede Justins, etc. Mayence, 1902. V. KNOSSALLA, Der pseudojustinische
/lt; itapaivextxo-repos XXXTjerta, Breslau, 1904 ; W. GAUL, die

Abfassungswrh&ltnmQ psmdojmtimschon Cohortatio


Berlin, 1903

ad.

Grmost
1

svrement qu'eux toute la philosophie il explique ce


que celle-ci peut contenir de vrits parses par la
thorie des emprunts, qu'il cherche justifier en indiquant l'gypte comme le terrain o se sont oprs ces
changes, et en donnant des exemples plus nombreux et
plus prcis de ces emprunts. Toute la vrit est dans l'criture, dont il parle en termes qui semblent indiquer que
le public auquel il s'adresse est moins ignorant que ne
l'tait celui de l'poque antonine. Il oppose non les Grecs
et les Barbares, mais les Gentils et les Chrtiens. Comme
les apologistes du 11e sicle, il insiste beaucoup sur la
ralisation des prophties, mais propose de l'inspiration
une explication qui indique que des controverses sur ce
thme avaient eu lieu entre paens et chrtiens. Du reste,
qui prouve aussi sa date relativeil a un grand souci
de convaincre les paens en ne faisant
ment tardive
appel qu'aux donnes qu'eux-mmes admettent. Il ne
leur impose pas, sans discussion, les prophties scripturaires ; il va plutt demander la Sybille ou Herms
leur tmoignage, qui constitue pour lui comme une sorte
de prophtie de seconde classe, et une prparation vanglique. Conformment aux principes de sa mthode, luimme d'ailleurs se borne prparer la conversion des
paens, et il fait trs peu de place l'expos positif de
la thologie. Par tous ces caractres, la Cohortatio a plus
d'analogie avec les crits de l'poque alexandrine qu'avec
les Apologies du 11e sicle, et elle s'inspire, sous une forme
plus brve et plus lmentaire, d'un esprit analogue
celui qui, aprs le triomphe de l'glise, produira certains
traits d'Eusbe. Bienqu'on ne puisse tablir exactement
de quel milieu elle provient, il semble que ce soit de
Grce ou d'Orient, plutt que de Rome, mais non d'Alexandrie, qui semble exclue par le ton de la mention qu'en
fait l'auteur.
La Lettre Diognte.
La Lettre Diognte nous est
parvenue aussi dans le Corpus des ouvrages de Justin
il suffit de lire quelques lignes do
ce petit crit plein de

finesse et d'lgance, en mme temps que de sentiment,


pour tre convaincu qu'elle est d'un auteur beaucoup plus
cultiv (1). Par les ides, c'est avec l'Apologie d'Aristide
qu'elle a le plus de points de contact mais si, dans la
peinture des murs chrtiennes, elle a le mme charme,
fait de sincrit profonde, elle est le produit d'une rflexion bien plus pntrante et d'un art autrement
raffin. Il n'est d'ailleurs pas certain, ni mme trs probable, que l'auteur s'inspire directement d'Aristide
les
ressemblances viennent plutt de ce qu'il crit peu
prs dans le mme temps, et dans les mmes conditions,
alors que les prjugs contre les chrtiensson trsrpandus
et trs violents, et que la perscution menace sans cesse.
De plus l'auteur fait front la fois contre deux adversaires : les juifs et les paens Les chrtiens sont combattus par les Juifs qui les regarden comme des trangers,
et perscuts par les Grecs (v, 17). Tel Justin, composant ses Apologies et son Dialogue, contre Tryphon ; tel
encore Tertullien, crivant aussi bien un Contra Judseos
que son Apologtique. Ce petit chef-d'uvre ne peut tre
que du ne sicle, ou de la premire partie du me, et si
Tillemont avait tort de le dater d'avant 70, Overbeck
ne se trompait pas moins en le rejetant aprs la paix constantinienne, pour ne pas parler de Donaldson, qui voulait

: t

La Lettre Diognte n'avait t conserve que par le manuscrit


de Strasbourg, brl en 1870 ; il en reste la bibliothque universitaire
de Tbingen une copie faite en 1580 celle de Leyde une copie
de 1586, due H. tienne, qui l'a le premier publie (Paris, 1592) sous
le nom de Justin. TILLEMONT, Mmoires. II2, p. 372 et 494, a, le
premier, vu qu'elle ne pouvait tre de lui. Les ditions sont celles des
Pres Apostoliques. KRGER, Zeitschrift fr wissenschaftliche Theologie,
XXXVII, p. 206, avait voulu attribuer la Lettre Aristide il a
plus tard, dans sa Geschichte, renonc son opinion. DOULCET (Revue
des Questions historiques, 1880) et KOBN; Der Ursprung des Briefes
an Diognet, Fribourg-en-Br., 1882, avaient avanc cette opinion
avant Krger. Aucun tmoignage ne nous aidedans notre tude sur
la Lettre Diognte ; par un hasard singulier, elle n'a t cite ni par
Eusbe ni par aucun autre. Cf. aussi les pages de RENAN, Marc-Aurle, 426 et suiv.
(1)

temps
contrefaon
du
voir
de la Renaissance (1).
une
v
Diognte avait pos ou est cens avoir pos l'auteur
quelques questions trs prcises. 1 Pourquoi les chrtiens
n'honorent-ils pas les Dieux des Grecs, et rejettent-ils
Quel est ce Dieu qu'ils adorent,
les pratiques juives
et quel culte lui rendent-ils, en rompant avec tous les
usages
2 Qu'est-ce que cette fraternit qui unit
30 Pourquoi cette race nouentre eux les chrtiens
velle a-t-elle paru seulement notre poque (2) ?
Notre auteur rpond ces questions en mlant consomment le raisonnement d'effusions sentimentales il a
aussi n'a-t-il aucun
une me profondment religieuse
got pour la dialectique sche il laisse sa foi s'pancher,
avec une gratitude joyeuse et une certitude sereine. Il
y a chez lui comme une onction ecclsiastique, dont on
aperoit aussi quelques traces dans la seule des Apologies
du ne sicle qui soit due, non un laque, mais un
il se peut qu'il appartnt,
voque, celle de Thophile
lui aussi, au clerg. Mais il avait infiniment plus de talent
que Thophile. On le sent cultiv, quoiqu'il ne cherche
ni imiter la littrature profane ni s'inspirer de la philosophie. Il parle une assez bonne langue
son style est
adroit il sait composer un exorde insinuant, qui, sans
emprunter aucune des formules banales de la rhtorique
antique, est une vritable captatio benevolentise. Venant
ensuite son sujet, il ne pousse pas trs fond la polmique, et n'a d'autre mrite que d'y apporter de l'agilit
il ne se proccupe pas beaucoup plus
et de la finesse
d'exposer avec prcision la doctrine. Il conoit le christianisme comme un ynode nouveau de vie spirituelle pluIL que
comme une thologie. Son ide essentielle est

;
;

pseudo-justinischenBrief an Diognet,
critical history, t. I, p. 126. Donaldson
n'oublie qu'une chose c'est
que le manuscrit de Strasbourg tait du
xme ou du XIVe sicle au plus tard.
(2) Par l principalement
se marque l'analogie avec Aristide.
(1) OVERBECK, Ueber den
Dale, 1872
DONALDSON, A

qualifie,
les
qu'on
ainsi
bien,
chrtiens
sont
doncrace
que les
nouvelle. Ce ne sont pas des Barbares, comme
une
Barbare.'!.
ni
Grecs,
ni
plus
n'y
Il
Tatien.
a
l'avait dit
unirenouveler
tout
et
tout
Le christianisme est venu
patries
des
chacun
parhabitent
chrtiens
fier (1) : Les
domin'y
qui
sont
que
de
faon
la
gens
ticulires, mais
ils
citoyens,
et
des
devoirs
cilis ils participent aux
trangre
Toute
terre
des
trangers.
supportent les charges
trangre.
patrie
terre
une
patrie,
toute
et
leur est une
enfants;
des
ils
ont
monde
le
tout
Ils se marient comme
Ils
nouveaux-ns.
leurs
mais ils n'abandonnent pas
ils ne mangent pas comme
monde,
et
le
tout
mangent
le comme
vivent
ils
chair,
pas
de
et
ne
Ils
monde.
ont
corps
un
tout
sont
la
mais
terre,
demeurent
Ils
sur
chair.
selon la
tablies, et, par
lois
obissent
Ils
aux
ciel.
citoyens du
lois.1s
des
au-dessus
s'lvent
ils
vie,
de
leurs principes
le
tout
perscuts
par
sont
monde
et
aiment tout le
a
les
met
condamns
on
et
mconnus
monde (2). Ils sont
et
Ils
vie.
sont
pauvres,
leur
l
mort, et par on assure
de
et
tout
suraIls
manquent
les
autres.
enrichissent
ils
1
avanie ils
d'avanies,
et
par
accabls
bondent. Ils sont
aprs
l'instant
calomnie,
on
et
les
On
gloire.
la
arrivent
rpondent
ils
bnissent
ils
Injuris,
justice.
proclame leur
bien,
ils
sont
le
faisant
Ne
que
le
respect.
l'insulte
par

rjouissent,
ils
punis,
malfaiteurs;
se
punis comme des
font
leur
Juifs
vie.
Les
la
de
gratifiait
comme si on les
perscuts par
ils
gentils
sont
des

la guerre, comme
pourdire
sauraient
hassent
ne
les Grecs, et ceux qui les
expressive,
formule
bas,
plus
par une
quoi (3) . Un peu
appele
nouvelle
a
est
rle
cette
race
le
dfinit
que
il

;
;

--f

seulement
modifiant
la
c.),
(I.
RENAN
de
en
Je cite la traduction
(1) les
pour
dsigne mots
auteur
notre
je
o
que
italiques,
pense
mots en
l'Eucharistie.
couverts
couverts
de
texte
adopt
le
ut)
(jOU(2)
VV&""D
Renan,
de
et
~"irietiintion
ponctuation
ici
modifi
la
J'ai
Gebhardt
xwOt.
des
paralllisme
le
mieux
Harnack
marque
Ge,bhardt
Comparer,
etadans
UaTaituydans qui
qua
flf-rmotirof!
'""'-- ..-,-..
-- .-_n dm;f.l'iptio1\
dwrviptioN de
l"cien,}J\
Lucien,
do
VHermotimd

/o\n

(3)

citidale,

l'

~te

"

te

Bref, ce qu'est l'me dans le corps, les chrtiens


jouer
le sont dans le monde. L'me est rpandue dans tous les
membres du corps, et les chrtiens sont rpandus dans
toutes les villes du monde. L'me habite dans le corps,
et pourtant elle n'est pas du corps de mme les chrtiens
habitent dans le monde, sans tre du monde. L'me invisible est retenue prisonnire dans le corps visible. De
mme la prsence des chrtiens dans le monde est de nomais leur culte est invisible. La chair
torit publique
hait l'me, et lui fait la guerre, sans que celle-ci ait
d'autres torts envers elle que de l'empcher de jouir
le monde hait aussi les chrtiens, sans que les chrtiens
aient d'autre tort que de faire de l'opposition au plaisir.
L'me aime la chair qui la hait elle-mme les chrtiens
aiment ceux qui les dtestent. L'me est emprisonne dans
le corps et pourtant elle est le lien qui conserve le corps (1);
de mme les chrtiens sont dtenus dans la prison du
monde, et ce sont eux qui maintiennent le monde. L'me
immortelle habite une demeure mortelle
de mme les
chrtiens sont provisoirement domicilis, dans des habitations corruptibles, attendant l'incorruptibilit du ciel.
L'me est amliore par les souffrances de la faim, de
la soif les chrtiens, supplicis chaque jour, se multiplient
de plus en plus. Dieu leur assign
a
un poste qu'il ne leur
est pas permis de dserter (2) .
Reste expliquer pourquoi la religion chrtienne est
si rcente
Pourquoi Dieu a-t-il si longtemps abandonn
l'humanit elle-mme ? L'auteur a rsolu le problme
tout autrement que Justin (3). L'humanit est profondment vicie Dieu ne lui doit rien, que le chtiment. Il
la rdemption est l'uvre
nous sauve par bont pure
de la grce. Ce sentiment profond du nant de la nature
humaine, de la toute puissance divine, de l'efficacit et

(1) Formule manifestement stocienne.


(2) Ch. vi (traduction de Renan).
(3) Cf. particulirement les ch.

VIII-X.

de la ncessit de la Grce, mettent la Lettre Diogntc


tout fait part, entre les crits que nous avons tudis.
On ne risque pas de dire de cet Apologiste qu'il est plus
philosophe que chrtien.
Quoique l'auteur, pour les raisons que nous avons dites,
soit bref dans l'expos de la thologie, il faut noter avec
soin ce que nous apprennent les chapitres VII IX. Le
Fils de Dieu n'est pas un ange, un simple lieutenallL
de Dieu
il est fils unique (monogne) ; Verbe, et, en
cette qualit Crateur rvlateur aussi, et futur juge. Il
est surtout le Sauveur, qui a t donn en ranon pour
les pchs du monde, qui les efface et nous justifie. Les
ides de saint Paul tiennent videmment plus de place
dans cette thologie que dans celle de Justin mais elle
quoi qu'on en ait dit parfois
ne prsente
aucun
caractre qui doive nous incliner lui attribuer une date
plus basse que celle laquelle nous nous sommes arrts.
Ainsi la Lettre Diognte n'est pas seulement remarquable par sa valeur littraire postrieure probablement
d'assez peu Justin, elle rvle des tendances sensiblement diffrentes des siennes, et se distingue mme assez
nettement de toutes les autres Apologies. Le Diogntc
auquel elle eft adresse serait-il le mme que celui auquel
Marc-Aurle a consacr le 6 du premier livre des Penses
Entre toutes les raisons que l'empereur exprime
de sa reconnaissance envers lui, on remarque la seconde,
qui est de lui avoir inspir l'incrdulit pour ce que
racontent les faiseurs de prodiges et les charlatans sur
les incantations et les moyens de se prserver des dmons
et autres sornettes (1). Un tel homme devait tre assez
prvenu contre les chrtiens, qu'il ne connaissait que par
ou-dire. On peut noter que de son ct l'auteur de
notre Lettre, malgr son ddain pour la philosophie, connat bien le stocisme, et lui emprunte plus d'une formule,
ce qui conviendrait particulirement s'il s'adressait

(1)

Traduction Trannoy.

un stocien. Toutefois les questions qu'il dit lui avoir t


poses par Diognte ne portent ni sur la dmonologie ni
d'un nom
sur les miracles. Une simple identit de nom
qui n'est pas particulirement rare
ne nous autorise
donc pas suffisamment conjecturer que le Diognte
qui l'ptre est ddie et l'ancien matre de MarcAurle n'taient qu'un seul et mme personnage.
Le Trait sur la Monarchie.
On peut rattacher aux
Apologies un autre petit crit qui a t mis aussi
sous le
nom de Justin (1) ; il est intitul Sur la Monarchie, c'est-dire sur le monothisme. Eusbe, dans la liste des
ouvrages attribus Justin qu'il avait en main, en cite un
qui a le mme titre il ne semble pas qu'il ft le mme
que celui dont il est ici question
car selon Eusbe,
l'auteur s'y appuyait la fois sur l'criture et sur les
livres des Grecs, et, dans notre petit trait, qui
ne semble
pas mutil, ces derniers sont seuls appels en tmoignage. L'ouvrage n'est qu'un recueil de citations, gn-

ralement apocryphes. L'introduction, et la conclusion,


qui seules peuvent nous apprendre quelque chose
sur le
style de l'auteur, donnent l'impression que
nous ne sommes
nullement en prsence de Justin, qui, de plus, dans
ses
ouvrages authentiques, ne fait pas appel cet ordre de
tmoignages. Le seul intrt de cet ouvrage mdiocre
est
de nous rvler avec quelle audace t mene la fabria
cation de textes apocryphes. Il n'y
vraisema
aucune
blance que le coupable soit,
en l'occurrence, l'auteur
anonyme du De Monarchia, comme l'a pens Elter. Ces
falsifications remontent
sans doute beaucoup plus haut,
jusqu'au Ille sicle avant J.-C. elles
portent la marque
;
Letrait tait dans le manuscrit de Strasbourg,
et est encore
llans 10Parisimts
450.
Cf. HARNACK, Geschichte, II, 1, p. 512
HAUSCHEN,Grundriss
der Patl'ologie, p. 38 et, sur les citations apocryphesque contient le trait, SCllREH, Geschichte
des judischen Volkes
IU4, p. 595,W. CHRIST,
Philologische Studien zu Clemens Alexandrinus.
(Ahhr.rJIUn^en
de l'Acadmie de Munich, 1900).
ELTER, de gnomoloeinnm
grcorum historia atque origine, pars 6, Bonn, 1894.
(1)

du judasme alexandrin et tout peut tre imputable


au
pseudo-Hcate d'Abdre (1).
L'Apologie syriaqueattribue Mliton.
Deux derniers crits, bien que nous ne puissions les
passer sous silence, ne sauraient nous retenir bien longtemps. Le
premier est une Apologie conserve en syriaque,
sous le
nom de Mliton (2). Tout est obscur quant sa date et
sa provenance. Elle est adresse un Antonin le titre,
;
dans le manuscrit, est Discours de Mliton le philosophe,
qui fut tenu devant Antonin Csar il parla Csar
pour
lui faire connatre Dieu, et lui montra la voie de la vrit
il commena parler en cette faon Antonin le Pieux,
.
Marc-Aurle, et mme Caracalla (211-217)
ou lagabale
(218-222) se sont appels Antonin, et mme
encore d'autres empereurs du ne ou du Ille sicle. Aucun indice
ne dsigne l'un d'entre eux plutt que les autres. La prdominance des lments orientaux dans le chapitre V,
o l'auteur dirige sa polmique contre les cultes et les
rites, suggre que nous devons voir en lui
un Oriental;
mais cela ne dcide pas du coup si l'ouvrage a t primitivement crit en syriaque ou en grec. Une phrase
relative Dieu semble impliquer un jeu de mots
sur 8s<;
et 0eeiv, ce qui inclinerait croire un original grec.
D'autre part les Syriologues semblent dire que l'aisance
du style indique plutt un original syriaque qu'une traduction. Par les thmes qu'elle traite, cette Apologie
n'ajoute rien ce que nous connaissons dj, si l'on excepte
les allusions qu'elle fait aux religions orientales. L'essentiel pour nous est qu'elle ne saurait tre identifie
avec

Sur le pseudo-Hcate, cf. seulement SCHURER, Geschichte des


jdischen Volks in Zeitalter J. Chr., IIIa. 433. 461.
(2) Publie par CURETON, dans le Spicilegium Syriacum,
d'aprs
un manuscrit du vie ou du vue sicle. Cf. RUBENS-DUVAL, p. 167-169,
BAUMSTACK, p. 27.
HARNACK, Geschichte, 11,1,352.
RENAN.
Marc-Aurle, p. 273, et Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions,
XXIII, 319.SEEBERG, dans les Forschungen de ZAHN, V,p.237.
ULBRICH, dans les Kirchengeschichtliche Abhandlungen
de SDRALEK,
IV, p. 78.
EWALD, Glting. gelehrte Anzeigen, 1856,
p. 658.
(1)

--

l'Apologie perdue de Mliton, puisque, tout en paraissant n'avoir subi aucune mutilation, elle ne contient
pas les fragments cits par Eusbe, et dont l'un au moins
est caractristique il n'y a non plus aucune raison srieuse d'y retrouver un autre crit de Mliton, le ep
XjOeta, quoique cette ide, mise par Ewald, ait sduit
Renan
pas plus que d'y reconnatre, avec Seeberg, une
traduction de l'apologie perdue de Miltiade, ou, avec
Ulbrich, d'y voir un original syriaque d Bardesane.
L'Antonin qui elle est ddie ne pouvant tre srement
identifi, il n'est pas plus ais de dire si elle est du
elle donne cependant plutt l'impres11e ou du inesicle
sion d'tre relativement ancienne.
Enfin, nous possdons,
Le Persiflage d' Hermias.
sous le nom d'un certain Hermias, quelques pages intititules : Aiauopjji xwveu> <ptXo<r<5<ptov, ce qui quivaut
peu prs Persiflage des philosophes paens (1). On
les dsigne souvent sous le titre latin d' I rrisio. Pas plus
que la Lettre Diognte, personne, dans l'antiquit chrtienne, n'a cit ce petit crit. On a essay d'identifier
l'auteur diversHermognes, Hermias pouvant tre
mais on n'a aucune bonne
une abrviation de ce nom
raison donner l'appui d'aucune de ces conjectures. La
critique hsite pour la date entre le 11e et le ive, mme le
ve ou le vie sicles. Les analogies avec les Apologies du 11e
sont manifestes ce petit livre ne contient que des exemples,
mis bout bout, des contradictions o sont tombs les
principaux chefs d'cole c'est un thme familier Tatien
ou Thophile (2). Cette revue sarcastique est mene

Conserv seulement dans des manuscrits trs rcents seul le


mn. de Patmos 202 peut tre antrieur au xv8 sicle. Les ditions
sont les ditions gnrales des Apologistes il faut y ajouter une dition
particulire, celle de W. F. Menzel, Leyde 1840, et les Doxographi
de DiELS, Berlin, 1879, o Diels l'a fait entrer,
en reproduisant d'ailleurs
le texte d'OTTo.- Di PAULI, DieIrrisio des Hermias, dans Forschungen
Z14r christlichen Literatur ..und Dogrnengschich-te. VII, 2, Padorbprju
|017.
Lo mme, Theolog. QuartalJw/uoift, XC, p, 523.
H M y A fmmj dp* FPa~)~~cp~ 40 tliHfl$yoo la Oo/wrtc'iRI
(1)

grand train, avec une verve relle, mais sans finesse, qui
se plat aux simplifications audacieuses et la caricature. C'est peu prs le procd de Lucien, mais outr,
devenu tapageur, dnu de tout atticisme, tel que peut le
mettre en uvre un sophiste. Aprs avoir cit une maxime
d'Empdocle, Hermias continue
Bravo, Empdoclel
Je te suis.
Mais voici que Protagoras m'entrane, en
L'homme est la mesure de toutes choses.
me disant
Ailleurs encore Thals me fait signe. Je cite seulement
ce qui suffit indiquer le ton c'est celui de ce rhteur,
cit par Lucien dans la Vie de Dmonax (ch. xiv), qui
s'criait Si Aristote m'appelle, je le suivrai au Lyce
si Platon m'appelle, j'irai l'Acadmie
que Znon
m'appelle, je passerai mon temps au Portique.
coute-le , interrompit,
Pythagore te dit de te taire
nous dit Lucien, le cynique Dmonax.
Bien que l'on ait encore longtemps crit dans ce style
aprs l'poque des Antonins, bien que longtemps aussi
on ait copi les doxographes, toutes ces observations
concordantes inclinent plutt placer Hermias au
11e sicle ou dans le dbut du Ille. L'absence de toute
allusion au no-platonisme n'incite gure le faire descendre jusqu' la fin du 111e, ou au ive, ou mme, comme
quelques-uns l'ont voulu, au temps de l'cole de Gaza.
Quoiqu'il reste prfrable de ne pas avancer d'affirmation sans rserve, les plus grandes vraisemblances sont
peut-tre pour une poque assez ancienne. Hermias appartient, de toute faon, l'cole des apologistes les plus
fanatiques, les plus hostiles la philosophie et la raison, contre lesquelles il n'emploie d'ailleurs que des armes
mdiocres et depuis longtemps mousses.

CONCLUSION

Le rle des Apologistes, dans le dveloppement du


christianisme au 11e sicle, n'a pas toujours t jug par
la critique la plus rcente avec un quitable sentiment

historiques dans lesquelles il s'est exerc.


Rappelons ces conditions avant d'apprcier ce rle.
L'glise au 11e sicle, quoique mal connue des paens,
n'est plus ignore d'eux. Les plus hauts magistrats la
rencontrent devant eux, et les empereurs sont obligs
d'tablir les principes d'une lgislation qui la vise. Pline
consulte Trajan, qui lui rpond par son fameux rescrit.
Les historiens sont obligs de parler d'elle, tout en n'ayant
sur elle que des informations bien vagues, comme le
prouvent les rflexions de Tacite sur la perscution de
Nron (1), et probablement le rcit de Sutone au sujet
de ce Chrestos (2) qui, selon lui, mettait le dsordre dans
la communaut juive de Rome, sous le rgne de Claude.
Les philosophes, bien qu'avec le mme ddain, se voient
aussi forcs de constater son existence : le cynique Crescens, dans sa propagande populaire, se heurte la propagande chrtienne de Justin pictte (3) et Marc-Aurle (4),
sans paratreaucunementrenseigns sur la doctrine, ont
not l'obstination des martyrs, et cette attitude a pos
leur esprit un problme qu'ils ont rsolu trop lgre-

des conditions

Annales, XV, 44.


(2) Vita Claudii, 25 en tout cas, dans la Vie de Nron, 16,les chrtiens sont nomms et traits comme chez Tacite.
(3)Entretiens.IV,7,6.
(4) Pensess XI; 3, 2.
(1)

ment. Celse, vers 178, fera une enqute approfondie,' et


rien ne peut mieux que le jugement d'un pareil adversaire nous rvler l'opposition foncire qui, malgr les
efforts des Apologistes, subsistera entre le christianisme
et la philosophie. Ainsi, de tous les cts, dans son active
propagande, l'glise, sortie dfinitivement du milieu
juif pour se constituer et s'accrotre au milieu des Gentils, doit surmonter des obstacles redoutables
elle doit
vaincre une rsistance politique et intellectuelle. Elle
est oblige de rclamer, vis--vis de l'autorit, son droit
de vivre, en prouvant son innocence
de protester, auprs du public lettr, que sa doctrine est digne d'examen, en montrant ses titres. Cette double tche a t
entreprise par les Apologistes ils se sont recruts d'abord
peu prs exclusivement parmi des paens convertis, et
on peut dire qu'en exposant leur foi aux autres, ils
obissaient aussi au besoin de tirer plus au clair leurs
propres raisons de croire. Ils taient, non pas tous, mais
pour la plupart, des laques, ayant reu une certaine
culture profane, et plus libres que les vques de courir,
en enfants perdus de leur parti, les risques o peut entraner une polmique. Il ne faut pas oublier, pour les
juger justement, ces conditions et ces origines. Mais retenons surtout que, soit qu'ils protestent contre l'injustice de la lgislation, soit qu'ils exposent le dogme et
la morale, ils remplissent une tche ncessaire ; ils font
ce que la situation de l'glise, au milieu du 11e sicle,
exigeait le plus instamment.
Comment ont-ils compris leur double mission, et l'ontils excute
En ce qui concerne la revendication de
la tolrance lgale, les Apologistes grecs n'ont pas apport
dans leur argumentation toute la prcision juridique de
l'esprit latin, telle qu'elle caractrise par exemple Tertullien. Mais ils ont pos trs clairement la question, au
point de vue du bon sens. Les historiens ont beaucoup
disent et discutent encore sur la procdure suivie par
J'&iilurM wuafM dans les poes actnlro kg cM~~

Quel que ft le principe dont elle drivait, s'il y a manifestement une simplification dire avec les Apologistes : c'est le nom de chrtien seul qu'on punit, cette
simplification ne fausse pas l'essentiel de la vrit. Les
chrtiens avaient conscience, non seulement de n'avoir

reprocher aucun crime de droit commun, mais de


donner l'exemple d'une moralit plus pure que celle que
pratiquait la majorit des paens. Ils taient tout disles
poss se montrer des sujets loyaux de l'empire
fureurs apocalyptiques, au milieu du 11e sicle, ne risquaient plus de sduire beaucoup d'entre eux, et n'auraient sduit personne si l'empire s'tait montr tolrant.
On comprend donc, sans trop de peine, que dj Mliton
ait rv d'une collaboration pacifique entre l'glise et
l'Empire.
On ne comprend malheureusement pas moins aisment qu'au lieu de collaborer, l'glise et l'tat se soient
vus engags en un conflit atroce, et que ce conflit, malgr
les protestations des Apologistes, ne se soit pas apais.
L'tat antique tait troitement li la religion c'est
en refusant de rendre un culte aux dieux nationaux,
en refusant leur hommage Rome et Auguste,que les
chrtiens se sont mis hors la loi. Sur ce point, le malentendu tait complet et terrible. Les chrtiens ne pouvaient faire aucune concession, et il semblait aux paens,
incapables de sentir les raisons profondes de leur rsistance,
que ce refus d'une transaction laquelle eux-mmes n'attachaient, moralement, aucune importance, ne pt provenir que d'un aveuglement inexplicable de l les jugements si troits d'hommes cependant suprieurs et par
le cur et
par l'esprit, comme pictte et Marc-Aurle.
Les Apologistes taient ainsi conduits la seconde
partie de leur tche pour justifier leur refus d'honorer
les Dieux, il leur fallait
prouver la fausset de ces dieux
il leur fallait dmontrer
que les chrtiens taient seuls
dtenteurs de la vrit religieuse. C'est
ce qu'ils ont fait,
en menant de front, comme nous l'avons vu, la pol-

se

mique et l'expos de la doctrine. Dans la polmique, ils


n'ont pas fait preuve et ne pouvaient gure faire preuve
d'originalit ils ont recueilli pleines mains, dans la
littrature paenne, les arguments que la philosophie
avait mille fois dj employs contre la superstition,
et ils ont, pour prcher le monothisme, suivi la voie
o les avaient prcds les Juifs alexandrins. Dans l'expos de la doctrine, ils n'ont pas toujours voulu tout
dire
ils ont naturellement mis au premier plan les
ides par lesquelles ils pouvaient le plus facilement entrer
en contact avec leurs adversaires. Il ne faut pas les
prendre, sans aucune rserve, pour tmoins irrfragables
de la croyance commune de leur temps. Mais, par eux, la
rflexion a commenc s'veiller sur les formules du
dogme. Tout ce que ces formules, en apparence si simples,
reclaient de problmes complexes, a t peu peu
aperu et a commenc se dbrouiller. Au risque de certaines tmrits, dont ils n'ont pas toujours vu les consquences, les meilleurs d'entre eux ont t les agents efficaces de la formation d'une thologie.
Quelle impression ont pu produire leurs crits sur ceux
qui ils taient adresss Justin et d'autres que lui se
sont adresss aux empereurs ils ont espr qu'ils seraient lus par eux, et que leurs requtes seraient coutes.
L'ont-ils t, du moins, avec attention
C'est peu probable ; il est sr, en tout cas, qu'ils n'ont pas t compris. Mais une partie du public au moins les a lus, et, ce
qui le prouve, c'est que, ds le dernier quart du second
sicle, avec Celse, commence une polmique paenne contre
le christianisme. Il n'est pas sr que leur propre polmique n'ait pas produit sur ce public, le plus ordinairement, un effet tout oppos celui qu'ils en souhaitaient.
On peut voir deux raisons principales de la rpugnance
avec laquelle elle a t sans doute accueillie. En premiei
lieu, la franchise mme et la vigueur des attaques qu'ih
ont diriges contre le polythisme taient bien faites poui
irriter ceux mmes qui ne pensaient aux dieux de la fabl<

qu'avec un sourire la plupart ont d sortir de la lecture


d'une apologie avec la conviction renforce que les chrtiens taient bien tels qu'on les reprsentait des ennemis
farouches de toutes les ides sur lesquelles la civilisation
antique tait fonde. Il est vrai que, si Tatien prtait
par trop le flanc un tel reproche, Justin faisait appel
la philosophie et se plaisait montrer toutes les concordances que, grce au Verbe Sminal, celle-ci offrait,
partiellement au moins, avec la foi. Mais la philosophie
elle-mme avait cherch d'autres rapprochements avec
elle avait
les rites nationaux et avec le polythisme
russi en tablir qui paraissaient acceptables aux
esprits cultivs, et il tait beaucoup plus facile un paen
que les croyances populaires ne pouvaient satisfaire
d'acquiescer paisiblement l'interprtation ingnieuse
qu'un platonicien ou un stocien savait en donner, que
de subir la condamnation outrageante qu'un chrtien
prononait contre elles. Depuis longtemps, entre la philosophie et la religion populaire, un concordat avait t
pass. Le christianisme tait en plein tat de guerre contre la philosophie et la religion.
En second lieu, quand ils exposaient leur doctrine, les
apologistes, tout en se proccupant de prvoir les difficults que leur propagande pouvait rencontrer, n'en ont
pas toujours mesur la gravit, dans l'enthousiasme qui
les possdait. Ce n'est que peu peu qu'ils ont compris,
par exemple, avec quelle prudence il fallait procder pour
que l'argument tir de la ralisation des prophties pt
tre de quelque porte sur l'esprit de leurs adversaires.
C'est progressivement aussi qu'ils se sont rendu compte
que les analogies qu'ils prtendaient montrer entre le
christianisme et les opinions des philosophes ne devaient
point s'exposer trop crment paratre hasardeuses ou
mme arbitraires
qu'ils ont mieux vrifi, plus exactement cit, expliqu avec plus de scrupule les textes qu'ils
n'taient que trop ports allguer la lgre et interprter dans le sens qui leur convenait.

Ces deux raisons


d'autres peut-tre encore, qui
seraient moins essentielles
ne nous permettent pas
de nous tonner que les crits des Apologistes n'aient eu
aucun effet sur les autorits et aient peut-tre encore plus

rebut qu'apais l'opinion publique. Pour rendre justice


je choisis avec intention
Justin ou Athnagore
les deux qu'il faut mettre part
il faut moins regarder aux rsultats immdiats qu'aux consquences lointaines. L'intervention des Apologistes a eu, pour un
avenir qui n'est point encore clos, l'effet le plus heureux
et le plus fcond. Il y avait certes entre la philosophie et
la religion chrtienne une opposition de principe, qu'on
ne pouvait faire disparatre, qui a toujours dur, quoique
attnue, et qui un jour s'est rveille plus pre encore
qu' l'origine. La philosophie est libre recherche, et le
christianisme rvlation. Mais au 11e sicle, la philosophie,
platonisme ou stocisme, tendait en quelque mesure vers
la religion. Il tait dsirable que la religion suprieure,
qui allait triompher de toutes les autres, se rapprocht
de la philosophie. Ce rapprochement n'tait pas seulement dsirable il tait invitable, depuis que le christianisme, dracin de Jude, s'tait implant dans le
monde grco-latin. La rvolution la plus radicale transforme plus qu'elle ne dtruit. Le christianisme ne devait
pas et ne pouvait pas anantir la civilisation antique
il tait bon et il tait dans la nature des choses qu'il
conservt de la philosophie tout ce qui, comme le reconnatra un homme d'un esprit bien absolu, Tertullien,
tait d'accord avec l'me naturellement chrtienne.
En apprciant la valeur propre des Apologistes, dgage
de ses consquences, on a pu leur reprocher ce qu'il y a de
superficiel dans leur savoir ou d'imparfait dans leur dialectique. Il ne faut point cependant les trop rabaisser,
par comparaison avec leurs contemporains paens. Lucien
est un crivain de premier ordre mais son esprit est
superficiel, et, si sa lecture est tendue, sa science, au
sens propre du mot, est courte. Plutarque est le moraliste

dlicat et le plus nuanc mais sa mthode n'a pas


beaucoup plus de rigueur que celle d'un Athnagore.
pictte a tir du stocisme un hrosme d'un accent
mais il n'a que
nouveau, parfois vraiment religieux
ddain pour la recherche scientifique. L'me pure et
noble de Marc-Aurle et t moins triste sans doute,
dans l'aridit de sa solitude, si elle avait cout cet appel
du sentiment et de l'action qu'entendaient si joyeusement
les chrtiens, ou si elle avait mieux compris ce qu'il y a
d'lvation dans l'usage que l'intelligenec fait d'elle-mme,
quand elle s'efforce de pntrer les secrets de la nature
physique, et, quand, au del de cette nature mme, elle
tente de parvenir jusqu'aux premiers principes. Les
dfauts les plus incontestables de la culture des Apologistes sont souvent ceux de la culture de leur temps.
On leur a adress un second reproche
on a dit qu'en
rapprochant la religion de la philosophie, ils avaient
dnatur la religion. Engelhardt a vu dans Justin un phisophe, peine frott de christianisme. Mais d'abord, en
s'adressant aux paens, les Apologistes ont expos certains
aspects de la foi plutt que d'autres, dans l'intrt
de leur propagande
nous avons vu qu'on peut
parfois regretter mme qu'ils n'aient pas pris plus de soin
de mnager les prjugs des paens. Il ne faut donc pas
tirer de leur silence sur certains articles du symbole, ou
de la manire rapide dont ils les prsentent, la conclusion
qu'ilsn'en comprenaient pas la signification profonde.
Tatien n'a pas prononc le nom de Jsus-Christ une
seule fois dans son Discours, et Tatien est l'auteur du
Diatessaron ; c'est--dire qu'il a vcu toute sa vie dans
la lecture des vangiles. Ensuite,
on simplifie beaucoup
trop l'histoire du christianisme primitif en refusant le
nom de chrtien tout ce qui ne porte pas expressment
la marque des doctrines de saint Paul. Le Jsus des
Evangiles
est avant tout le Rdempteur, qui nous a
sauvs par sa passion librement accepte
mais il est
aussi l'envoy divin qui
a prouv sa mission par ses

le plus

miracles et son triomphe sur les dmons il est galement


le matre qui a prch une doctrine religieuse d'une simplicit admirable et la plus belle morale qui et t encore
entendue. Si plusieurs entre les Apologistes ont laiss
quelque peu dans l'ombre l'uvre rdemptrice, c'est
surtout parce qu'ils ont voulu d'abord prsenter aux
Gentils d'autres ides plus accessibles. Ils ont, par contre,
beaucoup trop mme notre gr, tir parti du miracle
et de la dmonologie c'est que sur cet article ils taient
en principe parfaitement d'accord avec tous leurs contemporains ; nul ne contestait la ralit du miracle, ni l'existence des dmons
on ne discutait, sauf quelques picuriens, que sur la nature des uns et l'origine de l'autre.
Enfin, s'ils ont insist avec prdilection sur l'enseignement
de Jsus, et s'ils en ont montr la concordance avec la
philosophie, ils ont toujours pris grand soin de ne reconnatre la philosophie que la connaissance de vrits
partielles, et qui demeuraient sans fondement solide le
christianisme est rest pour eux, sans conteste, la vrit
complte, unique, et connue seulement par la rvlation.
Sur tous ces points, la critique moderne peut penser
ce qu'elle voudra de la valeur des thses qu'ils ont souil est trange que, du point de vue chrtien, on
tenues
ait parfois si compltement mconnu leur sentiment
vritable.C'est un jugement bien sommaire, et tout fait
injuste, que celui qui leur refuse d'avoir compris l'essence
du christianisme, pour en reconnatre l'intelligence ces
rveurs du gnosticisme que nous allons maintenant
tudier.

;
;

LIVRE
LA

III

POLMIQUE CONTRE LES HRSIES

Il

E PREMIER

C APlTn

LES I-IIISIES.

LEGNOSTICISME

Les sources anciennes sont. IRNE, Adversus hsereses


PIPHANE, Panarion.
HIPPOLYTE, Philosoplioumena.
Travaux modernes LIPSIUS, Zur
FILASTRE, Liber de hresibus.
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LEISEGANG, Die Gnosis, Leipzig,1924.

Bibliographie.

4,

d.,

Dj, dans le Nouveau Testament, il est facile de s'apercevoir que le christianisme primitif n'eut pas seulement
lutter pour se librer du judasme, et, tout en persistant
y rattacher son origine, se constituer ct de lui comme
une religion nouvelle qui le couronnait et le remplaait
il eut combattre aussi contre les tendances de
ceux qui,

en l'associant certaines croyances rpandues soit dans


certains milieux judasants, soit dans le milieu hellnistique, risquaient de le dnaturer, contre ceux que l'on
appela bientt, d'un terme driv du mot a'ipeat (choix
d'une opinion, secte), les hrtiques. Certaines ptres de Paul, en particulier l'ptrc aux Colossiens,
d'autres qui lui sont attribues mais dont l'authenticit
est fort douteuse, comme les pitres pastorales, certaines
parties de YApocalypseenfin, nous rvlent dj des
hrsies, dont il est trs difficile de dterminer exactement

la nature.
Le Gnosticisme.
Au second sicle, ces tendances ont
pris une extension et une force beaucoup plus grandes.
L'poque des Antonins est celle pendant laquelle l'glise,
l'glise catholique, s'est vue menace par un foisonnement

d'hrsies, qui, dans leur extrme diversit, ont cependant


entre elles quelques points communs. On dsigne ce
mouvement d'ides par le nom de Gnosticisme, terme
ambigu, parce que toutes les coles que nous englobons
sous cette dtermination ne se sont pas qualifies ellesmmes expressment de gnostiques parce que le sens du
terme gnose a besoin d'tre dfini parce que nous
ignorons presque tout des influences que les docteurs
gnostiques ont pu subir et des sources premires o ils
ont puis leurs ides. Cependant l'expression, outre
qu'elle est traditionnelle, se justifie parce que toutes ces
sectes, ont au fond, ainsi que nous l'avons dit, en un sens
trs gnral au moins, des rapports rels, sont issues de
besoins assez analogues, et suivent une direction parallle.
Le verbe grec "ftyvwaxetvsignifie connatre
le substantif YVCKTK;,connaissance. La nuance n'est pas la
mme que celles des mots savoir, science elleimplique
une opration intellectuelle plus concrte; connatre ainsi
Dieu, c'est le voir, le possder ce n'est pas parvenir
lui pniblement par la voie de la dialectique philosophique, ni en avoir seulement cette certitude toute subjective que donne la foi. Il s'agit donc, en principe, quand

;;

parle de gnose, d'une connaissance que nous pouvons


appeler mystique (1). Mais, par rapport la philosophie
d'une part, la foi de l'autre, cette notion originelle se
complique. Les docteurs gnostiques ont pris la philosophie, au platonisme surtout, certains lments, si bien
que les Pres de l'glise, en particulier Hippolyte dans ses
Philosophoumena, ont prtendu ramener chacun de leurs
systmes telle ou telle cole philosophique. Comme
ilsn'avaient en aucune faon pour objet la recherche
scientifique, ils ont compltement dnatur ces lments,
en les associant d'autres, qu'il est trs difficile d'isoler
et de dfinir nettement; les uns sont chrtiens, les autres,
s'ils ne sont probablement pas le plus souvent emprunts
directement aux religions orientales, drivent de cet
amalgame d'ides et de croyances, mi-partie hellniques,
mi-partie orientales, qui s'tait opr dans tous les
pays
hellniss depuis les conqutes d'Alexandre. A la dialectique philosophique ils ont substitu
une trange mythologie tantt abstraite,tantt sentimentale. Ils
ont eu recours
l'astrologie et la magie. On devine, plutt qu'on
ne
les
tablir clairement, certains contacts entre leurs
peut
doctrines et les cultes d'gypte, de Syrie, de Babylonie
mme ou de Perse. Lors donc
que, reprenant, tout en la
combattant, la mthode des Pres de l'glise,
on dfinit,
avec Harnack, le gnosticisme
Yhellnisation, pousse
son plus haut point, du christianisme (2), la formule est
extrmement prilleuse, et ne saurait tre accepte
sans
qu'on l'entoure de rserves et qu'on l'claircisse
des
par
explications indispensables il faut
garder
avant
tout
se
d'entendre, quand
on parle de cette hellnisation, une
on

(1) Je ne crois

qu'aucun texte claircisse mieux le sens vritable dumotgnosepas


lignes d'0ri"ne dans son commentaire de
que
ces
connatre (Livre XIV,IV,17) Examine l'criture
si
n'entend pas par
:
quelque chose, se mler et s'unir elle avant
e-ettounion
cette participation, et-on de cette chose
HPQ
raIsonne, on
ne la connatt pas .
1'1\ "',. w.-t4i WHif Helhwsruns fies hrbtmim,

cetteuninn
et

influence de l'hellnisme classique, auquel le gnosticisme


est bien plus radicalement oppos encore que le christianisme orthodoxe il faut entendre l'hellnisme de cette
priode, postrieure Alexandre, que l'on a coutume
d'appeler aujourd'hui hellnistique, c'est--dire quelque
chose qui est souvent tout ce qu'il y a de plus contraire
l'hellnisme vritable.
Certaines questions ont particulirement proccup les
Gnostiques. Au premier rang, est celle de l'origine du
mal et de ses consquences. Dans le problme de son
origine, pour mettre hors de cause la responsabilit divine,
ils ont distingu le Dieu suprme du Dieu qui a cr le
monde imparfait o nous vivons. Ils ont aussi prfr
placer le premier pch, la faute des mes, dans un monde
spirituel, antrieur au ntre, d'o elles sont dchues
dans notre monde matriel. Quant ses consquences,
pour trouver le moyen de les gurir, ils ont conu des
modes de rdemption beaucoup plus compliqus que celui
du christianisme orthodoxe. Ayant loign le Dieu Suprme du monde autant qu'ils l'ont pu, ils ont eu besoin
d'intermdiaires pour rattacher l'un l'autre, et, loin de
chercher satisfaire ce besoin avec la plus grande conomie
possible, ils ont dploy une puissance d'imagination
singulire multiplier les entits en peupler ce plrme
qui est constitu par l'ensemble de toutes les nergies
divines. Qu'il s'agisse de traverser pour en descendre des
cieux o foisonnent les fantmes crs par leur fantaisie,
ou bien, par un mouvement inverse, de s'y lever pour
rentrer dans le sein de la divinit, le roman de la chute
des mes, et de leur ascension, quand elles sont rdimes,
s'est surcharg d'pisodes ils ont dramatis l'histoire de
ils ont dramatis celle de la nature et celle de la
l'me
rdemption. A la mthode claire et pntrante de la
science grecque, la forte simplicit de la croyance
chrtienne, ils ont substitu des rveries maladives,
inconsistantes et infcondes. Certes, nous ne devons pas
les juger uniquement d'aprs le tmoignage des Pres,

les combattre, ont mis de prfrence en

qui, pour

relief
les lments les plus fcheux de leurs doctrines
nous
devons essayer, autant qu'il est possible, de nous clairer
d'abord par une interprtation rigoureusement impartiale
des fragments authentiques, malheureusement beaucoup
trop rares et trop courts, qui nous sont parvenus de leurs
uvres
nous devons faire entre eux les distinctions
ncessaires, et reconnatre que deux ou trois, qui furent
trs suprieurs tous les autres, ne sont pas encore
indignes de quelque intrt. Mais, tout prendre, l'indulgence, la faveur mme qu'une partie de la critique moderne
a montre au Gnosticisme, est. on peut l'affirmer, assez
mal place. C'est une illusion que de s'imaginer, en
s'attachant trop exclusivement l'extrieur des choses,
la place que tient dans leurs systmes toute cette machinerie par laquelle s'opre la Rdemption, qu'ils furent
profondment religieux et peut-tre plus vritablement
chrtiens que les Apologistes. Renan avait bien autrement
raison, lui qu'impatientaient leurs inventions tantt
puriles, tantt subtiles l'excs, et qui disait que
les Gnostiques faussaient le droit sens de tous les mots

(1). En effet, si nouvelle que


en se prtendant chrtiens
ft la prdication de Jsus, jamais Jsus n'a rompu
compltement le lien avec le judasme
le Pre cleste
qu'il nous a appris invoquer et duquel il tenait sa mission,
tait le Jahweh de YAncien Testament et le crateur du
monde. On se place dlibrment hors du christianisme
ds que l'on prtend distinguer entre le Dieu Suprme et
le Crateur. Jsus appelait lui tous les hommes de bonne
volont, quels qu'ils fussent, et les invitait la pnitence,
par laquelle ils s'ouvraient, sans autre condition que le
mouvement sincre qui les y portait, l'accs au Royaume
de Dieu. Les Gnostiques ont
au contraire class les hommes
en catgories qui s'tablissent par une diffrence de
nature, nullement par une diffrence d'intention. Il y a

(1) Marc-Aurle,

p. 137.

chez eux des pneumatiques, dont l'origine divine garantit


le salut, des hyliques, que la matire dont ils sont forms
empche de s'lever au-dessus de ce bas monde et enfin
des psychiques, dont la nature et le sort sont intermdiaires
entre la plus haute et la plus basse classe. En tablissant
ces frontires entre les trois classes, ils ne s'exilent pas
moins dfinitivement du Royaume de Dieu. Quelques
mots de Paul ou de Jean qu'ils exploitent ne sauraient
prvaloir contre les clarts blouissantes de la prdication
vanglique, considre en son ensemble.
Si l'on essaie de juger le Gnosticisme un point de
vue plus large, en le replaant dans le mouvement gnral
des ides, tant paennes que chrtiennes, on portera
peut-tre sur lui une condamnation un peu moins svre,
parce qu'on comprendra mieux d'o il est issu et en quelle
mesure il a prpar certaines formes que la pense philosophique a prises aprs lui. Il a trouv ses germes dans le
syncrtisme religieux de l'poque hellnistique, auquel le
le christianisme lui-mme a d, sinon son origine, du
moins le milieu propice o il a pu se dvelopper. Il a
prlud en quelque mesure la philosophie noplatonicienne, dont l'objet est essentiellement, en parlant de
l'unit, d'arriver la multiplicit
en tablissant au
sommet des choses le principe le plus abstrait et le plus
vide, d'en dduire la vie matrielle et ses formes concrtes
et,par un mouvement de retour, de ramener le concret
l'abstrait et le multiple l'un. Mais c'est par la voie de
la recherche dialectique que Plotin a constitu un systme, qui, bien qu'il aboutisse l'extase comme moyen de
communication entre l'homme et le Divin, reste dans la
grande ligne de la pense hellnique. Plotin est un philosophe ; les Gnostiques sont des mythologues.
Que demandaient les esprits et les mes au 11e sicle?
Les religions populaires n'avaient plus de prise dcisive
sur quiconque avait reu une culture tfmt soit peu prp,
fonde. L'lite ne continuait les accepter qu, pgrp
re~ar~t cpmm~ ~o~~ tt., l'HWiGt p'#*
qu'Ole

s'ingniait, en interprtant allgoriquement leurs mythes


concilier
philosophie.
philoLa
les
la
rites,

avec
leurs
et
sophie, d'autre part, devenue moins spculative et
tourne de prfrence la pratique, s'efforait d'effacer,
moins d'attnuer les diffrences qui sparaient
tout
au
ou
les coles les unes des autres, et soit de parti pris, soit en
cdant l'entranement gnral, pratiquait de plus en
plus l'clectisme. Elle tendait reconnatre une divinit
lui attribuer un culte spirituel plutt que
suprme
matriel purifier la morale, l'unir plus troitement la
religion. Le christianisme, sous sa forme orthodoxe, s'est
trouv satisfaire ces besoins des mes, et cette concordance entre la doctrine qu'il apportait et leurs aspirations
a assur son succs.
Il ne l'a pas obtenu sans lutte car, par sa croyance
en l'incarnation, par sa croyance la rsurrection, le
christianisme heurtait violemment les habitudes d'esprit
des Gentils. La vogue passagre du gnosticisme
venue
de ce que ses doctrines sur la nature du Christ, sur la nature
de l'me, sur la manire dont s'accomplit la rdemption,
ont paru pendant quelque temps plus conciliables avec
l'esprit qui dominait, au 11e sicle, dans les milieux paens,
en matire de religion et de philosophie. Mais, quand on
se place au point de vue de la critique moderne, il faut
bien se garder de croire que ce succs momentan du
gnosticisme signifie qu'il tait d'une valeur suprieure,
par rapport ce que nous appelons nous-mmes la science.
Les Gnostiques ont obi l'imagination et au sentiment
plus qu' la rflexion et la mthode. Celles de leur thories
qui ont le plus d'attrait exercent je ne sais quelle fascination morbide, et celles qui sont innocentes sont le plus souvent purilement compliques. La sobre discipline du christianisme a eu l'inconvnient de contribuer dtourner
les esprits de la recherche spculative
et dsintresse.
Mais elle les
malgr les abus que nous
a maintenus
signalerons dans la thologie du 111e
ou du IVe sicle
fermes et sains. Le gnosticisme les et empoisonns

;;

est

d'un virus qui et rendu plus lent, plus incertain, et


peut-tre impossible, le rveil de l'esprit scientifique
dans les pays europens,
Les principales coles gnostiques.
Les rflexions qui
prcdent indiquent dj suffisamment en quelle mesure
une place doit tre faite aux docteurs gnostiques dans
une histoire de la littrature chrtienne. Il ne nous est pas
possible d'tudier fond leurs doctrines, ni de discuter
toutes les questions, si dlicates, que soulve, autant
que l'interprtation, la critique pralable des documents dont nous disposons pour les dfinir. Nous ne
pouvons donner, au sujet de la plupart d'entre eux,
qui n'eurent qu'une vogue passagre, que des indications
trs sommaires
nous insisterons davantage sur ceux
qui ont eu une influence plus tendue et plus durable, et
qui, par l'obligation o ils ont mis les docteurs chrtiens
d'approfondir, pour les rfuter, les problmes thologiques ou cosmologiques, contribuent expliquer le dveloppement de la littrature chrtienne elle-mme.
Les premiers htfrtiques.
Nous ne savons peu prs
rien des plus anciens hrtiques. Simon le Magicien apparat dans les Actes sous des traits qui sont dj lgendaires; nous pourrions le mieux connatre peut-tre si
le trait de Justin contre les hrsies s'tait conserv
car son influence s'est exerce surtout dans ce pays de
Samarie, d'o Justin lui-mme tait originaire ; cependant ce que Justin nous raconte sur lui dans l'Apologie
fait craindre que nous n'y eussions trouv, comme dans
les Actes, des traditions dj imparfaites. En tout cas,
l'ouvrage qu'Hippolyte connaissait sous son nom, avec
le titre de : Grande Rvlation ('A'l't9tvlt; ~y~~) ne saurait, semble-t-il, lui tre attribu, et reprsente l'enseignement de la secte simonienne une poque postrieure. Il y avait des crits sous le nom de Dosithe
(Origne, Comment. in Johan, 13,27; Photios, Bibl.
cod. 230), mais qui n'taient peut-tre pas plus authentiques, Un troisime Samaritain, Mnandre, passe pOlH'

avoir t l'lve de Simon et le matre de Basilide, mais


nous ne savons rien de son activit littraire. Il en est
de mme de Crinthe, qui les adversaires des crits
johanniques ont voulu attribuer tantt l'Apocalypse.
tantt Yvangile et les ptres, C9 que nous savons sur
les livres apocryphes dont se servaient les Nicolates est
1res postrieur au temps de l'Apocalypse, o l'on voit
d'abord apparatre leur nom.
Basilide et Isidore.
Le premier docteur gnostique
proprement dit est Basilide nous n'avons que des traditions incertaines sur ses relations avec Mnandre, dont
piphane le fait disciple, et sur l'action qu'il aurait
exerce en Perse, selon l'auteur des Acta Archelai. Ce qui
parat le plus sr, c'est qu'il a fond une cole Alexandrie (1), et qu'il a vcu sous les rgnes d'Hadrien et
d'Antonin (120-140 env.). Il avait compos un vangile
(Origne, Hom. I. in Lucam, 1) un commentaire de cet
Evangile en 24 livres sous le titre d'Exegetica et des
Psaumes ou Odes (Origne, In Job, xxi, 11).
La signification de sa doctrine semble diffrer assez
grandement, selon qu'on accorde crdit au tmoignage
d'Irne (Adv. Haer.1,24), ou celui d'Hippolyte (Philosophoumena, vu, 2, 20-27), ou, que, comme M. de Faye,
on se fonde principalement sur les quelques fragments,
bien peu nombreux, que nous possdons de ses propres
oeuvres, Il se peut qu'il n'ait pas t, dans la vritable
force du terme, un dualiste, c'est--dire partisan, comme
le furent plus tard les Manichens, de la coexistence de
deux principes opposs, l'un bon et l'autre mauvais.
Mais il y a dans ce que nous apercevons de son systme
tout au moins des germes de dualisme; sa thorie des
passions considres comme des appendices, dont l'origine
reste assez obscure, les laisse apparatre, M. de Faye,

La date est donne par Eusbe (Chronique, anno 2149)


la patrie
par Irne (I, 24, 1) ; la connaissance prcise que Clment
Il' Alexandrie semble avoir do lui confirme le tmoignage d'Irne,
(1)

qui lui est trs favorable, reconnat qu'il avait l'esprit


mythique, et on ne saurait gure le contester, quand on
rencontre la mention des 365 mondes qu'il avait imagins.
Le mme critique reconnat aussi qu'il faut lui attribuer
une thorie cosmique -de la rdemption, et retenir de la
notice d'Hippolyte, quoiqu'il croie qu'elle vise surtout
l'cole basilidienne postrieure au matre, qu'il avait
constitu toute une hirarchie d'entits ou d'tres
suprasensibles (1). Il porte donc bien nettement la marque
du gnosticisme, tel que nous l'avons dfini. Sa morale
malgr certains tmoignages suspects
parat avoir
t svre, mais ses vues sur le martyre (2), de l'aveu de
M. de Faye, taient de nature scandaliser assez lgitimement les chrtiens de foi plus pure.
Il eut un fils, Isidore, qui continua son cole, et parat
avoir dvelopp sa doctrine de l'me dans un ouvrage
intitul: de l'me surajoute (itept Trpo<i<ouou(;~u~i)<; (3)), partie
infrieure de l'me, que doit matriser la raison (XOYKJTIXV)
Clment d'Alexandrie mentionne de lui deux autres ouvrages : un commentaire('E^Y'jxtx) du prophte Parchor;
et une Morale ellOtxi) (4).
Valentin. Le plus remarquable des Gnostiques a t incontestablement Valentin. N dans l'gypte septentrionale
(piphane, Haer., 31, 2), form Alexandrie, il recruta
d'abord des disciples dans son pays natal rvant un plus
haut destin, il partit pour Rome, o, selon Irne (Adv.
Hr., III, 4, 3), il arriva sous le pontificat d'Hygin, et
o il resta jusqu' celui d'Anicet (136-165 env.). Tertullien

(1) DE FAYE, Gnostiques et gnosticisme, pp. 29 ; 31 ; 36 38 ; 418.


(2) Pour dfendre la justice de Dieu, il soutenait que les martyrs

devaient expier des pchs, ou tout au moins, la tendance au pch


inne tout homme.

II, 20, 113.

(3) CLMENT, Strom.,


(4) Livre apocryphe
(H. E., IV, 77) cite un

dont se servaient les Basilidiens


EusBE
texte d'Agrippa Castor, o il est parl d'un
prophte Barkoph, auquel ils recouraient, et qu'on identifie ordinaire tort ou raison avec ce Parchor.
ment

raconte que c'est l qu'il rompit dfinitivement avec


l'Eglise, et il attribue cette rupture au dpit que Valentin
aurait prouv de n'avoir pas t choisi comme vque
(Adv. Valent., 4) ; il parle aussi de plus d'une mesure,
semel et iterum (De prmscript.limr. 30), que l'glise
romaine aurait prises pour l'exclure. Valentin aurait
fini, selon une tradition rapporte par Clment (Strom.,
vii, 106), par retourner en Orient, et s'tablir dans l'le
de Chypre. Nous trouvons mentionnes de lui des Lettres
(Lettre Agathopous,Clment,ibm, 59, 3) ; Lettre
un groupe d'inconnus, rcp xtva, ib., ii, 11.4, 3 ; des
homlies (une Homlieiteoi Xtv, ib., vi, 52, 3) des
Psaumes, dont Hippolyte (Philosoph. vi, 37) cite un court
peut-tre un ouvrage intitul Sur les trois
morceau

natures (~^tplxpitvcps&iuv) (1).


La diflicult, pour juger Valentin, est la mme que
pour juger Basilide il faut faire la critique pralable des
sources, et y discerner ce qui vient du chef de l'cole ou
de ses disciples. M. de Faye
trs exigeant, non sans
raison d'ailleurs, cet gard, et fort dispos prendre le
fatras des rveries gnostiques pour une philosophie prolonde
n'en dclare pas moins que les successeurs de Valentin (2) ne semblent pas avoir modifi trs gravement les
grandes lignes de son systme, et qu'il faut faire remonter
jusqu' lui l'essentiel de ce systme, tel que l'expose

Hippolyte. Valentin prend pour principe un monde


suprieur qu'il appelle le plrme (irX^ptofjta, somme, totalit, plnitude), et qui est compos de couples,
appels ons (OCtW'IE, sicles). Ces ons sont des abstractions personnifies, au nombre de trente. On
ne voit pas
trs clairement s'ils drivent d'un premier principe ou si
ce premier principe est lui-mme un couple (3). Le
trentime on, par dsir de connatre ce principe su(1)

G. MERCATI, Rendiconti del Isliluto Lombardo, srie

p.47.

(3)P.49.

II, XXXI.

prme, trouble l'harmonie du plrme, et des quatre


passions qu'il prouve ignorance, douleur, terreur, dsespoir, naissent les quatre lments
cet on s'appelle
Sophia (Sagesse) et son aventure a pour objet d'expliquer
comment le monde infrieur a pu sortir du monde suprieur, comment a t produite la matire. Le monde cf.
l'homme sont forms, l'aide de ces lments,
par un
Dieu infrieur, le Dmiurge. L'humanit est divise
en
trois classes pneumatiques, psychiques, hyliques (spirituels, animaux, matriels) la premire privilgie et
assure du salut, la troisime incapable de l'obtenir, la
seconde intermdiaire.
Ce rsum trs incomplet montre que Valentin tait
dou d'une imagination assez fconde. Les vues qui sont
au fond de son systme reparatront en somme chez
Plotin mais Plotin en a tir, par une dialectique qui est
dans la tradition de l'hellnisme classique, une vritable
philosophie. Valentin est essentiellement un platonicien,
disait Tertullien mais c'est un platonicien qui n'a gure
gard des procds de Platon que le mythe, et il ne prsente
point ses mythes, ainsi que Platon, comme le symbole de
vrits dont l'intelligence humaine ne saurait donner une
expression directe il en fait des ralits religieuses, qui
deviennent matire de croyance. C'est ce qu'il ne faut pas
oublier. Ses conceptions ont parfois une apparence de
grandeur
ce n'est qu'une apparence, et ce plrme que
peuplent trente abstractions, qui ne sont que des fantmes,
reste en ralit bien vide et bien insignifiant. L'histoire
de Sophia est plus mlodramatique que vraiment tragique.
Dans sa christologie, Valentin est nettement docte et il
n'y a rien de moins religieux et de moins chrtien que le
doctisme. La distinction des trois catgories d'mes est,
comme nous l'avons dj dit, tout ce qu"il y a de plus
contraire l'esprit de Jsus.
Le talent de Valentin qu'un de ses adversaires les plus
ardents, Tertullien, a lou (AdfJ. Valent., 4), ne parat pas
contestable, et, si nous avions des restes plus considrables

je son uvre, l'histoire littraire devrait probablement


lui faire une place assez importante. Clment nous a
conserv de lui quelques fragments qui n'ont pas tous
le mme intrts Le plus digne d'attention est un extrait
d'homlie, o apparat assez clairement un des aspects
mystiques de la doctrine qui ont t indiqus plus haut
Vous tes immortels ds l'origine
vous tes fils de la

et vous vouliez partager la mort entre vous*


vie ternelle
mmes, afin de la consommer et de la ruiner,afin que la
mort meure en vous et par vous. Car lorsque vous dissolvez
le monde, sans tre vous-mmes dissous, vous tes matres
(1). Quelques
de la cration et de toute la corruption
lignes aprs, Clment cite cet autre morceau, qui pourra
montrer que nous n'avons pas vu sans quelque raison dans
Valentinunprcurseur hasardeux du noplatonisme
Autant une image est infrieure un visage vivant,

autant le monde est au-dessous de l'ternit vivante.


C'est la majest du
Quelle est donc la cause de l'image
visage, qui a fourni le modle au peintre, pour qu'elle ft
honore en son nom car la forme n'a pas t doue d'une
existence indpendante
c'est le nom qui a fourni sa
plnitude la dficience, dans le modelage de la forme.
L'tre invisible de Dieu contribue garantir ce qui est
form . Une autre citation (ib., VI, xx, 114), tire d'une
Lettre (la lettre icpo tivou;), laisse apparatre chez Valentin
une thorie analogue celle des appendices de Basilide
del'mesupplmentaire d'Isidore: Un seul est bon,
qui se rvle nous par l'intermdiaire du fils, et par lui
le cur peut devenir pur, tout esprit mauvais tant
expuls du cur. Car beaucoup d'esprits y rsident, qui
ne lui permettent pas de rester pur, et chacun d'eux opre
Ses propres uvres en s'abandonnant la licence de
passions inconvenantes. A mon sentiment, le cur peut
Se comparer
une auberge ouverte tout venant, qui
souvent est perce, fouille, remplie de l'ordure d'hommes

;;

et
seul

(1)
l'19nes

Stromiv, xin,

89. On peut rapprocher de ce texte quelque*


du Poimandrs, ch. XXVIIl.

qui s'y conduisent sans retenue, sans aucun mnagement


pour le lieu o ils sont et qu'ils considrent comme tranger.
Pareillement le cur, tant qu'il reste hors de l'action de
la Providence, demeure impur et sert de demeure une
foule de dmons mais lorsque le Pre, qui seul est bon,
jet un regard sur lui, il se trouve sanctifi et resplendit
de lumire, et c'est ainsi que celui qui a un tel cur est
batifi, parce qu'il verra Dieu . Ces passages sont d'un
gnosticisme assez innocent. L'autre fragment de lettre
(ib., II, vu), plus significatif, ne saurait tre cit sans un
assez long commentaire.
Valentin disposait d'une langue assez souple pour
l'expos de ses subtiles inventions. Nous ne pouvons malheureusement nous faire, sur des textes aussi courts,
qu'une ide fort imparfaite d'une loquence que ses contradicteurs mme ont vante. Deux indicationsd'Hippolyte,
dans le VIe livre des Philosophoumena, viennent cependant
s'ajouter ce que nous apprennent les citations de Clment.
L'une nous montre qu'il avait employ, comme Hermas,
comme les auteurs des crits hermtiques, la forme de la
vision; il racontait qu'il avait vu un enfant en bas-ge,
peine n, qui il avait demand qui il tait l'enfant lui
avait rpondu qu'il tait le Logos aprs cela, Valentin
ajoutait je ne sais quelle fable tragique, et prtendait
en driver le systme qu'il se faisait fort de construire
(vi, 42). Ce poupon symbolise assez bien une certaine
gentillesse, mais aussi, je crois, une certaine dbilit de
l'imagination tant loue de Valentin.
L'autre passage d'Hippolyte (ib., 36) nous confirme ce
que nous savons par beaucoup d'autres textes c'est que
le gnosticisme a contribu pour une bonne part au premier
dveloppement de la posie chrtienne.Valentin avait
compos, comme Basilide, des psaumes, et il s'tait servi
cet effet de mtres grecs. Hippolyte cite de l'un d'entre eux sept vers d'ailleurs assez mdiocres (1) j

(1)

Sur le mtre, cf.

WILAMOWITZ, Griechische Verskunst, p.

364

la
telle
nous
que
l'auteur,
de
tort infrieurs la prose
connaissons parClment.
Valentinsemble
avoir
plupart
irt
t la plupart
le
semb
avo
suprieur que
des
SiGnostiques,
c'est jugcravecunefaveurexcessive
que
philosophe et un
Faye,
M.
de
un
lui, avec
voir
de
en
de
Harnack,
pote
qualifier,
avec
le
premierrang, ou de
chrtienne.
L'cole
L'cole
thologie
valentinienne.
yalentinienne
la
de
fondateur
de
eu
mort
a de
la
survivre
a
seulement
pour
succs
de
non
branches,
qu'
Hipassez
son
deux
diviser en
mais
chef,
se
pour
polyte
(VI,35)
braiielieItalique,etbraitche du

la

le

appelle:
LefJant. La
compte
et
mieux
connue,
le
est
premirenous
deux reprsentants

H~c~on,

Clment
Hraclon, et Ptolemee
-.
et que
du ne

remarquables

sicle,
fin
la

vcu
qui a
d'Alexandrie
chefs
principaux
des
considrait comme un
dugnosticismevalentinien, avait compos un coinmenJean, que nous connaissons
proprecommentaire(1).
ptolme
Origne dans son
fait
qu'en
l'usage
a
encore assez bien par
le seul gnostique
dont
intgralement (2).
conserv
soit
un ouvrage se
Lettre
entier
transcrit
sa
Ptolme,
dans
une
discussion
en
3-7)
a
Testament.
piphane
(Hr., 33,
l'Ancien
de
l'interprtation
Flora, qui est consacre
a au moins

est

qui

lemrited'treprciseetnette,s'efforce dedonnerune
soulve,
celle-ci
sorte
que
de toute
solution
en
attribuant
troisoriginesdiffrentes
lesdivers lments
auxproblmes
qu'ildistinguedanslaLoi lesunsviennentde Dieu,les

:
autresdes

anciensdupeuplejuif.Dans
1 ceux
distingue
encore
il
Dieu,
qui drivent de
ceux
qui ont
est
Rdempteur
le
durable
et
que
une valeur pointsupprimer 20 ceuxquisont
;
venuparfaire, et non
qui
3
abrogs;
ceux
mls d'erreur et que le Sauveur a

autres'deMose,les

4,
I,
Studies,
and
(Texts
Heraclon
o,
(1) BROOKE, The fragments
18yi).
Cambridge,
Cambridge, 1891).
lesSitzungsdans les
d'abord
^itnn.
dition,
(1902);
ensuite
berichte
de
l'Acadmie
de
Bcrlin
bonne
---(2) Harnack en a donn1 une
dans la collectiola

dition

Lictzmann (1004)

,,<:.

>--.

n'ont qu'une valeur symbolique. La Loi, dans son ensemble, n'est d'ailleurs pas l'uvre du Dieu Suprme,
mais celle de ce Dieu infrieur qu'est le Dmiurge. On peut

reconnatre cette exgse certains mrites Ptolme a


senti qu'il y avait entre l'Ancien et le Nouveau Testament
un lien ncessaire, qu'il n'taitpas possiblede couper; ilne
s'est pas dissimul, d'autre part, les diffrences qui sparent
l'un et l'autre. Il a essay de les expliquer, sans rejeter
catgoriquement l'Ancien Testament et en faisant la part du
feu. Mais la solution qu'il a adopte, par le seul fait
qu'elle implique la distinction entre le Dieu suprme et
le Dmiurge, ne pouvait tre prise en considration par
les vraischrtiens.
Parmi les gnostiques du ive sicle,
Autres gnostiques.
on peut encore citer, comme ayant subi l'influence de la
philosophie grecque, et plus particulirement celle du
platonisme, Cassien, Carpocrate et piphane. Julius
Cassianus parait avoir t docte et encratite
on l'a
parfois confondu avec Tatien, ce qui rend assez dlicat de
dfinir sa doctrine. Clment (1), en tout cas, cit de lui des
Exegetica, o il montrait, comme les Apologistes,l'antrioriorit de Mose par rapport aux Grecs et un crit sur
la continence
1) itep r;;vOUztlXi\), d'o il appert
qu'il condamnait Je mariage. Carpocrate et piphane
n'ont pas pris Platon ses meilleures inspirations le
second, fils du premier, est le mieux connu des deux
dans son livre sur la Justice(itspBixaioauvTjc). il proposait
le communisme, et l'tendait la morale sexuelle. Selon
Clment, piphane fut une sorte de prodige par sa prcocit
il mourut 17 ans, et reut des honneurs divins
Sam, dans l'le de Cphallnie, dont il tait originaire (2).
Bardesane,l'un des plus notables parmi les Gnostiques(3),

(*ep

;;

III, 91-95. III, 5,1.


Strom. I, 101, 2.
(2) Ibid., III, 5-9.
(3) Je l'appelle gnostique, quoique l'pithte ne puisse lui tre
applique qu'avec quelques explications. Cf. NAu, Patrologia syriaca,
L, 2, et F. HAASE, Zur Bardesanischen Gnosis, T. U,XXXIV,4,1910*
(1)

appartient autant au Ine sicle qu'au 11e et nous prfrotis


n'en parler que plus tard. Les autres sectes gnostiques,
Ophites, Prates, Sthietis, etc., que nous connaissons
piphane,
Hippolyte,
ou Irne, sont dans le mme
par
cas, et, de plus, nous ne connaissons pas les noms de leurs
principaux reprsentants
nous n'avons chez les hr*
siologues qu'un expos gnral de leurs doctrines. Nous
notamment au
renvoyons aux ouvrages spciaux
livre de de Faye
ceux qui sont curieux de les on"

natre.
On peut rattacher aux Gnostiques -'-"Marcion.
dt-onscandaliser Harnack (1)
un autre hrtique qui
ne doit cependant pas tre rapproch d'eux sans certaines
rserves, Marcion. Marcion tait le fils d'un vque de
Sinope, ville du Pont il appartenait une famille riche,
il ne semble pas qu'il
et exerait le mtier d'armateur
faille attacher aucun crdit la tradition postrieure
d'aprs laquelle il aurait quitt son pays natal aprs une
la morale qu'il a prche tait non
affaire scandaleuse
seulement svre, mais asctique. Il ne reut pas mauvais
accueil d'abord Rome, o il vint vers 140 ; il fit un
don assez considrable l'glise Romaine, et la somme
qu'il lui avait offerte lui fut restitue quand il en fut
expuls, en 144.
Nous avons vu que les Gnostiques avaient donn beau*
coup d'attention au problme de l'opposition ou d
l'accord entre l'Ancien Testament et le Nouveau.Marcion,

L'ide que Marcion doit tre soigneusement distingu des


Gnostiques est
des plus chres Harnack elle n'est pas sans fonune
dement ; mais il l'a pousse certainement l'excs. Voir
son livre,
essentiel pour la reconstitution du Nouveau Testament de Marcion
Marcion, Das Evanglium
vom Iremden Gott (Texte und Untersuchungen
XLV, 1921) ; Harnack rpondu
aux objections qui lui ont t faites
dans les Neue Studiena
Marcion (ib., XLIV, 4, 1923). Voir aussi
zu
Th. ZAHN, Geschichte des N. T. Kanons, II, 407 HAHN, Antitheseis
arcionis, Knigsberg, 1923 BOSSHARDT, Essai;
sur l'originalit et
la probit de Tertullien dans ;
trait contre Marcion, Florence, 1921.
son
La principale
trait de Tertullion.
source ancienne est
(1)

ce

--

prenant pour point de dpart certaines vues de saint Paul,


en les exagrant un point o la pense de l'aptre se
trouvait non seulement dpasse, mais formellement
contredite, a fond toute sa croyance sur l'opposition
absolue des deux Livres sacrs. L'vangile est pour lui
quelque chose d'unique, et d'entirement nouveau. D'o
est venue, subitement, pour la misrable humanit, cette
lumire inattendue, ce salut inespr
Ils ne peuvent lui
tre venus du Dieu qui cra ce monde, domaine du mal

moral et physique et qui a donn, au peuple juif la Loi,


si imparfaite, si infrieure l'Evangile. Ils viennent du
Dieu tranger le Dieu suprme de Marcion est non seulement le Dieu inconnu, mais, dans toute la force du mot,
le Dieu tranger
tranger la cration, qu'il n'a pas
faite, et dont il ne s'est aucunement ml jusqu' la venue
du Sauveur, ce Dieu d'un monde suprieur, puremcnl.
spirituel, a pour attribut caractristique la bont, tandis
que le Dmiurge, le Dieu du peuple juif, a pour attribut
la justice, qui mne aprselle la cruaut. Agissant par un
pur sentiment de bont, pour arracher son infortune
cette humanit qui cependant ne lui tient de rien, le
Dieu tranger, le Dieu bon. a envoy, pour promulguer
l'vangile, le Sauveur Jsus, qui n'a rien de commun avec
le Messie guerrier promis par le Dieu du Judasme, qui
ne s'est pas incarn, pour venir sur terre, en naissant
de la Vierge Marie, mais qui a apparu miraculeusement,
tout form, dans la Synagogue de Capharnaum, le jour
o il a commenc prcher la foi. Ide particulire du Dieu
suprme, qui a pour caractre de n'avoir produit que le
monde invisible et d'tre essentiellement bon, en sorte que,
pour que sa bont soit dsintresse, il doit la manifester
envers des trangers distinction du Dmiurge et du Dieu
suprme ; enfin doctisme, ce sont l des doctrines qui,
si originale que soit la forme revtue par la premire, ont
une affinit manifeste avec celles du Gnosticisme, et ne
permettent pas d'en sparer Marcion aussi radicalement
d'ailleurs ou non
que le veut IIarnack, que Marcion

ait

t l'lve du Gnostique Cerdon


ce qui est possible,
mais incertain.
Cependant Marcion se distingue des gnostiques d'abord
par ce sentiment profond qu'il avait de la supriorit, ce
n'est pas assez dire, de l'unicit de l'vangile; il s'en distingue aussi parce que sa mthode pour fonder sa doctrine
est trs diffrente de la leur. Il ne fait nul appel la philosophie, qu'il ddaigne, ni ces traditions particulires ou

crits aprocryphes sur lesquels Basilide, Valentin,


et tant d'autres ont prtendu s'appuyer. Il s'autorise du
Nouveau Testament, mais d'un Nouveau Testament qu'il
a refondu sa guise, avec la plus radicale tmrit.
Il est clair en effet que ni les Evangiles, malgr l'hostilit
du quatrime contre les Juifs, ni les ptres de Paul
elles-mmes, malgr les amorces que lui fournissait
l'ptre aux Galates, ne lui permettaient
en particulier
de jeter par dessus bord l'Ancien Testament tout entier,
ni de distinguer le Crateur du Pre Cleste, au nom
duquel Jsus avait exerc sa mission. Marcion a dcrt
que les Aptres, sauf saint Paul, n'avaient rien compris
l'enseignement de Jsus, et que tous les crits qui
nous ont transmis cet enseignement avaient t de trs
bonne heure, par leur faute, interpols. Il s'est fait fort
de les restituer en leur puret intgrale. Prenant en main
de bons ciseaux, et rsolu laguer tout ce qui ne
s'accordait pas avec son ide directrice, il a taill dans
les ptres de Paul, jusqu' ce qu'elles fussent favorables
sans rserve ses thses. La tche tait plus difficile
pour les Evangiles il l'a simplifie, d'abord en n'adoptant
qu'un seul des quatre, et il a choisi Luc, de prfrence
aux autres, sans doute surtout cause des rapports de
Luc et de Paul
il a ensuite accompli, sur le texte de
Luc, les mmes oprations chirurgicales qu'il avait fait
subir aux ptres de Paul. Il a eu ainsi un Livre sacr,
dpt unique de la vrit telle qu'il la concevait
et,
en consacrant ainsi ce Livre comme l'unique source
de son christianisme, il a contribu fortifier, chez

ces

les catholiques, l'ide de la ncessit d'un Canon (1),


encore qu'il y ait de l'excs faire de lui le Crateur du
Nouveau Testament, tout autant qu'il y en a faire de
Valentin l'initiateur de la thologie (2).
Le systme de Marcion est trs simple quand on le
compare aux rveries gnostiques, cela lui donnait un
avantage. Mais il achte cet avantage fort cher. Il n'y a
rien de plus singulier, rien qui rpugne davantage ail
sens commun, que l'ide du Dieu tranger il n'y a rien
de plus arbitraire, rien qui ft expos davantage soulever de toutes parts, dans le monde chrtien, des protestations indignes
provoquer des rfutations faciles,
que le sans-gne avec lequel Marcion a refait Yvangilc
et les ptres. D'autre part Marcion partage avec le
gnosticisme ce doctisme (3) qui, nous empchant de
prendre l'incarnation au srieux, enlve la doctrine
de la rdemption toute prise sur les mes vraiment
religieuses,
Marcion avait expos sa foi dans le livre des Antithses,
dont le titre indique clairement l'esprit il y confrontait
l'Ancien Testament et YEvangiley pour en montrer l'opposition foncire
le Sauveur n'est pas venu achever et
parfaire
il est venu tout renouveler. La morale de
Marcion tait ncessairement une morale asctique
notre monde tant l'uvre du Dmiurge, Dieu secondaire, Dieu juste, et qui, en exerant la justice, ne peut
conserver la bont, le Dieu vritable, le Dieu bon, rsidant
dans un autre monde invisible, et sa piti nous ayant
appels nous y lever, il faut se dtacher de ce bas

;
;

et

;
;

peut aussi que le texte de l'iivattgile et de l'Apostolicon


marcionites n'ait pas t sans influence sur l'tablissement du texte
catholique du N. T.
(2) Mme si l'on ajoute
pour qu'on ne me reproche pas deciter
la formule de Harnack en l'abrgeant
la thologie exgtico(1) II se

philosophique

Harnack a dploy une grande ingniosit pour attnuer ce


doctisme de Marcion, et il est vrai que ce doctisme fait effort pour
tre moins choquant que d'autres ; mais il reste un doctisme.
(3)

inonde ; il faut se dtacher de la chair. Marcion, peut"


tre plus encoreque Basilide ou Valentin, n'aurait pas
traitt de dualiste, et on peut lui accorder
accept qu'on
qu'il a fait tout son possible pour viter le dualisme
formel. Mais il s'tait mis dans une position trs fausse.
Il tait invitable qu'en opposant le Dmiurge et le
Dieu bon il ft entran prsenter parfois le premier
presque comme un Dieu mauvais il ne l'tait pas moins
qu'il part condamner radicalement la chair c'tait
bien la condamner, que de condamner le mariage, afin
de travailler la destruction la plus rapide possible de
la cration au sein de laquelle nous vivons. Ainsi, sans
vouloirtredualiste, Marcion en prenait ncessairement
les apparences.
Marcion a la force des esprits troits, une force qui
est leur faiblesse. C'est un radical, l'homme d'une seule
le doctrinaire insensible aux objections les plus
ide
videntes, et qui s'enferme exclusivement, en croyant
dtenir la vrit totale" dans la parcelle de vrit qu'il a
lue entre toutes, Il a su recruter de nombreux fidles,
et, les soumettant une discipline rigoureuse, il cr,
ct de la grande glise, une glise particulire, solidement organise, assez nombreuse et capable de dure.
Cette glise, qui a eu ses martyrs, a t avant le Manichisme, l'adversaire le plus redoutable du catholicisme.
Il n'est pas tout il fait juste de dire que les autres gnostiques ont fond des coles et que Marcion seul a fond
uneEglise Valentin, Ptolme ou Hraclon entendaient
bien que leurs conventicules fussent des glises mais
mme la secte de Valentin, celle de toutes les sectes
gnostiques qui prit
plus d'extension, ne saurait tre
mise de pair avec le Marcionisme. L'glise marcionite a
montr une grande vitalit au ne et au me sicles ; elle
s'est maintenue pendant tout le ive et jusqu'au dbut
du ve ; mais, cette poque avance, elle avait disparu
des grandes villes pour se rfugier dans des communauts paysannes
Thodoret en rencontrait dans son

le

le

diocse et une curieuse inscription trouve trois mille


au sud de Damas, Deir-Ali, nous en fait connatre une,
en l'an 318/19 aprs J.-C. (1).
Le Marcionisme compta de plus, aprs Marcion luimme, quelques hommes de rang minent, qui tous ne
demeurrent pas fidles en tout l'esprit du matre.
Le plus remarquable fut Apelle, qui enseigna Rome,
puis Alexandrie, puis de nouveau Rome et vcut
jusqu' un ge fort avanc. Apelle s'aperut bien que
le systme de Marcion, quelques prcautions qu'et prises
le matre pour viter le reproche de dualisme, y restait
expos nanmoins, ds que l'adversaire en tirait les
consquences logiques, et il revint un monothisme
plus dcid, en faisant du Dmiurge une crature du
Dieu bon. Il avait crit un livre intitul Syllogismes, dont
quelques fragments ont t conservs dans son De paradiso
par saint Ambroise, qui les tenait sans doute d'Origne.
Il y voulait dmontrer
fidle en cela la doctrine de
son chef
que le livre de Mose ne pouvait tre d'inspiration divine. Apelle, qui semble avoir fait preuve de
justesse d'esprit en reconnaissant les points faibles du
marcionisme primitif, avait sans doute une personnalit
moins forte que Marcion, et tait plus accessible aux
influences d'autrui il se laissa persuader par une certaine Philomne, prophtesse qu'il avait connue Rome
et dont il avait consign les visions dans un autre livre,
intitul
Rvlations (<avepu><jei). Apelle a connu, de
nos jours, un discret renouveau de popularit, par l'heur
qui lui est chu de plaire Renan. Il a plu Renan par ce
que son esprit mme parat avoir eu d'assez inconsistant,
par ses variations, parce qu'il arriva, sans s'en douter,
la parfaite sagesse, c'est--dire au dgot des systmes
et au bon sens (2). C'est du moins ce que Renan, avec

(1) LEBAS

et

WADDINGTON,

t. III, N 2518 ; cf.

des Appendices de son livre sur Marcion.


(2) Marc-Aurle, p. 155.

HARNACK, p. 263

complaisance, a voulu lire dans la conversation


de
peu
un
qu'un adversaire catholique d'Apelle, Rhodon, raconte
avoir eue avec lui, lorsqu'il tait dj fort g, dans un
morceau curieux qu'Eusbe a sauv de l'oubli (1).
Tous les hrtiques que nous venons
Le Montanisme.
mme Marcion, puisqu'il distingue un
d'numrer
peuvent tre appels
Dieu suprme du Dieu Crateur
Gnostiques, vu l'extension un peu abusive que l'on a
fini par donner ce mot. Un autre grand mouvement
religieux, d'origine toute diffrente, a troubl le dveloppement de l'glise au 11e sicle c'est le Montanisme (2).
Le Montanisme, qui porte le nom de son initiateur
Montan, est une surexcitation de cet esprit prophtique
qui avait t si actif dans les communauts chrtiennes
du ier sicle un suprme accs de fivre qui survint
au moment mme o la chrtient, devenue adulte,
n'ayant plus crer la foi, mais la rgulariser et
l'ordonner, prfrait de plus en plus la catchse dogmatique aux charismes, qu'elle tait d'ailleurs de moins en
moins capable de produire.
Montan a commenc prophtiser, vers 172 (3), en
Phrygie, dans la terre classique de l'exaltation religieuse
la plus effrne. Deux femmes, Prisca et Maximilla, se
sont jointes lui et les rvlations qu'elles faisaient
entendre au cours de leurs transports extatiques ont
bientt caus dans toute l'Asie une motion profonde.
Ce fut une sorte de contagion morbide, et le montanisme
se caractrisa, surtout ses dbuts, plus encore par

H. E., V, 13.
(2) Voir surtout les deux
ouvrages de M. de LABRIOLLE, La Crise
montaniste, Paris, 1913 ;
Les sources de l'histoire du montanisme,
Fribourg
Paris, 1913.
(3) La chronologie du Montanisme
est malheureusementtrs difficile
fixer; cf. la discussion de M.
de Labriolle dans l'appendice de son
livre sur la Crise Montaniste
(p. 367 et suiv.) ; M. de Labriolle accepte
la date
d'Eusbe pour l'apparition de Montan (173-173). Zahn, HarBonwetsch,
nack,
optent pour 157. Le tmoignage d'Eusbe est videmment grave toutefois
la question reste obscure.
(1)

et

l'tranget de ces crises de spiritisme par lesquelles il


se
manifesta que par la doctrine qu'il apportait.
Cette doctrine se dgagea peu peu cependant
c'tait en morale, un rude asctisme, qui recommandait
le jene et condamnait le mariage. C'tait l'appel
ce Pa.
raclet, dont Jean disait, au chapitre xiv de son vangile
(15-17) : Si vous m'aimez, gardez mes commandements,
et moi, je prierai mon Pre, et il vous donnera un autre
Paraclet qui soit avec vous sans fin, l'Esprit de Vrit,
celui que le monde ne peut recevoir, parce qu'il
ne le
voit ni ne le connat, mais que vous connaissez parce qu'il
demeure parmi vous et sera en vous (1) ; Montan et
ses
prophtesses taient les interprtes de ce Paraclet, et
paraissaient parfois mme s'identifier avec lui au point de
l'incarner. C'tait enfin une recrudescence de l'eschatologie millnariste, un renouveau de l'esprit apocalyptique
la nouvelle Jrusalem allait descendre sur terre
et elle s'installerait, non plus, comme l'Apocalyptique
juive le prdisait, la place de l'ancienne, mais sur le
territoire de Phrygie o avait apparu la nouvelle
prophtie , sur l'emplacement des deux bourgades de
Ppuze et de Tymion. S'appuyant principalement sur
le tmoignage des crits johanniques
bien qu'en ralit
il procdt d'une inspiration tout autre que celle du
IVe vangile
le Montanisme apparaissait certains

gards comme un rveil des forces spirituelles qui


avaient t si puissantes l'aurore de la prdication
chrtienne, et cela lui valut, au moins l'origine, des
sympathies dans les milieux mmes o la foi restait la
plus pure et la plus ardente. Mais il dpassait de beaucoup,
par l'importance qu'il accordait aux visions, aux prophties, l'extase, la conception que l'glise primitive,
et Paul lui-mme, s'taient faite des charismes, et, par
son appel au Paraclet, il semblait proclamer l'insuffisance
de la foi cpmmune, qu'il remplaait ou tout au moins
(1) Cf.

XIV, 26 ; XV, 26 ; XVI, 7,

; 12-14.

compltait par une rvlation suprieure. Par l, loin


menaait l'Eglise
il
ancien,
l'esprit
rveil
de
d'tre un
Aussi,
Gnosticisme.
esprit
du
nouvel
le
pril
que
du mme
vite
contre
brisa-t-il
clatants,
assez
dbuts
des
se
aprs
taient
sicle
du
ue
milieu
le
qui
ds
tendances
les deux
chrtien, la
monde
le
dans
dominantes
tout
devenues
la

tendance
la
hirarchique,
discipline
la
tendance
discipline intellectuelle.

CHAPITRE II
LA POLMIQUE CONTRE LES

HRTIQUES.

SES ORIGINES

crits perdus.
Un bon nombre des premiers crits
que provoqua, dans les rangs des chrtiens fidles la
tradition apostolique, l'apparition des hrsies, ont disparu en mme temps que les uvres des docteurs hrtiques. Absorbs par les traits des crivains postrieurs,
ils ne prsentaient plus d'intrt que pour les rudits, et
quand nous en possdons encore quelques restes, c'est
d'ordinaire uniquement l'un de ceux-ci, ce grand
curieux que fut Eusbe, que nous devons en tre reconnaissants.
Parmi ces ouvrages disparus, il faut d'abord compter
ceux de plusieurs des auteurs que nous avons dj tudis,
Justin, Thophile,
en les classant parmi les Apologistes
Miltiade, Apollinaire. On peut considrer comme particulirement regrettable la perte du Syntagma de Justin,
dont nous pouvons souponner l'utilisation dans maint
crit plus tardif, mais que nous aurions un intrt manifesie lire sous sa forme intgrale.
Il faut y joindre certains autres polmistes, sur la
plupart desquels nous serons obligs de passer rapidement. Voici d'abord ceux qui combattirent particulirement la gnose et qu'Eusbe a jugs dignes d'tre mentionns. Eusbe, aprs avoir parl de Mnandre, de
Satornil et de Basilide (H. E. IV, 7), nous dit qu'en ce

mme temps, beaucoup d'hommes appartenant l'Eglise


prirent la dfense de la vrit , et que dj quelques-uns
transmirent la postrit, mme par des crits, les moyens
de se prserver des hrsies prcites. Il nomme aussitt
aprs la rfutation dcisive de Basilide , due Agrippa
Castor, crivain trs renomm parmi ses contemporains (1) . Dans le mme livre IV (28), aprs avoir donn
la liste des crits d'Apollinaire, Eusbe cite un crit trs
efficace de Musanus, adress par lui quelques frres qui
inclinaient vers l'hrsie de ceux qu'on appelle Encratites,
alors ses dbuts , et dont le chef tait Tatien. Philippe
de Gortyne, un Crtois, avait compos un ouvrage contre
toujours selon
Marcion (2), ainsi que Modestus, qui
serait celui qui aurait le mieux dvoil
Eusbe (3)
toute l'erreur marcionite. Nous avons dj nomm
Rhodon, cet Asiate, qui fut d'abord lve de Tatien,
Rome, et qui nous a laiss un si curieux rcit de sa rencontre avec Apelle (4) nous ignorons s'il excuta le
projet qu'il avait form de rfuter les Problmes de son
ancien matre mais nous savons qu'il avait compos un
Commentaire sur Vuvre des six jours (Hexmeron), et cet
crit contre Marcion, ddi un certain Calliste, dont
Eusbe nous cite quelques fragments.
Contre le montanisme furent dirigs aussi un grand
nombre d'ouvrages qui ne se sont pas conservs. Parmi
eux, outre celui d'Apollinaire de Hirapolis, Eusbe avait
notamment en mains un ouvrage, qui comptait au moins
trois livres (5), et dont il nous a donn des extraits assez

Il rsulte des expressions employes par Eusbe qu'il avait en


mains l'uvre d'Agrippa Castor.
(1)

(2) EUSBE, II. E.. IV,


xxv.
(3) Ib.
(4) EUSBE, H. E., V, 13.
(5) Eusbe cite des extraits de trois

dit pas formellement quel


tait le nombre total mais il est trs vraisemblable qu'il n'yen avait
que trois s'il yen et eu davantage, il est peu probable qu'Eusbe
n'et pas trouv quelque chose citer dans les autres (EUSBE, H. E.,
V,16-17).

il ne

copieux, Il n'en nomme pas l'auteur, ce qui prouve suffisamment, pour qui connat les habitudes d'Eusbe, qu'il
l'ignot'ait.Mais il rsulte du tmoignage mme de l'anonyme
qu'il tait un ecclsiastique de la Phrygie centralo ou
mridionale, et qu'il crivait vers 193. Il avaiteud'abord
une confrence contradictoire avec les montunisLcs
d'Ancyr, en compagnie d'un de ses collgues, Ztique
d'Obus il avait ensuite, sur la demande que lui en avuii
faite le clerg d'Ancyre, mis ses ides par orit. Il crivait
qutoftg ans aprs la mort de la prophtesse Maximillu,
l'glise elle-mme au sein de
et aprs que VEmpire
l'Empire
venaient de jouir d'une priode de paix qui
avait dur treize ans (1). Il a ddi son livre un certain
Avifcius Marcellus, qui est peut-tre le mme que l'Aberoius auquel l'inscription conserve au Muse du Vatican
a confr une si grande clbrit (2). C'est par lui que
nous apprenons peu prs tout ce que nous savons de
plus Caractristique sur les origines du montanismo,
auquel il oppose la tradition vanglique et apostolique.
Il crit avec gravit, dans une langue assez correcte il
est zl pour la foi, mais garde une modration relative,
si on le compare d'autre hrsiologues ;le ton qu'il
prend et la mthode qu'il suit ont quelque analogie avec
le ton et la mthode que nous retrouvons chez Irne.
Utt certain Apollonios, qu'Eusbe(3) appelle simplement
un crivain ecclsiastique a, est-il contemporain de
YAnonyme ? Il se rvle en tout cas comme appartenant
aussi une rgion de l'Asie assez proche de celle o
l'hrsie s'est dveloppe. Il crivait, nous dit-il, 40 ans

et

est assez difficile, si on prend ces expressions au pied de la


lettre, de retrouver cette priode Tillemont opinait pour 218-281, ce
qui reporterait notre auteur au me sicle la seconde opinion de
Bonwetsch (qui avait d'abord propos 200-213), 179-193, parat la
plus vraisemblable. Cf. de LABHIOLLE, p. 580 et suiv. L'anonyme sorait
contemporain de Commode.
C'est sans motif que saint Jrme
semble l'avoir identifi Rhodon (De vir.ill., 37. 39).
(1) Il

(2) Cf. DE LABUIOLLE, ibiel.


EUSBE,
XVIII.

(3)

ib.,

si

l'on
Montan,c'est--dire,
de
scne
l'entre
en
aprs
Bonwetsoh,
place
Harnack,
en
Zahn,
celle-ci en 157 avec
la
adopte
mais
l'on
197 trs peu aprs Anonyme
de
(212-3).
l'apparition
(172
Labriolle
pour
chronologie de M.
sicle
Ille
le
devrions
reporter
au
Montan), nous
rfutation des
la
mlait
Apollonius
Comme l'anonyme,
il parait avoir
mouvement
du
l'historique
;
doctrines et
les
personnes
premier
contre
le
vhment
plus
que
t
l'emporte.
qui
passion
traduit
la
anim
style plus
et, son
appelant
qui,
vulgaire
ambitieux
en
Il fait de Montan un
d
dsireux
voir
Tymion
les
fidles

Ppuze ou
supputait surtout
cleste,
Jrusalem
la
manifester
se
Il ne
affluence.
leur
de
retirerait
qu'il
les beaux bnfices
Themison,
qui
ni
ce
traite pas mieux ses prophtesses,
qui, prtend-il,
(1),
catholique
et
ptre
avait crit une
du
racheter
marrichesse
se
pour
de
profiter
sa
avait su
Alexandre,
montanisme,
du
tyre ni un autre martyr
de
fait
pour
condamn
en
qu'il soutient avoir t
Quand
on se rapdroit
de
commun.
crimes
vritables
juge assez
l'anonyme,
de
on
relative
modration
pelle la
probable qu'Apollonios exagrait.
fut un
Montanisme
du
adversaire
radical
Le plus
eccl
homme
appelle
qu'Eusbe

un
Romain, Gaus,
qui!
place
disert
et
trs
siastique , et un homme
donna
Gaus
(2).
(199-217)
Zphyrin
de
sous le pontificat

si

et

Maximilla eussent
Priscilla
ni
Montan,
ni
(1) Il ne semble pas que
eux-mmes
(cf. lecharvlations
leurs
recueilli
avait
crit mais on
suiv.),
35
et
montanistes,
oracles
p.
pitre de M. de Labriolle sur les
volumes
dj
d'innombrables
parle
19)
VIII,
et HIPPOLYTE (Philosop.,
donnquelmontanistcs
ont
des
nous
attribue.Les
adversaires
qu'illeur
littrature
Gaus
(EUSBE, VI, 20, 3),
cette
ques renseignements sur
cf. infra;
(mais
critures
nouvelles
de
fabriquer
parle de leur audace
selonAsterius
Vanonyme semble viser un de ces apocryphes, le Logos
ThUrbanus (Ib., t. VI, 17) ; Apollonios cite l'Eptrecatholique de
mison (cf. supra) ; Gaus parle encore, au dbut du itiesicle,dun
crivain montanistc, Proclus (ib., III, 31, 4) ; mais la grande conqute
du montanisme fut un Occidental, Tertullien.
T
vil,
Cf. aussi DENYS D'ALEXANDRIE, to., "TT
(2) H. E.t VI,* 20 ; 25.
25. PHOTIUS (B. C., Cod. 48) a commis des confusions regrettables ;
et JRME (De iir.ill., 59) dpend, comme d'ordinaire, d'Eusbe.

son livre la forme d'un dialogue, en prenant pour interlocuteur un montaniste de Rome, Proclos. De ce livre,
d'o Eusbe a extrait ailleurs une phrase fameuse sur les
trophes (les tombeaux) des Aptres saint Pierre et

saint Paul, l'un au Vatican, l'autre sur la route d'Ostie(l),


nous saurions assez peu de chose, si, au tmoignage de
l'historien ne s'ajoutaient les fragments que J. Gwynn
les
a publis, en 1888, d'un crit perdu d'Hippolyte
Chapitres contre Gaus (2). Il en rsulte que Gaus avait
cru ncessaire, pour extirper le Montanisme, de rejeter
les deux livres sacrs sur lesquels les disciples de Montan
appuyaient d'une part leur appel au Paraclet, de l'autre
leur millnarisme, les deux grands livres johanniques,
vangile et Apocalypse. Pour tre plus exact, il faut dire
que, dans les Chapitres contre Gaus, Gaus est lui-mme
considr comme hrtique seulement parce qu'il rejetait
YApocalypse mais il est infiniment probable qu'un autre
ouvrage d'Hippolyte, dont nous ne connaissons que le
nom Pour la dfense de VEvangile et de l'Apocalypse de
Jean , visait galement notre auteur.
On ne peut parler de Gaus sans voquer ct de lui
ces Aloges dont piphane, dans son Panarion, a catalogu l'hrsie sous le n 51, sans leur reprocher d'autre
doctrine que le rejet du IVe vangile et de l'Apocalypse,
qu'ils attribuaient non Jean, mais Crinthe. L'article 51
du Panarion (3) est fort long, mais il est presque exclusivement consacr tablir la concordance du tmoignage
des quatre vanglistes sur les faits essentiels de la vie
de Jsus. Non seulement il ne nomme aucun reprsentant
de l'hrsie des Aloges ; mais il ne dit mme pas en quel
temps et en quels milieux elle s'est dveloppe. Bien plus,

(1)Ib.,

III,28.

; ;

(3) Hippolyte, d. Bonwctsch-Achelis, t.. n, p. 239.


(3) Cf. ZAHN, Geschichte des N. T. Kanons, I, 240 II, 967 ForscluUtLadeuzF'>
gen, V, 35 HARNACK, Geschichte, I, 243 ; II, 1, 376.
Caus de Rome, le seul Aloge connu (dans Mlanges G. Kurth, Lige
G. BARDY, Revue Biblique, 1921.
1908, II, p. 49).

jeu
mdiocre
faire
autorit
un
pour
c'est de sa propre
le
dit-il,
lui-mme,
nous
impose
qu'il leur
de mots
qui rejettent
combattre
les
ceux
il
lequel
va
nom sous
des
Logos,
sont
le
Verbe,
le
glorifi
l'vangile o est
serait
peutIl
raison.
des
tres
c'est--dire
sans
Aloges,
Aloge,
qu'un
jamais
n'y
qu'il
eu
dire
a
tre exagr de
connaissions.
seul
le
c'est
mais
nous
que
Gaus ;
(hrsie des
48
ch.
dans
son
On a souvent soutenu que,
piphane
Montanistes),
des
c'est--dire
Cataphryges,
selon
Voigt
Rhodon,
;
de
trait,
ancien
avait suivi un
dernier
l'avis
du
n'est
Rolffs
pas
d'Hippolyte, selon
; ce
dans tout
reconnat
qui
Holl(l),
Karl
d'piphane,
diteur
discussion
de
mthode
la
raison,
doute
avec
cet article,sans
personnelle de l'vque de Salamine (2).
Hgsippe. Une physionomie intressante, dont nous
principatraits
quelques
moins
apercevons encore au
lement, comme toujours, d'aprs les fragments contenus
celle d'un
d'Eusbe
est
l'Histoire
Ecclsiastique
dans
d'aspect
mdiocre,
crivit
assez
qui
Oriental,
en un grec
contester
gure
puisse
l'on
exotique
ne
que
pour
assez
qu'Eusbe ait eu raison de le considrer comme un
parat
chrtien d'origine juive. Il s'appelait Hgsippe il
transmis
Palestine,
et
a
nous
avoir vcu d'abord en
glise
de
primitive
la
prcieux
dtails
sur
quelques
Commentaires
de
livres
cinq
crit
avait
Il
Jrusalem.

inrelatione
tertiam decimam
E.ROLFFS,
Eine verschollene

Epiphanio
ab
veteris
indicia
sint
Qux
VOIGT,
G.
(1) H.

Cataphrygibus
de
usurpati
fontis

--

paragrapho usque ad
a secunda
Koenigsberg,1890,8).

(Thse de
Urkunde des antimontanistischen Kampfes, Leipzig, 1891.
Abendlands(Texte
Urkunden aus dem antimontanistischen Kampfe des
(Griech. Christi.
Epiphanius
Holi.,
4).
XII,
Untersuchungen,
und
Schriftst.), II, p. 220, note 4.
IqAr--'W",..
--.- ..a pas lieu de parler
de la
Discussion
un iviun--- entre
encore
(2) Il n'y
un
Zeitschrift
orthodoxe, publie par G. Ficker en 1905, dans la
taniste et
fur Kirchengeschichte. M. de Labriolle(BuUetin ancienne Litt. et
elle est en tout cas
d'archol. chr., 1913, n 4), l'attribue Didyme
certainement postrieure au ne sicle, et j'imagine que c'est seulement
Stsehlin la mentionne aprs
d'exposition
que
commode
procd
par un
Gaus (Christ.-Sthlin', IIa, p. 1300).

-.

dont le plan devait tre assez complexe,


et rassembler
comme il arrivait dans certains des
crits que nous venons d'numrer
des parties historiques, associes d'autres, catchtiques, dogmatiques,
ou polmiques. L'ide gnrale qui leur donnait leur unit
c'tait la grande ide catholique
se laisse saisir encore
qui prenait corps de plus en plus, mesure que s'avanait
le 11e sicle l'ide que la garantie de la vraie foi devait
se tirer du tmoignage de la tradition apostolique. L'accord des glises, principalement de celles qui avaient t
directement fondes par les Aptres, ou qu'on croyait
dsormais l'avoir t, devait prvaloir contre les fantaisies
individuelles des nouveaux docteurs, gnostiques ou
autres, qui pullulaient un peu partout. C'est la thse qui
fait le fond, nous le verrons bientt, du grand ouvrage
d'Irne, o elle a trouv son expression la plus complte. Hgsippe, pour tre en tat de la dmontrer, fit
le voyage d'Orient en Ocoident, recueillant partout o
il passait les preuves de toute espce grce auxquelles il
pouvait reconstituer, depuis l'origine, l'incorruptibilit
de la tradition apostolique. Comme il vivait en un
temps o l'piscopat monarchique tait dj fortement
tabli, il tait naturel qu'il et pour principale mthode
de dterminer, dans chaque cit, l'ordre de succession des
vques.
Hgsippe , dit Eusbe, dans les cinq livres de
commentaires qui sont parvenus jusqu' nous, nous a
laiss le souvenir le plus complet de sa propre pense
il y montre qu'il s'est rencontr avec un trs grand
nombre d'vquesj en faisant un voyage jusqu' Rome,
et que de tous il a entendu le mme enseignement (1).

('ritonvjfMM:#),

E., IV, 22. On trouvera les fragments d'Hgsippe


commodment runis dans les Antilegomena de PREUSCHEN (2E d.).
Gonsultorsur lui ZAHN, Forschungen,VI, 252 (les fragments s'y trouvent
aussi, p. 228). Faut-il croire que les Commentaires, aussi bien quo le
texte grec d'Irne, se sont oonservs jusqu'au XVIe et mme au
Cf. ZAHN, Theologisches LiteraturbUUt, 1893, p. 495;
XVIIe sicle
(1) EUSBE. H.

Il disait quelque pat-t (1) que l'Eglise tait reste jusqu'


ceux qui tentent de
sori temps pure et incorruptible
corrompre la rgle saine de la prdication salvatrice se
cachaient jusqu'alors dans une ombre iucertaine. Mais
quand le chur sacr des Aptres fut parvenu, par diffrentes voies, la fin de la vie, et qu'eut disparu cette
gnration qui avait eu le privilge d'entendre de ses
propres oreilles la sagesse divine, alors prit son origine
le dveloppement de l'erreur impie, par l'astuce de faux
docteurs, qui, voyant qu'aucun des aptres ne subsistait
plus, entreprirent dsormais, tte dvoile, d'opposer
la prdication de la gnose, la mal notnme; la prdication
de la vrit.
Nous Voyons comment procdait Hgsippe, par ce
qu'il nous apprend de son passage Corinthe t Cette
Eglise , nous dit-il, resta dans la vrit de la foi jusqu'
Primos,'qui tait vque Corinthe, et que je rencontrai,
quandj'allais par mer Rome et fis chez les Corinthiens
un assez long sjour, o je trouvai la paix dans la vrit
c'est--dire le morceau le plus
de leur foi. La suite
important, puisqu'il s'agit de Rome
est malheureusement moins claire. Si l'on garde le texte des manuscrits
d'Eusbe (2). on se trouve en prsence d'une expression
BItATKE, ib., 1894, p. 65.
Voir aussi sur Hgsippe l'article de Weizssecker, PAULY Realencyklopdic, VII, 531 ; et LAWLOR, Eusebiana,

Oxford, 1912, qui a essay de prouver que tous les extraits cits par
Eusbe proviennent du Ve livre.

H. E., III, xxxn.


(2) H. E., IV, 22, 1-3. Voir, dans l'dition de Schwartz, l'tat de la
tradition manuscrite, qui est favorable au texte. L'expression StaSoXW itnf)5(i.Yjv est trange, mais l rigueur intelligible
je me
demande cependant, si, en admettant qu'elle soit authentique, elle
signifie exactement, comme on le croit je dressai une liste d'vques.
L'ide serait plus complexe, il me semble Hgsippe voudrait dire
j'di tabli Une transmission rgulire de lA vraie foi ( Rome, jusqu'
Atiicet, comme Corinthe jusqu' Primus), transmission garantie par
la succession des vques . La vieille conjecture de Halloix et do Savile,
itot?)*efcf Y)V, vient l'esprit de quiConquo sait un peu
de greo ; car on se trouverait alors en prsence d'une expression absolument normale, et il n'est pas impossibleqUcOiad^csat, et otxoo/rj
(1) EUSBE,

:;

trange que ceux qui l'acceptent rendent par tant


Rome, je dressai une liste desuccession [des vques]
jusqu' Anicet, dont leuthre tait diacre. Anicet a eu
pour successeur Ster, aprs qui est venu leuthre. Or,
dans chaque succession, et dans chaque ville, il en est
comme le prchent la Loi et les Prophtes et le Seigneur.
Telles qu'elles sont, ces lignes nous permettent au
moins de dater approximativement l'poque du sjour
d'Hgsippe Rome. Il s'y trouvait alors qu'Anicet tait
vque (vers 155-156) ; il n'est pas sr qu'il y soit rest
jusqu'au pontificat d'leuthre (174-189 env.), ni mme
jusqu' celui de Soter, qu'il a pu tout aussi bien mentionner, une fois retournen Orient (1), o il est probable
qu'il a compos ses cinq livres, aprs avoir accompli cette
tourne de contrle, travers le monde chrtien, qui motiva son voyage.
L'importance principale de son tmoignage est dans
la nettet avec laquelle il a dgag, sous son double aspect,
le critre de l'orthodoxie conformit la tradition apostolique, catholicit de la foi. Mais son ouvrage aurait eu
pour nous un autre intrt, qui en fait vivement regretter
la perte. Hgsippe appartenait ce milieu palestinien,
qui, de tous les lments du christianisme primitif, est
celui que nous connaissons le moins. Les traditions qu'il
nous rapporte, par exemple dans le long fragment sur la
mort de Jacques, frre du Seigneur (3), puis sur son successeur l'piscopat, Symon, fils de Clpas et cousin
de Jsus, sur les mesures prises par Vespasien, aprs la
chute de Jrusalem, contre les descendants de David, sur
la comparution devant Domitien des derniers descendants
de Jude, frre du Seigneur, etc., sont comme des paves

dans les lignes suivantes, loin de dfendre le premier StocSo^Jv, expliquent son intrusion. En ce cas, Hgsippe serait arriv Rome avant
le pontificat d'Anicet, et y serait rest jusqu' ce pontificat.
(1) La date de 180, donne par le Chronicon pascale comme celle do
la mort d'Hgsippe, n'est qu'une dduction du texte d'Eusbe.
(2) Eusbe, H. E., II, XXIII, 3-19.

venues jusqu' nous d'un grand naufrage (1). Hgsippe,


dit ailleurs Eusbe, faisait certaines citations de l' Evangile des Hbreux et de yangile syriaque, t spcialement
du dialecte hbreu, montrant ainsi qu'il tait un croyant
sorti du milieu des Hbreux, et il est d'autres choses qu'il
rapporte comme provenant, sans qu'elles eussent t
crites, de la tradition juive. (2) Nous aimerions savoir
d'une manire plus prcise, comment, sur bien des points
essentiels, Hgsippe trouvait ralis, entre la foi actuelle
de l'Orient palestinien et celle de toutes les glises,
entre ses traditions antiques et les leurs, cet accord
qu'il considrait comme la garantie de l'orthodoxie.
Hgsippe n'a pas cherch donner ses Commentaires
une valeur littraire, et son style dnote trop souvent son
origine. L'attrait qu'ont pour nous leurs fragments vient
de la nature des faits qu'ils contiennent, et de l'cho
qu'ils nous apportent encore d'un monde disparu.

Ibid., III, xi ; III, xix-xx cf. PHILIPPE SIDTS, dans DE BOOR


Texte und Unters., V, 2, 169.
(2) IV, 22 ; le texte n'est pas fort clair au dbnt
Rufin traduit
Disseruit autem et dl' evangeliis secundum Hebros et Syros et
quaedam ctiam de lingua Hebraica disputavit. M. Grapin : Il
cite l'vangile aux Hbreux el l'vangile syriaque, et rapporte des
particularits de la langue hbraque 1.
(1)

CHAPIT11

III

SAINT IRNE

tudes sur Irne II. ZIEGLER, Irenus, Berlin,


Bibliographie.
1871.
F. BHRINGER, Ireneus (tome II, de l'ouvrage intitul
Die Iiirhe Christi and ihre Zeugen), 2e dition), Stuttgart, 1873.
ALBERT DUFOURCQ, Saint Irne (dans la Collection les Saints),
F. R. R. HITCHCOCK, Ireneus of Lugdunum, CamParis, 1904.
TH. ZAIIN, dans les Forschungen, 7, iv ; et article
bridge, 1914.
dans PAULY-WISSPWA, IX, 401. r ditions du Contra Ilsereses,
l'dition ancienne la plus
d. princeps, par RASME, Ble, 1526
mritoire est celle du bndictin MASSUET, Paris, 1710 ; rimprime
G., VII d. Stieren, Leipzig, 1848-53 d. Harvey,
dansMIGNP,
Cambridge, 1857 (la plus complte actuellement) ;
d. Manijcci,
en cours de publication dans la Collection Vizzini, Rome, 1907.
Extraits, traduits et relis par des analyses dans le volume de
complmentaire de son Saint Irne,
qui fait
A. DUFQURCQ,
partie de la Collection La Pense chrtienne (Paris, Bloud, 1904).
ditions de la Dmonstration d. princeps de K. TER-MEKERTSCHIAN et E. TER-MINASSIANTZ, avec un appendice de A. HARNACK, Texte und Untersuchungen, xxxi, I, Leipzig, 1917, avec tratraduction en
duction en allemand (celle-ci rdite en 1908) ;
allemand de S. WEBER (Bibliothek der Kirchenvter),Munich,1922
trad. en franais de F. BERTHOULAT, avec introd. de J. TixCf.
ERONT, dans la Patrologie orientale, t. XII, 5, Paris, 1917.
aussi REILLY, L'Inspiration de l'Ancien Testament chez saint Irne.
Revue Biblique, 1917.

--

P.

Biographie.
Saint Irne domine tous les crivains
chrtiens de la seconde moiti du ue sicle. Comme eux
tous, il fut un homme d'action avant d'tre un crivain,
et ses crits ont eu exclusivement un but pratique.
Successeur de saint Pothin dans l'piscopat de Lyon,
aprs le martyre de celui-ci, son activit s'est employe

d'abord reconstituer l'glise si (cruellement prouve


par la perscution de Marc-Aurle puis rpandre largement, en terre celtique, le christianisme qui n'avait
pntr qu'assez tard dans l'intrieur des Gaules, par la
valle du Rhne, voie de communication avec les pays
mditerranens, et qu'y avaient apport surtout des
Orientaux. Cela seul suffirait lui assigner un grand rle
historique. Mais il en eut un autre, non moins considrable. En mme temps que la foi chrtienne gagnait du
terrain en Gaule, le Gnosticisme y pntrait et y faisait
aussi, semble-t-il, d'assez nombreux adeptes. Venu d'Asie,
form l'cole de Polycarpe, instruit par lui des plus
anciennes et des plus pures traditions du christianisme
asiatique, Irne tait marqu d'avance comme l'adversaire naturel des nouveaux docteurs, des prophtes de
cette gnose au nom mensonger <to8iuv(xoo
comme il devait l'appeler en s'appropriant une expression
de la Ire pttre Tite. Autant que pour avoir vanglis
les Gaules, il s'est assur, dans l'histoire du christianisme,
une place de premier rang par un livre qui ne fut pas le
seul qu'il crivit, mais qui, par son importance, laisse bien
loin derrire lui toutes ses autres uvres L'Expos et la
rfutation de la

prtendue Gnose ("JCYXQ; xat vatponT)


Tfj ^euSu>viS(jLou fvttxretu)
on le cite d'ordinaire sous le titre
abrg (1) : Adversus hreses (contre les hrsies).
La date de la naissance d'Irne ne peut tre dtermine
qu'avec une approximation assez large (2). O tait-il
n ? Nous l'ignorons. Peut-tre Smyrne. En tout cas,
c'est l que s'est passe son enfance et son adolescence.
Il a pu connatre Polycarpe, alors que celui-citait dj
fort g (Adv. hser., 111,3,4). Lui-mme tait alors encore
enfant (itai eti wv), comme il le dit dans une page bien curieuse de sa Lettre Florin, qu'Eusbe nous a conserve

Et latin, parce que, comme nous allons le voir, l'duvrage ne


s'est conserv en entier que dans une traduction latine.
(1)

(2)

Zahn adopte 115 environ, et Harnack 140.

(H. E., V, 20, 4). Florin, ami d'Irne, qui tomba plus
tard dans l'hrsie, tait un jeune page de la cour impriale. Pour le ramener l'orthodoxie, Irne voquait
les souvenirs de leur premire adolescence Je t'ai vu,
quand j'tais encore enfant, dans l'Asile infrieure, auprs
de Polycarpe ; tu avais une situation brillante dans la
cour impriale, et tu cherchais te faire bien venir de lui.
Car j'ai meilleure souvenance de ces jours d'autrefois que
des vnements rcents. Ce que l'on a appris ds l'enfance
en effet, se dveloppe en mme temps que l'me, en ne
faisant qu'un avec elle de sorte que je puis dire et le lieu
o s'asseyait, pour nous entretenir, le bienheureux Polycarpe, et ses alles et venues, et le caractre de sa vie, et
l'aspect de son corps, et les discours qu'il tenait la foule,
et comment il racontait ses relations avec Jean, et avec
les autres qui avaient vu le Seigneur, et comment il rapportait leurs paroles, et ce qu'il tenait d'eux au sujet du
Seigneur, de ses miracles, de son enseignement, en un mot
comment Polycarpe, ayant reu la tradition de ceux qui
avaient vu de leurs yeux la vie du Verbe, tait dans tout
ce qu'il rapportait d'accord avec les critures. J'coutais
alors attentivement cela, par la faveur que Dieu a bien
voulu me faire, et je le notais non sur du papier, mais en
mon cur, et, par la grce de Dieu, je ne cesse de le
ruminer fidlement et je puis tmoigner devant Dieu
que si le bienheureux vieillard, l'homme apostolique,
avait entendu quelque chose de pareil (1), il se serait
rcri, il aurait bouch ses oreilles, il aurait dit, comme
son ordinaire 0 bon Dieu pour quels temps m'as-tu
rserv faut-il que je supporte de telles choses
et il
aurait fui loin du lieu o, assis ou debout, il aurait entendu
de pareils discours. On peut le vrifier par les ptres qu'il
envoyait aux glises voisines pour les affermir, ou
certains frres pour les rprimander ou les exhorter. Si
l'onrapproche ce passage touchant et pittoresque, o

(1)

a ces doctrines gnostiques que Florin maintenant partageait.

l'me candide d'Irne transparat tout entire, du texte


de son trait auquel nous avons fait allusion plus haut,
et o il parle aussi de Polycarpe, en disant Nous l'avons
car il a vcu longvu nous aussi, en notre premier ge,
temps, et c'est dans l'extrme vieillesse qu'il a quitt la
vie par le martyre, noblement et trs glorieusement ,
on ne peut avoir aucun doute qu'Irne n'ait connu
Polycarpe alors que l'vque de Smyrne tait dj fort
vieux, et que lui-mme n'avait pas dpass l'adolescence.
Il est donc absolument impossible de le faire natre avec
Zahn vers 115 ; et c'est aux alentours de 140, comme le
pensait son excellent diteur bndictin, Massuet, qu'il a
du natre, puisque le martyre de Polycarpe est de 155

ou 156 (1).

Nous ignorons quel moment Irne quitta l'Asie


comment il fut attir vers la Gaule (2). Nous le trouvons
Lyon en 177/8, lors de la terrible crise suscite par la
perscution de Marc-Aurle. La prdication montaniste
dployait toute son activit, pendant que les confesseurs
lyonnais taient en prison,et l'exaltation naturelle o leurs
souffrances les avaient ports les rendait particulirement
accessibles son influence. Ils s'entremirent en faveur
de la nouvelle prophtie par des lettres que certains
d'entre eux adressrent des fidles d'Asie et de
Phrygie (3), et ils envoyrent Irne qui tait alors prtre
de l'glise de Lyon , leuthre, vque de Rome, en le
chargeant d'une mission analogue. Ils lui rendaient ce
Le tmoignage de Yptre Florin est beaucoup plus prcis
et significatif que le texte du trait Adversus Haereses, V, 111, 30, o,
parlant de l'Apocalypse, il dit qu'elle n'est pas bien ancienne et date
presque de sa gnration, c'est--dire de la fin du rgne de Domitien,
texte qu'il est impossible de prendre au pied de la lettre.
(2) Ce que dit l'appendice du Martyre de Polycarpe dans le manuscrit de Moscou sur le sjour d'Irne Rome lors de la mort de
Polycarpe n'est pas sr et peut reposer sur des confusions. Voir le
texte dans LIGHFOOT, The Apostolic Fathers, IIe d., p. 985, ou
dans FUNK, Patres aoostolici. Ire d.. p. 342.
(3) EUSBE, H. E., V, IV, 1.
(1)

pfops l tmoignage le plus flatteur : Itras avons


ciifi l soin de te remettre ces lettrs notre frre et
crird Irne, et nous te prions de lui faire bon accueil ;
c'est un zlateut du Testament du Christ. Si nous estimions que le rang cr ds titres quelqu'un, nous t le
romrtianderions n premire lign, coirtm un prtre de
l'Eglise ; car il cette dignit (1) .
Irn, de retour Lyon, succda saint Ptrthin, dans
l'pisopt. Nous avons dit dj dans quelle double Voie
son activit s'est dirige d'une part, il se consacra
l'apostoltdans
population gatiloise,danslapopulation
ds caihplgns surtout sans doute, puisqu'il s'excuse, au
dbut de son grand trait (1, 3), de manquer d'art, parce
qu'il passe sa vie parmi les Celtes, en se servant, dans ses
rapports avec eux, de leur langage barbare (2) de
l'autre, il drivit ses nombreux otivrages, et notamment
ce grand trait,compos lentement, tt plusieurs annes,
StIS l pontificat d'nleuthr (III, 3, 3), qtti va de
174 189 nvito, et probablment pendant la seconde
JIoiii de ce pontificat car il semble qu l'gHse' ft ert
pix pendant q'ille rdigeait. Nous l vOyons intervertir
une seconde fois, auprs d'un paPe, dans une affairequi
iiittfsSit ta hrtint tout entire, en 190, aprs la mort
d'leihf, auquel avait succd Victor. L pratique
diffrente ds glises Orientales et occidentales pour l
dttfnination de la dat de Pques avait dj auparavant
aftieti quelques difficults, quoique tout conflit et t
vit, lors du voyage de Polycarpe Rome, et qu'Anicet
et l'vque de Smyrne eussent montr une grande tolrance
l'un pour Fautre. Il en fut autrement en 190/1, et Victor
voulutimposer,sansgfandrtinagment, aux Quttfiodcimans orientaux (3) l'usage occidental. Irne intervint

(i)Surib1l'apostolat d'Irne

et le9 dBit dii christianisme eri Gatllc,


et. Cmill JiLIA, Hitbire de Iii Gulb, IV, p. 404-5i2.
(3) Les Orientaux clbraient l Pqti l 14 dil tttois d Nisti,
quelque ft le jour de la semaine o Il tbriibait les Ocidhtux la
(2)

dans un sens modrateur, c'est cette occasion qu'Eusbe


a dit qu'ils'tait conduit de manire faire honneur
son nom (1).
C'est le dernier acte d'Irne que nous connaissions ;
nous ignorons quand et comment il est mort. Son martyre
n'est pas mentionn par Eusbe. Jrme, qui lui donne
le titre de martyr dans son Commentaire sur Isae (64, 4),
garde entirement le silence sur son supplice dans un
texte o il semble qu'il ne pouvait tre tent de l'omettre,
l'article du De Viris illustribus (35). Ce que rapporte
Grgoire de Tours (Gloria martyrum, 49) est confus et
mme contradictoire.
Nous avons perdu beaucoup
Les uvres d'Irne.
d'ouvrages d'Irne, ou n'en possdons plus que de courts
fragments. Laissons de ct un trait spcial contre
Marcion, qu'il peut bien avoir eu envie d'crire (Adr. kser.,
I, 27, 4 ; III, 12, 12), mais que rien ne prouve qu'il ait
crit Eusbe parle (V, 26) d'un petit livre adress aux
Grecs, qui rentrait par consquent dans le genre apologtique il nous a conserv des extraits (V, 20) de la lettre
adresse ce prtre romain, Florin, qui avait t un ami
d'enfance d'Irne et s'tait laiss gagner par le gnosticisme ; au moment o cette lettre fut crite, la rupture de
Florin avec l'glise n'tait pas encore un fait accompli
plus tard,c'est en pensant encore lui, mais sans lui ddier
son livre, qu'Irne composa un trait de l'Ogdoade (Eusbe, ibid.). A un autre Romain, dont les agissements
taient galement suspects (2), Blastus, il adressa un
livre sur le Schisme (ib.). Un fragment d'une lettre,
adresse Victor, et relatif Florin, s'est conserv en

;
;

renvoyaient au dimanche suivant, si le 14 ne concidait. pas avec un


dimanche.
(1) EUSBE, V, 24, 18.
Irne signifie en grec Pacifique.
(2) THODORET, Hret. lab., I, (23), a cru que Blastus tait devenu
Valentinien comme Florin il est parl d'un Blastus quartodciman
dans un trait apocryphe qui porte le tom de Tertullien (Adv. omnex

t'ier.,22),

syriaque (1) et est assez gnralement tenu pour authentique, malgr le silence d'Eusbe sur cette lettre. Eusbe
nous a transmis au contraire (V, 23-24) des extraits de
la Lettre envoye Victor, au nom des glises de Gaule,
propos de la discussion sur la Pque il ajoute que cette
discussion fut pour Irne l'occasion d'crire non seulement Victor, mais divers autres chefs d'glise en
grand nombre . Enfin (V, 26), Eusbe parle d'un certain
livre d'Entretiens (2) divers, o il fait des citations de
l'ptre aux Hbreux et de la Sagesse dite de Salomon .
tait-ce un recueil de Sermons, comme on l'a soutenu en
se fondant sur l'emploi du mot 8taXet<; par Irne luimme pour dsigner les HomliesdePolycarpe (3) ? On a
conclu parfois tort d'un mot de Jrme (De vir.
ill., 9) qu'Irne avait compos un commentaire de
YApocalypse on ne sait quoi se rapportent trois citations de Maxime le Confesseur (Migne, P. G., tome XCI,
colonne 276), qu'il donne comme provenant des discours
sur la foi adresss Dmtrius, diacre de Vienne . Harnack
a dmontr, dans une tude trs pntrante, que les
quatre fragments publis par Pfaff
un professeur de
Gttingen
en 1723, taient une falsification de

l'diteur (4).

Il nous reste l'Expos et la rfutation de la fausse Gnose,


en cinq livres, dans une traduction latine, dont la date
n'est pas connue srement, mais qui est d'une fidlit
littrale (5) ; une partie du texte grec
le premier livre

;;

(1) MARTIN dans PITRA (Analecta, IV). Le texte est reproduit


dans HARVEY ZAHN l'a traduit en allemand Forschungen, IV (p.289),

et VI (p. 32).

(2) tcxliEF-wy

le terme est un peu vague

et peut tre expliqu

diffremment.
(3) Dans le texte cit plus haut (EUSBE, V, 20, 6). Les Sacra
Parallela contiennent une citation des
d'Irne,
une autre
des t-;ewV.
(4) HARNACK, Die Pfaffschen Irenseusfragmente als Fselschungen
Pfaff nachgewiesen (Texte und Unters., XX, lU).
(5) H. JORDAN, Das Alter und die Herkunft der lateinischen Ueber-

et

peut tre reconstitue grce des


presque en entier
citations. Un second ouvrage
la Dmonstration
la
prdication apostolique, a t retrouv au commencement
de ce sicle dans un manuscrit armnien, la suite des
deux derniers livres du trait contre les Hrsies (1).
Le trait contre les Hrsies.
Le grand trait d'Irne
comprend cinq livres c'est l'uvre la plus considrable
qui nous soit reste de toutes celles qu'a produites au
11e sicle la polmique anti-hrtique, et il n'est pas
prsumer qu'aucune de celles que nous avons perdues
mme le Syntagma de Justin
nous et fourni des
informations plus compltes et plus prcieuses. L'ouvrage
s'est dvelopp mesure que les connaissances d'Irne
s'accroissaient, que ses rflexions tiraient de ce qu'il apprenait des conclusions plus prcises, que des faits nouveaux
se produisaient encore autour de lui. Sous sa forme
dfinitive, il comprend cinq livres, dont le plan, tel que
1er livre expos des
le dfinit l'auteur, serait le suivant
doctrines gnostiques 2e livre, rfutation cette rfutation a l'allure d'une argumentation dialectique. Avec le
3e livre interviennent les preuves tires de la tradition
et de l'criture, elles y sont prsentes sous leur aspect
le plus gnral dans les deux suivants, la mthode est
le quatrime fait principalement usage
plus spciale
de textes apostoliques, avant tout de Paul ; le cinquime,
des paroles du Seigneur contenues dans les vangiles.
En fait, les trois derniers livres sont un complment des
deux premiers, avec lesquels Irne pensait probablement
d'abord achever sa tche. Il les adressait un ami, pour
le rendre capable son tour de rfuter les erreurs des

de

: ;:

;;

setzung des Hauplwerkes des Irenus, p. 2, 1908. Pour dterminer la


date, la question est de savoir si cette traduction a t utilise par
Tertullien (avis de Grabe et de Massuet), ou a utilis Tertullien (avis
de Jordan).

Publi par TER-MEKERTSCHIAN et TER-MINASSIANTZ, avec


une traduction en allemand, dans les Texte und Untersuchungen,XXXI,
(1)

l, en 1907.

hrtiques, etM premire intention tait de rfuter la doctrine de Valentin, telle qu'illa connaissait par quelques
crits qu'il avait pu se procurer, ou par les discussions
qu'il avait eu 3 soutenir contre les Valentiniens de la
rgion (1). Outre les Valentiniensproprement dits, il
tudie, dans le 1er livre, une sorte de mage, Marcus, qui
Simon, le
avait eu dusuccs dans la valle du Rhne
Magicien, auquel il fait remonter l'origine des hrsies ;
ceux qu'il appelle plus particulirement Gnostiques
et enfin Marcion. C'est l'TX.o<;, ou l'expos mais le mot
une nuance plus forte que celle d'expos
Irne estime, comme la plupart des Pres, que les hrtiques dissimulent leur doctrine, pour gagner des disciples
trne va donc lesconvaincre, les obliger confesser leurs
opinions ; c'est le sens duverbe grec D.iTx.ew, et du
substantif
Le second livre sera l'vaxptn^,Vextirpctiixm de toutes ces erreurs, et tout d'abord deserreurs
fondamentales ; la distinction entre le Dieu suprme
et le Crateur ; la fiction d'un Plrd-me; cellede la
passion d'un fon et de sa chute, origine du monde
matriel, du Knme (2). Toute la mythologiedesGnostiques n'est pas plus srieuse que les Thogonies
des potes comiques (3). A la rfutation des erreurs se
mle Fexpo-s de la doctrine vritable. C'est tonjours la
secte de Valentincjaii -est principalementvise, quoique
Basilidesoitaussi parfois mis en question, avec Saturnin
ouiMftarktre, etc. (4). Une fois dtruits ceux qui drivent de Valentin, toute la multitude deshrtiquesse
trouverirme (5) M.Lesanalogies entre l'hrsieetla
philosophie grecque, par exemple lePlatonisme, sont
volontiers recherches (6). La prface du livre III laisse

(1)1,-2.
;(2) O. le Tsmn, h,

!8,

(3)Ib.,XIV,1.
(4) Tb.,xxiv, 1 ; xxxv,
(6)

~oc.

(&)

Ib., xxx, 1.
Ib., xxxiii, 2.

8.
1.

voir avecune vidence parfaite omment Irjije, proccup dursultatpratique,


sans doute sans cesse interrompu parson activit piscopale, a travaill au jpurle
jour, agrandissant ou modifiant son plan en plainte
occasion et s'appliquantensuite justifier a jnarbe
un peu irrgulire, essayant d'y retrouver aprs<cpwp
l'ordre qu'il et t capable d'y i#ettre car il avait
l'esprit clair
s'il egt compos son ^isc^ coffijfxq un
savant que rien ne drange dans son cabinet.
Pour apprcier quitablement un tel ouvrage, il faut
se garder de s'en tenir des critiques faciles et superficielles. Il convientd'examiner tour tource que valent
mthode
les informations d'Irne
ce que yaut
d'argumentation
ce que vaut renseignement positif
qui semle ses rfutations dialectiqgesou scpipturaires.
A en juger par ce qu'iil
Les informations?Irrie.
dclare lui-mme, Irne a estim que ses prdcesseurs
Gnose,
avaient t assez mdiocrement informs sur
et il a considr comme son premier devoir de se procurer
plus compltes que les leurs.
des donnes plus sres
Il semble aussi que cela ne luitait pa,s trs facile, .et on
comprend assez aisment que les docteurssuspects., jqui
faire des recrues dans sesglises, se soient
cherchaient
aientmispeu de
dfis d'un adversaire dangereux,
complaisance lui fournir eux-mmes des armes. Il est
clair .cependant qu'il a eu en mains un certain nombre
de traits hrtiques,etqu'il a joint ,equ'ils lui apprenaient toutce qui a pu lui tre rvl dans l'exercice
mme 4e son ministre. Mais ce quiest plus important
que tout, tant donn l'accusation qu'on a si souvent
dirige contre les Pres d'ayoir malcompris lg .doctrines
qu'ils rfutaient ou de les aypirdnatures, ,'estt de se
demander
l'on peut vrifier laconscience et l'intelligcnce avec lesquelles Irne a reproduit ou interprt ses
sources. La perte de la plupart des crits gnostiques rend
impossible presquepartout ce contrle. Il a pu cependant,
grce une heureuse chance, tre exerc sur le eha-

et

;
;

la

la

et

si

et

<

pitre XXIX du 1er livre, qui est relatif aux Barblognostiques. C. Schmidt a dcouvert en effet un crit copte,
un Apocryphe de Jean, qui, selon lui est la source de cet
expos
et, son jugement, la comparaison permet de
conclure prendre les chosesen gros, une fidle reproduction par Irne ; il se croit autoris dire qu' Irne
s'est donn la plus grande peine pour se conformer la
lettre du texte, et que l'on ne peut constater nulle part

une dformation volontaire des vues de ses adversaires(l).


Nous savons d'un autre ct, par Hippolyte (Philosopha
VI, 42), que les adeptes de Marcus ont parfois protest
contre l'expos fait par Irne aux chapitres XIII-XXI
du 1er livre, et, si le mme Hippolyte se dclare en mesure
de confirmer tout ce qu'a crit Irne sur ce sujet, il est assurment invraisemblale qu'en d'autres endroits au moins
l'vque de Lyon n'ait pas recueilli certains renseignements douteux, ou ne se soit pas tromp dans certaines de
ses inductions. Mais il s'est montr aussi consciencieux
que possible, et ce n'est pas sans raison qu Tertullien l'a
appel, d'un mot souvent rpt, le plus attentif explorateur de toutes les doctrines, omnium doctrinarum curiosissimus explorator.
La mthode de polmique d'Irne.
Irne n'est pas
il a un
seulement un homme probe et consciencieux
esprit juste et pondr. L'obscurit et la complication
des systmes gnostiques suffit, ses yeux, crer un
une lgitime objection contre eux. Il pose en principe
qu'aucune question ne peut tre rsolue par une autre
question, et qu'une ambigit ne sera pas explique par
une autre ambigut, aux yeux de ceux qui ont du bon
mais ces sortes de difficults ne trouvent leur
sens
satisfaction qu'au moyen de ce qui est manifeste, cohrent
et clair (2) . Cet tat d'esprit comporte assurment, contre

Philotesia, Paul Kleinert zum siebzigsten


burtstag dargebracht, Berlin, 1907, p. 327-335.
(1) C. SCHMIDT,

(2)I,x,1.

Ge-

tout effort de recherche, une dfiance pralable qu'on peut


trouver bon droit excessive. Le bon sens moyen d'Irne
dclare que mieux vaut pour nous tre ignorants ou mdiocrement savants, et tre prs de Dieu par la charit, que
de paratre rudits et habiles, pour tre trouvs blasphmateurs de notre matre (1). Mais c'est l une ide
essentiellement chrtienne et le morceau se termine
par la citation du verset 1 du vilie chapitre de la Ire aux
Corinthiens. Un peu plus loin, il s'exprime ainsi Un
esprit sain, l'abri du risque, prudent, ami de la vrit,
s'appliquera avec zle tout ce que Dieu a accord la
puissance des hommes et soumis notre connaissance,
et y fera des progrs, se rendant facile la science par la
pratique journalire. Or cela, c'est ce qui tombe sous
notre vue, et tout ce qui, manifestement et sans amphibologie, est dit en propres termes dans les Saintes cri-

tures (2).
On voit apparatre ici le grand principe d'Irne, qui
n'est autre, nous l'avons dit dj, que le principe catholique lui-mme
la vrit est garantie par sa conformit
avec les critures et avec la tradition apostolique. D'o
rsulte d'abord la ncessit d'une hirarchie cette ncessit d'une succession piscopale, remontant aux aptres,
et dpositaire de la foi, que nous avons vue rclame si
nergiquement par Hgsippe. De l aussi la ncessit
d'claircir la notion d'criture sainte, et sur ce point
Irne apporte le premier un enseignement dcisif.
D'abord la proccupation de rfuter les Gnostiques
l'oblige insister sur l'accord entre l'Ancien Testament
et la foi chrtienne. Il se garde autant de suspecter l'Ancien
Testament que de douter de l'identit entre le Crateur
et le Pre cleste. Il se garde mme d'entrer dans la voie
o s'taient engags l'auteur de l'ptre aux Hbreux et
surtout celui de l'pitre de Barnab, et qui pourrait mener

(1)

II,

(2)

Jb., xxvii.

XXVI.

s'endtacher,La question

de la Loitant dsormais
rsolue sa/i rplique, relgue dans le lointain d'un pass
dj historique etpeut-tre assez mal compris, l'Ancien
Testament n'offre plus aucun danger, et il garantitl'antiquit de la vrit chrtienne illa faitremonter l'origine
des choses ; il donne une unit hai7iw?nieuse la rvlation, qui,danssies stades progressifs, mane toujours de la
mme source et est inspire du mme esprit, au temps
d'Adam, au temps de No, au temps d'Abraham, au
temps dieMose,pour qu'enfin l'apparition du Christ vienne
tout complter jet tout achever,
Touts'achve par le Christ, et la parole du Christ est
dpose dans les vangiles,commente dans les crits
apostoliques.Sans entrer dans le dtail de tout ce qu'Irne apporte d'claircissements l'histoiredu Canon, .et
en laissantau lecteur .curieux de cette histoire le soinde
se reporter aux ouvrages spciaux que nous avons dj
indiqus, rappelons seulement avec quelle nettet, au
lieu de voiraucune difficult lacoexistence de quatre
rcits vangliques., qui ne sont point toujours concordants, il y voit au contraire une intention divine, dont il
eroitpouvoir pntrer les mystrieuses profondeurs. Les
vangiles sont quatre, et ne peuventtre
plus ni
moins
quatre car il y a quatrepoints cardinaux et
quatre Vents principaux, et 1',glise, disperse en
toute la terre,qui a pourcolonne firmament l'vangile
et l'esprit de vie, doit avoirquatre eolonnes, iquisoufflent
de toute part riicojruptibiJsit et vivifient l'humanit.
Le Verbe sigedans les chrubins, et ces chrubinssont
quatre.. Les quatrevangiles correspondent aux quatre
chrubins, Jean, au Lion Luc au Buf Mathieu
Marc l'Aigle. Et uneautre harmonie se dl'Homme
couvre, .quand on se souvientque Dieu a conclu avec
l'humanit quatrealliances, l'une sousAdam, avant le
l'autre aprs le dluge, sous No la troisime,
dluge
la quatrime, qui renouvelle
avec la Loi, sous Mose
l'humanit, et rcapitule tout en elle, par .l'vangile, qui

ni

de

et

lve les hommes, en leur donnant des ailes,jusqu'au


royaume des Cieux (1) !
L'esprit du temps tait si port ces allgories qu'un

ecclsiastique pondr, raisonnable, comme l'tait Irne,


y pouvait trouver non pas l'enivrement qui ne nous
tonne pas chez certains mystiques, maislacalme et pleine
satisfaction de &a raison. Appuy sur les critures sur
la pure tradition, conserve dans les glises apostoliques,
il ne redoutait plus rien des nouveautsaudacieuse.
Parmi ces Eglises, il entait une qui apparaissait cet
Asiate, devenu Gaulois, et, sans doute plus sensible encore,
l'tait
depuis qu'il vivait dans la Gauleromaaise,qu'il
en sa jeunesse., l'attraction exerce par la grande glise
tabliedans la capitale de l'Empire, c'tait l'glise de
Rome. Le texte, de premire importance, o Irne a
reconnu sa primaut, nenous malheureusement pas t
conserv dans le texte grec, et la traduction latine, dans
sa littralit obscure, ouvre la porte des discussions interminables (2).Si nous laissons de ct ce quiest obscur,
il rsulte clairement du texte qu'Irne reconnat
l'glise romaine une primaut de fait cette primaut
vient (ibid., 2), de ce que cette glise est trsgrande,
trs ancienne, connue de tous, fonde et constitue .par
lesdeux Aptres Pierre et Paul Mais Irne coNMnenc

et

ne

(1)

III, xi, 8.

texte fameux (ni, 3,.2) : Ad hanc enim,propter potcntiorem(ou potiorem) principalitatem necesse est omnem convenire
ecclesiam, hoc est quisunt undique ndeles, in qua seaxperab his qui
sunt undiq.ue conservata est ea qua; estai) apostolis traditio. La
variante polior ou potentipr a peu d'importance ; l'une et l'autre expression peuvent correspondre au grec xpetrewv
principlitas, vu
les habitudes de littralit du traducteur, ae peut gureavoir t
que Ttpioxealadifficult srieuse est de savoir si la proposition relative in qua, .etc. se rapporte Rome, c'est--dire l'glise de Rome,
ou omnem ecclesiam ; dans le premier cas, -l'glise romaine est prsente non seulement commeayant une primaut, mais comme fourHissant la garantie et la norme de la foi toutes les autres glises.
.Je ne puis discuter ici
ce problme ; je renvoie au rsum donn par
BARUJENHEWER,
p. 425, de4a 2e dition ; mais le-euis port,pour ma
part, rattacher in qua omnem ecclesiam.
(2) Voici ce

par dclarer d'autre part que tous ceux qui veulent voir
la vrit peuvent considrer la tradition des aptres,
manifeste dans le monde entier en toute glise, et que
nous pouvons numrer ceux qui ont t institus par
les Aptres vques dans les glises et leur successeurs
jusqu' nous tous ceux-l n'ont rien enseign ni connu
de pareil aux folies de ces gens (les gnostiques, ib., 1).
Le tmoignage d'Irne sur l'glise de Rome est en
somme tel qu'on pouvait l'attendre de lui et d'un homme
de son temps il marque beaucoup plus nettement l'importance prpondrante qu'elle avait dj prise et qui
s'accroissait chaque jour il lui reconnat une primaut.
Mais il trouve la vraie foi garantie de la mme faon dans
les autres glises apostoliques, et, comme il joignait son
humeur pacifique la fermet du caractre, il n'a pas hsit,
en deux circonstances, o il le jugeait utile, faire entendre
des conseils de modration l'vque de Rome, au lieu de
se soumettre aveuglment sa volont.
Uenseignementpositifd'Irne.
Maintenir la puret
de la foi, la puret de la tradition apostolique, Irne n'a
pas d'autre but. Aussi donne-t-il souvent sa formule
du Credo, qu'il appelle la rgle de la vrit xv>v tri;

(1). Ce Credo comprend la foi, en un seul Dieu,


le pre tout puissant, qui cr le ciel et la terre et
les mers et tout ce qu'ils contiennent
et en un seul
Christ Jsus, le fils de Dieu, qui s'est incarn pour
notre salut, et en l'Esprit saint, qui, par les prophtes,
a prdit les dispositions et les venues, et la naissance
&I.nOF.ia

par une vierge, et la passion et la rsurrection d'entre


les morts, et l'ascension en la chair aux cieux, du puissant Christ Jsus notre Seigneur, et son retour du ciel en
la gloire de son pre pour rcapituler toutes choses et
ressusciter toute chair de toute humanit, afin que tout
genou se courbe, au ciel comme sur la terre et sous la
l'ensemble des textes dans HAHN, Bibliotek der Symbole.
Je cite le plus clbre.
(1) Voir

terre, en l'honneur du Christ Jsus, notre Seigneur Dieu,


Sauveur, Roi, selon la volont du Pre invisible que toute
langue le confesse et qu'il fasse de toutes choses un jugement juste qu'il envoie au feu ternelles esprits du mal
et les anges coupables et apostats et les impies et les mchants et les hommes sans loi et blasphmateurs qu'aux
justes, aux saints, ceux qui ont observ ses commandements et ont persvr dans son amour, les uns ds l'origine, les autres la suite de leur repentance, il donne l'incorruptibilit en leur accordant la vie, et les gratifie de la
gloire ternelle. Voil la formule (x^puYl*) et la foi que,
comme nous l'avons dit, l'glise a reue, et que, bien
qu'elle soit disperse dans le monde entier, elle garde soigneusement, comme si elle habitait une seule maison ;
et elle croit pareillement tout cela, comme si elle n'avait
qu'une seule me, et le mme cur, et elle prche, enseigne, transmet cela en parfait accord, comme si elle
n'avait qu'une bouche. Oui, les langues sont diverses,
travers le monde, mais la qualit de la tradition est
unique et la mme. Et ni les glises tablies dans les Germanies n'ont une autre foi et ne transmettent une autre
tradition, ni celles qui sont dans les Ibries ou parmi les
Celtes ou dans le Levant ou en gypte ou en Libye, ou
mais comme le soleil, cr par
dans le milieu du monde
Dieu, est unique et le mme dans le monde entier, ainsi la
prdication de la vrit partout brille et claire tous les
hommes qui veulent parvenir la connaissance de la
vrit. (I.10).
A cette rgle de la foi, Irne ne saurait ni rien ajouter
ni rien soustraire. Mais il l'a explique, contre les Gnostiques, et, en l'expliquant, il a contribu, pour une bonne
part, au progrs de la thologie. Son tmoignage est,
avec celui des Apologistes, le plus important pour l'histoire de celle-ci au 11e sicle. Il est en accord avec eux
sur les points essentiels, plus qu'on ne l'a parfois dit
mais, comme ses proccupations sont diffrentes, comme
il a pass
sa vie lutter contre les hrtiques, non pas

dfendre la religion contre les paens, il tait invitable


que son expos doctrinal offrt des diffrences sensibles
avec le leur, tout en gardant un assez grand nombre
de points de contact avec lui.
Les articles auxquels il s'est le plus attach sont le monothisme et Fuvre rdemptrice du Christ. Pour lui,
le gnosticisme, et on peut dire mme en termes plus gnraux,l'hrsie, est essentiellement un dualisme, ce
qui est peut-tre trop dire
manichisme seul ayant t,
plus tard, un franc dualisme
mais ce qui n'est pas dpourvu de vrit, les diffrents cultes gnostiques et le
marcionisme lui-mme ayant tout au moins des tendances
au dualisme. La grande pense d'Irne a donc t
d'insister avant tout fortement sur l'unit de Dieu le
crateur est le mme que le Dieu suprme le Dieu du
Nouveau Testament est le mme que celui de l'Ancien.
Pour les relations entre le Fils et le Pre, pour la nature
du Saint-Esprit, Irne n'apporte rien de particulier il
rpte le Credo il n'est pas de ceux qui ont contribu
pour une large part au dveloppement du dogme de la
Trinit.
Si les Gnostiques ont introduit une manire de dualisme,
c'est que le problme du mal leur paraissait insoluble,
tant qu'on s'en tenait strictement un premier principe
parfait par dfinition. La solution qu'Irne en donne
est strictement biblique, et tout fait conforme celle
qu'avaient dfendue les Apologistes. Dieu a cr par
bont
lui seul est parfait
ses cratures sont ncesqui n'esl
sairement imparfaites, et leur imperfection
un mal que dans le sens ngatif du mot, non dans un sens
positif 1 se rvle dans le libre arbitre dont elles sont
libre arbitre qui leur permet de rester dans le
doues
bien, mais aussi de choir dans le mal (IV, 37). Le premier
qui a mal us du libre arbitre, c'est un ange, c'est Satan.
Irne insiste peu sur cette premire faute, dont l'examen
attentif et pu le conduire des discussions assez malaises
avec le Gnosticisme. Il faut retenir qu'il est d'une in-

le

;
;

;
;

dulgenoe assez grande pouf Adam, qui a cd, tnaitt


n'est pas all au mal par un mouvement spontan
il donne une explication du rcit biblique, o il met sur.
tout en relief que maldiction divine a t dirige contre
il dteste l'hle serpent, non contre le premier homme
rsie de Tatien et de ceux qui avec lui contestent le salut
d'Adam (1). La consquence de la faute d'Adam est pour
lui plutt l'introduction de la mort que celle du pch
originel.
Cette faut du premier homme n'en est pas moins le
point de dpart de toute la doctrine d'Irne sur la rdemption, et cette doctrine est ce que son uvre contient
de plus essentiel. Les consquences de la chute ne peuvent
tre effaces que par l'incarnation. La raction contre le
gnosticisme a conduit Irne mditer fortement sur cette
doctrine,en s'inspirant de Saint Paul (2), et son rle prfr, dans le dveloppement de la thologiecatholique a t
de systmatiser les ides si originales de l'Aptre des
Gelitils. Pour rparer les effets de la chute, le Fils, dont
Irne conoit peu prs comme les Apologistes le rle
de Crateur, de rvlateur partiel aussi, dans la priode
qui a prcd la venue du Christ, a d rtablir la communication entre l nature humaine et la nature divine par
son incarnation. Il a uni l'homme Dieu.*, et si l'homme
n'avait pas t uni Dieu, il n'aurait pas pu participer
l'incorruptibilit. Il fallait que le mdiateur entre
Dieu et l'homme les rapprocht tous deux en amiti et
concorde par sa propre parent avec l'un et l'autre, qu'il
ment l'homme Dieu,et ft connatre Dieu l'homme (3))).
De l, le rejet absolu du doctisme
si la chair du Christ

la

Livre III, ch.XXIII.


Sur Irne et saint Paul, cf. J. WERNER, Der PaulinismUs dg
h'enseus, T. U, VI, 2, 1889. tude trs serre, o des ides justes s'associent d'autres qui sont contestables
tout en montrant que parfois
la pense d'Irne est rtitiins fidle Celle de Paul que ne le fait croire
d'abord l'identit de l'expression, Werner rduit trop l'influetice
profonde de Paul sur Irne.
(3) Livre III, ch.
XVUI.
(1)
(2)

avait t pure apparence, la Mort ne pouvait pas tre


vaincue. De l le rle jou, ds cette vie, par l'eucharistie, qui nous prpare la vie ternelle (1). De l surtout
cette thorie de la rcapitulation, dont le principe est
emprunt Saint Paul, mais qu'Irne pousse ses dernires consquences; toute l'histoire de Jsus n'est que
la contre-partie de l'histoire d'Adam le salut nous arrive
par une femme, comme une femme avait caus la faute
et Irne est certain que le pch d'Adam fut commis un
vendredi, puisque c'est un vendredi qu'il a t rachet sur
la Croix (2).
La doctrine du salut chez Irne avait un double avantage. Elle tait profondment chrtienne nous ramenant
sans cesse la ncessit de l'incarnation, elle ne cessait
de rappeler les traits humains que les vangiles prtent
Jsus (3) ; elle conservait la foi, intacte, cette force si
puissante, la pense qu'un Dieu s'est fait semblable
nous pour nous sauver. Elle runissait ce que les vangiles et les pitres de Paul ont de plus mouvant, de plus
agissant sur les mes. D'autre part elle fournissait
l'glise la fois des armes excellentes pour combattre
l'hrsie, et des moyens efficaces d'attirer elle de nouvelles recrues. Elle barrait le chemin au Gnosticisme, et,
en mettant le principal de l'uvre du salut dans la divinisation de l'homme, en disant que le but de l'incarnation
tait v le mlange et l'union de Dieu et de l'homme, commixtio et communio Dei et hominis (4), elle parlait un
langage qui pouvait tre aisment compris par les adeptes
des religions de mystres
on peut mme dire qu'elle
parlait leur propre langage mais, par l'appel qu'elle faisait au Christ historique, elle prenait une solidit et une
prcision qui manquaient celles-ci.

;;

Voir le ch. xviii du livre IV et le dbut du livre V.


Livre V, ch. XXIII.
(3) Par exemple, livre III, ch. XXII.
(4) Livre IV, ch. xx, 4.

(1)
(2)

On retrouverait les mmes tendances dans la conception


le troisime
que se fait Irne de la nature de l'me
point, aprs celui de la cration, et celui du salut, o la
lutte contre le gnosticisme rendait particulirement utile
des claircissements (1). Si l'on se rappelle de plus tous
les liens qui rattachaient Irne au christianisme asiate
le plus ancien, tous les souvenirs venus de Polycarpe et de
ces presbytres, ignors de nous, sous le patronage desquels
il se place si souvent (2), si l'on tient compte de l'importance qu'il attache aux charismes, de l'insistance avec laquelle il les montre encore pleinement vivants et efficaces
au sein de l'glise de son temps, de ce millnarisme, qui
est un lment essentiel de sa croyance (3), on jugera
que l'vque de Lyon tient lui-mme une place de premier rang dans cette transmission de la foi, de sicle en
sicle, dont il s'est appliqu dmontrer le caractre authentique et la sret.
Irne tait
La valeur littraire du Trait d'Irne.
loin de manquer de culture; cette culture tait, il est vrai,
il connaissait fond l'Ancien
surtout ecclsiastique
Testament; il se sert de la traduction des Septante. qu'il
considrait comme inspire, et il a cont, avec une crdulit assez nave, au chapitre xxi du livre III, la lgende
de l'accord miraculeux entre les soixante-dix traducteurs,
oprant chacun sans communiquer avec les autres
mais il tait capable de se reporter au texte original, et il
lui arrive assez souvent de discuter la signification d'un
mot hbreu. Il s'est excus, au dbut de son livre, de son
mdiocre talent d'crivain
c'est parce qu'il avait le
sentiment d'entreprendre surtout une uvre pratique
mais c'est aussi, pour une bonne part, par simple prcaution oratoire. Il a crit en grec, parce que les premires
glises des Gaules se sont recrutes, ainsi que l'glise ro-

(1) Livre V, ch.


vi, ch. xu.
(2) Cf. les ch.
xxv et suiv. du Ve
(3)

IV, ch. xxvii.

livre.

maine, principalement parmi des Orientaux il sait trs


convenablement le grec, qui tait certainement la langue
dans laquelle il avait t lev et qu'il parlait depuis son
enfance. Il n'tait pas ignorant de la littrature grecque,
ni mme de la philosophie, sans avoir fait de celle-ci une
tude approfondie. Comme tous les Grecs, il connaissait
Homre, auquel il a fait plusieurs allusions il en fait
aussi parfois au thtre, de prfrence la comdie, qui
restent trs gnrales. La mythologie abstraite des
Gnostiques provoquait aisment certaines cpmparaisons
avec la mythologie potique. Il a fait quelques rapprochements assez superficiels entre leurs systmes et telle
ou telle doctrine du platonisme. Il semble, dans son jugement sur la civilisation profane, avoir montr une modration relative, surtout pour un chrtien dont la foi contient une proportion aussi forte d'lments anciens que
la sienne. Il a parl de la paix romaine en homme qui
en apprciait le mrite, et en tait reconnaissant l'empire.
Il crit avec simplicit avec clart aussi, le plus souvent, quoique sa phrase ne soit pas toujours exempte de
quelque embarras (1). Parfois l'ardeur de sa foi, l'admiration que lui inspirent les harmonies mystrieuses qu'il
y dcouvre, lui donnent quelque loquence. Je citerai
comme exemple ce morceau du livre III (ch. xm, 5), qui
sert de conclusion un commentaire du Ive chapitre
des Actes des Aptres : Voil les voix de l'glise, d'o
l'glise tout entire a tir son origine voil les voix de
la mtropole des citoyens de la Nouvelle-Alliance voil
voil les voix des disciples du Seiles voix des Aptres
gneur, de ces hommes vraiment parfaits, qui ont reu
leur perfection de l'Esprit, aprs l'ascension du Seigneur;
qui invoquaient Dieu, crateur du Ciel, de la Terre et de

avons assez de fragments en grec, grce aux citations,


pour pouvoir juger de l'original autrement que par la traduction
latine.
(1) Nous

la Mer, Dieu qui a t prdit par les prophtes, et avec


lui son fils, que Dieu a oint, et qui n'en connaissaient pas
d'autres. Car il n'y avait l ni un Valentin, ni un Marcion,
ni aucun de ces autres destructeurs, qui se dtruisent euxmmes, et avec eux ceux qui les coutent. L'endroit o ils
taient rassembls dit l'auteur des Actes (IV.31),trembla, et tous furent remplis de Saint Esprit, et ils faisaient
entendre la parole de Dieu avec confiance, quiconque
voulait croire.
Le
La Dmonstration de la prdication vanglique.
second ouvrage d'Irne que nous possdions intgralement a t, comme nous l'avons dit plus haut, retrouv
dans une traduction armnienne, et tait mentionn par
Eusbe la fin de la liste qu'il donne au chapitre xvi du
livre V de son histoire (1). Il est adress un ami, Marcianus, dont nous apprenons seulement, par la prface, qu'il
vivait ailleurs qu' Lyon il a pour objet, lui dit l'auteur,
de t'exposer en peu de mots la prdication de la vrit,
pour te confirmer dans la foi. C'est comme un important
aide-mmoire que nous te l'envoyons, afin que dans sa
brivet il te fournisse l'essentiel, que tu connaisses en
abrg tous les membres du corps de la vrit et reoives
en ce sommaire les preuves des choses clestes. Ainsi
Marcianus gardera la vraie croyance et sera lui-mme
capable de combattre l'hrsie.
On ne peut gure attendre d'ides nouvelles d'un manuel, o la partie polmique du Grand Trait devenait
inutile, et o l'enseignement positif se rduit une sorte
de commentaire de la formule du baptme, d'aprs les
tmoignages scripturaires. La matire est analogue, on le
voit
une fois oprs les retranchements que l'on vient
d'indiquer
celle des derniers livre du trait, la
suite desquels notre petit livre se trouve dans le ma-

hsite pour le titre entre 'EictETT< to


&to<r?oXixo ~p~Y}Mti:o~, et (l-foc) at itttttv, etc. Je crois plus
probable la premire formule.
(1) HAIlNACK:, p. 53,

;
;

nuscrit armnien. La mme mthode s'y retrouve les


mmes textes sont en gnral invoqus
sur certains
points de dtail (1), le petit livre prcise ou claire telle
vue du trait.
Le plus intressant me parat tre qu'on saisit mieux
dans la Dmonstration que dans le trait
parce qu'elle
comment Irne,
ne contient pas de polmique directe
ainsi que plus tard et d'une autre manire les Alexandrins, n'a pu passer sa vie tudier et combattre les
systmes gnostiques sans avoir subi en quelque mesure
l'influence du gnosticisme l'importance que prennent
chez lui l'anglologie et la dmonologie, le tour qu'il
donne sa thorie de la rdemption, et qui la rend si
propre donner satisfaction ces aspirations au salut
qui ont fait le succs des religions de mystres, tout
cela, ce sont des moyens de trouver une solution pour les
problmes principaux qu'avaient agits les Gnostiques,
une solution qui reste d'accord avec l'criture et la tradition apostolique, et qui cependant tienne compte des
raisons intellectuelles ou morales qui avaient contribu
produire le mouvement gnostique.
Comme la Dmonstration est trs courte, elle est d'une
composition plus claire que le Trait, et n'est pas, comme
lui, encombre de digressions. Le plan est trs simple
aprs la prface, adresse Marcien, Irne expose brivement le contenu de la foi il s'applique ensuite
trouver chaque article prdit dans l'Ancien Testament

Harnack les a relevs avec soin la fin de l'dition princeps.


Au point de vue historique, le trait le plus curieux est la date donne
au proconsulat de Pilate sous Claude (ch. LXXIV) ; cette date est
en accord avec l'opinion d'Irne, dans le Trait, sur l'ge avanc
auquel est parvenu Jsus.
Au point de vue dogmatique, noter, au
ch. ix, la mention de septcieux, chacun avec son ange; les chapitres curieux, un peu nafs parfois, sur la cration de l'homme et
son tat primitif (ch. xi et suiv. ; cf. aussi ch. xxxn et ch. xxxvm) ;
le chapitre XLVIl est plus prcis sur la Trinit qu'aucun passage
du Trait, avec cependant des nuances par rapport la thologie
du ive sicle, au sujet desquelles on peut lire HARNACK, p. 61.
(1)

une brve histoire de l'accomplissement du dessein divin, depuis la cration de l'homme jusqu'au temps des
prophtes, est suivie de la citation et du commentaire des
principaux textes prophtiques qui sont relatifs l'incarnation et la rdemption. Les pages finales mettent en
lumire, en s'inspirant tout particulirement du Sermon
sur la Montagne, le caractre original de l'vangile, sa
nouveaut par rapport la Loi dans la conclusion,
Irne fait un retour vers' ses proccupations habituelles
il rappelle que les hrsies qu'on doit combattre portent
sur trois points capitaux la doctrine de la cration celle
de l'incarnation, celle du Saint-Esprit un renvoi prcis
son Trait (ch. xxix) nous apprend que la Dmonstration
est postrieure celui-ci.
Nous ne pouvons juger du style, puisque le texte grec
nous manque ici entirement. Nous devons nous borner
dire que, comme il convient une sorte de manuel lmentaire, l'allure du dveloppement est trs simple
il
ne prend un peu plus d'accent que dans la partie finale.

LIVRE IV

Ile

SIECLE
LES ACTES DES MARTYRS AU
ORIGINES DE LA POSIE CHRTIENNE

CHAPITRE

LES ACTES DES MARTYRS

Bibliographie: ditions. Le grand recueil des Acta Sanctorum, dit


des Bollandistes et fond par J. Bolland, a commenc paratre
Anvers, en 1643 il va aujourd'hui jusqu'au commencement de
novembre et comprend 63 volumes in-folio. Il est complter par
les Analecta Bollandiana (depuis 1882). Le premier essai notable
pour faire un choix entre les textes est celui du bndictin TH. RuiNART, Acta primorum martyrum sincera et selecta, Paris, 1689
26 dit., Amsterdam, 1713 ; rimpression en 1802 ( Augsbourg),
E. LE BLANT, Les Actes des Martyrs,
en 1859 ( Ratisbonne).
supplment aux Acta sincera de DomRUINART (Mmoires de l'AcaLes textes
dmie des Inscriptions et Belles-Lettres, XXX, 1883).
les plus anciens
les seuls dont il sera quostion ici.-ont t
runis commodment dans un volume de la collection Kriiger :
R. KNOPF, Ausgewsehlte Msertyreracten, Tubingen et Leipzig,
1901 ; cf. aussi O. V. GERHARDT, Actamartyrum selecta, Berlin,
1902, et le fascicule III du Florilegium patristicum de G. RAUSCHEN,
Monumenta minora sseculi secundi, Bonn, 1905.
tudes sur le caractre historique et littraire des Actes H. DELes pasLEHAYE, Les lgendes hagiographiques, Bruxelles, 1905
sions des martyrs et les genres littraires, ib. 1921.
K. HOU.,iteue
Jahrbcher fttr klassische Philologie, 1914, p. 628 et suiv. 0. GEFFCKEN, Die christlichen Martyrim, Hermes, 1910, p. 481 et suiv.
R. REITZENSTEIN, HeUenistischeWundererxeehlungen, Leipzig, 1906.
P. ALLARD, Histoire des Perscutions, t, I, Pana, 1885 (2e d.,

1892).

Caractres gnraux.
De toutes les parties de la vie
de Jsus que racontent les vangiles, celle qui, dans chacun des quatre rcits que l'glise a consacrs, prsente la
suite la plus cohrente et le plus grand nombre de dtails
prcis, c'est celle qui raconte sa Passion c'est aussi celle
qui exerc la plus profonde action sur les mes, et le
plus contribu la propagande. Comment l'glise n'etelle pas dsir perptuer le souvenir de ceux qui, humbles imitateurs de leur Dieu, avaient comme lui souffert et comme lui taient morts pour leur foi Comment
et-elle pu ngliger d'utiliser ce que ces exemples contenaient de force pour difier, transporter, soutenir d'abord,
au temps des perscutions, les frres qui risquaient chaque
jour de subir la mme preuve ensuite, dans des temps
plus tranquilles, ceux qui, n'tant plus exposs qu'aux
infortunes communes l'humanit, rougiraient de leur
faiblesse, dans une lutte facile, au souvenir de ces hros
Ces motifs sont trop naturels pour qu'il y ait besoin de
les dvelopper
ils sont expressment indiqus par
quelques-uns des rdacteurs des pices les plus anciennes.
Vous nous avez demand de vous instruire des vnements, dit l'glise de Smyrne celle de Philomlium (1),
et nous, pour le moment, nous vous en faisons connatre
l'essentiel par les soins de notre frre Marcion (2) aprs
en avoir pris connaissance, transmettez cette lettre aux
frres plus loigns, pour qu'eux aussi glorifient le Seigneur, qui fait son choix parmi ses serviteurs. Des sentiments analogues ont inspir la belle Lettre des glises de
Lyon et Vienne celles d'Asie et de Phrygie (3).
Les Actes des Martyrs ont pris une forme assez varie,

Martyre de Polycarpe, XX.


(2) Le nom est donn avec des variantes.
(3) EUSBE H. E., dbut du livre V.
On a pens de bonne heure
fter le jour du martyre (^(ilpa yv^Xio<;. Cf. Martyre de Polycarpe,
18,2) ; ainsi se sont constitus peu peu les catalogues de martyrs,les
Martyrologes
mais aucun de ceux que nous connaissons ne remonte
jusqu'au n8 sicle.
(1)

qui dpend d'abord des intentions du rdacteur, et en


second lieu, pour une bonne part, tant de la diversit
des circonstances narrer, que des moyens d'information
dont le rdacteur avait dispos. La varit est devenue
de plus en plus grande mesure que les Actes, au lieu de
rpondre simplement un sentiment profond et d'avoir
un objet pratique, ont fini par constituer un genre littraire, o la rhtorique avec tous ses abus a prdomin,
et dont les auteurs ne se proposaient plus gure de faire
uvre d'histoire, ni mme toujours uvre d'dification
pieuse, mais plutt de satisfaire l'imagination de leurs
lecteurs. A l'poque ancienne o nous sommes encore,
l'poque mme des perscutions, la simplicit tait plus
grande, et s'alliait une sincrit parfaite. C'est cette
poque qu'appartiennent les rcits, peu nombreux et d'autant plus prcieux, qui nous meuvent en mme temps
qu'ils apportent un tmoignage vridique l'histoire.
En restant dans les limites des deux premiers sicles,
certains Actes (et
il suffit de distinguer deux catgories
de l vient le nom donn tous ces crits) ont la forme
d'un procs-verbal, relatant les dbats, le jugement, son
excution
d'autres ont celle d'une narration historique.
Les premiers inspirent au premier abord plus de confiance. Il est certain que les procs et leurs incidents ont
eu des tmoins il suffit de lire certaines scnes des Actes
des Aptres pour s'en convaincre. D'autre part. les pices
qui s'y rapportaient, et le compte rendu des dbats
taient conservs dans les archives (1). Il pouvait en tre
donn officiellement communication, mais sous certaines
conditions seulement, et il est peu probable que, suspects
comme ils l'taient, les chrtiens aient os faire une
requte pour user de ce droit, ou russi, s'ils l'ont os,
obtenir la permission demande. Par contre, il n'est pas

On peut voir des exemples de procs-verbaux dans le premier


volume des Papyrus d'Oxyrhynchus, nO 37 (de l'an 49) ; n 38 (de
l'an 49-50) les deux textes sont donns dans le petit recueil
;
commode de LIETZMANN, Griechische Papyri, Bonn, 1910.
(1)

impossible que tel d'entre eux, en soudoyant un subalterne, se soit fait dlivrer une copie il arrive parfois que
le rdacteur d'un de nos Actes affirme que ses informations
ont t acquises par cette voie, sans qu'il soit toujours
facile de dterminer si sa prtention est fonde ou s'il
cherche seulement accrditer ses dires. Ce ne sont pas
seulement les chrtiens qui ont procd ainsi
nous
connaissons aujourd'hui des cas analogues ceux de leurs
martyrs, mais qui se rapportent des paens. Ce sont
les rcits qui nous sont parvenus sur papyrus de diffrents
procs (1) suscits, devant le tribunal imprial, par les
dissensions intestines auquelles donna lieu, Alexandrie,
l'antismitisme qui s'y dchana si furieusement au Ier et
au 11e sicles de notre re on a mme donn ces rcits,
avec un peu de complaisance, le nom d'actes des martyrs
paens. Ils peuvent remonter en dernire analyse des
procs verbaux authentiques, et aussi aux notes prises
par les compagnons des condamns au cours des dbats.
Il n'est pas douteux cependant qu ils n'aient t un peu
romancs, et il est facile d'observer que l'attitude hroique
des accuss a t parfois embellie, que certaines paroles

textes sont au nombre de six sous Claude, le procs d' Isidore


et de Lampon (B. G. U., u, n 511 ; Papyrus du Caire, 10, 448 ; donn
par LIETZMANN, ibid) ; ceux de Paul et Antonin, sous Hadrien (en
deux rdactions, l'une plus longue, Pap. Paris., 68 Pap. Londin., 1;
l'autre plus courte, B, G. U., I, 341) ; ceux d'Appien, sous Commode, PapyrusOocyrI, 33 (cf. LIETZMANN ibid)
un fragment,
crit au ne ou lue sicle dans B. G. U, II, 588 ; l'entretien du prfet
Flaccus avec Isidore et Denys, dans le temple de Srapis Alexandrie
les actes d'Hermascos, sous Trajan,
(Papyr. Oxyrh., VIII, 1089) ;
(criture du comm. du Ille sicle), ib. X, 1242;
on peut y ajouter
un fragment insignifiant, Pap. Fayoum, 217; el peut-tre le Pap. Oxyr.,
Voir sur ces textes WircXEri, Zum Alexandrinischeti
III, 471.
Antisemitismus, (Abhandlungen de l'Acad. de Saxe, 1909), et Chrestomathie (p. 14-20) ; divers articles de Thodore Reinach dans la Revue
ADOLF BAUER, Heidnische Mssrdes tudes juives, 1895 et 1897) ;
tyrerakten, dans VArchiv fur Papyrusforschuns, I REITZENSTEIN,
dans les Nachrichten de la Socit de Gttingen, 1904; A. von PREMODDONA :
MEBSTEIN, dans le Philologus, Supplem., XVI;
Protocolli giudiciari o romanzo, Milan, 1925.
(1) Ces

juges,
les
altercations
leurs
avec
dans
prtes
leur
qui
sont
parfois avec l'empereur lui-mme, ont une virulence peu
vraisemblable, que les divers empereurs apparaissent
historiques, sans doute, mais avec
traits
certains
avec
(1)
Reitzenstein
conventionnels.
a
qui
aussi
sont
d'autres
probabilit,
quelque
que
de
montrer, non sans
essay
chrtiens,
Actes
des
celle
ainsi
littrature,
que
cette
pouvait tre rattache en quelque mesure au genre, trs
populaire sous l'empire, des Exitusillustrium virorum
effet peu de
(les morts des hommes illustres). Il est en
rcits chrtiens, mme parmi ceux qui ont en apparence
ne
qui
protocolaire,
forme
la
gard le plus fidlement
contiennent au moins quelques traits qui tendent au pangyrique des martyrs, l'dification des fidles ou l'apologie de la religion chrtienne.
des
Les narrations proprement dites trouvaient dj
modles dans les livres saints la Passion du Christ dans
les
d'tienne
dans
la
rcit
de
mort
vangiles
le
les
Actes. Ces modles, dans le Nouveau Testament, sont remarquables par leur simplicit, laquelle ils doivent
leur pathtique. Le ton est plus exalt dans les crits
d'origine juive, comme le IIe Livre des Macchabes. Enfin
la littrature paenne, qui avait souvent glorifi l'indpendance des philosophes, leur attitude vis--vis des
ni
chrtiens
rester sans
des
ignore
pouvait
tre
tyrans, ne
influence sur eux (2). Le rdacteur, parlant en son propre
protocolaire.
que
cadre
le
dans
libre
plus
sentait
nom, se

Il est assez difficile de dterminer quel public pouOpus. cit.


qui nous sont parvenus souvent dans
vaient intresser ces rcits
et s'ils ont circul isoldes papyrus assez postrieurs aux faits
PREment, ou s'il faut tablir entre eux tous un lien de dpendance. qu'ils
seconde opinion, et suppose
MERSTEIN s'est prononc pour cette
proviennent d'un ouvrage unique qui aurait port pour titre Sur les
ambassades des Alexandrins auprs des empereurs, ou Sur le courage
(1)

des

--- --.

Alexandrins.
par

li-

exemple le itepi xfj TWV ydoviywv avfcpela de


mothe de Pergame (qui ne date d'ailleurs que du commencement
du me sicle).
(2) Cf.

Certains lments de son rcit l'invitaient si manifestement au dveloppement,ds qu'il avait la moindre facilit
littraire, qu'il n'et pu rsister cet entranement qu'
condition de comprendre les obligations de l'histoire
comme nous les comprenons nous-mmes et comme personne ne les comprenait en ce temps. Ces lments taient
principalement
l'interrogatoire des martyrs, conu de
manire mettre en antithse la sottise ou la cruaut du
juge d'une part, la vaillance du chrtien de l'autre et la
supriorit de sa croyance la description du supplice,que
les rdacteurs ont de plus en plus pousse l'horrible, en
obissant ce got pour un pathtique malsain qui est
caractristique de toute la littrature l'poque impriale,
et ce mme dsir de grandir l'hrosme des martyrs, qui
avait dj pour effet de dnaturer les scnes de comparution devant les magistrats. L'exaltation des tmoins
cela se constate dj dans des pices trs anciennes, comme
le Martyre de Polycarpe -les a fait croire des interventions miraculeuses, que les rdacteurs de nos rcits ont accueillies avec faveur, et que leurs lecteurs n'ont pas moins
aimes. Dans les textes de basse poque, ces miracles ont
pullul, comme dans la littrature des Actes apocryphes
des Aptres, et en rendent la lecture aussi fatigante pour
les modernes qu'ils ont contribu jadis leur vogue, suffisamment prouve par le nombre des rdactions que nous
en possdons encore (1).
La lettre de l'glise de Smyrne.
Passons maintenant
en revue et caractrisons brivement ceux des Actes qui
remontent au moins jusqu'au 11e sicle. Les Actes du martyre de saint Ignace n'ont, nous l'avons vu, aucun caractre d'authenticit, mais nous n'avons presque pas lieu
de le regretter, puisque cette admirable ptre aux Ro-

Sur le caractre littraire desActes, cf. K. HOLL, Neue Jahrbcher


J. GEFFCKEN,Diechristlichen Martyfur klassischePhilologie,1914.
HARNACK, Sitzungsberichte de l'Acadmie de
rien, Hermes, 1910.
Berlin, 1910 ; et les ouvrages dj cits du Pre Delehaye.
(1)

mains, o l'vque de Smyrne exprime sa crainte que


la bienveillance malencontreuse de l'glise de Rome,
par une dmarche inconsidre auprs de l'empereur, ne
lui arrache la couronne du martyre, dj pose sur son
front, est plus pathtique et plus hroque que ne pourrait tre aucune narration. Le rcit le plus ancien que
nous possdions se trouve donc tre l'ptre de l'glise
de Smyrne l'glise de Philomlion sur le martyre de
Polycarpe. C'est un rcit mouvant et, qui, dans toute
la partie qui concerne l'arrestation de l'vque, son jugement, sa condamnation, abonde en dtails prcis que seuls
des tmoins oculaires ont pu connatre, et que celui qui
tient la plume en leur nom rapporte avec un sentiment
sincre dont on sent tout le prix quand on compare cette
sobrit digne et touchante aux lucubrations dclamatoires de tant d'actes plus tardifs. Quelle scne vivante et
naturelle, par exemple, que celle o nous voyons l'vque
captif, ramen de la villa o il a t arrt, la ville, un
jour de fte, sur un ne, et faisant en route rencontre
de son pre Nicts, qui le
de l'irnarque (1) Hrode.
font monter dans leur voiture, et, obissant une piti
pour ce vieillard qu'ils connaissent et qu'ils estiment,
essaient de le convaincre qu'on va lui imposer une bien
lgre exigence en lui demandant de sacrifier Csar(2)?
La scne des prparatifs du supplice n'a pas moins de
ralisme et n'est pas moins instructive, avec le rle qu'y
joue la foule, et, dans la foule elle-mme, la communaut juive. On ne peut tre surpris que les chrtiens
qui ont assist ces pisodes dramatiques, transports
d'une motion o se mlaient l'indignation contre les
juges, l'admiration pour le martyr, la pense qu'un sort
pareil attendait demain peut-tre chacun d'entre eux, se
soient figur voir la flamme du bcher former, autour
du corps de Polycarpe, comme une vote, au milieu de

et

(1) Magistrat
(2) Ch. vin.

de police.

laquelle son corps apparaissait, pareil non une chaii


qui brle, mais un pain qui se cuit, ou de l'or et de
l'argent ports au rouge dans un four ; ni que, lorsque le
confector vint achever la victime d'un coup de poignard,
ils aient cru assister un autre miracle, dont l'tat dfectueux du texte rend la vritable nature incertaine (1).
La lettre a t rdige
comme nous l'apprend sa
conclusion,
par un chrtien du nom de Marcion (2) ;
une srie de notes, qui ont t ajoutes postrieurement
au texte, nous renseignent sur les vicissitudes qui en ont
accompagn la transmission jusqu' nous.
Actes des martyrsromains.
Aprs l'glise de Smyrne,
celle de Rome est celle qui nous apporte les tmoignages
les plus anciens et les plus authentiques. Justin l'Apologiste, au dbut de sa seconde Apologie, nous a lui-mme
racont le martyre de Ptolme et de Lucius. L'histoire
est fort curieuse, comme un exemple des conflits que la
propagation de la foi a souvent suscits l'intrieur des
familles. Une femme est devenue chrtienne, et essaie en
vain de convertir son mari. Pendant une absence de celui-ci, elle rclame le divorce. Il rpond en la dnonant
comme chrtienne (3) puis en dnonant un certain
Ptolme, qui l'avait convertie. Ptolme est condamn
par le prfet Urbicus, et, au moment o celui-ci prononce
le jugement, un assistant proteste, allguant que l'accus
n'a commis aucun crime de droit commun. Urbicus lui
demande s'il ne serait pas chrtien lui-mme l'homme,
un certain Lucius, le reconnat, et, avec un autre protes-

xii et suiv.
La lettre est postrieure d'assez peu aux vnc"
(2) Cf. supra.
ments ; il rsulte de XVIII, 2,en tout cas, qu'ellti est de l'anne mme
o ils s'taient produits.
(3) La femme demande alors que son diffrend avec son mari soit
d'abord rgl, se dclarant prte rpondre ensuite sur l'accusation
Justin ne nous parle
de christianisme sa requte lui est accorde
pas de son sort ultrieur il est donc peu probable qu'elle ait t martyrise elle-mme.
(1) Ch.

; ;

tataire que Justin ne nomme pas, est envoy lui aussi au


supplice (1).
Justin a fait ce rcit pour prouver que les chrtiens
taient condamns du seul fait de leur adhsion au christianisme. Lui-mme, un peu plus tard, vers 165-167,
devait son tour subir le sort injuste contre lequel il
s'levait. Il le partagea avec cinq compagnons, Chariton,
velpiste, Hirax, Ponios, Librien, et une femme,
Charito. Les Actes de leur martyre sont parmi les meilleurs
laquelle ils
phrase
la
bien
possdions,
par
que
que nous
dbutent ne permette gure de croire que, dans la rdaction o ils nous sont parvenus, ils remontent intgralequi
ment au 11e sicle. Cette phrase est de quelqu'un
crivait aprs la fin des perscutions, mais cet anonyme a
qu'il
aloi,
bon
de
ancienne,
pice
et
disposition
une
eu sa
semble s'tre born transcrire fidlement. Elle a la
c'est le compte rendu de la
forme du procs-verbal
comparution des accuss devant le prfet Rusticus. Justin
est, comme il est naturel, leur porte-parole. Ses rponses
sont simples et dignes, en harmonie parfaite avec le ton
de ses Apologies. Il proclame sa foi en un Dieu crateur
de
du monde visible et invisible, et en Jesus-Chnst,
Dieu, qui a t prdit par les prophtes et a prch une
bonne doctrine (2). Tout cela pourrait la rigueur avoir
t compos par un rdacteur intelligent, sans qu'il dispost d'une autre source que de celles-ci. Mais la mention
du prfet Rusticus, mais l'indication exacte du domicile
de Justin, la mention de l' cole qu'il y tient, certaines
prcisions donnes sur quelques-uns des disciples qui la
provenir
contraire
cela
peut
(3),
ne
tout
au
composent

fils

Apologie, II, 2. La date ne peut tre prcise; on sait seulement


qu'Urbicus fut prfet entre 144 et 160.
-- argument des
(2) L'insistance avec laquelle Justin s'appuie sur 1
prophties est tout fait frappante, pour qui a lu les Apologies
(3) velpiste, Cappadocien et esclave de Csar;
Ponios, chrtien
Hirax, oride naissance, ainsi que d'ailleurs velpiste lui-mme
ginaire d'Iconium.
(1)

que d'un document contemporain. Il est donc permis


d'avoir confiance en l'authenticit de ce curieux dialogue
o Rusticus demande avec ironie Justin Comment
Lu
es un savant, et tu t'imagines que, si je te fais dcapiter,
Je ne me
tu vas ressusciter et monter aux cieux
l'imagine pas, rpond Justin je le sais, et de science certaine.
Comme les Aropagites coutant saint Paul,
comme presque tous les paens, Rusticus rpugne plus
qu' tout au dogme de la rsurrection.
Rusticus tait l'ami de Marc-Aurle, qui lui a rendu un
bel hommage, triple reprise, dans le Ier livre de ses
Penses (1) ; et c'est pour nous dj une grande tristesse
que de voir s'affronter ainsi, sans russir se comprendre,
un homme aussi loyal et aussi ardemment pris de vrit
que Justin et celui qui Marc-Aurle a d de pouvoir
lire les livres qui nous conservent les leons d'Epictte.
Nos regrets sont encore plus vifs quand nous constatons
que l'empereur lui-mme n'a vu dans l'hrosme des
chrtiens qu'un enttement draisonnable (2). Il les a
considrs comme des ennemis de l'empire, et il n'a pas
eu la moindre hsitation sanctionner les mesures rigoureuses prises par son reprsentant Lyon. C'est la grande
supriorit du christianisme, au Ier et au iie sicles, que de
s'tre montr assez rceptif et assez large pour s'enrichir
de tout ce qu'il pouvait emprunter, sans se dnaturer,
la civilisation antique, tandis que le paganisme restait
rudement insensible l'esprit nouveau et salutaire que le
christianisme apportait.
La persLa lettre des glises de Lyon et de Vienne.
cution terrible qui frappa les deux glises de Lyon et de
Vienne en 177 nous est connue grce Eusbe, qui, dans son
Histoire ecclsiastique (3), nous a conserv la plus grande

Lire tout le chap. VII et au ch. xvn, les 10 et 14.


(2) XI, 3.
Sur la perscution elle-mme, voir JULLIAN,
(3) V, 1 et suiv.
Histoire de la Gaule, IV, ch. XII ; du mme, Quelques remarques sur la
lettre des chrtiens de Lyon, Revue des tudes anciennes, 1911.
(1)

celles d'Asie
a
adressrent
glises
partie de la lettre que ces
et
le
dans
entire
tout
insre
l'avait
de Phrygie,
Recueil
qu'il et quicompos des Actes des Martyrs (1).
Quel
t avait
tout
On
Lettre
pense
de
cette
rdacteur
d'abord le
le style ne
ensuite,
que
hsite
parce
Irne on
rend
Contreles
trait
du
celui
accent
que
le
mme
pas
Hrsies.
la
nature
de
tenir
compte
il
faut
Cependant,
d'exaltation
tat
de
cet
diffrente des sujets, et surtout
des
seulement
mettait les mes non
o la perscution
qui
communaut
la
de
membres
les
mais
de
tous
avaientt
martyrs,
Lettre
la
de
L'auteur
supplice.
tmoins de leur
des
tmoins
ocude
t
soit,
ces
qu'il
un
quel
a
Lyonnais,
Smyrniotes
des
celle
rdig
qui
est
a
laires, comme le Marcion
Il
vnements.
des
distance
de
crit

il
lui,
peu
comme
redevenu
d'crivain;
faire
lui
uvre
de
matre
pour
assez
son
abonde
en
rhtorique,
n'est
qui
sans
style,
images,
assez simples pas
d'ailleurs et souvent empruntes
de l'momeut,
qui
Mais
nous
(2).
saints
ce
Livres
aux
tion
sincrit de
la
c'est
noble,
plus
la
la plus profonde et
il sent
auquel
grce
mysticisme
l'ardent
sa foi c'est
s'associe,
comme
et
martyrs
des
l'hrosme
lui
revivre en
souffrances,si vaillamhorribles
s'il tait l'un d'eux, leurs
peut
lu,
l'avoir
ne
aprs
ment
oubliersupportes. Personne,de foi de VettiusEpagathus,
la noble profession
de
supplice
le
(9)
furie
;
l'amphithtre
en
de
milieu
au
dontl'espoiren
nonagnaire,
Pothin
ce vieil vque, de ce
fer
de
chaise
la
Attale
fragile
sur
Dieu soutient le corps
Ctait
Blandine.
l'esclave
rougie au feu ni surtout
tre
caresdlicate,
un
me
frle
et
une
un corps
d'abord les plus
aida
Elle
sant comme son nom.
esprances.
l'appui
de
ses
portant
leur
mourir,
jeunes
pouvoir
dchirrent
la
sans
On la jeta aux btes elles
l'achever. L'me respirait toujours dans ces pauvres

; de
cf.

15, 47 ; V, 21, 5.
IV,
cf.,
(1)
4,
3
V,
Cf.
E.,
H.
Surfi.
cesn.,
images,
LABRIOLLE,
1j %Il.
V, li, 0 i \.;1., -1
y , -, -- , - 7 -- ,
d'ancienne
il.
it.Yl
Bulletin
T
A
(2)
.-. turc et d'archologie chrtiennes, 1913, p. 198.

PIIIIAIIII

Littra-

membres mutils, et le mot de Dieu, aussi lger qu'un


souffle, semblait suffire leur donner la vie. A la fin le
bourreau l'gorgea, au milieu de la piti de tous. Jamais,
dirent les assistants, on n'avait vu chez une femme de
pareilles souffrances (1) . Si l'on met part le rcit de la
Passion dans les vangiles, seule l'ptre aux Romains
d'Ignace, et quelques parties du martyre de Perptue et de
Flicit sont capables de produire sur nous une impression
aussi forte, et de nous donner l'illusion, dans notre vie
mdiocre, que nous sentons passer sur nos ttes ce souffle
de contagion hroque qui poussait un Lucius sortir
brusquement de l'assistance, pour protester contre l'injustice d'Urbicus, et joindre son sort celui de Ptolme,
ou Vettius Epagathus se livrer aussi lui-mme au
proconsul lyonnais.
Aotes d1Apollonios.
Si l'on veut sentir tout le mrite
des morceaux inimitables que nous venons de citer, il
suffira de leur oomparer ces Actes dApollonios, qui ont
trop longuement retenu l'attention des critiques la fin
du sicle dernier. Ce qui rend le cas d'Apollonios intressant, c'est qu'il appartient aux plus hautes classes de la
socit il comparat devant le prfet du prtoire, Perennis,
entre 183 et 185. Mais ses Actes sont de qualit mdiocre.
Eusbe les a rsums dans son Histoire (V, 21, 2-5), et
les avait insrs dans son Recueil. Ils ont t retrouvs,
seulement de nos jours (2).
.-.- en diverses recensions
Les difficults que prsente l'explication de la procdure
sont plus graves que celles que l'on a suscites au sujet de
celle qui a t suivie dans l'affaire de Lyon et de Vienne,
et les discours prts au martyr prennent un tel dvelop-

Camille JULLIAN, IV, p. 496.


Recension armnienne publie par F. C. CONYBEARE, The Apology and Acts of Apollonius and other Monuments of early Christianity, Londres, 1894
texte grec, d'aprs le Parisinus gr.
1219, publi par VAN PEN GnEYNt Analecta Bollandiana, 1895 ;
tude de Th. KmTTE, DerProcess und die Acta S, Apollonii, Texte
und Untersuchungen, XV, 2 1897.
(1)
(2)

pement, ils ont tant de points d'attache avec la littrature


apologtique qu'il est impossible de ne pas voir dans le
l'introduction et la
rcit une composition littraire
conclusion montrent qu'il a t employ clbrer la
mmoire d'Apollonios, au jour anniversaire de son supplice
notre texte provient d'une glise o il tait lu
publiquement ce jour-l il est difficile de dire quelle
poque il a pu tre rdig.
Il est possible que notre
Actes des Scilitains, etc.
latin.
original
d'un
provienne
Actes
de
texte grec
ces
D'autres rcits du mme genre, composs d'abord galele
C'est
traduits
ensuite
latin,
t
grec.
ont
en
ment en
Scili7 en Numidie, supplicis
de
des
Actes
des
martyrs
cas
ait
l'on
exemple
meilleur
le
Actes
180
que
sont
; ces
en
conserv d'un rcit sous la forme du procs-verbal ; ils
sont d'une sobrit remarquable, aussi bien dans l'introduction et la conclusion que dans 1interrogatoire des
accuss (1). Le cas des Actes de Perptue et Flicit
semble analogue, quoique plus dlicat; comme le martyre
des deux saintes est seulement du dbut du Ille sicle (202),
Actes de
nous en parlerons un peu plus tard. La date des
Carpus, Papylu et Agathonic est mal tablie; les uns
veulent placer l'excution de ces martyrs sous Marcles autres, avec plusdevraisemblance, la reAurle
tardent jusqu' la perscution de Dce (2).

Le texte grec, dcouvert par Usener en premier lieu, a t tenu


d'abord pour l'original on a vu ensuite qu'il drivait du texte latin.
Cf.SCJJANS,Geachichte dor rmillchen Literatur, II, 2,id,, p. Vil,->-*
Rappelons que ces Actes contiennent un des premiers tmoignages
sur le canon du N. T : Saturninus proconsul dixit Quse sunt res in
copia vestra ?
Speratus dixit : Libri et epistulae Pauli, viri juati.
(2) Le texte en deux rclusions, l'une longue, l'autre plu. brve, est
dans les diffrents recueils que nous avon* indiqus.HARISAK dfende
la date de 161-9 (Geschichte, 11,1,362) DE GUIBERT (Revue des questions
historiques, 1908), et P. FRANCHI ni CAVALIERI (Note agiografice, 6 ;
dans la collection des Studi Tesli, XXXIII, Rome, 1920), se sont prononcs pour l'poque de Dce. On ne peut en tout cas rien conclure de
certain du ch. xv, 48, du IVe livre de l'Histoired'Eushe,
(1)

CHAPITRE II
PREMIRES ORIGINES
DE LA POSIE CHRTIENNE

(1)

Toutes les uvres que nous venons d'tudier ont une


destination pratique, et c'est pourquoi elles sont crites
en prose. Si l'on peut dire que, ds le 11e sicle, dans nombre d'crits apocryphes (Actes des Aptres, vangiles, Apocalypses), apparat le dsir d'mouvoir par le pathtique
ou d'intresser par le merveilleux, ce qui est dire que ces
crits relvent dj de la littrature proprement dite, de
la littrature d'imagination, il s'agit d'apocryphes, que
l'glise a tantt formellement condamns, tantt considrs au moins comme suspects. Dans les ouvrages qui
rpondaient son idal, l'auteur ne pouvait se proposer
d'autres objets que de prcher, dfendre, expliquer la foi
commenter cet effet les Livres saints dvelopper les
principes de la morale chrtienne et exhorter les fidles
s'y conformer ou bien donner une voix aux sentiments
d'adoration filiale, foi respectueuse et passionne, craintive et confiante, reconnaissante et imploratrice, qui
dbordent de toute me fidle, donner une voix la prire.
Les deux premiers objets sont strictement didactiques
les ouvrages qui s'y conforment ne pouvaient prendre de
valeur littraire que dans la mesure o tout esprit bien
fait prouve le besoin de s'exprimer avec clart et de

Bibliographie: consulter HARNACK, Geschichte, I, 795 ;JORDAN,


Geschichte, p. 452 et suiv. CBRIST-STBLIN, II,2, p. 1116 et suiv.
(1)

o cet amour de l'ordre et de


composer rgulirement
la perfection qui est au fond de toute croyance religieuse
inconsciemment,
le
plus
agissant,
montrait
souvent
se
quand un chrtien se mettait crire, aussi bien que quand
il entreprenait n'importe quelle autre tche o les habitudes et les traditions hrites de l'enseignement classique
s'imposaient tous les adeptes de la nouvelle foi qui les
avaient d'abord reues enfin o le dsir d'tre efficace
obligeait mme le chrtien qui professait en thorie le
mpris le plus absolu pour l'art se conformer des exigences dont le rejet et fait tomber des mains de tout
lecteur paen, peine la lecture commence, le livre qui,
peut-tre, plus habilement conu, l'et converti.
Le troisime objet tait tout diffrent. La prire, ou la
mditation religieuse, qui font appel aux forces les plus
intimes de l'tre, qui jaillissent du fond le plus secret de
l'me, peuvent fournir la posie de riches et hautes
inspirations. Mais elles ne sont pas tenues de se soumettre
ses formes rigides, et elles ont probablement vit de le
faire, dans ces communauts primitives o les charismes
taient si vivaces, dans ces glises de Paul, o l'on parlait
en langues, o l'on prophtisait, o l'on s'panchait, sur
le conseil mme de l'aptre (Col., III, 16. Cf. Eph., V, 19),
hymnes, en odes spirituelles . Ces trois
en psaumes, en
mots dsignent-ils vritablement, dans la pense de Paul,
trois modes distincts de la prire Rien n'est moins sr,
et l'pithte de spirituelles, qui est accole au dernier,
semble en tout cas viser des improvisations, des effusions,
qui n'ont pas eu, d'ordinaire, plus de chance d'tre
recueillies par crit qu'elles n'avaient t prpares.
Les premiers chrtiens taient nourris de la lecture
de l'Ancien Testament. C'est l qu'ils devaient naturellement trouver des modles pour leurs chants liturgiques
ils les rencontraient dans le livre des Psaumes, et aussi
dans d'autresbeaux morceaux lyriques disperss un peu
partout dans les diffrents livres de la Bible. Combien les
uns et les autres ont t lus avec passion, on peut s'en

rendre compte en feuilletant ces manuscrits, o pendant


longtemps les textes sacrs ont t suivis d'un choix qui
rassemblait les principaux d'entre eux. C'est ainsi que,
dans l'Alexandrinus (ve sicle), aux Psaumes succde un
petit recueil qui contient les extraits suivants Exode
xxv, 1-19 ; Deutronome, xxxn, 1-43 ; 1er livre des Rois,
il, 1-10 Ise, xxvi, 9-20 ; Jonas, n, 3-10 Habacuc,
III, 1-19 ; Isae XXXVIII, 10-20 ; la prire de Manass
Daniel m, 26-45 et 52-88 ; le Veronensis (R. vie sicle),
et le Turicensis (Vile sicle) ont, la mme place, un choix
plus court et on retrouve des cas analogues dans certains
manuscrits en cursive (1).
Ces recueils de cantiques ajoutent aux morceaux extraits de l'Ancien Testament les cantiques que l'on
trouve dans le Nouveau, comme le Magnificat et le Nunc
dimittis. Luc, en effet, nous l'avons vu, dans son histoire
de l'enfance de Jsus, a russi composer, sur le modle
des hymnes de l'AncienTestament, quelques morceaux
exquis, qui, en un sens large, peuvent tre qualifis par
nous d'oeuvres potiques. Mais rien ne les caractrisait
comme telles aux yeux d'un Grec, pour qui un pome
tait essentiellement soumis aux lois de la mtrique. Les
paralllisme acrosprocds de la posie hbraque
tiche
ne s'accordaient aucunement une telle conception.
Nous ne savons donc peu prs rien de ce qui a pu
ressembler une posie chrtienne au Ier sicle et au dbut du ne. Nous apercevons, un peu plus tard, assez
clairement, que l'emploi du chant liturgique devait tre
assez gnralement rpandu, et constituait un excellent
moyen d'instruction catchtique(2). Car les hrtiques,
les Gnostiques en particulier, ont produit en grand nombre

:
;

Cf. SWETE, Introduction to


Les trois prcits sont en onciale.
the old Testament in Greek, p. 253.
(2) Noua ignorons absolument ce que pouvait tre l'crit perdu de
Justin intitul Paalies.
(1)

:
(3)

des
d'hymnes
parler
entendons
nous
hymnes et psaumes
montanistes (1) ; d'odes de Basilide (2) ; de psaumes des
savoir
curieux
de
serions
Marcionites
assez
; nous
derniers, tant donn que Marpouvaient
tre
ces
ce que
Barde
parler
Sans
Testament.
l'Ancien
rejetait
cion
autant
sicle qu'au IIe,
Ille
appartient
qui
au
desane,
Valentin, qui fut dou de talents si divers, s'exera aussi
exceptionnelle,
chance
Hippolyte,
posie,
une
par
et
la
(4).
de
d'un
psaumes
fragment
conserv
ses
un
nous a
la docde
connaissance
la
curieux
pour
sept
Ce sont
vers,
Hippolyte les cite propos de ce
trine valentinienne
pitre
l'on
platonicienne,
pro
la
de
ne
fameux passage
tendait en son temps discerner une bauche de Trinit.
l'intrt est
nul
Le mrite potique en est peu prs
qu'il s'agit bien de vers, conformes aux principes de la
posie hellnique, de vers mtriques (5).
C'est videmment cette utilisation de la posie par les
Gnostiques qui a amen les chrtiens rests fidles la
polmique
leur
dans
l'occasion,
servir,

s'en
foi
vraie

de ce genre.
moins
connaissons
cas
Nous
un
au
contre eux.
Irne, dans son Trait contre les hrsies, au xve chapitre
iambiques,
du Ier livre, 6. nous rapporte huit trimtres
le
vieillard,
divin
le
appelle
qu'il

d'un
anonyme
uvre
hraut de la vrit , et qui sont dirigs contre Marcus.
Comme ce Marcus, ainsi que nous l'apprend Irne luidu
valle
la
prestiges
dans
opr
ses
mme, a surtout
point,
n'est
vieillard
divin
le
probable
il
Rhne, est
que
ainsi que lespresbytres auxquels l'vque de Lyon aime
lui
faire appel, un Asiatique, mais qu'il vivait comme

Marcionem, V, 8 ; De anima, 9.
21, 11.
(3) C. la fin du Carton de Mursvton.
(4) HIPPOLYTE, Philosophoumena, VI, 37, 7.
en voir l'analyse par
(5) Le mtre est d'aillleurs assez compliqu
et, ensuite, dans sa
WILAMOWITZ, dans V Hermes, 1899, p. 218
Griechische Verskunst, p. 364. Voir sur l'ide qui est au fond de ce
Valentimanismorceau, K. MLLER; Beitraege zum Verstsendniss der
chen Gnosis, dans les Nachrichten de Gttingen, 1920.
(1) TERTULLIEN, Adv.
(2) ORIGENE, in Job.,

;;

en Gaule. Ses trimtres ont plus de simplicit que les vers


de Valentin, mais n'ont pas plus de valeur potique.
De tels essais taient tout fait artificiels ils ont d
rester assez rares au 11e sicle
car, au Ille sicle
mme, nous verrons qu'ils n'ont pas encore t trs frquents ; c'est au ive seulement que Grgoire de Nazianze
ou Apollinaire ont dlibrment projet de crer une
posie chrtienne, de forme hellnique, rivale de la posie
classique. A l'poque o nous sommes, l'quivalent de
la posie est dans les hymnes ou psaumes en prose, qui
ont pour source principale d'inspiration l'Ancien Testament, quoique certains tours ou certaines formules aient
pu y provenir, exceptionnellement, de la langue du mysticisme hellnistique (1). Aussi ne devons-nous pas terminer ce chapitre sans dire quelques mots d'un recueil de ce
genre, dcouvert en 1909 par Rendel Harris.
On connaissait 18 Psaumes de
Les odes de Salomon.
Salomon, qui ont t composs par quelque juif palestinien, vers le temps o Pompe s'empara de Jrusalem
(63 av. J.-C.) ; crits sans doute en hbreu, ils nous sont
parvenus en grec (2), et ils ont t assez lus dans des
milieux primitivement chrtiens. Un des plus tranges
crits gnostiques, conserv en copte, la Pistis Sophia,
cite cinq odes de Salomon, qui ont visblement une tout
autre origine que les psaumes et ne sont pas du mme
temps. Enfin Lactance (Institut. divin. IV, 12,3), cite
un extrait de la xixe ode de Salomon. Voil tout ce que
l'on savait, lorsque Rendel Harris fit sa dcouverte. Dans
un manuscrit syriaque assez rcent, mutil au dbut et
la fin, il trouva un recueil d'odes et de psaumes de Salomon (3) ; les psaumes taient les 18 psaumes juifs contemporains de Pompe, et dj bien connus il s'y trou-

C'est ce que NORDEN a essay de prouver par des exemples, pas


toujours trs srs, dans son Agnostos Theos.
(2) J. VITEAU, Les Psaumes de Salomon, Paris, 1911.
(3) J. RENDEL HARRIS, The odes and Psalms of Solomon, new first
published trom the Syriac version. Cambridge, 1909.
(1)

aussi
apparaissaient
lesquelles
parmi
odes,
42
joint
vait
ode XIX,
Sophia
Pistis
cette
la
cite
que
celles
bien
que
laquelle Lactance avait fait un emprunt.

fidle
Ces odes sont des effusions mystiques, o le
s'abme dans la contemplation de son Dieu, s'unit lui,
le sentiment
lui
prte
qu'il
forces
les
dans
se retrempe
profond. Tantt

:
;

qui s'y exprime est sincre et mme


cde
il
tantt
parler
qui
cens
lui-mme
fidle
est
c'est le
laisse pas
la parole au Fils de Dieu. Sa pit exalte ne
souvent
l'expression
est
indiffrent
assez
en
lecteur
le
obscure, malgr l'unit d'inspiration et le retour frquent
des mmes images (1).
De quel milieu proviennent ces psaumes et quelle
consiplacer
On
peut
les
approximative
peut-on
date
(2), qui a prHarnack
thorie
de
la
rfute
drer comme
tendu y reconnatre une uvre juive, du commencement
de notre re, retouche, une date assez ancienne, par un
chrtien. Mgr Batiffol et M. Labourt (3) ont dmontr
tait
qu'elle
aussi
prouv
ils
ont
l'oeuvre
l'unit de
d'inspiration chrtienne. La difficult est de dterminer
il ne
si cette inspiration est orthodoxe ou gnostique
semble pas qu'on puisse nier qu'il s'y mle une influence
gnostique, celle d'un gnosticisme d'ailleurs relativement
inoffensif. Il est assez dlicat aussi de proposer une date.
l'opi100-120,
et
propos
Labourt
ont
Batiffol
MM.
et
nion des critiques est en gnral porte demeurer
sicle la principale
du
limites
ne
les
dans
en tout cas
raison qu'on croit en avoir est que plus tard on s'atten-

On peut lire, pour se faire une ide du ton, l'ode VI, la XIxe ou
familier
la XXIIIe ;. dans cette dernire est dveloppe un symbole
au Gnosticisme la Lettre venue du ciel.
(2) Texte und Untersuchungen, XXXV, 4.
\MI
"-..
.,&otAI
"----0---7 --uvre ,chrtienne
Aenvirons
--_:_n de
des
_1- 'II
Salomon,
de
(3) Les Odes
une
Cf. encore H. GRIMME, Die Oden Salomos
l'an 100-120, Paris, 1911.
syrisch-hebrisch-deutsch, ein kritischer Versuch, Heidelberg, 1911.
J.
C. BRUSTON, Les plus anciens cantiques chrtiens, Paris, 1912.
H. BERNARD, The odes of Solomon, Cambridge, 1912 (Texts and Studies,
VIII, 3). L. TONDELLI, Le Odi di Salomone, Rome, 1914.
(1)

: .,.
-

drait soit un gnostioisme plus accentu, soit la disparition de toute trace de gnostioism. Mais il faudrait
avoir plus de clarts sur le milieu d'o peut provenir (1)
cette uvre curieuse pour oser se prononcer avec dcision. On a beaucoup discut s'ils avaient t composs
originairement en grec. ou dans un dialecte smitique
(hbreu ou aramen). Nous les mentionnons ici parce
que la majorit des critiques semble pencher en faveur
du grec des voix autorises (2) se sont cependant prononces pour l'opinion contraire, et la solution reste incertaine.

Quelques-uns ont cherch l'auteur en Bardesane, surtout


cause de certaines relations entre nos odes et les pomes de Saint
phreth.
(2) En particulier celles de Hamnacic et de GtUlCM:E.
(1)

LIVRE
LE

IIIe SICLE

INTRODUCTION

la fin du 11e sicle dj, le christianisme tait fortede l'empire, non


ment install dans la plus grande partie
seulement dans les pays qui avaient t sea plus anciennes
Syrie, Asie- Mineure, Grce, mais en plein
conqutes
Occident, en Italie, en Gaule, en Afrique. Mis hors la loi
quoique la jurisprudence
par les premiers Antonins
inaugure par Trajan n'ordonnt pas de poursuites di*
rectes et prvt seulement la rpression dans le cas de
il fut moins mal trait par
dnonciation pralable
Commode, grce l'influence modratrice qu'exerait
sur ce matre brutal sa matresse, la chrtienne Marcia.
Au me sicle, il connut certainespriodes de paix bienfaisante, et il fut expos des perscutions beaucoup plus
redoutables, organises plus systmatiquement et menes
souvent avec un acharnement froce. Mais la perscution
lui profitait comme la paix. Le sang des martyrs tait
une semence de chrtiens , et, quand les bourreaux dposaient leurs armes, les glises, dont les pertes taient
largement rpares, fortifiaient leurs cadres, devenaient
riches et puissantes, et se prparaient rclamer le droit
l'existence, qui leur fut parfois tacitement octroy, et, en
A

,"

une ou deux circonstances mme (1), peut-tre officiellement reconnu.


Dans de telles conditions, la littrature chrtienne tait
destine faire des progrs aussi rapides qu'tendus.
Elle continue de fleurir dans les milieux o nous l'avons
vue dj se dvelopper, et elle se propage dans des milieux
nouveaux. Elle hrite, en leur donnant des formes
un peu diffrentes, des genres que le 11e sicle avait vus
apparatre, et elle en cre de nouveaux. D'une manire
gnrale, on peut dire, ce second point de vue, que la
littrature proprement thologique commence prendre
le pas sur la littrature apologtique.
Rome tend devenir de plus en plus la tte de la chrtient. Nous avons vu comment dj Irne ramenait
la norme de l'glise romaine celle de l'glise catholique. L'vque de Rome rencontrera sans doute,
notamment en Afrique, de vigoureuses rsistances, quand
il voudra faire sentir trop nettement sa suprmatie, et
l'Orient grec, l'Orient qui a reu les prmices de la
foi, gardera toujours le sentiment du privilge que lui
c'est ce qui nous intresse
donne cette avance. Mais
ici l'usage de la langue grecque se conserve, dans l'glise
romaine, au moins pendant la premire moiti du sicle.
Le pape Victor dj passe pour avoir employ le latin (2),
et Novatien, vers 250, appartient sans conteste la littrature latine. Hippolyte reprsente encore Rome la
littrature grecque, et les docteurs qui, dans les dernires
annes du ne sicle et au premier tiers du me, viennent y
Par exemple lorsque Alexandre Svre,dans le diffrend qui s'tait
lev entre la corporation des cabaroticrs et l'glise romaine, propos
de la possession d'un immeuble, donna raison l'glise. (LAMPRIDE,
Al. Sv., 49). Christianos esse passus est , dit Lampride au ch. XXII.
Sur la situation de l'glise par rapport l'tat au IUC sicle, cf. DuCHESNE, Hist. de l'glise, t. II, ch. xix.
(2) Entre 189 et 199, au tmoignage de saint Jrme. L'attribution Victor du De aleatoribus propose par HARNACK
est peu
probable. Victor, qui tait africain, a continu toutefois se servir du
grec dans sa correspondance avec les Orientaux. Cf. JRME, De viris
illustr., 53.
(1)

Thodote
apporter des doctrines nouvelles et suspectes
arrivent
le corroyeur, Thodote le banquier, Artmon
d'Orient et portent des noms grecs.
Si toutefois, avec le temps, la Rome chrtienne accorde
Occident,
au latin la primaut que devait lui assurer, en
la Rome impriale, la littrature grecque acquiert ailleurs
mtropole
de
choix,
plus
grande
domaine
la
dans
de
un
l'empire aprs Rome, Alexandrie. Nous avons dit que les
origines du christianisme en gypte sont obscures. Les
traditions relatives la mission de Marc sont tardives et
incertaines. Le caractre, la date de l'vangile selon les
gyptiens sont galement matire controverse. Il faut
attendre la fin du 11e sicle pour voir la chrtient alexandrine merger pleinement la lumire de l'histoire, et
jouer aussitt un rle de premier plan, grce la grande
cole, qui, suscite tout naturellement par l'mulation
que devait inspirer aux fidles le voisinage du Muse, foyer
de la science, de l'rudition et de la philosophie hellniques, reprendra, avec des vues plus larges et plus profondes, l'entreprise inaugure par les Apologistes, et fera
sortir de la foi primitive une thologie savante et systmatique. Au Ille sicle, avec Clment, et surtout avec Origne, l'cole d'Alexandrie atteindra son plus haut point
d'influence et de clbrit.
La Syrie et la Palestine ont vu natre, l'une l'glise
primitive, l'autre la premire communaut de Gentils. En
Palestine, les tragiques vnements de 79-80 avaient dispers l'glise primitive mais, dans la seconde moiti du
ne sicle tout au moins, une chrtient s'tait reforme
lia Capitolina.Au 111e, pendant l'piscopat d'Alexandre,
Jrusalem devint un centre d'tudes, et eut, la premire
de toutes, semble-t-il, une bibliothque, o plus tard
Eusbe a travaill. L'exemple des Alexandrins s'tait
propag par Csare, o Clment d'abord, Origne ensuite,
ont enseign, quand ils ont t contraints de quitter
Alexandrie. Tout prs de Jrusalem, Nicopolis (Emmas)
a t la rsidence de Jules Africain.

En Syrie, la grande mtropole d'Antioche, l'une des


principales villes de l'empire, avec Alexandrie, a produit
au 11e sicle l'apologiste Thophile elle a pris au Ille sicle
une part active au dveloppement de la thologie, non
pas toujours sans scandale. L'un de ses vques, Paul
de Samosate, a, pour la premire fois notre connaissance,
tenu le personnage d'un prlat mondain, riche, influent,
et s'est perdu en avanant sur la divinit de Jsus-Christ
des thses dont les historiens modernes sont assez embarrasss pour dmler l'exacte signification, mais qui ont
certainement heurt l'opinion moyenne et la tradition. A
la fin du sicle, l'enseignement de Lucien a contribu ii
prparer le terrain pour la redoutable hrsie qui devait
clater ailleurs, Alexandrie pour l'arianisme.
En dehors des limites proprement dites de l'empire,
mais en contact troit av3c lui, en contact troit aussi
avec la culture grecque, quoique, en domaine syriaque, la
littrature chrtienne a trouv un terrain favorable
dans la principaut d'Edesse, qui, sous la dynastie des
Abgar, a donn le premier exemple d'un tat chrtien.
Si nous remontons vers le nord, du ct de l'Asie
Mineure, sans doute la province proprement dite d'Asie
et les contres avoisinantes demeurent une des rgions
de l'empire o le christianisme possde le plus d'adeptes
mais leur rle littraire est moins brillant que par le pass
elles semblent payer la ranon de la fcondit,et de l'originalit dont elles avaient fait preuve aux temps primitifs. L'intrt des historiens se porte de prfrence vers
les rgions centrales de la pninsule, ou vers ses ctes septentrionales et mridionales. Firmilien est vque de
Csare de Cappadoce; Grgoire le Thaumaturge, vque
de Nocsare dans le Pont Mthode, vque d'Olympe
en Lycie.

;;

**
maintenant, en ngligeant les
particularits rgionales ou individuelles, quels furent
Si nous nous demandons

littrature chrtienne au
111e sicle, nous constaterons assurment qu'elle continue
celle du 11e, mais non sans la transformer. La littrature
elle avait ddu ne sicle avait t surtout polmique
fendu la nouveaut de la foi contre les paens attachs
elle avait dfendu la tradition
la tradition nationale
de la foi contre les nouveauts prilleuses qu'apportait
le gnosticisme. Il y a encore certes des Apologies au
mesicle
le Protreptique de Clment se rattache assez

les caractres essentiels de la

; ;

librement au genre les livres Contre Celse d'Origne lui


appartiennent plus nettement, mais se distinguent des
crits du 11e sicle en ce qu'ils sont une rplique un crit
paen,et non plus aux prjugs et aux opinions communes
il en tait de mme du Contre Porphyre de Mthode,
que nous n'avons pas eu la bonne chance de conserver.
Il y a aussi des crits anti-hrtiques, par exemple le
Dialogue anonyme De la droite foi en Dieu, et les discussions contre le gnosticisme, jointes une adaptation
trs ingnieuse de ce que les ides gnostiques avaient de
plus acceptable, remplissent les ouvrages des grands docteurs alexandrins. Mais c'est dans une autre direction
qu'il faut suivre les veines les plus originales de la littrature chrtienne, en ces temps nouveaux.
Assurment l'effort des Apologistes du 11e sicle
mme de ceux qui, comme Tatien, affectaient de se
avait
poser en contempteurs du monde grec et romain
eu pour effet do faire pntrer, assez largement dj, la
culture profane dans l'glise chrtienne. Mais, au
nIe sicle, c'est selon un plan d'ensemble plus rgulier et
plus hardi que les chrtiens recourent elle. Les coles de
Justin ou de Tatien avaient quelque ressemblance avec
les coles philosophiques. L'cole d'Alexandrie est vritablement la rivale du Muse
Origne, Csare -
faisait
au tmoignage de Grgoire le Thaumaturge
prcder son enseignement thologique d'un expos encyclopdique de toutes les disciplines profanes (Logique,
Physique, Morale)
la science et la philosophie hell-

niques devenaient la prparation ncessaire la foi raisonne et approfondie. Ce qu'Origne faisait Csare,
il est vraisemblable qu'il l'avait expriment dj
Alexandrie, et Pantne aussi bien que Clment s'taient
dj eux-mmes engags assez avant dans cette voie.
Bien plus, certains auteurs chrtiens du 11e sicle ont
fait, dans leur uvre'crite elle-mme, et non plus seulement dans leur enseignement, une place la culture profane. Les Cestes de Jules Africain paraissent n'avoir gure
t autre chose qu'une de ces Sommes rudites que les
grammariens paens du mme temps composaient l'envi.
Si le christianisme ne s'effrayait plus
malgr les
protestations des timides
de faire ainsi appel la
science hellnique, c'est qu'il tait conscient de sa force,
et la mme confiance l'engageait, au lieu d'employer
cette force presque tout entire la polmique, s'en
servir pour crer dans son sein une science nouvelle, capable de rivaliser avec l'ancienne sur son propre terrain,
en mme temps qu'elle la dpasserait en la couronnant
par la foi, ou plutt par l'interprtation philosophique
de la foi. C'est par l principalement que les grands
Alexandrins furent initiateurs, et restrent des matres
dont l'action ne s'exera pas sans provoquer certaines rsistances, mais se fit sentir partout, en leur
temps, et se prolongea,trs fconde ettrs puissante encore, jusqu'au sicle suivant. Clment dj, avec beaucoup de hardiesse et beaucoup moins de mthode, a tent
dans sa trilogie du Protreptique, du Pdagogue et des Stromates, un expos gnral de la doctrine chrtienne sublime, en nous faisant suivre la voie par laquelle l'me
abandonne ses erreurs anciennes pour se confier au divin
Matre, se laisse rformer par lui et s'lve jusqu' la connaissance de la vie parfaite du vritable Gnostique. En
mme temps, dans ses Hypotyposes, il posait
un peu
tmrairement parfois les bases de l'exgse et de l'histoire du canon. Avec une vigueur et une nettet d'esprit
bien suprieures, avec certaines audaces aussi qui ne de-

valent pas toutes se faire galement accepter, Origne


a construit, dans son livre des Principes, le systme complet et bien li que Clment avait seulement bauch.
Philologue en mme temps que philosophe, il a entrepris
une revision gnrale des textes sacrs il a publi sa
grande dition des Hexaples.
La science chrtienne, en effet, telle mme que Clment
et Origne l'ont conue, et si libres que semblent tre
certaines de leurs spculations, reste, en principe, troitement dpendante de l' Ecriture. Elle n'estque le commentaire, l'interprtation de l'Ecriture. Mais ce commentaire et cette interprtation sont ncessaires, pour rsoudre les difficults, les contradictions apparentes, les
obscurits que la doctrine divine elle-mme ne peut viter
parce qu'elle se sert du langage humain pour en pntrer
et en mettre au jour toute la profondeur. Elle rclame
donc le concours de la philologie et de la philosophie, tel
que l'employait Origne dans son enseignement de
Csare
comme le thologien doit tre un dialecticien et
un physicien, il doit tre aussi un grammairien et un
historien.
L'histoire n'intresse pas le thologien par le dtail des
faits, par la peinture des murs, par le rcit des exploits
humains, par les leons qu'en peut tirer l'homme d'tat.
Elle lui apparat surtout comme un lment indispensable
dans la dmonstration gnrale de la vrit chrtienne
elle doit lui servir prouver l'antriorit de celle-ci par
rapport toutes les autres traditions. C'est donc sous la
forme d'un synchronisme de l'histoire profane et de
l'histoire sacre que Tatien le premier l'aexpose. Clment,
dans l'un de ses Stromates, a repris et dvelopp l'expos
de Tatien. Mais c'est en dehors de l'cole d'Alexandrie
que la chronographie chrtienne a trouv son plus illustre
reprsentant c'est Jules Africain qui, tout en lui laissant
le mme caractre,
en a fait l'objet d'unouvrage spcial,
au lieu de la traiter uniquement comme un chapitre, dans

une discussion plus

gnrale.

L'tude approfondie des textes sacrs, dans leur rapport


historique avec le temps o ils furent composs, est la
matire de ce que nous appelons et que les anciens appelaient dj la critique.Lacritique examine l'authenticit
des crits bibliques, comme celle des crits profanes, et,
quand cette authenticit donne prise au doute,en recherche la date et les origines. On trouve dans Fuvre
de Clment et dans celle mme d'Origne quelques rares
indications sur crtains de ces problmes. Jules Africain
semble en avoir mieux saisi la nature vritable et l'importance. Les Alexandrins se sont appliqus l'interprtation thologique des textes, plus qu'ils n'ont eu
souci de les clairer par des recherches historiques. Dans
cette interprtation, ils ont eu recours, constamment,
sans en prouver aucune inquitude, cette mthode
allgorique qu'ils avaient apprise l'cole de Philon, et
que celui-ci avait emprunte lui-mme, au moins pour
une certaine part, l'hellnisme. L'allgorie, qui nous
parat aujourd'hui chose si vaine et purile, moins qu'on
ne s'en serve en se jouant, comme Platon se servait du
mythe, tait pour les hommes du Ille sicle la clef de tous
les mystres. C'estseulement la fin du sicle qu'en
Syrie, Antioche, a commenc se former une cole
d'exgtes d'esprit plus rassis, qui sont demeurs rfractaires l'enivrement des interprtations mystiques, ou
qui
pour parler plus exactement sans bannir l'allgorie, dont personne, dans l'glise, n'aurait consenti
se passer, n'ont pas souffert qu'elle ft oublier le sens obvie
et ont compris que la pit chrtienne trouvait sa source
toujours vivante dans la contemplation et la mditation
des ralits historiques.
Philologie sacre, exgse, notre sens, trop subtile,
et systmatisation de la thologie, telles sont donc les
grandes nouveauts que nous apporte la littrature du
Ille sicle. Ce ne sont point les seules. Comme, dans les
glises agrandies, la hirarchie se constituait de plus en
plus fortement, et que le besoin d'une discipline rigoureuse,

plus
de
sentir
faisait
prcises,
rgles
des
se
exprime en
droit ecclsiastique a pris lui aussi une forme
le
plus,
en
(1), qui comconciles
Les
plus
savante.
rgulire
et
plus
institution
Asie,
moins
devenir,
du
une
alors

en
mencent
essentielle, y ont travaill. Les premiers recueils, d'o
apostoliques, font
Constitutions
sicle
les
sorties
ive
au
sont
leur apparition.
pislittrature
la
rpond
analogues
ncessits
des
A
maintequi
l'glise
primitive,
et
dans
fconde
si
tolaire,
aptres
catchse
leur
servir
aux
de
lieu
pour
nant, au
prcieux aux
instrument
fournit
missionnaires,
un
et aux
Kvques. La Lettre, quand elle mane ainsi, non plus de
morale et perseulement
l'influence
est
dont
docteurs
sonnelle, mais de personnages qui reprsentent des autorits constitues, devient ce que nous appelons un mand'Alexanles
vques
pascales
lettres
les
Telles
que
dement.
drie prirent l'habitude d'adresser leurs fidles, pour
dterminer chaque anne la date de la grande fte chrla
suscites
correspondances,
par
d'autres
Telles
tienne.
discussion des questions du jour.
l'instruction catchtique et morale
EnfinYhomlie
le terme quivalent
prfrence
de
dsignons
par
que nous
commence nous
de sermon, usit chez les Latins
origines
trs
Nous
ses
vu
mieux
avons
tre
connue.
elle tait indispensable dj mme aux preanciennes
mires communauts. Mais elle consistait souvent dans
si un prdicateur peu
familire,
et,
improvisation
une
sr de lui-mme la prparait et l'crivait,c'tait sans
dessein de la
littraire,
prtention
aucun
sans
aucune
publier plus tard. Au ne sicle, l'homlie a gard un
caractre assez familier, qui demeurera d'ailleurs toujours
la marque du genre, mme quand elle sera prononce par
les orateurs brillants et raffins que furent les Pres du
ive. Au Ille, sicle de science plus que d'loquence, c'est

(1)

Sur les premiers conciles, voir DUCHESNE, Hist. de l'glise, I,

ch.XXII.

la science qui, sous la forme de l'exgse, y pntre, sans


lui enlever cependant non plus tout fait son tour original.
Elle continua tre souvent improvise, mais les grands
Alexandrins avaient tout un cortge de scribes, de copistes
ou de stnographes, et la plupart des grandes glises
possdaient un personnel auxiliaire de cette nature. Dans
les confrences auxquelles donna lieu l'affaire de Paul de
Samosate, la controverse fut stnographie, et ainsi est
arriv jusqu' nous l'essentiel de l'acte d'accusation que
le prtre Malchion avait dress contre lui. De mme les
homlies furent souvent recueillies par des notarii.
L'oeuvre d'Origne est compose pour une grande part
d'homlies qui ont pour objet le commentaire des Livres
sacrs de l'Ancien ou du Nouveau Testament.
Enfin, soit pour les besoins du culte, soit par un sentiment d'mulation, par zle de ne demeurer en rien infrieur au paganisme, le christianisme du Ille sicle a tent
parfois de se donner une posie, sans produire encore
aucune uvre qui soit vritablement digne d'intrt.
*

**
Les genres par lesquels s'est manifeste la Littrature
chrtienne du Ille sicle sont donc nombreux et varis,
bien qu'une mme tendance les unifie presque tous, celle
de systmatiser et d'approfondir les lments de la foi.
Son extension territoriale est considrable, puisqu'elle
comprend toute la partie orientale de l'empire, et que
Rome s'y ajoute encore, au moins pendant le premier
tiers du sicle. Quel plan convient-il d'adopter pour
l'tudier
Nous avons conserv une. bonne partie de
l'uvre des principaux crivains, mais nous en avons
perdu une partie assez importante, et quelques auteurs
de second rang ne nous sont plus connus directement. Si
donc l'on procdait en essayant de suivre isolment
l'volution de chaque genre, on n'y russirait qu'imparfaitement, et peut-tre de plus les observations auxquelles

intrt
qu'un
n'auraient-elles
donnerait
lieu
cet examen
secondaire. Tout le mouvement littraire du sicle, dans
l'cole d'Alexandrie a
drive
des
ides
ensemble,
que
son
mises en circulation et reste domin par la grande personnalit d'Origne. On peut presque classer tous les autres
crivains du temps en deux catgories les Orignistes et
les adversaires d'Origne. Nous commencerons donc
notre tude par l'cole d'Alexandrie. Nous tcherons
ensuite de donner satisfaction, pour l'essentiel, aux
exigences de l'ordre chronologique et celles de la rpartition des principaux foyers littraires dans les diverses
rgions de l'empire.

CHAPITRE

LES ORIGINES DEL'COLE D'ALEXANDRIE.


PANTNE. CLMENT D'ALEXANDRIE.

Bibliographie.
Pour l'cole d'Alexandrie EusBE, Histoire ecclsiastique, V, 10.
BIGG, The Christian Platonists of Alexandria,
2e d., Oxford, 1913.
SCOTT-MONCRIEI-, Paganism and Christianity in Egypt, Cambridge, 1913. HECKEL, Die Kirche von Egypten, ihre Anfaenge, ihre Organisation und ihreEnlwickelung bis zur
Zeit des Nicnum, Strasbourg, 1918.
BOUSSET, Jiidisch-christlicher Schulbetrieb in Alexandreia und Rom, Gttingen, 1915.
Sur Pantne.
HARNACK, Geschichte, I,922.
ZAlIN, Forschungen,

III,

172.
Sur Clment d'Alexandrie. Manuscrits le Protreptique et le Pdagogue ont t conservs par le manuscrit d'AnETnAS, Parisinus
grsecus 451 (cf. le chapitre sur les Apologistes du ne sicle), suppl,
pour ses lacunes au dbut et la fin du Pdagogue,par un Mutinensis
(III D, 7, 126) et un Laurentianus (V, 24) notre tradition des
Stromates vient du Laurentianus, V 3, et de son driv le Parisinus
suppl. gr. 250 celle du Quis Dives salvetur du Scorialensis, III,
19, et desa copie, le Vaticanus grsecus 6, 3.
ditions.
Princeps, par P. VICTORIUS, Florence, 1550 ; SVLBURG,
Heidelberg, 1592 ; POTTER, Oxford, 1715 ; MIGNE, P. G.YIII-IX
DINDORF, Oxford, 1869 ; O. STHLIN (dans les Griechischechristliche
ditions particulires du VIIelivre
Schriftsteller),Leipzig, 1905-9.
des Stromates par HORT et MAYOR, Londres, 1902 ; du Quis dives, par
KOESTER, Fribourg en Brisgau, 1893 ; par BARNARD, Cambridge,
1897.
Traductions franaises du Protreptique par D.COUSIN, Paris, 1684
du Quis dives et du Pdagogue, par N. FONTAINE, Paris, 1696;
de l'uvre entire, par DE GENOUDE, Les Pres de l'glise, t. IV
extraits dans GUILLON, Bibliothque choisie
et V, Paris, 1839 ;
des Pres de l'glise grecque et latine, t. I, Paris, 1822 ;
G. BARDY, Clment d'Alexandrie, Paris, 1926 (dans la collection
Les Moralistes chrtiens).
tudes : REINKENS De Clemente presbyteroAlexandrinolwmine

; -:

re- d

lmbrteBfi"*ls,l7'
scriptore,philosopho,theologo,Breslau,1851.

FREPPEL,ClZAJlN, Supplementum Clemen-

1865.
ment d'Ale.Tandrie, Paris,

d'Alexandrie,tudesurlesrnpportsduchristianismeetdelaphiloMEYBOOM,
2Cdition,Paris, 1906 ;
sicle.
iiiie
sophie
grecqlw au
rLwnAlxnndrmu,
OIA.NCTON,CUment of
Leyde, 1912 ;
Clment Alexandt
et
DEIBER,
1914
Londres,
Alexandria,
Caire 19011
X),
Le
(.aire,
t.
du
l'Institut
de
(Mmoires
Vfimmte
GABniEtssoN,
Alexandnnus, Upsat,
KUsmens
des
die
Quellen
fJeber

1
;-

il

te

1906-9.

Pantne.
Ses origines.
L'cole d'Alexandrie.
l'Ecole
de
origines
les
Tout ce que nous savons sur
(1).
d'Eusbe
lignes
quelques
dans
tient
,l'Alexandrie
Marc-Aurle, 1avenede
la
mentionner
mort
de
Il vient
foncl'entre
anne,
en
la
mme
Commode,
et,
mnt de
d'Alexandrie,
successeur
et
vque
Julien,
de
tions
d'Agrippinus, qui avait dirig l'glise pendant douze ans.
qui dirigeait cette
Celui
suit
il

continue
Il
comme
fidles tait un
des
l'instruction
ville,
poque, en cette
avait nom
il
culture
illustres
plus
sa
par
homme des
tabli
avait
la
coutume
Pantnos, et depuis longtemps
science
la
de
magistre
Alexandrins)
les
un
chez eux (chez
tivUpv 16ywv), qui subsiste jusqu'
l'organisation
est
que
dont
savons
nous
nos jours, et
la
zle
de
pleins
repour
et
due des hommes savants
succdrent
l'cole
de
chefs
se
les
lors
Depuis
ligion.
philosophiques,
coles
les
dans
rgulirement, comme
les adapinstitue,
fut
elle
avec
desquelles
sur le modle
de
date
exacte
la
sa
ignorons
Nous
tations ncessaires.
de se
fondation, et il est imprudent par consquent
l'exemple des
si
parfois,
fait
l'a
demander, comme on
Valentin
d'un
a conBasilide
d'un
ou
coles gnostiques
informan'avons
Nous
aucune
susciter.
tribu aussi la

sacre

(1)H.E.,V.10.

tion non plus sur son fonctionnement, sur le recrutement


des lves, sur la nature de l'enseignement. Nous connaissons bien, comme nous l'avons dit dj, la mthode
applique par Origne Csare, et nous pouvons conjecturer avec une certaine vraisemblance qu'il avait procd
peu prs de mme, antrieurement, Alexandrie, sous
cette rserve toutefois que, l'cole tant sous la surveillance de l'piscopat local, il fallait, pour que son chef
pt librement et intgralement mettre en piatique ses
ides, un accord parfait entre lui et l'vque, qui ne pouvait gure tre et n'a pas t toujours ralis. Nous entrevoyons, travers certains dires de Clment, l'esprit qui a
inspir Pantne, mais nous ne savons pas si, ds les premires origines, la part faite l'assimilation de la culture
profane fut aussi large qu'au temps de Pantne, de Clment et d'Origne. Il y a des probabilits pour que les
grands docteurs alexandrins ne se soient pas borns
connatre les crits de Philon, dont Clment transcrit
parfois des pages entires, mais pour que l'institution
mme de l'cole se rattache en quelque mesure au prcdent de certaines coles juives d'Alexandrie. C'est par
une erreur manifeste que Philippe de Sid (1) fait de
Pantne l'lve de Clment on ne peut donc gure avoir
confiance dans son assertion que le premier directeur de
l'cole aurait t l'apologiste Athnagore, ni dans son
autre dire que Pantne aurait t Athnien d'origine.
Nous connaissons assez mal Pantne lui-mme. Vers
la fin des Eclog propheticae ( 56, 2), Clment le nomme
dans un morceau relatif l'exgse du verset 6 du
Psaume XVIII. Au dire d'Eusbe (H. E., V, 10 et VI, 13),
il le nommait aussi dans un ouvrage que nous avons
perdu, les Hypotyposes, o il exposait ses traditions .
On s'accorde reconnatre que, dans le clbre passage
des Stromates (I, 1,11) o il numre ses matres, il faut

Dans le fragment de catechistarumAlexandrinotum successione,


publi par DODWELL (Dissertationes in Irenseum, Oxford, 1619, p.488).
(1)

reconnatre Pantne dans le dernier qu'il rencontra


(mais c'tait le premier par le talent), et en qui il trouva
dsormais son repos, quand il l'eut dcouvert, ignor, en
gypte . C'tait , ajoute-t-il, une vritable abeille
de Sicile il cueillait les fleurs de la prairie prophtique
et apostolique, et engendrait dans les mes de ses auditeurs je ne sais quelle essence pure de gnose . Faut-il en
C'est
conclure que Pantne tait d'origine sicilienne
possible, mais incertain.
Il ne peut y avoir de doute que Clment, qui a parl
avec tant d'admiration de Pantne, ne se soit inspir de son
enseignement, en ses ouvrages conservs, ailleurs encore
que dans le texte unique des Stromates o il le nomme
expressment. Il lui arrive assez souvent de reproduire
l'opinion de personnages qu'il dsigne vaguement, comme
Irne, par le terme d'anciens, et parmi lesquels doit se
trouver Pantne. Mais nous ne pouvons prciser davanEusbe, dans le chapitre
tage. Pantne avait-il crit
qu'il lui consacre (H. E.,V, 10), aprs nous avoir dit
qu'il tait parti du stocisme pour aller au christianisme (1) et qu'on raconte (2) qu'il fut un de ceux qui
poussrent jusqu'aux Indes, o l'on raconte aussi qu'il
trouva l'vangile de Mathieu en usage chez certains, qui
avaient connu le Christ avant sa propre venue, ayant t
vangliss par l'aptre Barthlmy, qui leur laissa en
main le livre de Mathieu dans le texte hbreu , termine
sa notice en mentionnant qu'aprs beaucoup de succs
il finit par prendre la direction du Didascale d'Alexandrie,
et qu'il commenta les trsors des dogmes divins de vive
voix et dans ses crits. Jrme parle encore avec plus de
prcision apparente (De virisillustribusffi, Epistola LXX).
d'crits de Pantne. Mais l'insistance avec laquelle Cl-

dit qu'il avait t pythagoricien.


L'clectisme qui dominait dans la plupart des coles du ne sicle enlve
beaucoup d'importance
ces divergences.
tz) Noter le ton rserv
cf. sur cette mission de PANTNE, DucnESNE, H. de l'.,
p. 334.
(1) PHILIPPE
DE SID (loc. cit.)

l,

ment, au dbut des Stromates et dans une des glogues


prophtiques (27), pour dfendre sa propre activit littraire, explique pour quelles raisons les anciens se sont
abstenus d'crire, rend bien peu vraisemblables ces allgations. S'il y avait vraiment en circulation, au temps
d'Eusbe (1), des livres d'exgse portant le nom de
Pantne, ce ne pouvaient tre que des cahiers de cours,
reproduisant plus ou moins exactement la tradition de
son enseignement.
Nous allons voir que Clment, ds lespremires
annes du me sicle, exerait la charge de directeur du
Didascale. La direction de Pantne doit donc se placer
il semble que
la fin du ue, sous le rgne de Commode
Pantne et Clment aient, pendant quelques annes,
enseign simultanment (2).
Titus
Sa biographie.
Clment d'Alexandrie.
Flavius Clemens (3) tait, dit piphane (4), Alexandrin
selon les uns, Athnien selon les autres . Mais le rcit que
Clment fait, au dbut des Stromates, de ses voyages et de
son tablissement final dans la grande ville du Delta,
est prsent en termes qui semblent exclure qu'il revint
dans sa patrie. Il a pu natre vers le milieu du ne sicle,
et, selon Eusbe (5), ses parents taient paens. Il voyagea,
comme on aimait le faire en son temps, la recherche
des meilleurs matres, et s'attacha successivement un
Grec d'Ionie, un Grec dela Grande Grce, un Clsyrien,
un gyptien, un Assyrien, un Hbreu converti

Le tmoignage de Jrme peut n'tre, comme souvent, qu'un"'


amplification de celui d'Eusbe.
(2) La Chronique d'Eusbe les mentionne tous deux en mme temps
l'anne 194.
(3) Le nom complet est donn par Eusrcnrc, (JI. E., VI, 13) ; il
semble indiquer que la famille tait issue de quelque affranchi des
Flaviens, sans doute du consul qui fut probaMemment chrtien.L'ducation qu'a reue Clment, ses longs voyages, tout supposer que cette
famille avait quelque aisance.
(4) Haer., 32, 6.
(5) Prparation vanglique, II, 2, 64.
(1)

Pantne, qu'il rencontra enfin, le conquit pour toujours (1),


le forma, et le dsigna sans doute lui-mme pour son suc-

cesseur.
Nous
A quelle date prcise a-t-il remplac Pantne
l'ignorons. On admet avec vraisemblance que, lorsque
clata la perscution de Septime Svre, il tait en
fonction, et que la perscution l'obligea quitter Alexandrie. On le voit en effet
sans qu'on puisse souponner
sjourner en
aucune autre raison de ce dplacement
Cappadoce auprs de l'vque Alexandre, qui l'avait
connu en mme temps que Pantne (2). Alexandre,
pendant qu'il tait emprisonn pour le Christ, crivit
l'glise d'Antioche, aprs la mort de l'vque Srapion,
sous l'piscopat d'Asclpiade, une- lettre qu'il lui fit porter
par Clment, le bienheureux prtre (3), homme vertueux
et prouv, tel que vous le connaissez et l'apprcierez
vous-mme
venu auprs de moi par la providence et la
volont de Dieu, il a rconfort et agrandi l'glise du Seigneur (4) . Dans sa lettre Origne, quelques annes
aprs, il parle de Clment comme d'un mort, dans des
termes aussi affectueux (5). Ces tmoignages et les faits
qu'ils relatent, peuvent se placer dans les premires
annes du me sicle (211-15 environ) (6). Quelques martyrologes marquent la fte de Clment au 4 dcembre
mais le martyrologe romain l'ignore.

(1) Stromates, I, 1, 11. On peut se demander


(loc. cit.) si l'Assyrien ne serait pas Tatien.

avec Mgr DUCHESNE

Dans une lettre Origne, il parlait de Pantne et de Clment il


semble considrer ce dernier, lui aussi, comme son matre (EUSBE,
II. E., VI, XIV, 8). Alexandre devint ensuite vque de Jrusalem,
ail il fonda, comme nous l'avons dit, la premire bibliothque chrtienne.
(3) On a ni
que Clment ft prtre ; (KOCH, Zeitschrift fur N.T.Wissenschaft, 1921, p. 43) ; il est cependantprobable qu'Alexandre emploie
ici TrpeoSixepoi;
au sens hirarchique.
(2)

E., VI,XI.

(4) EUSBE,H.
(5) Ib., XIV,
(6) Toute cette

chronologie est approximative;voir particulirement


les recherches de Zahn, dans l'tude indique la Bibliographie,

Clment a dvelopp longuement, et avec un peu


d'embarras, les raisons qui justifient l'existence d'une
littrature chrtienne insistance et gne viennent manifestement, l'une et l'autre, de la dfiance qu'il constatait
chez un grand nombre de fidles alexandrins, l'gard
de tout ce qui paraissait dpasser la simplicit de la foi et
tendre rapprocher la doctrine vanglique de la philosophie profane (1). L'opposition qu'il rencontrait ainsi
ne l'a pas dcourag;quoiqu'il l'ait supporte avec quelque
impatience, elle l'a plutt stimul, et son activit littraire fut continue et trs fconde. Eusbe a donn (H. E.,
VI, 13) une liste de ses crits nous signalerons plus bas
ceux qui sont d'importance secondaire ou ne nous ont
pas t conservs. Allons tout de suite aux trois plus
importants, que nous avons la bonne fortune de possder
ce sont le Prolreptique,lePdagogue, et les Stromates. Nous
allons les tudier d'abord isolment
noux examinerons
ensuite leurs relations, et comment ils rentrent dans un
mme plan.
Le Protreptique.-LeProtreptique ou Exhortation est une
Apologie. Ce titre a t souvent employ par la philosophie
profane, et nous avons dj not les rapports que prsente
la mthode des Apologistes chrtiens avec celle des auteurs
paens de Protreptiques. L'Apologie de Clment est assez
brve (elle comprend douze chapitres), et le plan en est
par suite plus clair que celui de ses deux autres ouvrages.
Elle commence par un assez long dveloppement, d'un
ton lyrique et mystique, sur le cantique nouveau, le cantique
du Verbe, qui doit faire taire tous les chants anciens et
profanes. Clment passe ensuite en revue les doctrines,
les rites, les mythes (ch. II) ; les sacrifices (ch. III) ; les
idoles (ch. IV) les opinions des philosophes sur Dieu
(ch. V) ; il concde au chapitre VI que les philosophes,

(t) Sur ces dispositions des chrtiens d'esprit simple, et l'attitude de


Clment vis--visd'eux, voir le livre de M. DE FAYE.

Platon en premire ligne, ont connu certaines vrits,


et l'explique soit par la thorie des emprunts Ycriture,
soit par celle d'une inspiration divine, sur laquelle il
reviendra avecplus de prcision dans les Stromates; mais
il maintient que la vrit totale ne se trouve que chez les
prophtes, organes du Saint-Esprit, qui appelle elle
tous les humains (ch. VIII et IX). Il rfute l'argument
que les paens tiraient de la tradition nationale, et du
devoir pour chacun de rester fidle la sienne (ch. X).
Les deux derniers chapitres sont un pangyrique enthousiaste du Verbe.
Clment n'a pas ajout beaucoup d'arguments nouveaux
ceux que les Apologistes du 11e sicle avaient employs,
et cependant son Protreptique reste original par l'accent
d'abord, et ensuite par le tour particulier donn certains
de ces arguments. Notons qu'il appartient la catgorie des Apologies qui se dsintressent peu prs
compltement de la situation lgale du christianisme et
ont pour objet principal la rfutation de l'erreur paenne.
Il faut remarquer ensuite l'importance que Clment, en
exposant et en combattant les rites des Hellnes, accorde
ceux des mystres
ce qui s'explique sans doute par
certaines expriences personnelles de Clment, pendant
probablement aussi par une recrusa jeunesse paenne
descence d'influence des cultes mystiques au temps o
il a vcu, et enfin par certains contacts entre les mystres
hellniques et le gnosticisme. L'influence du milieu
gyptien se traduit par quelques traits particuliers, notamment par la place faite au culte de Srapis et la mention
dAntinous. Tous les apologistes ont pris plaisir rechercher les singularits les plus tranges que pouvaient
recler certains cultes obscurs ou dmods
cette rudition d'une nature spciale, dont Tatien avait dj fait
parade, s'tale avec plus de surabondance encore chez
Clment. On sent
et ce sera le caractre de tous
ses crits
qu'il appartient l'ge o l'rudition tend
a se substituer la littrature, o le grammairien r-

;
;

gne en matre, l'ge d'Athne et de ses pareils (1).


Le ton des Apologistes du 11e sicle est pathtique it
trahit la gravit du combat o le christianisme tait
engag et la puissance des forces auxquelles il se heurtait
l'ironie, qu'ils emploient souvent, a chez eux quelque
chose d'pre et de violent. La polmique de Clment a
plus d'allgresse. Il semble constater dj que l'adversaire
est en peine de rpondre aux arguments dirigs contre le
polythisme, contre l'idoltrie, contre l'immoralit de
certains cultes
et c'est pourquoi, comme Tertullien,
il attribue la rsistance de ceux qui ne se laissent pas convertir la simple routine. L'inspiration de Clment plat
par sa fracheur et sa jeunesse, quand il raille ce paganisme
aux abois, quand il demande ceux qui persistent
croire aux mythes pourquoi nous n'assistons plus d'aussi
belles aventures, et si les galants qui peuplent l'Olympe
ont vieilli, puisqu'il y a toujours sur terre de belles
femmes et qu'aucune Alcmne ne trouve plus son Jupiter (2) ? Cette fracheur est d'autant plus sympathique
que le christianisme de Clment
nous en aurons la
n'a
preuve plus dcisive en tudiant le Pdagogue
rien de farouche il est tout aimable, et c'est notre apologiste qui reproche aux dvots paens cet asctisme
draisonnable, malpropre et sombre, que d'autres plus
Rutilius Namatianus par exemple
tard
flagelleront chez les moines chrtiens Voulez-vous voir ceux
qui rendent un culte aux idoles ils ont la chevelure sale,
les vtements crasseux, et en haillons, ils ignorent absolument le bain leurs ongles longs ressemblent aux griffes
des btes froces,. ; ils prouvent par l'exemple que les
sanctuaires ne sont que des tombeaux ou des prisons

:?

Le plaisir qu'il prouve faire preuve de toute cette rudition,


s'aperoit notamment au ch. 11 (39, l)o il suppose que ses lecteurs
tonns l'accusent de les duper, et o il leur rplique je vois bien
que vous ne connaissez pas ces auteurs.
(2) Ch., II,37,1.
(1)

de telles gens, il me semble, pleurent les Dieux, plutt


qu'ils ne les adorent (1).
Ces courtes citations peuvent faire comprendre la m-

thode de Clment, et donneront l'ide de certains mrites


littraires dont le Protreptique n'est pas dnu. En d'autres
passages, il atteint une relle loquence, par exemple
lorsqu'aprs avoir numr toutes les manifestations de
adoration des lments, adoration des
l'idoltrie
astres. adoration des vents, etc. il conclut par ce beau
mouvement : C'est le luatre des vents que je veux, c'est
le matre du feu, le fabricateur du monde, l'illuminateur
c'est Dieu que je cherche, non l'ouvrage de
du soleil
Dieu (2) . Malheureusement Clment ignore le got et
la mesure,comme presque tout le monde les ignorait de
l'hellnisme en avait perdu le secret. Clment
son temps
ignore la simplicit. Dans son uvre considrable, il lui
est arriv souvent d'improviser et d'crire avec ngligence.
Il a mis plus de soin au Protreptique
en a mis surtout
il y traite un
aux pages qui en forment l'introduction
thme sophistique, avec cette virtuosit qui ne nglige
aucune des figures, aucun des procds reconnus et catalogus par les rhteurs, et qui nous irrite aujourd'hui
autant qu'elle charmait les contemporains. Ailleurs
encore, dans le corps de l'ouvrage, on retrouve ce style
coquet qui se pare d'allusions savantes, qui invite sans
cesse le lecteur se rappeler un beau vers homrique ou
une phrase clbre de Platon (3). Parfois mme l'imagination chrtienne vient s'associer la sophistique pour
en renforcer certaines tendances. Une de celles-ci est le
got de l'extraordinaire, du paradoxe, ainsi que disaient

;il

Ch., X. 91. 1.
Ch. vi, 67, 2.
Donnons seulement un exemple
quand (ch. x, 109,1) Clment
appelle la vrit : yao-4 xo'jpoxpcpoc, le lecteur devra se rappeler que
l'expression vient du chant IX de l'Odysse,
27, o elle s'apvers
plique Ithaque la mme qualification est donne dans le Pdagogue
II, 5, 7, 3) la sobrit. L'dition de Staehlin donne
en note la plupart de ces rminiscences.
(1)
(2)
(3)

les rhteurs. Or le chrtien, par son admiration perdue


devant la profondeur et l'ampleur de l'action divine, par
les oppositions qu'il tablit entre les forces du bien et du
mal, entre la sagesse de ce monde et la folie de la croix,
entre la nature et Dieu, a aussi le got du merveilleux
et le pousse souvent mme jusqu' celui du paradoxe.
De l la frquence des exclamations, qui sont d'abord l'expression sincre d'une exaltation pieuse, qui deviennent
trop aisment une figure de rhtorique dont les
grands orateurs chrtiens du ive sicle n'ont pas toujours
vit l'abus. Clment dj s'est volontiers abandonn
ces effusions (1) ; elles remplissent toute cette invocacation au Verbe par laquelle se termine son livre, toute
cette glorification du Verbe, dont la venue a rendu superflus tous les enseignements humains. Tout cela certes
est autrement sincre et profond que les thmes purils
de la sophistique. L'abus cependant peut s'y glisser, et il
semble que Clment en ait eu le sentiment quand il a crit
ces dernires lignes du Protreptique. Mais en voil assez,
je crois, et peut-tre, dans mon amour de l'humanit,
suis-je all trop loin, en dversant tout ce que je tenais de
Dieu, pour convier les hommes ce qui est sans doute la
plus belle des joutes, le salut Quand on parle de la vie
qui ne saurait jamais avoir de fin, l'loquence rvlatrice
des mystres ne saurait non plus s'arrter. C'est vous
qu'appartient le terme, qui est de choisir ce qui vous
Mais je n'imagine
est utile, la sentence ou l'indulgence
pas qu'on puisse mettre en doute laquelle des deux est
prfrable
car peut-on mme comparer la vie et la perdition ? (2) Ainsi Clment, bon chrtien mais lve des
sophiste's, s'excuse d'tre peut-tre tomb dans la sophistique avec des jeux de mots qu'un sophiste n'et pas d-

savous.
xi, 111, 3 ; ch. xn, 120, 1.
(2) J'ai traduit un peu librement par sentence et indulgence
pour
rendre sensible l'assonance -les motsr)xfl'Jiv or; jfp'.vquisignifient
littralement ou le jugement ou la grce.
(1) Cf., ch.

Le Pdagogue. Le second grand ouvrage de Clment


est intitul le Pdagogue. C'est une suite du Protreptique,
et, quand Clment s'est mis le composer, il avait l'ide
assez nette d'un plan qu'il nous expose dans l'introduction,
et dont nous nous demanderons bientt s'il l'a complte-

ment ralis. L'ide, qui avait de la grandeur, consistait


composer une sorte de Somme de la doctrine chrtienne, sous forme d'une trilogie, o le Verbe aurait rempli
les trois rles qu'il doit successivement assumer pour l'instruction de l'humanit. Il est d'abord le missionnaire qui
arrache les mes l'erreur paenne et les amne la foi
telle est la tche accomplie dans le Protreptique. Il va
se prsenter, dans le Pdagogue, comme le gouverneur qui
les forme la pratique de la vertu, et qui, en les purifiant,
les rend capables de se laisser pntrer tout entires
par la vrit, pour acqurir la vie ternelle que celle-ci
rvle et communique. Ce don intgral de la vrit, cette
science suprieure, le Verbe nous les octroiera en se rvlant nous sous son aspect le plus lev, celui du
Matre. Tel est le sens du chapitre par lequel s'ouvre le
Pdagogue, et, dans le dernier, Clment (livre III, ch. xn,
97,3) conclura comme il suit Mais il ne m'appartient
plus, dit le Pdagogue, de donner cet enseignement (1) ;
c'est du Matre que nous avons besoin pour l'expos de
cette sainte science, et il faut que nous allions vers lui.
Le moment est donc venu pour moi de mettre fin l'instruction pdagogique, et pour vous d'couter le Matre.
Nourris comme vous l'aurez t par un bon rgime, il
pourra vous recevoir pour vous apprendre les oracles.
Faire pnitence et adhrer la foi, prouver cette foi en
se soumettant, dans toute la conduite de la vie, la rgle
chrtienne, se perfectionner enfin par l'instruction su-

Dans ce qui prcde, Clment a annonc, un peu vaguement,


ce qui doit suivre les leons du Pdagogue, Le mot enseigner les oracles
("c 6YL/X),
par lequel le morceau se termine, est plus clair ; il s'agit
(1interprter l'criture, fit principalenvMit l'e.vtneilp.
(1)

prieure dont la purification morale est la prparation ncessaire, tels sont les trois degrs de la vie parfaite.
Le Pdagogue a trois livres. Le premier contient des
vues gnrales. Clment dfinit la mission du pdagogue
on sait que l'on appelait ainsi, dans une bonne maison
athnienne, l'esclave qui avait la surveillance de l'enfant depuis l'ge d'environ sept ans jusqu' la dix-huitime et mme la vingtime anne (1). Le Pdagogue
n'est pas le mattre qui enseigne et dont l'enfant va recevoir les leons l'oole. Son devoir est de veiller sur la
conduite de l'enfant, et de faonner le caractre (2) .
Notie pdagogue divin est le Verbe, qui Dieu, notre pre
commun, nous confie. Le premier livre explique en quoi
consiste sa fonction, et, pour l'expliquer, dfinit notre relation avec Dieu. Que signifie ce terme de fils de Dieu
Comment Pieu est-il notre Pre Les considrations que
Clment dveloppe visent videmment le gnosticisme
elles ont poup objet d'carter les opinions hrtiques qui
tablissent des distinctions de nature entre les hommes,
et mettent certains privilgis en rapport plus direct
avec la divinit. Tous les chrtiens, en adhrant la
foi, deviennent vraiment fils de Dieu. La foi est suffi.
sante pour nous assurer la possession de tous les bienfaits
que le Verbe apporte aux hommes ; les humbles qui ne
possdent qu'elle sont autant que les docteurs orgueilleux
qui s'appellent parfaits et gnostiques. (3). C'est un
aspect essentiel de la pense de Clment ; ce n'est pas sa
pense tout entire, telle qu'elle se rvlera dans les Siromates. Clment admet un degr suprieur de la foi illumine par la gnose mais il n'y a entre cette foi suprieure
et la foi des humbles qu'une diffrence de degr, non de
nature. Au point oifc il en est de son expos dans le
Pdagogue, il est naturellement conduit ne montrer

Paul Girard, Vducation athnienne (Paris, 1889), p. 114,


Ib., 115.
(3)Ch.vi,52,1.

(1)
(2)

de sa thse que le point par o elle s'oppose au gnostieisme, non celui par o elle l'avoisine. Peut-tre aussi,
au moment o il composait le second ouvrage, sa thse

u'avait-elle pas pris encore dans son esprit toute la prcision qu'elle aura plus tard.
le pdagogue est
Clment vise aussi le marcionisme
plein de bont, mais il est svre quand il le faut. Il
exhorte, il encourage, mais il rprimande et punit, si
l'intrt de ses lves le commande. Il importe donc
d'carter, avec la doctrine des Basilidiens ou des Valen[miens, celle du sectaire qui, en opposant son Dieu
tranger et qui n'est que bont le Dmiurge et la Loi, a
jet le discrdit sur l'ide de justice (1).
En mme temps, dans le dernier chapitre (2), nous
voyons intervenir les principes de la philosophie hellnique, dont Clment fera u1 si large usage dans les deux
livres suivants, en les associant, de faon parfois assez
singulire, ceux de la doctrine chrtienne. Il dfinit
les notions de vertu et de pch en termes stociens il
peint la vie chrtienne avec des formules de Chrysippe,
non toutefois sans un appel final l'criture.
Ayant ainsi fait connatre l'esprit qui inspirera son
ouvrage, Clment va consacrer maintenant deux livres
un trait extrmement mticuleux de morale pratique.
C'est un guide du chrtien dans toutes les circonstances de
la vie, o tout est prvu avec minutie. Dans le IIe livre,
Clment passe en revue le manger et le boire le luxe du
mobilier
la vie de socit
le rire et la plaisanterie
l'usage des parfums et des couronnes le sommeil la vie de
famille et le mariage
celui des
le luxe des chaussures
pierres prcieuses et des parures d'or. Dans le livre III,
,.quintroduit
un chapitre sur la beaut vritable, il combat
principalement la coquetterie, aussi bien des hommes que
|des femmes il expose ses vues sur les bains, les exercices
t

|
1

(t)Ch. Yin et jx.


(2) Ch.*xiii.

;
;; ;

gymnastiques, l'usage des cachets. L'ordre, on le voit,


n'est pas rigoureux, et des questions de premire importance
sont mises sur le mme plan que d'autres qui semblent secondaires et parfois mme presque puriles. Mais Clment,
il ne faut pas l'oublier, se propose de transformer intgralement la vie du paen converti, en imprimant toutes ses
manifestations la marque chrtienne. Son esprit d'ailleurs,
plus ingnieux que systmatique, se laisse guider plus
volontiers par des associations d'ides que par une logique svre. Encore la simplicit relative de la matire
l'empche-t-elle de tomber dans les abus qu'il n'vitera
plus
les
Stromates
d'aisance,
marche
garde
dans
pas
; sa
et le plan gnral, malgr les digressions frquentes, ne
se laisse pas trop perdre de vue.
Cette collaboration si curieuse de la pense chrtienne
et de la philosophie hellnique qui caractrise tout ce que
Clment a crit peut se constater prcisment dans ce
souci extrme du petit dtail que nous venons de relever.
Clment est guid par le dsir de renouveler et de sanctifier tous les actes de la vie, mme les plus humbles.
Mais il suit galement les leons des sages stociens qui,
tout en posant en principe la distinetion entre les choses
indiffrentes et la vertu,en sont venus souvent proclamer
qu'il n'y avait rien d'insignifiant dans notre conduite, et
que le sage ne saurait mme bouger le bout du doigt en
s'abandonnant au hasard (1). Ses conseils sont puiss aux
ptres de saint Paul ou aux vangiles, mais ils sont,
pour une part gale, emprunts Musonius Rufus ou
d'autres docteurs du Portique (2). Souvent aussi ils proviennent des crits de Philon, et parfois littralement.
L'originalit de Clment est dans la mesure qu'il sait
observer, sans se dpartir cependant jamais de la rigueur
des principes. Il s'adressait une socitt o ne manquaient pas les riches, et o risquait de subsister, chez

(1)
(2)

Clment reproduit la formule livre II, ch. x, 90,3.


Voir WPFWANP, QupsUone# musoniansef Povlin, 1886.

quelques-uns, mme aprs la conversion la plus sincre,


quelque chose de ce got du luxe et du plaisir que la vie
dans une grande cit, telle qu'Alexandrie, entretenait
ou rveillait chaque jour. On sait combien les Alexandrins
taient frondeurs et susceptibles (1), pris de toutes les
volupts, curieux de tous les spectacles. Il fallait que le
moraliste les fouailltvigoureusement parfois mais il
tait bon qu'il st s'arrter temps et n'oublit pas
certains mnagements ncessaires (2). Clment tait
port par nature la modration cet clectique, qui a si
souvent reproduit presque textuellement l'enseignement
du stocisme, n'hsite pas faire sien le grand principe
d'Aristote Les excs sont prilleux le bien est dans les
moyennes (3). Un autre de ses ouvrages nous apprendra
clairement qu'il ne condamnait pas la richesse, et qu'il se
contentait d'en prescrire le bon usage. La mme sagesse
conciliante se retrouve en tous ses prceptes, qu'il traite
du mariage ou de la parure, de la chaussure ou des banquets. Nous avons vu que Clment combat le marcioil est donc l'advernisme aussi bien que le gnosticisme
saire des encratites et de leur asctisme contre nature.
Il leur rappelle le mot de Mathieu (xiv, 19) : Voici
venir un homme qui mange et qui boit duvin. Clment
sait faire aimer le christianisme, parce que le christianisme qu'il prche ne maudit pas la nature et la vie.
Il sait prendre d'innocents plaisirs, et on aime l'entendre,
quand il proscrit l'usage paen des couronnes, se dfendre
contre ceux qui le croiraient incapable de goter le
charme des fleurs. Quelle plus vive joie que de se prome-

Voir le discours de DionChrysostome aux Alexandrins.


Il ne faut pas toujours juger la socit chrtienne d'Alexandrie
d'aprs le Pdagogue car Clment y reproduit trop souvent des textes
profanes, qui visent la socit paenne, sans se proccuper de les adapter mais lorsqu'au chapitre
xi, par exemple, il blme les chft^eias qui
au sortir de l'Eglise, o ils ont observ une bonne tenue, se laissnt regagner par la contagion du mauvais exemple, son tmoignage est clair
instructif.
(1)
(2)

et

(3)

Livre II, ch. i, 16, 4.

ner au printemps dans un jardin fleuri mais, puisque


les fleurs sont si belles, il faut bien se garder de les couper ! (1)
Sans doute cause de sa destination pratique, le Pdagogue, le considrer en l'ensemble, est celui des trois
grands ouvrages de Clment dont le style a le plus de
simplicit relative et de clart. Cependant les morceaux
effet, o se trahit ouvertement l'influence de la seconde
sophistique, ne font point absolument dfaut l'exemple
le plus remarquable est le morceau, trs connu, du livre III,
chapitre Il o les femmes coquettes, dont l'me est aussi
laide que le corps est par, sont assimiles aux temples
gyptiens, avec leurs portiques, leurs colonnes, toutes les
murailles qui en ornent les cours et les salles, au devant
du sanctuaire, et ce sanctuaire o rside, pour reprsenter
la divinit, un chat, un crocodile ou un serpent. L'quivalent exact de cette page se trouve dans quelques lignes,
d'une sobrit plus attique, des Images de Lucien. Elle
atteste la virtuosit de Clment, comme le dbut du Protreptique et peut-tre
d'
d'ab us. E
En d'autres
A
pasavec moins d,
sages, la mystique chrtienne associe la physiologie
hellnique le fait retomber dans ce mauvais got subtil
ainsi
et prcieux qui impatiente le lecteur moderne
au chapitre vi du premier livre, le long dveloppement sur
le sang et le lait. Plus rarement que dans le Protreptique,
Clment s'chauffe, et ce n'est pas toujours propos.
A la fin du trait, il hausse naturellement le ton c'est
que, dans la plus grande partie du ch. XII, il cde directement la parole au Verbe, qui rsume toutes ses instructions
antrieures en les formulant en termes bibliques, non
sans mler parfois ceux-ci une expression de Pindarc
ou quelques vers de Mnandre. La prosopope du Verbe
est suivie d'un pangyrique, o entrent galement comme
lments des versets de Saint Paul, et une citation du
chant XVIII de l'Iliade, laquelle succde un souvenir

(1)Ib.,ch. VIII, 70,1.

de Bacchylide. Enfin le pangyrique devient une prirei


et la prire aboutit un hymne vritable, un cantique
dtail
anapestiques
tudierons
plus
en
que
nous
vers
en
chrtienne.
en poursuivant l'histoire de la posie

**4
Les Stromates. Les dclarations que Clment afaites,
au dbut et la fin du Pdagoguei dans les morceaux

que nous avons cits, font attendre, nous l'avons vu,


comme conclusion de la trilogie, un livre qui serait intitul

Matre (ou Didascale), et qui contiendrait un expos


complet de la thologie chrtienne. On a beaucoup discut
si c'est l'opinion ancienne et commune les Strdmates reprsentent, en ralit, ce livre du Matre. sous un
c'est
autre titre que celui qui avait t annonc. o si
ils sont en dehors du plan de
l'opinion de M. de Faye
la trilogie, et constituent comme une longue digression
que Clment s'est permise, avant d'entreprendre la composition du Matre, qu'il avait bien l'intention, mais qu'il
n'a plus eu le temps, d'accomplir avant sa mort. Peuttre y a-t-il l une querelle de mots, et n'est-il pas trs
difficile de concilier les deux thses. Clment n'avait pas la
vigueur d'esprit ncessaire pour construire un systme
il n'tait pas capable d'crire, comme Origne, Un trait
des Principes. Quand il s'est vu amen tenir la promesse
faite dans le Pdagogue, il en a senti la difficult il a modifi son plan primitif, et il s'est engag dans
rdaotion
d'un troisime ouvrage qui devait lui permettre, sous une
forme beaucoup plus libre, d'exprimer, sur un certain
nombre des points qui lui restaient traiter, les ides qui
lui taient chres, sans le contraindre une prcision et
une mthode qui n'taient point selon son gnie. Peuttre conservait-il au dbut un certain espoir de revenir,
aprs avoir
dblay le terrain, h son premier dessein pour
avo i r dbl,~,.ly6
l'xclltcr. Mais, en s'en dtournant pour substituer
la forme du trait dogmatique celle
que nous dsignerions

le

;
la

sous le nom de Varits ou d'Essais, il avait rencontr le


genre qui convenait le mieux son esprit, ainsi qu'aux
conditions de travail o se trouve plac un homme qui
mne de front l'enseignement et la composition littraire.
Ds lors les Essais ont succd aux Essais; les Varits
aux Varits eL les Stromates ont tenu en fait, quoique
fort incompltement, la place du Matre qui devait tre
la conclusion logique de la trilogie.
Le titre de Stromates(Tapisseries) tait un de ceux qui
taient usits dans la littrature paenne rudite pour les
ouvrages de cette sorte il a t employ par Plutarque,
et par le grammairien latin Csellius Vindex (1). Clment
nous a laiss huit Stromates, dont le huitime n'est qu'une
bauche, et il avait probablement le projet d'en crire
un neuvime, pour lequel il avait fait des recherches prparatoires dont il nous reste le tmoignage. La varit,
qui est la loi du genre, ne consiste pas seulement dans
l'indpendance des livres les uns par rapport aux autres
elle se fait sentir l'intrieur de chaque livre. Il est donc
impossible de donner brivement une vue gnrale des
Stromates. L'analyse suivante
que j'emprunte Bardenhewer
peut donner une certaine orientation Le
1erlivre traite principalement de la signification de la
philosophie paenne et de sa valeur pour la science chrtienne
le second insiste particulirement sur la subli,
mit de la vrit, qui dpasse toutes les conqutes de la
raison, et prsente la foi comme le fondement de toute
gnose. Dans le troisime et le quatrime, sont indiqus
deux caractres, par lesquels la gnose de l'glise se distingue pratiquement et nettement de la gnose hrtique
ce sont la poursuite de la perfection morale, telle qu'elle
se manifeste dans la puret conjugale ou virginale, et

Le titre complet (Cf.Strom. I, 29, 182 et alias. devait tre


Tapisseries de commentaires gnostiques selon la vritable philosophie.
Parmi les titres analogues que Clment signale lui-mme,on peut citer
ceux de Prairie (Ae({jttov), de Pplos (employ par Aristote), de Brotleries, (Krizoi) dont s'est servi Jules Africain.
(1)

l'amour de Dieu, attest par le martyre. Le cinquime revient la relation de la vritable gnose avec la foi, traite
de la reprsentation symbolique des vrits religieuses, et
met en lumire les emprunts des Grecs la philosophie
barbare (juive et chrtienne). Le sixime et le septime
veulent mettre sous nos yeux la figure et la vie du vriMais il faut accepter cette analyse
table gnostique
avec toutes les rserves dont Bardenhewer ne manque
pas lui-mme de l'entourer. Le huitime livre est un
rudiment de trait de logique, emprunt des sources
hellniques
c'est plutt la matire que Clment se proposait de dvelopper que la mise en uvre de cette matire (1). Aprs ce dernier livre, nos manuscrits nous
donnent une double srie de fragments dtachs, dont la
premire porte pour titre Extraits abrgs de Thodote et de
l'cole dite orientale, au temps de Valentin, et la seconde
Morceaux choisis tirs des crits prophtiques. L'une et
l'autre reprsentent, presque sans aucun doute, des notes
prises par Clment en vue de ses travaux en cours elles
devaient probablement tre destines trouver emploi
dans un neuvime Stromate (2).
De mme qu'on s'est demand, si les Stromates reprsentaient ou non l'quivalent du Didascale, l'on a cherch
dterminer la date des diffrents livres, et l'on a soutenu
parfois que certains taient antrieurs et non postrieurs
au Pdagogue (3). Clment a certainement utilis dans

De Clementis Alexandrini Stromatum libroVIII qui


fertur, Gttingen, 1900.
(2) Ce ne sont
pas, comme l'avait pens ZAHN (Supplementum
Clernentinum,p.104,) des extraits tirs de l'uvre mme de Clment. Cf.
RUBEN, Clementis Alexandrini excerpta
ex Theodoto, Leipzig, 1892 ;
ARNIM, loc. cit. Il est difficile de reconnatre si,
en certains cas,Clment
entremle les extraits gnostiques de remarques de son cru ces cas
sont, mon avis, tout fait rares. On a essay de prciser en quelque
mesure la provenance des extraits cf. COLLOMP, Revue de philologie,
1913 ; BOUSSET, Jdischer Schulbetrieb, etc. Les doctrines
se laissent
mieux apercevoir que les sources.
(3) Les renvois
fait souvent Clment tel ou tel trait sont diffique
ciles interprter il
peut s'agir de traits distincts des Stromates
;
(1) Cf. ARNIM,

ce long ouvrage bien des notes rdiges en vue de son

enseignement oral, et dont certaines pouvaient tre dj


anciennes au moment o il s'en servait. Il est toutefois
probable que la publication mme des premiers livres a
t postrieure celle du Protreptique et du Pdagogue
les ides de Clment y paraissent en gnral plus mries
et en progrs.
L'rudition, la thologie et la philosophie se mlent
dans les Stromates peut-tre plus intimement encore que
dans les crits antrieurs. Le premier livre a surtout un
caractre historique c'est une chronographie compare
de l'histoire sacre et de l'histoire profane, inspire par le
premier essai qu'en avait tent Tatien dans son Discours
aux Grecs, mais pousse plus fond. D'autres parties
seraient en rapprocher, qui tmoignent galement des
connaissances tendues que possdait Clment et de ses
lectures varies (1). Mais le vritable intrt des Stromates
est dans la discussion approfondie de la question qui,
entre toutes, le passionnait, celle de la valeur qu'il faut
attribuer la philosophie hellnique, et dans cet expos
de la vie parfaite, de la vie gnostique, que le Pdagogue
laissait seulement apercevoir de trs loin comme l'idal
suprme atteindre.
Clment est un apologiste l'esprit large
comme
Justin, il reconnat dans la philosophie profane une part
de vrit mle l'erreur. Comment l'expliquer Comme

dj publis ou seulement en projet il s'agit parfois simplement de


parties des Stromates, dsignes, selon le sujet qu'elles traitent, par un
titre spcial. Ce que nous voyons de plus clair quant la date des crits
de Clment est relatif au 1er livre des Stromates. Les donnes chronologiques dont il y fait usage supposent qu'il crit aprs la mort de Commode (1er janvier 193) et avant celle de Septime Svre (fvrier 211),
La mention des martyres dans le IIe livre nous reporte la perscution de ce dernier (202).
(1) On a voulu ramener toute l'rudition de Clment une source
unique (YHistoirevarie de favorinus, selon GabriclssoD.) Mais, quoique,
comme tous ses contemprains, Clment se soit servi souvent de Florilges, il est probable qu'il a lu directement un certain nombre d'crits
classiques et post-classiques.

presque tous les apologistes, Clment a accept d'un fait,


qui tait pour lui incontestable, des explications assez
il admet des emprunts de Platon aux critures,
varies
mais il croit aussi, comme Justin, que, dans cette vrit
partielle, se retrouve l'inspiration divine, l'action du
Verbe. Il ne peut tre d'accord avec les fanatiques qui
l'attribuent l'inspiration du Diable. Prenant son point
de dpart en saint Paul, il tend le plus possible voir dans
la philosophie une rvlation, dans la Loi morale inscrite
au fond des curs, une Loi du second degr, en quelque
sorte, dont les Gentils ont bnfici. Du reste, quand
Clment discutait le problme, il tait pour lui rsolu
d'avance. Clment, comme Philon, avait reu l'ducation
encyclopdique que recevait tout paen instruit de son
il savait par exprience la valeur de la science
temps
et des mthodes hellniques. Il lui tait impossible de
condamner une discipline qui avait form son esprit et
d'y renoncer il ne pouvait que la conserver en la subordonnant l'inspiration chrtienne, en la rduisant au rle

d'instrument.

Dans le Pdagogue, qui ne marque qu'une premire


priode pour le dveloppement de la vie chrtienne, et ne
la conduit pas jusqu' son dernier terme, Clment a t
amen, par opposition au gnosticisme, mettre surtout
en lumire la pleine valeur de la foi, condition ncessaire
et suffisante pour raliser cette vie. Il maintient entirement le principe dans les Stromates. Clment est aussi
radicalement qu'Irne l'adversaire des deux principales
ides de la gnose hrtique
distinction entre le Dieu
suprme et le crateur classement des mes en catgories
foi, pour dveque spare une diffrence originelle. Mais
lopper toutes les puissances qu'elle recle implicitement,
doit faire appel la gnose, et le chrtien parfait est le
gnostique. Qu'est-ce que cette gnose, et quelle est, par
consquent, la dfinition exacte du gnostique
Il ne l'a
jamais expliqu d'une manire suffisamment nette
mais il est clair qu'il entre dans cette gnose sans venin

:
;

la

un lment intellectuel, une part de science et de philosophie


science et philosophie adaptes au christianisme, je le veux bien, science et philosophie tout de
mme. Comme le sage idal de Philon est une synthse
du juif pieux et du sage stocien (1), le gnostique de
Clment runit en lui le fidle form par la foi de l'vangile et le sage du Portique. Sa gnose s'appuie sur la foi,
comme sur les uvres qui sont insparables de la foi
mais elle est quelque chose de plus que la foi et que les
uvres. Le chapitre xxn du Stromate IV contient peuttre les dclarations les plus frappantes qu'il ait faites
ce sujet. L'intelligence et la pntration font le gnostique son uvre n'est pas l'abstinence du mal (qui n'est
qu'un premier degr du progrs suprme), ni l'accomplis(2),
sement du bien par crainte (car il est crit
ni par l'espoir de la rcompense promise
(3)
seule la bont inspire par la charit ou par dsir du bien
mme doit tre recherche par le gnostique. De mme
ce n'est pas par l'effet d'aucun besoin
pour obtenir
ceci ou obtenir cela
qu'il appartient au gnostique de
poursuivre la science de Dieu. La gnose elle-mme est
pour lui cause suffisante de mditation. Car, j'oserai le
dire, ce n'est pas pour tre sauv que celui-l recherchera
la gnose, qui cultive la gnose pour la science divine ellemme. La pense, par l'exercice, tend devenir exercice ternel de la pense, et la pense qui se continue
ternellement, devenue, par un mlange indissoluble,
substance de celui qui arrive par elle la connaissance,
demeure une substance vivante. Si donc quelqu'un voulait
offrir le choix au gnostique entre la connaissance de

: .)

;;

Voir le livre de M. BRHIER sur Philon. Ce n'est pas seulement


la sagesse grecque qui intresse Clment curieux de tout, il ne saurait rester indiffrent la sagesse orientale il lui arrive de nommer
le Bouddha et Zoroastre.
(2) Suit une citation du Psaumes, 138 (7-18).
(3) Citation de SAINT CLMENT, ad. Cor., 34, ; et de SAINT PAUL, I
Cor., 2, 9.
(1)

Dieu et le salut ternel en admettant que les deux


choses fussent distinctes, alors qu'elles sont par excellence
identiques, il choisirait la connaissance de Dieu, parce qu'il
jugerait qu'il faut choisir pour lui-mme l'tat de celui
qui, parti de la foi, s'est lev par la charit jusqu' la
gnose . Ce qui subsiste de platonisme et d'intellectualisme dans la doctrine de Clment ne pouvait tre
exprim plus nergiquement que sous cette forme volontairement paradoxale la pense profonde du docteur
alexandrin, si souvent obscurcie par les broussailles de
l'rudition ou les subtilits de la dialectique, a su prendre
ici pleinement conscience d'elle-mme et se rvler avec
une clart qui ne laisse place aucun doute. Nous sentons
le lien avec Platon, avec Platon interprt par Philon,
il est vrai, et nous pressentons Plotin, qu'annonce plus
nettement encore ce morceau du chapitre X, au livre V
(71, 3) : Si nous supprimions toutes les proprits des
corps comme de ce que nous appelons incorporel, pour
nous prcipiter dans l'immensit du Christ et de l nous
avancer dans l'abme par la saintet, nous nous approcherions de quelque manire de la conception du ToutPuissant
nous aurions compris non ce qu'il est, mais ce
qu'il n'est pas figure, mouvement, position, trne, lieu,
droite ou gauche du Pre de toutes choses ne doivent
mme pas tre imagins, quoique l'criture en parle
en des passages dont nous interprterons le sens, pour
chacun en son lieu. La cause premire n'est pas dans le
lieu, mais au-dessus du lieu, du temps, du nom et de la
pense .
Les Stromates, collection d'essais qui se succdent dans
un grand dsordre, ont ncessairement une grande
varit de ton. Plus d'une page en est crite avec lClment atteint mme parfois, quoique assez
gance
rarement, une certaine fermet. Mais beaucoup d'autres
morceaux sentent l'improvisation supposons-les parls,
au cours de l'enseignement profess par Clment, l'accent
pourra leur donner de la vie il faut reconnatre que pour

; ;

nous, ils en manquent, et souvent mme manquent de


clart. Il est peu de lectures plus fatigantes que la lecture
suiviedesStromates, malgr l'lvation et la beaut de la
doctrine qu'ils contiennent.
L'homlie
quel est le richequi peut tre sauv ?
Cette
homlie, par la nature du sujet, par sa brivet et sa
simplicit relatives, est reste l'uvre la plus populaire de
Clment. Elle serait loin de suffire le faire connatre
tout entier, mais elle n'est pas indigne du succs qu'elle a
rencontr. Elle confirme ce que le Pdagogue et certaines
parties des Stromates nous apprennent sur la largeur de
ce christianisme alexandrin dont Clment est pour nous
l'interprte. Le thme de ce sermon
sans doute retouch et dvelopp en vue de la publication
est le
texte de Marc, X, 17-31, et particulirement le mot
Il est plus difficile au riche d'entrer dans le
fameux
royaume des deuxqu
un chameau
passer par le trou
d'une aiguille. Il y avait, nous l'avons vu, dans la communaut d'Alexandrie, des riches en proportion assez
forte mais il y avait aussi des pauvres, et ces pauvres,
recruts dans cette plbe alexandrine si mle et si
remuante, n'taient pas absolument trangers l'envie.
Clment a dfendu contre eux la richesse, avec cette
mme modration qu'il a apporte traiter la question
du mariage et de la famille. Ainsi que, tout en louant
la virginit, il ne sacrifie pas le mariage, et mme, dans
sa dfiance contre le gnosticisme encratite, lui donne la
prfrence, il ne porte aucune condamnation de principe
contre la richesse. Il reconnat le droit de proprit, en
considrant cependant plutt le propritaire comme un
usufruitier, qui ne possde qu' condition de se conformer
la volont de Dieu et de lui rendre ses comptes. Ceci dit,
il voit dans la richesse, si l'on sait en user comme la religion le ommande, un bien au double point de vue social |
et moral i un bien pour les pauvres, qu'elle permet de2
secourir ; un bien pour le riche, qui elle permet d'exercer *
la bienfaisance, de mettre en pratique l'amour du pro-t

de

chain. Au riche qui sait ainsi faire bon emploi de sa fortune, il n'interdit pas le confort, ni mme un luxe relatif (1),
L'homliesetermine par un rcit l'anecdote du jeune
disciple de saint Jean qui l'abandonna pour se faire chef
de brigands et que saint Jean parvint ramener. Clment
certaines qualits de
a fait preuve, en la contant, de

narrateur.

Un assez grand
nombred'crits de Clment ne nous ont pas t conservs
quelques mots suffiront sur la plupart il en est un cependant qui doit nous retenir plus longtemps que les autres;
(2),titre qui peut se rendre par
ce sont les Hypotyposes
Esquisses. Eusbe en donne l'analyse suivante
Dans
les Hypotyposes, en rsum, il donne des commentaires
abrgs de toute l'criture, sans excepter les crits
contests, je veux dire l'ptre de Jude et les autres
Epitres catholiques, celle de Barnabas et l'Apocalypse dite
de Pierre. Eusbe continue en mentionnant l'opinion
de Clment sur l'origine de l'ptre aux Hbreux, opinion
que nous avons dj rapporte, et ce qu'il disait de celle
des vangiles. Les fragments qui nous sont parvenus (3)
montrent que Clment n'avait pas compos un commentaire suivi il expliquait un certain nombre de phrases
dtaches.
Le patriarche Photios avait encore en mains les Hypotyposes, et le sommaire qu'il en donne (4) fait des rserves
graves sur l'orthodoxie de leur contenu. Sur certains
points, il semble s'exprimer comme il convient ; mais sur
d'autres il se laisse entraner des thses tout fait impies
et fabuleuses. Il parle en effet d'une matire ternelle et
d'ides qu'il cherche dmontrer par certains textes de
Les ouvrages perdus de Clment.

Sur les ides pooiales de Clment, voir O. VON DER HAGEN:De


ClementisAlexandriniserdentiiscoflomicis,socialibua,politicis, Utrecht
(1)

1920.
(2)
(3)

Il. E..VI.14.

Voir l'dition de Stjbhlin. Le plus considrable, connu sou, le


nom d'Adumbrationes, provient de Cassiodore. (JnsL, I, 8),
(4) Biblioth., 109.
-

rcriture; il rabaisse le Fils au rang de crature. Il invente

aussi des mtempsychoses et de nombreux mondes antrieurs Adam. Il raconte comment ve est ne d'Adam
non ainsi que le veut le rcit ecclsiastique, mais d'une
manire honteuse et impie. Il imagine un roman sur le
commerce des anges avec les femmes et les gnrations
qui en rsultent il soutient que le Verbe ne s'est incarn
qu'en apparence. On peut aussi l'accuser de forger deux
Verbes du Pre, dont celui qui est apparu aux hommes
serait le moindre, ou plutt pas mme le moindre car il
s'exprime ainsi Le Fils est dit aussi Verbe, par homonymie avec le Verbe issu du Pre, mais ce n'est pas celui-ci
qui est devenu chair. Ce n'est pas non plus le Verbe du
Pre, mais une puissance de Dieu qui, tant comme
une drivation de son Verbe, est devenue esprit et a pntr les curs des hommes . Tout cela, il entreprend
de l'tablir par des textes de l'criture. Et il dit encore
mille autres sornettes ou blasphmes, soit que ce soit bien
lui, soit que ce soit un autre qui aurait usurp son personnage . Les deux plus graves, parmi les thories que dnonce Photius, sont la doctrine du Verbe, et celle de l'me.
Sur ces deux points aussi, Origne plus tard donnera prise
la critique. On ne peut donc rejeter entirement le tmoignage de Photius, et il n'est gure probable non plus
que le patriarche n'ait connu qu'un exemplaire interpol,
comme il en fait, en terminant, la supposition charitable.
Mais Clment est un esprit subtil et singulirement
il se peut que Photius ait rduit des formules
nuanc
trop simplifies et trop consistantes les spculations toujours fluides et complexes du prcurseur d'Origne. Il
faut en tout cas tenir compte du fait que nous ne retrouvons nulle part des erreurs aussi formelles dans la trilogie
du Protreptique, du Pdagogue,et des Stromates, o Clment
se montre au contraire si rsolument adversaire du gnosticisme hrtique (1).

;
:

Il faut noter aussi qu'EusBE, en mentionnant les HypolypmT


(H. E., VI, 13) ne fait aucune rserve surleur orthodoxie
(1)

Les autres crits perdus, mais qui ont laiss des traces,
1 Un trait Sur la Pque, o, conformment la
sont
tradition de l'glise alexandrine, Clment combattait la
pratique des Quartodcimans
telle que l'avait dfendue
Mliton de Sardes 2 un Canon ecclsiastique, ou Contre
les Judasants, dont il ne reste qu'un fragment peu
significatif
3 un trait Sur la Providence, en deux livres
au moins 4 une Exhortation la constance, adresse aux
5 des lettres.
nouveaux baptiss
Nous ne connaissons que le titre des Entretiens (2)
(AiaXei) sur le jene et sur la mdisance. Palladius,
dans son Histoire Lausiaque(3),parle d'un crit Sur le
Prophte Amos, pour lequel il est notre seul tmoin, et un

(1),

;
; ;

tmoin peut-tre insuffisant.


Quelques courts fragments nous sont parvenus sous le
nom de Clment, sans indication plus prcise d'origine,
qui ne sont pas tous d'une authenticit bien assure.
Conclusion.
Le rle de Clment d'Alexandrie, dans
le dveloppement gnral du christianisme, a t diversement jug par les historiens, selon qu'ils jugent avec
plus ou moins de faveur cette alliance entre le christianisme et la philosophie hellnique dont il a t l'ouvrier
le plus zl et le plus habile. Nous croyons
et toute
qu'elle tait invitable
cette histoire tend le montrer
et qu'elle a t bienfaisante, et qu'en travaillant la
raliser, Clment a bien compris o se trouvaient, en son
sicle, les plus grandes possibilits de progrs. Nul ne
contestera, en tout cas, qu'il s'y est dvou plus qu'aucun
autre il a repris, avec les ressources d'une science infiniment plus tendue et plus profonde, l'uvre que Justin
avait le premier entreprise.
Comme Justin, Clment est profondment chrtien. La

C'est--dire des Asiatiques qui voulaient clbrer la Pque le


14 du mois de Nisan, que ce jour ft ou non un dimanche. Voir les
fragments dans STAHUN et EUSBE, H. E., IV, 26 ; VI, 13,
(2) Ce mot quivaut celui d' Homlies,
(3) cf. L'DITIONdeIJTIFR, ch, fiO.
(1)

foi est pour lui la condition ncessaire et suffisante du


salut. Il conoit sans doute, comme un tat suprieur
celui du simple fidle sans culture, l'tat de ce philosophe
chrtien qu'il appelle le vritable Gnostique. Mais il ne
met entre l'un et l'autre aucune barrire infranchissable
son ambition est au contraire de nous conduire de l'un
l'autre par un progrs rgulier. La foi est le germe et la
gnose le fruit. Parmi les ides des sectes auxquelles nous
rservons le nom de gnostiqucs, que Clment voulait accaparer, en le purifiant, au profit de son christianisme philosophique, celle qui lui rpugne peut-tre le plus, c'est
le partage de l'humanit en classes (charnels, psychiques,
spirituels), que spare une diffrence de nature, et non de
degr.
Esprit plus discursif que systmatique, moraliste et
mystique plus que mtaphysicien, Clment n'a jamais
dfini avec assez de nettet ce qu'est cette gnose complexe,
o un lment proprement religieux, un lment intellectuel, un lment moral viennent se combiner. Il ne nous
en explique pas expressment la nature il nous la fait
plutt comprendre en nous montrant la voie par laquelle
aprs que s'est produit le
on y parvient. Cette voie
mouvement essentiel de l'me, l'acte de foi par lequel on
c'est le commentaire de l'criture
devient chrtien
sainte, o se trouve incluse toute vrit mais pour dgager pleinement cette vrit, il faut faire appel la dia-

lectique, recourir - cette mthode d'allgorie (1) dont


Clment emprunte Philon les principes, ce symbolisme qu'il se plat dcouvrir en toutes choses et auquel
un livre tout entier des Stromates est consacr. Mlange
de science telle qu'on la concevait
de foi et de science
la gnose est en mme temps perfection
au Ille sicle
morale
car les uvres sont insparables de la foi.

Faye a fort bien expliqu quels services rendait Clment,


auprs de ses contemporains, cet emploi de l'aHgorie qui nous rebute
aujourd'hui (p. 224 et suiv.).
(1) M. de

Absorb comme il l'tait par le problme du rapport


tablir entre le christianisme et l'hellnisme, et d'ailleurs
peu capable de systmatiser, Clment a donc contribu
moins que d'autres au progrs de la dogmatique. Il n'est
pas sans intrt d'tudier (1) ce qui se mle de platonisme
sa conception du Pre, de philonisme sa conception du
mais il ne.nous laisse apercevoir l'une et l'autre
Fils
qu'en passant, dans les trois grands ouvrages qui nous
ont t conservs, et nous pouvons tre certains qu'il n'en
avait pas donn un expos plus rgulier dans les Hypotyposes, quoique Photius ait crutrouver dans ce dernier
ouvrage tant de thses dtestables. Telle que nous la connaissons par les crits qui subsistent, la doctrine de Clment prsente certains aspects prilleux sa tendance
concilier la foi avec la philosophie, comme aussi faire
une certaine part au gnosticisme (j'entends aux systmes
que nous appelons aujourd'hui de ce nom et qui, au
sentiment de Clment, l'usurpaient et devaient en tre
dpouills), les tentations auxquelles l'induisait cette
mthode allgorique dont il est si facile d'abuser, tout
cela explique assez aisment des vues qui, choquantes
bon droit pour l'orthodoxie postrieure, pouvaient
tre mises sans scandale, en un temps o la dogmatique
tait encore fort loin de sa prcision future.
En tant qu'crivain aussi, Clment a t assez diversement jug. Il faut distinguer entre ses diffrents ouvrages. Comme il connaissait fort bien la philosophie
antique, Clment tait parfaitement au courant des procds de la rhtorique et de la sophistique. Il en a us
plus ou moins selon les cas. Celui de ses crits o il a mis
le plus de soin est le Protreptique, qui, par sa destination,
visait le public profane autant que le public chrtien
c'est aussi celui o le dfaut qui a gt la littrature
l'artifice
paenne partir du 11e sicle
est le plus
sensible. Le Pdagogue est peut-tre celui o se trouvent

(1)

Par exemple Stromates, II, 1,^3.

les pages le plus simplement crites. Dans les Stromates.


Clment a fait, plusieurs reprises, profession d'indiffrence absolue pour la forme et mme pour la correction
mais ce sont l, au moins pour une bonne part, formules
conventionnelles auxquelles les crivains chrtiens les
plus loquents se croiront toujours tenus. L'homlie sur
la Richesse montre sous un jour assez favorable le talent
de son auteur. La langue de Clment est en somme assez
correcte pour son poque et l'on peut mme y reconnatre une assez large influence de l'atticisme (1).
Le dfaut principal de Clment, celui qui explique et
justifie, dans une assez forte mesure, les jugements svres
qui ont souvent t ports sur son uvre, considre au
point de vue littraire, est en somme dans la composition
plus que dans le style. Si le Protreptique est passablement
compos, dans le Pdagogue dj apparat cette tendance
aux digressions, qui devient dominante dans les Stromates (2) et cause tant d'impatience au lecteur. Ce dsordre perptuel, joint l'abus de l'rudition vaine, nous
fatigue et nous empche de goter pleinement le charme des
morceaux o Clment a exprim des sentiments sincres
et profonds.Au sortir de cette lecture pnible, l'humaniste,
je
accoutum la sobrit et la puret des Attiques
se reposera avec joie dans la
ne dis pas des atticistes
lecture d'une page de Lysias ou de Platon.

dans ses Philologische Sludien zu Klernens Alexandrinus


(Munich, 1900), ne juge pas assez Clment en tenant compte du temps
o il crit. J. SCHAM, Der Oplativgebrauch bei Klemens von Alexandrien
in seinerSprach-und stylistischen Bedcutung se place un point de
outre certains emplois de l'opvue plus exact. Une autre preuve
tatif
de l'influence de l'atticisme sur Clment est la frquence de
l'emploi du duel.
(2) M. DE FAYE a bien montr que l'allgorie
qui procde par
rapprochements, associations d'ides ou d'objets fort disparates
contribue dshabituer ceux qui l'emploient d'une composition rigoureuse. Mais il faut dire aussi et surtout, je crois, que Clment a de
plus en plus transport dans ses[ouvrages les procds plus libres de
l'enseignement, oral.
1) CHRIST,

CHAPITRE II
ORIGNE

Bibliographie. MANUSCRITS les indications seront donnes propos


de chaque ouvrage, chacun d'eux ayant sa tradition particulire.
ditions princeps, ne comprenant encore que des traductions latines,
HUET, Rouen, 1668
DE LA RUE,
J. MERLIN, Paris, 1512 ;
Paris, 1733-59 (les 3 premiers volumes dus au bndictin Charles
De la Rue, le 48 son neveu Vincent, galement bndictin
MIGNE, P. G., XI-XVII, Paris,
LOMMATZSCII, Berlin, 1831-48 ;
1857-60. L'dition de la collection des Griechische christlicheSchriftsteller comprend jusqu' ce jour t. 1 et II Sur le martyre, Contre
IIIHomlies surJrmie
Celse, par KOETSCHAU, Leipzig, 1899;
Commentaire sur les Lamentations, Samuel et les Rois, par KLOS-

; -IV.

Commentairesurl'vangile de saint Jean,


par PREUSCHEN, 1903;V. Des principes, par KCETSCHAU,1913
VIII,
VI et VII, Homlies sur l'Hexateuque, par W.-A. BJEHRENS
Homlies sur Samuel, sur le Cantique des Cantiques, sur les
Commentaire sur le Cantique des Cantiques par le mme.
Prophtes
Principales tudes IIUET,Origeniana (dans son dition) ;
REDEFREPPEL, Origne, Paris,
PENNING, Origenes, Bonn, 1841-46
1868
DENIS, De la philosophie d'Origne (travail capital).
Paris, 1884 ;
PRAT, Origne, le thologien et l'interprte,Paris, 1907;
DE FAYE, Origne, tome 1 (Sa biographie et ses crits, Paris, 1923;

TERMANN, 1901)

; :

tome II, (l'Ambiance philosophique), Paris, 1927.

Biographie.
Il y a dans la biographie d'Origne
des lacunes ou des points obscurs mais nous en connaissons bien les grandes lignes, grce Eusbe, qui lui- a
consacr tout le VIe livre de son Histoireecclsiastique. Grand admirateur d'Origne, Eusbe a, selon sa coutume, mis un peu trop de rhtorique dans l'expression
de son enthousiasme. Mais, selon sa coutume aussi, il

s'est inform bonne source il a cit profusion les documents authentiques, et runi le plus de donnes prcises qu'il lui a t possible (1).
Origne tait n en Egypte, probablement Alexandrie,
dans une famille aise qui put lui faire donner une ducation excellente. Lonide, son pre, tait chrtien, sinon
d'origine, du moins depuis assez longtemps dj quand il
prit victime de la perscution de Septime Svre (2).
Il forma lui-mme la foi l'enfant qui l'tonnait par sa
vive intelligence et par les questions qu'il lui posait
sur les Ecritures. Ille forma si bien que, quand Lonide
fut arrt, la mre d'Origne le retint avec peine d'aller
s'offrir aux bourreaux
empch de courir lui-mme au
martyre, il crivit du moins une lettre son pre pour
l'exhorter la constance. Il avait alors, nous dit Eusbe,
dix-sept ans. C'est en 202/3 que la perscution svit
Alexandrie. On pourrait donc fixer avec certitude
185/6 la date de sa naissance, s'il n'y avait une lgre
difficult concilier avec elle le passage o le mme Eusbe
nous parle de sa mort. L'incertitude en tout cas ne
porte
comme pour la date de naissance de Dmosthne
que sur une courte priode de deux annes. Origne, s'il n'est pas n en 185/6, est n en 183/4 (3).
Son pre lui a enseign les premiers lments de la doctrine chrtienne
Clment, l'cole catchtique, a

(1) EUSBE rsume,dans le VIe livre,l'Apologie qu'il avait crite avec

Pamphile pour Origne. La bibliothque de Csare et celle de Jrusalem lui ont permis d'acqurir une information trs complte. Dans
les pages qui suivent, les faits qui ne seront pas accompagns d'un
renvoi spcial, proviennent d'Eusbe.
(2) Le nom d'Origne (qui devrait s'crire plutt Horigne) signifie : fils d'Horus. On peut souponner que sa famille n'tait pas
encore chrtienne quand elle le lui donna. Origne a t certainement
lev Alexandrie Eusbe ne nous dit pas s'il y tait n.
(3) Origne, selon YH. E., VII, 1, serait mort aprs l'empereur
Dce, sous Gallus, 69 ans. Dce tant mort en 251, et Gallus en
253, Origne serait mort en 253, et, s'il avait alors 69 ans, il serait n
en 184. Ailleurs, (H. E., VI, 36) Eusbe lui donne plus de 60 ans
en 246.

perfectionn son instruction. Aucun lve n'a fait plus


d'honneur son matre. Aprs le supplice de Lonide,
supplice qui eut pour consquence la confiscation de ses
biens, Origne se trouva gn sa mre restait veuve
avec sept enfants. Une riche chrtienne vint l'aide do la
famille, mais cette chrtienne n'tait pas d'une orthodoxie
trs pure et subissait l'influence d'un docteur gnostique,
du nom de Paul. Origne se spara d'elle il gagna sa vie
et celle des siens en enseignant. Clment avait fui
Alexandrie. Malgr sa jeunesse, Origne le remplaa, et
trouva des disciples, parmi les paens. Il fit de nombreux
convertis, dont plusieurs subirent leur tour le martyre
mais il
lui-mme fut souvent menac
avec courage
chappa.
Dans l'extraordinaire ferveur de sa jeunesse prcoce,
Origne s'enivrait la fois de science et d'asctisme. Il
pratiquait les abstinences les plus dures. Il en vint
dans son zle se tourmenter lui-mme
s'imposer ce
qui dut tre la plus rude des privations pour un esprit
comme le sien : il renona pour un temps la culture
profane, et vendit les manuscrits d'auteurs grecs qu'il
avait acquis en grand nombre. Pour un lve de Clment,
c'tait une espce d'apostasie, laquelle il ne se rsigna
pas longtemps. Son ardeur de sacrifice ne s'attidit pas
elle prit une autre forme. Il avait au disdascale des disciples des deux sexes
pour ne donner prise aucun
soupon, il se crut oblig d'appliquer la lettre la
maxime qui est au chapitre xix de Mathieu (verset 12) :
Il y a des eunuques qui se sont faits eunuques volontairement. pour le royaume desdeux(1).
Nous ne savons pas exactement en quels rapports avait
t, l'origine, le didascale avec l'autorit ecclsiastique.
Il se peut que Pantne ait commenc par tre un docteur

L'exgse qu'Origne donnait plus tard de ce texte (au dbut


du tome XV de son Commentaire sur saint Mathieu), montre qu'il
tait alors revenu beaucoup plus de modration.
(1)

libre, comme le furent Rome Justin ou Tatien. Mais


l'importance que prit rapidement l'cole ne pouvait manquer de lui donner un caractre officiel, qui mit fin son
indpendance. Dmtrius, le premier vque d'Alexandrie
qui apparaisse pleinement en lumire dans l'histoire,
tait un homme pris d'autorit. Il en surveilla assez
troitement l'enseignement et nous verrons bientt des
froissements se produire entre Origne et lui.
Ils ne furent causs toutefois ni par le sacrifice volontaire qu'Origne venait de s'imposer, et auquel nous ne
voyons pas que l'vque ait trouv redire, ni par le retour du jeune matre vers la science profane. Voici comment celui-ci, dans une lettre dont Eusbe (1) nous a conserv un fragment, nous raconte cette volution Je me
consacrais la prdication la renomme de mon enseignement se rpandait, et il venait moi, tantt des hrtiques, tantt des gens qui avaient appris les sciences
hellniques et surtout la philosophie
cela m'engagea
examiner les opinions des hrtiques et ce que les philosophes font profession de dire sur la vrit. Je fis cela sur
l'exemple de Pantne, qui avant moi avait rendu service
beaucoup, et qui n'avait pas acquis une mdiocre culture
en ces matires je le fis aussi l'exemple d' Hraclas,
qui sige aujourd'hui dans le conseil de l'glise d'Alexandrie, et que j'avais trouv chez le matre des sciences
philosophiques, auprs duquel il avait t assidu pendant
cinq ans,avant que j'eusse moi-mme commenc entendre
ses leons . Ce matre, dont Hraclas fut le disciple pendant cinq ans, en portant le manteau du philosophe,
c'tait, nous dit Porphyre (2), le fameux Ammonius
Sacas, l'initiateur du mouvement platonicien, sur lequel
nous sommes malheureusement si mal renseigns (3). Porphyre, qui, en sa qualit d'adversaire acharn du chris-

(1) vi, 19, 12-11.


(2) Dans un fragment qu'Eusbe nous a conserv, ibid., 5.
(3) Cf. Henri Puech, Revue d'Histoire de la philosophie, nO 1.

tianisme, regrette et s'indigne que le talent d'Origne


ait t perdu pour la philosophie, rsume ainsi son jugement. Grec lev dans la science grecque, Origne alla
chouer dans la folle croyance des Barbares
eten s'y
laissant gagner il prostitua son talent. Il s'est comport,
dans sa vie, en chrtien et en ennemi des lois mais,
dans ses opinions sur la nature et sur la divinit, il resta
Grec et, sous les fables de sa croyance, laissait apparatre
les ides des Grecs. Il ajoute qu'il tudia surtout Platon,
Numnius, Apollophane, Longin, Moderatus, Nicomaque,
les Pythagoriciens, et deux Stociens, Cornutus et Chrmon (1), l'cole desquels il apprit manier l'all-

gorie.

Nous ne pouvons donner de dates prcises pour marquer les tapes successives de la carrire d'Origne, pendant son premier sjour Alexandrie
nous savons que
ce sjour fut interrompu parfois par de courtes absences,
par exemple un voyage Rome, au temps o Zphyrin
tait pape (2), voyage motiv, selon son propre dire par
le dsir de voir cette trs ancienne glise
; un voyage
en Arabie aussi o il fut appel, nous dit Eusbe, par le
gouverneur qui avait hte de connatre ses doctrines.
En 215 des troubles qui clatrent Alexandrie et furent
rudement rprims par Caracalla l'obligrent quitter
il avait des amis et
sa patrie, et se rendre en Palestine
des patrons dvous dans les deux vques de Csare
et de Jrusalem, Thoctiste et Alexandre, qui, fiers
de l'hte qu'ils accueillaient et dsireux de faire profiter
leurs fidles de ses talents, l'invitrent prcher dans
l'glise, quoiqu'il ne ft qu'un laque. La chose n'tait
pas sans prcdent, mais Dmtrius, trs susceptible en

La liste de Porphyre mle les noms de philosophes anciens


leurs contemporains
quelou prdcesseurs rapprochs d'Origne
ques-una (Apollophane et Longin) d'identification difficile.
U) 199-218. Cf. Eusbe, XIV, 10. Eusbe donne ce propos Origne le nom (surnom),
sous lequel il a t souvent dsign, d'Ada..
(1)

mantiu8.

matire de hirarchie, s'en mut, rappela son catchiste, et


lui fit reprendre la direction de l' cole, qu'il conserva
jusqu' la fin de 230. C'est sans doute dans le commencement de cette seconde priode (1) que l'impratrice
Julia MUlnma, qui tait trs curieuse de toutes les manifestations religieuses contemporaines et aimait s'entourer d'hommes de talent, le convoqua auprs d'elle,
comme avait fait dj le gouverneur d'Arabie. C'est alors
aussi qu'il fit la connaissance d'un ancien Valentinien,
Ambroise, et le convertit. Ambroise avait une fortune
considrable ; il mit la disposition du professeur et de
l'crivain infatigable toute une quipe de prcieux auxiliaires, plus de sept tachygraphes, dit Eusbc (2), qui se
relayaient pour crire sous sa dicte un nombre gal de
copistes (qui mettaient au net cette slnographie)et des
jeunes filles exerces la calligraphie (qui crivaient les
beaux manuscrits destins rpandre ses uvres dans le
public).
Au commencement du pontificat de Pontien, c'est--dire
la fin de l'anne 230, Origne fit un nouveau voyage
il alla, nous dit Eusbe, en Grce, en passant par la Palestine, o il reut Csare, des vques de la rgion, la prtrise par imposition des mains (3).L'irritation de Dintrius fut, on le conoit, plus vive encore que lorsqu'Origne, hors de son diocse, avait prch sans tre prtrc. 11
convoqua, pour examiner l'affaire, plusieurs synodes lit
dolarei- nulle l'ordination et bannit le coupable d'Alexandrie. Sa dcision n'obtint d'ailleurs pas l'assentiment des
Palestiniens. Mais Origne abandonna Alexandrie el
s'tablit Csare, en la dixime annedurgne
d'Alexandre Svre , c'est--dire en 232. Dmtrius
mourut peu de temps aprs, et Hcraclas lui succda.
On aurait pu esprer que l'ancien condisciple et collabo-

(1) Sans doute en 218


(2) Ch.xxiii.
(3)

Eusbe, xxvii.

cf.

IIaknack, Chronologie, 11, p. 30.

rateur d'Origne se montrerait plus conciliant envers lui.


Il n'en fut rien. Origne ne rentra pas dans sa patrie, et
Csare devint jusqu' sa mort le foyer intelllectuel le
plus brillant de la chrtient. C'est pour cette dernire
priode que nous connaissons le mieux la mthode d'enseignement qu'il pratiquait, grce au pangyrique que lui
a consacr son lve, Grgoire le Thaumaturge.
Ce sjour fut coup, lui aussi, par quelques absences.
Palladius, dans YHistoireLausiaque (T. XIV), parle
de deux annes qu'Origne aurait passes Csare de Cappadoce, cach chez une chrtienne savante et pieuse, du
nom do Julienne, pour fuir une perscution qu'on place
gnralement, quand on accepte le fait, sous Maximin le
Thrace (236) ; mais le silence d'Eusbe et d'autres raisons rendent douteuse l'allgation de Palladius. Eusbe
mentionne au contraire deux circonstances o Origne se
serait rendu de nouveau en Arabie : sous Gordien (238-244),
quand il ramena l'orthodoxie l'vque Brylle deBostra ?
sous Philippe (244-49), quand il se rendit un synode, et
obtint Je mme succs auprs d'hrtiques qui admettaient
lin anantissement temporaire de l'me, entre la mort et
la rsurrection.
En 250, commena l'preuve la plus dure que les chrtiens aient eu subir avant les rigueurs de Diocltien, la
perscution de Dce. Dce visait particulirement les
voques et les docteurs
il voulait frapper le christianisme la tte. Origne ne pouvait tre oubli. Il tait
prt il avait gard l'me hroque du jeune homme qui
encourageait son pre Lonide ; quelques annes auparavant, sous Maximin, il avait crit sa vibrante Exhortation au Martyre. Il se montra digne de ces prcdents,
qui l'engageaient. Il endura, dit Eusbe, chanes, tortures en son corps, tortures par le fer, tortures de l'emprisonnement au fond des cachots
pendant plusieurs
jours, il eut les pieds mis aux
ceps jusqu'au troisime
trou il fut menac du feu il supporta vaillamment tout
ce que nos ennemis lui infligrent encore,. car le juge

faisait tous ses efforts pour ne pas le rduire la mort (1) ,


Origne survcut, recouvra la libert, mais, puis par
cette terrible preuve, il mourut peu de temps aprs, et,
selon les plus grandes vraisemblances, Csare de Palestine. On montrait cependant son tombeau Tyr, o une
autre tradition plaait sa fin (2).
Vue d'ensemble.
L'uvre d'Origne.
L'uvre immense d'Origne a t compare, ds l'antiquit, celle
des deux plus fconds polygraphes de la littrature profane, le grammairien grec Didyme d'Alexandrie, et le
latin Terentius Varron. piphane (3) porte le nombre de
ses crits six mille, chiffre qui parat exagr, mme en
comptant isolment chacune des homlies qui forment
une srie. Nous verrons nanmoins que le chiffre rel reste
surprenant, et suppose un labeur aussi intense que continu. Eusbe n'a pas cru ncessaire de reproduire dans
son Histoire le catalogue complet qu'il avait dress dans
sa Vie de Pamphile, le crateur de la grande bibliothque
o tout ce qu'Origne avait compos tait runi (4).
Saint Jrme l'avait recopi dans une lettre Paula.
qui, malheureusement, nous a t assez mal transmise (5),
mais reste la source principale de notre savoir sur ce
point.
Une uvre aussi vaste est toujours expose tre
mutile par le temps. Celle d'Origne courut d'autant
plus ce pril que de bonne heure elle ne parut pas, en
toutes ses parties, d'une orthodoxie irrprochable. Les
controverses qu'elle suscita commencrent du vivant de
l'auteur elles furent dj vives au Ive sicle. En 543,

(1) Ch. xxxix.


(2) Photius (BB. 118)

rapporte les deux traditions, en attribuant


la premire Pamphile et beaucoup d'autres ; et sans nommer
de garant pour la seconde.

(3)Hxr62.

vi, 32.
C'est la lettre xxxm. Voir l'dition de KLOSTERMANN, daus
les Comptes-rendus deVAcadmiede Berlin, 1897, et celle de Hilberg,
dans le Corpus de Vienne.
(4)
(5)

l'empereur Justinien publia un dit dans lequel il dnonait les doctrines hrtiques d'Origne, en les dduisant de 24 citations du trait des Principes et en les rail donnait mission au pamena it 9 chefs principaux
triarche de Constantinople,Mennas,de convoquer un synode
pour les condamner (1). 11 adressa un document analogue
au pape Vigile, au patriarche d'Alexandrie et celui de
Jrusalem. Dix ans aprs, le Ve concile cumnique,
runi Constantinople, pronona l'anathme contre
Origne (2) ; le VIe en 680-1, le VIIe, en 787 ( Nice), le
VIIIe en 869, (de nouveau Constantinople, comme le
Ve et le Ve), le renouvelrent.
Il n'est donc pas surprenant qu'une assez faible partie
(relativement) des crits du grand docteur se soit seule
conserve dans le texte original. Au ive sicle, la gloire
d'Origne restait si grande, malgr les suspicions dont
il commenait tre l'objet, et sa science si indispensable
ses successeurs, que beaucoup furent traduits en latin.
Saint Jrme et Rufin se consacrrent cette tche, avec
un talent ingal et une infidlit peu prs pareille. Une
seule fois, pour faire pice son rival qui avait trait
assez librement le texte du trait le plus criticable
le trait des Principes
saint Jrme en donna une
traduction exacte, mais qui, prcisment cause de son
exactitude, a disparu (3). Il rsulte de l que le nombre
des ouvrages conservs en latin est beaucoup plus considrable que le nombre de ceux dont nous possdons encore
le texte grec, mais aussi que nous n'y retrouvons pas intgralement la pense d'Origne.

(1)

si, t. IX.

Voir le recueil des Conciles de Man

(2)Ib.,XI,XIII,XVI.

On connat l'existence d'autres traducteurs encore, parmi lesquels il faut au moins nommer Victorinus
mais leurs traductions
ne se sont pas conserves.
Ce qui a contribu conserver celles de
Jrme, c'est
la sentence assez bnigne
leur infidlit
avec
du dcret dit de Glase
Item Origenis nonnulla opuscula, qu vir
atissimus Hieronymus non rpudit, legenda sqscipimug ; relique
P'im suo auctore dicimus renuenda.
(3)

;;

;
;

:
;

Ces ouvrages peuvent se classer en six catgories


1
Philologie sacre 2 Exgse 3 Dogmatique
4 Morale
pratique
5 Apologtique
6 Correspondance. Nous
suivrons cet ordre de matire, dans l'examen que nous en

ferons, en tenant compte cependant de l'ordre chronologique, tel que nous pouvons le connatre. Le jugement de
M. de Faye, qui estime qu' partir du moment o Origne se mit crire, on le trouve en pleine possession de ses ides
qu' il n'y ajoutera rien d'essentiel (1), qu'il serait illusoire de chercher dans ses livres
l'histoire de la pense , aurait peut-tre besoin d'elle
vrifi. Malheureusement, mme rduite ce qui a t
sauv,l'uvre qu'il faut tudier reste volumineuse, el,
aprs le trait des Principes, Origne n'a jamais plus
donn un expos d'ensemble ds sa doctrine. Le travail
de vrification que nous souhaiterions (2) est donc pnible, et nous ne saurions nous flatter de l'avoir accompli
de manire nous satisfaire.
Alexandrie, au Ille sicle avant
1 Philologie sacre.
Jsus-Christ, a vu natre la philologie classique. Les
grands savants qui ont cr et dirig, aprs Dmtrius de
Phalre, la grande Bibliothque du Muse, ne se sont pas
contents d'y rassembler tous les ouvrages qu'ils ont pu
ils en ont donn des ditions, et, pour les
se procurer
donner bonnes, ils ont fond une nouvelle science, l'tude
critique des textes. Cette tude s'est perfectionne depuis
elle est devenue plus mthodique et plus exigeante chez
les Alexandrins gardent le mrite den
les modernes
avoir t les initiateurs.
Il est donc naturel que, dans un pareil milieu, au moment mme o la thologie naissait de l'appel fait la
philosophie pour l'interprtation de la foi, on ait senti le
besoin d'une philologie sacre. On a dit (3) qu'en deve-

(1)P,25.
(2) Et que

Faye lui-mme nous donnera d'ailleurs, nous


l'esprons, dans son second volume.
(3) BARDENHEWER, Geschichte, II,
p. 25 et 115. Cf. pour la thse
M. de

nnnt diteur de la Bible,Origne n'a pas t inspir, comme


Aiistarque en ditant Homre, par l'esprit critique, et
qu'il ne pouvait pas l'tre, puisqu'il considrait le texte
sacr comme inspir. Origne croyait certainement
l'inspiration des Septante, mais que constatait-il quand
il crivait ses ouvrages exgtiques ou quand il soutenait des controverses contre les hrtiques ou les juifs Il
s'apercevait d'abord que les manuscrits des Septante
nIVraient, quand on les comparait les uns aux autres, des
variantes assez nombreuses. Il trouvait des diffrences
beaucoup plus considrables entre le texte grec qu'ils lui
fournissaient et le texte hbreu qui tait courant chez les
Juifs de son temps. Enfin il avait paru, depuis l'entreprise
des Septante, d'autres traductions de ce texte hbreu
celle d'Aquila, juif de Sinope, dans le Pont, contemporain
deHadrien
celle de Thodotion, contemporain de
celle de Symmaque, dont la date est matire
Commode
discussion (1) ; d'autres encore. Ces traductions taient
souvent en dsaccord avec celle des Septante. De cet
lut de choses rsultaient videmment pour Origne,
controversiste et exgte, des difficults particulires,
mais un
qu'il devait chercher a supprimer ou diminuer
esprit pntrant comme le sien n'a pas pu se dissimuler
qu'il en rsultait aussi un problme scientifique, et, pour
Origne, tout problme de ce genre devait tre rsolu.
Il s'est prpar de bonne heure le rsoudre. Un bon
texte de l'Ancien Testament tait la condition mme de
toute son uvre. Car, pour audacieuses qu'aient t ses
spculations, elles ont toujours leur point de dpart dans
1liicriture. Ds sa jeunesse, il se proccupa d'apprendre
hbreu, et, s'il n'en eut jamais une connaissance tout
fait approfondie, il acquit celle qui lui tait ncessaire
pour le but qu'il se proposait. Il se procura le texte h-

;
;

oppose, WENDLAND (Zeitschrilt (tir die Neutestamentliche Wissens~/t, 1890, p. 272).


tl) Sur ces versions, voir SWETE, Introduction to the old Testament
HI (;l'('ek, chapitre
II de la Ire Partie.

braque, rechercha avec soin toutes les traductions


grecques, en fit une comparaison mticuleuse. Ainsi se prpara son dition, dite des Hexaples, qui a d demander.
avant d'tre termine, de longues annes elle n'a t
acheve qu' Csare la manire dont il parle de son
travail, dans sa Lettre Africain (240 environ), donne
penser que celui-ci tait encore en train des termes qu'il
emploie un peu plus tard (vers 245), dans son commentaire sur saint Mathieu (1) suggrent qu'il tait termin.
Les Hexaples.
Le nom d' Hexaples signifie: Sextuples
il indique le plan de cette entreprise gigantesque. Qu'on
se figure un manuscrit (2), de vaste dimension, dont
chaque page tait divise en six colonnes assez troites
la premire donnait le texte hbreu, en caractres hbraques
la seconde, la transcription du mme texte en
caractres grecs la troisime, la traduction d'Aquila
(la plus littrale) ; la quatrime, celle de Symmaque (qui
tait, en somme, une revision d'Aquila) ; la cinquime,
celle des Septante; la sixime, celle de Thodotion, (qu'on
peut dfinir comme une revision des Septante). Pour les
Psaumes, o Origne avait russi dcouvrir d'autres traductions d'usage moins commun, le nombre des colonnes
s'levait huit (3); les deux colonnes nouvelles reproduisaient une version qu'il avait trouve Nicopolis et une
autre qu'il avait trouve Jricho , dans un de ces
grands rcipients qu'on appelait pithoi. Origne simplifia
cet appareil si compliqu dans une dition o les deux
premires colonnes taient supprimes, en sorte que res-

; ;

(1) Cr. SWETE, Introduction, p. 60.


(2) On verra dans SWETE, ib., p. 62-63,

l'aspect prsent par une

page du Psaume XLIV.


(3) Le passage d'Eusbe (vi, xvi) sur ces nouvelles versions, est
un peu obscur il est probable que la septime colonne donnait la
version de Nicopolis, laquelle parat avoir eu deux formes, et s'tre
tendue plus que les Psaumes la huitime donnait celle de Jricho,
|ui ne contenait que les Psaumes. Voir, sur l'interprtation du texte
TEUSBE, MPRCATI (Studi e Tuti, V, P, 47-60), dont t'e~p~cat~n,
J'ailleurs, est peu aoptabjo,

talent seulement en prsence les quatre tmoins du texte


cette dition porte en consquence l'appellation
grec
de Ttraples, les Quadruples.
La tche qu'Origne avait ralise tait relativement
les deux qui contenaient
simple pour cinq colonnes
l'hbreu, et les trois qui donnaient Aquila, Synimaque,
Thodotion. L'tablissement de la cinquime, celle des
Septante, tait beaucoup plus malais. Le dsaccord entre
il consiste aussi
les Septante et l'hbreu est frquent
bien en des additions ou des suppressions qu'en des
transpositions. Pour en rendre compte, Origne recourut
l'emploi des signes critiques qu'avaient imagins les
grammairiens d'Alexandrie, et dont ils avaient fait usage
notamment dans leurs ditions d'Homre il s'en appropria
surtout deux Yobel (ou broche, qui a la forme d'une ligne
horizontale), et sert marquer les morceaux supprimer, c'est--dire ceux qui manquent dans l'hbreu
Yastrisque(suffisamment dfini par son nom), qui indique
les passages ajouts
ces passages, absents du texte authentique des Septante, taient suppls par lui, grce
aux autres versions, de prfrence grce celle de Thodotion (1). Pour les transpositions, ordinairement Origne
rtablissait dans la cinquime colonne l'ordre conforme
parfois (dans les Proverbes) il marquait seu l'hbreu
lement la diffrence avec un signe obtenu par la combinaison de l'astrisque et de Yobel.
Une uvre aussi colossale n'a pu tre ralise matriellement que grce cet atelier de copistes, mis par Ambroise
la disposition d'Origne
elle n'aurait pu tre reproduite de multiples exemplaires qu' grands frais, et ces
exemplaires n'auraient pas trouv beaucoup d'acheteurs.

Outre l'obel et l'astrique, Origne employait en certains cas


le lemnisque, obel accompagn d'un point superpos et d'un point
souscrit
et l'hypolemnisque, obel accompagn seulement du point
souscrit. -,Dans l'usage des grammairiens profanes,Yobl;marqait
les passages interpols
l'astrisque, ceux qui taient notables pour
quelque raison.
(1)

Il n'est pas probable qu'il en ait exist d'autre que l'exemplaire origiiial, qui fut conserv Csare, o Pamphile,
Eusbe, saint Jrme s'en sont servis et o nous savons
qu'il tait encore au vie sicle (1). Il a disparu, avec la bibliothque dont il faisait partie, lors de la prise de. la ville
par les Sarrasins en 638 (2).
Ce qui tait possible, c'tait de reproduire simplment
la cinquime colonne, c'est--dire le texte grec de l'Ancien
Testament^ tel qu'Origne l'avait constitu, en prenant
pour base les Septante, mais en s'aidant aussi des autres
versions*C'est des ditions de ce genre que saintJrme fait allusion, dans sa prface la Chronique, quand
il dit Les provinces palestinienneslisent les textes qui ont
t labors par Origne et populariss par Eusbe et Pamphile ; nous en retrouvons encore certaines traces dans
nos manuscrits. La cinquime colonne a t traduite en
syriaque, trs littralement, avec conservation des signes
critiquesi en 616-17, par l'vque jacobite Paul de Tella,
en Msopotamie, et cette traduction s'est en grande partie
conserve (3).
Ce texte des Septante, tir des Hexaples et form d'un
amalgame des vritables Septante avec les autres versions,
a certes contribu compliquer la tche de la critique moderne. Nous devons cependant, si nous voulons tre quitables, admirer avant tout l'effort prodigieux d'rudition
dont il nous apporte le tmoignage. Nous ne saurionsreprocher gravement Origne de n'avoir pas compris le
problme critique comme nous le comprenons aujourd'hui,
et, par exemple, de n'avoir pas souponn que le dsaccord
entre les Septante et l'hbru peut ne pas tre partout
du fait des traducteurs; qu'il peut s'expliquer parce que
ces traducteurs avaient en mains un texte hbreu sensi-

(1)Gi.SWETE,p;69.
-(2)!&.,p.75.
(3) CERIANI, Monumenta sacra et profana, etc., Milan, 1874.
P. DB
LAGARDE,Bibliothecae syriac collectas quse ad philologiam sacram par-

tinent Gttingen, 1892.

blement diffrent de celui qui tait courant en son


temps.
La reconstitution des Hexaples, dans la mesure o elle
est possible, a t poursuivie avec ardeur par la critique
moderne. Commence ds le xvie sicle par Petrus Morinus, dans les notes de l'dition sixtine des Septante (Rome,
1587), pousse plus avant dj par Montfaucon (Ofigenis
Jiexaplorum qu supersunt, Paris, 1713), elle a surtout t
ralise largement dans le recueil de Field (Oxford, 186775), auquel quelques complments ont t apports depuis par dom Germain Morin, Mercati et Taylor (1).
Dans ses crits exgtiques
Le Nouveau Testament.
sur les livres du Nouveau Testament, Origne discute
souvent le texte et compare des variantes. Il ne semble
pas cependant qu'il en et entrepris et publi une recension : saintJrme, dans son Commentaire sur saint
d'exemplaires
Mathieu (24, 36) (2), parle, il est vrai
mais il s'agit, semble-t-il, des manus<V Adamantius
crits dont Origne s'tait servi, et non d'un texte constitu
par lui. Un mot d'Origne lui-mme (3) parat confirmer
cette interprtation. C'est aprs lui, qu'en se servant des

Edition par G. MORIN des Commentarii in Psalmos de saint JnME (Anecdota Maredsolana. 1895) ; dcouverte par Mercati d'un
palimpseste de la Bibliothque Ambrosienne (xe sicle), donnant le
texte des Psaumes 29 et 45 d'aprs les Hexaples, moins la premire
colonne (cf. Atti de l'Acadmie de Turin, 1895/6; Un palimpsesto
Ambrosiano dei Psalmi Esapli,lurin, 1896 Note di Letteratura biblica
e cristiana antica, fascicule 5 des Studi e Testi, Rome, 1901) ; et
CEnIANI, (Frammenti esaplari, etc., dans les Rendiconti dell' Instituto
Lombrdo di Scienze e Lettere, 1896) dcouverte enfin par Taylor,
dans un palimpseste du Caire, d'un fragment du Psaume XXI, sur
quatre colonnes ( hbreu en caractres grecs Aquila Symmaque
Septante. C.TAYILOR, Hebrew- Grek Cairo GenizahPalimpsests, etc.,
Cambridge, 1900).
Outre le chapitre de Swete, on peut lire encore
sur les Hexaples les articles de MCHINEAU, dans la revue tudes
religieuses, etc., 1891-2 et de NESTLE, dans la Zeitschrift fit, wissens;
thaftiicheTkeologie, 1895
ainsi que la dernire dition de l'Einfhrung du mme NESTLE (cite t. I,
475).
p.
(2) Cf. aussi Ooma. in Gai. (3. 1).
1
(3) Comm. in Math.. 15, 14.
(1)

; ;

,.

donnes qu'on peut recueillir dans ses crits exgtiques,


Pamphile et Eusbe ont mis en circulation une recension
qui, par une voie assez directe, peut tre considre comme
remontant jusqu' lui (1).
L'exgse.
La plus grande partie de l'uvre d'Origne est compose d'crits exgtiques. Ces crits sont
de trois sortes scholies, homlies, commentaires (2). Les
scholies taient d'assez courtes notes sur des passages dtachs
les homlies sont des instructions adresses aux
fidles, des sermons les commentaires (tomes), des traits
mthodiques, o la science d'Origne se donne pleinement carrire et envisage tous les aspects du sujet. Il
nous reste peu de chose des scholies un assez grand
nombre d'homlies et quelques commentaires nous ont
t conservs soit dans le texte original, soit dans les traductions latines de Jrme et de Rufin (3), soit, partiellement, par les extraits que citent Basile et Grgoire dans
ce recueil de morceaux choisis qu'ils ont intitul Philocalia,
ou dans ceux que nous ont conservs les Chanes.
Les caractres particuliers qui distinguent ces trois
sortes d'crits proviennent, pour les scholies et les Tomes,
de la diffrence du plan pour les homlies, de leur destination pratique. Mais si chacune d'elles a ainsi, soit dans
la forme, soit dans le fond, son originalit, il rgne, malgr

Telle est la thse qu'a soutenue REDEPENNING (Origenes, II,


182), et qu'a reprise avec plus de nettet encore, J.-L. HUG (dans son
Einleitung in die Schriften des N. T., t. I). Elle est gnralement
Dans les crits exgtiques d'Origne, on
accepte aujourd'hui.
trouve des discussions de texte instructives mais il est difficile de
se prononcer sur la valeur des lemmes ou des citations tendues on a
pu se demander, en effet, si Origne ne laissait pas aux copistes le
soin de les transcrire (PREUSCIIEN, introduction du Commentaire sur
Voir aussi OTTO BAUERNFEIND,
saint Jean, p. LXXXVIII et suiv.).
Der Rmerbrieftext des Origenes., T. U, XLIV, 3, notamment, p. 88.
(2) Cf. SAINT JRME, Prface de la traduction des homlies sur
Jrmie et zchiel saint Jrme appelle les gX61tot excerpta, et
les xtAOi (nom grec des Commentaires) des
(3) Nous connaissons l'existence d'autres traductions Causiodore,
par exemple, mentionne celles d'un certain Bellator.
(1)

volumina.

tout, dans toutes trois, un mme esprit on y reconnat


la mme mthode, les mmes principes d'interprtation.
Les scholies ont t videmment conues d'aprs le modle qu'offraient Origne ces notes qui taient destines
tre ranges en marge des manuscrits, pour expliquer les
principales difficults des textes classiques, et auxquelles
les grammairiens avaient dj donn ce nom. Celles que
nous possdons pour la plupart des grands auteurs profanes, partir d'Homre, en plus ou moins grand nombre,
ont t abrges,remanies d'poque en poque; elles sont
par consquent de valeur ingale, et ont besoin d'tre
soumises une srieuse revision critique. Celles qu'avaient
composes Origne semblent avoir t assez nombreuses.
Saint Jrme dans son Catalogue (1) en mentionne sur
l' Exode,le Lvitique, Isae,les Psaumes 1 XV, YEcclsiaste,
certaines parties de Jean, tout le Psautier. Ailleurs (2), il en
cite de relatives Saint Mathieu et Yptre aux Galates
Rufin a utilis celles qui concernaient les Nombres (3).
Il y en a eu, semble-t-il, aussi, sur la Gense (4). Nous
sommes rduits aujourd'hui en rechercher les vestiges
dans les recueils d'extraits tels que la Philocalie ou les
Chanes. Les tomes XII et XIII de la Patrologie contiennent, sous le titre d'Exierpta, un assez grand nombre
de morceaux que De la Rue avait dj pour la plupart recueillis, mais dont il faut examiner avec soin, dans chaque
cas, l'authenticit et la provenance (5) nous devons donc

p. 33, 4 ; cf. supra.


Prologue de son propre Commentaire sur saint Mathieu
prologue de son Commentaire sur l'p. aux Gal.
(3) Prologue de sa traduction des homlies sur le mme livre.
(4) Cf. BARDENHEWER, Geschichte, t. II, p. 121.
(5) Les morceaux qu'on peut le plus srement regarder comme
des scholies sont deux de ceux que la Philocalie fournit pour l'Exode,
si la leon de Robinson
au ch. xxvn (iv acXX(j> x<S7tq>) doit tre prfre
la vulgate T<5JJTQ> (cf. TURNER, Zeitschrift fur N. T. Wissenschaft,
1911, p. 231). Pour les fragments tirs des chanes, cf. HARNACK,
Geschichte, t. I, 403 et 835.
Le commentaire sur l'Apocalypse,
publi par DIBOUNIOTIS et HARNACK (Texte und Untersuchungen,
(1)
(2)

nous borner la dfinition gnrale du genre, telle que


nous l'avons donne plus haut.
Les Homlies.
Nous connaissons beaucoup mieux
les homlies, quoique des traductions latines seules se
soient conserves pour beaucoup d'entre elles. La plus
grande partie de YAncien Testament et une bonne part
du Nouveau avaient t ainsi commentes par Origne
devant les fidles, surtout aprs son tablissement Csare. Nous ignorons ce qu'taient les deux livres d'.Homlies mlanges dont parle saint Jrme
si le mot
mlanges est bien authentique (1.) ; mais Origne avait
prch sur la Gense 17 homlies, qui nous sont parvenues
dans la traduction de Rufin sur l'Exode 13 homlies,
traduites galement par Rufin sur le Lvitique 16 homlies, dues encore Rufin sur les Nombres 28 homlies
de mme origine. Nous connaissons seulement par Jrme
l'existence de 13 homlies sur le Deutronome, que Rufin
avait l'intention de traduire,quand il crivait sa prface la traduction des homlies sur les Nombres (2).
Nous avons, traduites aussi par Rufin,vingt-huit homlies
sur Josu neuf, sur les Juges neuf sur les Psaumes (3).
Jrme en connaissait quatre sur les livres des Rois il en

;;
;

XXXVIII, 3), contient de l'Origne, mais ne contient pas uniquement de l'Origne (cf. TURNER, Journal of Theological Studies, 1912,
p. 386 et de BOYSSON, Revue Biblique, 1913, p. 555).
(1) Ep. 33, 4 ; le texte, pour le mot mixtarum, prsente des variantes et reste incertain.
Les renvois Jrme, dans ce qui suit,
quand ils ne seront pas prciss, se rapportent au catalogue que contient cettp ptre.
(2) Il reste en grec (dans les Chanes ou la Philocilie) des fragments de la IIe fromlie sur la Gense; de laVIIIe sur YJxo(le ; de la
ve sur le Lvitique on retrouve presque entirement chez Procope
de C;aza ta VIIIe (W KND^ANO, Neu entdeckte FragmentePhilos, eer-

lin, 1891 KLOSTERI^ANN, Griechifiche Evcrple aus Ilomilien vqn Origines (T. U., XI 3 b.) ; EisriiOFiiR, Proopius von Qazo, Fribonrg
Tout est obscur an sujet des huit homlies
en fyisg^u, 1897).
Styr la P4que, que mentionneJrme.
(3) Les fragments attribus Origne, dans les hanes, sont trs
nombreux ; JSUSBE (fI. E., VJ, 38) en a conserv un dontl'authenticit n'est pas douteuse.

reste une (sur I Rois, 1-2), dans une traduction latine


anonyme), et; en grec, une seconde, (sur l'vocation de
Samuel par la ventriloque d'Endor), qui a du d'tre conserve aux discussions qu'elle suscita (1). Nous sommes
particulirement favoriss pour les Prophtes
si des
vingt-cinq homlies sur Isae, il n?en reste que neuf, traduites par Jrme,pour Jrmie,sur le nombre total de
45, donn par Cassiodore (2), vingt se sont conserves en
grec, dans un manuscrit de l'Escurial, et Jrme en a
traduit quatorze, dont deux ne figurent pas parmi ces
vingt Jrme en a traduit de mme quatorze sur zchiel,
sans que nous sachions exactement corpbin Origne en
avait prononc.
Origne avait prch sur deux de nos quatre f'angiles"
celui de Saint Mathieu et celui de Saint Luc les vingtcinq homlies sur Saint Mathieu sont perdues ; Jrmeen
a traduit trente-neuf sur Saint Luc. Des dix-sept homlies
sur les Actes, il ne reste qu'un fragment dans la 'Philocalie.
Jrme cite avec elles onze homlies sur la 2e ptre aux
Corinthiens (3) ; deux sur Yptre aux Thessaloniciens
(sans dire s'il s'agit de la lre ou de la 2e) ; une sur Vptre
Tite;dix-huit sur Yptre aux Hbreux, dont deux fragments ont t sauvs par Eusbe (H. E. VI, 25, 11-14).
L'homlie, telle qu'Origne l'a
conue, est une instructionfamilire ; elle vite, en rgle gnrale, do hausser le
ton elle n'est pas un discours de parade, et elle exclut
peu prs toute rhtorique. Rien n'est plus louable
en

(1) CASSIODORE, Instit. (1, 2)

en mentionne une sur le second livre


Origne lui-mme (Sur Josu
4), fait allusion une sur le troim,
sime.Des fragments se sont conservs dans les Ohanes.
CASSIODORE (ib.) parle d'une homlie sur le IIe livre des Paralipomnes, et
d'une homlie sur les deux livres d'Esdras (traduites
ami
son
par
Rellator). Vingt-deux homlies
Job, que saint Hilaire avait trasur
duites ou adaptes, n'ont laiss de vestiges
dans les Chanes
quo
de mme les 120 homlies
sur 63 Psaumes Jrme mentionne encore
sept homlies sur les Proverbes, et huit sur VEcclsiaste.
(2) Ib., 3. La Philocalie cite la 39e.
1-1 Il
ta)
y a dans les Chanes do nombreux morceaux relatifs la
premire,

principe que cette svrit voulue


si, cependant, les
homlies d'Origne touchent peut-tre moins le lecteur
qu'il ne s'y attendrait, aprs les avoir vu ainsi dfinir,
c'est que la mthode qu'il emploie est aussi diffrente
que possible de la ntre. Nous expliquerons plus utilement
les caractres essentiels de cette mthode en parlant des
Commentaires, o elle est applique intrgralement, sans
aucune des prcautions qui s'imposent qui s'adresse
un auditoire moyen. Nous nous bornerons dire, pour
le moment, que tous les lments auxquels l'exgse d'Origne fait leur part apparaissent ici dj, dans une certaine
explication littrale des faits historiques
mesure
interprtation morale
allgorie thologique et mystique. Comme dans les Commentaires aussi, l'allgorie
domine
mais sous une forme qui gnralement reste
assez lmentaire (1). Il arrive parfois qu'Origne se
laisse aller exposer celles de ses ides qui lui sont le
plus personnelles, par exemple sur la prexistence des
mes.
Ainsi le savant met en uvre son rudition surprenante,
le philosophe sa pense vigoureuse et systmatique, tout
en restant la porte du public trs large auquel il
s'adresse (2). A une poque mme o l'orignisme tait

:
;

Ainsi Homlie, XIX, sur Jrmie, 12 la Cne a eu lieu dans


une pice situe au premier tage les Aptres se runissaient au
cela signifie qu'il y a une intelligence suprieure
premier tage
de l'criture, et qu'il ne faut pas s'en tenir la foi commune, etc.
Jrme en a fait la remarque
Les homlies sur Luc
sont parmi
elles sont aussi des plus
celles qui gardent le ton plus populaire
anciennes, probablement peu postrieures 233 celles sur les Juges
datent de 235 environ celles sur le Pentateuque, celles sur les Psaumes
sont des alentours de 244 celles sur le Cantique, antrieures, celles
sur Jrmie, postrieures cette date celles sur Josu, de la priode 249-251 ; voir sur cette chronologie BARDENIIEWER, Geschichte,
p. 138 et suiv.
(2) Les homlies d'Origcne contiennent naturellement un assez
grand nombre de passages instructifs sur la vie intrieure des glises
leur organisation, leurs croyances. Voir l'tude de HARNACK, Der
Kirchengeschichtliche Erlrag der exegetischen Arbeiten des Origenes
(T. U., 3e srie, t. XII (XLII de l'ensemble), cahiers 3 et 4.
(1)

;;

devenu suspect, Jrme, dans la prface de la traduction


des homlies sur zchiel, rpte avec admiration le mot
de Didyme
C'est, aprs Paul, le second matre des
Eglises. On aime surtout voir comment ce grand docteur se met au niveau de ses auditeurs, et, pour les intresser, supple par des moyens plus simples ces artifices
prpares
de la rhtorique qu'il a rejets. Ses homlies
par tout un long travail de mditation et de recherche
ont t le plus souvent improvises dans la forme et recueillies par des stnographes. Il n'impose pas son opinion
avec une autorit dogmatique. Il parle en savant
il cherche une
connat toute la difficult du problme
solution devant les fidles, et feint de les associer sa
recherche (1) ; il leur communique les impressions qu'il
a ressenties, quelque nouvelle lecture d'un texte (2) ;
il sait trouver pour lui-mme des leons dans l'criture (3);
il confesse qu'en assumant la tche de docteur, il en a vu
n'ignore pas d'ailleurs comment on le
tout le pril (4)
juge, et, que s'il a des admirateurs, il a aussi des critiques (5). Fort de cette sincrit qui gagne les curs, il
peut, quand l'occasion s'en prsente, condamner le relchement qui s'est introduit dans les glises, depuis qu'elles
sont devenues si nombreuses (6). Sa parole se fait alors
plus pressante et plus ferme
parfois, sous l'influence
d'un sentiment profond, elle atteint une vritable
loquence, qui toujours cependant reste simple et familire.Je citerai au moins un exemple, une page de l'homlie
sur Jrmie, chapitre XII : Souvent, nous disons dans
Dieu tout-puissant, donne nous notre
nos prires
part avec les prophtes, notre part avec les aptres du

qui"

;il

Voir, par exemple, la XXIIIe hom. sur Josu.


Au dbut de la VIe sur Ezchiel, il se laisse aller dire:J'tais
plein d'admiration
pour Isae je ne croyais pas qu'on pt l'galer
mais Ezchiel le dpasse encore.
(3) Hom. Il
sur Ezchiel, 2.
(4) Hom. XIX
sur Jrmie.
(5) Hom. XXXV
Lue.
sur
(6) Ilom. IV
sur Ezchiel, 3.
(1)
(2)

Christ, afin que nous soyons trouvs avec le Christ luimme. Quand nous disons cela, nous ne savons pas ce
que nous demandons ; car, en ralit, c'est dire donne
nous de souffrir ce qu'ont souffert les prophtes donne
donne
nous d'tre has comme l'ont t les prophtes
nous de dire les paroles qui nous feront ainsi har d'tre
exposs autant d'preuves que les Aptres. Car dire
donne moi ma part avec les prophtes, sans que j'aie souffert ce qu'ont souffert les prophtes, sans que je consente
le souffrir, c'est injuste. Dire donne moi ma part avec les
aptres, sans vouloir ajouter sincrement, avec les mmes
dispositions que Paul (1) : en peines extrmement, en
coups extrmement, en emprisonnements plus qu'on lW
peut dire, en dangers de mort souvent, etc., c'est la chose
la plus injuste qui soit. Si donc nous voulons tre avec les
prophtes, regardons la vie des prophtes, comment pour
leurs reproches, leurs critiques, leurs invectives, ils se soni
fait juger; traner en justice; condamner; lapider; scier
torturer ils ont pri par le glaive ils ont port des vtements de peau de mouton, de peau de chvre rejets,
perscuts, maltraits, errant dans le dsert (2)
Qu'y a-t-il donc d'tonnant, si, quand on veut imiter la vie
des prophtes, en critiquant, en invectivant le pcheur.
on se fait maudire, har, perscuter (3) 1

:;
;;

;;

Citation dp clbre passage Il Corinth., 11, 23.


(2) Citation du morceau nqn moins clbre : Hebr., 11, 37-8.
(3) P. 119-20 de l'dition de Klostermann ; l'homlie tout entire
est fort belle. Voir encore la proraison de l'homlie VII sur les Juge*
(le martyre) ; le dbut de la XVIe sur Jfosu (l'Ancien et le Nouveau
Testament) j le morceau de la XXIe sur Luc (la grandeur du cur
humain). J'ai cit de prfrence une page d'une des homlies conserves en grec les traductions latines de Rufin et de Jrme sonL
de l'aveu de leurs auteurs
souvent
assez libres. Quoique inspires toujours d'un mme esprit, les diverses homlies diffrent cependiversit 1111
dant, soit selon la date de leur composition, soit selon
sujet trait. C'est ainsi que saint Jrme notait dans les homlies sur
saint Luc des imperfections tenant la jeunesse de leur autour
c'est ainsi que, parmi les homlies sur le Pentateuque, celles sur Josiie
sont les plus thologiques, cause de la comparaison entre Josu nl
Jsus que le sujet y suggre partout.
(1)

la

Commentaires.'
Le grand commentaire sur la Gense,
livres, selon Eusbe, XIII selon saint Jrme, a
en XII
t commenc Alexandrie, o les huit premiers livres
furent composs, avant 331/2 ; il fut termin Csare,
assez longtemps avant la composition de l'ouvrage
Contre Celse (C. Celse, VI, 49) ; il n'en reste que quelques
fragments, et l'on en retrouve l'influence dans l' Hexmron et le De Paradiso de saint Ambroise. Les 46 livres
sur 41 Psaumes ne survivent aussi que dans de rares
dbris, et, indirectement, dans les commentairesd'Eusbe
servi de modle. Presque
et de Jrme, auxquels ils ont
rien n'a subsist non plus des 3 livres sur les Proverbes.
Au contraire, du commentaire sur le Cantique des Cantiques, o Jrme estimait qu'Origne s'tait surpass
lui-mme, il reste le prologue, les livresI-III, et une partie
du IVe dans une traduction de Rufin. Klostermanxi a tir
des chanes d'assez nombreux fragments du commentaire sur les Lamentations, compos ds la priode qyi
prcde 231, Alexandrie, tandisquecelui sur Isae, en
30 tomes, a disparu, sauf quelques vestiges. Un fragment
dans la Philocalie est tout ce qui subsiste du commentaire
sur zchiel en 25 livres, commenc Csare, et fini
Athnes vers 240 25 livres sur les 12 petits prophtes,
que

mentionnent Eusbe et Jrme,ont entirement

disparu.
Origne avait consacr trois ouvrages importants aux
trois Evangiles de saint Mathieu, de saint Luc, et de
saint Jean. Du premier,qui avait 25 livres, nous possdons
encore en grec les livres-X-XVIII
et en latin, une
traduction anonyme, connue sous le titre de Commentartorum in Matthumseries, qui commence au chapitre ix
du livre XII, et
se continue jusqu' l'explication du texte
Mathieu, XXVII, 63. Il
y a entre le latin et le grec des
diffrences assez sensibles, qui ont induit Harnack
supposer que le CommentairesurMathieu avait eu deux
ditions. Du second, qui comptait 15 livres, il
ne reste
que des fragments assez courts, Le Commentaire sursaint

Jean reprsentait l'effort le plus considrable d'Origne


commenc Alexandrie avant 228, il n'tait pas encore

termin au temps de la perscution de Maximin (235-38).


Le livre XXXII, le dernier connu, finit au verset 33
du chapitre XIII de l'vangile. Nous possdons, en grec,
les livres I, II, VI, XIII, partie de XIX, XX, XXVIII,

XXXII.
A ces uvres capitales, il faut joindre 15 livres sur

l'ptre aux Romains, perdus, sauf quelques extraits,


dans le texte original traduits assez librement par Rufin,
qui leur donna une division nouvelle en 10 livres, ils
semblent tre postrieurs 244, et antrieurs au Commentaire sur saintMathieu
5 livres sur l'ptre aux
Galates, dont Pamphile a sauv trois morceaux, et que
saint Jrme a frquemment utiliss 3 sur l'ptre aux
phsiens, dont Jrme a insr un morceau dans son
Apologie contre Rufin (I, 28), et dont les Chanes contiennent d'autres morceaux assez importants ; 1 livre sur
Yptre aux Philippiens, perdu
2 sur Yptre aux Colossiens, perdus galement; 3 sur l'ptreaux Thessaloniciens
dont il reste un fragment dans Jrme (Ep. 119) ; 1 sur
Yptre Tite (5 fragments dans Pamphile) ; 1 sur Yptre
Philmon (1 fragment dans Pamphile) ; 1 sur Yptre aux
Hbreux, au tmoignage dans Pamphile, qui en cite 4 morceaux.
Le premier caractre de ces divers crits, on le voit, est
leur tendue. En trente-deux livres, Origne n'avait encore
comment que les deux tiers environ de Yvangile de
saint Jean le premier de ces trente-deux livres est consacr uniquement l'explication d'un verset, qui est, il est
vrai, d'importance capitale. L'interprtation vise partout
tre exhaustive, et, pour se rendre compte de toute la
varit d'aperus qu'elle comporte, il faut noter qu'elle
comprend peu prs tous les lments qui constituent
pour nous l'exgse, et qu'elle y en ajoute d'autres,
qu'elle considre comme incomparablement plus importants.

;
;

il connat fond,
Origne est d'abord un philologue
nous l'avons vu, les mthodes des grammairiens alexandrins. Il sait que les textes ont leur histoire, qu'il faut
avoir tudie, avant d'essayer de les comprendre. Il exail comparera les
minera donc souvent les variantes
traductions entre elles et avec l'original, s'il s'agit de
il discutera le sens des termes, en
l'Ancien Testament
grec, et, quand il le faut, en hbreu. Dj, il lui arrivait
de donner rapidement, dans ses Homlies, quelques-unes
dans les Commentaires, qui
de ces indications ruditcs
s'adressent des lecteurs rudits ou soucieux de le devenir,
il ne nglige jamais de discuter, d'une manire approfondie, les problmes de ce genre.
Origne est un historien, comme il est un grammairien.
On a dit qu'il ngligeait ou sacrifiait le sens littral. La
premire expression est inexacte, et la seconde force.
Partout, il l'examine d'abord, et souvent avec une vriles vangiles.
table matrise. Prenons un seul exemple
Dans son ouvrage sur saint Jean, aussi bien que dans
celui sur saint Mathieu, il met sans cesse en parallle
il en note toutes les
les versions d'un mme rcit
diffrences
il met en lumire toutes les difficults qui
il ne cherche en aucune faon les dissien rsultent
muler ; il y insiste au contraire il n'en est pas beaucoup
qui lui aient chapp, parmi celles sur lesquelles la critique
moderne fonde la plupart de ses systmes. Il discuteles
questions de chronologie, parfois jour par jour il examine
la gographie il nous dit qu'il a fait le voyage de Palestine, dans l'intention de l'tudier sur place, en passant
par tous les lieux o Jsus et les Aptres ont pass (1).
Mais ce sens littral est-il le seul que doivent offrir les
textes Ces textes sont inspirs ils reproduisent la parole
de Dieu. Origne trouverait trange que Dieu nous et
parl sans avoir des vises plus hautes que celle de conser-

;;

",il
Commentaire
sur saintJean, livre VI,
thabara et de Bthanie.
(1)

xxxix, propos de B-

ver seulement le souvenir de faits historiques il faut


que les rcits recouvrent un enseignement plus utile. Ce
n'est pas
seulement une vrit a priori Origne en
voit une preuve matrielle dans les textes eux-mmes, o
il constate que certains faits rapports sont manifestement fauxt sion les prend la lettre. Ainsi dans le livre
de Josu (5, 2), Josu reoit l'ordre de circoncire les
Hbreux une seconde fois un tel ordre est inexcutable
pourquoi le texte sacr mentionnerait-il cette
prescription ridicule, si elle ne voilait quelque leon
secrte que nous devons savoir en dgager Nous voil
ncessairement conduits l'alllogrie.
L^interprtation allgorique, du reste, non seulement ne
choquait peu prs personne l'poque d'Origne, mais
jouissait d'une vogue peu prs universelle. Il y avait
longtemps que les philosophes s'en servaient pour extraire
un sens raisonnable et moral des mythes les plus scandaleux. Philon l'avait applique, avec la minutie la plus
scrupuleuse, l'explication de la Bible. Origne indique
bien, plusieurs reprises, que quelques chrtiens de
foi simple rpugnaient aux artifices qu'elle entrane.
Peut-tre aussi quelques esprits plus levs prouvaientils une certaine crainte que les ralits les plus substantielles de cette foi risquassent de s'vanouir dans ces analyses subtiles et ces combinaisons ingnieuses. Ses dclarations rptes montrent que lui-mme n'avait pas le
plus lger doute sur la lgitimit de la mthode, et la
continuit avec laquelle il en a fait usage, pendant toute
sa carrire, Alexandrie ou Athnes aussi bien qu'
Csare, que, quelques exceptions mises part, ses auditeurs y prenaient autant de got que lui-mme.
Il y a donc d'abord, dans VAncien Testament et tout
aussibien dans le Nouveau, un. sens littral, sur lequel
Origne passe souvent rapidement, quand il est clair,
mais qu'il cherche dcouvrir, en faisant appel tous
les moyens que la philologie met sa disposition, quand
il fait difficult. Au-dessus de ce sens, il ya
sens all-

le

gorique, qui souvent mme est double : l'allgorie pfeut


tre morale, et aussi thologiqu ou mystiqtie. En principe,
Origne tablit l'existence de cette triple gradation, dont la
noix est le symbole (1) : le sens littral est l'corce amre
le sens spirituel, le fruit
le sens moral, la coque solide
lui-mme. En pratique, il arrive trs frquemment que
ses analyses ne sont pas aussi rigoureuses, et ne lissit
ressortir que deux sens, un sens littral et uU sens figur.
Il ne suffit pas de dire que l'allgorie rpondait au got
du temps, et qu'Origne, en l'employant, se conformait
une tradition dj ancienne et trs gnrale. Elle lui tait
indispensable, notamment quand il interprtait VAricieti
Testament, pour rpondre aux critiques des hrtiques.
Dans ses homlies ainsi que dans ses corrimvrltires (2), il
rfute souvent les gnostiques. Les trois chefs d'cole
qu'il a coutume de viser et qu'il runit habituellement
dans la mme formule, sont Basilide, Valentin, Mrcioii (3). Tous ces hrtiques avaient sur l'Ancien Testament des vues trs diffrentes de celles qui rgnaient
chez ceux que nous appellerions les catholiques et qu'il
appelle les ecclsiastiques
le plus radical d'entre eux,
Marcion, le rejetait absolument.Origne, en prsence dfcs
morceaux que les Gnostiques trouvaient scandaleux,
soit qu'ils prsentassent Dieu sous une apparence humaine,
soit qu'ils lui prtassent des ordres barbares, soit qu'ils
continssent le rcit de faits scandaleux, n'a jamais pens
les expliquer par des considrations historiques, ni
imaginer quelque thorie analogue celledel'ducation
progressive du genre humain. Il n'a vu de solution possible
que dans l'allgorie. Grce elle, il se tire avec isance
des exgses les plus pineuses t croit pouvoir fermer
la bouche des adversaires qui s'embarrassent dans des

Homlie IX sur les Nombres, ch. vu.


12) Maintenant que j'essaie de dfinir aussi exactement que possible
exegese d'Origne, je
ferai pas de distinction entre les Homlies
ne
"Is
et
Commentaires. qui diffrent par la forme plus
le tond.
par
que
I Une seule fois, il ajoute Apelle.
y
(1)

difficults purement apparentes, parce qu'ils ne savent


mme pas comment poser la question.
Nous trouvons, nous, qu'Origne la dplace, et qu'il
part d'un principe radicalement faux. Le principe, il est
vrai, est arbitraire mais il faut du moins reconnatre que
celui qui l'emploie s'entoure, dans l'application qu'il en
fait, d'assez sages prcautions que son exprience de
philologue lui suggre. Il ne croit pas qu'il soit permis
d'allgoriser au gr seulement de son caprice quand il
examine un texte particulirement dlicat, il commence
par faire des relevs aussi complets que possible des passages analogues, et il veut parvenir une solution valable
pour tous. Mais comme il examine en allgoriste ces
exemples mmes, tout aussi bien que le texte comment,
il n'vite pas, quoi qu'il en pense, de suivre une ide prconue, et sa mthode n'a de scientifique que l'apparence.
Quelques exemples concrets seront bons pour illustrer
ces gnralits je les prendrai dans l'exgse du Cantique
desCantiques, dans celle de YvangiledesaintMathieu,
dans celle de Yvangile de saint Jean. C'est Origne qui
succs de l'interprtation
a assur pour un long avenir
allgorique du Cantique
il considre le fianc comme
un symbole du Christ, et la fiance comme un symbole de
l'glise elle peut tre aussi, ajoute-t-il, en un sens plus
gnral, un symbole de l'me individuelle, et c'est vers
ce second sens que finalement il semble incliner de prfrence. Mais, bien que ce soit l pour lui l'aspect le plus
intressant du pome, le seul mme vritablement intressant, il sait que le Cantique est un pome dramatique
il l'tudiconsciencieusement en sa forme et en ses divisions ; il a soin de dterminer d'abord le nombre et le
caractre des personnages, le rle et le nature des churs
il examine galement de prs l'attribution, chacun de
ces lments, dechaque tirade. Bref, il tend comme son
but unique vers l'interprtationspirituelle,.mais ne nglige pas, pour y parvenir, de faire pralablement l'tude
historique et philologique du texte,

le

le

premier
Le 10e livre du Commentaire sur Mathieu
commence par
de ceux qui nous ont t conservs
simplicit des vangiles. Origne a
une discussion sur la
bien senti que cette simplicit parat rpugner l'emploi
la solution qu'il donne de la difficult
de sa mthode
les vangiles ne sont pas simples, ils sont crits simple-

pour pouvoir tre compris des simples