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ANALYSE DE LA POLITESSE DANS LA CORRESPONDANCE OFFICIELLE ET

AMICALE

La politesse cest dabord et avant tout,


toujours et partout, la prise en compte dautrui.
(KERBRAT-ORECCHIONI)
Rsum :
Le travail porte sur ltude de quelques lettres officielles et amicales, afin dobserver les
diffrences qui existent entre les deux types de correspondance, en ce qui concerne les formules
de politesse douverture, de clture, le mode dexpression et le remerciement. Etant crites pour
des personnages officiels ou des amis/sa famille, on constate des diffrences majeures entre les
formules dadresse utilises, les temps verbaux etc.
Mots-cls :

correspondance,

lettres,

officielle,

amicale,

correspondance

amicale,

correspondance officielle, lettre amicale, lettre officielle.


Introduction
Lhomme ne peut tre sociable quen sappropriant les rgles qui dterminent les
rapports sociaux du milieu o il vit. La politesse est donc lensemble des rgles sociales
susceptibles de le rendre sociable. La politesse peut dabord tre considre comme la
grammaire des comportements humains en socit. Similaire la grammaire de la langue qui
est lensemble des structures et des rgles qui permettent de rendre compte dnoncs
particuliers, elle constitue des normes sociales et structure les activits interpersonnelles.
La politesse concerne galement le langage verbal et non verbal. Le langage non verbal
implique le comportement: les gestes, lattitude, lallure, la conduite, les manires. Quant au
langage verbal, un discours peut tre correct phontiquement et grammaticalement, mais
inacceptable sil contrevient aux rgles, usages et habitudes sociaux.
La politesse sur le plan verbal reprsente une activit aux multiples facettes dont les
contenus, ainsi que la forme et la prsentation exigent une composition harmonieuse, qui peut
tre tantt favorise tantt viole par les choix linguistiques.
1

La politesse linguistique qui est un domaine d'investigation assez rcent en sciences du


langage. Dans les annes 70, les linguistes commencent s'intresser la conversation et en
particulier la politesse dans les interactions verbales. Brown et Levinson s'investissent dans
les recherches en politesse linguistique en proposant le modle considr comme le cadre
thorique le plus cohrent et puissant et ayant en consquence inspir le plus les recherches
rcentes dans ce domaine.1
Selon Kerbrat-Orecchioni on peut dfinir la politesse comme un ensemble de
procds que le locuteur met en uvre pour mnager ou valoriser son partenaire
dinteraction . La fonction de la politesse est de prserver le caractre harmonieux de la
relation interpersonnelle. Il sagit dun phnomne fondamental de la relation interhumaine, un
phnomne foncirement adaptatif . Le principe gnral de la politesse, selon les thories
de Brown et Levinson (1987) et de Kerbrat-Orecchioni (1996) est le suivant : au cours de la
communication, chaque participant linteraction sattache ce que personne, ni lui-mme ni
son interlocuteur, ne perde la face. La plupart des actes qui sont effectus lors des rencontres
sont potentiellement menaants pour la face positive ou ngative de lun ou de lautre des
partenaires de la rencontre, ce qui les conduit au souci de prserver les faces. Ces actes
menaant la face des interlocuteurs sont dnomms dans la thorie de Brown et Levinson par le
terme de Face Threatening Acts (FTA) et repris et enrichis par Kerbrat-Orecchioni, qui met
laccent sur les actes flatteurs (Face Flattering Acts- FFAs), cest--dire tous les actes qui
peuvent avoir un effet positif sur la face ou le territoire de lun ou de lautre partenaire de
linteraction.
Dans le Cadre europen commun de rfrence pour les langues la politesse apparat
comme un facteur capital de la communication : Sensible aux normes sociales (rgles
dadresse et de politesse, rgulation des rapports entre gnrations, sexes, statuts, groupes
sociaux, codification par le langage de nombre de rituels fondamentaux dans le fonctionnement
dune communaut), la composante sociolinguistique affecte fortement toute communication
langagire entre reprsentants de cultures diffrentes, mme si cest souvent linsu des
participants eux-mmes .2
1 Kerbrat-Orecchioni, C, Les interactions verbales, A. Colin, 1992, p. 167

2 Cadre europen commun de rfrence pour les langues :


http://www.coe.int/t/dg4/linguistic/source/framework_fr.pdf, p. 18

Questions de recherche : comment peuvent sappliquer la thorie et les classifications


existantes sur un corpus de lettres formelles et amicales, lettres ouvertes, cest--dire destines
au grand public et des lettres personnelles, prives qui ont t publies sur linternet, crites au
cours du sicle pass ou de celui courant.
Mthodes de recherche : lobservation, lanalyse quantitative et qualitative.
1. La lettre. Les formules de politesse dans les documents officiels, dans la correspondance
officielle/ formelle
La lettre est un message crit qu'un metteur adresse un destinataire qui le lira de
faon diffre ( lecture diffre signifie qu'il y a un dcalage entre le moment o la lettre a
t crite et celui o elle est reue et lue).
Le mot lettre vient du nom latin littera = une lettre de l'alphabet (au pluriel) = un crit
chang entre deux personnes. Les lettres appartiennent au genre pistolaire.
Pour que la communication fonctionne correctement par lettre, il faut :
a) un metteur et un destinataire identifiables sans ambigut (Le lecteur doit comprendre qui
lui crit et si c'est bien lui qu'on crit)
b) un niveau de langue adapt au destinataire (Le rdacteur de la lettre n'emploie pas les mmes
mots ni les mmes tournures de phrase selon son lecteur)
c) un respect des codes prcis de la lettre (Le rdacteur doit adopter une belle prsentation,
claire et agrable. Il doit aussi respecter certaines rgles concernant la mise en page, les
formules d'appel, les formules finales, la phrase d'introduction, et la signature)
d) une prise en compte de la communication diffre (L'metteur doit tenir compte du dlai de
transport du courrier (plusieurs jours ou plus).
1.1. Commencer une lettre
Une lettre commence toujours par une formule de politesse (formule den-tte). Cette formule
est une faon de saluer le destinataire de la lettre.
On prcise, dans la formule, la qualit de son correspondant. On crit :
A un ministre : Monsieur le Ministre ou Madame le Ministre,
A un dput : Monsieur le Dput ou Madame le Dput,
Au prfet : Monsieur le Prfet
Au maire : Monsieur le Maire
3

A an attach culturel : Monsieur lAttach culturel


A un colonel ou un lieutenant-colonel :
Mon Colonel (de la part dun homme)/ Colonel (de la part dune femme)
A un vque ou un archevque : Monseigneur ou Excellence
A un notaire, un avocat ou un huissier : Matre
A un proviseur : Monsieur le Proviseur.
A un mdecin : Docteur ou Cher Docteur
Au directeur du personnel : Monsieur le Directeur.
1.2. Conclure une lettre
On termine une lettre par une formule de politesse qui reprend toujours les mots utiliss dans la
formule den-tte. On crit, par exemple :
A un ministre : Veuillez agrer, Monsieur (ou Madame) le Ministre, lexpression de ma trs
haute considration.
A un maire : Veuillez agrer, Monsieur le Maire, lexpression de la considration distingue.
A un colonel : Je vous prie de croire, (Mon) Colonel, lexpression de mes salutations
distingues.
A un vque : Je vous prie de croire, Monseigneur, lassurance de mes sentiments
respectueux et dvous.
A un notaire, un avocat ou un huissier :
Je vous prie de croire, Matre, lexpression de mes sentiments distingus.
A un magistrat : Veuillez agrer, Monsieur le Juge, lexpression de mes sentiments respectueux.
A un directeur dcole :
Veuillez croire, Monsieur le Directeur, lassurance de mes salutations distingues.
1.2.1. Formules de politesse standard
Dans l'attente de votre accord, je vous prie d'agrer, Madame, Monsieur, mes salutations
distingues.
Dans l'attente de votre rponse, je vous prie d'agrer, Madame, Monsieur, mes salutations
distingues.
Je vous prie d'agrer, Madame, Monsieur, mes salutations distingues.
Je vous prie de recevoir, Madame, Monsieur, mes salutations respectueuses.
Je vous prie d'agrer, Madame, Monsieur, l'assurance de ma sincre considration.
Veuillez agrer, Madame, Monsieur, l'expression de mes sentiments distingus.
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Dans l'attente de vous lire, je vous prie de croire, Monsieur le Maire, ma trs haute
considration
Dans cette attente, je vous prie d'agrer, Madame, Monsieur, mes salutations distingues
2. Les formules de politesse dans la correspondance non-formelle ou amicale
2.1. Commencer une lettre envoye un ami, un collgue, sa famille
A un ou une amie proche : Ma chrie/ Mon chre
Cher Jean ou Mon Cher Jean/Chre Florence ou Ma Chre Florence.
A sa mre : Chre maman/ Maman chrie
A son pre : Chre papa.
2.2. Conclure une lettre amicale
A un ami loign : Croyez bien, Cher Monsieur et ami, mes plus amicales penses.
A un ami proche, la famille : Fidlement toi, ou Bien amicalement vous, ou Affectueuses
penses etc.
3. Analyse du corpus
En analysant des lettres, il est vident quon ne peut pas parler dinteraction directe, mais on
peut quand.-mme supposer la raction produite au destinataire au moment de la lecture du
message reu.
3.1. Les formules dadresse
Les termes mon cher, ma chre ont une valeur affective et traduisent une relation
damiti, relation troite avec la personne qui est destine le message, il est utilis pour
montrer son affection et exprimer ses sentiments dadmiration :
Chers parents (1), Chre mamie (2), Bien chre Madame Valero (3), Cher ami Mehdi (4), Cher
Maitre (7), Chre Catherine (8), Cher Monsieur (12), Chre Madame Leroy (19).
Les variantes mon chri, ma chrie ont, en fait, pour synonyme, mon amour. Dans les
relations familiales, c'est--dire quand les parents interpellent leurs enfants, ce terme sert
souvent traduire la dimension affective de la relation filiale; ma chrie est alors souvent
associ ma fille.
Remarquons, aussi, le fait que lmetteur du message, cest- -dire celui qui crit la lettre, dans
notre cas, accompagne les formules Madame ou Monsieur de cher, chre, pour exprimer son
rapprochement de la personne vise par son message.
En ce qui concerne les documents officiels, ils se font remarquer par la froideur de
lexpression, par la prsence de ltiquette requise par une telle sorte de correspondance :
5

Monsieur lAttach culturel (5), Monsieur le Prsident Cher Barack (6), dans la lettre crite
par Franois Hollande son homologue tatsunien, Monsieur (10,15), Madame (11), Cher(e)
collgue (17), Madame et/ou Monsieur (14).
3.2. Le remerciement et les formules de clture de la lettre (la salutation)
La lettre se termine par une formule de politesse appele salutation. Cette formule varie
en fonction des rapports hirarchiques ou personnels que lon entretient avec le destinataire, et
en fonction des usages tablis dans lorganisation. On choisit la formule de salutation selon le
respect que lon dsire marquer au destinataire.
On ne peut pas ignorer le fait quon marquerait plus de dfrence envers le destinataire
en utilisant le verbe agrer la place de recevoir; mme chose pour les formules je vous prie
dagrerou veuillez agrer, en substituant le terme expression au terme assurance.
Dans lattente de votre rponse, je vous prie dagrer, Monsieur, lexpression de mes
respectueuses salutations. (15).
Le systme de la dfrence a pour caractristiques de relever dun code social rigide (son
observation est absolument contraignante), et de se manifester sous la forme dunits
grammaticalises, de nature au demeurant diverse (lexicale, morphosyntaxique ou prosodique).
Par ailleurs, il reflte le statut hirarchique relatif des interlocuteurs, statut qui va imposer le
choix dun "niveau de langue" appropri.
Dans lespoir que ma requte va retiendra votre particulire attention, je vous prie dagrer,
Monsieur lAttach culturel, lexpression de mes remerciements anticips. (5)
Recevrez, cher Monsieur et chers enfants, nos bien sincres salutations. (10)
Je vous prie de croire, Monsieur le Prsident, lassurance de mes sentiments trs distingus.
(13)
A la diffrence de la lettre formelle, o la pratique et le bon sens et la courtoisie exigent
des formules strotypes de respect et vouvoiement, une expression froide, sche, qui garde
certaines rgles et normes, la lettre amicale comporte toute une srie dexpressions qui
dmontrent le rapprochement de lexpditeur et du destinataire. Si ceux-ci ne sont pas de bons
amis, ils quand-mme se sont fait connaissance un moment donn :
A trs bientt. Je vous embrasse, Cdric (1)
Je te fais de gros bisous ainsi qu papy. A bientt ! (2)
Je te fais de gros bisous. (8)
3.3. Lexpression du plaisir
6

Ce mot, un peu en retard, pour vous dire combien jai t heureuse de ce bon djeuner avec
vous et M. Valero et toutes les personnes sympathiques qui y existaient. (3)
Pour exprimer le contentement et la gratitude, en flattant en mme temps, le destinataire, le
locuteur :
Je vous remercie pour tous les bons moments que jai passs lire vos romans, mais galement
pour les quelques minutes dattention que vous maccorder en lisant cette lettre. (18)
Ces phrases ci-dessus sont de bons exemples pour illustrer la politesse positive : A rend B
quelque service (FFA), et cest alors B de produire en retour un FFA (remerciement ou autre
gentillesse), histoire de rtablir lquilibre rituel entre les inter actants (cest le systme du
donnant donnant , ou change de bons procds ). Plus est important le FFA, plus doit
ltre galement le contre-FFA.
Voil un exemple de politesse positive qui peut en mme temps, se constituer en compliment :
jai t malade, je ne me sens bien dans la plupart du temps, mais je fais leffort de vous visiter
car vous tes mes amis, vous mtes chers et jaime passer du temps avec vous:
Jai t malade plusieurs annes et je ne puis marcher longtemps().Et je suis si contente,
cependant, quand je peux, de temps en temps, tre parmi nos amis. (3)
Une catgorie part sont les lettres damour, ou il ny a plus de barrires langagiers entre
lmetteur et le destinataire du message. Le premier sabandonne et dvoile son me au
dernier :
Mon trs cher je vous avoue que je nen puis plus.() Mon cur est dtruit. () Vous me
manquez terriblement (9)
3.4. Lexpression du regret
Le petit fils qui ne peut pas tre prsent lanniversaire de 60 ans de sa grand-mre a achet,
aid par sa mre, un cadeau et il exprime son regret par la phrase suivante :
Il me tarde de venir de voir aux prochaines vacances dt. (2)
3.5. Lexpression du mcontentement
A la lecture de mon relev de points ARRCO, jai pu constater que lensemble des points,
acquis dans ce rgime avant le 1er janvier 1999 napparaissent pas. (14)
Conclusion
Toutes les structures employes dans les lettres formelles appartiennent au registre
formel (la formule dappel, informer, constater, accuser, remercier, sexcuser etc.), tandis que
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pour la lettre amicale le registre et le ton est informel ; utilisation du tutoiement. Dans la lettre
amicale

les contractions,

les abrviations,

les moticnes et/ou symboles apparents sont

acceptes. La lettre formelle nimplique pas une adhsion intrieure, elle respecte la forme et le
protocole, elle ne montre pas dimplications sentimentales envers le destinataire. En revanche,
la lettre amicale reprsente un message envoy ses amis, sa famille et les seules rgles qui
simposent sont celles du bon sens.

Bibliographie et sitographie:
Brown, Penelope et Levinson, Stephen: Universals in Language Use: Politeness Phenomena,
Cambridge University Press, Cambridge, 1978;
Brown, Penelope et Levinson, Stephen: Politeness Some Universals in Language Usage,
Cambridge University Press, Cambridge, 1987;
Cadre europen commun de rfrence pour les langues :
http://www.coe.int/t/dg4/linguistic/source/framework_fr.pdf ;
Kerbrat-Orecchioni, Catherine: Les interactions verbales, A. Colin, 1992 ;
Kerbrat-Orecchioni, Catherine: Les actes de langage dans le discours. Thorie et
fonctionnement, Paris, Nathan, 2001.

Corpus :
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