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UNIDADES TECNOLGICAS DE

SANTANDER

El concepto de Formacin por Ciclos


Propeduticos en las UTS
1

1. PERTINENCIA DE LA FORMACIN POR CICLOS PROPEDUTICOS


El tema de la organizacin de la oferta de educacin superior por ciclos no es nuevo en Colombia.
Desde 1995 se han presentado diversas propuestas y reflexiones al respecto. En un estudio
realizado sobre el estado de la Educacin tcnica y tecnolgica en el pas2, se identific un
conjunto de problemas que afectaban negativamente las posibilidades de desarrollo de estas
modalidades de educacin superior. Uno de los problemas principales era el carcter terminal de
la formacin corta ofrecida (3 aos), lo que impeda a los egresados continuar estudios de nivel
profesional. Esta situacin incida significativamente en el bajo estatus social y educativo de los
programas tcnicos y tecnolgicos, lo que impeda el desarrollo de este tipo de instituciones y
programas; adems, haca evidente la inequidad de oportunidades educativas entre los estudiantes
de estas modalidades y los otros estudiantes del nivel superior.
Entre las diversas soluciones posibles a esta problemtica, una de las ms importantes era la
organizacin de un Subsistema de Educacin Tcnica y Tecnolgica, conformado por diversos
niveles o ciclos propeduticos: tcnico, tcnico superior o tecnlogo, y el nivel superior de
Ingeniera. Se consideraba que la creacin de este subsistema era condicin necesaria para la
constitucin y consolidacin del amplio conjunto de las profesiones tcnicas3, vistas como
alternativa social y ocupacional a las tradicionales profesiones puramente acadmicas e
intelectuales. De la consolidacin de este subsistema dependera en gran medida la revaloracin
social y acadmica de la educacin tcnica y tecnolgica en el pas.
En 1995, la Misin para la Modernizacin de la Educacin Superior Pblica analiz la educacin
tcnica y tecnolgica desde la doble perspectiva del gran dficit nacional de personal tcnico
altamente calificado y de la necesidad social de ampliacin de cobertura y de flexibilizacin
curricular. Para esta Misin la Educacin Tecnolgica guardaba estrecha correspondencia con el
objetivo estratgico de formacin de una capacidad tecnolgica endgena, para lo cual se
requerira una slida fundamentacin cientfica, en contraposicin a la tradicional formacin
prctica, instrumental, reducida a capacitar para la utilizacin generalmente pasiva y dependiente
de objetos tecnolgicos diseados y producidos en otras sociedades, para otros contextos y
necesidades.

Documento elaborado por ALFONSO OCAZIONEZ JIMNEZ, Profesional Universitario de la Oficina de Desarrollo
Acadmico de las UTS. Agosto de 2006.
2
GMEZ C., Vctor Manuel. La Educacin Tecnolgica en Colombia. Editorial Universidad Nacional. Bogot. 1995
3
El concepto de profesin tcnica es de carcter genrico y se refiere a una amplia categora ocupacional conformada por
diversas profesiones y niveles de calificacin. Las profesiones ms caractersticas a nivel internacional son las del tcnico,
el tecnlogo y el ingeniero.
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En 1997, el ICFES convoc a una Comisin para el estudio y formulacin de polticas para estas
dos modalidades de Educacin Superior (Comisin para el Fortalecimiento de la Educacin
Tcnica y Tecnolgica). Esta Comisin estuvo conformada tanto por acadmicos y funcionarios del
ICFES, como por representantes de instituciones tcnicas y tecnolgicas, y de sus respectivos
gremios (ACIET y ACICAPI)4. Un aporte importante de esta Comisin fue la propuesta de
organizar la Educacin Superior como un sistema integrado, orgnico y coherente, con funciones
y roles claramente definidos para la educacin tcnica y tecnolgica. Este sistema estara
organizado en ciclos propeduticos, concebidos como una etapa intermedia en una secuencia de
etapas o ciclos de educacin, que le permite al estudiante progresar en el tiempo, en su
formacin, segn sus intereses y capacidades. Un conjunto de ciclos o etapas educativos
conforman un sistema de educacin segn los principios de educacin continua y permanente.
Para esta Comisin, el sistema de ciclos propeduticos permite:

Ampliar la cobertura, sobre todo en las ciudades pequeas e intermedias, y mejorar la igualdad
social de acceso a las oportunidades educativas.
Integrar los primeros ciclos tcnicos o tecnolgicos a un circuito o sistema de ciclos de
mayor nivel, haciendo nfasis en una slida fundamentacin en las bases cientficas de la
tecnologa.
Ofrecer, desde la perspectiva de la racionalidad econmica, importantes ventajas cualitativas
sobre la formacin larga tradicional porque permite educar en una estrecha relacin teoraprctica, en aspectos directamente relacionados con el mundo de la produccin, la innovacin
tecnolgica, el desempeo laboral y posibilitando, adems, alternar estudio-trabajo.

La formacin por ciclos es una respuesta a la necesidad de adaptar los sistemas educativos a los
permanentes cambios en el mercado de trabajo y la estructura ocupacional, y a las demandas
sociales por mayores oportunidades de acceso a las ofertas educativas. La implantacin de la
formacin por ciclos en la educacin superior modifica los procesos tradicionales de formacin
profesional. Este tipo de formacin debe permitir al futuro egresado de la educacin superior
ejercer y usar socialmente su profesin, ocupacin u oficio, acceder a otros niveles de formacin
de manera optativa y flexible, y ser capaz de capacitarse y reconvertirse de acuerdo con las
demandas de los distintos contextos ocupacionales.
La Ley 749 de 2002 abre la posibilidad para que las Instituciones Tcnicas y Tecnolgicas puedan
ofrecer programas de formacin por ciclos hasta el nivel profesional previo el cumplimiento de
algunos requisitos y condiciones mnimas de calidad en estos programas. Esta situacin se
justifica, entre otras razones, por los problemas que presenta la formacin en educacin superior
de largo plazo, entre los cuales vale la pena destacar5:
a) El alto costo de la formacin, tanto para el Estado como para las familias.
b) Las altas tasas de desercin y la carencia de titulaciones, certificaciones o reconocimiento laboral
del periodo cursado de estudios, lo que genera altos costos sociales e ineficacia en el gasto
pblico y privado.

Los resultados del trabajo de esta Comisin fueron publicados por el ICFES en Educacin Tcnica y Tecnolgica.
Comisin para su fortalecimiento. Bogot. 1998
5
GOMEZ, Vctor Manuel y DIAZ VILLA, Mario. Formacin por ciclos en la Educacin Superior. Serie Calidad de la
Educacin Superior No.9. MEN-ICFES. Bogot. 2003
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c) La exagerada prolongacin de la duracin del periodo de formacin el cual se alarga


generalmente en 1 o 2 aos ms, debido en parte a exigencias acadmicas como la tesis de
grado.
d) El excesivo costo per capita y la ineficiencia en el uso de estos recursos.
e) El elevado grado de inequidad social en el acceso y logro educativo expresado en la
discriminacin en contra de estudiantes de menor capacidad econmica relativa, los cuales no
pueden permanecer largo tiempo sin generacin de ingresos.
f)

El alto grado de inflexibilidad curricular frente a crecientes demandas de cambios de carreras y


de transferencias entre instituciones y pases. Finalmente,

g) La inconveniencia del pregrado de largo plazo a la luz del rpido ritmo de cambios y renovacin
de conocimientos, habilidades y destrezas.
Ahora bien, la dinmica del cambio tecnolgico contemporneo redunda en la necesidad de
actualizacin permanente y profundizacin en el dominio de las nuevas tecnologas. Bajo esta
perspectiva, la colocacin de puntos terminales a los procesos educativos particulares no tiene
ninguna justificacin, y slo contribuye a inhibir las posibilidades de ascenso social de algunas
personas. Las altas tasas de desercin, si bien es cierto obedecen a muchos factores, est
demostrado que es la larga duracin de los programas la que constituye una de sus principales
causas. Por eso la formacin por ciclos representa una alternativa de ascenso gradual en los
niveles de cualificacin del talento humano que el pas requiere.
Basados en la experiencia internacional es posible demostrar que existen posibilidades de
distincin efectiva entre la formacin orientada al diseo y avance tecnolgico (que se conciben
como objetivos de las carreras clsicas de ingeniera) y la formacin para el trabajo altamente
calificado, que es el propsito de las carreras de ingeniera cursadas por ciclos.

2. LOS CICLOS PROPEDUTICOS EN EL CONTEXTO DE LAS UTS


Asumir un modelo de formacin por ciclos propeduticos nos remite a caracterizar desde nuestra
institucin los ciclos propeduticos teniendo en cuenta el marco legal y los referentes nacionales e
internacionales.
En el contexto internacional la experiencia europea del Proyecto Tuning puede considerarse un
referente importante para la organizacin de un currculo en dos ciclos propeduticos, en razn a su
larga trayectoria y a sus alcances geogrficos y culturales.
Desde las experiencias nacionales vale la pena resaltar las propuestas curriculares de la Universidad
Distrital, del Politcnico Jaime Isaza Cadavid y del Instituto Tecnolgico Metropolitano de Medelln
para ofrecer formacin profesional en dos ciclos.
Estas son experiencias relativamente nuevas, pues la tradicin en nuestro pas son los llamados
ciclos de profesionalizacin, que surgen como una alternativa para los tecnlogos interesados en
continuar estudios en un nivel superior (pregrado universitario, por ejemplo). Estos estudios de
profesionalizacin son realizados por algunas universidades y, en mayor nmero, por instituciones
tecnolgicas. Debido a que estas instituciones no estaban facultadas para ofrecer programas
profesionales de pregrado de manera directa, han optado por establecer convenios con instituciones
universitarias o con universidades para facilitarle a los tecnlogos la formacin profesional. En este
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caso, la denominacin de ciclo no es coherente con la naturaleza del conocimiento ofrecido ya que,
por una parte, no existe articulacin entre los conocimientos y prcticas desarrolladas en la formacin
tecnolgica (concebida de manera terminal) y la opcin del ciclo de profesionalizacin. El que la
formacin tecnolgica y la formacin profesional sean excluyentes distorsiona el sentido de la
formacin por ciclos y hace del ciclo de profesionalizacin una mezcla de formacin remedial y
formacin profesional.
En el contexto de la Ley 749 de 2002, los ciclos propeduticos se caracterizan por ser ncleos
bsicos de conocimiento, unidades independientes con caractersticas propias que, a su vez, forman
parte de una cadena o secuencia y por lo tanto estn articuladas estructuralmente al todo. Cada ciclo
tiene un propsito educativo, corresponde a un perfil profesional y a un campo de desempeo
especfico; abarca competencias genricas (relacionadas con entornos sociales y laborales) y
especficas (dominios cognitivos y prcticos de un campo de formacin). El ciclo profesional es la
complementacin terica y metodolgica- de la formacin bsica comn y de la propiamente
tecnolgica o especializada que se postula para el ciclo tecnolgico (por eso su carcter de
propedutico). En este sentido, el ciclo tecnolgico y el ciclo profesional son ciclos claramente
articulados y complementarios no pasa lo mismo con el ciclo tcnico profesional-.
Teniendo en cuenta las anteriores consideraciones nuestra institucin decidi disear los nuevos
planes de estudio con base en una estructura curricular comn que contempla solamente dos ciclos:
tecnolgico y profesional, reconociendo en ellos su naturaleza de ciclos propeduticos.
Podemos caracterizar la formacin por ciclos en la Unidades Tecnolgicas de Santander, as:
Caractersticas del Ciclo Tecnolgico

Formacin en los fundamentos de los saberes bsicos de las ciencias naturales (rea de la
ingeniera), las ciencias socioeconmicas y empresariales (rea de la administracin) y de las
matemticas, que tenga relacin con los niveles de complejidad de este ciclo.

Desarrollo de competencias bsicas, acadmicas y profesionales que le permitan al estudiante


ingresar al mercado de trabajo o continuar estudios en el ciclo profesional en el mismo campo
de formacin o en campos similares. En el ciclo tecnolgico los estudiantes deben desarrollar
las competencias tericas y metodolgicas que son fundamentales para abordar el ciclo
profesional.

Formacin bsica comn que se fundamente y apropie de los conocimientos cientficos y de la


comprensin terica para la formacin de un pensamiento innovador e inteligente con
capacidad de disear, construir, ejecutar, controlar, transformar y operar los medios y procesos
que han de favorecer la accin del hombre en la solucin de problemas que demandan los
sectores productivos y de servicios del pas.

Diseo de contenidos y metodologas con base en perfiles y competencias relativamente


comunes por rea profesional.

Duracin promedio del ciclo de tres (3) aos, divididos en perodos semestrales de diecisis
(16) semanas, con un total de noventa y cuatro (94) crditos acadmicos como mnimo y ciento
ocho (108) crditos acadmicos como mximo.

Caractersticas del ciclo profesional


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Formacin en los fundamentos de las ciencias naturales (rea de la ingeniera), las ciencias
socioeconmicas y empresariales (rea de la administracin), y de las matemticas que tenga
relacin con los niveles de complejidad de este ciclo.

Formacin que complemente el ciclo tecnolgico en la respectiva rea de conocimiento, de


forma coherente con la fundamentacin terica y la propuesta metodolgica de la profesin.

Formacin integral que considere, entre otros aspectos, las caractersticas y competencias que
se espera posea el futuro profesional.

Diseo curricular centrado en el ncleo de la profesin. Orientacin ms especfica en


profundidad y en extensin.

Duracin promedio del ciclo de dos (2) aos en el rea de la Administracin y de dos y medio
(2-1/2) aos en el rea de la Ingeniera, divididos en perodos semestrales de diecisis (16)
semanas, con un total de sesenta y cuatro (64) crditos acadmicos como mnimo y setenta y
dos (72) crditos acadmicos como mximo (rea de la Administracin), y de ochenta (80)
crditos acadmicos como mnimo y noventa y dos crditos (92) crditos acadmicos como
mximo, en el rea de la Ingeniera.

En este sentido, cuatro han sido los motivos por los cuales las Unidades Tecnolgicas de
Santander han optado por el modelo de formacin por ciclos propeduticos, sin que esto implique
el abandono de una tradicin ampliamente reconocida en el campo de la formacin tecnolgica:
1. Innovar en la formacin tradicional de Administradores e Ingenieros, comnmente considerada
como excesivamente terica y escasa de creatividad.
2. Ofrecer una alternativa de formacin profesional por ciclos que est al alcance de grupos
poblacionales tradicionalmente excluidos de la educacin superior, para quienes la formacin
tradicional est fuera de sus posibilidades por la necesidad de vincularse tempranamente al
mundo del trabajo.
3. Brindar una alternativa de formacin profesional de calidad a los tecnlogos egresados de
nuestra institucin y de otras instituciones que en la actualidad no tienen sino la opcin de
ingresar a programas de profesionalizacin en instituciones universitarias de escaso
reconocimiento acadmico.
4. Ofrecer oportunidades de acceso a la educacin superior mas equitativas socialmente que
permitan en un menor tiempo y con una alta calidad acadmica ofrecer salidas al campo
laboral.
3. ESTRUCTURA CURRICULAR Y CICLOS PROPEDUTICOS
Los planes de estudio tienen como referente una estructura curricular comn, la cual posee
elementos comunes para todos los programas y otros que son comunes por Facultad. Como
elementos comunes estn los ciclos propeduticos (tecnolgico y profesional) y los niveles de
formacin (bsico, especfico y prctico). Los Niveles de formacin expresan la forma como se
organizan y distribuyen los conocimientos y prcticas a lo largo de un ciclo de formacin. Estos
Niveles nos proporcionan el sentido de logro y compromiso respecto al perfil de egreso,
proporcionando claves para el diseo y desarrollo de proyectos integradores de acuerdo con las
competencias esperadas.
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Los planes de estudio en el ciclo tecnolgico se organizan en tres niveles con caractersticas y
objetivos claramente definidos, as:

BSICO

ESPECFICO

PRCTICO

Fundamentacin en ciencias
bsicas
para
que
los
estudiantes puedan ubicarse
en las especificidades de la
ciencia y la tecnologa
concernientes con su campo
de intervencin profesional,
y un primer avance en otros
campos de la formacin
integral que contribuyan al
desarrollo de competencias
bsicas y genricas en los
estudiantes.

Formacin articulada alrededor


de temas y problemas propios
del rea de conocimiento del
programa.

Formacin mas integrada al


medio social y empresarial con
el fin de vincular al estudiante
con contextos en los cuales
puede apropiarse de lo que es
su
futuro
campo
de
desempeo ocupacional o
profesional.

Desarrollo de competencias y
habilidades relacionadas con los
campos de saber del programa.
Desarrollo de competencias
genricas en el rea profesional
del programa.

Privilegio de actividades de
tipo prctico en contextos
simulados y en contextos
reales de aplicacin.

Los planes de estudio en el ciclo profesional se organizan en tres niveles con caractersticas y
objetivos claramente definidos, as:

BSICO

ESPECFICO

PRCTICO

Formacin complementaria en
ciencias bsicas con un mayor
grado de complejidad para
facilitar a los estudiantes el
acceso a los conocimientos y
prcticas propias del campo
profesional.

Formacin intensiva en lo que


corresponde a los temas y
problemas propios del rea
de conocimiento, y desarrollo
de competencias genricas y
acadmicas en el rea
profesional del programa.

En este nivel se privilegian


actividades
en
contextos
reales
de
desempeo.
Asmismo, el desarrollo de
prcticas y/o proyectos de
investigacin.

4. LOS CICLOS Y LAS COMPETENCIAS


Para identificar las competencias en cada ciclo, es necesario definir su organizacin jerrquica en
el plan de estudios y establecer el mapa de las competencias para el diseo curricular de las
asignaturas (micro-currculo) donde se evidencie la articulacin y coherencia de los componentes
de la estructura curricular en funcin del desarrollo de las competencias que se esperan del
egresado en cada ciclo de formacin.
La siguiente es la estructura jerrquica de las competencias:
1) Competencias del ciclo. Son las competencias del perfil de formacin. Las competencias
profesionales son las que le permiten al egresado desempeos apropiados (idneos) en un
determinado campo profesional, y se identifican a partir de las reas de desempeo; las
competencias acadmicas aportan el saber que fundamenta el saber hacer de la
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competencia profesional; y las competencias bsicas aportan las herramientas de tipo


conceptual, de procedimiento y de actitud que necesitan los estudiantes para desempearse
con eficiencia en el contexto social y profesional.
2) Competencias del Nivel de formacin. Son las competencias del perfil de formacin en cada
una de las etapas (niveles) que constituyen un ciclo. Para su operacionalizacin, es necesario
establecer el tipo de competencias que se privilegian en cada nivel. As, por ejemplo, en el
ciclo tecnolgico se priorizan las siguientes:
-

En el Nivel Bsico. nfasis en competencias bsicas que le permitan al estudiante desarrollar


la capacidad de razonar y comprender desde los cdigos propios de las ciencias bsicas que
dan soporte a la formacin; capacidad para relacionarse con los dems y trabajar en equipo;
para comunicarse de manera oral y escrita; leer comprensivamente; tomar decisiones de
manera responsable, entre otras.

En el Nivel Especfico. nfasis en competencias acadmicas que le permitan al estudiante


comprender el discurso y los cdigos propios de las disciplinas y saberes tecnolgicos del
objeto de estudio y su uso en diversos contextos; manejo adecuado de los contenidos tericos
y metodolgicos de los saberes disciplinares y tecnolgicos que fundamentan el saber hacer
profesional, entre otras.

En el Nivel Prctico. nfasis en competencias profesionales que le permitan al estudiante


abordar problemas propios del campo profesional en contextos simulados y en contextos
reales de desempeo; capacidad para utilizar los conocimientos tericos y metodolgicos en la
solucin de problemas propios de la profesin.

3) Competencias de las reas de formacin. Estas competencias contribuyen al desarrollo de


las competencias del perfil de formacin; estn relacionadas con unos campos del saber. Las
reas de formacin describen la naturaleza de las asignaturas: bsicas, profesionales y de
complementacin.
-

rea de formacin Bsica. Competencias asociadas a campos del saber propios de las
ciencias bsicas.

rea de formacin Profesional. Competencias asociadas a campos del saber propios de las
disciplinas y saberes que soportan la formacin.

rea de formacin Complementaria. Competencias asociadas a campos del saber propios


de las Ciencias Sociales, de las Humanidades y de la Comunicacin, que complementan la
formacin.

4) Competencias de la Asignatura. Son competencias que contribuyen al desarrollo de las


competencias del perfil de formacin, y estn relacionadas con las competencias del nivel y del
rea de formacin a los que pertenece la asignatura. Las competencias de la asignatura
determinan los contenidos que se desarrollarn desde cada una de las unidades temticas
relacionados con un saber, un saber hacer y un saber ser, lo mismo que las estrategias
didcticas y las estrategias de evaluacin.

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