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2012 with funding from


University of Toronto

http://archive.org/details/perfectionchrtie01garr

Perfection chrtienne
et

Contemplation

OUVRAGES DU MEME AUTEUR

Le Sens Commun, la Philosophie de


mules dogmatiques. 3 dition, vol.
e

velle Librairie Nationale, 3, place

l'tre et les for-

Nou-

in-16, 4oo pp.

du Panthon,

10

Paris.

fr.

Dieu, son existence et sa nature, solution thomiste des


antinomies agnostiques.

5 e dition,

vol.

G. Beauchesne, 117, rue de Rennes, Paris

Les Perfections divines


cussions

philosophiques).

grand

in-8, 770 pp.

....

30

du prcdent, sans disvolume in-8 de 34o pp. Beau-

(extrait

12

chesne diteur

De Revelatione ab
tion, 2 vol.

Gabalda

fr.

Ecclesia catholica proposita.


grand in-8, 564-48a pp. Rome, F. Ferrari
;

fr.

di-

Paris,

45

fr.

P. Rg.

GARRIGOU-LAGRANGE,

0. P.

Professeur la Facult de thologie

de l'Angelico,

chrtienne

Perfection
et
selon S.

Rome

Contemplation
Thomas d'Aquin

et S.

Jean de

la

Croix

Optavi, et datus est mihi sensus

Invocavi, et venit in

me

spiritus sapienti.

(Sagesse, vu, 7.)

Prlude normal de la vision du ciel,


contemplation infuse, comme le ciel,
est, par la docilit au Saint-Esprit, la
la

prire et la croix, accessible tous.

ditions de

La Vie Spirituelle

SAINT MAXIMIN

ttQttawa

{,

U8RARI6S

^H#*i*.*|0*

j*

Nous soussigns avons lu l'ouvrage du P. Rg. GarrigouLagrange, 0. P., Matre en thologie, intitul Perfection chrtienne
et Contemplation, et nous en approuvons la publication.
Rome, Fte du Saint-Sacrement
Fr.

Edouard Hugon, 0.

P.,

1923.

Matre en

S.

Fr. M. -Raymond Gathala, 0. P., Lecteur

Imprimi
Rome,

3i

Thologie.

en

S.

Thologie.

potest.
Mai 1923.

Fr. Lud. Theissling, 0. P.

Mag. g en.

NlHIL OBSTAT.
Pictavii,

aa'Augusti 1923.

A. Chaperon.

Imprimatur.
Pictavii, die a5*
J.

DA

Augusti 1923.

Braud, Vic.gen.

A LA BIENHEUREUSE YIERGE MARIE

MRE DE DIEU ET MDIATRICE


qui conduit les humbles l'intimit du Christ

comme Lui-mme

Hommage

les

trs imparfait
et

de

filiale

conduit au Pre,

de profonde gratitude

obissance.

INTRODUCTION

Ces pages sont l'abrg d'un cours latin de thologie asctique et mystique fait ces dernires annes
la

Facult de thologie

elles

du Collge Anglique

ont paru en grande partie dans

Nous avons surtout


d'Aquin

et saint

pris

Jean de

la

Rome

Vie Spirituelle.

pour guide saint Thomas

la Croix.

Thomas, Doctor Commuais, comme le dit la


rcente encyclique Studiorum ducem de Sa Saintet
Saint

Pie XI, excella en effet entre tous les thologiens par

l'union des deux sagesses acquise et infuse, et reut

minemment, pour
saint Paul appelle

les

sermo

unissait dj, chez lui,

elle

levs; souvent

parvint en lui

accompagne

du thologien.
qui procde du don

et celle

la contemplation infuse,

de sagesse,

le charisme que
La sagesse acquise

dans une merveilleuse syn-

du philosophe

thse la science

Quant

exprimer,
sapientiae.

aux degrs

plus

les

du don des
langage humain.

d'extase et

larmes, elle restait suprieure tout

l'empcha de dicter la fin de la Somme


thologique, qui ne lui semblait plus que de la paille
en comparaison de ce qu'il entrevoyait (1).

C'est elle qui

(i) voir sa
7

Vie

mars. Lire aussi

Thomas d'Aquin,

par Guillaume de Tocco, et les Bollandistes,


le rcent ouvrage du P. Petitot, 0. P.
Sainh

la vocation, l'uvre, la

injra, p. 637-644.

vie spirituelle,

192^ Voir!
\

INTRODUCTION

ii

L'encyclique Studiorum ducem, en nous


sant

comme

le

propo-

le

Matre incontest, non seulement pour

dogmatique et la morale, mais aussi pour l'asctique et la mystique, insiste particulirement sur une
de ses plus belles doctrines que nous avons ici longuement dveloppe, ch. III, a. V, savoir que le
prcepte de l'amour de Dieu n'a pas de limite et que
la perfection de la charit tombe soas ce prcepte, non
sans doute comme matire, ou chose raliser immdiatement, mais comme la fin vers laquelle tout chrla

chacun selon sa condition (i). Saint


Franois de Sales a conserv la mme doctrine, qui
a t souvent mconnue bien qu'elle ait t nettement
tien

tendre,

doit

formule par

les

Pres de l'glise et en particulier par

saint Augustin (2).

Haec
Encyclica Studiorum ducem, Pie XI, 29 juin 1923
Deo delapsa seu infusa sapientia, cleris comitata donis
Sancti Spiritus, perpetuum in Thoma accepit incrementum,
aeque ac caritas, omnium domina et regina virtutum. Etenim
illa huic erat certissima doctrina, amorem Dei numquam non
Diliges Dominum
oportere crescere ex ipsa forma praecepti
totum enim et perfectum idem
Deum tuum ex toto corde tuo
sunt... Finis praecepti caritas est, ut Apostolus dicit I Cor., xn,
8
in fine autem non adhibetur aliqua mensura, sed solum in

(1)

igitur a

quae sunt ad finem (II a II ae q. 184, a. 3). Quae ipsa est


causa quare sub praeceptum perfectio caritatis cadat tanquam illud
quo omnes pro sua quisque conditione niti debent... Itaque praeceptum de amore Dei quam late pateat, caritas eique adjuncta dona
Sancti Spiritus quomodo crescant, multiplies vitae status, ut
perfectionis, ut religiosorum, ut apostolatus. quid inter se diffrant et quae cujusque natura visque sit, haec et talia asceticae
mysticaeque theologiae capita si quis pernosse volet, is Angelicum in primis Doctorem adeat oportebit.
e
(2) L'Encyclique crite par Sa Saintet Pie XI pour le 3 centenaire de saint Franois de Sales, a6 janvier 1923, la rappelait en
ces termes
Le Christ a constitu l'glise sainte et source de
saintet, et tous ceux qui la prennent pour guide et matresse
doivent par la volont divine tendre la saintet de la vie C'est
his

INTRODUCTION

Saint Thomas, en traitant des vertus infuses et des


dons du Saint-Esprit, nous enseigne surtout quelle
est leur nature et quelles sont leurs proprits. Saint
Jean de la Croix nous fait connatre les diverses phases de leur progrs jusqu' leur parfait panouisse-

ment. Parmi les auteurs spirituels nous l'avons pris


i parce qu'il est
pour guide pour plusieurs raisons
incontestablement un des plus grands mystiques
catholiques 2 parce qu'il est canonis et que sa doc:

qui a subi l'preuve de la critique et a t examine par l'glise, est parfaitement sre; 3 parce que,
trine,

venu au XVI e
antrieure,

Thrse,

il

de toute la tradition
connaisant fond l'uvre de sainte
l'explique en rattachant les tats mystiques
sicle, il bnficie

et,

aux principes surnaturels d'o ils procdent, aux vertus thologales et aux dons du Saintparvenus leur plein dveloppement. Il
Esprit,
dpasse ainsi sainte Thrse elle-mme, aborde en

dcrits par elle

thologien des questions trs leves sur lequelles elle


la volont de Dieu, dit saint Paul, que vous vous sanctifiiez. Quel
genre de saintet faut-il ? Le Seigneur le dclare lui-mme ainsi
Soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait. Que personne n'estime que cette invitation s'adresse un petit nombre
trs choisi et qu'il est permis tous les autres de rester dans un
degr infrieur de vertu. Cette loi oblige, comme il est clair
absolument tout le monde, sans aucune exception. D'ailleurs,
tous ceux qui parviennent au fate de la perfection chrtienne
et ils sont presque innombrables, de tout ge et de toute classe,
tous ceux-l ont connu les
d'aprs le tmoignage de l'histoire
mmes faiblesses de la nature que les autres et couru les mmes
Dieu n'ordangers. En effet, saint Augustin dit excellemment
donne pas l'impossible, mais en donnant l'ordre, il avertit d'accomplir ce que peuvent nos forces et de demander ce qui les
dpasse.
Sur cette doctrine, cf. S. Franois de Sales, Trait
de l'Amour de Dieu, 1. III, ch. i.
:

INTRODUCTION

iv

a peu crit, et fournit par l


entre

mystique descriptive

la

le

et la

point de jonction
thologie spcula-

tive des vertus et des dons. 4 Enfin, saint

Croix,

comme

tous les thologiens

Jean de

du Carmel,

la

est

pleinement d'accord avec saint Thomas sur les grandes questions de la prdestination et de la grce, et,
son exemple, il a admirablement distingu la contemplation infuse des phnomnes extraordinaires qui
parfois l'accompagnent.
La doctrine de ces Matres est l'expression sre de
la tradition, nous le verrons en la confrontant avec
celle des Docteurs qui les ont prcds et de ceux qui
les ont suivis (i).
#
* *

Le but que nous poursuivons

de faire connatre

est

pour porter les mes y aspipour y atteindre.


Il y a des personnes qui parlent beaucoup de mystique, la comprennent mal et en abusent, comme on

ce qu'est la voie unitive,

rer et faire de gnreux efforts

peut abuser des meilleures choses,


criture

ces personnes,

il

mme

de

la sainte

faut les clairer par l'en-

seignement sr de la thologie.
D'autres, en beaucoup plus grand nombre, ignorent compltement la mystique et semblent vouloir
l'ignorer. Ils ne comptent que sur leurs efforts aids
de la grce commune, ne visent par suite qu' des
vertus communes et ne tendent pas la perfection,
qu'ils regardent comme trop leve. Des vies religieuses

et

sacerdotales,

qui pourraient tre grandement

fcondes, ne dpassent pas ainsi une certaine mdio(i) Cf. ch. VI, a.

L'accord des Matres.

INTRODUCTION
crit; cela tient souvent,

en partie du moins,

la for-

des ides inexactes sur l'union


Dieu laquelle tout chrtien peut et doit lgitime-

mation premire

ment

et a

aspirer.

Plusieurs enfin de ceux qui devraient bien connatre les livres des grands Saints, les ouvrent peine,

sous

prtexte

que

la

doctrine

en

est

inaccessible,

qu'elle prte des interprtations divergentes, et que,


d'aprs plusieurs thologiens, on ne peut pas encore

dterminer en quoi elle consiste, mme dans les grandes lignes, en particulier sur cette question fondaLa contemplation, dont ils parlent, est-elle,
mentale
:

oui ou non, dans la voie normale de la saintet?

y a ainsi un certain agnosticisme en matire de


comme il y en a un autre,
discerner les vrais mirapeut
ne
qu'on
qui prtend
cles, parce qu'on ne connat pas toutes les lois de la
Il

thologie mystique, tout

nature, et qu'on ne peut s'appuyer sur l'criture,


parce qu'on n'a pas lucid compltement certains
passages obscurs de l'Ancien et du Nouveau Testa-

ment.

Nous croyons que

cet agnosticisme est faux,

qu'il

ne peut pas faire de bien, et qu'il aboutit au rsultat


funeste que nous venons de signaler.
La doctrine de saint Thomas et celle de saint Jean
de la Croix sur le problme indiqu nous parat trs
nette, et si ces

grands Matres avaient

laiss sans solu-

tion cette question capitale, ce seraient les lments

mme

de

la thologie

mystique qui seraient encore

constituer.

Sa Saintet Benot
de

la Vie Spirituelle

et lui crivit, le i5

XY

daigna

fliciter le

Directeur

de faire connatre cette doctrine,


De nos jours,
septembre 192 1
:

INTRODUCTION

vi

beaucoup ngligent
sa

surnaturelle et cultivent

un inconsistant

place

Aussi

la vie

et vague sentimentalisme.
absolument ncessaire de rappeler plus

est-il

souvent ce que, avec la Sainte criture, les Pres de


l'glise nous ont enseign sur ce sujet, et de le faire
en prenant surtout pour guide saint Thomas d'Aquin,
qui a expos avec tant de clart leur doctrine sur
Vlvation de la vie surnaturelle. Il faut aussi instam-

ment

attirer l'attention des

requises pour

dons du

progrs de

le

mes sur
la

conditions

les

grce des vertus

et

des

Saint-Esprit, dont l'panouissement parjait se

(i). Et c'est bien cela que


vous avez entrepris d'exposer
dans votre revue, d'une faon trs docte et solide.
Dans les dlicates questions que nous avons d

trouve dans la vie mystique

vos collaborateurs

aborder,
battre

est parfois difficile,

il

une

et

lorsqu'on veut com-

erreur, de ne pas se rapprocher de l'erreur

contraire, et de formuler,

comme

il

faut, la doctrine

qui s'lve au-dessus de ces dviations opposes


qui n'est un juste milieu que parce qu'elle

sommet.

Si

est

et

un

en quelque endroit nous avions employ


inexacte, nous la

par mgarde quelque expression

rtractons ds prsent et dclarons rejeter toute spiritualit

qui s'carte tant soit peu de celle des Saints

approuve par

la

n'avons gure

cit

Tenseignement
(i)

Necesse

pourquoi nous
mystiques canoniss, dont

sainte glise. C'est

est

omnino

que

les

communment
est

reu.

ut saepius recogitetur quid hac in re

una cum Sacra Scriptura, sancti Patres, idque Aquinate praesertim magistro, qui quidem ipsorum doctrinam de ele-

tradiderint,

vatione vitae

supernaturalis

tam

lucide exposuit

quibus conditionibus proficiat gratia virtutum


Sancti,

quorum

et

ac praeterea

donorum Spiritas

perfectio vita mystica continetur.

INTRODUCTION

# #

peuvent
vante

se

nous sommes arriv


tableau de la page sui-

auxquelles

conclusions

Les

rsumer dans

le

(i).

Ce tableau donne quelque ide du progrs de la


doctrine sur ce point depuis saint Augustin sainte
Thrse, en allant du gnral au particulier. Saint
Augustin avait distingu les commenants, les progressants et les parjaits, ce qui rpondait, selon la termi-

nologie de Denys, aux voies purgative, illuminative et


unitive.

Saint

Thomas

a plusieurs fois not,

suite, le

progrs correspondant des vertus

qui sont

les

et

dans

la

des dons,

principes des actes surnaturels, en parti-

culier les degrs de l'humilit (2).

Les purifications

passives des sens et de l'esprit, indiques par saint

Grgoire

le

Grand

(3),

furent dcrites par Tauler et

surtout par saint Jean de la Croix. Ce dernier nous


ch. 9 (3 e signe), que dans la
purification passive des sens Dieu commence se

dit,

Nuit obscure,

1.

I,

communiquer non plus par


vant, au

moyen du

les

sens

comme

aupara-

raisonnement..., mais d'une faon

(1) Ce tableau modifie lgrement celui publi par le P. Gerest,


O. P., dans son excellent petit Mmento de la Vie Spirituelle, 1922,
(Lethielleux), o il expose les ides qui nous sont communes et
d'aprs lesquelles il a remani l'ouvrage du P. Meynard, O. P.,
Trait de la Vie intrieure,

(2) II II-, q. 161, a. 6.

dernier chapitre de cet ouvrage sur 1' Accord des


rsum de la doctrine de S. Grgoire. On y verra que
c'est avec Clment d'Alexandrie qu'a commenc la division des
trois degrs de la vie spirituelle.
(3)

Cf.

Matres

Dons

Vertus

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3
O

INTRODUCTION

en un acte de simple contemmanifestement ici de la contempla-

purement

spirituelle,

plation

Il

s'agit

comme

tion infuse,

du Carmel,
pourquoi il est
te

u les

il

tait dj dclar

II,

1.

ch,

i3.

Nuit obscure,

dit,

1.

ch.

I,

que Dieu nourrit

par contemplation infuse.


ch. 8

mune,

la

Mon-

i/i,

dbut

Enfin

il

et fortifie

l'me

est dit Nuit obscure,

La purification passive des sens est comproduit chez le grand nombre des com-

elle se

menants.

comme

bien

C'est

le

seuil

de

la

vie

mystique

l'oraison de recueillement surnaturel dcrite

par sainte Thrse, IV e Demeure, ch.

son

dans

On comprend donc

progressants ou avancs se trouvent dans la voie

illuminative, c'est l

1. 1.

ix

3.

Cette orai-

souvent prcde d'actes isols de contempla-

est

tion infuse au cours de l'oraison acquise de recueil-

lement dcrite par

le Chemin de la
dans la voie illuminative se manifester nettement les dons de crainte
et de science (purification passive des sens o l'on
connat le vide des choses cres) et celui de pit
(quitude de la volont, o se trouve ce don).
Dans ce tableau approximatif on considre l'me
idale, par manire d'abstraction, et les voies illuminative et unitive y sont envisages, non pas seulement
sous leur forme imparfaite, mais dans leur plnitude,
comme le fait saint Jean de la Croix, cho fidle de

Perfection, ch. 28.

la

Sainte dans

On

voit ainsi

la tradition.

haute perfection est bien celle dcrite par


Augustin et saint Grgoire, celle laquelle

Cette
saint

douze degrs de l'humilit numrs


les sept degrs de saint Anselme;
connatre qu'on est mprisable, 2 souffrir de l'tre,
avouer qu'on l'est, 4 vouloir que le prochain le

conduisent

les

par saint Benot, ou


1"

3"

INTRODUCTION

x
croie, 5 supporter
trait

d'tre

ter

patiemment qu'on le dise, 6 accepcomme une personne digne de

aim tre trait ainsi (1).


Cette grande conception de la perfectiou chrtienne

mpris,

illuminative et unitive est la seule qui

et des voies

nous paraisse conserver toute

l'lvation de l'van-

gile et des ptres de saint Jean et de saint Paul.

Le prcepte de l'amour en effet, comme nous venons


Tu aimeras le Seile dire, n'a pas de limites
gneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me,
de

de toutes tes forces, et de tout ton esprit, et ton prochain comme toi-mme (2). Jsus ajoute pour
Soyez parfaits comme votre Pre cleste est
tous
:

parfait (3)

de

taire

tout le

, et

commence par

sermon sur

les batitudes, est

cette parole.

la

montagne, qui

comme

Pour nous lever

le

commen-

cette perfec-

Yerbe s'est fait chair et il a habit parmi


nous avons tous reu de sa plnitude (4) .
La vie de la grce qui nous a t donne est le

tion,

le

nous...,

germe de celle du ciel, c'est la mme vie en son


En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui
fond
La contemplacroit en moi a la vie ternelle (5).
tion des mystres de la vie du Christ sera donne
:

ceux qui

suivent fidlement

le

mes commandements
m'aime,
et je

et celui

il

(1)

mas,

qui

les

Celui qui a reu

garde, c'est celui-l qui

qui m'aime sera aim de

l'aimerai aussi et je

me

mon

dcouvrirai

Pre,

lui,

et

meipsum (6). Je prierai mon Pre,


vous donnera un autre consolateur, afin qu'il

manifestabo
et

et

ei

Voir l'explication de ces degrs de l'humilit dans saint Tholl

II

ae
,

q. 161, a. 6.

(2) Lac. x, 27.


(5) Jean, vi,

47

(3) Matih., v, 48.


(4) Jean.,
vin, 5i.
(6) Jean, xiv, 21.

1,

i4, 16.

INTRODUCTION

xr

demeure en vous ternellement... Le Saint Esprit, que


mon Pre enverra en mon nom, vous enseignera
toutes choses et vous fera ressouvenir de tout ce que
je

vous

ai dit (i).

L'amour du prochain doit aller lui aussi trs loin


Je vous laisse un commandement nouveau, c'est de
vous aimer les uns les autres, comme je vous ai
aims, sicat dilexi vos (2). Or personne ne peut
avoir un plus grand amour que de donner sa vie
pour ses amis (3).
Le Sauveur, pour nous faire entendre en quoi con:

siste la

perfection de la charit, a dit aussi en priant

Pre saint, conservez en votre nom


pour nous
ceux que vous m'avez donns, pour qu'ils soient un
comme nous... La lumire que vous m'avez donne,
je la leur ai donne, pour qu'ils soient un, comme
nous-mmes nous sommes un, ut sint unum sicat et
nos unum sumus (4).
L'vangile selon saint Matthieu n'est pas d'une
moindre lvation, lorsqu'il rappelle, ch. xi, 25-29,
Je vous bnis, mon Pre,
ces paroles de Jsus
Seigneur du ciel et de la terre, de ce que vous avez
cach ces choses aux prudents et aux sages et de ce
que vous les avez rvles aux petits.
Enfin saint Paul nous a montr tout ce qu'est et
doit tre le corps mystique du Christ, comment le
chrtien doit tre incorpor au Christ par une sanctification progressive, qui donne une trs grande ide
:

des trois phases distingues plus tard.


Voie purgative

(1) Jean, xiv, 16, 26.


(!i)

Jean, xvn, 11, 22.

Incorpors au Christ,

(2)

Jean, xni, 34-

(3)

les

fidles

Jean, xv, i3.

INTRODUCTION

xii

doivent orienter toute leur vie vers

mourir

le ciel et

Mortifiez les membres


de plus en plus au pch
de l'homme terrestre qui est en vous... dpouillez le
vieil homme avec ses uvres (i). Nous avons t
ensevelis avec le Christ par le baptme, pour mourir
au pch... Si nous avons t ents en lui par la ressemblance de sa mort, nous y serons aussi ents par la
ressemblance de sa rsurrection sachant que notre
:

homme a t crucifi avec

vieil

pch

en nous

soit dtruit

que le corps du
Ceux qui sont

lui, afin

(2).

Jsus-Christ ont crucifi leur chair avec ses passions


et ses convoitises (3).
((

dans leur corps

de Jsus
fie

Aussi

mort de

la

les

manifeste en eux

soit aussi

sa vie, la retrouve transfigure

froment, mis en
fruit (Jean, xii,

La

est

il

nous

revtir

de

dit

que

le

sacri-

grain de

chrtien, la lumire de la

le

Saint-Esprit,

l'homme nouveau, qui

comme

aims, de tendresse

doit

s'claire

se

et

se

de son Crateur... Rev-

se renouvelle selon l'image

tez-vous donc,

si

indique par saint Paul,

sous l'inspiration du

foi et

la vie

i[\).

voie illuminative est aussi

lorsqu'il

pour que
(4) . Qui

ne vient mourir, il reste


mort, il porte beaucoup de

terre,

mais quand

seul;

Aptres portent-ils

Jsus,

lus de Dieu, saints et bien-

et d'entrailles

de misricorde, de

bont, d'humilit, de modestie, de patience... Mais

surtout revtez-vous de la charit, qui est


perfection (5)

qui

lui

ressemblent

(1) Coloss., ni, 5, 10.


\, i!\.

Il

(6),

(2)

(4) II Cor., iv, 10.

il

de

la

faut avoir ses sentiments,

Rom.,

vi, 4-6, et xii, 3.

(5) Coloss., ni, 10, 12

1-6; Coloss., 1, 10-12; II Cor.,


I Cor., xi, 1.
(6) PhiL, 11, 5
iv,

le lien

faut imiter Jsus-Christ et ceux

xiii,

9,

(3) Galat.,

item Ephes.,

16; Gai.,

11,

9.

xm

INTRODUCTION

de ses mystres, de sa passion (i), de


son crucifiement (2), de sa mort, de sa spulture (3),
de sa rsurrection (4), de son ascension (5). Aussi

prendre

l'esprit

douleurs de l'enfantement

saint Paul souffre-t-il les

jusqu' ce crue
fidles (6),

par

rs

la

jusqu' ce qu'ils soient parfaitement clai-

lumire de

vie.

Jsus-Christ,

mon

me semble une

Tout

haute connaissance de
Seigneur, pour l'amour de qui je

au prix de

perte, dit-il,

me

Christ soit form dans l'me des

le

cette

comme

suis priv de toutes choses; je les regarde

des ordures, afin de gagner Jsus-Christ

La

(7).

voie unitive enfin est celle suivie par le chrtien

dans une union pour

Si vous tes

surnaturellement clair, qui

vit

ainsi dire continuelle avec

Christ

le

ressuscites avec le Christ, recherchez les choses d'en

haut, o

le

Christ est assis la droite de Dieu. N'ayez

les choses du ciel, et non pour celles


Car vous tes morts (au monde) et votre
vie est cache en Dieu avec le Christ, vita vestra est
abscondila cum Chris lo in Deo (8). Et que la paix
du Christ, laquelle vous avez t appels de manire
former un seul corps, rgne dans vos curs. Soyez

de got que pour

de

la terre.

reconnaissants.

Que

la

vous avec abondance

du Christ demeure en
vous comble de sagesse.

parole
et

Instruisez-vous et exhortez-vous les uns les autres

que vos curs s'panchent en Dieu en psaumes, hymnes et cantiques spirituels. Et quoi que vous fassiez,
en parole ou en uvres, faites tout au nom de JsusChrist, en rendant par lui des actions de grces
Dieu le Pre (9). Telle est bien, sous l'inspiration
(1)

m,

8.

(2) Rom.,
(3)
(5) Ephes.,
Gai,
Col, m, 1-4.
Coi., m, 15-17.

Rom., vin,

(4) Col.,

m,
(8)

1.

vi,

7.

11,

(9)

6.

5.

(6)

Rom.,
iv, 19.

vi,

4-n.

(7) Phil.,

INTRODUCTION

XIV

Saint-Esprit, l'union Dieu par

du

contemplation aimante

et

tres de la foi (i); c'est le

du

ciel

Et

quand

le

tus apparuerit, vita veslra,

(1)

de

Christ et la

Christ, votre vie, apparatra,

vous apparatrez vous aussi dans


ipso in gloria (2).

le

savoureuse des grands mysprlude normal de la vision


la gloire.

Cum

Chris-

tune et vos apparebiiis

cum

Voir plus loin, p. 388,389, ce que dit saint Paul de l'esprit


(2) Col, m, 4.

sagesse.

CHAPITRE PREMIER

Le Problme mystique

ARTICLE

actuel

'

Objet et mthode
de la thologie ascetique et mystique

Que

faut-il

entendre par Thologie asctique

et

mys-

tique? Est-elle une science spciale ou une partie de

Thologie? Quel

la

est

son objet propre?

Sous

quelle lumire procde-t-elle? Quels sont ses princi-

pes? Quelle est sa mthode?

Ce sont
d'tre

fix

des questions sur lesquelles

l'asctique et la mystique et d'aborder


problmes qu'elles doivent rsoudre.

I.

Que faut-il entendre


et

la

il

importe

avant de chercher en quoi se distinguent


les

principaux

par Thologie asctique

mystique? Quel

est

son objet?

Thologie signifie science de Dieu; et l'on distingue


thologie naturelle ou thodice, qui connat Dieu

la seule lumire de la raison, et la thologie surnaturelle,

mine
ts

de

le

qui procde de la rvlation divine, en exa-

contenu

foi.

et

dduit

les

consquences des vri-

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Cette thologie surnaturelle est dite

dogmatique en

tant qu'elle porte sur les mystres rvls, principale-

ment sur

Sainte Trinit, l'Incarnation, la

la

l'Eucharistie

tion,

et

humains, des prceptes

actes

Rdemp-

autres sacrements,

morale en tant qu'elle

future. Elle est dite

la

les

vie

la

traite

des

conseils rvls, de

et

grce, des vertus chrtiennes, thologales et morales,

des dons

du

Saint-Esprit, qui sont autant de principes

d'action ordonns la fin surnaturelle

que

la rvla-

tion fait connatre.

modernes, la thologie morale,


trop spare de la dogmatique, laquelle elle a abandonn les grands traits de la grce, des vertus infuses
chez

Souvent,

et

les

comme

des dons, a t

mutile

rduite la casuistique qui est la

applications

malheureusement
moins haute de ses

et

devenue en plusieurs ouvrascience des pchs viter que

elle est ainsi

ges bien plutt

la

dvelopper sous l'acDieu en nous. Elle a perdu ainsi


de son lvation et reste manifestement insuffisante
pour la direction des mes qui aspirent l'union
intime avec Dieu.
Au contraire, telle qu'elle est expose dans la II e
celle des vertus pratiquer et

tion constante de

Partie de la

Somme

Thologique de saint Thomas, la

thologie morale garde toute sa grandeur et son


cacit

pour

effet, la

des mes appeles la plus

la direction

haute perfection. Saint

dogmatique

Thomas ne

et la

morale

considre pas, en

comme deux

distinctes;, la doctrine sacre, selon lui, est

une,

minemment

science

(1)

mme

Summa

de Dieu dont

i,

art. 2, 8.

elle

sciences

absolument

spculative et pratique,

TheoL, P, qu.

effi-

drive

comme
(i).

la

C'est

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

au long, dans la partie morale


de sa Somme, non seulement des actes humains, des
prceptes et des conseils, mais encore de la grce
habituelle et actuelle, des vertus infuses en gnral
et en particulier, des dons du Saint-Esprit, de leurs
fruits, des batitudes, de la vie active et contemplative,
des degrs de la contemplation, des grces gratuitement

pourquoi

donnes

il

traite tout

comme

don des miracles, le don des landu ravissement, comme aussi de

le

gues, la prophtie,
la vie religieuse et

de ses diffrentes formes.

y a manifestement dans

Il

la

thologie morale ainsi

conue les principes ncessaires pour conduire les


mes la plus haute saintet. Et la Thologie asctique
et mystique n'est pas autre chose que l'application de
cette grande Thologie morale la direction des mes
vers une union toujours plus intime avec Dieu. Elle
suppose ce qu'enseigne la doctrine sacre sur la nature
et
les proprits des vertus chrtiennes et des dons

du

Saint-Esprit, et elle tudie

de leur progrs en vue de

Pour enseigner

la

les lois et les conciliions

la perjection.

pratique des plus hautes vertus,

au Saint-Esprit et conduire la vie


d'union Dieu, elle fait converger toutes les lumires de la thologie dogmatique et morale dont elle
la parfaite docilit

l'application

est

Ainsi s'achve

de

ties

la

la
le

plus leve et

le

couronnement.

cycle form par les diffrentes par-

thologie, dont la parfaite unit apparat de

plus en plus. La science sacre procde de

la

Rvla-

contenue dans l'criture et la Tradition, conserve et explique par le Magistre de l'glise; elle
ordonne toutes les vrits rvles et leurs consquences
en un corps doctrinal unique, o les prceptes et
conseils apparaissent fonds sur le mystre surnaturel
tion,
'

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

de la vie divine, dont la grce est une participation.


Finalement elle montre comment, par la pratique des
vertus et la docilit au Saint-Esprit, l'me arrive non
plus seulement croire
goter,

les

une union pour

vivre dans

ainsi dire continuelle avec

doctrinale apparat bien ainsi

dernier de toute

peut diriger
exprimentale.

aimante
seul

ner

comme

le

couronnement

science thologique acquise, et elle

mes dans

les

dernire

Cette

voies de la mystique

est

une connaissance

savoureuse, toute surnaturelle, infuse, que

et

Saint-Esprit, par son onction, peut

le

et

la

les

qui habite en nous. La mystique

Trinit

Sainte

mystres rvls, mais

les

sens profond de la parole de

toute connaissance surnaturelle,

source de

Dieu,

la

saisir le

qui est

comme

le

prlude de

nous don-

la vision batifi-

que.
Telle

est

asctique

et

manifestement la notion de la Thologie


mystique que se sont faite les grands

matres de la science

sacre,

particulirement saint

Thomas d'Aquin.
Cette notion rpond parfaitement d'ailleurs au sens

courant et l'tymologie des mots asctique et

mystique . Le terme ascse, comme son origine

grecque

Parmi
qui

l'indique,

signifie

se livraient la

exercices

de pit

L'asctique
dirige

les

progrs de

l'exercice

des

vertus.

premiers chrtiens on appelait asctes ceux

les

pratique de la mortification, des

et

des autres vertus chrtiennes.

donc cette
mes dans la
est

partie de la thologie qui


lutte contre le

pch

et le

la vertu.

La thologie mystique,

comme

son

nom

le

montre,

de choses plus caches et mystrieuses


de
l'union intime de l'me avec Dieu, des phnomnes
traite

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

accompagnent

transitoires qui

comme

nion,

extraordinaires

certains degrs de l'u-

enfin des grces

l'extase,

comme

les

proprement

visions et rvlations pri-

ves.

De

fait,

c'est

sous ce

titre

Thologie mystique

et aprs lui beaucoup d'autres, ont trait


contemplation surnaturelle et de l'union intime
l'me avec Dieu, nous montrant ainsi quel est

que Denys,
de

la

de

l'objet principal

de cette doctrine

(i).

Tout cela revient dire que la Thologie asctique


mystique ou la doctrine spirituelle n'est pas une
science spciale, mais une partie de la thologie. L'ensemble des thologiens l'a toujours entendu ainsi.
Cela n'empche nullement un psychologue, mme
incroyant, d'tudier du dehors, et en quelque sorte
d'en bas, les phnomnes asctiques et mystiques
chez les chrtiens ou dans les autres religions. Mais
cette tude sera seulement psychologique et ne mritera nullement le nom de Thologie asctique et myset

tique.

Elle sera

surtout descriptive, et

expliquer tous ces

de Tme,

elle sera

qui verra en

elle

faits

par

si

les seules forces

elle

veut

naturelles

dclare fausse par tout catholique

une explication matrielle du sup-

On

peut dire, avec certains auteurs modernes, que la thorepose, sur la thologie dogmatique, comme la
thologie asctique repose sur la thologie morale , selon les
expressions d'un matre anonyme cit par M. Sauv, dans son
(i)

logie

mystique

excellent trait sur les tats mystiques, 0 d., p. i. Cependant


cette faon de parler s'inspire, croyons-nous, d'une conception de

thologie morale moins haute que celle que s'en faisait saint
et elle conduirait peut-tre distinguer outre
mesure l'asctique de la mystique, perdre de vue la continuit
du progrs spirituel. Nous reviendrons sur cette question, sur
laquelle M. Ch. Sauv s'exprime souvent d'une faon si prcise et
la

Thomas d'quin,

si

traditionnelle dans le

mme

trait.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

rieur par L'infrieur, semblable celle que les mca-

phnomnes

nistcs proposent des

Ceci

Quel
tique,

dit, il est facile

est l'objet

de

vitaux.

de rsoudre
la

question pose

la

thologie asctique et mys-

sans distinguer encore ces deux parties de la

doctrine spirituelle?

C'est

l'union Dieu,

contemplation

la

la

perfection chrtienne,
qu'elle

suppose,

moyens

ordinaires qui y conduisent, et les secours


extraordinaires qui la favorisent.
les

Nous pourrions chercher ds maintenant en quoi

se

mystique; mais, comme


ce problme dlicat est rsolu de faon plus ou moins
diffrente suivant la mthode adopte pour traiter ces
matires, il vaut mieux poser tout de suite cette ques-

distinguent l'asctique

et

la

tion de mthode.

II.

Quels

sont

Thologie asctique

les

et

principes

et

la

mthode de

la

mystique?

tant donn ce que nous venons de dire de l'objet de cette branche de la thologie,

voir

la

lumire de quels principes

pour atteindre
C'est

la

il

est facile

elle doit

de

procder

cet objet.

lumire de

la

Rvlation, contenue dans

l'criture et la Tradition, explique par le magistre

de

l'glise,

commente par

la

Thologie dogmatique

morale qui dduit des principes de foi les conclusions qu'ils impliquent. C'est la lumire de ces
principes que doivent tre examins les faits de la
vie asctique et mystique, si l'on veut dpasser la
simple psychologie, et que doivent tre formules les

et

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

de direction pour qu'elles soient autre chose

rgles

que des

non motives.

recettes pratiques

Cela est clair et admis par tous

crivains catho-

les

mais si l'on veut prciser davantage la question


de mthode, des divergences surgissent parfois entre
les auteurs, divergences qui ne sont pas sans influer
sur leurs thories. Quelques-uns, surtout pour la mystique, usent presque exclusivement de la mthode
liques

descriptive et inductive, qui part des faits; d'autres

au contraire procdent principalement selon

la

mthode

dductive, qui part des principes.


#
# *

A. Mthode descriptive ou inductive.


criptive,

L'cole des-

sans mpriser la doctrine des grands tholo-

giens sur la vie de la grce et sur

les

secours ordinai-

res

ou extraordinaires de Dieu, entreprend de dcrire

les

diffrents

tats

tats

spirituels,

et

particulirement

les

mystiques, par leurs signes plutt que de dter-

miner thologiquement leur nature

et

de rechercher

procdent des vertus chrtiennes, des dons du


Saint-Esprit ou des grces gratuitement donnes

s'ils

comme

la

prophtie

et les

charismes qui

se rattachent

elle.

C'est ainsi

qu'on a

crit ces dernires

annes divers

ouvrages, certains gards trs instructifs, qui sont


surtout des recueils de descriptions d'tats mystiques,
suivis de rgles pratiques de direction et de quelques

complments sur

les

questions thoriques,

nature de l'union mystique


(11 Tel est le livre

du savant

(1).

comme

Traits analogues,

la
ils

et regrett P. Poulain, S. J., Les

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

le

dclarent eux-mmes,

aux manuels de mdecine

pratique, qui enseignent formuler rapidement un

diagnostic et prescrire les remdes appropris, sans

approfondir quelle

est la

nature du mal gurir, ni

quels sont ses rapports avec l'ensemble de l'organisme.

Ces ouvrages, trs utiles un point de vue, ne conles bases inductiennent de la science qu'une partie
:

tives

ou

les faits et les

conclusions pratiques. Mais

la

lumire des principes thologiques et la coordination


doctrinale y font dfaut, par suite les rgles de direction y restent gnralement,

aux yeux du thologien,

trop empiriques, insuffisamment classes et justifies.

La science

ment par

est la

connaissance des choses, non seulemais par

leurs apparences et leurs signes,

leur nature

mme

drive de la nature

et leurs causes.
cls

Et

comme

l'action

choses, on ne peut dire prati-

que doit faire l'homme intrieur si l'on


n'a pas dtermin la nature mme de la vie intrieure.
Comment dire s'il peut sans prsomption et s'il doit
dsirer l'union mystique, avant d'avoir dtermin la
nature de cette union, avant d'avoir reconnu si elle
est un don proprement extraordinaire ou une grce
minente, gnralement accorde aux parfaits, et ncessaire, au moins moralement, une haute perfection?
Si cette question n'est traite que par manire d'appendice, comme un problme purement spculatif et

quement

ce

quasi insoluble,

les rgles

formules n'auront pas

le

de direction pralablement
fondement doctrinal suffi-

sant.
Il

arrive certains partisans de l'cole descriptive,

Grces d'oraison, que doivent avoir lu attentivement tous ceux qui


veulent traiter ces problmes

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

tout en admettant la vrit de la doctrine thologique

des dons du Saint-Esprit, principes de la contemplation mystique, de dclarer qu'elle

historique
ni les

(i),

faits,

n'a

qu'un intrt

parce que, disent-ils,

elle

n'claire

ni les questions pratiques de la direction.

Bien des thologiens pensent au contraire qu'elle permet de rsoudre la question capitale dont nous venons
de parler,

et

de distinguer ce qui dans

la vie spiri-

tuelle appartient l'ordre de la grce sanctifiante

en

ses formes minentes et ce qui relve des grces gra-

tuitement donnes (gratis datae) proprement extraordinaires. Il se peut trs bien que seule cette doctrine

nous permette de dterminer quel est le point culminant du dveloppement normal de la vie de la grce,
dans une me intrieure parfaitement docile au SaintEsprit. Or c'est l un des problmes les plus importants de la spiritualit.

Pour suppler

cette lacune doctrinale

et cette

absence de principes directeurs, des amis trop exclusifs de la mthode descriptive donnent parfois, ds la
premire page de leur Trait de mystique et comme
a priori, une dfinition soi-disant nominale de l'tat
mystique (quitude ou union), qui le dclare aussi

extraordinaire,

ou peu

s'en

rvlations prives. Pareille


toute

une

tion,

frapps

thorie. Ces

faut,

que

dfinition

amis de

la

les visions

ou

contient dj

mthode d'observa-

de certains signes extrieurs de

l'tat

mystique qui ne sont peut-tre que des signes accidentels, dterminent prcipitamment sa nature avant
de demander la thologie ce qu'elle en pense. Seule
pourtant cette science suprme, claire par la rvla-

(i) P.

Poulain, Les Grces d'oraison, 9 e dit., p. i32, 164.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

io

tion, peut dire

cet tat est le plein

si

panouissement

normal de la vie surnaturelle d'union Dieu, ou s'il


est un don extraordinaire, nullement ncessaire pour
la

plus haute saintet.

L'usage exclusif de cette mthode descriptive conduirait oublier

que

est

une

considrerait

recourir
se

la thologie

comme une

exprimentale.

devra

que

asctique et mysti-

partie de la thologie, et finalement

la

En

de

partie

d'autres termes,

si

lumire des principes de

on

la

psychologie

la

l'on nglige de
la thologie,

on

contenter de celle que fournissent ceux de la

psychologie,
traitent des

comme

le

font

les

psychologues qui

phnomnes mystiques dans

les diffrentes

religions. Mais ce procd devrait faire abstraction de


la

foi

elle-mme,

et

ne permettrait d'assigner une

cause surnaturelle qu'aux

faits

et

mani-

faits

mysti-

proprement

festement miraculeux; quant aux autres

ques plus profonds, mais d'une surnaturalit moins


ils seraient dclars inexplicables ou expliindment par les seules forces naturelles de
l'me. Mme remarque pour l'histoire de la vie des

apparente,

qus

saints, des ordres religieux, de l'glise

mme.

La mthode descriptive, si utile et ncessaire qu'elle


soit, ne peut donc tre exclusive. Elle est porte
mconnatre la valeur d'une distinction thologique
fondamentale, qui peut clairer toute la mystique
celle du surnaturel essentiel (super naturelle quoad substanlian) qui est celui de la vie intime de Dieu, dont
la grce sanctifiante ou grce des vertus et des dons
:

est

une participation,

et

ternaturel (supernaturale

celui des signes


le

dmon

du

surnaturel injrieur ou pr-

quoad modu/n

tant uni) qui est

ou phnomnes extraordinaires, que

se plat imiter. Saint

Thomas

l'a

dit sou-

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


vent

(i), et

abme enlre

aussi saint Jean de la Croix (2),


ces

il

y a un

deux formes du surnaturel, par exemple

entre la vie essentiellement sur naturelle de la grce invi-

Fange lui-mme ne peut connatre naturel-

sible (que

lement), et la rsurrection visible d'un mort, qui n'est


surnaturelle que par

le

mode selon lequel

la vie

natu-

rendue au cadavre: ou encore entre la foi


infuse au mystre de la Sainte Trinit et la connaissance surnaturelle d'un vnement futur d'ordre naturel, comme la fin d'une guerre (3). C'est toute la diffest

relle

rence qu'il y a entre la doctrine et la vie chrtiennes


d'une part et les miracles et prophties qui en confirment l'origine divine, et qui ne sont que des signes
concomitants.

deux formes du surnaabsolument


indispensable en mystique. Or c'est peine si la
mthode purement descriptive y fait attention; elle est
frappe surtout par les signes plus ou moins sensibles
des tats mystiques, et non par la loi foncire du progrs de la grce dont la surnaturalit essentielle est trop
profonde et trop leve pour tomber sous les prises
Cette distinction capitale des

turel,

qui domine toute

la

thologie, est

de l'observation. C'est pourtant ce dernier surnaturel


qui intresse le plus la foi et la thologie.

ouvrages de mystique purement descriptive,


ne contiennent-ils gure que les
matriaux de la thologie mystique. C'est pourquoi
nous souscrivons pleinement ce que nous crivait
Aussi

si

les

utiles

(1)

II

soient-ils,

ac
,

cxcellentior
(2)

qu. ht, art. 5

quam

Monte du Carmel, liv.


plus loin, p. 60.

(3) Voir

Gratia

gratia gratis data.


II,

gratum

faciens est

ch. 10, 19, 20, 25, etc.

multo

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPL \TION

12

nagure un excellent thomiste


logie mystique

comme

Il

n'y a pas de tho-

science spciale.

11

n'y a que la

thologie dont certaines applications concernent

mystique. Traiter

la

thologie mystique

la vie

comme une

science qui ait ses principes propres, c'est tout appau-

diminuer,

vrir et tout
trice.

c'est

perdre

la

lumire direc-

C'est par les grands principes de la thologie

qu'il faut traiter la

mystique, alors tout s'illumine

une
tion de phnomnes.

l'on est devant

science,

non devant une

et

collec-

Il ne faut pourtant pas


Mthode dductive.
tomber dans l'autre extrme et se contenter de la
mthode thologique dductive. Certains esprits simplistes seraient ports dduire la solution des problmes les plus difficiles de la spiritualit en partant
de la doctrine de saint Thomas sur les vertus infuses
et les dons du Saint-Esprit (nettement distincts des
grces gratis datae) sans considrer suffisamment les
admirables descriptions donnes par sainte Thrse,
saint Jean de la Croix, saint Franois de Sales et

B.

autres grands saints, des divers degrs de la vie spi-

notamment de l'union mystique. Et comme,


Thomas et la Tradition, les dons du Saintsont est toute me en tat de grce, on serait

rituelle,

selon saint
Esprit

peut-tre

ou

ainsi

inclin croire que l'tat mystique

contemplation infuse sont trs frquents, et


confondre avec eux ce qui n'en est que
le
prlude, comme l'oraison de simplicit si bien
dcrite par Bossuet (i). On serait ainsi port ne pas
la

l'on pourrait

(i) Bossuet,

Manire courte

et facile

de faire l'oraison en foi et de

LE PROBLEME MYSTIQUE ACTUEL


tenir assez

compte des phnomnes concomitants ou

auxiliaires de

comme

i3

certains

l'extrme oppos

celui

mthode descriptive.
Ces deux extrmes

de l'union mystique,

degrs

la ligature et l'extase,

et l'on

tomberait dans

des partisans de

seule

la

viter rappellent l'opposition

qui existe en philosophie entre l'empirisme

et l'ida-

lisme platonicien, ou en apologtique entre ceux qui

ne considrent

que

les

miracles

et

les

prophties

(signes concomitants de la rvlation) et ceux qui ne

parlent que de l'harmonie et de la sublimit de la doctrine et de la vie chrtienne.

comme suite de ces deux excs, il y


deux extrmes viter dans la direction faire
quitter aux mes la voie asctique ou trop tt ou trop
tard. Nous y reviendrons.
Pratiquement,

a aussi

Union des deux mthodes.


unir ces deux mthodes

Il

est clair qu'il faut

inductive et ddutive, ana-

lytique et synthtique.

la

lumire des principes de

la

thologie

il

faut

que doit tre la perfection chrtienne,


sans l'amoindrir en rien, quelle est la contemplation

dterminer
qu'elle

ce

suppose,

les

moyens

ordinaires

qui y con-

duisent, les secours extraordinaires qui la favorisent.


simple prsence de Dieu (opuscule adress aux religieuses de la
Visitation de Meaux). Cette oraison peut tre appele contempla-

compare aux tats passifs, mme infrieurs,


on voit qu'elle ne mrite pas encore le
nom de contemplation proprement mystique, si ce n'est en de

tion,

mais

si

on

la

dcrits par sainte Thrse,

courts instants, et dans sa seconde phase.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i\

Pour

cela

il

faut analyser

les

notions de vie et de

perfection chrtiennes, de saintet, que nous


l'vangile; dcrire

donne

J ails de la vie asctique et mystmoignage des saints qui les ont

les

tique, en suivant le

mieux expriments et fait connatre. Cette description


des faits, accompagne de l'analyse des notions thologiques correspondantes, doit chercher dterminer

nature de ces faits ou tats intrieurs et les distinguer des phnomnes concomitants et adjuvants.
Les auteurs qui peuvent le mieux nous aider en cela

la

mme temps grands tholoet grands mystiques, comme saint Thomas, saint

sont ceux qui ont t en

giens

Bonaventure, Richard de Saint-Victor, saint Jean de


la Croix, saint Franois de Sales.
Aprs ce travail d'analyse des notions et des faits,
il faut faire la synthse la lumire de la notion vanglique de perfection ou de saintet. Il faut montrer
:

i ce

qui

tienne

est essentiel

et ce

oa conjorme

qui lui est contraire;

la

perfection chr-

2 ce

qui

est nces-

saire ou trs utile et dsirable pour y parvenir et ce


qui est proprement extraordinaire, nullement requis
la

plus haute saintet.

En

tout cela,

il

importe souverainement de distinle miraculeux) et Y ex-

guer Y extraordinaire de droit (ou


traordinaire de Jail qui

est l'ordinaire

ou

le

normal

des saints, tout en tant rare comme la


saintet elle-mme. L'omission de cette distinction est
la source d'quivoques frquentes en plusieurs ouvrages

dans

la vie

modernes, qui oublient trop

les

grandes divisions du

surnaturel.

Ainsi sous la lumire des notions et des principes


thologiques nous pourrons discerner les faits et formuler les rgles de direction, en les motivant.'

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


Telle est, croyons-nous, la vraie

logie asctique

autrement

si

et

mystique,

celle-ci

et

mthode de
il

la

tho-

ne peut en tre

comme nous

est,

i5

l'avons vu,

mes
une union Dieu toujours plus intime.
nous faut examiner maintenant la distinction de

l'application de la thologie la direction des

vers
Il

l'asctique et de la mystique, leurs rapports et l'unit

de

la

doctrine

laquelle
les

elles

de

il

mes
leurs

dlicate,

dans

ne faut pas oublier que Dieu appelle toutes

intrieures boire la source d'eau vive

trouveront

habeant.

question

spirituelle;

dsirs

Selon

la vie
:

ut

les

en abondance, au-del
vitam

saints,

habeant

l'me

qui

et

mme

abiindantius

travaille

se

dpouiller pour l'amour de Dieu de tout ce qui n'est

pas Dieu, est bientt pntre de lumire et tellement

unie Dieu qu'elle

lui

devient toute semblable

entre en possession de tous ses biens.

et

ARTICLE
La distinction de

II

l' asctique

et de la mystique

ET L'UNIT DE LA DOCTRINE SPIRITUELLE

La thologie asctique
dans le prcdent article,

mystique, disions-nous
est une application de la

et

union
thologie la direction des mes vers une
usage,
Dieu toujours plus intime. Elle doit faire
et
ajoutions-nous, de la double mthode inductive
la
spirituelle

vie
la
de
tudier les faits
dductive
tholodoctrines
lumire des principes rvls et des
maintelogiques dduites de ces principes. Il importe
:

et la
nant de voir en quoi se distinguent l'asctique
aurait
mystique si cette distinction est telle qu'il n'y
ni
l'autre,
l'une

de
pas continuit dans le passage
n'y
il
point
ce
unit dans la doctrine spirituelle. Sur
:

a pas

parfait entre les auteurs anciens et


modernes dont les ouvrages sont assez rpan-

un accord

plusieurs

dus.
#
# #

Thse traditionnelle

unit de la doctrine spirituelle

XVIII e sicles, on traiunique Thologie mystitait gnralement sous le titre


la contemque non seulement de l'union mystique, de
proprement
grces
des
infuse, de ses degrs,
Autrefois, jusqu'aux

plation

XVII e

et

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

17

extraordinaires qui parfois l'accompagnent (visions et


rvlations prives), mais encore de

la

perfection chr-

tienne en gnral et des premires phases de la vie


spirituelle,

ordonn

dont

le

l'union

progrs

mystique

normal paraissait ainsi


son point cul-

comme

minant.
Cet ensemble constituait un tout vritablement un
la doctrine spirituelle, domine par une trs haute ide
:

de

la perfection,

saints, et c'tait

puise dans l'vangile et chez les

un principe communment reu que

la contemplation infuse

ou mystique

des

(trs distincte

visions et rvlations prives) est ordinairement accor-

de aux parjaits et procde surtout du don de sagesse,

dont

le

rit.

En

progrs est proportionnel celui de

on s'accordait

d'autres termes,

la

cha-

reconnatre

qu'une charit minente, principe d'une union trs


intime avec Dieu, s'accompagne normalement d'une
minente contemplation, confuse, mais trs pntrante
et savoureuse, d'une connaissance quasi exprimentale
du mystre de Dieu, plus intime l'me qu'elle-mme,
de Dieu qui se fait sentir elle et agit constamment
sur elle, dans l'preuve comme dans la consolation,
tant pour dtruire ce qui doit mourir que pour rnover et difier.

On peut

vrifier

assertions en

ces

consultant

les

du dominicain Vallgornera,
des carmes Thomas de Jsus, Dominique de la SainteTrinit, Antoine du Saint-Esprit, Philippe de la Sainte<(

Thologies mystiques

Trinit

(1), et,

en remontant dans

le pass, les

uvres

Par exemple Philippus a S. Trinitate, Summa Theolog.mysdition de Bruxelles 1874, t. II, p. 299, dit
Debent
omnes ad supernaturalem contemplationem aspirare nihil honesMus, utilius, delectabilius
Debent omnes, et
t. III,
p. 43
(1)

ticae, i655,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

18

de saint Jean

de

la

Croix,

vnrables Louis de Blois


Tauler,
tyrs,

du

du

B. Henri Suso,

de saint

de sainte Thrse,

(1),

du

B.

des

Denys le Chartreux,
Barthlmy des Mar-

Thomas d'Aquin, de

saint Bonaventure,

Grand, de Denys

mystique, de saint

B. Albert le

le

Augustin.
Saint

Thomas en

particulier montrait les rapports

de ce qu'on appelle aujourd'hui l'asctique

mys

et la

tique en traitant des relations mutuelles de l'action et

de la contemplation. Avec saint Augustin


Grgoire voici ce qu'il nous enseigne
La vie
:

saint

et

active,

laquelle se rattache l'exercice des vertus morales de

prudence, justice, force, temprance

(2), et les

uvres

extrieures de charit, dispose la vie contemplative,

en tant qu'elle rgle les passions qui troublent la


et en tant qu'elle nous fait grandir
dans l'amour de Dieu et du prochain (3). Ensuite Id
contemplation de Dieu, qui est propre aux parfaits, porte
l'action, la dirige et la rend beaucoup plus surnaturelle
et plus jconde (l\). Ainsi dans l'ordre naturel l'image
contemplation,

prcde l'ide

maxime Deo

et sert

ensuite l'exprimer, l'motion

specialiter consecratae anirnae,

unionem cum Deo

aspirare et tendere

ad actualem fruitivam

t. II,

p. 3 10

Con-

templationis supernaturalis gratia aliquando conceditur imperfectis, aliquando denegatur perfectis. Aliquando dsigne plutt
Item Thomas de Jsus, De contemplal'exception que la rgle.

tione divina,

1. 1,

c. 9.

(1) Louis de Blois rsume admirablement l'enseignement traditionnel sur ce point dans son Inslitutio spirilualis : chap. 1. Que
tous les hommes doivent aspirer l'union Dieu. Chap. xu. Comment s'opre dans l'me arrive la perfection l'union mystique
avec Dieu 5 1. Celui qui persvre obtient ordinairement l'union
mystique ;... S 3. Quelques avis sur cette union S 4. Ses effets.
(a) S. Thomas, Sum. Theol., II* II", qu. 181, art. 1 et 2.
(3) Ibid., qu. 182, art. 3.
:

(4) Ibid., a. 4-

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


prcde

19

vouloir et sert ensuite excuter avec plus

le

la chose voulue; ainsi encore, dit saint Thomas, nos actes engendrent une habitude, puis celle-

d'ardeur

nous

ci

De

agir plus

fait

promptement

et

facilement

(1).

ne cesse pas lorsque la vie contemplative commence


mais au contraire l'exercice
la sorte, l'ascse

des diffrentes vertus devient bien suprieur, lorsque

lame

mystique de l'union

reoit la grce

presque

continuelle avec Dieu.

y a des mes, remarque saint Thomas, qui par


suite de leur imptuosit sont plus aptes la vie
active, d'autres au contraire ont naturellement la
puret d'esprit et le calme qui les prpare davantage
Il

la contemplation (2);

mais

toutes

peuvent

ser la vie

contemplative

(3),

qui est

et

de soi

plus mritoire

(4).

en

effet,

la

le

L'amour de Dieu
du prochain

plus mritoire que celui

C'est lui qui

cher

se dispo-

plus parfaite

la

nous porte,
de

saint repos

la

est,
(5).

Augustin, cherdivine contemplation (6). Et


dit saint

l'un des signes de la charit est la peine extrieure

si

que Ton s'impose pour le Christ, une marque beaucoup plus expressive est de mettre de ct tout ce qui
appartient la vie prsente et de trouver son bonheur
se livrer exclusivement la contemplation de
Dieu (7). Plus l'homme unit Dieu troitement
son me ou celle d'un autre, et plus son sacrifice est
agrable au Seigneur (8).
Saint Jean de la Croix a particulirement insist sur
ce point la contemplation surnaturelle, dont il parle
dans La Monte du Car met et La Nuit obscure, y appa:

(1) Ibid., a. 4,

(4) Ibid.,
ac
(7) II Il

a.
,

ad
2.

2.

"

qu. 182,

Ibid.,
ad
(6) Cit de Dieu,
(8) Ibid., ad

(2) Ibid., a. 4,

(5)
a. 2,

Ibid.

ad

3.

(3)

1.

1.

3.

ad 3.
XIX, 19.

a. 4,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

20

comme

rat

de

et

dveloppement de la vie de foi


de sagesse. La foi seule, dit-il, est le

le

L'esprit

plein

moyen prochain

et

proportionn, qui peut unir l'me

La Foi pure, dans le dnuement et


l'abngation de toul, porte beaucoup plus l'amour
divin que les visions spirituelles (2).
Cela s'entend, si l'on ne diminue pas, comme le
font plusieurs modernes, la surnaturalit essentielle de
la foi, et si l'on se souvient que cette vertu, mme
informe ou spare de la charit, est, malgr son

Dieu

(i).

obscurit, infiniment suprieure, par son objet pre-

mier
relle

et

son motif,

des anges,

ou

plus haute connaissance natu-

la

mme

la prvision surnaturelle des

futurs contingents naturels

elle est

du mme ordre

essentiellement divin que la vision batifique. La


infuse,

don

de Dieu, est, dit saint Paul,

des choses que nous esprons

, et,

la

foi

substance

surtout lorsqu'elle

s'accompagne des dons d'intelligence et de sagesse


un degr minent, elle est, pour ainsi parler, le com-

mencement de

la vie ternelle, inchoatio vitae aternae,

dit plusieurs fois saint

Thomas, de

Veritate, qu.

i4,

art. 2.

nous voulons comprendre toute la grandeur de


de foi, dans laquelle tout chrtien doit progressont les matres de la mystique traditionnelle
ce
ser,
qu'il faut lire. Et de leur point de vue, on ne s'tonnera pas que la vie mystique parfaite soit le point
culminant du dveloppement normal de la vie de la
Si

la vie

grce. Ainsi l'unit de la doctrine et de


est

maintenue malgr

(1) S.

la diversit

des tats intrieurs.

Jean de la Croix, Monte du Carmel,

ch. 8, p. 118 ch. 2, p. 83


(2) Ibid., p. 241-2^2.

liv. II,

la vie spirituelle

tr.

ch. 3, p. 89

Hoornaert,

re

introd., p. 76.

d.,

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

# *

Thse de plusieurs modernes


et

XVII

des

partir

de
e
,

la

sparation de ^asctique

mystique

XVIII e

et

pour
ont

plusieurs

sicles,

absolument

auteurs ont pens devoir distinguer

et

ainsi dire sparer l'asctique et la mystique, qui

fait

souvent ds lors l'objet de

Directoire asctique

Cela se produisit

occasionnes par

prmatur

et

les

et
la

traits

spciaux

Directoire mystique

suite

de vives discussions

abus provenant d'un enseignement

erron des voies mystiques. Ds l'poque

de sainte Thrse ces voies parurent

si

suspectes

plusieurs qu'il fallut dfendre les crits de saint Jean

de

la

Croix contre

le

reproche d'illuminisme,

des

et

suprieurs s'murent au point d'interdire leurs reli-

gieux

la lecture

des uvres

du Vn.

Tauler, de Rus-

brock, du B. Henri Suso, de sainte Gertrude

de Molinos,

les

et

de

condamnation des erreurs

sainte Mechtilde. Aprs la

voies mystiques furent plus suspectes

encore.

Ds

d'assez

lors,

nombreux

auteurs, excellents

bien des gards, s'accordrent distinguer absolument

Trop presss de systmatiune doctrine pour remdier des abus,

l'asctique et la mystique.
ser, d'tablir

et

ports par suite classer les choses matriellement,

du dehors, sans en avoir une connaissance assez haute


et assez profonde, ils dclarrent que l'asctique doit
traiter

de

la vie

chrtienne

ordinaire

selon

voies purgative, illuminative et unitive.

mystique,

elle

extraordinaires

les trois

Quant

la

grces
ne devait traiter que des
dans lesquelles on fit entrer non

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

22

seulement

les

encore

contemplation

la

visions

et

rvlations

mais

prives,

surnaturelle

confuse,

les

purifications passives, l'union mystique.

dernire

Cette

point

n'apparat

plus

ainsi

comme

le

culminant du

grce sanctifiante,

dveloppement normal de la
des vertus et des dons; la contem-

plation infuse n'est plus la vie de la foi et l'esprit de


sagesse ports leur perfection,

nouissement;

mais

elle

parat

se

leur plein

rattacher

pa-

plutt

aux grces gratis daiae, comme la prophtie, ou du


moins un mode tout fait extraordinaire ou miraculeux des dons du Saint-Esprit. De sorte que ce
n'est pas seulement au sujet des visions et rvlations
prives, mais au sujet de l'union mystique avec Dieu
et de la contemplation infuse, que ces auteurs disent
aux mes dj trs ferventes
Ce sont l des grces
proprement extraordinaires qu'il ne convient pas de
dsirer, si l'on veut viter toute prsomption et mar:

cher par

la

voie de l'humilit

altiora te ne quaesieris.

une mprise, analogue celle de


ceux qui refusaient aux mmes mes la communion
quotidienne, sous prtexte que l'humilit ne permet
pas de tendre si haut?
Ces auteurs distinguent ainsi une vie unitive dite
N'y

a-t-ii

pas

ordinaire

tion, et

une

n'est pas

seule ncessaire, disent-ils, la perfec-

vie unitive dite

mme

extraordinaire

requise, selon eux,

pour

la

qui

grande

De ce point de vue, l'asctique n'est pas


ordonne la mystique, et la perfection ou union
ordinaire , laquelle elle conduit, est normalement
un terme et non une disposition une union plus
intime et plus leve. La mystique ds lors n'a d'importance que pour quelques privilgis trs rares

saintet.

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


autant vaut presque l'ignorer pour viter

la

prsomp-

tion et l'illusion.

Pour remdiera un abus,

un

Monte du Carmel

la

n'tait-ce pas

tomber dans

autre nettement signal en plusieurs passages de


(i) et

du Cantique

meilleurs auteurs spirituels de

les

Jsus, le P. Lallemant

la

Parmi
Compagnie de

spirituel?

vivement de
conception de la vie mystique, rpute quasi inaccessible, conception qui, selon lui, fermait la voie de
se plaignit assez

cette

et de l'union intime avec Dieu (2).


qu'on a dtourn bien des mes de la lecture de saint Jean de la Croix, qui est pourtant le matre qui prmunit le plus contre l'illusion et le dsir
des grces proprement extraordinaires (3).

haute perfection

la

C'est ainsi

# #

Retour

la thse traditionnelle

unit de la doctrine

spirituelle.

ce

On peut se demander si cette distinction absolue et


manque de continuit entre l'asctique et la mysti-

(1) Monte. Prologue, p. 3. Pour l'me, il n'y a pas d'tat plus


inquitant et plus pnible, que celui de ne point voir clair en ellemme et de ne trouver personne qui la comprenne. Mene par
Dieu sur les hauteurs de la contemplation obscure et de la scheresse, il lui paratra qu'elle s'gare, et au milieu des tnbres, souffrances, angoisses et tentations, son directeur lui dira comme les
consolateurs de Job C'est de la mlancolie, de la faiblesse peuttre aussi gardez-vous une malice occulte d'o rsulte l'abandon
o Dieu vous laisse.
:

Lallemant, La doctrine spirituelle. 7 principe, ch. vi, a. 3,


conduite du St-Esprit, ch. 1,
a. 3
ch. 1 1 a. 2. Parmi les auteurs postrieurs de la Compagnie de
Jsus, voir aussi le P. de Caussade et le P. Grou.
(2) P.

11

(3)

et 4 e principe, la docilit la
,

Monte,

1.

II,

ch. 10, 11, 16, 17, 20, 28.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

24

que

ne diminue pas notablement l'lvation de

perfection chrtienne qui est ici-bas le terme

la

du progrs

normal de la grce sanctifiante et de la charit; 2 si


ne perd pas de vue que le progrs des dons du

elle

Saint-Esprit

est

proportionnel celui de

qui doit toujours grandir;


avec

les

3 si

elle

la

charit,

ne confond pas

grces strictement extraordinaires

les

grces

communes accordes ordinairement la


haute perfection, elle-mme assez rare, vu la trs grande
minentes et peu

abngation qu'elle suppose. Bref, ne confond-elle pas


l'extraordinaire de fait, qui est V ordinaire trs lev de
la vie d'union Dieu chez les saints ds ici -bas, et V ex-

ou le miraculeux, qui n'est le plus


souvent qu'un signe ou un secours transitoire d'ordre
infrieur la vie de la grce?
D'un mot, on peut se demander si cet enseignement

traordinaire de droit

ne mconnat pas et n'amoindrit pas la doctrine traditionnelle des grands thologiens et des grands mystiques sur la surnaturalit essentielle (i) de la vie de la
grce, de la foi, de la charit, des dons du SaintEsprit; vie incomparablement suprieure au phnomne en quelque sorte extrieur de l'extase, aux miracles et aux prophties, puisque sa perfection est comme
le prlude de la vision batifique, que l'me sainte,
dj parfaitement purifie, obtient normalement sans
passer par le purgatoire.
Ces questions ont amen, ces dernires annes, plu
sieurs auteurs, comme M. l'abb Saudreau, le P. Lamballe, le P. Arintero,

0. P., rejeter

une distinction

(i) Surnaturalit quoad substantiam , dit la saine thologie,


par opposition la surnaturalit quoad modum du miracle
sensible ou de la connaissance prophtique des vnements

futurs.

LE PROBLEME MYSTIQUE ACTUEL


absolue entre l'asctique

aussi

marquer

la

Croix

encore

la

vie spirituelle

mditation, appartiennent

menants. Lorsqu'il
de

c'est dessein

la

s'exercent

l'tat

des

com-

Dieu de les en faire sortir,


introduire dans la voie du pro-

plat

les

grs, qui est celle des

arriver

et

tmoignage de saint Jean de

le

Ceux qui dans


la

mystique,

continuit qui existe entre l'une et l'autre.

ont invoqu

Ils

et la

25

contemplatifs,

srement par ce moyen

c'est--dire l'union divine (i).

et

de

les faire

l'tat des parfaits,

Cette dernire, dans

langage de l'auteur de La Nuit obscure, est manifestement d'ordre mystique. Et comme le montre le

le

Lamballe

P.

Croix

il

(2),

rsulte

des divers textes de saint Jean de la

que

la

contemplation mystique

est

ordinairement accorde aux parfaits, bien que certains

ne

l'aient

moments
(1)

que

Nuit obscure,

(2) E.

d'une

faon

imparfaite

et

par

(3).

1.

I,

c.

(Trad. des Carmlites).

Lamballe, eudiste, La Contemplation,

Paris, Tqui, 1912,

p. 61-71.

Sans doute saint Jean de la Croix (Nuit obscure, 1. I, ch. ix)


Sachez-le bien, Dieu ne mne pas la contemplation parfaite tous ceux qui s'adonnent avec rsolution la vie intrieure.
Pourquoi cela? Dieu seul le sait. De l vient qu'il y a des mes
auxquelles Dieu ne retire jamais compltement la facult de produire
des considrations et des raisonnements, except pour un temps.
Dieu seul le
Mais les premiers mots que nous avons souligns
sait , montrent que ce n'est pas l la foi foncire du progrs spirituel, au contraire. Ces mots sont une allusion la prdestination,
que saint Jean de la Croix entend comme saint Thomas, car il dit,
Monte, 1. II, c. k
Il est vrai que les mes, quelle que soit leur
capacit, peuvent avoir atteint l'union, mais toutes ne la possdent pas au mme degr. Dieu dispose librement de ce degr d'union
comme il dispose librement du degr de la vision batifique. C'est
ce que dit saint Thomas, I a q. 23, a. 5. Or la prdestination de telle
me plutt que de telle autre ne concerne pas directement le problme pos dans cet article l'union mystique est-elle ici-bas le
(3)

dit

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

26

Sainte Thrse parle de

mme;

voir

notamment Le

La misricorde de
Chemin de la perjecllon, c. 20
Dieu est si grande qu'il n'empche personne d'aller
:

contemplation
infuse),... mais plutt II nous y appelle haute voix;
dans sa bont cependant II ne nous y force point.
La Sainte enseigne toujours ses filles qu'elles doivent faire tous leurs efforts pour se disposer receboire

cette

source

d'eau

vive

(la

prcieuse grce, bien que certaines mes


malgr leur bonne volont n'en connaissent pas ici-bas
les joies. La contemplation peut avoir en effet assez
longtemps une forme aride, pendant laquelle on peut
tre contemplatif sans le savoir (1). Pie X, dans sa lettre
du 7 mars 191 4 sur la doctrine de sainte Thrse,
nous dit que les degrs d'oraison numrs par elle sont
voir cette

sommet du dveloppement normal de la grce sanctifiante des vertus et des dons? La preuve en est que, en tous les justes, la grce
est essentiellement ordonne la gloire, et pourtant ils ne sont
pas tous prdestins la gloire, quelques-uns en effet perdent la
grce et meurent en tat de pch mortel. Multi sunt vocati,
pauci vero electi.
(1) On voit que c'est ainsi qu'il faut entendre certaines restrictions de sainte Thrse nonces dans Le Chemin,

c.

17,

et

dans

lorsqu'on les rapproche du principe


et dveloppe, Chemin, ch. 18, 20, 25, 29.
Voir sur la conciliation des diffrents textes de sainte Thrse le
le P. Arintero, Evolution mistica, page 63g, note 2, et Cuestiones
mislicas, p. 3o5 ss.> ainsi que l'excellent travail du P. Gara te,
Razon y Fe, Jul. 1908, p. 325.
Il est sr que les joies de l'union
mystique ne sont pas ncessaires la perfection et que la contemplation surnaturelle est souvent fort aride et douloureuse. Sainte Thrse dit, Chteau, 5 e dem., ch. 1, en parlant des religieuses de ses monastres
Il en est bien peu qui n'entrent dans cette 5 e demeure.
Comme il y a du plus et du moins, je dis que la plupart y entrent.
Certaines des particularits qui s'y rencontrent, sont, je crois, le partage du petit nombre; mais si les autres ne font qu'arriver jusqu'
la porte, c'est dj de la part de Dieu une immense misricorde,
car il y a beaucoup d'appels, peu d'lus.

demeure,
gnral qu'elle formule
Le Chteau,

5e

c. 3,

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


autant d'ascensions suprieures vers

le

27

sommet de

la

docet enim gradus orationis


perfection chrtienne
quot numerantur, veluti totidem superiores in chris:

tiana perfectione ascensus esse.

selon plusieurs thologiens contemporains,

Aussi,

chaque jour plus nombreux et particulirement soucieux de conserver renseignement traditionnel, tel
qu'il se trouve formul chez les grands classiques de
la mystique, pour toute me Intrieure, il est louable de
dsirer la grce de la contemplation mystique et de s'y

disposer avec l'aide de Dieu, par

une

plus grande ses saintes aspirations

notamment

Selon ces thologiens,

tero, la vie mystique est caractrise

fidlit

toujours

(1).

le P. Arinprdominance

selon

par

la

(1) Cf. S. Jean de la Croix, Monte du Carmel, Prologue, trad. H.


Hoornaert Pour atteindre la lumire divine et l'union parfaite
je parle de ce qui peut se raliser ici-bas
de l'Amour de Dieu
Vaine doit traverser la Nuit obscure, et sans aucun doute pour
expliquer cette Nuit et la faire comprendre, il faudrait une science
plus profonde et une exprience plus grande que les miennes...
J'espre que le Seigneur m'aidera dire des vrits utiles, pour
venir ainsi en aide tant d'mes qui en ont un besoin pressant.
Aprs les premiers pas dans le chemin de la vertu, quand le Seigneur dsire les faire entrer dans la Nuit obscure pour les mener
l'union divine, il en est qui ne vont pas plus loin. Parfois c'est le
dsir qui fait dfaut, ou elles ne veulent pas s'y laisser mener;
parfois c'est cause de l'ignorance, ou parce qu'elles cherchent,
sans le trouver, un guide averti capable de les conduire au sommet. Il est vraiment navrant de constater que tant d'mes favorises par le Seigneur de dons et de grces exceptionnels
(il ne
leur faudrait parfois qu'un peu de courage pour arriver une
haute perfection)
se contentent de relations infrieures avec
Dieu. Tout ce prologue a pour but de corriger de multiples
erreurs de direction. Et l'on sait que, pour saint Jean de la Croix,
la Nuit obscure est une priode de la contemplation mystique. 11
le dit dans ce mme Prologue
Mene par Dieu sur les hauteurs
de la contemplation obscure et de la scheresse, il lui paratra
:

qu'elle s'gare...

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

28

des dons du
traite

de

Saint-Esprit

L'asctique,

(i).

disent-ils,

chrtienne des commenants

la vie

qui avancent, avec

le

secours de

la grce,

chrtiennes,, dont le

cice des vertus

et de ceux
dans l'exer-

mode

reste

un

mode humain, adapt celui de nos facults. Tandis


que la mystique traite surtout de la vie unitive des parfaits, o se manifeste clairement le mode divin des dons
du Saint-Esprit, dans l'exercice desquels l'me est plus
passive qu'active, et o elle obtient une connaissance

quasi-exprimentale

q. 2, a. 2,

ad

de Dieu prsent en

Thomas,

l'explique saint
3.

II

ae
,

q. 68, et

Ces dons, nous

dit le

elle,

comme

Sent. d.

i/i,

grand Doc-

dans toutes les mes en tat de grce ,


mais normalement ils ne prdominent ou ne s'exercent d'une faon la fois frquente et manifeste que
chez les mes mortifies, trs humbles, et habituellement dociles au Saint-Esprit en toutes circonstances. Certaines excellent dans les dons relatifs la vie
active, comme le don de force, d'autres dans ceux de
teur, existent

la vie

contemplative,

comme

l'intelligence et la sagesse.

Ces dernires mes surtout entrent dans les voies


passives , parce qu'elles ne se dirigent pour ainsi dire
plus elles-mmes, mais sont habituellement diriges

immdiatement par Dieu.

mode que Lui

Il

seul peut leur

donne leurs actes ce


communiquer, comme

lorsqu'un grand Matre dirige son lve en lui tenant

main. Ces actes sont ainsi doublement surnaturels

la

(reduplicative, diraient les scolatiques)

comme

les actes

tique, et par ce

(i)
I

ll

par leur essence,

des vertus chrtiennes de la vie asc-

mode suprieur qui dpasse

le

simple

Ces dons sont spcifiquement distincts des vertus infuses,

ae
,

p, 68, a.

i.

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


exercice des vertus

chrtiennes

actuelle; c'est ce qui

permet

d'oraison surnaturelle

aides

grce

la

sainte Thrse de parler

lorsque

Ce mode divin des

voies passives (1).

de

29

commencent

les

actes surnaturels,

qui proviennent immdiatement des inspirations du


Saint-Esprit, n'est pourtant pas quelque chose de pro-

prement extraordinaire, comme un miracle, une


vision, une prophtie, mais quelque chose d'minnt,
les parfaits qui vivent habituelledans l'adoration du mystre de la sainte
Trinit prsente en eux (2).
De fait tel est le sujet principal trait par tous les
grands thologiens mystiques depuis Denys jusqu'
Tauler et saint Jean de la Croix, qui dsigne souvent

et d'ordinaire

ment

chez

recueillis

d'un seul mot la Foi cette vertu et le don de sagesse


un degr suprieur.
Secondairement ces Matres ont parl des phnomnes en quelque sorte extrieurs, qui accompagnent
certains degrs de l'union mystique, comme l'extase,
qui disparat avec l'union transformante. Et ils ont
toujours trs profondment distingu de cette union
tout intime avec Dieu, terme de leurs dsirs et de
,

toute leur vie, les grces extraordinaires d'ordre infSuzo,


(1) Voir sur ce point, parmi les auteurs dominicains
uvres mystiques Tauler, Sermons le P. Piny, L'abandon la
volont de Dieu; parmi ceux de la Compagnie de Jsus, les excellents ouvrages du P. Lallemant, la Doctrine spirituelle; du P.
Grou, Maximes spirituelles, 2 Max.; du P. de Caussaue, L'Aban:

don la Providence.
Chez saint Jean de la Croix, Nuit obscure,
au dbut.
(2) Un effet miraculeux sensible, comme la vie rendue un cadavre, n'est pas surnaturel dans son essence mais seulement dans le
mode de sa production; tandis que l'exercice des dons du SaintEsprit est surnaturel et dans son essence et dans son mode, quoad
substantiam et quoad modum.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3o

comme

rieur,

les

visions ou

la

connaissance prophnous ne devons pas

tique de L'avenir, que, selon eux,


dsirer.

De

ce point de vue, des interprtes de saint Jean de

comme le P. Lamballe et le P. Arintero (i),


considrent que Y union transformante ou mariage spiCroix,

la

rituel est, ici-bas, le

de

la vie

de

la

sommet du dveloppement normal


les mes pleinement fid-

grce chez

au Saint-Esprit, surtout chez celles consacres


Dieu et appeles la vie contemplative.
Quelques-uns ont pens que ce terme normal du
progrs spirituel ne dpasse pas la quitude, aprs
laquelle commencerait l'extraordinaire proprement
les

dit,

avec l'union

et l'extase (2).

semble bien, par ce que dit sainte Thrse


qui
des mes
ne dpassent pas la quitude, qu'il y a
eu chez elles un manque de fidlit au Saint-Esprit et
que normalement elles auraient d arriver une
union Dieu plus profonde qu'elle appelle un plus
haut degr de perfection (3).
Mais

il

Lamballe, La Contemplation, 195.

(1)

Arintero, Evolution

mistica, p. 46o-48o; Cuestiones misticas, p. 60, p. 671, note

expli-

cation des grces ncessaires l'union transformante.


M. Ch.
Sauv parat favorable cette thse dans tats mystiques, pp. 85,
90-96, ioo-io5, 139-11, 162...
(2) M. Saudreau avait moins clairement affirm dans les premires ditions de ses livres que Vunion transformante est le sommet

du dveloppement normal de la vie de la grce ici-bas; nous


avions mme pens que selon lui ce sommet ne dpassait pas la
quitude, ce que nous ne pouvions admettre. On voit par
ce qu'il dit dans la 2 e dition de l'tat mystique, p. 5i et 192, et
dans la 3 e dition de la Vie d'union Dieu, p. 259, n. 1, que nous
sommes tout fait d'accord. Dans ce dernier endroit il dit nettement Avec ces oraisons surnaturelles ordinaires, sans jamais
avoir eu d'extase, ni de vision, l'me peut aller jusqu' l'union
transformante, sommet de la vie spirituelle.
:

(3)

Ste Thrse,

Vie, ch.

xv

II

y a un trs grand

nombre d'-

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


Saint Jean de la Croix s'exprime de

3i

mme

(i).

peut bien que l'extase n'implique (au moins


ncessairement) rien d'extraordinaire au sens propre
Il

se

du mot.

Elle parat souvent provenir de la

faiblesse

de l'organisme qui djaille sous l'action divine; elle


peut n'tre que le contre-coup d'une grce intrieure

profonde, qui absorbe toute l'attention et toute la force


de l'me sur Dieu, qui lui est intimement prsent et
qui se fait sentir elle. De ce point de vue, il y
aurait

continuit entre

tous les

degrs

de l'union

mystique, de la quitude l'union transformante, o


l'me ne connat plus la faiblesse de l'extase ,
selon l'expression de sainte Hildegarde.
Telle est la pense du P. La m balle, du P. Arintero
et

de plusieurs autres thologiens contemporains que

arrivent cet tat (l'oraison de quitude), mais celles qui


Chteau de l'me, IV e Demeure,
passent plus avant sont rares...
e
ch. 3, et V Demeure, en. i propos de l'entre dans cette cinquime demeure (suprieure la quitude) Encore que toutes...
soyons appeles la contemplation... il y en a peu qui se disposent
voir le Seigneur leur dcouvrir cette perle prcieuse dont nous
parlons. Car bien qu'en ce qui regarde l'extrieur il n'y ait rien
reprendre notre conduite, cela ne suffit pas pour arriver un si
haut degr de perfection. Quel besoin nous avons de bannir toute
ngligence.
(i) Particulirement lorsqu'il dcrit (Nuit obscure, 1. II, ch. i8
20) les dix degrs de la charit numrs par saint Bernard, on
voit nettement que les degrs infrieurs doivent conduire normalement, selon lui, aux degrs plus levs et au plus haut de tous.
Or il ajoute que le progrs de la contemplation est proportionnel
celui de la charit. Toute l'uvre de saint Jean de la Croix parat
bien manifester la continuit des degrs de l'union mystique jusqu' l'union transformante. Quelques-uns, il est vrai, ont pens
que saint Jean del Croix n'crit que pour quelques rares con-

mes qui

templatifs. 11 dit pourtant lui-mme, la fin du Prologue de la


Monte du Carmel, qu'il propose une doctrine substantielle et
solide qui s'adresse aux uns et aux autres, condition qu'on se
dcide passer par la nudit de l'esprit.

PERFECTION CHRTIENNE ET COiNTEMPL.VION

32

nous avons consultes.

Ils

tiennent en outre que l'oraison

proprement
normalement une disposition

affective simplifie, qui prcde l'oraison

mystique ou passive,

recevoir celle-ci.

l'asctique et la

est

y aurait ainsi continuit entre


mystique. La premire serait caractIl

mode humain des vertus chrtiennes, la


mode divin des dons du Saint-Esprit,
intervenant non plus seulement de faon latente ou

rise

par

le

seconde par

le

mais d'une manire la fois manifeste et


frquente. Avant l'tat mystique ou passif, il y aurait,
dans une priode de transition (celle de l'oraison de
transitoire,

simplicit dcrite par Bossuet) des actes mystiques passagers, qui de soi disposeraient l'me la vritable
vie d'union

Y ge adulte ou parfait de
la grce devenue en

serait

celle-ci

la vie spirituelle,

ou

la

vie de

quelque sorte consciente d'elle-mme.


S'il en est ainsi, et les raisons apportes par les
auteurs cits sont srieuses, nous le verrons, l'me qui
.

n'a rien encore de la vie mystique, n'a pas dpass

lenfance ou l'adolescence de

vie spirituelle.

la

pas des

enfants sous

le

faites-vous enfants sous

pour

le

rapport de

le

jugement soyez des hommes

20). Cette

me

n'est pas

malice,

la

faits (I

culture,

mme

la foi,

de

une grande

la

charit,

activit

Cor. xiv,

peut avoir

thologique, beaucoup de

savoir faire dans la conduite de la vie, de

de

et,

arrive la maturit spiri-

tuelle, l'ge parfait accessible ici-bas; elle

une grande

Elle

Ne soyez
rapport du jugement, mais

doit se rappeler la parole de saint Paul

du

apostolique

la

prudence,

de l'enthousiasme,

zle,
;

mais,

malgr

ses

vertus chrtiennes solides, malgr son zle, elle n'est

pas assez spiritualise, sa manire de vivre reste trop

humaine, trop

extrieure,

encore

trop

dpendante

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

33

du temprament; on ne voit pour ainsi dire pas en


mode divin, tout surnaturel, de penser, d'aimer

elle ce

Dieu et d'agir, qui caractrise ceux qui sont vraiment


morts eux-mmes et parfaitement dociles au SaintEsprit. Seuls, ces derniers ont, ordinairement, en
toutes circonstances agrables ou pnibles, le sens
du Christ pour juger sainement des choses spirituelles, pour concilier habituellement dans leur vie
la simplides vertus en apparence les plus opposes
cit de la colombe et la prudence du serpent, la force
hroque et une mansutude pleine de tendresse, l'humilit du cur et la magnanimit, une foi absolument
intransigeante sur tous les principes et une grande
misricorde pour les gars, une vie intrieure intense,
:

un recueillement continuel

et

un

trs

fructueux apos-

tolat.

Cette dernire conception des rapports de l'ascti-

tique et de la mystique mrite considration;

qui ont lu

et

ceux
grands matres de la
inclineront, croyons-nous,

mdit souvent

les

mystique traditionnelle
dans ce sens, en se rappelant les principes suivants,
expression sre de la doctrine de saint Thomas.
i" La perfection chrtienne se trouve dans l'union
Dieu, laquelle suppose en nous le plein dveloppement de la charit, des autres vertus, des dons du
Saint-Esprit qui supplent l'imperfection de ces vertus et sont en nous le principe immdiat de la contemplation surnaturelle.
2

Les

trois vertus thologales

sont surnaturelles dans

leur essence (quoad substantiam) cause de leur motif


3

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

34

formel

et

l'autre

de leur objet propre, inaccessibles l'un et


seule raison ou mme la plus haute

la

connaissance

naturelle des

anges.

Plusieurs tholo-

du nominalisme,

giens, suivant la direction infrieure

ont pens au contraire que

les

de

actes

foi

des

et

autres vertus chrtiennes sont des actes subtantielle-

ment

naturels,

formalis).

une

Ils

d'une modalit surnaturelle

revtus

(supernaturales quoad

modurn tantum

et

non

vi objecti

ressembleraient ainsi beaucoup plus

affection naturelle surnaturalise, qu'

une

affec-

tion surnaturelle dans son essence et par son motif


Il y a une immense diffrence entre ces deux
conceptions de la foi et des autres vertus thologales.

formel.

Seule la premire est vraie (i) et

fait bien voir pourau mystre de la sainte Trinit est infiniment suprieure aux intuitions naturelles du gnie,
ou mme la prvision surnaturelle d'un vnement futur comme la fin d'un flau, suprieure en
gnral aux grces gratis datae (2).
3 Les dons du Saint-Esprit sont doublement surnaturels, non seulement dans leur essence (comme les
vertus thologales et les autres vertus infuses), mais
dans leur mode d'action par eux l'me ne se dirige
plus elle-mme avec le concours de la grce, mais

quoi

la foi

elle est dirige et

tion divine;

(1)
t.'I,

et

mue immdiatement

lorsque par une

Nous l'avons longuement dmontr


S. Thomas,

p. 202-217; 458-5i5. Cf.

par l'inspira-

fidlit

ailleurs
II

II

ae
,

au

parfaite

De

Reuelatior.e

q. 5, a.

In

objecto fidei est aliquid quasi jormale, scilicet veritas prima super
omnem naturalem cognitionem creaturae exislens, et aliquid materiale, sicutid, cui assentimus, inhaerendo primae veritati.
a
Utrum gratia gratis data sit dignior
a. 5
(2) I llae, q.

m,

quam

gratia

gratum

faciens.

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

35

Saint Esprit elle vit habituellement sous

le rgime des
un
tat
passif.
dans
dons,
4 Ces dons, qui nous rendent dociles au souffle de

elle est

Dieu, grandissent avec


infuses.

nos

Or

la

charit

comme

les

vertus

charit doit ici-bas toujours grandir, par

la

par

mrites,

communion. Qui

sainte

la

n'a-

remarque de saint
le premier prcepte

vance
Augustin et de saint Thomas (i),
n'a pas de limite et seuls les saints l'accomplissent
Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de
parfaitement
tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forpas recule,

selon

car.

la

ces,

de tout ton esprit . (Luc, x, 27.)


nous considrons, non pas tant ce qui

5 Si

jait

que ce qui devrait

gilit

de notre nature

arbitre,

tre de droit,

et

mais l'essence

non pas

de

la

de
fra-

de notre libre

la versatilit

mme

est
la

grce reue au

baptme et de la charit, il faut dire que, normalement ou selon sa loi foncire, la grce ne devrait jamais
se perdre, bien que beaucoup de chrtiens tombent
dans le pch mortel. De mme cette vie de la grce,
germe de la gloire, commencement de la vie ternelle,
devrait normalement se dvelopper assez pour que le
feu de la charit nous purifit de toute souillure avant
La mort et nous permt d'entrer au ciel sans passer
par le purgatoire; car c'est par notre faute que nous
serons retenus dans ce lieu d'expiation o il n'y a
plus de mrites. Il serait dans l'ordre radical de voir
Dieu face face sitt aprs la mort, et c'est pourquoi
les mes du purgatoire souffrent tant d'tre prives
de cette vision. Selon
grce,

les

la

purifications

(i)llallae, q

,84, a. 3.

loi

foncire de la vie de la

douloureuses,

qui dlivrent

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

36

me de

ses scories,

tre

saints,

devraient donc,

mritoires et prcder

comme
la

chez

les

mort, non

la

pourquoi l'union mystique, accompagne de ces purifications passives, ne


serait-elle pas l'panouissement normal de la vie de la
grce, bien que assez peu d'mes y arrivent de fait,
comme peu conservent l'innocence baptismale ? Pourquoi ne serait-ce pas, sinon l'ordinaire de fait, l'ordre
e droit au terme d'une vie intrieure trs gnreuse?
:
n'en resterait pas moins dans la collaL'extraordinaire
tion de ces grces minentes ds l'enfance, comme il
suivre. Si telle est la vrit,

est arriv

chez plusieurs saints.

le monde en convient, il importe


faire quitter
deux excs dans la direction
aux mes la voie asctique ou trop tt ou trop tard.
Trop tt les expose tomber dans l'oisivet d'un quitisme ou semiquitisme pratique. Trop tard les expose
soit abandonner l'oraison, parce qu'elles ne trouvent
plus de profit dans la mdiation discursive o l'on
veut les maintenir, soit ne rien comprendre la
voie obscure mais beaucoup plus spirituelle, par
laquelle le Seigneur commence les conduire. Sur ce
point saint Jean de la Croix, dans La Monte, 1. II,
c. xii-xm, et La Nuit obscure, nous a laiss les enseignements les plus prcis. Parmi les ouvrages rcents,
un de ceux qui gardent le mieux, selon nous, la juste
mesure, est celui de Dom Vital Lehodey Les voies de

Pratiquement, tout

d'viter

V oraison mentale, 5 e d. p. 227-236, 4og.

Que
et

le

dit enfin V exprience ?

droit

Ne

dit-elle

finalement s'harmonisent,

moins d'une

sainte

paraissent avoir eu

vie?

Tous

les

pas que

le Jait

au terme du

saints

canoniss

souvent l'union mystique, sauf

des martyrs qui ont pu ne l'avoir qu'au

moment

de

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


leur supplice (i).

37

Sainte Thrse, nous l'avons vu,

dclare que dans ses monastres

il y a beaucoup d'mes
qui arrivent l'oraison proprement mystique de qui-

que quelques-unes plus avances jouissent habituellement de l'oraison d'union et que plusieurs autres
y participent plus ou moins (2).
De fait, il n'est pas si rare de trouver, surtout dans
tude,

les

ordres religieux contemplatifs, des

certes dpass la mditation discursive

simplicit, qui ont

une vritable peine cesser

communion, qui

de grces aprs la sainte

comme

prises par Dieu,

mes qui ont


ou l'oraison de
l'action

sont toutes

absorbes en Lui, qui vivent

des mystres de la sainte Trinit, de l'Incarnation, de

Rdemption, d'une faon incomparablement plus

la

profonde que
pas vraiment

le

plus savant thologien

homme

de prire. Ces

si

celui-ci n'est

vies,

bien qu'elles

connaissent des joies et des souffrances intrieures peu

communes, n'ont

rien pourtant d'extraordinaire au

sens propre de ce mot; elles seules au contraire sont


tout fait

ordinaire

dans l'ordre. Et elles vitent


le

mme

l'extra-

plus possible, selon les conseils de saint

dont elles se nourrissent tous les


jours. Ce grand Docteur les tourne de plus en plus vers
la sainte Trinit qui habite en nous; elles trouvent une
grande joie lire les plus belles pages de saint AugusJean de

tin et

la

Croix

de saint

(3),

Thomas

sur ce mystre, et elles s'ex-

Le P. Poulain le concde presque tous les saints canoniont eu l'union mystique, et gnralement avec abondance.
Des Grces d'oraison, 9 e d., p. 554. Le P. Poulain reconnat aussi
qu'il existe une priode de transition entre la voie asctique et la
voie mystique, priode qui dnote une certaine continuit entre
les deux, cf. Grces d'oraison, p. i3, 122.
(1)

ss

(2) Vie, c. xv.


(3)

Fondations,

Monte du Carmel,

1. II, c.

c. iv.

Chteau,

5e

10, 19, 20, 25, etc.

demeure,

c.

PERFECTION CHRTIENNE ET COISTEMPLATION

38

mme

priment

sur

la

Paternit de Dieu, sur

du

infinie des mrites

Christ,

sur

la

valeur

d'une

fruit

le

fer-

vente communion, avec une spontanit et une fracheur toute diffrente de la science qui se puise dans
les livres. Bien sr, c'est pour que nous en vivions
ainsi, que ces mystres surnaturels nous ont t rvls; telle est la vie chrtienne dans son plein panouissement, le rgne profond de Dieu dans les curs.
En ces mes, aprs les purifications douloureuses,
vritable nuit obscure,

pour

la

grce surabonde

elles

ont

ainsi dire entrevu l'abme de Dieu, trs pur, trs

sans fond. Leur cur dborde, elles dsirent


aimer Dieu qu'elles voudraient l'aimer sans
mesure, avec le cur du Verbe fait chair. L'Esprit
d'amour les a pntres, et, dans l'preuve comme
dans la joie, elles se reposent en la charit du Pre
saint,

tant

-cleste

comme un

mre. Elles voient


<

petit enfant entre


se raliser dj la

Pre, vous en moi, et

consomms dans

moi en vous,

l'unit

les

parole

bras de sa

du Christ

afin qu'ils soient

C'est la vie unitive, sans

rien pourtant d'extraordinaire, aivsens de miraculeux;


et c'est

vraiment

mystique, contemplative. C'est

la vie

dans leur foi profonde en la


surabondance de la Rdemption, ces mes s'offrent pour
en faire dborder le calice sur les pcheurs; et elles
aussi la vie apostolique

aspirent trs fortement quitter la terre d'exil pour

au ciel. N'est-ce pas l la perfection dcrite par


Thomas, lorsqu'aprs avoir parl de ceux qui
dbutent et de ceux qui avancent dans la vie spirialler

saint

tuelle,

il

dit des parfaits

Ils

tendent principalement

s'unir Dieu, jouir de Lui et

pour
(i)

tre avec le Christ (i).

Ha nae,

q. 2 k, a. 9

ils

dsirent mourir

Tertium studium

est,

ut

homo

ad hoc

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


en est ainsi,

non seulement

3g

y a continuit
y a une certaine compntration. Ce ne sont pas deux branches
distinctes de la thologie, mais deux parties ou deux
aspects du mme rameau, qui nous montre la vie
spirituelle dans son enfance, son adolescence, sa maturit. La thologie asctique et mystique, ou plus simplement la doctrine spirituelle est une elle doit commencer par exposer la fin accessible ici-bas, laquelle
S'il

il

entre l'asctique et la mystique, mais

il

doit tendre le progrs spirituel, c'est--dire la perfection chrtienne. Elle doit montrer cette perfection
dans toute son lvation et toute sa grandeur, selon
le tmoignage de l'vangile et des Saints. Ensuite elle
doit indiquer les moyens pour parvenir ce but
la
:

lutte contre le pch, l'exercice des vertus, la parfaite

du Saint-Esprit. Or la fin propose, telle qu'elle


exprime par exemple dans les huit batitudes, si
l'on veille ne pas l'amoindrir, dpasse le domaine
de la simple ascse (i). Mais celle-ci ne cesse pas lorsque l'me entre dans l'union mystique l'exercice des
vertus devient au contraire beaucoup plus parfait,
comme le montrent les grandes austrits des saints,
leur patience, leur zle. Jusqu'au terme, l'me doit se
rappeler la parole de Notre-Seigneur
Si quelqu'un
veut me suivre, qu'il se renonce et qu'il porte sa
docilit

est

croix tous les jours.

Nous revenons

ainsi ce

que nous disions au dbut

principaliter intendat ut Deo inhaerat et eo fruatur, et hoc pertinet ad perfectos qui cupiunt dissolvi et esse cum Christo.

Thomas,

Matlhaeum, c. v, n. 2, dit au sujet des huit


mrita vel sunt actus donorum, vel actus virtutum secundum quod perficiuntur a donis ; supra humanum
modum , a-t-il dit quelques lignes plus haut.
(i) S.

batitudes

Ista

in

4o

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

l'ascse dispose
de cet article avec saint Thomas
l'me l'union mystique, et ensuite celle-ci rend
beaucoup plus surnaturels et fconds l'exercice des
:

vertus et notre apostolat. La pratique des vertus dis


pose la contemplation et est ensuite dirige par elle.

Spares l'une de l'autre, l'asctique

manque

d'lan,

mystique perd son importance, sa gravit, sa profondeur, elle semble tre seulement un luxe dans la spiritualit de quelques privi-

dintimit, d'lvation;

la

lgis.

nous parat tre la notion de la thologie


asctique et mystique ou de la doctrine spirituelle la
plus conforme l'enseignement traditionnel, que
nous nous efforcerons de formuler dans cet ouvrage.
Telle

ARTICLE

III

Sens des termes du problme

Une

des principales difficults que rencontrent ceux

qui tudient

questions mystiques est celle du voca-

les

bulaire. Bien des controverses en ces matires naissent

de ce que l'on ne

s'est

pas pralablement entendu sur

le

sens des mots dont on se sert.

la

question de savoir

si la vie

En

particulier,

mystique est

le

dans

couronne-

ment normal de la vie intrieure, le mot mystique est


pris par les uns dans un sens tellement large que vie
mystique semble presque s'identifier avec vie chrtienne tant soit peu fervente,

vrance dans

l'tat

ou

mme

avec

de grce; par d'autres

il

la pers-

est pris

en

un

ait

pas pour eux de vie mystique sans extase, visions

et

sens tellement particulier qu'il semble qu'il n'y

rvlations prophtiques.

plation a
il

pour

De mme

le

mot contem-

uns un sens trs large, pour d'autres


employ que dans le sens trs prcis

les

ne peut tre

de contemplation infuse

mot normal

et passive.

De mme encore

employ par des thologiens


spculatifs, il vise seulement ici une loi gnrale et
suprieure de la vie de la grce, loi qui s'applique de
faons trs diffrentes, tt ou tard, parfaitement ou
imparfaitement, chez les mes gnreuses appeles
la vie contemplative ou mme la vie active, loi qui

le

s'il

est

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

42

comporte bien des conditions qui peuvent

faire dfaut

ne s'appliquera gure par suite d'un milieu peu


favorable, d'une vie d'tude trop absorbante, ou d'un
manque de direction approprie, par suite aussi d'un
temprament ingrat et de certaines imperfections
elle

mme

involontaires

du

sujet dans lequel la grce est

reue; malgr tous ces obstacles, la semence divine

conserve sa
thologien

loi

formelle suprieure, que considre

le

et que constate aussi celui

qui a l'exprience
au contraire, ce mot normal
est employ par un praticien non mystique, qui ne
voit gure que les faits particuliers et par le dehors, il
prend un sens beaucoup plus concret et matriel, qui
parat tre contraire la ralit, ds qu'on constate
des exceptions. Et l'on ne se demande mme pas si
ces exceptions proviennent de la grce mme ou des
dfauts du sujet o elle est reue, de la nature de la
semence ou du sol ingrat, qui demanderait un travail
vraiment extraordinaire pour tre transform.
Mme difficult, si la question est pose en ces
termes
toutes les mes intrieures sont-elles appeles
Pour quelques-uns de ceux qui
la vie mystique?
rpondent ngativement, le mot appel a presque
la mme signification que lev, ou conduit, ou prdes-

de ces choses.

Si,

tin

ou

lw,

et

alors

il

est clair

que

toutes les

mes

intrieures ne sont pas appeles la vie mystique;

mais

c'est

d'lus

il y a beaucoup d'appels, peu


deux mots sont trs diffrents l'un de

oublier qu'
ces

Par contre, des auteurs admettant appel


mes la vie mystique, paraissent oublier
l'enseignement commun sur les signes particuliers de
l'appel individuel, signes qui ne sont point dans toutes
ce sont les trois biens connus, nules mes pieuses
l'autre.

gnral des

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL

43

mrs par saint Jean de la Croix, et avant lui par


nous les indiquerons plus loin. (Voir ch.V,

Tauler

i.)

a.

Il

du mot
qui peut dsigner un appel loign ou un appel

est

appel,

donc

prochain

et

clair qu'il faut prciser le sens

immdiat.

la mme difficult qui se retrouve


propos du mot mriter, dans la question
Peut-on
mriter la contemplation mystique?
11 importe donc en ces matires de travailler fixer
le vocabulaire. Il serait certes difficile de se mettre
tout de suite d'accord sur les dfinitions relles, qui

C'est encore

expriment

le fond des choses et sont le fruit de


longues recherches, mais au moins doit-on s'entendre
sur les dfinitions nominales, sur le sens des principaux

termes de
Et

si

la

la

mystique qui sont aujourd'hui en usage.

terminologie mystique

s'est

prcise avec sainte

Thrse, saint Jean del Croix, saint Franois de Sales,

vu leur

autorit,

il

faut

videmment

tenir

compte de

qui est un
progrs. Si par exemple depuis ces grands matres,
oraison proprement mystique signifie oraison manifestement passive, il convient dsormais de ne plus se
cette

prcision,

aujourd'hui acquise,

et

expression que dans cette acception


comporte d'ailleurs bien des degrs.
Dans ce but, nous voudrions proposer ici quelques
dfinitions, au moins nominales (i), assez gnralement
servir de cette
prcise, qui

admises par
la fois

la

les

thologiens mystiques, qui suivent

doctrine de saint

Thomas

et celle

de saint

La dfinition nominale contient confusment la dfinition


peut tre plus ou moins prcise, suivant qu'on la
prend par exemple dans un vocabulaire ordinaire, ou dans un
dictionnaire philosophique ou thologique.
(i)

relle, et elle

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

44

Jean de
de Sales
cet

la

Croix, de sainte Thrse, de saint Franois

(i).

ouvrage

Nous montrerons dans

cours de

le

bien fond de ces dfinitions, ou leur

le

valeur relle.
Saint

Thomas

dfinit la contemplation

intuitus veritatis (2)

une simple vue

simplex

intellectuelle

de la vrit, suprieure au raisonnement et accompagne d'admiration. Elle peut tre purement naturelle
comme chez l'artiste, le savant, le philosophe. La contemplation chrtienne porte sur

suppose

la

foi.

Plusieurs

les vrits rvles et

thologiens admettent

ici

l'existence d'une contemplation acquise qu' ils dfinissent

gnralement la connaissance aimante de Dieu, cpii


est, au terme de la mditation, le fruit de notre activit personnelle aide de la grce. Par opposition, la
contemplation injuse, celle dont parlent les mystiques,
est une connaissance aimante de Dieu, qui est le fruit,
:

non plus de l'activit humaine aide de la grce, mais


d'une inspiration spciale du Saint-Esprit, de telle
sorte que nous ne pouvons en produire l'acte
volont, tandis qu'on peut faire quand on le veut un
acte de foi. Voir plus loin, chapitre IV, a. 2.
Par ordinaire, dans

la vie

surnaturelle nous enten-

dons toute grce, tout acte, tout tat, qui sont dans la
voie normale de la saintet, tout ce qui est moralement ncessaire dans la majorit des cas pour y paril faut tout le moins entendre
qui est gnralement requise pour entrer au ciel

venir. Et par saintet


celle

Nous voulons parier surtout des Carmes Philippe de la SainteAntoine du Saint-Esprit, Joseph du Saint-Esprit, du
dominicain Vallgornera, de plusieurs thologiens Jsuites, Fran(1)

Trinit,

ciscains et d'autres Ordres.

00

II a ll ae , q.

180, a.

et 6.

LE PROBLME MYSTIQUE ACTUEL


aprs la mort, car nul ne

sitt

45

du purgatoire que
dfini comprend des

fait

par sa faute. L'ordinaire ainsi

grces minentes qui peuvent tre dites extraordinaires

de

fait,

parce qu'elles sont assez rares, mais qui res-

tent ordinaires de droit,

ment

ncessaires

si

vraiment

pour arriver

sont morale-

elles

la saintet, la

pleine

com-

perfection de la vie chrtienne, ou la puret


plte de l'me qui mrite l'entre

Par opposition,

immdiate au

ciel.

toute faveur qui

est extraordinaire

en dehors de la voie normale de la saintet et qui


n'est nullement ncessaire pour y parvenir. Ce sont

est

surtout les grces dites gratis datae, celles

de

la prophtie, les visions

du miracle,
du mme

et autres faits

genre. Voir plus loin, chapitre IV,

a.

2.

Enfin pour ce qui est du mot appel ou vocation,


nous nous attacherons distinguer dans cet ouvrage
les diffrents

sens qu'il peut avoir suivant qu'il s'agit

d'un appel gnral

et loign

de toutes

les

mes

justes

contemplation mystique, ou au contraire d'un


Ce dernier du reste, nous
le verrons, peut tre seulement suffisant et rester strile, ou au contraire efficace, et dans ce dernier cas il
peut encore tre un appel efficace soit aux degrs infrieurs, soit aux degrs suprieurs de la vie mystique.

la

appel individuel et prochain.

En

toutes ces questions

dveloppement normal de

il

faut considrer le plein

la vie

de

la

grce prise en

mes plus ou
moins bien disposes, qui ont reu ce germe de la vie
ternelle. Pour cela il importe de rappeler d'abord la

soi, et

voir ensuite ce qu'il est dans

les

doctrine traditionnelle de la grce, telle qu'elle a t

conue,
par
et

le

par

la suite

de saint Paul

et

de saint Augustin,
Thomas d'Aquin,

prince des thologiens, saint


les

grands mystiques catholiques.

CHAPITRE

II

La Mystique
doctrines fondamentales

et les

de saint

Thomas

ARTICLE

er

YlE INTELLECTUELLE NATURELLE ET VIE SURNATURELLE

Plusieurs

esprits,

trouvent entre

frapps

les crits

de la diffrence

des grands thologiens

qu'ils

mys-

comme Denys, Richard de Saint-Victor, saint


Bonaventure, Tauler, saint Jean de la Croix, et ceux

tiques,

de saint

Thomas d'Aquin,

chez ce dernier

Quelques-uns

les

s'tonnent qu'on cherche

principes de la thologie mystique.

mme

iraient jusqu' voir en saint

Tho-

mas, non pas prcisment un grand thologien, qui


d'un point de vue surnaturel se serait servi d'Aristote

pour

dfense et l'explication des vrits divines de


mais plutt un philosophe de gnie, qui nous
aurait donn une interprtation de l'vangile, un
Aristote chrtien, comme Malebranche a t plus tard
la

la foi,

un Platon chrtien.
Pour s'arrter cette manire de voir, il faut n'avoir jamais frquent saint Thomas, n'avoir pas lu ses

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

48

de

traits

de

la

la Trinit,

de l'Incarnation, de l'Eucharistie,

gice, des vertus thologales, des dons

du

Saint-

commentaires sur
saint Paul, sur saint Jean, sur les Psaumes, sur le
Cantique des cantiques; il faut ignorer ses opuscules
de pit, ses prires, son Office du Saint-Sacrement,
ne rien connatre de sa vie, de ses nuits passes prs
du tabernacle, de ses ravissements, du don minent
de contemplation, qui lui faisait dire de sa Somme
Ce n'est que de la paille en comparaison de ce qu'il
Esprit

il

faut n'avoir pas ouvert ses

entrevoyait.

Nous voudrions montrer clans cet article que ce


jugement port sur le grand Docteur provient d'une
manire toute matrielle de lire son uvre. Nous n'avons qu'une trop grande tendance tout matrialiser
la doctrine, la pit, les rgles

c'est l'inclination

de conduite, l'action

de notre nature dchue

tant qu'elle n est pas

et blesse,

profondment rgnre

et

com-

pltement vivifie par la grce, qui gurit et lve


(gratia sanans et elevans), tant que nous sommes
domins par notre temprament, tant que nous conservons, malgr l'tat de grce, une foule de jugements purement naturels, nullement conformes l'esprit de foi.

Dans
garde,

ces dispositions

on

est port, sans

matrialiser les doctrines les

y prendre

plus hautes,

c'est--dire n'tre attentif qu' leurs lments


riels,

qui s'adaptent mieux nos gots,

de vue

du

l'esprit,

qui

est leur constitutif

corps doctrinal.

Une

fois

et

matperdre

formel ou l'me

de plus se vrifie

le

mot!

de saint Paul La lettre tue, l'Esprit vivifie (II Cor.|


in, 6). A marcher dans cette voie, sous prtexte d<
:

s'appuyer sur ce qui

est tangible,

mcaniquement

pr-

IA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

49

incontestablement certain pour les incrdules


eux-mmes, on en vient expliquer le suprieur par Vinjrieur et ramener le premier au second, ce qui est
cis,

mme du

l'essence

mes.

On

matrialisme sous toutes ses for-

port expliquer l'me par

est

le

mme

grce par

la vie

de

la

le

corps,

corps par l'me, expliquer de

beaucoup plus que

la

nature, les doctrines

thologiques par les lments philosophiques qu'elles


ont .assimils, la vie des ordres religieux par le milieu
social o ils ont pris naissance, sans penser suffisamment au travail incessant mais invisible de Dieu,

qui seul peut susciter

De

grands docteurs

de vivre surnaturellement, selon

ce mot,

et les saints.

vue on rapetisse tout bien

ce point de

lieu

les

vite, et,

le vrai

au

sens de

on peut, malgr certaines apparences, patauet du trs mesquin.

ger dans du trs mdiocre

Cette disposition expliquer ainsi le suprieur par


l'infrieur

se

matrialisme

trouve des degrs divers depuis

le

par

la

grossier,

explique

qui

l'esprit

matire, jusqu' la matrialisation de la philosophie


spiritualiste,

de

l'glise,

la lettre,

Mme
lire saint

de

la thologie,

de l'exgse, de l'histoire

de l'asctique, de

non

la liturgie,

dont on garde

l'esprit.

avec un vrai dsir de s'instruire, on peut

Thomas de

sa doctrine

ce point de vue

thologique,

les

et,

lments

comme, dans
matriels

ou

philosophiques, qu'il entend subordonner l'ide de


Dieu, auteur de la grce, sont extrmement nombreux,
si

l'attention

s'arrte

mesure ces lments


au lieu de s'lever
synthse, on trouvera une relle
outre

infrieurs, accessibles la raison,

jusqu'au

sommet de

opposition entre

la

cette

doctrine

et

celle

des

grands

thologiens mystiques, qui ont surtout trait de

l'u4

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

5o

nion Dieu. Les arbres nous empcheront de voir la


fort; ou, retenus par les dtails de la base de l'difice,
nous ne verrons pas la clef de vote. Tout au moins,

nous ne considrerons que d'en-bas


turel de ce chef-d'uvre de

que par son


ordonne, au

comme

doit

reflet

lieu

l'esprit,

le

principe surna-

nous ne

le

verrons

sur les ralits infrieures qu'il


de juger de celles-ci d'en-haut,

le faire la

raison suprieure

chre

saint Augustin, et plus forte raison la sagesse thologique, sans parler du don de sagesse qui est encore

plus lev.

y a ainsi une manire trs peu surnaturelle et


anti mystique de lire et de commenter la Somme de
saint Thomas. Elle oriente l'esprit dans un sens tout
diffrent de celui qu'ont suivi les grands commentateurs, Capreolus, Cajtan, Bannes, Jean de Saint-Thomas, les Carmes de Salamanque, tous infrieurs au
Matre, mais qui Font mieux compris que nous et qui
Il

nous guident aprs

Comme

il

lui vers les

est trs facile

mmes sommets.

de fausser

un instrument

de prcision, trs difficilement rparable, ainsi il n'y


de
a rien de plus facile que de fausser la doctrine
qu'elle
ce
sur
l'accent
mettre
saint Thomas il sufft de
contient de secondaire et de matriel, en exposant de
faon banale et sans aucun relief ce qu'il y a de formel en elle et de principal de la sorte on cesse de
;

voir les

sommets lumineux qui doivent

clairer tout

le reste.

Notons

ici les

principales confusions qui rendraient

Elles ont
cette doctrine essentiellement antimystique.
t faites surtout

par

les

thologiens nominalistes, qui

les
finissaient par ne plus voir que des mots clans
n'tait
lorsqu'il
hautes,
ralits spirituelles les plus

LA.

MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

5i

pas matriellement vident pour eux que Dieu les a


rvles (i).

La thologie nominaliste

est

un amoin-

drissement considrable de la science de Dieu. Il sufsignaler ces confusions, pour montrer qu'au
fit de
contraire la doctrine de saint

Thomas

qu'un saint Jean de la Croix et


peront, en insistant sur ce qui

est celle

ses disciples
fait sa

mme

dvelop-

grandeur, en

manifestant toutes les richesses surnaturelles qu'elle


contient.

que

la

Pour qui a lu les Salmanticenses, c'est un fait


du Carmel et celle du Docteur ang-

doctrine

lique sont d'accord sur toute la ligne, particulirement

sur les plus hautes questions

du

trait

de

la

grce.

doctrines fondamentales

de

Considrons brivement les


la synthse thomiste qui ont

avec

la vie spirituelle,

le

plus de rapport

en particulier

celles relatives

notre connaissance intellectuelle naturelle, puis la


vie

surnaturelle,

aux vertus infuses,

aux dons du

(i) Ces confusions ont t faites aussi, dans une certaine mesure,
par les thologiens qui ont subi la triste influence du nominalisme.
Ce dernier est une tendance qui doit aboutir ne voir que des
mots en tout ce qui dpasse l'objet immdiat de l'exprience, les
phnomnes sensibles. Il n'y a plus de nature humaine, qui se distingue essentiellement de la grce, mais seulement une collectivit d'individus humains. A plus forte raison, les ralits spirituelles sont naturellement inconnaissables, par exemple la spiritualit
et l'immortalit de l'me ne peuvent tre certaines pour nous que
si Dieu nous les rvle, et notre intelligence ne peut pas approfondir les formules rvles, les notions dont elle dispose sont insuffisantes. Cette doctrine conduit finalement la ngation de la thologie et de la philosophie, au positivisme actuel. Parfois elle a
port certaines mes, par raction, un mysticisme, mais un
mysticisme sans fondement doctrinal, fait souvent de sentimentalisme, procdant de l'impuissance de la raison amoindrie et de la
ncessit de trouver quelque chose quoi se prendre, plutt que
de l'ide de l'infinie grandeur de Dieu.
Or on peut tre nominaliste de tendance, sans le savoir. C'est
mme trs frquent.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

52

Saint-Esprit, l'efficacit do la grce, et finalement

mme

nature

la

S'agit-il

de Dieu.

de notre connaissance

naturel, c'est

intellectuelle

d'ordre

d'abord celle des premiers principes ration-

principe de contradiction (Nul tre, cr ou inne peut en mme temps et sous le mme rapport
tre et ne pas tre); principe de causalit (Tout ce qui
pourrait ne pas tre, esprit ou corps, a une cause);
principe de finalit (Tout agent, matriel ou spirituel,
agit pour une fin); principe premier de la morale (Il
nels

cr,

faut faire

le

bien

et viter

mal).

le

Saint

Thomas

affirme que la connaissance intellectuelle de ces vrits

primordiales provient d'une certaine manire des

sens, parce

que notre intelligence

abstrait ses ides

choses sensibles. Entendant matriellement cette

des

doctrine, certains esprits semblent penser que la certitude intellectuelle des premiers principes se rsout

jormellement dans

s'appuie sur elle

la sensation,

sur son motif formel

(i).

Ce

serait

ramener

comme
le

sup-

rieur l'infrieur, l'intelligence aux sens; ce serait

oublier que

les

principes rationnels sont absolument

universels et ncessaires, qu'ils s'tendent aux ralits


les

plus hautes, Dieu

n'atteint

On

que des objets

mme,

tandis que la sensation

sensibles, singuliers eteontin-

mme

doctrine de saint Thomas, si,


moins sur ce qu'il y a en
elle de spcifique (qui est d'ordre reprsentatif ou intentionnel)
que sur une loi plus gnrale dj vrifie dans l'ordre des tres
inanims l'action de l'agent et dans le patient (cf., sur le propre
de l'tre sentant, saint Thomas, l a q. il\, a. i q. 78, a. 3).
(i)

matrialiserait de

pour expliquer

la sensation,

on

la

insistait

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

53

des

gents. Ds lors l'absolue universalit et ncessit

premires vrits rationnelles ne s'expliqueraient plus,


l'intelligence

comme

les

des phnomnes,

prisonnire

resterait

sens de l'animal, et notre libert, suite de

notre intelligence, disparatrait

pas rsister

des

l'attrait

nous ne pourrions

biens sensibles, parce que

nous ne les dominerions pas. Enfin, comme celle de


Tanimal, notre nature serait incapable de recevoir la
grce et d'tre leve la vision de Dieu.

Selon saint Thomas, au contraire,

la

certitude intel-

premiers principes rationnels ne se rsout


que matriellement dans la sensation prrequise (i),
elle se rsout formellement dans V vidence purement
intellectuelle de la vrit absolue de ses principes, qui
lui apparaissent comme les lois fondamentales, non
seulement des phnomnes, mais de Vlre ou de toute
lectuelle des

ralit intelligible, corporelle

ou

spirituelle. Cette vi-

dence suppose en nous une lumire intellectuelle d'ordre infiniment suprieur la sensation ou l'imagina-

lumire

tion la plus subtile, qui s'enrichirait toujours;


intellectuelle

qui

lumire divine

est

et

une

(2).

l'ordre naturel, S.
(1)

de

lointaine

qui ne peut rien clairer sans

concours constant de Dieu,


des intelligences

image

soleil des

esprits,

Bien que nous soyons

Thomas

parle dj presque

la
le

matre

ici

dans

comme

Non potest dici quod sensibilis cognitio sit


1% q. 84, a. 6
perfecta causa intellcctualis cognitionis, sed magis quo:

totalis, et

dammodo
a

est

materia causae.

Ipsum lumen intellectuale, quod est in nobis, nihil est aliud quam quaedam participata similitudo luminis
increati, in quo continentur rationes aeternae.
1% q. 79, a. 4
Oportet esse aliquem altiorem intellectum, quo anima juvetur
(2) I

q. 84, a. 5

a
ad intelligendum.
I , q. io5, a. 3.
Quelques scolastiques
semblent ne considrer dans cette lumire intellectuelle que sa

un mystique

<<

Comme

toute

doetrine humaine,

extrieurement propose, ne nous instruit, dit il, que


grce la lumire intellectuelle que nous avons reue

de Dieu, il s'ensuit que Dieu seul nous enseigne intrieurement et comme cause principale (i).
Malebranche et les ontologistes exagrrent ces
paroles de saint

Thomas

semblrent avoir une ide

et

plus haute encore de notre intelligence naturelle en


prtendant que c'est en Dieu mme qu'elle voit les pre-

miers principes. Mais l'lvation apparente de ce platonisme chrtien n'est pas celle de la vraie mystique,
parce quelle tend confondre l'ordre naturel et celui
de la grce, au lieu de maintenir la supriorit absolue de ce dernier.

Pour l'ontologisme, notre intelligence


de

l'tre,

Thomas,

est

capable

parce qu'elle est capable de Dieu; pour saint


est capable de

elle

Dieu par

qu'elle est d'abord capable de

la

grce, parce

par nature

l'tre,

(2).

C'est dj l'infini au-dessus des sens.

* *

S'agit-il

de

la

cipe de saint

on connat le prinLa grce perfectionne la

vie surnaturelle,

Thomas

fonction abstractive, et non sa fonction illuminatrice qui continue


aprs l'abstraction. Cf. De Veritate, q. 10, a. 6.
(1)

De

Veritate, q. xi, a.

1.

ad 3 Cum intellectus creatus per suam


naturam natus sit apprehendere formam concretametesseconcretum in abstractione per modum resolutionis cujusdam, potest
per gratiam elevari ut cognoscat substantiam separatam subsisae
a
tentem et esse separatum subsistens.
I II
q. 1 13, a. i3 Naturaliter anima est capax gratiae eo enim ipso quod facta est ad
imaginem Dei, capax est Dei per gratiam, ut dicit Augustinus.
(2) Cf.

I\ q. i2,

a. 4,

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

55

Mais pour toujours


bien entendre ce principe, sans incliner pratiquement
vers le naturalisme, il faut un grand esprit de foi.
nature et ne

pas

la dtruit

(i).

Certains l'entendront matriellement, ou seront plus


attentifs la
la

nature qui doit tre perfectionne qu'

grce qui doit produire en nous cette transforma-

Bien plus, considrant la nature telle qu'elle est


depuis le pch originel, ils ne distingueront

tion.

de

fait,

pas assez en elle ce qu'il y a d'essentiel et de bon, ce


qui doit tre perfectionn, et ce qui doit tre morti-

l'gosme sous toutes ses formes, grossires

fi,

On

subtiles.

entre la doctrine de

saint

fameux chapitre de

et le

divers

mouvements de

baptis

du pch

On

(2).

Thomas

ainsi matrialise

l'Imitation, III, 54

nature

la

oubliera ce qu'enseigne
sures, suites

ou

trouvera ds lors une relle opposition

et

de

la

Docteur sur

le saint

grce.
les

Des

On

bles-

originel, qui restent dans le

oubliera plus encore ce qu'il dit de la

distance infinie qui spare la nature la plus parfaite,


celle

mme

de l'ange

le

plus

lev, et

degr de grce sanctifiante, qu'il dclare

le

moindre
suprieur

au bien naturel de tout l'univers (3), des corps et


des esprits. Toutes les natures angliques prises ensem-

moindre mouvement de charit.


Les thologiens nominalistes ont diminu cette doctrine, au point de penser que la grce n'est pas une

ble ne valent pas le

ralit surnaturelle par son essence, mais qu'elle a


seulement une valeur morale qui nous donne un droit
la vie ternelle, comme un billet de banque nous
(1)

I\ q.

(j)Ml e

1,

a. 8,

ad

q. 2, a. 2,

ad

q. 60, a. 5.

q.85, a. 3; 111% q. 69, a. 3, a. 4, ad 3 C. Gnies, W, c.5-2.


Bonum gratiae unius (hominis) majus est quam bonum
(3)
nlurae totius universi . l a II a % q. n3, a. 9, ad 2.
ce

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

56

donne

le

or

De

(i).

caractre

mme

somme en

toucher une certaine

droit de

pour eux

le

caractre baptismal et le

sacerdotal n'taient que des

dnominations

extrinsques, des relations de raison. Luther, disciple

des nominalistes, en vint dire

la

grce sanctifiante

une ralit en nous, n'est pas une vie nouvelle, mais seulement le pardon de nos fautes extrieurement accord par Dieu.
n'est pas

Sans

aller

jusqu' de pareilles extrmits, des tho-

logiens ont pens que Dieu pouvait crer une intelli-

gence pour qui la vision batifique serait naturelle (2).


C'tait ne pas voir la distance Infinie qui spare ncessairement

de

la

la

nature de toute Intelligence cre

grce qui est une

divine

(I a II

ae
,

et

crable

participation de la nature

110, a. 3).

q.

Pour bien entendre ce qu'est cette distance, il faut


se dire que la grce est rellement et jormellement une
participation de la nature divine, en tant prcisment
qu'elle est divine,

qui

fait

que Dieu

une participation de
est

rationalit est ce qui fait


la

en

la Dette,

Dieu, de sa vie intime.

que l'homme

est

Dit est le constitutif formel de Dieu


soi.

La grce en

est

de ce

Comme

tel

la

l'homme,
qu'il est

une participation mystrieuse,

(1) Les nominalistes comme Ockam, Gabriel Biel, Pierre d'Ailly,


jugeaient de tout par les faits d'exprience et non par les raisons
formelles des choses, qui seules pourtant peuvent rendre les faits
intelligibles. Ne sachant plus discerner dans les individus humains
ce qui constitue la nature humaine, ils ne voyaient plus ce qui
distingue celle-ci du don de la grce. Pour eux, ce don n'tait
surnaturel que par une institution contingente de Dieu, comme le
mtal ou le papier n'ont valeur de monnaie qu'en vertu d'une loi
porte par l'autorit civile. La grce ainsi conue n'est plus rellement et formellement la semence de gloire.
(2) C'tait perdre de vue l'abme qui spare l'objet naturel de
l'intelligence divine de celui de l'intelligence cre.

MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

LA.

qui dpasse

toute

57

connaissance naturelle.

pierres, par cela seul qu'elles existent, ont

Dj

une

les

simili-

tude trs loigne avec Dieu, en tant qu'il est tre

les

plantes lui ressemblent aussi de fort loin en tant qu'il


est vivant

l'me

humaine

l'image de Dieu

et l'ange

sont naturellement

ressemblent analogiquement

et lui

mais nulle nature cre


ou crable ne peut ressembler Dieu en tant prcisment qu'il est Dieu; seule la grce peut nous faire
participer rellement et formellement la Dit, la
vie intime de Celui dont elle nous Jait les enfants. La
Dit, qui reste inaccessible toute connaissance natu-

en tant qu'il

cre,

relle

divines
l'tre,

est intelligent

est

suprieure

naturellement

toutes

connaissables,

les

perfections

suprieure

la vie, la sagesse, l'amour; tous ces attri-

buts divins s'identifient en

elle,

sans se dtruire;

ils

formellement et minemment, comme


autant de notes d'une harmonie suprieure dont la
simplicit nous dpasse (1).
A cette Dit, cette vie minente et intime de
Dieu, la grce nous fait bien participer rellement et
formellement, puisqu'elle est en nous le principe radical d'oprations proprement divines, qui finalement consisteront voir Dieu immdiatement, comme il se
voit, et l'aimer comme il s'aime. La grce est le
sont en

(1)

elle

S.Thom.,

a
,

q. i3, a. 5

Omnes rerum

perfectiones

quae

sunt in rbus creatis divisim et multipliciter, in Deo praeexistunt


unit et simpliciter. I a q. i3, a. 11, ad 1
Quantum ad id ad
quod significandum imponitur, est magis proprium hoc nomen
Deus, quod imponitur ad significandam naturam divinam, quam
nomen Qui est.
Cajetan in I, q. 39, a. 1 n. 7 et 8 Ratio formalis Deitatis prior
est ente et omnibus differentiis ejus, est enim saper ens et super
:

unum,

etc.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

58

germe de

mement

la gloire, seinea glori

son essence,

divine dont

elle

il

pour connatre

faudrait avoir

la participation.

est

sommes vritablement

ns de Dieu

Par

corps ensemble

et

nous

Tous

dit
les

tous les esprits ensemble et toutes

leurs productions ne valent pas

ment de

elle,

comme

saint Jean. C'est ce qui fait dire Pascal

inti-

vu l'essence

le

moindre mouve-

charit; cela est d'un autre ordre, infiniment

plus lev.

entend bien cette doctrine, on voit que la


grce, non seulement nous vivifie et nous spiritualise,
mais nous difie; comme seul le feu peut rendre
un corps incandescent, dit saint Thomas, Dieu seul
peut difier les mes (i).
Il s'ensuit que le moindre degr de grce sanctifiante est infiniment suprieur au miracle sensible, qui
n'est surnaturel que par sa cause, par son mode de
production (quoad modum), non par son intime raSi l'on

rendue au cadavre ressuscit n'est que la


infime en comparaison de celle de la
grce; le paralytique reoit infiniment plus que sa
gurison. lorsque ses pchs lui
sont remis.
Lourdes, les plus grandes bndictions ne sont pas
celles qui gurissent les corps, mais celles qui ressuscitent les mes. Le surnaturel modal ou le prternaturel ne compte pour ainsi dire pas en compalit

vie

la vie

naturelle,

raison du surnaturel essentiel.


Il

que

s'ensuit encore

le

moindre degr de grce


au phnomne de

sanctifiante est infiniment suprieur


(i) I a II ae

q. 112, a.

tudinis participationem
nisi solus ignis.

Sic necesse est

quod

solus

Deus

deificet,

divinae naturae per quamdam similisicut impossibile est quod aliquod igniat

communicando consortium

IA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

l'extase,

futurs,

ou

la

la

vision

prophtique des

5g

vnements

connaissance naturelle de l'ange

le

plus lev.

La connaissance naturelle de l'ange suprme pourrait, dans son ordre naturel, crotre toujours, l'infini,
en intensit, et jamais elle ne parviendrait la dignit
de la connaissance surnaturelle de la foi infuse ou du

mme obscucomme le progrs

don de

sagesse; jamais elle n'atteindrait

rment

la vie intime de Dieu; tout

indfini de l'imagination n'atteindrait jamais l'intelligence, tout comme la multiplication indfinie des
la

circonfrence n'at-

teindra jamais celle-ci, car jamais

le ct, si petit soit-

cts

du polygone

inscrit

dans

ne deviendra un point. Dans les anges en tat de


voie, comme chez l'homme, il y avait, au dessus de
la connaissance naturelle de Dieu, celle qui procdait
il,

de

la foi

On

infuse et des dons.

voit aussi par l la distance qui spare la surna-

turalit essentielle

de

miracle sensible ou

la

grce sanctifiante et celle

mme

de

du

la prophtie.

Nous avons longuement examin

ailleurs

(i)

la

du surnaturel, gnralement
valeur de
admise, et de ses subdivisions. C'est une chose capitale en thologie et particulirement importante en
thologie mystique. On peut s'en rendre compte par le
tableau suivant, dans lequel il importe de bien distincette

division

surnaturel quoad substantiam et le miracle


quuad substantiam ou de premier ordre; dans le premier on considre la cause formelle, clans le second une
cause extrinsque, la cause efficiente. Ainsi la grce

guer

le

sanctifiante est surnaturelle

(1)

De Revelatione,

t. I,

par son essence ou sa cause

p. 197 217.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

6o

formelle, les miracles

mme

de premier ordre ne

sont que parce qu'aucune force cre ne peut


duire, par la rsurrection d'un
relle

mort

le

pro-

les

c'est la vie natu-

qui lui est surnalurellemenl rendue.


Dieu dans sa vie intime, mystre de

Personne incre du Verbe

Lumire de

<0

la sainte Trinit.

fait chair.

gloire.

Grce habituelle des vertus et des dons

et grce actuelle.

is

Acte naturel d'une vertu acquise,


surnaturellement ordonn par la charit

Miracle quoad subslanliam (ex.

S
j

urnaturello.

la fin

glorification

du corps)

et

Pro-

phtie.

Miracle quoad subjectum (ex.


rsurrection non glorieuse) et
connaissance des secrets des curs.
Miracle quoad modam(ex. :gurison subite d'un mal gurissable
avec le temps) don des langues et grces semblables.
:

La question discute dans le prsent ouvrage peut


La vie mystique appartient-elle la
se rduire ceci
catgorie de la grce sanctifiante des vertus et des dons
:

ou

celle relativement infrieure

du miracle

et

de

la

prophtie?

Pour rsoudre

le

problme mystique actuel on ne

saurait trop considrer l'lvation surnaturelle de la

grce sanctifiante

Thomas

(i).

n'a su, aussi bien


et l'ordre

conue par saint

telle qu'elle a t

Aucun thologien, nous l'avons montr


que

lui,

(2),

distinguer l'ordre naturel

essentiellement surnaturel

aucun

n'a

mieux

affirm l'lvation infinie de la vie de la grce, son


absolue gratuit, au-dessus de toute exigence et de tout
ae
a
(1) II II , q. 110, a. 3 et 4;

q.

112, a.

1.

De Revelatione, t. I, pp. 206, 337-4o3, surtout pp. 395-4o3


pourquoi il ne peut y avoir dans notre nature, ni dans celle de
l'ange, un dsir inn de la vie surnaturelle, ni une puissance obdientielle active, mais seulement une vellit et la capacit passive
(2)

d'tre leve cet ordre infiniment suprieur.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

61

humaine et de la nature angnul n'a mieux montr aussi com-

dsir inn de la nature


lique. Et pourtant

ment

ce don,

gratuit

si

soit-il, est

Jorme nos aspirations

les

plus hautes

que

gratuit et de plus dsirable


et ici-bas

que

la sainte

admirablement con:

quoi de plus

la vision

communion?

Trop souvent, lorsque nous considrons


mit du

batifique,

(i)
la

confor-

Christianisme avec nos aspirations naturelles,

nous cessons de voir l'absolue gratuit du don divin,


nous inclinons ainsi vers le naturalisme pratique; au
contraire, si l'on nglige de voir cette admirable con-

on

formit,

est port

concevoir un surnaturel rigide,

contre nature, sans simplicit


l'exaltation et

aux

folies

ce qui

conduirait

du faux mysticisme.

Thomas maintient admirablement

Saint

l'lvation

infinie de la grce au-dessus de notre nature, et aussi

harmonie. Mais il ajoute que cette harmonie n'apparat vraiment qu'aprs une profonde purification de
la nature par la mortification et par la croix, comme
le montre la vie des saints. Il nous rappelle constamment que cette harmonie n'a t ralise ici-bas dans
sa plnitude qu'en Notre-Seigneur Jsus- Christ. Bossuet
Qui n'admirerait
dit de mme en parlant de Jsus
la condescendance avec laquelle il tempre la hauteur
de sa doctrine? C'est du lait pour les enfants et tout
ensemble du pain pour les forts. On le voit plein des
secrets de Dieu mais on voit qu'il n'en est pas tonn,
comme les autres mortels qui Dieu se communique
il en parle
naturellement comme tant n dans ce
secret et dans cette gloire
et ce qu'il a sans mesure
leur

(i) Ill a

q. 79, a.

1,

ad.

PERFECTION CHRETIENNE ET CONTEMPLATION

6a

(Jean, ni, 34)

il

le

rpand avec mesure,

faiblesse le puisse porter (i).

afin

que notre

Par cette merveilleuse conciliation de qualits si


diverses, de la gratuit absolue et de la convenance
souveraine de la grce, saint Thomas nous oriente vers
la mystique orthodoxe la plus haute, qui n'est autre
-

que

le

commentaire du mot de Notre- Seigneur

tu savais le

Nous

le

don de Dieu!

Si

verrons mieux en parlant de

la surnaturalit

des vertus infuses, morales et thologales et des dons

du

Saint-Esprit.

(i) Discours sur VHist. univers., i^ part., c. 19.

ARTICLE

II

La mystique et la surnaturalit
essentielle de la foi infuse

Thomas

Les doctrines de saint

sance intellectuelle naturelle

et

sur notre connais-

sur l'essence de la grce

nous orientent, disions-nous, vers la mystique orthodoxe la plus haute. Il en est de mme de
son enseignement sur la surnaturalit des vertus infuses et des dons du Saint-Esprit. Nous parlerons surtout
dans cet article de la surnaturalit de la foi mais il
convient de dire d'abord quelques mots de celle des
sanctifiante

vertus morales chrtiennes.

Ces vertus morales sont

prudence, justice, force

annexes

les

et

quatre vertus cardinales

temprance,

et les

vertus

particulirement celles de religion (ou jus-

tice l'gard

de Dieu), de magnanimit, patience, per-

svrance (rattaches la force), de chastet, de douceur, de modestie, d'humilit.

Lorsqu'il est question de ces vertus morales chrtiennes,

notamment de
de

la force,
la

Somme

ce sont

la

la

prudence, de

temprance, plusieurs

la justice,

esprits,

de

en lisant

thologique de saint Thomas, pensent que

seulement

les

vertus naturelles, dcrites par

Aristote et revtues d'une simple modalit surnaturelle

provenant de l'influence de la charit, qui


doit ordonner Dieu tous nos actes. Des thologiens
adventice,

se

sont arrts cette conception.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

6/i

Beaucoup plus haute


Selon

lui,

pense de saint Thomas.


vertus morales chrtiennes sont injuses

les

est la

par leur objet formel, des


plus hautes vertus morales acquises, dcrites par 1rs

et essentiellement distinctes,

plus grands philosophes. Ces dernires,

pourraient

si

utiles soient-

dvelopper toujours sans atteindre


jamais l'objet formel des premires. Il y a une diffelles,

rence

se

entre

infinie

temprance

la

aristotlicienne,

rgle seulement par la droite raison,- et la temprance

chrtienne, rgle par la foi divine et la prudence surnaturelle.


la

en

Il est clair,

mesure imposer

ment suivant

effet, dit

la

divine

l'homme

humaine de la
par exemple dans l'usage

il

mesure prescrite par

but d'viter ce qui


cice de la raison
la loi

Thomas, que

qu'elle drive de la rgle

raison ou de la rgle divine

des aliments,

saint

nos passions diffre essentielle-

la

raison a pour

est nuisible la sant et l'exer-

mme;

est requis,

tandis que selon la rgle de

comme

chtie son corps et

le

le dit

saint Paul,

que

rduise en servitude, par

l'abstinence et autres austrits semblables

(i).

Cette

mesure d'ordre surnaturel s'inspire, en effet, de ce que


la raison ignore et de ce que la foi nous enseigne, sur
les suites du pch originel, de nos pchs personnels,
sur l'lvation infinie de notre fin surnaturelle, sur

que nous-mme et par-dessus


grce, et de nous renoncer pour

l'obligation d'aimer plus

tout Dieu, auteur de

la

suivre Notre-Seigneur Jsus-Christ


Saint
sit

Thomas

n'est pas

moins

(2).

affirmatif sur la nces-

d'une purification progressive, pour que ces vertus

(1) la Ilae,

q 63, a. 4.
Froget, Habitation du Saint-Esprit dans les mes justes,
IVe partie, ch. v, S 3 Les vertus morales infuses spcifiquement
distinctes des vertus morales acquises.
.

(2) Cf. B.

LA.

MYSTIQUE DE SAINT THOMAS

65

morales chrtiennes, aides des vertus acquises,

arri-

nous montre ce qu'elles doivent devenir chez ceux qui tendent vraiment l'union
a
ae
II
Alors, dit-il (I
divine
q w 6i, a. 5), la prudence
mprise toutes les choses du monde pour la contemvent leur perfection.

Il

plation des choses divines, elle dirige toutes les pen-

lame

ses de

autant que
corps

mort

vers Dieu; la temprance abandonne,

nature

peut supporter, ce qu'exige

le

le

force empche l'me de s'effrayer devant

la

devant l'inconnu des choses suprieures;

la

la

et

la

justice la porte enfin entrer pleinement dans cette

voie toute divine.

sont

les

Plus hautes encore, ajoute-t-il,

vertus de l'me dj purifie, virtutes jam pur-

gati animi, celles des

bienheureux

et

des grands saints

sur la terre.

Cet enseignement n'est pas moins lev que celui

donn par Tauler dans

ses

Sermons ou par

S.

Jean de

la Croix dans les chapitres de La Monte du Carmel, et

de La Nuit obscure consacrs


et passive de l'me.

la purification

active

# *

S'agit-il des vertus thologales


la

Somme

certains esprits, lisant

d'une faon toute matrielle,

thologique

arrivent considrer notre acte de foi

comme un

acte

substantiellement naturel, revtu d'une modalit surnaturelle


rait

substantiellement naturel parce qu'il repose-

formellement sur

la

connaissance naturelle,

histo-

rique de la prdication de Jsus et des miracles qui


l'ont confirme; revtu

pour qu'il
ser, on l'a

soit utile

dit

au

d'une modalit surnaturelle,


modalit fait pen-

salut. Cette

souvent,

la

couche d'or applique


5

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

66

sur du cuivre pour faire du doubl.

du

surnaturel plaqu

aurait ainsi

non pas une

et

On

nou-

vie

velle essentiellement surnaturelle (i).

Selon cette conception,


surnaturelle

la

la

certitude de

notre foi

Sainte Trinit, l'Incarnation, aux

autres mystres s'appuierait formellement en dernire

analyse sur

connaissance infrieure, moralement cer-

la

que notre raison par elle-mme peut avoir des

taine

signes de la Rvlation et des notes de l'glise.

Lact

une sorte de raisonnement fond formellement sur une certitude d'ordre infrieur., qui ellemme ne s'appuie souvent que sur le tmoignage
de

foi serait

humain de nos parents

et

peu de

faire

fidles

origines

de nos pasteurs, car bien

du christianisme.

conu

ainsi

peuvent

une tude critique des

L'acte

de

foi

thologale

ne
de myst-

n'est plus infailliblement certain, et

conserve presque plus rien de surnaturel

et

il

pourquoi la grce intrieure est absolument ncessaire non seulement pour


le confirmer, mais pour le produire; ce dernier point
rieux;

on ne

voit plus bien

pourtant dfini par l'glise contre

a t
et les

les

Plagiens

Semiplagiens.

Encore une fois, c'est ramener le suprieur l'infrieur et commettre une erreur analogue celle
releve plus haut propos des premiers principes
rationnels.

En

-~

ralit,

selon S

Thomas, de

mme

que

la sensa-

tion n'est qu'une connaissance infrieure, prrequise


celle des principes, qui, elle, se fonde sur

une

vi-

dence intellectuelle ainsi la connaissance rationnelle


des signes de la rvlation joue seulement le rle de
;

(i)

H %
a

q. 63, a. k

11%

H ae

q. 6, a.

i.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

67

prambule, pour prparer notre intelligence recevoir


l'influence de la grce, qui seule peut nous faire adhrer infailliblement au motif formel de la foi, l'Autorit de Dieu rvlateur, dans un ordre infiniment suprieur au raisonnement qui a prcd.
S.

Thomas

Moi,

que

si le

sens et toute

le

Moi...

En

le

Pre

vrit, je

et

la

porte des

Nul ne peut venir

Pre qui m'a envoy ne

entendu

vu tout

de Notre-Seigneur

paroles

l'attire...

Quicon-

reu son enseignement, vient

vous

qui croit en

le dis, celui

Mes brebis
Quiconque est
de la vrit, coute ma voix (Jean, xvm, 37). S. Paul
La foi est un don de Dieu... elle est
dit de mme
la substance des choses que nous esprons , ou le

Moi

a la vie ternelle...

entendent

ma

(Jean, vi,

[\l\).

voix... (Jean, x, 26).

germe,
Et

le

le

dans

commencement de

Concile de Trente,
la justification

la vie ternelle.

sess. VI, c.

l'homme

7,

dfinit

reoit, avec la

rmis-

sion des pchs, les trois vertus de foi, d'esprance et

de charit, infuses en

mme

Jsus-Christ, sur lequel

Aussi pour saint

il

temps dans son me par

est greff.

Thomas

la foi est-elle substantielle-

ment surnaturelle, spcifie par

un motif formel de

mme

qu'elle

ordre,

tout

faon absolument

surnaturel,

infaillible.

atteint

d'une
que

C'est pourquoi, plutt

la rvoquer en doute, il faut subir les pires tourments comme les martyrs.
Cette certitude absolument infaillible et essentiellement surnaturelle ne se rsout donc que matriellement
dans notre connaissance moralement certaine (critique ou non critique) des signes qui ont confirm la
prdication de Jsus et des notes de l'glise. Elle se
fonde formellement sur l'Autorit de Dieu rvlateur,

de

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

68

sur

Vrit premire rvlatrice, incre, qui se rvle

la

elle-mme avec
avec

crue

les

mystres qu'elle manifeste, qui est

mystres,

les

un ordre infiniment

clans

suprieur l'vidence rationnelle,

physique
q.

ramment

ad

quo

4).

Aussi

Veritas

vue en

et est

couleurs. (Cf.

les

i4, a. 8,

et

montre

se

voir

l'ait

creditur,

les

comme la lumire
mme temps qu'elle

Thomas, De

S.

Thomistes

prima rcvelans
lux

sicut

est

est

veritate,

disent-ils cou-

simul

quod

id

id
et

quod
quo

Augustin l'avait dj dit en une page


admirable de son commentaire sur l'vangile de saint
Jean (2).
Il ne s'agit pas seulement, en effet, de croire k Dieu
auteur de la nature et du miracle sensible, que la raison par ses seules forces peut connatre. Il s'agit de
croire Dieu auteur de la grce, Dieu considr
dans sa vie intime, et qui nous conduit une fin surnaturelle, en suscitant en nous des actes essentiellevidetur

ment

(i).

S.

surnaturels

(1) Cf.

Cajetan in

II

(3).
am II ae
q.
,

1, a.

1,

n. xi, et

au

mme

Jean de St-Thomas, Bannes, Salmanticens'es, Billuart,


parle de mme dans son Coram. sur les Sentences,
24, q(2)

S.

est,

Augustin, in Joan.,
:

III

endroit
Capreolus
Sent. dist.

3 et 4-

1 a.

col. i658

etc.

Testimonium

c.

sibi

vin, v.

i/j,

tr.

35.

perhibet lux... et

ut cognoscatur lux... Sic Sapientia,

Verbum

Migne,
sibi

t.

35,

ipsa testis

Dei...

formalem ratioNon enim fides|


de qua loquimur assentit alicui, nisi quia est a Deo revelatum.
Unde ipsi veritati diuin fides innititur, tanquam medio.
Veritas prima est objectum fidei secundum quod|
Q. 4, a. 1
ipsa non est visa,jzt ea quibus propter ipsam credimus.

nem

ae

In fide si consideremus
q. 1, a. 1
objecti, nihil est aliud quam Veritas prima.

(3) II

ll

Q.

5, a.

veritas prima,

In objecto fidei est aliquid

super

omnem

quasi formale,

scilicel

naturalem cognitionem creaturae

existens, et aliquid materiale, sicut id cui assentimus, inhaerendc

primae veritati.
Item De veritate,

q. i4, a. 8, corp.

Omniscreata

veritas defecl

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

69

Dieu n'avait rvl surnaturellement que les


vrits naturelles de la religion, comme sa providence
naturelle, sans rien nous dire des mystres surnatuSi

comme

rels,

la

Sainte Trinit, notre foi n'aurait t

surnaturelle que par son origine, par son

mode de

production, mais non point par son objet formel ni


par son essence. Elle et t spcifiquement infrieure

chrtienne, quoi qu'en

foi

la

rationalistes, qui ont

Au

christianisme.

aient dit

voulu dmontrer

les

contraire notre foi infuse n'est pas

spcifiquement infrieure celle qu'avaient


avant de jouir de

semi-

les

mystres du

vision

la

anges

les

batifique, bien

que

la

ntre s'exprime en ides acquises et la leur en ides


infuses.

En

le mystre surnaturel de sa vie


Dieu nous a rvl. Aussi notre foi se

ralit, c'est

intime que

fonde-t-elle sur la Vrit

mme

de Dieu, auteur de

la

grce, sur la connaissance incre qu'il possde de sa

premire toute surnaturelle,


laquelle nous lve et nous fait adhrer infailliblement
la lumire injuse de la foi (1). Vrit premire ter-

"vie

intime

Vrit

Unde oportet quod fdes, quae virtus ponitur, faciat


intellectum hominis adhaerere veritati quae in divina cognitione
consistit, transcendendo proprii intellectus veritatem. Et sic fldelis, per simplicem et semper eodem modo se habentem veritatem
liberatur ab instabilis erroris varietate, ut dicit Dyonisus De div.
nom. c. vu. Cf. ibid. ad 2, ad 3, ad 9, ad 16.
tibilis est...

(1)

reticus
scilicet

II

ae
,

non

q. 5, a. 3,

errt,

ad

Alios articulos fidei

non tenet eodem modo

simpliciter inhaerendo

homoadjuvari per habitum

primae

de quibus hae-

sicut tenet eos fldelis,

veritati,

fidei; sed tenet ea

ad quod indiget
quae sunt fidei,

propria voluntate et proprio judicio.


: Gum homoassentiendohis quae sunt fidei, eleuetur
Q. 0,-a.
supra naturam suam, oportet quod hoc ei insit ex supernaturali
principio interius movente.
1

In

Boetium de

Triait, q. 3, a.

1,

ad

Quae

exterius propo-

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

7o

nelle, obscure

encore pour nous, parce que transluminon seulement

neuse, dit Denys, infiniment suprieure

l'vidence des principes rationnels qui nous font

discerner

miracle, mais

le

mme

l'vidence dont

jouissent naturellement les anges et que conservent


les

dmons

(i)

prima

verltas

quae interius hominem

illumint et docet (2).


la foi, l'homme
priv de
un
auditeur
devant l'vangile comme
musical qui couterait une symphonie sans en

sans

Aussi
reste

sens

la

vraiment

saisir

S. Paul,

lumire infuse de

la

beaut.

ne peroit pas

les

L'homme

naturel, dit

choses de l'Esprit de Dieu,

une folie pour lui et il ne peut les conparce que c'est par l'Esprit qu'on en juge (3).

car elles sont


natre,

au contraire entend les profondeurs de


dont parle la rvlation propose par l'glise.
Elle est trs loigne des sens, dit S. Augustin, cette

Le
Dieu

fidle

nuntur se habent ad cognitionem fldei, sicut accepta per sensum


ad cognitionem principiorum.
Credere aequivoce dicitur de
(1) De Veritate, q. i/L a. 9, ad 4
hominibus fidelibus et de dmonibus.
(2) Quo'dlibet II, a. 6, ad 3.
(3) I Cor., 11, i4- Voir le commentaire de S. Thomas sur ce texte.
Aussi Lon XIII dit-il dans l'Encycl. Providentissimus Incormptum sacrarum Litterarum sensum extra Ecclesiam neutiquam
reperiri, neque ab eis tradi posse qui, verae fldei expertes, ScripLe sens
turae non medullam attingunt, sed corticem rodunt
vrai ou non corrompu des Saintes critures ne peut pas se trouver
en dehors de l'glise, il ne peut tre donn par ceux qui, n'ayant
pas la vraie foi, n'atteignent pas la moelle de l'criture, mais
Pour dcouvrir le sens littral de l'crien rongent l'corce.
ture, il ne sufft pas toujours de la grammaire, du dictionnaire
et des rgles de Vexgse rationnelle, il faut suivre aussi positivement celles del'exgse chrtienne et catholique qui procde sous la
lumire divine de la foi, comme le disent tous les bons traits d'interprtation de l'criture.
:

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

71

Nous voyons
beaucoup d'hommes venir au Fils de Dieu, puisque
nous en voyons beaucoup qui croient au Christ; mais
o et comment ont-ils entendu et appris du Pre cette
vrit, nous ne le voyons pas; cette grce est beaucoup trop intime et secrte (1).
Trois choses nous induisent croire au
Christ,
remarque S. Thomas
premirement la raison naturelle..., deuximement les tmoignages de la Loi et
cole o Dieu enseigne et est entendu.

des

troisimement

Prophtes...,

la

prdication

des

nous sommes
nous pouvons dire
ce n'est
pour aucun des motifs prcdents que nous croyons,
mais uniquement cause de la Vrit mme de Dieu...
laquelle nous adhrons fermement sous l'influence

Aptres; mais

lorsque, ainsi conduits,

arrivs croire,

alors

d'une lumire infuse

quia fides habet certitudinem

ex lumino infuso divinitus


vive, selon le

habite

dans

Gai., ni,

(2).

Dieu habite en nous par la foi


mot de S. Paul (Eph. m, 17) le Christ
vos curs par la foi (In Ep. ad

dit ailleurs

Il

1).

Cette haute doctrine a t souvent matrialise, con-

sidrablement diminue. Les grands commentateurs


de S. Thomas depuis sept sicles l'ont toujours dfendue
ils y tiennent plus qu' la prunelle de leurs
yeux. Il sufft de lire ce qu'ils ont crit sur les articles
de la Somme relatifs la surnaturalit des vertus tho:

logales et surtout de la foi (3).

L.

t. /|5,

(2) S.

(3;
t.

I,

faut voir particuli-

De Praedestinatione Sanctoruin, M. L.

(1)

M.

Il

Thomas, in Joann.,

c. iv, lect. v,

Nous avons longuement

p.

t.

44> col. 970.

Item,

col. 1019.

n.

2.

commentaires De Revelatione
482-5oo. Gapreolus, Gajetan, Cano, Lemos, Jean de Saintcit ces

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

72

rement les admirables dissertations des Carmes de


Salamanque sur ce point, dans lequel ils ont certainement vu le fondement de la doctrine mystique de
leur Pre S. Jean de la Croix

(i).

Thomas, les Carmes de Salamanque ont toujours nergiquement


combattu sur ce point capital les conceptions nominalistes ou
surnaturalit essenissues du nominalisme, qui mconnaissent la
Suarez est d'acspcifie.
la
qui
motif
du
et
infuse
foi
la
de
tielle
S. Thomas sur ce point.
Salmanticenses, de Gratia, tr. XIV, disp. III, dub. III, n. 4o
tmoignage de Dieu,
Le motif formel de la foi infuse est le
L'homme
auteur de la grce, qui fonde une certitude surnaturelle.
le tmoignage de
sur
s'appuyer
naturelles
forces
ses
par
peut bien
connaissaDieu, auteur de la nature (et du miracle naturellement
sur le tmoignage de
blo), mais il ne peut sans la grce s'appuyer

cord avec

(i)

qui est le
Dieu, auteur de la grce, sur la voix du Pre cleste,
relative
principe d'une certitude essentiellement surnaturelle,
4o, 2,
n.
ibid.
28,
Cf.

ordre.
mme
du
fin
une

un objet et
Salmant., de Fide, disp. I, dub. V, n. i63, ig3 Divina
4 5> 6o.
La rvlation divine
revelatio est objectum quo et quod creditur .
est crue
elle-mme
et
mystres,
les
croyons
est ce par quoi nous

par

le

mme

Ainsi avons-nous
la

lumire

nous y adhrons surnaturellement par

acte;

est

dit avec S.

Thomas (De

Verit., q. i4, a. 8,

la foi.

ad

4),

et fait voir les couleurs. Ces dernires formules,

vue

commentanous l'avons not, sont courantes chez tous les grands


aussi chez Suarez.
teurs de S.Thomas, dominicains ou carmes, et
le
Dernirement la mme doctrine tait trs bien dfendue par
dc. 1918,
Neo-Seolastica,
Filosojia
Rivistadi
J.,
S.
P G. Mattiussi,
par le P. M. de la Taille, S. J., Recherp! 416-/I19, L'atto difede, et
sept.
1919, p. 2 7 5, ss., L'oraison contemreligieuse,
Science
de
ches
De mme, il a quelques annes, le P. G. Petazzi, S. J.,
plative.
Credibilita e Fede, opposait justedans une intressante tude
de la perspicacit naturelle
provient
qui
dnions,
ment la foi des
a
a
a. 2, ad 2) et la foi
qui leur fait discerner le miracle (II II % q. 5,
dit-il justement,
dmons,
des
acquise

foi
La
fidles
infuse des
elle n'est pas
ni mritoire
n'est ni essentiellement surnaturelle,
leur adhsion soit
surnaturelle, car bien que le motif formel de
l'autorit de Dieu comme
l'autorit de Dieu, ce n'est "pourtant pas
une fin surnatuauteur de l'ordre surnaturel, et en rapport avec
car les dmons,
louable,
ni
mritoire
ni
suite
par
n'est
relle elle
pas le bien de
les mystres de foi, ne cherchent

en admettant

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

73

Saint Franois de Sales et Bossuet ne s'expriment

pas autrement

Parmi
fort

(i).

thologiens modernes, Scheeben, qui a

les

bien cQmpris cet enseignement, a crit

divin et

ferme
foi

Le

la foi est

et subsistant,

immuable de
la

purement et immdiatement
par consquent absolument un et simple,

motif formel de

identique

la

source premire et

toute vrit (Veritas prima)

elle-mme

D'autre part,

comme un commerce

prsente

se

Dieu, mais seulement le leur propre (il serait pour eux stupide
de nier l'origine divine d'une parole confirme par des signes si
clatants). Et comme l'autorit de Dieu, comme Auteur de l'ordre
surnaturel, en rapport avec une fin surnaturelle, constitue un
motif formel diffrent de l'autorit de Dieu simplement considr comme vrit premire, naturellement connaissable, il s'ensuit que la foi des dmons diffre spcifiquement de celle des
fidles,

comme

le dit S.

Thomas, De

veritale, q. i4, a. 9,

ad

credere aequivoce dicilur de hominibus fidelibus et de daemonibus;


nec est ineis fides ex aliquo lamine gratlae lafaso, sicut est in infide-

libus.

Ceci admis,

on peut

dire

dmon

mtaphoriquement,

comme

le disait

surnaturel en creux , et
celui-ci produit sur lui un effet de rpulsion, comme la lumire
vive sur'des yeux malades incapables de la supporter.
(1) S. Franois de Sales, Trait de l'amour de Dieu, I. II, c. i4
Cette obscure clart de la foy tant entre dans notre esprit,
non par la force de discours, ni par apparence d'arguments,
mais par la seule suavit de sa prsence, elle se fait croire et obir
l'entendement avec tant d'autorit que la certitude qu'elle nous
donne de la vrit, surmonte toutes les autres certitudes du
monde.
Bossuet, lvations sur les Mystres, 18 e sem., 17 e lv.
Par dessus tout, vous avez besoin de croire que ceux qui croient
doivent tout Dieu qu'ils sont, comme dit le Sauveur, enseigns
de Lui, docibiles Dei, de mot mot
docti a Deo (Jean, vi, 45)
qu'il faut qu'il parle dedans, et qu'il aille chercher dans le cur
ceux qui il veut spcialement se faire entendre. Ne raisonnez
donc plus humiliez-vous. Qui a des oreilles pour couter, qu'il
coute (Matt. xi, i5) mais qu'il sache que ces oreilles qui coutent, c'est Dieu qui les donne.

le P.

Rousselot

le

peroit

le

PERFECTION CHKTIENNE ET CONTEMPLATION

74

une union intime avec la parole interne de Dieu,


Et comme
et consquemment avec sa vie intrieure.
au temps
seulement
pas
n'existait
interne
cette parole
direct,

parole extrieure, mais qu'elle


dans un
subsiste, en tant que parole ternelle de Dieu,
participation
prsent, elle lve notre esprit la

de

manifestation de

la

la

ternel

reposer.
de sa vrit et de sa vie immortelles, et l'y fait
extrieur
l'acte
laquelle
selon
contraire,
u L'opinion
rede la rvlation serait un motif partiel de la foi...,

apparat
pose sur une conception mcanique, o la foi
comme un procd ddactij, qui nous aiderait dcoule caracvrir la vrit de son contenu. Elle amoindrit
essentiellement
tre transcendantal de la foi, qui est
vers Dieu (i).
P. LacorC'est ce qui faisait dire trs justement au

un lan
daire

en nous, quand nous croyons, est


intime et surhumaine. Je
lumire
un phnomne de
n'agissent pas sur
extrieures
ne dis pas que les choses
nous comme motifs rationnels de certitude; mais l'acte
mme de cette certitude suprme dont je parle nous
u

Ce qui

affecte

se passe

comme un phnomne lumineux


phfidei); je dis plus, comme un

directement

(lumen infusum

nomne translumineux... Nous sommes affects par une


lumire translumineuse... S'il en tait autrement,

comment voulez-vous
adhsion qui
qui surpasse

qu'il

y et proportion entre notre

serait naturelle, rationnelle, et


la

nature

et la raison?...

un

objet

Ainsi une intui-

sympathique met entre deux hommes, dans un seul


moment, ce que la logique n'y aurait pas mis en bien
des annes. Ainsi parfois une illumination soudaine

tion

(i)

Scheeben, Dogmalik,

I,

4o. n. 68

IA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

75

Souvenez-vous des deux disciples qui

claire le gnie...

Emrnas (i).
Monseigneur Gay s'exprime de mme (2).
Pour nous faire adhrer ainsi la Vrit suprme,
essentiellement surnaturelle, la foi infuse doit donc
allaient

tre elle aussi surnaturelle par son essence et

non

seu-

lement par une modalit adventice. Elle est ainsi infiniment suprieure la lumire de la raison, comme
celle-ci l'est aux sens (3).
e
17 Conf.
Les Vertus chrtiennes, d. in-12, t. I, p. 5g et 160, dans le
Les sens et la raison peuvent bien nous
chapitre sur la Foi
donner une connaissance physique ou historique des faits divins
surnaturels, et c'est leur plus minent emploi. Leur concours est
ici indispensable. Sans eux, l'acte de foi serait radicalement impossible; ils sont le sol o cette acte germe et qui lui sert d'appui.
Mais pour ce qui est de la perception relle, commande, mritoire du surnaturel rvl, les sens les plus exquis et la raison la
plus exerce en demeurent tout fait incapables. La foi seule

(1)

Lacordatue, Conf. deN.-D. de Paris,

^2)

nous

la

peut donner,

et

non seulement

elle est

ncessaire pour

nous faire adhrer l'intime de la rvlation, c'est--dire la ralit divine nonce en langue humaine, mais encore nous ne saurions
sans la grce, qui l'inaugure en nous, nous rendre comme il convient aux preuves dont elle est appuye... Sans la foi, l'homme le
plus intelligent et le plus docte reste cet homme purement naturel
que S. Paul appelle animal et dont il dit qu'il ne peroit pas ce
qui est de l'Esprit de Dieu, non percipit ea quae sunt Spiritus
Dei... non potest intelligere (I Cor., 11, i4). L'Esprit humain,
ft-il d'ailleurs capable de cette adhsion..., resterait encore le
cur, qui a forcment ici sa part, et vraiment sa trs large part.
(3) Si l'on expose cette doctrine ceux qui ont l'autre manire
Ce sont des mots.
de voir, quelques-uns rpondent
ils
avouent ainsi, sans le vouloir, leur nominalisme inconscient. Celuici devrait les conduire ne voir que des paroles vides de sens dans
la vie intime de Dieu, en tant qu'elle fonde l'ordre des mystres
surnaturels, essentiellement suprieur celui des mystres divins
naturels, que la raison par elle seule peut connatre. Cette distinction de deux ordres n'tait pour les nominalistes qu'une distinc:

tion contingente,

dpendant du

libre arbitre

de Dieu, et non de

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION


#
# #

Si l'on n'amoindrit pas, en Ja matrialisant, celle


grande doctrine de S. Thomas, on voit qu'elle est par
son lvation le Jondement de la mystique et qu'elle ne
le cde en rien aux pages les plus belles de Denys (i),
de Tauler (2), du B. Henri Suso (3), ou de S. Jean de
la Croix sur la vie de foi. Particulirement les purifications passives de l'esprit, dcrites dans La Nuit obscure, ne se peuvent comprendre, nous le verrons, que

l'lvation infinie de sa vie intime. Cf.

De Revelatione,

t.

I,

p. 3o-

D'autres disent Ce dont vous parlez suppose une illumination


mystique extraordinaire , alors que, en ralit, nous parlons
seulement de la foi chrtienne, mme dans un croyant en tat de
pch mortel, foi dont on ignore trop souvent le prix et la gran:

deur.

Denys, Des Noms divins, ch. vu, S iv L'intelligence divine


que la vrit dans sa simplicit parfaite et la
pure et infaillible connaissance des choses et sous ce rapport, elle
devient l'objet de la foi divine et la foi, base inbranlable, fixe
et la vrit
les croyants dans la vrit, et fixe la vrit en eux
connue dans sa puret, les fidles s'y attachent avec une force et
Le contemplatif se convainc de
une certitude invincibles.
plus en plus que Dieu est suprieur toute conception Alors,
dit Denys, l'me dlivre du monde sensible et du monde intellectuel, l'me entre dans l'obscurit translumineuse d'une sainte
ignorance, et, renonant toute donne scientifique, elle se perd
en Celui qui ne peut tre ni vu ni saisi. Theol. mystiq., ch. 1.
Voir aussi ch. 11.
(2) Dans ses Sermons Tauler parle souvent de la foi nue tonte
pare, dgage des images et des connaissances rationnelles il la
dclare trs suprieure aux consolations et aux rvlations. Cette
foi pure s'accompagne certainement des dons d'intelligence et de
sagesse un degr minent. Les enseignements de Tauler sur ce
point ont t rsums dans les Institutions, ch. 8 et 35, ouvrage
qui ne semble pas avoir t crit par lui, mais qui a t tir de
ses uvres.
(3) B. HEtNRi Suso uvres mystiques, d. Thiriot, t. II, p. 357.
(1)

n'est autre chose

IA MYSTIQUE ET

THOMAS

S^VINT

77

par ce que nous venons de dire sur l'absolue supernadu motif formel des vertus thologales. Ce<
purifications passives, trs douloureuses, auxquelles

turalit

concourent grandement les dons du Saint-Esprit,


mettent en un puissant relief ce trs pur motif surnaturel, en le dgageant de plus en plus de tout motif
infrieur, accessible la raison.

Pour montrer que la contemplation mystique n'est


que la plnitude de la vie de foi, dont nous venons de
dterminer l'essence,

il

sufft

ici

de citer quelques

passages caractristiques de S. Jean de

dans La Monte du Carmel,

II,

1.

tre dispos l'union divine,

il

faut

la

Croix.

vin (1)

c.

Il

crit

Pour

que l'entendement

de tout ce qui lui vient des sens, de


tout ce qui peut se prsenter lui avec clart, et qu'il
soit purifi, vide

intimement

soit

la Foi. Cette

et abandonn dans
moyen prochain et propor-

apais, recueilli

Foi seule est

le

tionn qui peut unir l'me Dieu, car la Foi est en si


intime connexion avec Dieu

par

infini, elle

nous

que croire par

vision batifque ont

la

le

nous propose

propose un

mme

Foi

et voir

est

un et trine,
De mme que Dieu

elle

l'infini;

et trine.

la

Dieu

le

il

objet.

est

tnbres pour notre esprit, c'est en

est

aveugle qu'elle

entendement. Par ce seul moyen Dieu se


rame en une lumire divine qui excde toute
d'o il rsulte que plus la Foi est grande,

claire notre

manifeste
intelligence

plus l'union est profonde... Car sous les tnbres de

Foi l'entendement s'unit Dieu

la

rieuse obscurit,

Plus loin dans


(

1)

Dans

Dieu
le

sous cette myst-

se trouve cach.

mme

ouvrage,

1.

II,

INous citons la nouvelle traduction Hoornaert,

c.

re

xxn

d, p. 118.

traduction des Carmlites, ce texte se trouve au ch.


(a) Trad. Hoornaert, p. a4i.
la

(2),

ix.

PKUFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

78

il

est dit des visions spirituelles

cratures
certain

qui portent sur des

un
comdnuement el

Je ne nie pas qu'il puisse en rsulter

amour de

Dieu, l'veil du got pour

templation, mais

Foi pure dans

la

le

la

l'abngation de tout, qui fait qu'on ignore d'o et


comment viennent ces souvenirs, y porte beaucoup

que l'me prouve une anxit d'amour


de la cause et du motif, c'est
l'ignorance
dans
pur,
trs
nuit, la nudit et pauvret
la
la Foi dveloppe dans

plus. S'il arrive

spirituelle, qui la

produit

et

s'accompagne d'une cha-

infuse plus profonde de Dieu. Plus l'me est avide


d'obscurit, d'anantissement par rapport atout objet
extrieur et intrieur, qu'elle est susceptible de possrit

der, plus elle%

augmente

sa Foi, laquelle

vertu s'asso-

pour autant que les


trois vertus thologales forment une unit. Souvent la
personne favorise ne comprend pas cet amour et n'en
a pas la sensation, vu qu'il n'est pas dans le sens par
tendresse, mais dans l'me par une force, un courage,
une initiative inconnus avant.
cient l'Esprance et la Charit,

Antrieurement,
avait crit

1.

Pour

II,

c.

(1), S.

Jean de

la

Croix

arriver la transformation surna-

dans l'obscurit (non seulement relativement aux cratures, mais relativement


ce que la raison peut connatre de Dieu), il faut qu'elle
reste dans l'obscurit, comme un aveugle, s'appuyant

turelle, l'me doit entrer

prenant comme lumire et guide,


des choses qu'elle comd'aucune
elle ne peut s'aider
prend, gote, sent ou imagine... La Foi domine toutes
sur la Foi obscure,

la

ces ides, ces gots, ces sentiments et images. Si l'me

ne veut pas teindre


(i)

ses lumires,

Trad. Hoornaert, p. 86.

en leur prfrant

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

79

l'obscurit totale, elle n'arrivera pas ce qui est sup-

que la Foi enseigne... L'me se


obstacles
dans son ascension vers ce
grands
cre de
haut tat d'union avec Dieu, quand elle s'appuie sur
des raisonnements, ou s'attache son jugement ou
vouloir. Elle mle ses actes surnaturels, dit-il ailleurs, une action grossire qui n'atteint pas le but (i).

S'occuper de
Et encore, 1. II, c. xxvm (2)
choses claires pour l'esprit et de peu de valeur, c'est
s'interdire l'accs Vabime de la Foi, ou Dieu dans le
rieur, c'est -dire ce

secret instruit sur naturellement l'me, l'enrichit son insu

des vertus et des dons... L'Esprit-Saint claire l'intelli-

gence recueillie dans la mesure de ce recueillement.


Or le recueillement le plus parfait est celui qui a lieu
dans

la Foi, et

par ce motif,

le

Saint-Esprit ne

nique pas ses lumires en dehors de


tous ces textes,

il

s'agit

don du Saint-Esprit

de

commu-

Foi.

la

la foi vive, claire

Dans

par un

(3).

Jean de la Croix dit galement dans Vive


Les matres
d. Hoornaert, p. 291
spirituels, ignorant les voies spirituelles et ce qui les caractrise,
dtournent les mes des dlicates onctions par lesquelles le SaintEsprit les prpare l'union divine... Ils s'obstinent ne pas laisser les mes
mme si le dsir de Dieu se manifeste formel
au-del de leurs principes et mthodes qui ne connaissent que le
discursif et l'imaginaire. Dfense aux mes de franchir les limites
de la capacit naturelle, et qu'il est pauvre le fruit qu'elles en
(1) Ibid., p.

flamme,

270.

str.,

S.

vers. III,

retirent.

Celui qui conoit la foi elle-mme comme un procd discursif


ne mrite-t-il pas particulirement ces reproches? Si au contraire
on tient l'acte de foi pour un acte simple, sans aucun raisonnement, on se dispose par l mme suivre la voie indique par
S. Jean de la Croix.
(2) Monte, p. 269.
^) Le P. Poulain nous parait interprter justement S. Jean de
la Croix sur ce point
Des grces d'oraison, 9 e d., p. 227.
:

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

8o

Mme enseignement

dans

la

Nuit obscure, pour des

mes plus avances Que l'me entre donc dans la


seconde Nuit pour s'y dpouiller parfaitement, selon
:

le

sens et l'esprit, de toutes les perceptions et saveurs,

marcher dans la puret de la Foi obscure. L


seulement elle peut trouver le moyen propre par lequel
l'me s'unit Dieu selon qu'il le dclare par le proafin de

phte Ose

Moi par

Sponsabo

Foi

Enfin, dans

le

la

te

mihi injde.

Cantique spirituel, en une page admi-

rable, S. Jean de la Croix

montre toute

l'lvation;

absolue de l'objet que

Credo

Je t'unirai

(n, 20) (1).

rsume

il

cette doctrine et

en

insiste sur la surnaturalit

la foi atteint

par

les articles

du

A
Si

fontaine cristalline,
de vos dehors argents,

la surface

vous

laissiez apparatre

soudainement

Les yeux tant dsirs (2)


Que je porte esquisss dans mon cur!

...

Par

dehors argents

l'me dsigne

les

pro-

Pour comprendre ces


remarquer que les articles

positions ou les articles de Foi.

vers et les suivants,

de

la

faut

il

Foi sont figurs par l'argent relativement

qui est

la

substance de

la

Foi,

ou

l'or

les vrits qu'elle

renferme considres en elles-mmes. En effet nous


adhrons pendant notre vie cette substance de la Foi,
bien qu'elle se cache sous une enveloppe argente,

(1)

Nuit obscure,

Item Vive flamme,


(2) C'est--dire,

1.

II,

3 e str

par.
,

comme

II,

ch.

11

Hoornaert, p. 80.

fin, trad.

vers. III, n. ix, p. 3o4.


il

est expliqu plus loin, le regard de

Dieu dont la foi infuse est comme une bauche, puisque


est, pour ainsi dire, le prlude de la vision batifique.

cette foi

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

81

mais elle apparatra dcouvert dans le ciel, et cet or


pur nous le contemplerons avec dlices... Ainsi donc
la Foi nous communique Dieu ds cette vie, bien que
sous un voile d'argent, et cela ne nous empche pas
de

le

S.

recevoir rellement

Thomas ne

corrigeant

(1).

parle pas autrement.

Hugues de

remarque, en

Il

Saint-Victor, que la seule con-

templation, qui dpasse la

foi, est la

vision batifique

chute n'tait pas suprieure

la
ils

avaient reu

la

d'Adam avant

selon lui, la contemplation des anges et

mais,

la foi,

dit-il,

lumire du don de sagesse en plus

grande abondance que nous (2). Il montre d'ailleurs


que la contemplation uniforme ou circulaire, dont
parle Denys, suppose le sacrifice des sens et du raison-

nement, ou de
dent

la

multiplicit laquelle

ils

s'attar-

(3).

mprendre de penser que S.Thomas ne


que de la contemplation dite ordinaire
nullement de la contemplation mystique. Ce serait

Ce

serait se

parle ici
et

confondre

cette dernire avec ses

phnomnes conco-

mitants, et oublier que le saint docteur reconnat que

degr suprieur de

le

la

contemplation uniforme ou

circulaire est celui appel par

(1)

Cantique spirituel,

rc

Denys

la

p., str. xu, trad.

grande tnbre,

Hoornaert, p. 100-

De mme Sentences et avis spirituels, ibid., p. 35o Sent. 100


Aucune perception ou connaissance surnaturelle ne saurait nous
aider autant pour aimer Dieu, que le moindre acte de Foi vive et
io3.

d'Esprance dgag de tout appui intellectuel. Item Sent. io4Voir encore Vive flamme, strophe III, vers. II
Les obombrations de l'me, l'ombre des perfections divines.
(2)II a II ae q. 5, a. 1, ad 1.
(3)II a ll ae q. 180, a. 6, ad 2
In anima vero, antequam ad
islam uniformilatem perveniat, cxigitur quod duplex ejus difformitas amoveatur. Primo quidem illa, quae est ex diversitale exteriurutn rerum... et secunda quae est ex discursu- rationis.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

8i
)'

ou la plnitude de la foi. Alors, dit S. Thomas, nous


connaissons Dieu par ignorance, par une union qui
dpasse la nature de notre esprit et dans laquelle nous
;

sommes clairs par

la

profondeur de

la

divine Sagesse,

que nous ne pouvons pas scruter (i). Mme doctrine


chez le B. Albert le Grand (2).
Le tmoignage des mes qui ont l'exprience des
voies mystiques confirme cet enseignement. Un jour,
dit la Bse Angle de Foligno, je vis Dieu dans une
tnbre et ncessairement dans une tnbre, parce qu'il
est sila trop au-dessus de l'esprit, et tout ce qui peut
devenir l'objet d'une pense est sans proportion avec

une dlectation

ineffable dans le bien qui


ne peut devenir l'objet ni d'une
parole ni d'une conception. Je ne vois rien, je vois
tout
la certitude est puise dans la tnbre. Plus la
tnbre est profonde, plus le bien excde tout; c'est
le mystre rserv... Faites attention. La divine puissance, la sagesse et la volont, que j'ai vue ailleurs
merveilleusement, parat moindre que ceci. Ceci c'est
lui. C'est

contient tout, et rien

un
la

tout; les autres

on

dirait des parties

Dli suprieure l'tre, la

sagesse,

(3).

C'est

l'amour,

qui s'identifient dans son minence.


Tel est manifestement

le

plein dveloppement de

Thomas,

la

CognosIn libr. de divinis Nomin., c. VII, lect. 4


per ignorantiam per quandam unitionem ad divina
supra naturam mentis... Et sic cognoscens Deum in tali statu
cognitionis illuminatur ab ipsa profunditate divinae Sapientiae,

(1) S.

cimus

Deum

quam

perscrutari

a.

1,

ad

non possumus.

Item

Sent., d. 8, q.

1,

5.

Albert le Grand, Comment, in Mysticam Theologiam Dionysii,


Voir aussi le De adhaerendo Deo, ch. III, qui lui fut longtemps attribu.
(3) Le livre des visions et instructions de la B. Angle de Foligno*
(2)

c. I.

trad. E. Hello, ch. 26.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


foi infuse,

dont S.Thomas a

naturalit essentielle,

si

bien dtermin

fonde sur

un motif

83'

la

sur-

formel,

inaccessible la raison et la connaissance naturelle

mes contemplatives ont trouv une


grande lumire en apprenant quelle est la vraie pense
du saint docteur sur ce point fondamental (i).
des anges. Des

(i)

L'une

d'elles crit ce sujet

Celte Vrit

premire donne

l'me une grande indpendance l'gard de tout le cr; c'est


comme si elle avait reu asile dans l'immuable. Elle ne saurait plus
souffrir comme avant des vnements extrieurs, et cependant elle
porte avec elle une souffrance continuelle. Ce monde d'en bas,
dans lequel elle est oblige de continuer vivre, a ses ralits
matrielles, passagres, auxquelles elle ne peut se drober non

comme assujettie au mensonge. Tout, hormis


contempler cette Vrit premire, lui est un pesant fardeau, elle
le porte pourtant sans impatience, elle se livre toutes ses occupations extrieures avec courage, quoique sans aucun got, parce
que telle est, pour le temps d'preuve, la volont de Dieu. Et la
volont de Dieu, c'est la Vrit. Elle l'aime passionnment, quelque souffrance qu'elle y trouve. C'est ainsi que les choses d'en
haut et les choses d'en bas, l'immense bonheur et la souffrance
continuelle s'harmonisent dans la paix, sous ce rayon de Vrit,
qui illumine maintenant ma vie. Je dis Vrit comme d'auplus, et elle se voit

Amour,

mon

oraison jaculatoire,
c'est ma communion spirituelle, qui me donne tout mon Dieu.
Cette vrit premire, cette vrit subsistante, c'est Dieu, c'est
son tre, c'est Elle qui me donne la vie, et en s'inclinant vers
moi, nant et pch, elle prend le nom d'amour et de misricorde.
Je sais bien que je n'ai pas vu cette Vrit, puisqu'il ne nous
est pas donn de voir Dieu en la prison de notre corps, mais dans

tres disent

cet clair

tnbreux,

Misricorde. C'est

ma

foi la possde.

Pendant une de ces oraisons de grande tnbre, que j'ai quelquefois, il me fut donn de contempler cette gloire essentielle de
la Sainte Trinit, prs de laquelle les plus magnifiques uvres de
sa sagesse, mme celle de l'Incarnation, ne comptent plus. Et il

me

paraissait qu' cette vie intime de Dieu correspondait l'acte de foi

contemplation. Je comprenais alors la vrit de cette parole


de saint Jean de la Croix que le plus petit acte de pur amour
tait d'un plus grand prix aux yeux de Dieu et tait plus profitable a l'glise que les plus grandes uvres. Le dsir de donner
de

la

De

convaineu de la surnatude la foi, on comprendrait que la


contemplation mystique est l'panouissement normal
de cette vertu thologale, unie la charit et aux dons
fait, si

du

l'on tait bien

essentielle

ralit

Saint Esprit. Seul

le

contemplatif va jusqu'

de sa foi.
La certitude de sa contemplation

ment sur une


tandis que

secrte

se

illumination

la

cime

fonde formelle-

de

V Esprit-Saint,

phnomnes concomitants de ligature et


d'extase ne sont que des effets et des signes d'un tat,
dont la surnaturalit est trop leve pour tomber sous
les prises de l'observation. Ici, comme pour la connaissance naturelle des premiers principes et comme pour
les

importe donc de bien distinguer


le motif formel tout spirituel de notre adhsion, et
les signes sensibles qui l'accompagnent.

la certitude

de

foi,

il

#
*

Par contre,

Thomas

si

l'on

matrialise

sur la surnaturalit de la

la
foi,

doctrine de

on

matrialiser la contemplation mystique;

S.

sera conduit

on

s'arrtera

outre mesure aux phnomnes qui parfois l'accom-

pagnent et on la dclarera absolument extraordinaire,


parce qu'on perdra de vue la loi foncire du dveloppement continuel de la grce des vertus et des dons .

On
sur

matrialisera aussi ce qu'enseigne

le saint

docteur

'esprance et la charit. Si l'on se figure en effet

Dieu, son glise des mes contemplatives se trouva fort accru.


Et je compris que la doctrine de S. Thomas sur la surnaturalit
de la foi est intimement lie la vie contemplative et mystique,
qui n'est autre que la vie de foi par excellence.

LA.

MYSTIQUE ET

SA.LNT

THOMAS

85

que la seule raison, tudiant historiquement l'vangile,


confirm par les miracles, peut, sans la grce, atteindre
le motif formel qui spcifie la foi infuse, on sera conduit penser qu'elle peut connatre de mme le motif
formel de l'esprance et de la charit. Ds lors les actes
de ces vertus devraient tre substantiellement naturels,
requrir seulement une modalit surnaturelle

et

pour

au salut. Notre acte de charit ferait ainsi


penser une affection naturelle et raisonnable, qui
aurait t surnaturalise pour devenir mritoire. On ne
voit plus alors la distance infinie qui spare dans leur
essence mme, dans leur vitalit essentielle, le dsir
naturel d'tre heureux et l'acte d'esprance infuse, ou
encore celle qui spare l'amour naturel du Souverain
Bien dont parle Platon dans le Banquet, et la charit
divine dont il est parl chaque page de l'vangile.
tre utiles

S'il est
listes,

des thologiens qui,

ont gravement diminu

vertus chrtiennes,

mme

la

des nominades

surnaturalit

thologales, cette diminution

ne se trouve certes pas chez


\ej tus

la suite

S.

Thomas. Pour

sont surnaturelles dans leur essence

lui ces

mme, qui

surlve infiniment la vitalit de notre intelligence et

de notre volont. Elles sont spcifies par

un

objet

formel ou motif formel, qui dpasse infiniment


forces naturelles de L'me

humaine

et

de l'ange

le

les

plus

lev.

Cette doctrine

du motif formel essentiellement surmet l'enseignement

naturel des trois vertus thologales

S. Thomas la mme hauteur que celui des plus


grands mystiques orthodoxes (i).

de

(i) II a

H",

q. 5, a. 3

formali ratione objecti

non

potest.

Species cujuslibet habitus dependet ex


species habitus remanere

qua sublata,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

80

Est-il enfin

question des dons du Saint-Esprit

et

de

nous rendent
dociles, comme les voiles rendent la barque docile au
souffle du vent? Des thologiens, qui ne voyaient pas
la ncessit des vertus morales infuses, suprieures aux
vertus morales acquises, se sont tonns d'entendre
dire qu'il y a encore, en toute me en tat de grce,
des dons du Saint-Esprit, suprieurs par leur mode
divin aux vertus morales infuses. Ils ont ni cette supriorit essentielle, parce qu'ils mconnaissaient les
richesses surnaturelles que la vie mystique surtout
nous manifeste. Et entendant matriellement S.
Thomas, ils ont confondu l'inspiration du Saint-Esprit
avec la grce actuelle ncessaire pour l'exercice des
vertus ds qu'il se prsente quelque difficult spciale.
S. Thomas, au contraire, enseigne formellement la
L'inspiration surnaturelle laquelle

ils

distinction essentielle des ver tas et des dons, et par suite


il

distingue nettement l'inspiration

qui dpasse

le

mode humain,

du Saint

Esprit,

simple grce actuelle


Par l encore, et en dcla-

et la

qui s'adapte ce mode (i).


rant les. dons ncessaires au salut. S. Thomas s'accorde
avec les plus grands mystiques. Il ajoute, comme eux,
que les dons, bien que subordonns aux vertus thologales, concourent beaucoup au progrs de celles-ci.
C'est dans le recueillement de la foi que le Saint-

communique ses lumires. Aussi y a-t-il


grande
diffrence entre la foi surnaturelle
une trs
qui subsiste, sans la charit dans une me en tat de
pch mortel, et la foi vive, aide des dons et des touches profondes du Saint-Esprit.
Esprit nous

(i)

du

II

ae
,

q. 68.

Voir plus loin

Saint-Esprit, leur

ch. iy,

prdominance dans

la

Rle des dons


a. 5
contemplation infuse.
:

LA MYSTIQUE ET SAIMT THOMAS

Nous trouverons
de

S.

Thomas

la

mme

87

lvation dans la doctrine

sur la grce actuelle, sur

le

mode de

prsence de Dieu en l'me juste, et sur l'minente et

absolue simplicit de l'essence divine.

L'humble Thomas d'Aquin, toujours silencieux et


doctrine surnaturelle. Son cur

recueilli, vivait cette

tout entier tait livr l'amour de Dieu, lorsque son


esprit

ardues.

rsonnait et rsolvait

Comment

un grand

les

saint, appel rester

lumire de

la

questions

les

plus

pouvait-il en tre autrement chez

pendant des

sicles la

thologie? Le don de sagesse clairait

d'en haut ses recherches, dirigeait son intelligence et


sa volont vers la possession toujours plus

de

la vrit et

de

la

profonde

vie divines; cela au milieu des

tudes les plus diverses. Des sujets qui nous semblent


trs

loigns de cette fin suprme, ne le sont en ralit

que pour une me non encore parvenue cette lvation o tout se perd en Dieu, principe et fin de toutes
choses. Nul doute que le saint docteur ait t lev aux
degrs suprieurs de la contemplation mystique, et ce
n'est certes pas sa doctrine qui arrtera les mes dans
leur ascension.

ARTICLE

III

La mystique
et la doctrine de saint

thomas

sur l'efficacit de la grace

Les esprits qui s'tonnent de voir chercher dans

l'uvre de saint

Thomas

les

principes de

la

thologie

mystique devraient surtout considrer son enseigne-

ment sur
Cette

l'efficacit

de

la grce.

doctrine, prcisment parce qu'elle est trs

haute, n'est gnralement bien comprise que par des

thologiens spculatifs, habitus considrer toutes

choses relativement Dieu, cause premire universelle


et

auteur du salut, ou par des mes entres dj dans

les voies passives

et

qui connaissent pour ainsi dire

par exprience que dans l'uvre du salut tout

est

de

Dieu jusqu' notre coopration, en ce sens qu'on ne


peut y distinguer une part qui serait exclusivement ntre
et ne viendrait pas de l'Auteur de tout bien.
Cette dernire formule,

que nous venons de

gner

est

elle

exprime bien, nous allons

frquente chez

les

Pres et chez saint


le

voir,

souli-

Thomas

pense.

sa

Mais, pour en saisir toute l'lvation et toute la pro-

fondeur,

rappelons d'abord

les

conceptions

hautes proposes par certains thologiens.

Il

moins

n'est pas

inutile de connatre quelle est l'efficacit de la grce

actuelle

dont nous avons besoin pour nous convertir,

ensuite pour rsister la tentation parfois violente,

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

89

pour mriter, grandir dans l'amour de Dieu, passer


le creuset des purifications et persvrer dans le

par

bien jusqu'

la

mort.

Quelques-uns

(i)

ont pens que

incline vouloir le bien

la

nous

grce, qui

salutaire, est dite

efficace,

nous porte srement par ellemme d'une faon trs douce et trs forte au bon consentement, mais parce qu'elle nous est donne l'instant o Dieu a prvu que, par nous seuls, nous choisirions d'y consentir plutt que d'y rsister. La prvi-

non point parce

qu'elle

divine de la rponse

sion

de

l'homme

distingue la grce efficace de celle qui ne


d'autres

termes,

est

qui

ce

l'est pas.

En

de

la

cette efficacit ne vient pas

humaine; la grce
non point parce que Dieu le veut, mais
parce que l'homme y consent. Selon cette manire de
voir, il peut arriver que deux pcheurs, recevant dans

volont divine mais de la volont


est efficace,

les

mmes

circonstances des grces actuelles rigoureu-

sement gales, l'un

se convertisse et l'autre reste

dans

D'habitude saint Thomas ne dsignait pas autrement les


il ne partageait pas l'opinion
mais il exposait
exactement leur pense d'aprs leurs propres paroles. La cha-

(i)

thologiens dont
trs

gagnait, la discussion restait aussi plus sereine. Nous suivrons son exemple, le plus possible. 11 sufft de rapporter ici les
assertions principales des thologiens dont nous parlons Auxilium sumciens esse efficax aut inefficax, ab arbitrio ejus cui prsestatur, pendet.
Auxilio aequali fieri potest ut unus vocatorum
convertatur et alius non.
Auxilio grati minori potest quis
adjutus resurgere, quando alius majori non resurgit, durusque
persvrt. ISon quod is qui acceptt, sola libertate sua acceptet
sed quia ex sola libertate illud discrimen oriatur, ita ut non ex
djvcisitate auxilii praevenientis.
rit y

PERFECTION OflBTIENNE ET CONTEMPLATION

90

son pch. Celte diffrence de dtermination entre ces

deux hommes provient donc uniquement de la seule


volont humaine et non point de la diffrence dea
secours divins qu'ils ont reus. La
t

seulement

l'un, a t efficace chez l'autre,

rendue

l'a

efficace. S'il

de Dieu,

qui spare

elle est

le

grce, qui a
strile

l'acte salutaire est

l'attrait divin,

mais

la distinc-

du pcheur ne

juste

chez

parce que lui-mme

en est ainsi,

sans doute provoqu par


tion initiale

mme

suffisante et qui est reste

exclusivement ntre. Et

vient pas

cette

concep-

tion de l'efficacit de la grce ne s'applique pas seule-

ment aux

actes salutaires qui prcdent la justification,

mais encore tous les actes mritoires, jusqu'au dernier qui couronne l'uvre du salut (i).
Cette explication trs humaine de ce mystre divin
lui conserve-telle sa grandeur? L'cole de saint Thomas ne l'a jamais pens (2). La dtermination libre
n'est-elle pas la meilleure part de l'uvre salutaire?
C'est elle qui dislingue le juste

du pcheur,

la pro-

duction de chaque acte salutaire, chaque fois au cours


de sa vie qu'il vite le pch, qu'il triomphe de la
(1)

Ce qui, dans

que Pierre

cette conception,

soit plac

dans

dpend du bon

plaisir divin,

circonstances o, selon la
prvision de Dieu, infailliblement il se sauvera, et Judas dans un
autre ordre de circonstances o infailliblement il se perdra. Le
bon plaisir divin aurait pu faire le choix inverse. Ce choix des cir
constances mis part, il n'en reste pas moins, dans cette thorie,
que tel est sauv sans avoir t plus aid par la grce que tel
autre qui se perd bien plus, certains lus ont t moins aids par
la grce que certains rprouvs, non seulement au cours de leur
c'est

les

vie,

mais aussi

l'instant

suprme.

Salmanticenses, De Gratia, tr. XIV, disp. vu, de gratia


effcaci comparaison de la doctrine susdite avec celle de saint Thomas. Cette dernire y est expose, d'aprs les textes mmes, d'une
faon beaucoup plus juste que dans l'article Grce du Dict. de
(2) Cf.
:

Thol. caih.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


tentation, qu'il mrite et persvre

dans

91

On

bien.

le

ne saurait admettre, selon saint Thomas, que cette

nous

distinction capitale vienne exclusivement de

et

nullement de Dieu, auteur du salut. Saint Paul dit,


Qui est-ce qui te distingue? Qu'as-tu que tu
en effet
ne t'aies reu ? Et si tu l'as reu, pourquoi te glorifiestu, comme si tu ne V avais pas reu? (1) Sans Moi, dit
Notre-Seigneur, vous ne pouvez rien J aire (2). Dans ces
paroles, les Pres, notamment saint Augustin et aprs
lui saint Thomas, ont vu cette affirmation que dans
l'uvre de notre salut tout est de Dieu, jusqu' notre
:

coopration, jusqu'

pcheur, de

(3).

De

nullement cause de notre choix,

n'tait

plus,

Il

si

Dieu

n'aurait pas

prvoir infailliblement de toute ternit

le

du

juste et

ne peut y trouver une

part qui serait exclusivement ntre

pu

du

distinction

la

sorte qu'on

telle

car

Lui seul est ternel et nos actes libres ne sont futurs

de toute ternit
Cor., iv,

(1) I

xxv, i5

conetur,

7.

(4)

que parce

(2) Joann., xv,

5.

qu'il a dcid de les

S.

Thomas

dit in Mallh.,

Qui plus conatur, plus habet de gratia, sed quod plus


indiget altiori causa. Item in Ep. ad Ephes. iv, 7.

(3) S. Cypr., Ad Quirin., lib. 3, cap. 4, P. L. IV, col. 734


nullo gloriandum, quando nostrumnihil est .
S. Basile,

22

De humilil.

possis...

in gratia et

In

Hom.

homo, de quo gloriari


S.-Chrydono Dei vivimus,

Nihil tibi relictum est, o

omnino enim

In negotio
Augustin, De Prsedest. Sanct.
c. 5.
S.Thomas, I a q. 28, a. 5 Mon est distinctum quod est
ex libero arbitrio et ex praedestinatione, sicut nec est distinctum
quod est ex causa secunda et ex causa prima . La cause premire
et la cause seconde ne sont pas, en effet, deux causes partielles coordonnes comme deux hommes tirant un navire, mais deux causes
totales subordonnes, de telle sorte que la premire applique ou
meut la seconde agir.
Cf. S. Thomas, I\ q. io5, a. 5
De Pot.,
De
Cont. Gent., III, c. 66, c. 149;
q. 3, a. 4 et 7, ad 7, ad i3;
malo, q. 3, a. 2, ad 4
Contra errores Grxcorum, c. 23.
(4) Ils ne sont futurs absolument ou futurs sous certaines
sost.,

salutis

Serm.

2,

totum

in Ep. ad Colos., P. G. LXII.col. 3 12

est

donumDei

S.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

92

produire en nous
permettre

les

s'ils

avec nous, ou tout au moins do

et

sont mauvais

(i).

D'autres thologiens modernes ont cherch corri-

ger

doctrine que nous examinons en disant

la

la

du bon consentement, est dite efficace


mieux que la grce simplement sufadapte (congraa) au temprament du sujet

grce, suivie

parce qu'elle
fisante,

est,

aux circonstances de lieu et de temps


nous presse ainsi de donner notre
consentement, mais la dtermination libre de celui-ci
reste exclusivement notre uvre. L'action de Dieu,
qui nous sollicite au bien, est analogue celle d'une
mre qui sait, quand elle le veut, trouver les meilleurs moyens pour persuader son enfant et l'amener

qui

la reoit et

il

se trouve. Elle

se bien conduire.

Malgr cette lgre modification, il reste vrai de dire


dans cette seconde doctrine comme dans la prcl'efficacit de la grce ne vient pas de la
dente
volont divine, mais de la volont humaine et aussi
de notre temprament et des circonstances. En d'autres
:

termes,

ici

encore

tement, mais

grce sollicite notre bon consen-

la

dtermination de celui-ci est exclusivement ntre. S'il en tait ainsi, la meilleure part de
l'uvre

la

salutaire

ne

salut, elle aurait t

viendrait

pas

de

l'Auteur

seulement prvue par Lui

du

(2).

conditions qu'en vertu d'un dcret divin, car par eux-mmes des
futurs libres ne sont pas dtermins et s'ils l'taient, ils s'imposeraient Dieu lui-mme comme une fatalit qui Lui serait suprieure. Cf. ll a II ac q. 171, a. 3
Contingenta futura, quorum
veritas non est determinata, in seipsis non sunt cognoscibilia . Cf.
;

aussi

a
,

q. i4, a. 5, 8, i3; q. 19, a. 8; q. 22, a. 4

(1) Cf. S.
I

Thomas, 1%

q. 16, a. 7,

q. 23, a. 4 et 5.

3; q. 19, a. 4;

q- i4, a. 8

ae

q. 79, a. 1 et 2.
,
(2) Cf. P. del Prado, 0. P.,
I

ad

De Gratia

et libero

arbitrio,t.

III,

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

En

Thomas,

selon, saint

ralit,

g3

l'action

de Dieu

sur la volont du pcheur qui se convertit est infiniment plus profonde que celle d'une mre sur le cur

de son enfant. Celle-ci pourrait crotre toujours sans

jamais atteindre
la

celle-l.

Sainte criture

la

il

dans

est dit

nous

le

vou-

nouveau
veau

seul

le faire, selon son bon plaisir (i). Il dit Lui-mme


houche d'Ezchiel Je vous donnerai un cur

loir et

par

De Dieu

C'est lui qui opre en

je mettrai au-dedans de vous un esprit nou-

et

fterai de votre chair

le

cur de pierre

et

je vous

donnerai un cur de chair. Je mettrai au-dedans de vous


mon Esprit. Et je ferai que vous observerez mes prceptes et les pratiquerez (2). Le cur du roi est un
cours d'eau dans
tout

ou

qu'il ait

la

main du Seigneur.

veut (3). Qui Lui a donn

II

recevoir en retour?

(/j)

Il

le

[incline par-

premier, pour

demande

saint Paul.

Ainsi V lection ne dpend ni de la volont ni des efforts,

de Dieu qui fait misricorde

mais

opre tout en tous


vie. le

mouvement

et l'tre (7).

Lui sont toutes choses

(5).

C'est

Lui qui

que nous avons

C'est en lui

(6).

De Lui, par Lui

et

la

pour

(8).

Gomme le montre d'ailleurs ce


savant auteur, on ne conoit pas que Dieu puisse infailliblement
prvoir de toute ternit une dtermination qui ne viendrait nul-

p. 364 ss. (Fribourg, Suisse, 1907).

lement de Lui. Lui seul est ternel; et aucun de nos actes n'est
de toute ternit futur (absolu ou conditionnel) sans tre fond
sur un dcret ternel de Dieu, positif ou permissif. C'est ce que
saint

Thomas

a. 5, 8, i3

leurs

tablit

q. 19, a. 8

dans
;

les clbres articles dj cits

q. 23, a. 5,

1% q. i4,

que nous avons expliqus

ail-

Dieu, son existence, sa nature, p. 395-427.

(1) Phil.,

Rom.,
IWT, 28.

11,

(8)

(2) Ezech., xxxvi,, 26. (3) Prov., xxi,


(5) lom., 16. (6) Cor., xn, 6.

i3.

xi, 35.

Rom.,

ix.

xi, 36.

1.

(7) Act.,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

94

Aprs avoir

cit

deux de

ces textes scripturaires (i),

Thomas remarque Quelques-uns, ne comprenant pas comment Dieu peut causer en nous le
mouvement de notre volont sans prjudice de la

saint

libert, se sont efforcs

de faire dire autre chose ces

paroles divines. Pour eux, elle signifieraient que Dieu

cause en nous le vouloir et le faire, en tant qu'il nous


donne la facult de vouloir, mais non pas en tant
qu'il nous fait vouloir ceci ou cela; ainsi l'a entendu
Origne au 1. III du Periarchon... Mais penser ainsi,
c'est

manifestement rsister l'autorit de la Sainte


Il est dit en effet dans Isae, xxvi, 22
Toate

criture.

nos (bonnes) uvres, c'est Vous, Seigneur, qui

les

avez

opres en nous. Ce n'est donc pas seulement la facult

de vouloir que nous tenons de Dieu, mais l'opration

mme

(2).

Le concile d'Orange explique ces mmes paroles de


l'Ecriture en disant Dieu fait dans l'homme plusieurs
biens sans la coopration de l'homme, mais l'homme
:

ne fait aucun bien (3) sans le secours de Dieu qui lui


donne d'accomplir toutes ses bonnes uvres.
Nul
n'a de soi-mme que son mensonge et son pch. Si

nous avons en nous quelque vrit et quelque justice,


c'est que nous l'avons reue de cette source o tous

(1) Prov., xxi,

Philip.,

11,

(2) Cont. Gent., liv. III, c. 89.

Omnis

i3.

Voir aussi De Verilate, q. 22,

quantum

a.

non solum
est a voluntate, ut ab immdiate agente, sed a Deo ut a primo
agente, qui vehemenlius imprimit unde sculvoluntas polest immuIbid., q. 22,
tare actum suum in allud, ita multo amplius Deus .
8;

actio voluhtatis, in

est

actio,

Deus potest incliuationem voluntatis, quam ei ddit,


transferre de uno in allud, secundnm quod vult.
(3) Aucun bien surnaturel sans un secours surnaturel, aucun
bien naturel sans le secours naturel de Dieu.

a. 9

Solus

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


bas devons

ici

Suivant en cela

me dans

la

si

nous ne voulons pas

(i).

doctrine de saint Augustin, exprisaint

Thomas nous

grce est efficace par elle-mme et


consentement qui la suit. Qu'on pense

le

la

qui se passe au plus intime de

ce

pcheur qui
tel

ce concile d'Orange,

enseigne que

non par

boire

aller

en chemin

dfaillir

95

se convertit. Si

pcheur

telle

heure

la volont d'un
Dieu veut efficacement que

se convertisse,

cette volont

Thomas, ne peut manquer de s'accomplir; selon la remarque de saint Augustin, c'est par
la grce de Dieu que sont trs srement sauvs tous
ceux qui sont sauvs . Si donc, continue saint Thomas, il est dans l'intention -de Dieu, qui meut les
volonts, de convertir ou de justifier tel pcheur,

divine, dit saint

infailliblement ce pcheur sera justifi, selon

de Jsus

Quiconque a entendu

le

Pre

et

le

mot

a reu son

Moi (2).
La grce divine, qui nous porte efficacement au bien
salutaire, n'est donc pas indiffrente ou versatile, selon
saint Thomas; elle n'est pas rendue efficace par notre
consentement prvu; mais elle nous meut srement
avec force et suavit nous dterminer nous mmes
enseignement, vient

(1)

Denzinger, Enchiridian, 193, 195.


a
ac
Praeparatio hominis ad gratiam potest
Il
q. 112, a. 3

(2) I

secundum quod est a Deo movente et tune habet


iccessitatem ad id ad quod ordinatur a Deo, non quidem coacionis sed infallibilitatis
quia intentio Dei deficere non potest,
secunduin quod Augustinus dicit in libro de Prdeslinatione Sanctoriun (seu de dono persev., c. xiv) quod per bnficia Dei certissme liberantur, quicumque liberantur. Unde si ex intentione Dei
moventis est quod homo, cujus cor movet, gratiam consequatur,
con>iderari

infallibiliter
Ur.'inis

ipsam consequitur; secunduin illud Joann.


ad me .

qui audivit a Ptre et didicit, venit

vi,

45

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

$6

dans

sens

le

du bien plutt que dans

sens con-

le

traire (i).

\insi.

dans l'uvre salutaire, l'homme ne peut rien


le secours de Dieu. Mais, hlas! il se suffit

Jaire sans

lui-mme pour dfaillir ou pcher. Et prcis ruent

parce que

le

comme

pch,

privation d'un bien,

la

tel,

est

une dfaillance ou

n'exige pour se produire

il

qu'une cause dfectible et dficiente, selon le mot de


l'criture
Ta perte vient de toi, Isral, et c est moi seul
qui suis ton secours (Ose, xm, 9). Dieu ne permet, ou
plutt ne laisse arriver cette dfaillance, que parce
qu'il est assez puissant et assez bon pour en tirer un
plus grand bien
la manifestation de sa misricorde
:

ou de

sa justice (2).

suite, aucun de ceux qui ont l'usage de la raison n'est priv de la grce efficace ncessaire au salut,
que pour avoir rsist par sa faute une grce suffi-

Par

une bonne inspiration qui rappelait le devoir


accomplir. Le pcheur a pos ainsi un obstacle la

sante,

grce efficace, qui tait en quelque sorte offerte dans

De mme le fruit est offert dans


mais si la grle tombe sur un arbre en fleur,
on ne verra jamais les fruits. Ceux-l seuls, dit saint
Thomas, sont privs de la grce, qui posent en euxsecours suffisant.

le

la fleur,

mmes un

obstacle la grce. Ainsi lorsque

le

soleil

nous claire, si quelqu'un ferme les yeux et tombe


dans un prcipice, c'est de sa faute bien que la
lumire du soleil lui soit ncessaire pour voir... On
;

(1) Cf. I\ q. io5, a. 4

ad
ad

3.

q.

n3

passim;

De Carilale,

Hebr., xn,
(2)

I ll

ac
,

II

a. 12.

xm,

lect. 3;

q. 79, a.

et 2

II

II

ae
,

ae

q. 10, a. 4,

q. 24, a. 11.

Rom.,

ix,

c, ad

q.

De Malo,

lect.3

Eph.,

m,

m,

lect. 3.
;

a
,

q. 2, a. 3,

ad

a. 2,

q. 6, a.

q. 4g, a. 2.

r<

lect. 2

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

97

dans Job, xxi, i4, au sujet de certains pcheurs


Retire-toi de nous nous ne vouils disaient Dieu
lons pas connatre tes voies... Ils jurent ennemis de la
lit

<(

lumire

(1).

Dieu n'est pas tenu de remdier nos dfaillances

De fait
un mys-

volontaires, surtout lorsqu'elles sont ritres.


11

y remdie souvent, pas toujours;

c'est

tre (2).

On comprend

ainsi le sens

Concile de Trente,

hommes

a
u

VI,

sess.

profond des paroles du


c.

xm

Dieu,

les

si

ne rsistent pas sa grce, comme II a


salutaire, en poursuivra

commenc en eux l'uvre


l'achvement,

eux

oprant en

en

vouloir

le

et

le

jaire (3). Mais que ceux qui croient tre debout, pren-

nent garde de tomber (4), et qu'ils travaillent leur

salut

avec crainte

rappelle au

mme

tremblement

et

endroit que

(5).

Le Concile

grce de

la

la

pers-

vrance finale ne peut venir que de Celui qui a

pouvoir de soutenir ceux qui sont debout

qu'ils persvrent, et

bs.

Personne ne peut

d'une absolue cer-

tre certain

titude qu'il obtiendra cette grce dernire,

tous doivent mettre

trs

ferme dans

constamment

secours de Dieu.

le

le

(6), pour
de relever ceux qui sont tom-

Ainsi parle l'glise dans sa liturgie

quoique
esprance

leur

Par vos ins-

pirations saintes, Seigneur, prvenez nos actions, par


votre secours poursuivez-en

C. Gnies,

11)
(a)

I',

sonder
27).
(6)

la

III,

1.

q. 23, a. 3,

4 et 5.

161. II a II ae ,

160.

De

l'achvement, pour que

ce

mystre

il

q. 2,
est

majest divine sera accabl par sa gloire

(3) Phil.,

Rom., \iv,

4-

11,

i3.

(li) I

Cor., x, 12.

a. 5,

dit

ad

1.

Qui veut

(Prov., xxv,

(5) Phil.,

11,

12.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

98

toutes nos prires et tous nos actes par vous toujours

commencent,

et

par vous se terminent

En rsum, comme
pour

arbitre se suffit
fait

rien,

Bont

n'est

s'il

(2).

le dit
le

(i).

saint Augustin.

mal, mais pour


aid

par

la

le

le libre-

bien

il

ne

toute-puissante

par nous seuls nous rsistons souvent

Si

aux prvenances divines, nous


ne donnons librement notre coopration, notre bon
consentement qu'en vertu de la grce intrinsquement
efficace, nouveau don de Dieu, qui produit en nous le
vouloir et le faire, u Sans moi vous ne pouvez rien

la grce suffisante,

faire , dit Notre-Seigneur

et

par contre l'me unie

Dieu peut dire avec saint Paul


qui

me

fortifie (3), tout

tificatrice, travailler

pour

humaine

et

absurde,

c'est

selon saint

Je puis tout en cetui

l'ternit.

Quelques-uns ont pens que


intrinsquement efficace

grce

cooprer son uvre sanc-

cette

doctrine de

dtruit

contient une absurdit.

la

l;

libert

Bien loin d'tre

un mystre sublime qu'elle exprime


Thomas le mystre de Dieu plus intime-

ment prsent
mme.

notre libert qu'elle ne

l'est

elle-

Bien loin de dtruire notre libert par son efficacit


trs sre, c'est prcisment par cette efficacit souveraine

que

la

grce divine

meut

le libre-arbitre

sans

le vio-

Actiones nostras, quaesumus Domine, aspirando praeveni


adjuvando prosequere, ut cuncta nostra oratio et operatio a te
semper incipiat et per te coepta finiatur.
(2) De Correptione et Gratia, c. xi.
(1)

et

(3)P/ii/., iv, i3.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

99

Thomas d'Aquin
Lorsqu'une cause, ditil (1), est efficace, elle produit non seulement la substance de son effet, mais la manire d'tre celui-ci
lorsqu'elle est faible au contraire, elle ne parvient pas
donner son effet le mode qui est en elle. Elle
n'est pas capable de marquer en lui son empreinte.
C'est le propre des agents puissants, dans l'ordre physique, intellectuel et moral, d'imprimer, par la force
mme de leur action, leur effigie sur leurs uvres,
lenter. C'est l l'ide gniale

Rvlation

interprtant la

de saint

sur leurs

sur leurs enfants,

manire!

disciples,

Les artistes de gnie

chefs d'arme

l'exprimentent.

II

le savent, les

y a la
grands

Et donc, continue

Thomas, puisque la volont divine est souverainement efficace, non seulement elle accomplit tout ce
quelle veut, mais elle fait que tout s'accomplisse
comme elle le veut, selon le mode choisi par elle de
toute ternit. Or Dieu veut que certaines choses arrivent ncessairement et que d'autres arrivent d'une
faon contingente et libre. Dans ce but il nous a
donn la libert et pourquoi serait-il incapable de
produire en nous et avec nous jusqu'au mode libre de
nos actes? Comme Sophocle, Dante ou Corneille ont
leur manire de nous toucher, et de nous mouvoir,
saint

Dieu a

la

sienne lorsqu'il

libre-arbitre, dit le

son acte,

il

s'y

meut nos

Docteur Anglique

dtermine; mais

il

qui meut

mire

les

(2), est

Notre

cause de

n'est pas ncessaire

en soit cause premire. Dieu

qu'il

liberts

est la

causes naturelles et

cause preles

causes

(1) I\ q. 19, a. 8, article fondamental de la Somme Thologique


mit ce grand problme, cf. P. del Prado, De gratia et Libero arbitrio, t. If, c. 9.
1

q. 83, a.

i,

ad

3.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

ioo

En mouvant

volontaires.

ne dtruit pas
actes.
//

De mme en mouvant

ne dirait pas

plutt
ture,

II

jait

la

comme

donne.

il

Ainsi

causes

les

spontanit et

la

elles.

les

naturelles,

Il

naturel de leurs

causes volontaires,

de leur action, mais bien

la libert

en

le

Il

convient

opre en chaque

la

cra-

nature qu'il leur

un grand matre communique

ses

non seulemement sa science, mais son esprit


et sa manire. Lon XIII parle de mme dans l'Encyclique Libertas. Dieu, ajoute saint Thomas (i), meut
immuablement notre volont, cause de la souveraine
disciples,

de sa puissance, qui ne peut dfaillir; mais


libert demeure, cause de la nature (et de l'ampli-

efficacit
la

tude illimite) de notre volont, (qui est ordonne au


et qui reste par suite) indiffrente l'gard du bien particulier, qu'elle choisit. Ainsi en toutes choses la Providence opre infailliblement, et pour-

bien universel,

tant les causes contingentes produisent leurs effets


d'une faon contingente, car Dieu meut toutes choses
proportionnellement au mode mme de la nature de

chacun des

tres.

(i) De Malo, q. 6, a. t, ad 3
Deus movet quidem voluntatem
immutabiliier propter effieaciam virlatis movenlis, qaae deficere non
:

Thomas ne dit pas propter praevisionem consensus


naturam voluntatis motae, quae indiffre nier
se habet ad diversa, non inducitur ncessitas, sed rnanet libertas;
sicut etiam in omnibus providentia divina infallibiliter operatur;

potest (S.

nostri); sed propter

et

in

tamen acausiscontingentibus proveniunt effectus contingenter,


quantum Deus omnia movet proportionabiliter, unumquodque

secundum suum modum.

dominatrice, qui constidevient actuelle


dans l'lection mme. La motion divine, loin de la dtruire, l'actualise au moment o elle veut, notre volont, qui est ordonne
au bien universel, domine actuellement l'attrait du bien particulier
qu'elle choisit.

tue

L'indiffrence

la libert, est potentielle

dans

la facult, et elle

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


Sous

grce intrinsquement efficace

la

dtermine librement, car elle est


il

mue

volont se

comme

par Dieu

convient sa nature. Or par nature

objet le bien universel, sans limites,

la

101

elle

conu par

pour
l'intel-

ligence infiniment suprieure aux sens; seul l'attrait de

Dieu vu face face pourrait invinciblement captiver


cette facult de vouloir et d'aimer (i). Elle jouit d'une
de tout bien particujug bon sous un aspect, insuffisant sous un
autre; le rapport de notre volont cet objet n'est pas
ncessaire, bien plus notre volont domine l'attrait de
indiffrence dominatrice l'gard
lier,

ce bien. L'acte est libre, parce qu'il procde, sousl'in-,

du jugement, d'une volont dont

diffrence

tude universelle dborde

l'ampli-

bien particulier vers lequel

le

Dieu par sa motion efficace ne change


ne peut pas changer ce rapport contingent de notre acte volontaire cet objet, puisque l'acte
est spcifi par cet objet mme. La motion divine ne
elle se

porte

pas et

mme

(2).

violente pas notre volont, puisqu'elle s'exerce int-

rieurement selon l'inclination naturelle de celle-ci vers


le
Il

bien universel, inclination qui vient de Dieu, et dont

matre

est

dire

que

la

Il

(3).

n'est

libert reste,

donc pas contradictoire de


mais il y a l un mystre

infiniment profond, analogue celui de l'acte crateur


le

mystre de Dieu plus intime ses cratures, qu'il

0) a ll ae q. 2, a. 8 Objectum voluntatis, quae est appetitus


humanus, est universale bonum; sicut objectum intellectus est
universale verum. Ex quo patet, quod nihil potest quietare voluntatem hominis, nisi bonum universale, quod non invenilur in aliquo
creato, sed solum in Deo, quia omnis creatura habet bonitatem
l

participatam.
(2)

(3)

II

a
,

ac
,

q. 10, a. 2

q. io5, a. 4,

ad

q. 2, a. 8
1.

q. 5, a. 3 et 8.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i02

conserve dans l'existence, qu'elles ne

mmes

le

sont elles

(i).

liberts Jortiter et suaviter- la force

Dieu meut nos

intimement unies dans la grce


que mconnatre la premire c'est supprimer
sont

et la suavit

efficace,

si

ne plus voir l'abme infini qui spare


l'influence divine et les influences cres qui s'exercent
sur notre libre choix. Dj l'action persuasive des tres
qui nous sont le plus cher est grande sur nous, concevez qu'elle augmente toujours; pensez mme celle
que peut exercer le premier des anges; dites-vous que

la seconde, et

Dieu pourrait toujours crer des anges plus parfaits,


qui exerceraient sur vous une action toujours plus
profonde, et vous n'aurez jamais atteint l'efficacit de
la

grce divine.

qu'il ne sert de rien de vouloir, et de


au contraire, c'est mme prcisment
Bien
s'efforcer?
S'ensuit-il

parce que ce bon vouloir

et ce saint effort

sont ce qu'il

ne
y a
la
c'est
peuvent pas tre exclusivement notre uvre;
grce qui nous fait faire ce choix, qui nous fait lutter
et triompher de la tentation. Dieu nous meut, dit souvent saint Augustin, non pas pour que nous ne fassions
rien, mais prcisment pour que nous agissions. Et
souvent, si nous exigeons trop peu de nous-mmes, c'est
que nous ne comptons pas assez sur la grce, c'est que
de plus important dans l'uvre du

nous ne

la

demandons pas

vie spirituelle baisse, et

si

salut, qu'ils

assez. Si te niveau de notre

nous nous contentons d'une

vie toute naturelle, c'est que nous croyons tre seuls


agir, nous oublions que Dieu est en nous et avec nous,

plus intime nous que nous-mmes.


(i)

c.89.

1% q.

8, a.

II

ae
,

q. io, a. 4; q-

n3,

a. 3. C.

Gnies,

1.

III,

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

Nous touchons

ici

au fondement de

la

io3

mystique

la

plus haute, celle de saint Paul, de saint Augustin, de

Denys, de saint Bernard

(i),

de saint Thomas, de Tau-

de Ruysbroeck, de l'auteur de l'Imitation, de saint

ler,

Jean de

Croix.

la

Dans l'uvre

salutaire tout vient de

Dieu, jusqu' notre coopration; nous ne pouvons

nous

glorifier d'y mettre

une

minime soit-elle,
L'homme se suffit lui-

part,

qui serait exclusivement ntre.

mme pour

mal; mais pour

le

naturel ou surnaturel de Dieu,

il

le

si

bien, sans le secours

ne peut absolument
par Lui il peut raliser les plus grandes choses
cooprer au salut des
mes, dont chacune vaut plus que tout l'univers des
corps, susciter des actes de charit, dont le moindre
vaut plus que toutes les natures angliques prises
ensemble (2). Ceux qui esprent en Dieu, recevront de
rien faire. Par contre avec

Dieu

et

nouvelles forces,

courront

Ils

et

lveront leur vol

ils

ne se lasseront point

Pour conclure,

nous

comme

des aigles.

(3).

page
magistrale dans laquelle Bossuet, au ch. VIII de son
Trait du libre-arbitre, rsume cette doctrine de saint

Thomas

qu'il

Pour accorder

le

suffise

de

citer la

dcret et l'action toute-

puissante de Dieu avec notre libert, on n'a pas besoin

de Lui donner un concours qui soit prt toit indiffremment, et qui devienne ce qu'il nous plaira; encore

moins de Lui faire attendre quoi notre volont se porpour former ensuite jeu sr son dcret sur nos
rsolutions. Car sans ce faible mnagement, qui
tera,

(1) S.

art.

S.

(a) S.

Bernardus, De gratta
Bernard, col. 776.

Thomas,

(3) hae, xl, 3i.

II

ac
,

q.

et

n3,

libero arbitrio, c. xiv.Cf. Dict. Thol,

a. 9,

ad

2.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

io4

brouille en nous toute ide de premire cause,

de considrer que
atteint tout,

la

il

sufft

volont divine, dont la vertu infinie

non seulement dans

le

fond, mais dans

toutes les manires d'tre, s'accorde par elle-mme avec


l'ejffet

tout entier,

elle

met

tout ce que nous y con-

cevons, en ordonnant qu'il sera avec toutes


prits qui lui conviennent.

On

lit

dans

la crature

le

mme

les

pro-

chapitre

Il

n'y a rien dans

qui tienne tant soit peu de

l'tre,

qui ne

mme titre tenir de Dieu tout ce qu'il a...


ne faut pas objecter que le propre de l'exercice
de la libert, c'est de venir seulement de la libert
doive ce
Et

il

mme;
tait

cela serait vritable,

une

libert

premire

et

si la

libert de

indpendante,

et

l'homme
non une

tant, comme premier


premier agissant, doit
tre cause de toute action
tellement qu'il Jait en nous
l'agir mme, comme il y fait le pouvoir agir. Et l'agir
cr ne laisse pas d'tre un agir, pour tre de Dieu;
au contraire, il est d'autant plus agir, que Dieu lui
donne de l'tre... Aussi, loin qu'on puisse dire que
l'action de Dieu sur la ntre lui te sa libert, au contraire, il faut conclure que notre action est libre
a priori, cause que Dieu la fait tre libre. Que si on
attribuait un autre qu' notre Auteur, de faire en
nous notre action, on pourrait croire qu'il blesserait
notre libert, et romprait pour ainsi dire, en le
remuant, un ressort si dlicat, qu'il n'aurait point fait;
mais Dieu na garde de rien ter son ouvrage par son
action, puisqu'il y fait au contraire tout ce qui y est,
jusqu' la dernire prcision et qu'il fait par consquent
non seulement notre choix, mais encore dans notre
choix la libert mme... Faire dans notre action sa
libert dcoule d'ailleurs.
tre,

cause de tout tre;

Dieu

comme
:

MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

LA.

que nous agissions librement;

cest faire

libert,

faire, c'est vouloir

io5

qae cela

soit

et le

car faire Dieu, c'est

pour entendre que Dieu fait en nous


nos volonts libres, il faut entendre seulement qu'il
veut que nous soyons libres. Mais il ne veut pas seulement que nous soyons libres en puissance, il veut que
vouloir. Ainsi,

nous soyons

ment
il

veut que

dont

libres

en exercice; et

ne veut pas seule-

il

en gnral que nous exercions notre libert, mais

la

nous l'exercions par

dernire prcision des choses,


loir qu'elles

tel

Car

acte.

lui,

ne

se

contente pas de vou-

soient en gnral; mais iiclescend ce qui

s'appelle tel et tel,


particulier,

tel et

volont vont toujours jusqu' la

science et la

et

c'est--dire ce qu'il y a de plus

tout cela

est

compris dans ses dcrets.

Dieu veut, ds l'ternit, tout l'exercice futur


de la libert humaine, en tout ce qu'il a de bon et de
ret. Qu'y a-t-il de plus absurde que de dire qu'il n'est
pas, cause que Dieu veut qu'il soit? Ne faut-il pas
dire, au contraire, qu'il est parce que Dieu le veut;
et que, comme il arrive que nous sommes libres par
la force du dcret qui veut que nous soyons libres, il
\insi,

arrive aussi que nous agissons librement en tel et tel acte,

par

la

dtail.

force

mme du

dcret

descend

qui

Ainsi donc absolument tout dans


et

une privation

le

monde

la seule exception
et

un

des corps

du mal, qui

est

dsordre. Celui-ci n'est permis par

Souveraine Bont que parce qu'elle est assez puispour en tirer un bien plus grand la manifesta-

sante,

tion

(i)
ici

ce

des esprits, dans leur tre et dans leurs actions, tout

vient de Dieu,

la

tout

3.

clatante de sa Misricorde
S

Thomas,

in Epist.

ad Rom.

ou de

c. ix, lect. 4,

sa Justice (i).
et

a
,

q. a3, a. 5,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

io6

Cette doctrine chante

la

gloire de Dieu, et

si,

sou-

vent, elle n'est pas comprise, c'est qu'elle est la fois

trop haute et trop simple qui n'atteint pas sa hauteur,


ddaigne sa simplicit. Mais les humbles de cur
entrent dans les profondeurs de Dieu sans s'mouvoir,
;

et,

loigns

du monde

et

de ses penses,

ils

trouvent

dans la hauteur des uvres de Dieu (i). Bien


loin de sentir leur libert oppresse par la force divine
de la grce, ils trouvent par elle la dlivrance et le
la vie

salut.

quelle profondeur d'humilit doit conduire celle

doctrine, quelle prire continuelle, quelle foi pratique autant que sublime, quel
rance,

quelle

abandon dans

l'esp-

action de grce, quelle intimit

d'amour, c'est ce que nous disent, avec saint Thomas,


les plus grands mystiques venus aprs lui.
(i)Bossuet, Elvations sur
tion.

les

mystres, 18 e semaine, 12 e lva-

ARTICLE IV
Les consquences pratiques

de la doctrine de saint thomas sur la grace

de saint Augustin, et l'oppos du natuou semiplagien, saint Thomas a

la suite

ralisme plagien
saisi

toute la profondeur et toute l'lvation

de Jsus

Sans moi vous ne pouvez rien faire (i), et


Paul
C'est Dieu qui opre en

des paroles de saint

nous

le

vouloir et

le

faire, selon son bon plaisir (2).

est-ce qui te distingue? Qu'as-tu

Dans

du mot

du

que tu ne

l'aies

reu?

Qui
(3)

on ne peut distinguer une


part, qui serait exclusivement ntre mais tout vient de
Dieu, jusqu' notre libre coopration, que la grce
efficace, suavement et fortement, suscite en nous et
l'uvre

salut,

confirme.

nous
nous rsistons aux
grce suffisante, dans laquelle

Cette grce, toujours suivie de son effet, ne


est refuse,

disions-nous, que

prvenances divines,

la

si

comme

secours efficace nous est dj offert,

le

le fruit

nous dtruisons la fleur, nous


ne verrons jamais le fruit, que l'influence constante
du soleil et des sucs de la terre aurait produit. Or
l'homme se suffit lui-mme pour tomber tir du
l'est

dans

la

fleur. Si

nant,

il

est

naturellement dfectible

et

il

est assez

secouru par Dieu pour ne tomber que par sa faute,

i)

Joan., xv,

5.

(2) PhiL,

11,

i3.

(3) Cor., iv, 7.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

io8

le prive ainsi d'un nouveau secours. C'est le grand


mystre de la grce nous avons expos ailleurs ce
qu'en disent saint Thomas et ses meilleurs disciples (i).
Avec lui et avec saint Augustin, nous devons captiver
notre intelligence devant cette divine obscurit, ei

qui

conjesser, dit Bossuct (2), ces

deux grces

(suffisante

et efficace), dont Varie laisse la volont sans excuse devant

Dieu, et l'autre ne lui permet pas de se glorifier en

mme

elle-

vraiment conforme ce que nous


dit notre conscience? Selon cette doctrine, tout ce qu'il
y a de bon en nous, naturellement ou surnaturelle(1)
Il

N'est-ce pas

Dieu, son existence

et

sa nature (Paris, Beauchesne), p. 682-71

2.

que notre dfaillance prcde le refus de la


selon une priorit de temps, il sufft d'une priorit

n'est pas ncessaire

grce efficace,
de nature dans l'ordre de causalit matrielle, d'aprs le principe
de la relation mutuelle des causes entre elles, expliqu par saint
a
ae
a
a
I Il
q. 1 13, a. 8, ad 1. Cf. I II % q. 109, a. 1,2, 8, 9, 10.
Dieu qui nous prvient par sa grce lorsqu'il nous justifie, et c'est nous qui l'abandonnons les premiers lorsque nous
perdons la grce divine Deus justifwatos non deserit nisi ab eis
prius deserat.ar. Conc. de Trente, S. 6, c. 11.

Thomas,

C'est

Bossuet, uvres compltes, Paris, i845, 1. 1, p. 643 (opusc).


index gnral des uvres de Bossuet, au mot grce (rsisVoir particulirement Dfense de la Tradition,
tance la grce).
1. XI, c. 19-27
dmonstration de l'efficace de la grce par la permission des pchs o Dieu laisse tomber les justes pour les
humilier. Permission du triple reniement de saint Pierre Pierre
fut justement puni de sa prsomption, par la soustraction d'un
secours efficace, qui l'aurait effectivement empch de renier.
Bossuet montre que telle est la doctrine, non seulement de saint
Augustin, mais de saint Jean Chrysostome, d'Origne, de saint
Grgoire le Grand, de saint Jean Damascne, puisqu'ils disent que
Pierre fut priv de secours, ce qui ne peut s'entendre de la grce
suffisante, car il et t alors dans l'impuissance absolue d'viter
le pch, mais d'un secours efficace, qui lui aurait fait viter effectivement cette faute. Par o l'on voit que la grce suffisante laisse
bien notre volont sans excuse devant Dieu, et que la grce efficace, que saint Pierre reut plus tard, ne nous permet pas de nous
(2)

Cf.

glorifier

en nous-mmes.

IA MYSTIQUE ET SAJNT THOMAS

109

ment, drive de l'Auteur de tout bien. Seul le mal, le


pch ne peut venir de Lui, et le Seigneur ne le laisse
arriver,

pour en

que parce qu'il


tirer

est assez

puissant et assez bon

un plus grand bien

la

manifestation

ou de sa Justice.
de
des grands docteurs de la grce
enseignement
Cet
lve notre esprit une haute contemplation de l'action de Dieu au plus intime des curs. Pour le montrer, il suffit de faire voir que cette doctrine doit
conduire les mes qui l'entendent bien une profonde
humilit, une prire intrieure pour ainsi dire consa Misricorde

tinuelle, la perfection des vertus thologales et des

dons du Saint-Esprit correspondants. Aussi la retronvons-nous chez tous les grands matres de la vie spirituelle.

Vu

l'importance

et la difficult

de

la

question,

nous n'affirmerons rien dans cet article que d'aprs les


paroles mmes de l'criture, telles que les expliquent
les plus grands docteurs.
*
# #

une projonde humien effet, l'homme n'a par lui-mme,


comme venant exclusivement de lui-mme, que son
pch, selon la dclaration du Concile d'Orange (1).
11 ne fait jamais aucun bien naturel, sans le concours
Cette doctrine conduit d'abord

lit.

D'aprs

elle,

aucun bien surnaturel sans une


non seulement le sollicite ou l'attire, mais

naturel de Dieu, et
grce, qui
le

meut efficacement

saint Paul

(1)

tum

l'acte salutaire.

ce n'est

Gan. 22 Nemo habet de suo


Denzinger, n 195.
:

Comme

le

dit

pas que nous soyons par nousnisi

mendacium

et pecca-

no

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

mmes

Mme

comme

capables de concevoir quelque chose

de nous-mmes

venant

mais notre aptitude vient de Dieu

(i) .

parvenues un haut degr <l<pour


mriter, pour faire un pas de plus en avant, pour
viter le pch et persvrer dans le bien (2). Elles
les penses des hommes sont incerdoivent dire
leurs
taines et
prvisions hasardes (3), que votre
volont soit faite, Seigneur, sur la terre comme au
ciel, et ne nous laissez pas succomber la tentation .
Aprs avoir beaucoup travaill, elles doivent reconles

mes

saintes,

charit, ont toujours besoin d'une grce actuelle

natre-

nous sommes des serviteurs

Sei-

inutiles (h), le

gneur aurait pu choisir d'autres mes, qui l'auraient


beaucoup mieux servi. En toute vrit, selon la doctrine de saint Thomas, nous devons dire
il n'est pas
de pch, commis par un autre homme, que je ne
puisse commettre dans les mmes circonstances, par
:

de l'infirmit de

suite

propre

mon

libre-arbitre

par trois

fragilit (l'Aptre Pierre

son Matre);

et si

et

ma

de

fois a reni

de Jait je ne suis pas tomb,

si j'ai

persvr, c'est sans doute parce que j'ai travaill

et

mais sans la grce divine je n'aurais rien fait (5)


Non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam Non pas nous, Seigneur, non pas nous, mais
lutt,

nom donnez

votre
les

la

Comme

gloire (6).

l'argile entre

mains du potier, ainsi mon me entre vos mains

(7).

Cest vous qui m'avez jait et form (8) vous m'avez


rachet de votre sang (9). Si je n'ai pas pri, c'est
;

cause de votre misricorde

Je remets

m,

5.

(3) Sagesse, ix, i4-

do, O. P.,
xxxiii, i3

t. III,

mon me

entre

(a) Saint Thomas,


q. 109,
(4) Luc, xvii, Cf. del Pra Eccli.,
de Gratia,
Ps. cxm,
p. i5i.

(8) Ps. cxvm, 73. Apoc.


xvm,

(1) II Cor.,
a. 10.

(9).

,1er.,

(10) Thre., ni, 22.

6.

II

ae

(6)

a. 2, a. 8, a. 9,

10.

(5)
1.

(9)

(7)

v, 9.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


vos mains (i)

Voil, dit saint Augustin, ce qu'il

faut croire et dire,

en toute pit

humble

notre confession soit

que tout revienne Dieu


u milit
-ecu.

pourquoi

disent

comme

reu ? Et
si tu

vraie

la

si tu l'as

ne l'avais pas

criminel avait reu toutes

Si tel

le

l'aies

Les saints constatant leurs dfaillances se

-eu ? (3)

que

le glorifies-tu,

Telle est

(2).

Qu'as-tu que tu ne

pour que
pour

et vrit,

suppliante, et

et

Seigneur m'a donnes,

il

les

grces

aurait t peut-tre

moins infidle que moi. La vue de

la gratuit

prdilections divines les confirme dans l'humilit,


se

rappellent

mot de

le

Jsus

Ce

n'est

des
ils

pas vous qui

m'avez choisi, mais c'est moi qui vous ai choisis.

une prire intime,


une action de grces profonde, l'orai-

Cette doctrine conduit aussi


continuelle,

son de contemplation.

A une

car c'est une grce trs secrte


demander, non pas seulement celle qui sollicite et excite au bien, mais celle qui nous le fait
vouloir, qui nous fait persvrer, qui atteint le fond
de notre cur et de notre libre arbitre, celle qui nous
meut en ces profondeurs, pour que nous soyons dliprire intime

qu'il faut

vrs de la

concupiscence de

la chair,

de

la

concupis-

cence des yeux, de l'orgueil de la vie; car c'est Dieu


seul qui

sauve

notre salut.

qui nous arrache ces ennemis de


cela II ne blesse pas notre libert,

et

En

Luc, xxm, 46.


(1) Ps. xxx, 6
(2) De dono perseveranliae, c. i3
Hoc nobis expedit et credere et dicere; hoc est pium, hoc verum,
t sit hurnilis et
submissa confessio, et detur totum Deo.
;

(3) I

Cor.

iv, 7.

lia

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

mais

II la fait,

en nous dlivrant de

la captivit

des

choses d'en-bas.

que la Sainte criture nous enseigne


Ayez piti de moi, Seigneur, selon votre infi
nie misricorde. Soyez propice au pcheur. Aidez mon
incrdulit. Crez en moi un cur pur, et renouvelez
au-dedans de moi un esprit ferme. Convertissez-moi,
Seigneur, faites-moi revenir vous et je reviendrai (i),
C'est ainsi

prier

Que

votre volont soit faite sur la terre

comme

ciel ,

donnez-moi votre grce trs forte et trs douce pour


que vraiment je l'accomplisse, votre sainte volont
comme le dit saint Augustin Domine, da qaodjube,
Donnez, Seigneur, ce que vous
et jub quod vis
commandez, et commandez ce qui vous plaira.
;

SeiAinsi encore prie l'glise dans son Missel


rebelles
volonts
gneur, retournez vers vous nos
:

faites

que

les infidles

qui ne veulent pas croire, 1(


cur aux bonnes

veuillent vraiment. Appliquez notre

uvres. Donnez-nous

nous

et attirez-nous

la

bonne volont. Convertissez

fortement vous. Enlevez-nouf

cur de pierre et donnez-nous un cur de chair


un cur docile et pur. Changez nos volonts et incli

notre

nez-les vers le bien (2).

Telle est la sainte confiance de la prire de l'glise

parce qu'elle est sre que Dieu n'est pas impaissant

Converte nos, Domine, ad te et convertemur.


5, 21
Ut Deus rebelles nostras ad se compellat voluntates. U
infidles ex nolentibus credere volentes faciat. Ut applicet co
nostrum bonis operibus. Ut det nobis bonam voluntatem. U
convertat et pertrahat nos ad se. Ut auferat cor lapideum et d(
nobis cor carneum seu docile. Ut immutet voluntates nostra
easque inclinet ad bonum. Sur ces prires de l'glise, cf. Saln
Augustin, Epist. ad Vital. 217 (al. 107),, et Bossuet, Dfense de l

(1)

Thren.

(2)

Tradition,

1.

X,

c. 10.

LA.

MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

u3

pcheurs les plus endurcis. Que doit


faire le prtre qui ne parvient pas ramener au bien
un pcheur qui va mourir ? S'il est persuad que

convertir

les

Dieu peut convertir cette volont coupable, avant tout


priera. Si, au contraire, il se figure que Dieu n'a
prise sur cette volont que du dehors, par les circonstances, par les bonnes penses, bonnes inspirations,
qui restent extrieures au consentement salutaire, ne

il

lui-mme des moyens superdans sa prire cette sainte hardiesse,


que nous admirons chez les saints, et qui repose sur
leur foi en la souveraine efficacit de la grce?

s'attardera-t-il pas trop


ficiels, aura-t-il

De mme

la prire doit tre

puisque notre
actuelle

me

pour

efficace,

On

jours prier, sans se lasser

nement

piration de l'me

du corps

comme

acte

la vie

comme

salutaire,

pour

voit ds lors le sens pro-

(i)

que dans

ralise

devient vraiment,

sens continuelle,

de Notre-Seigneur

parole

la

un

d'une nouvelle grce

chaque

chaque nouveau mrite.


fond de

en

a besoin

le

faut tou-

II

parole qui n'est plei-

mystique, o

disent les Pres,

la prire

la res-

qui ne cesse gure plus que celle

l'me constamment dsire la grce, qui est

l'air

qui

la

renouvelle

et lui fait

produire tou-

jours de nouveaux actes d'amour de Dieu.


Si telle doit tre la prire

de demande, nous devons

aussi rendre grces Dieu pour toutes nos bonnes actions,

puisque sans Lui nous n'aurions rien


fait

dire saint Paul

choses rendez

grces

C'est ce qui

En

toutes

car c'est la volont de Dieu

dans

fait.

Priez sans cesse.

le Christ Jsus, l'gard de vous tous (2).


Psalmodiez du fond du cur en l'honneur du Sei-

(1) Lac. xvin, 1.

(2) Thess. v, 17.

n4

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Rendez continuellement grces pour toutes


le Pre, au nom de Notre-Seigneur Jsus-

g rieur.

choses Dieu
Christ

(i).

Cette doctrine de l'efficacit intrinsque de la grce

conduit non moins directement la prire de contemplation, qui considre surtout l'action profonde de

Dieu en nous pour mortifier et vivifier, et qui s'exprime


par le fit du parfait abandon. C'est dans la contemplation que nous voyons se raliser au plus intime des
mes la parole de l'criture Vous tes grand, Seigneur, dans l'ternit..., vous mortifiez et vous vivifiez, vous conduisez au tombeau et vous en rame:

nez

(2).

Votre parole

travail intense et

cach de

lorsqu'il crucifie et
parfait,

c'est la

gurit tout
la

grce en nous,

semble tout dtruire, dire un

de Jsus Gethsmani,

au pied de

ce

mme
fiai

coopration la plus secrte, mais

plus fconde l'uvre la plus grande de Dieu


la prire

(3).

et celle

de

la

la

c'est

Vierge

la croix.

Enfin cette doctrine nous rappelle que,


prier, la grce efficace est ncessaire

mme

pour

L'Esprit vient

en aide notre faiblesse, car nous ne savons pas ce


qu'il faut, selon nos besoins, demander dans nos prires. Mais l'Esprit lui-mme prie pour nous par des
gmissements ineffables et Celui qui sonde les curs,
;

connat quels sont

les dsirs

de l'Esprit;

il

sait qu'il

pour des saints (4). Ce mystre se


l'union mystique, souvent obscure
dans
vrifie surtout
et douloureuse, o l'me apprend par exprience combien la grce est ncessaire pour prier, comme pour

prie selon Dieu

(1)

Ephes.

vin, 26.

y, 20.

(2) Tob.

xm,

2.

(3) Sap.

xvi, i3.

(4) Rom.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


Mais aussi, dit saint Jean de

)ien agir.

rrives

un

n5
Croix

la

certain degr de l'union,

les

(i),

mes

)btiennent de Dieu tout ce qu'elles se sentent inspires


le lui

demander, selon ce mot de David Mettez vos


dans le Seigneur, et il vous accordera ce que
:

llices

cur

otre

dsire.

xxxvi,

Ps.

Du

reste,

toute

humble, confiante, persvrante, par laquelle


ous demandons ce qui est ncessaire ou utile notre
>rire

en vertu de la pronesse de Notre-Seigneur, et parce que c'est Dieu luinme qui l'a fait jaillir de nos curs. Rsolu d'avance,
es l'ternit, nous accorder ses bienfaits, c'est Lui
jui nous porte les lui demander (2).
lut, est

infailliblement efficace,

Cette doctrine de l'efficacit souveraine de la grce

conduit enfin
les

vertus

ntimement

une grande lvation dans


Pourquoi? Parce

thologales.

la

pratique

qu'elle

est

au mystre sublime de la prdestinaion, et lui conserve toute sa grandeur. Saint Paul


Nous
ous le dit dans l'ptre aux Romains, vin, 28
avons que toutes choses concourent au bien de
;eux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appels
elon son (ternel) dessein. Car ceux qu'il a connus
l'avance, il les a aussi prdestins tre conformes
'image de son Fils, afin que celui-ci soit le premierl d'un grand nombre de frres. Et ceux qu'il a prlestins, il les a aussi appels, et ceux qu'il a appels,
lie

(1) Nuit obscure,


(a) Cf. S.

32.

1. II, c.

Thomas,

II

II

20.

ae
,

q. 83, a.

Bossuet, Dfense de

2.

la Tradition,

S.
1.

Augustin, Enchirid.
XII,

c.

38.

n6

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION


ceux qu'il a justifis, il les a
Que dirons-nous donc aprs cela? Si Dieu

les a aussi justifis, et

il

glorifis.

est pour nous, qui sera contre nous? Mme doctrine


dans l'ptre aux Ephsiens (i).
Saint Augustin (2) et saint Thomas (3) ont admirablement expliqu sans les amoindrir ces paroles de
saint Paul. Bossuet, leur disciple, les rsume avec sa
Je ne nie pas la
matrise habituelle en disant (4)
bont dont Dieu est touch pour tous les hommes, ni
les moyens qu'il leur prpare pour leur salut ternel,
dans sa Providence gnrale. Car il ne veut point que
:

personne prisse,

et

il

attend tous les pcheurs repen-

tance (5). Mais quelque grandes


qu'il a sur tout le

monde,

particulier et de prfrence,

connu. Tous ceux

est

(1) S.

que soient

vues

les

y a un certain regard

il

sur

un nombre qui

lui

qu'il regarde ainsi pleurent leurs

Paul dit aussi; ad Ephes.

1,

5, 11

C'est

en Jsus-Christ

que Dieu le Pre nous a lus, ds avant la cration du monde,


pour que nous soyons saints et irrprhensibles devant lui, nous
ayant, dans son amour, prdestins tre ses fils adoptifs par
Jsus-Christ, selon sa libre volont, en faisant ainsi clater la gloire

de sa grce, par laquelle il nous a rendus agrables ses yeux en|


son Fils bien-aim... C'est aussi en lui que nous avons t lus,
ayant t prdestins suivant la rsolution de celui qui opre toutes
choses d'aprs le conseil de sa volont, pour que nous servions
la louange de sa gloire, nous qui d'avance avons espr dans 1<
Christ.

Augustin, voir particulirement De Praedestinatione sancDe dono perseveranliae, c. i, 6, 7, 12,


16-20, 23. De correptione et gratia, c. 9, 12, i3, i4Cf. sur ce
textes del Prado, De Gratia et libero arbitrio, t. III, p. 555-564, t. IIJ
(2) S.

torum,

c. 3, 6-1 1, \k, i5, 17.

p. 67-81, 259..., et Bossuet, Djense de la Tradition,

(3) S.
I

a
,

Thomas,

in

Ep. ad Rom. vin,

28..., in

1.

XII, c. i3-2o

Ep. ad Ephes.,

1,

$5..j

q. 23.

e
e
(4) Bossuet, Mditations sur V vangile, II partie, 72 jour. Voii
aux mots prdestination et grce\

aussi table des uvres de Bossuet


(5) II Petr. nr, 9.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

117

pchs, et sont convertis en leur temps. C'est pourquoi


lorsqu'il eut jet sur saint Pierre ce favorable regard,
il

fondit en larmes

et ce fut l'effet "de la prire

Jsus-Christ avait faite pour la stabilit de sa

foi.

que
Car

premirement la faire revivre, et dans son


temps l'affermir, pour durer jusqu' la fin. Il en est
de mme de tous ceux que son Pre lui a donns d'une
il

fallait

certaine faon

de

et c'est

ceux-l qu'il a dit

Tout

mon Pre me donne, vient moi... Et la volont


mon Pre est que je ne perde aucun de ceux qu'il m'a

que

ce

de

mais que je

donns,

ressuscite

les

au dernier jour.

(Jean, vi, 37-39.)

Et pourquoi nous

fait-il entrer dans ces sublimes


pour nous troubler, pour nous alarmer,
pour nous jeter dans le dsespoir, et faire que l'on s'aSuis-je des lus ou n'en suisgite soi-mme, en disant
je pas? Loin de nous une si funeste pense, qui nous

vrits? Est-ce

pntrer dans les secrets conseils de Dieu, fouilpour ainsi parler, jusque dans son sein, et sonder
l'abme profond de ses dcrets ternels. Le dessein de
notre Sauveur est que, contemplant ce regard secret
qu'il jette sur ceux qu'il sait, et que son Pre lui a
donns par un certain choix, et reconnaissant qu'il
ferait
ler,

les sait

qui ne
les

lui

conduire leur salut ternel par des moyens


pas, nous apprenions premirement

manquent

demander,

nous unir sa prire, dire avec


Prservez-nous de tout mal (Matth. vi, i3); ou,

comme

parle l'glise

spars de vous

si

l\e

permettez pas que nous soyons

notre volont veut chapper,

ne

le

permettez pas; tenez -la sous votre main, changez-la, et


la

de

ramenez vous.
Cette prire prend toute
la vie

de

foi,

qui est

dans la plnitude
mystique
foi aussi

sa valeur

la

vie

n8

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

pratique que sublime en

de son bon

tet

Jsus-Christ,

et

la sain-

en sa toute-puissance, en son

plaisir,

souverain domaine, en

de

sagesse de Dieu, en

la

valeur infinie des mrites

la

en

infaillible

l'efficacit

de

sa

prire.

Foi en la Sagesse de Dieu

O profondeur

insonda-

ble des trsors de la science et de la sagesse de Dieu

Que

jugements sont impntrables et ses voies


incomprhensibles!... Qui lui a donn quelque chose
le premier, pour en prtendre rcompense? Parce que
tout est de lui, tout est par lui, tout est en lui. A lui
la gloire dans tous les sicles! Amen! (i)
Je vous
Foi en la saintet du bon plaisir divin
bnis, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que
vous avez cach ces choses aux prudents et aux sages
et les avez rvles aux petits. Oui, Pre, je vous bnis
de ce qu'il vous a plu ainsi (2).
De mme Jsus
Ne murmurez point entre vous.
dit aux pharisiens
Nul ne peut venir moi, si le Pre qui m'a envoy
ne l'attire; et moi je le ressusciterai au dernier
jour (3).
Foi en la toute-puissance divine
Dieu peut convertir
au bien les pcheurs les plus endurcis Le cur du
roi est dans la main du Seigneur, et il l'incline o il
veut (4). C'est Dieu qui opre en nous le vouloir
et le faire, selon son bon plaisir (5). Mes brebis
ses

entendent

ma

voix je

donne une

leur

les

connais, elles

me

suivent. Je

vie ternelle, elles ne priront jamais,

nul ne les ravira de ma main mon Pre, qui me les


a donnes, est plus grand que tous, et nul ne peut
et

(1)

Rom.,

(4)

xi, 33-36.

Prou., xxi,

1.

(2)
(5)

Mallh., xi, 25.

Phil.,

11,

i3.

(3) Joann., vi, 44.

LA MYSTIQUE ET

SATNT

main de mon
nous sommes un (1).

les ravir

de

la

THOMAS

Pre.

Mon

Foi au souverain domaine du Crateur

119

Pre

et

Ce que

moi
l'ar-

vous l'tes dans ma


main, maison d'Isral (2). Le potier n'est-il pas
matre de son argile, pour faire de la mme masse un
vase d'honneur et un vase d'ignominie? Et si Dieu,
voulant montrer sa colre (sa justice vengeresse) et
faire connatre sa puissance, a support avec une
grande patience des vases de colre, forms pour la

gile est

dans

perdition,

la

et

main du

s'il

potier,

voulu

connatre

faire

aussi

les

richesses de sa gloire l'gard des vases de misri-

corde, qu'il a d'avance prpars

pour

la gloire...

(o

est l'injustice)? (3)

Foi
Jsus

valeur infinie des mrites et de la prire de

la

Le Pre aime

entre les

mains

qui croit en

(4).

moi

nom

tout remis

le Fils, et il lui a

En

vrit, je

vous

a la vie ternelle (5).

le dis, celui

J'ai

mani-

hommes que

vous m'avez donns


du milieu du monde. Ils taient vous, et vous me
et ils ont gard votre parole... C'est
les avez donns
pour eux que je prie... Pre saint, gardez dans votre
nom ceux que vous m'avez donns, afin qu'ils ne fassent qu'un, comme nous. Lorsque j'tais avec eux,
je les conservais dans votre nom. J'ai gard ceux que
vous m'avez donns, et pas un d'eux ne s'est perdu,
hormis le fils de perdition, afin que l'criture ft
accomplie... Je ne vous demande pas de les ter du
monde, mais de les garder du mal... Je ne prie pas
seulement pour eux, mais aussi pour ceux qui, par
fest

votre

aux

(1)

(2) Jrnt.,
(5; Joann.,

Joann., x, 27.

(4) Joann.,

m,

35.

xvm,

vr, 4~.

6.

(3) Rom.,

ix, 21.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

120

prdication, croiront en moi... Pre, ceux que


vous m'avez donns, je veux que l o je suis, ils y
soient avec moi, afin qu'ils voient la gloire que vous
m'avez donne, parce que vous m'avez aim avant la
leur

du monde

cration

Cet acte de

foi

(i).

sereine et invincible aux mrites infi-

cur de Dieu, qui permet cerque tout semble extrieurement perdu


pour donner ses enfants l'occasion de Lui prouver
nis de Jsus ravit le
taines heures

leur foi par

un

pareil acte.

Cette doctrine de grce nous porte aussi

une

esp-

rance toute surnaturelle faite de confiance et d'abandon


la

est

divine Misricorde. Le motif formel de l'esprance

en

effet

la

misricorde divine infiniment secoura-

ble (Deus auxilians); c'est en Dieu, et


force de notre libre arbitre

pour que
gale.

cur

Mais celui qui marche dans la sagesse sera


Considrant notre faiblesse, nous devons

travailler

ment

que nous devons esprer,

Celui qui a confiance dans son propre

(2).

la

cette vertu d'esprance soit divine et tholo-

est insens.

sauv

non pas dans

notre

que

(3) , et

salut

avec

crainte et

celui qui croit tre

tremble-

debout prenne

garde de tomber

(4) . Mais d'autre part, considrant


bont infiniment secourable de Dieu, nous devons
Mon Dieu, en toi je me confie... aucun de
lui dire
la

ceux qui esprent en toi ne sera confondu (5). Entre


mains, je remets mon esprit (6). Gotez et
voyez combien le Seigneur est bon, heureux l'homme
qui met en lui son refuge (7). Gardez-moi,
tes

(1)

Jean, xvn,

(4) I Cor., x, 12.

xxxiii, 9.

6.

(2)

Prov.,

xxvm,

(5) Ps. xxiv, 2.

26.

(6) Ps.

(3) Phil.,

xxx,

6.

11,

12.

(7) Ps.

Lk MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


Seigneur, car
plac

mon

j'ai

refuge,

espr en vous (1). En vous j'ai


que jamais je ne sois confondu (2)

Yoici que Dieu est

je ne crains rien

salt (3).

ma

c'est

dlivrance, j'ai confiance et

Lui qui

ma force et mon
qui me fortifie (4).

est

Je puis tout en celui

121

Tel est l'abandon que Jsus-Christ veut nous appren


dre; et

il

comme

n'y a l aucun quitisme,

l'explique

Nous devons nous abandonner


divine bont, non qu'il ne faille agir et travailler,

bien Bossuet

si

la

ou

permis de

qu'il soit

se livrer,

contre

les

ordres de

Dieu, la nonchalance, ou des penses tmraires;

mais

c'est

qu'en agissant de tout notre cur,

il

faut

au-dessus de tout nous abandonner Dieu seul pour


le temps et pour l'ternit.
Mon Sauveur! je m'y abandonne... je vous remets
entre les mains ma libert malade et chancelante, et ne

veux mettre

ma

confiance qu'en vous.

L'homme superbe

craint de rendre son salut trop


ne le tient en sa main mais il se trompe.
Puis-je m'assurer sur moi-mme? Mon Dieu je sens
que ma volont m'chappe chaque moment et si
vous vouliez me rendre le seul matre de mon sort, je
refuserais un pouvoir si dangereux ma faiblesse.
Qu'on ne me dise donc pas que cette doctrine de grce
et de prfrence met les bonnes mes au dsespoir!
Quoi! on pense me rassurer davantage, en me renvoyant moi-mme, et en me livrant mon inconstance? Non, mon Dieu, je n'y consens pas. Je ne puis
trouver d'assurance qu'en m'abandonnant vous. Et
j'y en trouve d'autant plus, que ceux qui vous
u

incertain,

s'il

(1) Ps. xv, i.


iv,

i3.

(2) Ps.

xxx,

2.

(3)

hae, xn,

2.

(4) Phil.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

122

donnez

de s'abandonner tout

cette confiance,

vous, reoivent dans ce doux instinct

la

fait

meilleure mar-

que qu'on puisse avoir sur la terre de votre bont.


Augmentez donc en moi ce dsir; et faites entrer, par
ce moyen, dans mon cur, cette bienheureuse esprance de me trouver la fin parmi ce nombre choisi...
Gurissez-moi

et

serai converti.

je serai guri; convertissez-moi


e

(Mdit, sur l'vangile,

et

je

72 jour.)
les trs douloureuses purifications passives de

Dans

mes sont

l'esprit, les

II P.,

assez souvent tentes contre l'es-

prance, et troubles au sujet du mystre de


tination

ce

moment pour

elles tous les

la

Prdes-

secours crs

font dfaut, elles doivent hroquement esprer, contre


toute esprance, pour

le

premier,

le

Il

pur motif Dieu


n'abandonne pas les justes

seul et trs

est infiniment secourable, Il

ne permet pas qu'ils soient tents au-

del de leurs forces aides par


les soutient

Paul

que

ma

la

grce, c'est Lui qui

par sa toute-puissante bont.

Ma

grce

te sufft,

Il le

puissance se montre tout entire.

fre donc, crit le

dit saint

car c'est dans la faiblesse

grand Aptre,

me

Je pr-

glorifier de

mes

que la puissance du Christ habite en


pourquoi je me plais dans l'infirmit, les

faiblesses, afin

moi. C'est
opprobres,

les

ncessits,

les

perscutions

et

les

pour le Christ; car lorsque je suis faible,


c'est alors que je suis fort (1).
Au moment de grandes difficults pensons ce motif
formel de l'esprance Deus auxilians, Dieu secourable

dtresses,

or

non seulement
au bien, mais qui d'une faon trs suave et
forte le fait accomplir (2). Salus autem justorum

II l'est

ejficacement, par la grce qui

sollicite

trs

(1) II Cor., xii, 8.

sur

la

tentation.

(2) Cf.

Catchisme du Concile d Trente,

c.

45,

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


a Domino

De Dieu vient

le

salut des justes,

protecteur au temps de la dtresse,

mchants

et les sauve,

confiance

ia3

Il

est leur

les dlivre

Il

des

parce qu'ils ont mis en lui leur

(Ps. xxxvi, 39).

Enfin cette doctrine de

l'efficacit

de

la

grce con-

firme notre charit envers Dieu et les mes. Cette charit est

une amiti fonde sur

Dieu nous

fait

de

la vie

communication que

la

divine par la grce. Et donc

grce qui nous est donne est intime et efficace,


nous devons aimer Dieu, ou rpondre son
amour. Ce n'est pas nous qui avons aim Dieu, dit
saint Jean, c'est Lui qui nous a aims (1). Le Matre
Ce n'est pas vous
avait dit lui-mme ses aptres
qui m'avez choisi mais c'est moi qui vous ai choisis
et qui vous ai tablis, pour que vous alliez et que vous
portiez du fruit, que votre fruit demeure, et que le
Pre vous accorde ce que vous lui demanderez en mon
nom (2). Et dans l'exercice de l'apostolat, c'est parce
qu'il croyait la souveraine efficacit de la grce, que
saint Paul a pu crire Qui nous sparera de l'amour
du Christ? Sera-ce la tribulation, ou l'angoisse, ou la
perscution, ou la faim, ou la nudit, ou le pril, ou
l'pe?... Mais dans toutes ces preuves nous sommes
plus que vainqueurs, par Celui qui nous a aims. Car
j'ai l'assurance que ni la mort, ni la vie, ni les anges,
ni les principauts..., ni les puissances, ni aucune
crature ne pourra nous sparer de l'amour de Dieu
plus

la

plus

en Jsus-Christ Notre Seigneur (3).- Le Christ avait


dit

son Pre

J'ai

gard ceux que vous m'avez

donns... et je veux que l o je suis,


moi... Je leur ai fait connatre votre

(i)

Joan., v, 10.

(2)

Joan., xv, 16.

ils

y soient avec

nom,
(3)

et je le leur

Rom., vin,

35.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

124

ferai

connatre, afin que l'amour dont vous m'avez

aim

soit

en eux, et que je sois aussi en eux (i).


Ces paroles de Notre-Scigneur ne sont pleinement
ralises ici-bas que dans la vie mystique, prlude de
la vie du ciel. Et la grande thologie de saint Augustin
et de saint Thomas, sur la grce, si l'on veille ne
pas l'amoindrir, atteint ainsi la mystique orthodoxe
la

plus haute.

Qu'y
efficace

qui

a-t-il

de plus suave que

de Dieu?

commence

elle a soif

elle se

grce infailliblement

la

rpand doucement dans l'me

vouloir; plus cette

de Dieu, plus

me

veut, plus

comble. Le jour o

elle sera

Seigneur deviendra trs exigeant, lorsqu'il voudra


pur cristal l o il n'y avait que le pch, alors I
donnera sa grce en abondance pour rpondre ses
exigences. Ne l'a-t-il pas dit lui-mme Je suis venu
pour que vous ayez la vie, et que vous l'ayez en abon
dance (2) >? L'me purifie finit par chanter la puis La droite du Seigneur a dploy sa
sance de Dieu
force, je ne mourrai pas, je vivrai, et je raconterai les
uvres du Trs-Haut. (Ps. cxvii, 17.)
le

le

Aussi ne faut-il pas s'tonner

si

l'on retrouve

doctrine chez les plus grands matres de

cette*j

vie spiri-

la

tuelle.

Saint Bernard dit


le

La grce

est ncessaire

libre-arbitre l'est galement. Mais

donner

le

salut,

le

libre-arbitre

la

pour

le

au

salut,

grce pour
recevoir...

N'attribuons donc pas une partie de la bonne uvre


la grce,

une

partie au libre-arbitre: elle se fait tout

entire par l'action

(1)

commune

Joann., xvn, 12, 24, 26.

et

insparable de tous

(2) Joann.,

x, 10.

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


les

deux. Tout entire par

la

ia5

grce, tout entire par le

mais provenant tout entire de la premire dans le second (i).


Saint Bonaventure dit de mme Les mes pieuses
ne cherchent pas s'attribuer, dans l'uvre du salut,
une part qui ne viendrait pas de Dieu, elles reconnaissent que tout provient de la grce divine (2).
Tauler parle de l'efficacit de la grce comme saint
libre-arbitre;

Thomas.
L'auteur de Imitation de Jsus-Christ

crit,

1.

III, c.

Ne pensez jamais tre quelque chose cause


du bien que vous faites... De vous-mme vous tendez
toujours au nant, un rien vous branle, un rien vous
abat, un rien vous trouble et vous dcourage. Qu'avezvous dont vous puissiez vous glorifier? et que de
motifs, au contraire, pour vous mpriser vous-mme!
Car vous tes beaucoup plus infirme que vous ne
sauriez le comprendre.
Sei1
1. III, c. 8, n.
gneur je ne suis rien, et je ne le savais pas. Si vous
me laissez moi-mme, que suis-je? Rien qu'infirmit
mais ds que vous jetez un regard sur moi, l'instant
n. 3

[\.

rempli d'une joie nouvelle.


1. III, c. 9, 11.2
En moi, mon fils, comme dans
une source intarissable, le petit et le grand, le pauvre
et le riche, puisent l'eau vive, et ceux qui me servent
volontairement et de cur recevront grce sur grce...
Ne vous attribuez donc aucun bien, et n'attribuez nul

je deviens fort, et je suis

homme

sa vertu;

l'homme

mais rendez tout Dieu, sans qui


quo nihil habet

n'a rien, sed totum da Deo, sine

De Gratia et libero arbitrio, ci et i4- Cf. Dict. Thol., art.


Bernard, coll. 776.
Hoc etiam
(2) II Sent. Dist. 26, q. 2
piarum mentium est, ut nihil sibi tribuant, sed totum gratise
Dei .
(1)

S.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

126

homo

C'est moi qui vous ai tout donn, et je veux


que vous vous donniez moi tout entier... Ceci est
la vrit, qui dissipe la vanit de la gloire. L o
:

pntre

la

grce cleste et

la vraie charit, il

n'y a pins

place pour l'amour-propre, ni pour l'envie, qui

tor-

cur. Car l'amour divin subjugue tout et


agrandit toutes les forces de l'me.
1. III, c. 55,
n. 5

bienheureuse grce, venez, descendez en


moi, remplissez-moi, ds le matin, de votre consolation, de peur que mon me, puise, aride, ne vienne
turent

le

dfaillir de lassitude...
force,

mon

que tous

Que

les

conseil,

mon

ennemis,

et

Cette grce divine est

ma

appui. Elle est plus puissante

plus sage que tous les sages...

qu'un bois sec, un rameau stQue votre grce, Seigneur, me prvienne donc
m'accompagne toujours.
1. III, c. 58, n.
suis-je sans elle,

rile?

et

C'est moi, dit le

mes

tous

saints

[\

moi qu'on

doit bnir au-dessus de

tout et honorer en chacun de ceux que

dans

la gloire et

Seigneur, qu'on doit louer dans


j'ai ainsi levs

prdestins sans aucuns mrites pr-

cdents de leur part (i). Tous ne sont qu'un par le lien


de charit, et ils m'aiment plus qu'ils ne s'aiment.

Ravis au-dessus de leur propre amour,

perdent dans
ment.
et se

le

mien

et s'y

ils se

plongent

reposent dlicieuse-

Sainte Thrse, chaque fois qu'elle touche la question de la grce, parle

Thomas
(1)

comme

saint

Augustin

et saint

(2).

Ego super omnia benedicendus sum

et

honorandus, quos

magnificavi et praedestinavi sine ullis pra?cedentibus


propriis meritis. Mme doctrine que chez S. Thomas, I\ q. a3,

sic gloriose

a. 5.
(2)

La pense directrice de sainte Thrse

est celle-ci

C'est

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS

127

Saint Jean de la Croix suppose toujours la vrit de


cette doctrine (1).

Dieu qui opre en nous

vouloir et le faire selon son bon plaide la sorte? crit-elle au ch. xx*
de sa Vie Parce qu'il le veut et qu'il agit comme bon lui
semble. S'il ne trouve pas l'me dispose, Il la dispose recevoir
le trsor qu'il lui accorde. Aprs avoir examin pourquoi telle
me arrive plus vite la contemplation et la perfection que
telle autre, elle conclut
En fin de compte, disons que tout
dpend du bon plaisir et du libre choix de INotre-Seigneur (Vie,.
ch. xxn). Dieu accorde ses dons quand II veut, comme II veut et
qui II veut. Ses biens sont Lui et II ne fait tort personne
(Chteau, IV e D., ch. 1).
sir.

le

Pourquoi Dieu

agit-il

Dans le rcit de sa conversion (Vie, ch. vin et ix), elle dit Je


suppliais Dieu de me venir en aide. Mais une chose me manquait
sans doute, je crois m'en rendre compte prsent c'est que je ne
:

me

pas entirement en sa Majest et ne me dfiais pas absolument de moi-mme... Je n'avais personne pour me donner la vie
et ftais hors d'tat de la prendre moi-mme. Celui qui pouvait me
la donner avait raison de me refuser son assistance, puisque tant de
fois dj II m'avait ramene Lui et toujours je l'avais abandonn.
... Je le
suppliai de me donner en cet instant la force de ne plus
l'offenser... Mon recours sainte Madeleine m'apporta une grce
particulirement efficace. C'est qu'alors je n'esprais plus rien de
moi, j'atiendais tout de Dieu. Si je m'en souviens, je dis NotreSeigneur que je ne me lverais point de l qu'il n'et exauc ma
prire. Il l'exaua, j'en suis convaincue, car partir de ce jour
mes progrs furent sensibles (Vie, ch. ix).
Dieu me donna avec la libert la force d'en venir l'excution (Vie, ch. xxiv). Comme on l'a fort bien dit
Devant ce
mystre redoutable, contre lequel sont venus se dresser tant
d'hrsies, qui a soulev tant de douloureuses controverses, mme
parmi les vrais enfants de l'glise, la sraphique Vierge s'incline
avec srnit et reconnaissance
O mon tendre Matre, s'criet-elle, quelle joie pour moi que vous n'ayez pas fait dpendre
l'accomplissement de votre volont d'un vouloir aussi misrable
que le mien Soyez-en jamais bni et que toutes les cratures
chantent vos louanges (Chemin de la Perf., ch. xxxu, p. 235).
Plus les choses sont difficiles comprendre, plus elles m'inspirent
de dvotion, et cela proportion qu'elles le sont davantage (Vie,
confiais

ch. xxviii).
(1)

En

Cantique spirituel, IV e P. str. 38, trad. Hoornaert, p. 3o2 :


ce jour de l'ternit, c'est--dire avant la cration, et selon

ia8

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Saint Franois de Sales lui-mme nous dit

grce agit fortement, mais

si

La
suavement, que notre
:

volont ne demeure point accable sous une

si

sante action... Le consentement

dpend

beaucoup plus de

la

grce que de

la

grce

la

volont,

puis-

el

la

ne dpend que de la seule


volont... Si tu savais le don de Dieu (i).
A quelque cole thologique qu'ils appartiennent,
les bons auteurs spirituels sont conduits la mme
doctrine par l'lvation des sujets qu'ils abordent (2).
rsistance

la

grce

son bon plaisir, Dieu a prdestin l'me la gloire, et a dtermin


le degr qu'elle y occuperait. Ds ce moment, cette gloire est
devenue la proprit de l'me, et cela de faon si absolue, qu'au-

cune

vicissitude, ni les temporelles, ni les spirituelles, ne sont


capables de la lui enlever radicalement, car ce que Dieu lui a
donn gratuitement, ne peut manquer de demeurer toujours son
Dans la Monte, 1. II, c. 4, tr. Hoorn. p. 97 Dieu disbien .
pose librement de ce degr d'union (mystique), comme il dispose
Dans la Prire de
librement du degr de la vision batifique .
rame embrase (d. des Carmlites, t. I, p. 475) il dit encore Que
si vous attendez mes uvres, Seigneur, pour m'accorder ainsi ce
que je demande, donnez les-moi, oprez-les en moi, et joignez-y
les peines que vous voudrez bien accepter de moi.
(1) S. Franois de Sales, Trait de l'Amour de Dieu, 1. II, c. 12.
La grce est si gracieuse, et saisit si graIl dit au mme endroit
cieusement nos curs pour les attirer, qu'elle ne gaste rien en la
libert de notre volont; elle touche puissamment, mais pourtant
si dlicatement, les ressorts de notre esprit, que notre franc arbitre
n'en reoit aucun frottement .

(2)

Le

comme

P.

Grou,

S. J.,

Maximes

Spirituelles,

maxime,

crit

plus fidles disciples de S. Thomas La grce seule


peut nous affranchir de l'esclavage du pch, et nous assurer la
vraie libert d'o il suit que plus la volont s'assujettira la grce,
plus elle fera tout ce qui dpend d'elle pour s'en rendre absolules

et constamment dpendante, plus elle sera


Ainsi tout consiste pour elle se remettre entre les mains
de Dieu, n'user de son activit propre que pour parvenir tre
plus dpendante de Lui... Notre salut n'est- il pas incomparablement
plus assur entre les mains de Dieu qu'entre les ntres? Au fond que

ment, pleinement
libre...

LA MYSTIQUE ET SAINT THOMAS


Concluons avec Bossuet

129

pratiquement l'humilit

du mystre de la grce
dit-il,
un cueil terrible pour l'orgueil
L'homme dit en son cur J'ai mon franc-

rsout toutes les difficults


Voici,

<(

humain
arbilre

Dieu m'a

fait libre et je

veux

me

faire juste...

me prendre
que je ne puis accorder avec
cet abandon la grce. Superbe contradicteur, voulez-vous accorder ces choses, ou bien croire que Dieu

Je veux rne trouver quelque chose quoi

dans

les

mon

libre-arbitre,

accorde

? Il les

accorde tellement qu'il veut, sans

vous relcher de votre action, que vous lui attribuiez


car il est le Sauveur,
tout l'ouvrage de votre salut
:

et il dit

77

n'y a point de Dieu qui sauve que

Croyez bien que Jsus-Christ


difficults

Comme

s'avanouiront

(2).

est

Sauveur,

moi

(1).

et toutes les

montre le passage de saint Jean de la


Croix que nous venons de citer, cette grande doctrine
le

de saint Paul, de saint Augustin, de saint Thomas


oriente manifestement les mes vers l'union mystique
la

plus haute, qui n'est autre que la plnitude de la

vie de foi.

Nous

le

verrons de mieux en mieux en

trai-

tant de la nature de la perfection chrtienne, et de ce

qui

fait

l'essence de la contemplation mystique. C'est

l'objet des

deux chapitres suivants.

pouvons-nous pour nous sauver, que ce que Dieu nous fait pouvoir? Cf. aussi P. de Caussade, S. J., l'Abandon la Providence,
1. III,
c. 1, 2; et le P. Lallemant, S.J., La Doctrine spirituelle,
e
4 Principe, la docilit au Saint-Esprit, c. 1 et 2.
(1) Isae, xliii, 8,
(2).

tion.

1.

Bossuet, lvations sur

les

Mystres, 18 e semaine, i5 e lva-

CHAPITRE

La

III

pleine perfection de
la vie chrtienne

ARTICLE

La Perfection chrtienne
ou la vie ternelle commence

Comment

parler sans l'amoindrir de la perfection

chrtienne, de sa nature et de ses conditions ?

ment

s'lever l'intelligence

de

la

parole

Com-

du Matre

comme votre Pre cleste estparjait(i) ?


demandons l'aptre saint Jean, il nous

Soyez parjaits

nous le
rpond par les termes mmes de Jsus, qu'il nous
rapporte La vie chrtienne et surtout la perfection
Si

chrtienne, c'est la vie ternelle

Notre-Seigneur dit en

effet

commence.

plusieurs reprises dans

quatrime vangile Celui qui croit en moi a la vie


ternelle (2), non seulement il l'aura plus tard s'il perle

svre,

mais dj en un sens

grce, ds ici-bas, est le


l'ternit,

inchoatio

fi)

Matth., v, 48.

(3)

Joan.,

m,

36

Commentaire de

S.

l'a,

vitae aeternae,

Y 24, 3g
t

il

Thomas sur

car la vie de la

commencement de

la vie

dit plusieurs

de

fois

4o, 47. Voir aussi vi, 55 s., et le


l'Evangile de S.Jean ces passages.

vi,

i3a

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

saint

Thomas

ne peut

ou

(i).

se dfinir

l'aurore

mme

Et de

que par

que par

le

vie de la grce ne se

la

que

le

germe

vgtal

plante qui sortira de

lui,

jour qu'elle annonce, ainsi la


peut concevoir qu'en consid-

rant d'abord celle de la gloire dont elle est

germe

le

semen glorlae). Pour la mme raison, on ne


peut dterminer ce qu'est la perfection chrtienne,
sans parler tout d'abord de la vie ternelle, dont elle

(gralla est

est le prlude.

la vie

que nous ferons dans la premire partie de


Dans la seconde, nous verrons comment
de la grce ici-bas est la mme en son fond que

la vie

du

C'est ce

cet article.

ciel, la

cessera jamais, et

mme

aussi par la charit, qui ne

comment

elle

en diffre parla

pour

l'esprance, qui doivent disparatre

la

foi et

faire place

possession dfinitive de Dieu par la vision.

Dans

les articles suivants,

nous tudierons, en

sui-

vant saint Thomas, en quoi consiste principalement,


ici-bas,

la

perfection

chrtienne

proprement

dite,

dons

quels sont ses rapports avec les vertus et les

d'une part, avec les prceptes et les conseils d'autre


part; nous verronsainsi tout ce qu'elle requiert.

La

vie ternelle

La vie

dans son dernier panouissement.

Notre-Seigneur son Pre,


c'est qu'ils vous connaissent, vous, le seul vrai Dieu,

(i) S.

est

ternelle,

Thomas,

II

quam quaedam

a. 2, et

dit

ae
um
II
q. it\, a. 3, ad 2
inchoatw gloriae in nobis

de Veritate, q.

i/i,

a. 2.

gratia nihil aliud

Item

II

q. 69,

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

i33

et celui que vous avez envoy, Jsus-Christ (i). Ce


que saint Jean nous explique en disant Mes bienainis, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et
ce que nous serons un jour n'a pas encore t manifest
mais nous savons qu'au temps de cette manifestation, nous lui serons semblables, parce que nous
Mainle verrons tel qu'il est (2). Saint Paul ajoute
tenant nous voyons (Dieu) dans un miroir, d'une
manire obscure, mais alors nous le verrons Jace
aujourd'hui je connais en partie, mais alors je
face
:

comme

connatrai
face

en lui-mme, ce Dieu
cessible

(4)

connu (3). Nous verrons


immdiatement, tel qu'il est

je suis

face, c'est--dire

toute

qui habite une lumire inac-

connaissance naturelle cre

et

crable.

L'glise

nous enseigne expressment que

des bienheureux au

ciel

les

mes

ont de l'essence divine une

vision intuitive et faciale, sans l'intermdiaire d'aucune

connue

crature pralablement

la

divine essence se

montre immdiatement dcouvert, dans une parfaite


clart; ces mes bienheureuses en jouissent incessamment et pour toujours telle est la vie ternelle (5),
laquelle doit nous lever la lumire de gloire (6).
Nous sommes donc appels voir Dieu, non pas
<
seulement par le reflet de ses perfections dans les cratures sensibles ou par son rayonnement merveilleux
dans le monde des esprits purs, mais le voir sans
;

(1)

Jan., xvii, 3.

m,

(a) I

Joan.,

(3)

Cor., xiii, 12.

(4)

Tim.,

(5)

Denzinger, Enchiridion, n. 53o.

<t>)

Ibid., n. A75.

vi,

2.

16.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i34

mieux mme que nous ne voyons


nos yeux d chair les personnes avec qui
nous parlons, car Dieu tant tout spirituel sera intimement prsent dans notre intelligence, qu'il clairera
en lui donnant la force de supporter son clatante
splendeur (i). Entre Lui et nous, il n'y aura mme
pas l'intermdiaire d'une ide, car aucune ide cre
ne pourrait reprsenter tel qu'il est en soi l'Etre mme,
Acte pur infiniment parfait, Pense incre ternelle-

intermdiaire aucun

ici-bas avec

ment

Lumire de vie et source de toute


nous ne pourrons exprimer notre contemplation par aucune parole, mme par aucun verbe
subsistante,

vrit (2). Et

intrieur; cette contemplation, suprieure toute ide,

nous absorbera en quelque sorte en Dieu, et


comme nous perdons, ds ici-bas. le
don de la parole, lorsque le sublime nous ravit. La
Dit telle qu'elle est en soi ne peut tre exprime que
par la parole consubstantielle, qui est le Verbe incr,
finie,

restera ineffable,

resplendissement de

la

lumire ternelle, miroir sans

tache de l'activit de Dieu et image de sa bont

(3).

Cette vision de Dieu face face l'emporte infiniment

par son objet, non seulement sur

la

plus sublime phi-

losophie, mais sur la plus haute connaissance naturelle

sommes

des anges. Nous

appels voir toutes

fections divines unies, identifies

commune,
la

la Dit;

plus tendre et

la

saisir

les per-

dans leur source

comment

la

Misricorde

Justice la plus inflexible procdent

d'un seul et mme Amour infiniment gnreux et infiniment saint, Amour du souverain Bien, qui veut se

(1) S.
(2) I

a
,

Thomas, I\

q. 12, a. 5.

q. 12, a. 2.

(3) Sagesse, vu, 26.

LA PLEINE PERFECTION DE Lk VIE CHRTIENNE

communiquer

un

plus possible, mais qui a

le

i35

droit

imprescriptible tre aim par-dessus tout, et qui unit

admirablement ainsi Justice et Misricorde dans toutes


les uvres de Dieu (i). Nous sommes appels voir
comment cet Amour, mme en son bon plaisir le plus
libre, s'identifie avec la pure Sagesse, comment rien
en lui qui ne soit sage, et rien dans la Sagesse qui ne
se convertisse

s'identifie
nit,

avec

en amour voir comment cet Amour


le souverain Bien aim de toute ter;

comment

la

divine Sagesse s'identifie avec la

Vrit premire toujours connue,

comment

toutes ces

perfections s'harmonisent et ne font qu'un dans

sence

mme

de Celui qui

Nous sommes appels contempler


Dieu, la Dit

mme,

l'es-

est.

puret

et

la vie

intime de

saintet absolues,

perdre notre regard en son infinie fcondit s'panouissant en trois Personnes divines, voir l'ternelle gnration

du Verbe,

substance
l'ineffable

splendeur du Pre,

regarder dans

spiration

du

et figure

un ravissement

Saint-Esprit,

ce

de sa

sans fin

torrent

de

flamme spirituelle, terme de l'amour commun du Pre


et du Fils, lien qui les unit ternellement dans la plus
absolue diffusion d'eux-mmes.
Qui peut dire l'amour et la joie que fera natre en
nous cette vision? Si dj nous sommes enchants par
le

reflet

des perfections divines participes

cratures, par les feries

du monde

par

les

sensible, par les

harmonies des sons et des couleurs, par l'azur d'un


ciel trs pur sur une mer ensoleille, qui nous fait
penser l'ocan tranquille de l'tre et la lumire
infinie de la divine Sagesse; si nous sommes mer<i) S.

Thomas, I\ q. ai,

a. 4.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i36

veills plus

encore par

les

splendeurs du

monde

des

mes

que nous rvle la vie des saints, que sera-ce


lorsque nous verrons Dieu, cet clair ternellement
subsistant de sagesse et d'amour, d'o procde toute
la vie de la cration? Nous parlons d'un clair de gnie
pour dsigner une illumination soudaine de l'esprit;
que dire de la lumire incre de Dieu ? Elle ne reste
cache pour nous, qu' cause de sa trop grande splendeur, comme l'clat trop fort du soleil semble tnbre
impuissant de l'oiseau de nuit.
La joie qui natra d'une pareille vision sera celle
d'un amour de Dieu si fort, si absolu, que rien ne
pourra jamais le dtruire, ni mme 1 a m o i n d r i r Cef

l'il

'

_.___

amour suivra ncessairement


Souverain Bien,
il

ne sera plus

il

la

vision batifique

du

sera aussi spontan que possible, mais

Le Bien

libre.

infini,

en

se

prsentant

bonheur,
comblera
qui adhrera
ncessairement Lui (i). Notre volont, de par sa
nature mme, se portera vers Lui de toute son inclination et de tout son poids il ne lui restera plus
aucune nergie disponible pour suspendre son acte,
qui lui sera en quelque sorte ravi par l'attrait infini
de Dieu vu face face. A l'gard de tout bien fini notre
volont reste libre, elle peut mme se rendre ou ne
pas se rendre l'attrait et la loi de Dieu, tant que
nous ne voyons pas immdiatement son infinie bont;
mais lorsque sa gloire nous apparatra, alors nos dsirs
seront assouvis, et nous ne pourrons plus ne pas rpondre son amour
satiabor cum apparueril gloria
ainsi nous, assouvira notre soif insatiable de

notre

puissance d'aimer,

tua

(Ps.

(i) S.

xvi, i5.)

Thomas,

a
,

q. 8a, a. 2.

LA PLELNE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

i3 7

Cet amour sera fait d'admiration, de. re&nf&L de


reconnaissance, mais surtout d'amiti, avec une sim-

une profondeur d'intimit, qu'aucune affechumaine ne peut avoir. Amour par lequel nous

plicit et

tion

'nous rjouirons surtout que Dieu


saint, juste,

misricordieux,

infiniment

lequel nous

de sa Providence en vue de
gloire, qui rayonnera en nous et par nous.

adorerons tous
sa

soit Dieu,

amour par

les dcrets

Telle doit tre la vie ternelle,

en union avec tous

ceux qui seront morts dans la charit, surtout avec


ceux que nous aurons aims dans le Seigneur. .__
La__yie

ternelle

consiste

donc connatre Dieu

comme

comme

il

Mais

nous allons plus au fond, nous voyons que

si

se connat,

et

l'aimer

il

s'aime.

et cet amour divins ne seront posDieu nous difie en quelque sorte dans
notre me mme. Dj dans l'ordre naturel, l'homme
n'est capable de connaissance intellectuelle et d'un
amour clair suprieur l'amour sensible, que parce
qu'il a une me spirituelle;
de^iienie nous ne
d'une
capables
connaissance
divine et d'un
serons
amour surnaturel que si nous avons reu une participation de la nature mme de Dieu, de la Dit; que si
notre me, principe de notre intelligence et de notre
volont, a t en un sens difie ou transforme en
Dieu, comme le fer, plong dans le feu, se transforme
pour ainsi dire en feu, sans cesser d'tre du fer. Les
bienheureux au ciel ne peuvent participer aux oprations proprement divines, que parce qu'ils participent
la nature divine, principe de ces oprations, que
parce qu'ils ont reu de Dieu cette nature, un peu
comme un fils ici-bas reoit sa nature de son pre.
De toute ternit, Dieu le Pre engendre ncessaire-

cette

connaissance

sibles,

que

si

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i38

ment un

Fils gal lui, le

Verbe;

il

lui

communique

toute sa nature sans la diviser, ni la multiplier; il lui


donne d'tre Dieu de Dieu, Lumire de Lumire et
par pure bont, gratuitement, il a voulu avoir dans
;

temps d'autres fils, fils adoptifs, selon une filiation


non pas seulement morale et figure mais trs relle,
qui nous fait vraiment participer la nature divine,
le

Cette filiation adoptive, dit saintest ainsi rellement une similitude participe

sa vie intime.

Thomas,

la filiation ternelle

de

saint Jean, quel

amour

du Verbe
le

(i).

Voyez, dit

Pre nous a tmoign, que

nous soyons appels enjants de Dieu, et que nous le


soyons en effet! (2) Nous sommes ns de Dieu (3),
de

participants

la

nature

divine

ajoute

saint

Pierre (A). Car ceux qu'il a connus d'avance, Dieu


de son
les a aussi prdestins tre conformes a V image
nombre
Fils afin que celui-ci soit le premier-n d'un grand

de Jrres

(5).

Telle est l'essence de la gloire, que Dieu rserve


ce que l'il n'a point vu, ce que l'oses enfants
:

pas entendu, ce qui n'est pas mont au cur


l'homme, Dieu l'a prpar pour ceux qui

reille n'a

de

l'aiment

(6).

Les lus sont vraiment de la famille de Dieu, ils


entrent au ciel dans le cycle de la Trinit sainte, qui
habite en eux. Le Pre en eux engendre son Verbe, le

Pre

en eux spirent l'Amour. La charit

et le Fils

(1) S.

Thomas, 111%

m,

(a) I Joan.,
(3) Joan.,

1.

(4)11 Petr.,

i3.
1,

(5)

Rom., vm,

(6)

Cor.,

1.

11,

k-

29.
9.

q. 3, a. 8, et in Ep.

ad Rom., vm, 29.

les

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

139

assimile au Saint-Esprit, la vision batifique les rend

semblables au Verbe, qui

les

assimile au Pre dont

il

En chacun d'eux la Trinit connue et


habite
comme en un tabernacle vivant, et plus
aime
encore ils sont en Elle, au sommet de l'Etre, de la
est

l'image.

Pense

et

de l'Amour.

but de toute

la vie chrtienne, de tout


ne s'agit plus ici de nos intrts
terrestres, ni de chercher dvelopper notre personnalit (pauvre formule, sottement rpte par bien des
chrtiens oublieux de la vraie grandeur de leur
vocation); la Rvlation nous dit que c'est infiniment
Dieu a prdestin ses lus
plus haut qu'il faut tendre
devenir conformes l'image de son Fils. Cette doctrine, le monde, dans sa sagesse, la repousse; ses philosophes refusent de l'entendre; alors le Seigneur

Tel est

le

progrs spirituel

il

appelle les humbles, les pauvres, les infirmes (1),

aux richesses de

Je vous bnis,
Pre, Seigneur du ciel et de la terre, dit Jsus, de ce
que vous avez cach ces choses aux prudents et aux
sages, et les avez rvles aux petits (2).
participer

sa gloire

#
# *

La

Comment

vie ternelle

commence

une fin si haute ? Le progrs


spirituel ne peut y tendre, que parce qu'il suppose en
nous le germe de la gloire, c'est--dire une vie surnatu(1)

Lac, xiv, 21 Le Pre de famille irrit


Va vite dans les places et les rues de

viteur
ici les

atteindre

pauvres,

les estropis, les

(2) Matth., xi, 25.

aveugles et

les

dit alors
la

ville,

son ser-

et

boiteux.

amne

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i4o

en son fond avec la vie ternelle. Le germe


contenu dans le gland ne pourrait pas devenir un
chne s'il n'tait pas de mme nature que lui, s'il ne

relie identique

enfant ne pourrait devenir

mme vie; le petit


un homme s'il n'avait pas

une me raisonnahle,

raison ne sommeillait pas

contenait pas

l'tat

latent la

si

la

De mme le chrtien de
devenir un bienheureux du ciel
en

lui.

la vie

la terre
s'il

ne pourrait

n'avait reu dj

divine.

Si nous voulons bien connatre la nature du germe


contenu dans le gland, il faut la considrer son tat
parfait dans le chne pleinement dvelopp. De mme
si nous voulons connatre ce qu'est la vie de la grce,
il
faut la contempler dans son panouissement
suprme", dans la gloire qui est sa consommation.
Au fond c'est la mme vie surnaturelle, la mme
charit, avec deux diffrences
Dieu ici-bas n'est
connu que dans l'obscurit de la foi, non dans la
clart de la vision
de plus, nous esprons possder
Dieu d'une faon inamissible, mais tant que nous
sommes sur la terre nous pouvons le perdre par notre
:

faute

Malgr ces deux diffrences, c'est la mme vie.


Si vous conle dit la Samaritaine
naissiez le don de Dieu... Celui qui boira de l'eau que
je lui donnerai, n'aura plus soif; au contraire l'eau que
je lui donnerai, deviendra en lui une source jaillissant
jusqu' la vie ternelle (i). Dans le temple, le dernier jour de la fte des tabernacles, Jsus debout dit
Si quelqu'un a soif, qu'il vienne
haute voix
moi, et qu'il boive. Celui qui croit en moi, des fleuNotre-Seigneur

(i) Joan., iv, io-i4.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


ves d'eau vive couleront de sa poitrine (i).
cela, ajoute saint

vie ternelle

la

disait

plusieurs reprises Jsus

rpte, nous l'avons not plus haut

ma

Il

Jean, de l'Esprit, que devaient rece-

voir ceux qui croient en lui.

en moi, a

i4i

(2)

Celui qui croit

Celui qui

mange

mon

sang a la vie ternelle, et je le


ressusciterai au dernier jour (3). Le royaume de
Dieu ne vient pas de manire frapper les regards.
On ne dira point Il est ici, ou 11 est l; car voyez,
le royaume de Dieu est au milieu de vous ou audedans de vous (4). Il est l cach, comme le grain
de snev, comme le ferment qui fera lever toute la
pte, comme le trsor enfoui dans un champ.
Et comment connaissons-nous que nous avons dj
reu cette vie qui doit durer toujours? Saint Jean nous
chair et boit

louguement (5) Nous savons, dit l'Apque nous avons pass de la mort la vie, si nous
aimons nos frres. Celui qui n'aime pas, demeure
dans la mort. Quiconque hait son frre est homicide,
et vous savez que l'homicide n'a pas la vie ternelle
demeurant en lui (6).
Je vous ai crit ces choses, pour que vous sachiez que vous avez la vie ternelle, vous qui croyez au nom du Fils de Dieu (7).
Et en effet, Jsus l'a dit dans la prire sacerdotale
a La vie ternelle consiste vous connatre, vous, le
l'explique

tre,

(1)

Joan., vu, 37.

(2) Joan.,

m,

36

vi,

4o, 47.

Joan., vi, 55.


(4) Luc, xvii, 20 s.

(3)

Ce point
tique

du

parue dans
(6) I

(7)

est bien

mis en lumire dans la belle tude exgLe Concept de Vie dans S. Jean,

P. J.-B. Frey, S. Sp.


la

Joan.,

revue Biblica, 1920, p. 38-58, 2i3-23g.

m,

i4

Joan., v, i3.

s.

i/i

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

seul vrai Dieu, et celui

Christ

(i).

surnaturelle,

la foi

que vous avez envoy, Jsus-

commence

Cette connaissance

par

et,

dj par

vive ou vivifie par

la foi

demeure en nous et nous en

que saint Jean explique lui-mme en


disant
Dieu nous a donn la vie ternelle, et cette
vie est dans son Fils. Qui a le Fils, a la vie; qui n'a
Jsus

charit,

la

lui

(2)

ce

pas

n'a pas la vie

le Fils,

en

S'il

est ainsi,

(3).

que devient

la

mort pour

le

vrai

Un

chrtien?

passage de la vie surnaturelle encore


imparfaite la plnitude de cette vie c'est en ce sens
;

En

vrit,

quiconque gardera

ma

parole,

qu'il faut entendre les paroles de Jsus

en

vrit, je

vous

ne verra jamais

quent
en toi

Abraham

le dis,

mort

Stupfaits, les Juifs lui rpli-

Nous voyons maintenant qu'un dmon

la

mort,

est

prophtes aussi,

les

est

et toi,

Quiconque gardera ma parole ne gotera


jamais la mort!... Qui prtends-tu tre? (4)
Au
tombeau de Lazare, Jsus dit de mme Je suis la
rsurrection et la vie ;, celui qui croit en moi; ft-il
mort, vivra et quieonqae vit et croit en moi, ne mourra
jamais (5). Et encore aux Juifs Vos pres ont mang
tu dis

la

manne dans

le dsert,

pain descendu du
ne meure point

La

et ils

ciel, afin

sont morts. A^oici

qu'on en mange

et

le

qu'on

(6).

liturgie dit de

mme

dans

la

Messe pour

les

(1) Joan., xvn, 3.


(2) Joan., xv, 4

xvn, 26.

Joan., v, 11 s.
(4) Joan., vin, 5i-53.
(5) Joan., xi, 25-26. La traduction
(3)

est celle qu'exige le texte grec


x, 28, xiii, 8.
(6)

Joan., vi, 49

s.,

59.

donne de

voir aussi Jean,

la fin
iv,

i4,

de ce texte
vin, 5i s.,

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


morts

i4$

Tais enim Jdelibus, Domine, vita mutt ur, non

loltitur (i).

La grce sanctifiante, reue dans l'essence de notre


me, est donc, de sa nature, imprissable, elle doit
durer toujours et s'panouir en vie ternelle (2). De
mme parmi les vertus thologales, il en est une, la
charit, qui ne doit pas disparatre non plus. La
charit ne passera jamais, dit saint Paul...

choses demeurent

ces trois

la

foi,

Maintenant

l'esprance,

la

mais la plus grande des trois c'est la charit (3). Bien plus, il y a des saints ici-bas qui ont
un degr de charit plus lev que certains bienheureux dans le ciel, sans avoir pourtant autant de continuit dans l'acte d'amour; saint Jean sur la terre avait
un degr de charit suprieur celui que possde
dans la batitude l'me d'un petit enfant mort sitt
aprs son baptme (4). Les dons du Saint-Esprit subcharit,

Pour vos

(1)

perdue.

fidles,

Seigneur, la vie est change, non pas:

(2) Cf. Salmanticenses, de Gratia, disp. IV, dub. vi, n. 107, 109;
db. vu, n. ii
la grce sanctifiante est le mme habitas, qui recevant sa perfection dernire s'appelle gloire ou grce consomme.
:

Thomas, I a II ae q. 67, a. 6 La chade l'esprance en ce qu'elle n'implique pas


d'imperfection et elle peut aimer Dieu soit dans l'obscurit de la
foi, soit dans la clart de la vision.
(4) Comme le montrent les Salmanticenses, de Charilate, disp.
VII, dub. iv, n 66, les thologiens admettent communment que
la charit d'un juste vivant ici-bas peut tre gale celle d'un
bienheureux du ciel. La raison en est que la charit de chaque
bienheureux dans la patrie a un degr dtermin, au-del duquel
elle n'augmente plus. Or ce degr peut tre atteint et mme
dpass par une me juste ds ici-bas. Et il est certain que la
sainte Vierge, lorsqu'elle tait encore sur la terre, avait une charit qui dpassait de beaucoup celle de toute me bati.ie et celle
des anges bienheureux.
Mais la charit qu'un adulte possde ici-bas est toujours inf(3)

Cor.,

rit diffre

xm,

de

8, i3, et S.

la foi et

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i44

sistent
la

eux aussi au

mme

ciel (I

II

ae
,

donc bien

68, 6). C'est

vie.

Sans doute, nous n'atteignons pas Dieu dans la


clart de la vision, mais c'est bien Lui-mme qu'atteint
notre foi, c'est la Vrit incre rvlatrice que nous
adhrer

fait

la

grce de

la foi, c'est la

parole

de Dieu que nous croyons, non celle de


ou de saint Paul (i), et cette parole nous
profondeurs de Dieu
le

esprons

(3) et

foi,

rvle

(2). iSotre foi est ainsi

la

les

sub-

germe) des choses que nous


que nous contemplerons au ciel. Cette

principe,

stance (ou

mme

saint Pierre

le

malgr son obscurit, dpasse infiniment

mme

les intui-

connaistions naturelles les plus gniales, et


sance naturelle la plus sublime de l'ange le plus lev.
la

Quand nous-mme, dit saint Paul, quand un ange


venu du ciel vous annoncerait un autre vangile que.

annonc, qu'il soit anathme (4). Al


V
Sans doute, tant que l'esprance n'a pas fait place

celui

que

je

vous

ai

la possession dfinitive de Dieu, la vie surnaturelle


de la grce et de la charit peut se perdre, mais uni-

quement parce que nous-mmes pouvons

dfaillir et

en elle'lui manquer. La grce sanctifiante, considre


absosoi
mme, et la charit, qui est en nous, sont de

lument incorruptibles, comme une eau vive qui


conserverait toujours pure,

si

le

se

vase qui la contient

ne venait se briser. C'est Dieu qui a fait briller la


lumire dans nos curs..., mais nous portons ce trque lui-mme aura dans la patrie, ou rien n'arrtera
plus l'lan de son amour. Cf. I\ q. 117, a. 2, ad 3.
rieure celle

(1) I Thess., n, i3.


(2) I Cor.,
(3)

Hebr.,

h) Gai,

i,

11,

10.

xi, 1.
8.

LA.

PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

i45

sor clans des vases de terre, afin qu'il paraisse que


cette souveraine puissance de l'vangile vient de Dieu
et

non pas de nous


charit

la

(i).

cause de

Nous pouvons,
versatilit

la

hlas! perdre

de

notre

libre

quoi qu'il en soit de notre fragilit,


en lui-mme, l'amour de chaconsidrer
le
rit est fort comme la mort; son zle est inflexible
arbitre; mais,

comme

ses ardeurs sont des ardeurs

l'enfer,

une flamme de Celui qui

est.

sauraient teindre l'amour, ni les fleuves


ger

(2).

)>

C'est lui qui tous

les

de feu,

Les grandes eaux ne


le

submer-

jours arrache des mes

au dmon, aux sductions du monde, c'est lui qui


a triomph des perscutions, des pires supplices; et si
nous-mmes nous nous laissons pntrer par lui, nous

sommes

invincibles.

mme amour

C'est bien le

subsiste

au

ciel

il

de charit que celui qui


suppose que nous sommes ns de

Dieu et non du sang, ni de la volont de l'homme (3),


que nous sommes, non pas seulement les serviteurs
de Dieu, mais ses enfants et ses amis, selon une filiation adoptive, mais relle comme la grce, qui est
autrement relle que la chair, puisqu'elle nous est
donne pour durer toujours.
Ne saisissons-nous pas maintenant pourquoi la rvlation nous enseigne que la sainte Trinit habite en
toute me en tat de grce, comme dans un temple
o elle est connue et aime ? Il est bien sr qu'au ciel
toute la Trinit habite dans l'me des bienheureux
comme dans un tabernacle vivant o elle ne cesse d'tre
glorifie. Mais si la vie de la grce et de la charit est la
(1) II

Cor., iv, 6

s.

(2) Cant., vin, 6.

(3) Joan.,

1,

i3.

10

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i46

mme
Ja

en son fond que celle du

ciel, il

faut dire,

comme

Rvlation nous l'enseigne, que des maintenant

Sainte Trinit habite dans les

qu'un m'aime,
Pre l'aimera,

dit Jsus,

mes

justes

gardera

il

nous viendrons

ma

la

Si quel-

mon

parole, et

nous ferons en
lui notre demeure (i). Celui qui demeure dans la
charit, demeure en Dieu, et Dieu en lui (2). Quand
et

lui, et

Consolateur, l'Esprit de vrit sera venu, ajoute

le

il vous guidera en toute vrit (3).

Ne savez-vous pas, dit saint Paul aux Corinthiens,


que vous tes un temple de Dieu, et que l'Esprit de
Dieu habite en vous? (4) Ne savez-vous pas que

Notre-Seigneur,

temple du Saint-Esprit qui est en


vous, que vous avez reu de Dieu, et que vous n'tes
votre corps est

le

vous-mmes?

plus

(5)

temple du Dieu vivant

Cette habitation de la

Nous sommes, nous,

le

(6).

Sainte Trinit en nous est

approprie au Saint-Esprit, parce que

la charit,

qui

au ciel, nous assimile plus particulirement


d'Amour, tandis que la foi, qui sera remplace par la vision, ne nous assimile encore qu'imparfaitement au Verbe, figure du Pre et splendeur de sa
substance. La Sainte Trinit n'en est pas moins tout
entire en nous, comme la vie de notre vie, l'me de
restera

l'Esprit

notre me; parfois elle se

par

le

don de

sagesse

fait sentir

nous, surtout

nous dispose

(7), et

ainsi,

dans

l'obscurit de la foi, la vie bienheureuse.


(1)

Joan., xiv, 23.

(2) I Joan., iv, 16.


(3)

Joan., xvi, i3.

(li) I

(5)

Cor.,

m,

16

s.

Cor., vi, 19.

(6) II Cor., vi, 16.

(7) Cf. S.

Thomas,

a
,

q. 43, a. 3

Dieu

est

son essence, sa puissance, sa prsence, comme

en toutes choses, par


cause dans les effets

la

LA PLEINE PERFECTION DE LA

VIE'

CHRTIENNE

147

La vie ternelle commence, dit Bossuet(i), consiste connatre par la foi (connaissance tendre et
affectueuse qui porte aimer) (2) et la vie ternelle
consomme consiste voir face face et dcouvert
(i

Jsus-Christ nous

et

nous

la

mrite

membres

qu'il

donne

et qu'il

anime.

en

l'une et l'autre, parce qu'il

est le

principe dans tous les

Telle est la vie de la grce et de la charit, infiniqui participent sa perfection. Mais en dehors de ce mode gnral
de prsence, il y en a un spcial qui convient la crature raisonnable dans laquelle Dieu est comme objet connu et aim. Et parce
que en le connaissant et en l'aimant, la crature raisonnable, par
son opration, atteint Dieu lui-mme, on dit non seulement que
Dieu est en elle, mais qu'il y habite comme dans son temple...
Elle-mme le possde, puisqu'elle peut librement jouir de Lui; ce
pouvoir procde de la grce sanctifiante, avec laquelle le SaintEsprit

lui-mme nous

a t donn.

ad 3 Il ne sufft pas d'une connaissance


quelconque pour qu'il y ait mission (et habitation du Saint-Esprit),
il faut une connaissance qui procde d'un don appropri cette
personne, d'un don qui nous unisse Dieu selon le mode propre
de cette personne, c'est--dire par amour. Aussi cette connaissance
est quasi exprimentale. Elle suppose donc la prsence de Dieu,
qui se fait ainsi sentir nous, comme le principe qui nous vivifie.
Cette explication, tout en laissant subsister le mystre, s'claire
beaucoup, si l'on se rappelle que la charit est la mme vertu au
ciel et sur la terre; en tant qu'amiti parfaite elle exige dj l'union
relle avec Dieu aim par-dessus tout. Dieu, pur esprit, n'tant
pas de sa nature dans un lieu, n'est pas spar de nous par l'espace,
il est dj en nous comme en toutes choses titre de cause premire conservatrice. Pour plusieurs thomistes, si par impossible
il n'tait pas dj ainsi prsent en nous, il le deviendrait par la
charit. Cf. B. Froget, 0. P.
De Vhabilation du Saint-Esprit dans
e
les mes justes, 3 d., Lethielleux, p. i56-i 71
et in I am q. 43, a. 3,
am
ae
II
II
q. 27, a. 4. Gonet, Salmanticenses, Billuart. Cependant,
sur cette hypothse par impossible , Jean de Saint-Thomas
parle autrement, son opinion parat moins probable.
1

Sent., d.

4, q. 2, a. 2,

e
e
(1) Bossuet, Mditations sur l'vangile, II P., 37 jour, in Joan.,
xvn, 3 La vie ternelle consiste vous connatre, vous qui tes
:

le

seul vrai Dieu, et Jsus-Christ


(a) Ibid.

que vous avez envoy.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i't 8

ment suprieure au
science des anges
la

gnie, au

(i).

don des miracles,

la

Telle doit tre particulirement

perfection chrtienne, dont

il

nous sera plus

facile

maintenant de dterminer, sans l'amoindrir, la vraie


nature et les conditions. Nous voyons dj qu'elle est
la configuration au Fils unique de Dieu, configuration
progressive, qui doit nous rendre semblables au
Christ Jsus dans sa vie cache, dans sa vie apostolique, dans sa vie douloureuse, avant de nous faire
participer sa vie glorieuse, dont nous avons dj le

Qui crdit in me habet vitam aetergerme


:

nam

(2).

Nous noterons ds maintenant deux consquences


importantes qui drivent de cette doctrine.
i Puisque la grce sanctifiante est la vie ternelle

commence, puisque dj en

toute

me

juste

il

y a

union habituelle avec la Sainte Trinit, qui habite en


elle,

mystique ou

l'union

l'union

presque continuelle avec Dieu,

actuelle,

telle qu'elle

ds ici-bas chez les mes saintes, apparat

point culminant, sur


la

grce des vertus

et

la terre,

intime et
se

trouve

comme

le

du dveloppement de

des dons, et

comme

le

prlude

normal, quoique assez peu frquent, de la vie bienheureuse

(3).

Cette

(i) I Cor., xiii,


(2) Joan.,

m,

union mystique appartient en

effet

ss.

36.

(3) Cf. Saint Jean de la Croix, Monte du Carinel, 1. II, c. iv(trad.


Hoornaert, p. 9^-95) Plus l'amour est grand, plus aussi l'union
est intime, et cela signifie que la conformit de volont avec celle
de Dieu est plus parfaite, La volont, conforme en sa totalit,
ralise en sa totalit l'union et la transformation surnaturelle en
Dieu.
Cette doctrine fait dj comprendre que si l'me est occupe
de cratures ou de ses facults, soit par attrait, soit par dispositions habituelles, elle manque par cela mme de prparation
:

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRETIENNE


l'ordre de la grce sanctifiante, elle

lement de

la

i4 9

procde essentiel-

grce des vertus et des dons

, et

non

des grces gratis datae, transitoires et en quelque sorte

(comme

extrieures

miracle

le

prophtie)

et la

qui

peuvent l'accompagner. La vie mystique est la vie


chrtienne devenue en quelque sorte consciente d'elle-

mme.

Elle ne

nous donne pas

que nous sommes en

comme

Trente, mais,
Esprit

sommes
natre,

remarque

de

la

la

fait assez rare,

une disposition

notre
(i);

le

que nous
nous le fait conpar l'amour fdial
esprit

Il

grce est essentiellement

sommet normal,
de son dveloppement doit

gloire,

le

trs parfaite recevoir la

de gloire, sitt aprs la mort, sans passer par


gatoire

serons

car

ce

n'est

de

Saint-

(2) .

de

vie

la

celle

Thomas,

saint

en nous

Comme

ordonne
quoique en
tre

Paul,

saint

dit

le

enfants de Dieu

qu'il produit
2

spciale, selon le Concile

tmoignage

rend

absolue

certitude

de grce, certitude qui sup-

tat

une rvlation

poserait

la

lumire
le pur-

que par notre faute que nous


ne

retenus dans ce lieu d'expiation, o l'on

mrite plus. Or cette disposition trs parfaite la glorification

immdiate

ne

peut tre

intense avec l'ardent dsir de

la

qu'une

vision

charit

batifique, tels

une semblable union le motif en est qu'elle ne s'offre pas entirement Dieu, qui veut sa transformation surnaturelle. Il faut
donc que l'me se proccupe uniquement de rejeter les obtacles,
les dissimilitudes naturelles, pour que Dieu, qui se communiquait dj naturellement selon la nature, se communique surnaturellement par la grce. Ainsi se confirme la doctrine que nous
avons dfendue plus haut sur les rapports de l'Asctique et de la
;

Mystique.
(1)

B.

Rom., vin,

16.

S.Thomas, in Ep. ad Rom., vin, 16, et I a II ae q. 112, a. 5.


Froget, Habitation du Saint-Esprit dans les mes justes, p. i83.

2)

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i5o

que nous

les

constatons surtout dans l'union transfor-

mante, aprs les douloureuses purifications

passives

qui ont dlivr l'me de ses scories. Puisque rien de


n'entre au
en principe,

souill

ciel, ces

faut,

les

purifications passives,

il

connatre au moins clans une

mesure avant la mort, en mritant et en progressant,


ou aprs la mort sans mriter ni progresser (i).
Ces

consquences, sur lesquelles nous

aurons
grandeur de la perfection
chrtienne ralisable ici-bas, et contiennent le plus
pratique et le plus lev des enseignements.
revenir,

nous rvlent

la

(i) Cela ne veut pas dire qu'en fait il faut arriver l'union
transformante avant de mourir, pour viter le purgatoire il y a
certainement des mes qui, comme celles des enfants morts sitt
aprs leur baptme, vont directement au ciel sans tre arrives
ici-bas ce degr d'union intime. Mais ici, considrant une question
de principe, plus que de fait, ce que nous voulons dire et expliquerons plus loin, c'est que l'union transformante est le prlude
normal de la vision batifique, c'est un sommet normal; le premier
de ces deux mots ne doit pas faire oublier le second, ni le second
le premier. Plusieurs de ceux qui meurent sitt aprs le baptme
;

ou

profession religieuse sont loin d'tre parfaits s'ils avaient


ils seraient tombs dans des fautes qui auraient
exig les purifications dont nous parlons.
la

continu vivre,

ARTICLE

II

La perfection chrtienne
consiste spcialement dans la charit

Pour

traiter

considr

la

fin

la perfection chrtienne,

laquelle

elle

nous avons

essentiellement

est

de ce point de vue nous l'avons dfinie


commencement de la vie ternelle en nos mes ou

ordonne,
le

de

et

la vie ternelle

commence dans

l'obscurit de la foi.

La grce, dont elle est ici-bas l'panouissement, se


en effet le germe de la gloire, semen glo-

dfinit dj
riae, et

dons,

des trois vertus thologales que nous poss-

en

il

est

une qui doit toujours

subsister

la

charit.

Nous

devons

considrer

Thomas d'Aquin
principalement

la perfection

sont ses rapports

maintenant,

avec

saint

(i),en quoi consiste spcialement et

avec

les

chrtienne ici-bas

quels

vertus et les dons du Saint-

Esprit, 2 avec les prceptes et les conseils.

Nous allons voir


la charit,

qu'elle consiste spcialement

principalement dans

la charit

dans

envers Dieu,

secondairement dans la charit envers le prochain.


Nous tudierons ensuite ce qu'est la charit des par-

et

par opposition
ceux qui progressent

celle des

faits

(i) l a II ae

q. i84-

Nous suivrons

et

de
les

l'ordre des articles de cette ques-

en les compltant par ceux du


rapportent immdiatement.

tion,

commenants

nous verrons quels sont

trait

de

la charit,

qui

s'y

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i5a

degrs de

la

charit parfaite jusqu' l'hrocit

Nous serons

saintet.

et

la

ainsi conduits parler des rap-

ports de cette charit des parfaits avec les autres ver-

avec

tus,

les purifications passives

dons du Saint-Esprit, principes de

Nous verrons par

de l'me, avec les


la contemplation.

l la difficult et la

grandeur de

la

perfection vanglique, considre dans toute son lvation, telle que nous la propose Notre-Seigneur, dans
les

huit batitudes, au dbut du

Sermon sur

la

Mon-

tagne.

En second

nous traiterons des rapports de

lieu

perfection ainsi dfinie avec

avec
titres

les

conseils. Et finalement

divers

l'obligation

de

nous verrons quels

tendre

s'impose tout chrtien, aux clercs


C'est

saint

avec quelques

Thomas dans

la

prcepte de l'amour,

le

complments

et

la perfection

aux religieux.

l'ordre

l'expos de ce sujet,

suivi

II a ll

ae
,

par

q. 184.

#
# *

Doctrines errones ou incompltes

sur l'essence de

Pour rsoudre
cialement

la

question

la perfection

la

perfection

En quoi

consiste sp-

chrtienne, saint

Thomas

se

demande, par manire d'objection, si elle n'est pas


surtout dans la sagesse, ou dans la force, dans la
patience, ou encore dans l'ensemble des vertus. Ce
sont l en

effet

diffrentes

conceptions qui se pr-

sentent l'esprit, et qui ont t proposes d'une faon

plus ou moins explicite.

Pour
la

les sages grecs, la perfection tait surtout

sagesse,

dont

le

philosophe

est

l'ami, dans

dans
cette

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

i53

vue suprieure de toutes choses, considres dans leur


premire et leur fin dernire, vue qui saisit

cause

l'harmonie de l'univers, et doit diriger toute notre vie.


Aujourd'hui les thosophes font consister la perfection

dans

une

prise de conscience de notre identit

dans l'intuition de notre divinit.


sophie suppose en effet le panthisme, elle
divine

cale ngation

chrtiens,

de l'ordre surnaturel

bien que souvent

christianisme

une

C'est

elle

et

La tho-

est la radi-

de tous

conserve

les

dogmes

termes du

les

en leur donnant un tout autre sens.

trs perfide

ascse et de notre

imitation et corruption de notre

mystique

(i).

Quelques chrtiens seraient ports dire la perfection consiste principalement dans la contemplation, qui
drive du don de sagesse, et pour le prouver ils invo:

queraient les textes de saint Paul

Soyez

comme

des

enfants sous le rapport de la malice, mais soyez par-

jugement (2) nous parlons de la


sagesse parmi les parfaits..., l'homme spirituel juge
de toutes choses..., nous avons le sens du Christ (3).
par

faits

le

Lisant ces textes inspirs d'une faon trop naturelle et


certaines personnes penseront peut-tre
rapidement la perfection par la lecture assidue des grands mystiques, sans assez se soucier de

trop htive,
arriver

pratiquer les vertus qu'ils

recommandent,

et

sans se

souvenir assez que la vraie contemplation doit tre


toute

pntre

de charit surnaturelle

et

d'oubli de

soi (4).

(1)

Voir l'ouvrage du P. Mainage, 0. P., Les principes de


de la Revue des Jeunes).

la

tho-

sophie, 1922 (dition


(2)

Cor., xiv, 20.

(3)1 Cor.,
(4)

11,

6, i5, 16.

La contemplation, qui

est

un

acte de l'intelligence,

nous

le

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

54

D'un point de vue


raient

mme

aller

infrieur, quelques-uns se laisse-

penser que l'tude de

thologie

la

des sciences annexes est ce qu'il y a de principal


dans la vie du prtre, de l'aptre, parce qu'il doit lutet

ter

contre l'erreur

et

clairer

intelligences.

les

On

en venir ainsi tenir pratiquement pour


secondaire, dans une vie sacerdotale et apostolique, la
clbration de la sainte messe et l'union Dieu, union
qui est pourtant l'me mme de l'apostolat. Combien,
sans trop s'en rendre compte, font consister la perfection dans ce qu'ils appellent le plein dveloppement
de leur personnalit, et cherchent surtout celui-ci dans
une grande culture humaine, trs nuance, trs avertie des problmes actuels, trs soucieuse de saisir le
Christianisme par ses cts les plus attrayants pour
une nature leve; ils ne l'atteignent gure pourtant
que par le dehors, et en restent somme toute au natupourrait

ralisme pratique, sans influence vivifiante sur lsmes.

Ceux

d'entre eux qui sont ensuite

chs par
lire

la

profondment tou-

grce de Dieu s'aperoivent de leur singu-

mprise, et comprennent qu'difier sur

gence seulement,

c'est difier

sur

le sable,

l'intelli-

comme

le

Thomas propos du mot de Notre-Seigneur


super arenam aedificat (Matth., vu, 27). Non vivifie par l'amour de Dieu, la science produit en nous

dit saint

l'enflure

qui

de l'orgueil, dit saint Paul;

difie (1).

Pourquoi?

c'est la charit

Parce qu'elle nous

fait

verrons plus loin, n'est pas ce en quoi consiste spcialement

la

Cependant la contemplamoyen le plus efficace pour

perfection, celle-ci est dans la charit.

tion aimante de Dieu est ici-bas le


atteindre la perfection de la charit, et c'est

un moyen

conjoint

la fin.
(1) Scientia inflat,

charitas

autem

aedificat. (/ Cor, vin, 1.)

IA PLEINE PERFECTION DE IA VIE CHRTIENNE

i55

vivre non pas pour nous , comme celui qui recherche seulement le plein dveloppement de sa propre per charitas proprie facit
sonnalit, mais u pour Dieu
tendere in Deum, uniendo affectum hominis Deo ut
:

homo

scilicet

non

sibi vivat,

sed Deo

(i) .

cet intellectualisme outr s'oppose

une autre ten-

les natures portes


dance galement dfectueuse
l'action sont par l mme inclines faire surtout
consister la perfection dans l'activit extrieure, dans
lu Jorce ou le courage qu'il y faut montrer, ou dans
:

la

patience, lorsque les circonstances

res.

Pour

le fort, le

les

hros de l'antiquit,

ptre saint
.

Jacques
C'est en effet
:

saintet des martyrs.

mande

nous sont contraiparfait est surtout

brave. Si l'on veut transposer cette concep-

tion dans l'ordre surnaturel,

faite (2)

le

cette

la

on

citera la parole de l'a-

patience

la

fait

uvre

pt

grande vertu qui montre

la

Mais qu'est-ce qui inspire eFcrh 1

patience? N'est-ce pas une vertu sup-

rieure?

Selon une tendance analogue, quelques-uns seraient


ports faire surtout consister la perfection dans l'austrit,

les

point de

jenes,

vue

les

les

ordres religieux les plus austres

mme

seraient par l

pratiques de pnitence, et de ce

les

plus parfaits.

On

en viendrait

non sans orgueil, comme les jansnisun certain amour de l'austrit, qui tournerait

peut-tre ainsi,
tes,

au faux

zle et

(OS. Thomas,
(2)

Jacob,

l'amertume; on lui sacrifierait la chaformellement la vertu

l'on ferait consister

rit (3), et

1,

II", q. 17, a. 6,

ad

3.

4.

La meilleure chose que


(3) On peut dire en un trs bon sens
l'on puisse faire de la meilleure des choses, c'est de la sacrifier ,
:

condition pourtant de sauvegarder la hirarchie des

dons de

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i56

plutt dans

fin,

que dans le bien et dans ordr


Ce serait confondre un moyen

le difficile

voulu par Dieu


avec la fin, ou

(i).

mme

invertir l'ordre

du moyen

la

qui est l'union Dieu; l'austrit doit tre pro-

elle n'est pas le but (2). Il faut


en dire autant de l'humilit, qui nous incline devant
Dieu, pour que nous recevions docilement son
influence, qui doit nous lever Lui (3).

portionne ce but,

et des vertus, et de ne pas sacrifier ce qui est suprieur ce


qui est moindre.
(1) Ratio virtutis magis consistit in bono, quam in difficili,
quamvis difcultas proveniens ex magnitudine operis meritum
augeat , dit en substance saint Thomas, I a II ae q. 11 4, a. 4, ad 2
a
ac
II II
q. 123, a. 12, ad 2. La vertu consiste plus
q. i55, a. 4, ad 2
dans le bien que dans le difficile, quoique la difficult provenant
de la grandeur de l'uvre accomplir augmente le mrite. Le
principe du mrite est dans la charit, aussi est-il plus mritoire
d'accomplir avec une grande charit des choses faciles, que de faire
avec une charit moindre des choses trs pnibles c'est ainsi que
bien des mes tides portent leur croix sans grand mrite, tandis
que la sainte Vierge mritait plus par les actes de charit les plus
faciles que tous les martyrs ensemble dans leurs tourments.
ae
a
la pauq. 188, a. 7, ad 1
(2) S. Thomas dit ce sujet, Il II
vret n'est pas la perfection, mais un moyen, un instrument de per-

Dieu

Or le
pour lui-mme, mais
pour la fin, et il est d'autant meilleur qu'il est, non pas plus grand,
mais plus proportionn la fin. Le bon mdecin est celui qui
donne non pas beaucoup de remdes, mais de bons remdes...
Un ordre religieux n'est donc pas plus parfait, parce qu'il est plus
pauvre, mais parce que sa pauvret est mieux proportionne la
fection, infrieur d'ailleurs la chastet et l'obissance.

moyen ou l'instrument

n'est pas recherch

fin de la vie religieuse et sa fin spciale lui.


a
ae
L'humilit est une
q. 161, a. 5, ad 2
(3) Cf. S. Thomas, II Il
:

vertu fondamentale en tant qu'elle carte

le

principal obstacle, l'orgueil

rsiste, et en tant qu'elle soumet parfaitement


Dieu, pour qu'il reoive l'influx de la grce. C'est
pourquoi il est dit Dieu rsiste aux superbes, et donne sa grce
aux humbles , Jac, iv. En ce sens l'humilit est appele le fondement de l'difice spirituel. Mais elle est cependant infrieure aux
vertus qui nous unissent immdiatement Dieu, c'est--dire aux

auquel Dieu

l'homme

Lk PLEINE PERFECTION DE IA VIE CHRTIENNE

157

D'autres seraient ports faire surtout consister la


perfection dans

le culte intrieur et extrieur qui est


dans les actes de la vertu de religion, dans
les exercices de pit trs fidlement accomplis et dans
la dvotion qui les anime. Nous nous rapprochons ici
de la vrit mais cependant cette faon de voir ne

du

Dieu,

discerne pas assez la supriorit des vertus thologales,

qui plus que


qu'elles

sont

autres nous unissent Dieu, parce


immdiatement spcifies par Lui la

les

vertu de religion leur reste infrieure, parce qu'elle

non pas Dieu lui-mme, mais


De ce point de vue, on

regarde immdiatement,
le

culte qui lui est

(1).

arriverait peut-tre tre plus attentif


liturgie,

au culte,

qu' Dieu lui-mme, aux figures qu'

la

la ra-

manire dont on doit dire un Pater ou un


qu'au sens sublime de ces prires
le service
de Dieu passerait avant l'amour de Dieu.
lit,

la

Gloria

D'autres enfin, assez rares, seraient tents de voir la


perfection dans la vie solitaire, surtout
favorise de visions et de rvlations.
livre I

er

de sa Politique

si

l'me y est

Aristote dit au

Celui qui vit dans la soli-

communique plus avec les hommes est une


ou un Dieu. Et le Saint-Esprit lui-mme, par
la bouche du prophte Ose, dit de la nation choisie,
figure de l'me intrieure
Je veux l'attirer et la
conduire au dsert, et l je parlerai son cur
(Ose, 11, 16). Mais s'ensuit-il que l'amour de la retraite
tude et ne

bte

aux vertus

vertus thologales, et aussi

intellectuelles,

comme

la

sagesse, et la justice lgale. Cf. ibid.


a
ae
Pourquoi la vertu de religion n'est-elle
(1) Cf. II II
q. 81, a. 5
pas une vertu thologale, mais seulement la premire des vertus
morales? Parce que son objet est le culte du Dieu et non pas Dieu
:

mme.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i58

soit l'essence

de

ferventes, retenues dans le

que

Que

perfection?

la

monde

par leurs devoirs,

feraient les aptres, les prtres consacrs

tre,

au minis La

qui ne peuvent se retirer dans une thbade?

solitude, dit saint

pas

mes

feraient les

Thomas, comme

l'essence de la

perfection,

moyen ou un instrument

Comme

le

remarque

(I

pauvret, n'est

la

mais
II

ae
,

elle

q.

en

est

un

188, a. 8).

saint Franois de Sales

Cha-

cun peint la dvotion (ou la perfection) selon sa passion et sa fantaisie. Celui qui est adonn au jene se
tiendra pour bien dvot, pourvu qu'il jene, quoique
son cur soit plein de rancune... Un autre s'estimera

dvot parce qu'il dit une multitude d'oraisons chaque


jour, quoique aprs cela sa langue se fonde en toutes
sortes de paroles fcheuses, arrogantes et injurieuses

parmi ses domestiques et voisins. L'autre tire volontiers l'aumne de sa bourse, mais ne pardonne pas
ses ennemis... L'autre pardonne ses ennnemis...,
mais ne paie pas ses cranciers. Ce ne. sont l que des
fantmes de dvotion (ou de perfection) (i).
Chacun est inclin juger selon ses aptitudes et ses
gots individuels et cherche ensuite une justification
de ses vues.
viter ce dfaut, quelques-uns feront consister
la perfection clans V ensemble des vertus chrtiennes, et
invoqueront les paroles de saint Paul Revtez -vous

Pour

pouvoir tenir conrsister dans


pouvoir
afin
de
dmon,...
du
ruses
tre les
tout suravoir
aprs
debout
rester
le mauvais jour, et
de toutes

mont
Il

les

armes de Dieu,

(Ephs.

est sr

vi,

n).

que toutes

(i) Introduction

afin de

les

la vie dvote, ch.

vertus chrtiennes

i.

sont

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


ncessaires la perfection vanglique

la foi, l'esp-

au premier

rance, la charit, et les vertus morales,

rang desquelles esfla vertu de religion, qui est


tice

i5$

la

jus-

l'gard de Dieu.

comme

Mais toutes ces vertus sont ordonnes,

fonctions d'un organisme, et parmi elles n'y en

les

a-t-il

domine toutes les autres, qui les inspire,


les commande, les anime ou les informe, et fait converger leurs efforts vers une mme fin suprme? Et
pas une qui

n'est-ce pas

cialement

en cette vertu matresse que consiste sp-

la

perfection, laquelle les autres vertus

doivent concourir?

Vraie solution

La

la

perfection est spcialement dans la charit.

question ainsi pose, voyons ce que rpond la

nous verrons ensuite ce qu'enseigne

sainte criture,
la

thologie.

Saint Paul nous rpond, et toute la tradition chrtienne avec lui


et

Comme

des lus de Dieu,

saints

bien-aims, revtez-vous d'entrailles de misricorde,

de bont, d'humilit, de douceur, de patience. Supportez-vous les

uns

les autres...

Mais par-dessus toutes ces

choses revtez-vous de la charit, qui est

le

lien

de

la

que la paix du Christ, laquelle vous


appels pour former un seul corps, rgne dans

perfection. Et

avez t

vos coeurs
C'est

en

(Coloss., ni, i4).

effet celle vertu

de charit qui rpond aux

deux plus grands prceptes, qui sont


autres et des conseils

Tu aimeras

la fin
le

de tous

les

Seigneur ton

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

160

Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toutes


tes forces, de tout ton esprit, et ton prochain comme
toi-mme (Luc, x, 27).
Saint Paul est tellement convaincu de celle supriorit de la charil sur loutes les autres vertus, sur les dons,

et sur

les

Quand

anges,

grces gratuitement donnes,

je parlerais les langues des

si

qu'il

hommes

je n'ai pas la charit, je suis

un

crit

et des

airain qui

rsonne, ou une cymbale qui retentit. Et quand j'aurais le

don de prophtie,

la

res et toute la connaissance,


foi

science de tous les myst-

quand

j'aurais

jusqu' transporter des montagnes,

charit, je

mes

mme

la

je n'ai pas la

ne suis rien. Et quand je distribuerais tous

biens pour

la

nourriture des pauvres, quand je

mme mon

livrerais

si

corps pour tre brl,

si

je n'ai

me sert de rien (1). Je n'accomcommandement de Dieu, je ne con-

pas la charit, cela ne


plis pas le

premier

forme pas

ma

volont

la sienne, je reste

Par ailleurs

la charit

implique en quelque sorte toutes

dtourn de

Lui.

les vertus

comme

qui lui sont subordonnes et qui apparaissent

autant de modalits ou d'aspects de l'amour de

,Dieu. C'est ce

La charit

que

dit saint Paul,

au

mme

est patiente, elle est pleine

endroit

de bont;

la

charit n'est point envieuse la charit ne se vante point,


;

ne s'enfle point d'orgueil; elle n'est pas ambitieuse, elle


ne cherche point son propre intrt, elle ne s'irrite
point, elle ne souponne point le mal, elle ne se rjouit
point de l'injustice, mais elle se rjouit de la vrit;
elle

excuse tout,

supporte tout

(1) I Cor., xiii, 1.

(2) Ibid., k.

elle croit tout,

(2).

elle

espre tout, elle

IA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

cela

il

faut ajouter avec le

rit ne prit jamais.

langues cesseront,

La cha-

Les prophties prendront

la

naissons en partie

grand Aptre

i6r

les

fin,

science disparatra. Car nous con-

nous prophtisons imparfaite-

et

ment, mais quand ce qui

est parfait sera

venu, ce qui

imparfait disparatra... Aujourd'hui nous voyons

est

dans un miroir, d'une manire obscure, mais alors


nous verrons face face aujourd'hui je connais en
partie, mais alors je connatrai comme j'ai t connu.
Maintenant donc ces trois choses demeurent
la foi,
;

grande des

l'esprance, la charit; mais la plus


la

charit (i).

que

la

foi

et

trois est

Elle seule subsistera ternellement, lors-

l'esprance auront disparu, pour faire

place la vision et la possession dfinitive de Dieu.

De

plus, selon saint Paul, dans la mesure ou nous

aimons Dieu, nous


savoureuse qu'est
et

le

connaissons de cette connaissance

la divine

sagesse

Soyez enracins

fonds dans la charit, afin que vous puissiez

prendre avec tous


longueur,

la

com-

les saints quelle est la largeur,

profondeur

et

la

la

hauteur, et connatre

l'amour du Christ, qui surpasse toute connaissance,


en sorte que vous soyez remplis de toute la plnitude
de Dieu (2).
Enfin saint Paul nous dit plusieurs reprises
la

charit nous devenons

le

temple ou habite

le

par

Saint-

Esprit.

C'est la

mme

doctrine que nous trouvons chez

l'a-

Dieu est amour;


et celui qui
demeure dans l'amour, demeure en Dieu, et Dieu
demeure en lui (3) celui qui n'aime pas, n'a pas

ptre saint Jean

(i)Ibid.,8.
(2)

Ephs.,

(3)

Joan.,

m,

17.

iv, 16.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i6a

connu Dieu, car Dieu est amour (i) nous savons


que nous sommes passs de la mort la vie, parce
que nous aimons nos frres. Celui qui n'aime pas,
demeure dans la mort (2).
Avant tout, ayez le
Saint Pierre dit de mme
uns pour les autres une ardente charit, car la charit
couvre une multitude de pchs (3). Le Seigneur avait
Beaucoup de pchs lui ont t
dit de Madeleine
remis, parce qu'elle a beaucoup aim.
;

Cet enseignement scripturaire, constamment com-

ment par

les Pres,

prend nos yeux toute

par l'explication qu'en donne

sa valeur

Voyons
que la perfection chrtienne consiste spcialement dans la charit.
Tout tre est parfait, nous dit-il (4), en tant qu'il

comment

saint

Thomas

la

thologie.

tablit

atteint sa fin, qui est sa perfection dernire ; tel

soldat qui sait se battre, le


le

le

mdecin qui soigne bien,

a l'art de communiquer sa
ne faut pas confondre ces fins parti-

matre instruit qui

science; mais

il

du mdecin, du matre, avec la fin


universelle de toute la vie humaine, avec la fin de
l'homme et du chrtien. Or, continue saint Thomas,
la fin dernire de la vie humaine est Dieu, et c'est la
charit qui nous unit lui, selon le mot de saint Jean
Celui qui reste dans la charit, demeure en Dieu, et
Dieu demeure en lui (5) . C'est donc spcialement dans
la charit que consiste la perfection de la vie chrculires

du

soldat,

tienne.

Joan., iv, 8.

(1)

(2)

Uoan., m,

(Z)lPetr.,
(4) II*

H",

(5)1 Joan.,

i4-

iv, 8.

q. i84, a.
iv,

ifi.

1.

PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

LA.

i6

La perfection
Le saint Docteur ajoute, plus loin
trouve principalement dans l'amour de Dieu, et secon:

se

dairement dans r amour du prochain, qui sont l'objet


des prceptes principaux de la loi divine;

elle

n'est

qu'accidentellement dans les moyens ou instruments


de perfection, qui nous sont indiqus par les conseils
vangliques (i). Nous reviendrons plus tard sur la
question des conseils de pauvret, chastet, obissance^
mais il est clair ds maintenant qu'ils sont subordonns la charit.

premier de
le

moins

n'est pas

Il

prochain en

que l'objet
Dieu lui-mme

certain

cette vertu thologale est

est l'objet secondaire,

et

il

doit tre

aim pour Dieu, qu'il doit glorifier ternellement avec


nous en -participant sa batitude.
La charit ainsi conue est vraiment le lien de la
perfection

l'homme
rit les

est

comme

le dit

saint Paul,

rendu parfait par toutes

runit toutes, les inspire, les

rat), les

anime ou

les

informe,

parce que

les vertus, la

commande

si

cha-

(impe-

et assure leur persv-

rance, en faisant converger leurs actes vers la fin der-

Dieu aim par-dessus tout. La charit non


lie Dieu, mais elle lie en quelque
toutes les vertus, et en constitue une unit par-

nire, vers

seulement nous
sorte

faite (2).

De

nous unit ainsi notre fin


ne peut coexister avec le pch
mortel qui nous dtourne de cette fin elle est donc
insparable de l'tat de grce ou de vie divine, tandis
que la foi et l'esprance peuvent se trouver dans une
me pcheresse en tat de mort. Ainsi s'explique le
plus, parce qu'elle

dernire, la charit

(i)IMI-, q. i84,a.3.
Thomas, in Ep.ad Coloss. m,

(a) Cf. S.

et II*

II

ae
,

q. a3,a. 6, 7, 8.

i64

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

mot de

saint Paul

Sans

la charit,

euss-je la foi

montagnes, je ne suis rien


dans la mort , dit
saint Jean. Par l s'explique encore le mot de saint
Pierre La charit couvre une multitude de pchs .
Enfin, parce qu'elle n'a aucune des imperfections de

jusqu' transporter

les

sans la charit nous

sommes

de l'esprance, la charit subsistera ternellement. Ds ici-bas elle atteint Dieu immdiatement, et


c'est pourquoi elle fait de nous le temple du Saint-

la foi et

Esprit. Cf. IP II

ae

q. 27, a. 4;

a
,

q. 43, a. 3.

C'est donc bien en elle que consiste spcialement la


perfection et non seulement elle groupe toutes nos
;

forces, inspire notre patience et notre persvrance,

mais

elle

runit aussi les

s'unir dans

mes entre

elles, et les

porte

la vrit.

L'objection des intellectuels

Pourquoi

la

charit est-elle suprieure

notre connaissance de Dieu?

cette

esprits,

grande

doctrine

surtout intellectuels,

L'intelligence,

diront-ils,

traditionnelle

feront

n'est-elle

une

certains

objection.

pas la premire

l'homme, celle qui dirige les autres et qui


premirement nous distingue de la bte? Ne faut-il pas
conclure que la perfection de l'homme se trouve spcialement dans la connaissance intellectuelle qu'il peut
facult de

avoir de toutes choses considres dans leur principe

dans leur fin, et donc dans la connaissance de Dieu,


rgle suprme de la vie humaine?

et

LA PLEINE PERPEGION DE LA VIE CHRTIENNE

Thomas d'Aquin

Saint

du problme de la
admet lui-mme que

aspect
Il

n'a certes pas

mconnu

l'intelligence est suprieure


:

l'intelligence a en effet

bjet plus

simple, plus absolu, plus universel,

clans toute

son universalit,

volont a

un

cet

perfection.

la volont qu'elle dirige

la

i65

et

par suite tous

objet plus restreint,

le

un

l'tre

les tres;

qui est

bien,

une modalit de l'tre, et en chaque chose la perfection qui la rend dsirable. Comme le bien suppose
tre, la volont suppose l'intelligence et est dirige
par elle c'est donc bien par l'intelligence que l'homme
liffre premirement de la bte, c'est la premire de
;

ses facults (i).

Thomas admet

aussi qu'au ciel notre batitude


dans la vision batifique, dans la
vision intellectuelle et immdiate de l'essence divine,
car c'est avant tout par cette vision que nous prendrons
possession de Dieu pour l'ternit; l'amour batifique
ne sera que la consquence ncessaire de cette connais-

Saint

sera essentiellement

du souverain

ance immdiate
prits

Bien.

Comme

les

pro-

d'une chose drivent de son essence, notre

mour immuable de Dieu

et la joie

de

le

possder

suivront ncessairement la vision batifique, qui sera


linsi l'essence

de notre batitude

(2).

Le Docteur anglique ne pouvait pas mieux affirmer

(1)

P\ q. 82, a. 3.

(a)

II

ae
,

Consequimur ipsum (Deum) per hoc quod


actum intellectus, et tune voluntas delectata
jam adepto. Sic igitur essentia beatitudinis in

q. 3, a. 4

praesens nobis per

:onquiescit in fine
ctu

intellectus consistit, sed ad

voluntatem pertinet delectatio

consequens, secundum quod Augustinus dicit


>.$), quod beatitudo est gaudium de veritate
quia sci-

)eatitudinem
Gonfes., x,
icet

insum gaudium

est

consummatio

beatitudinis.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i66

la

supriorit de l'intelligence sur la volont, en prin-

cipe, et

dans

la vie parfaite

Pourquoi nous

du

ciel.

maintenant que

dit-il

la

perfection

chrtienne ici-bas consiste spcialement dans la charit, qui est une vertu de la volont, et non pas dans

ou dans

la foi

le

don de

sagesse,

dans

la

contemplation,

qui appartiennent l'intelligence?

nous a donn lui-mme une


et d'une importance capimystique. Il nous dit en
et
asctique
thologie
tale en
soit, par sa nature
facult
Bien qu'une
substance (i)
mme, suprieure une autre, comme la vue l'est
l'oue, il se peut qu'un acte de la seconde soit suprieur

cette question,

il

rponse des plus profondes,

un

acte

de

la

premire,

comme

l'audition d'une

recherche que
sublime et trs rare
que l'intellibien
la vue d'une couleur ordinaire. Ainsi,

symphonie

gence, par sa nature

est plus

mme (simpliciter), soit suprieure

parce qu'elle a un objet


universel un point de
plus
absolu,
plus
simple,
plus
et par rapport Dieu,
quid)
vue cependant (secundum
l'intelligence reste ici-bas infrieure la volont en

la volont qu'elle dirige,

d'autres termes, ici-bas V amour de Dieu est plus par fait

connaissance de Dieu (melior est amor Dei quam


cognitio), tandis qu'il vaut mieux connatre les choses

que

la

infrieures

que de

les

aimer.

Remarque profonde, qu'on ne


Et

sur

la

d'o vient cette supriorit de l'amour de Dieu


connaissance que nous avons de Lui ici-bas?

Elle vient, dit saint

Thomas

de notre intelligence se

(1)

a
I

saurait trop mditer.

q. 82, a.

(a) Ibid.

fait

(2),

par

la

de ce que l'action
reprsentation en

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


nous de

connue, tandis que l'action de notre

la ralit

volont se porte vers la chose aime,

en

C'est

soi.

167

pourquoi

telle qu'elle est

Philosophe dit que le bien,


dans les choses, tandis que le

le

objet de la volont, est

formellement dans l'esprit. Il s'ensuit qu'icibas notre connaissance de Dieu est infrieure l'amour
de Dieu, puisque, comme le dit le Docteur anglique (1), pour connatre Dieu, nous V attirons en quelque
sorte vers nous, et pour nous le reprsenter nous lui impovrai est

sons la limite de nos ides bornes.

Tandis que lorsque

nous l'aimons, nous nous portons, nous nous levons vers


lui.

quil est en lui-mme.

tel

Dieu que de

Il

vaut donc mieux aimer

connatre, bien que l'amour suppose

le

toujours une certaine connaissance et soit dirig par


il vaut mieux connatre les choses
que de les aimer en les connaissant nous
les levons en quelque sorte vers notre intelligence,
tandis qu'en les aimant nous nous inclinons vers elles,
et nous pourrions nous asservir elles, comme l'avare

Par contre,

elle.

infrieures

son trsor;

il

vaut mieux connatre

que de l'aimer.

les

proprits de

une des doctrines capitales


du Trait de l'Homme que nous a laiss saint Tho-

l'or

C'est

mas.
Le saint Docteur parle de
rit,

II a II

ae
,

q. 27, a. 4,

mme

lorsqu'il

au Trait de
se

demande

la
:

ChaPeut-

on ici-bas aimer Dieu immdiatement, ou sans intermdiaire?

11

rpond

qu'elle est

Notre connaissance de Dieu, parce


mdiate (ou par l'intermdiaire d'ides) est
:

nigmatique et disparatra pour faire place la


Mais notre charit ne disparatra pas, et donc
ds ici-bas elle adhre immdiatement Dieu. La raidite

vision.

(1)

a
,

q. 82, a. 3.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

iG8

son en a t donne plus haut


plissant

par

la

connaissance,

accom-

s'

reprsentation en nous de l'objet connu,

la

proportionne au mode fini de notre intelligence


borne. L'amour au contraire, se portant vers l'objet

est

aim en lui-mme, est proportionn la manire d'tre


de cet objet... C'est pourquoi notre connaissance
de Dieu ici-bas reste mdiate, elle s'lve vers lui par
des choses sensibles tandis que ds
maintenant notre amour de charit tend vers Dieu
immdiatement, et de Dieu drive ou s'tend aux cratures , au prochain, qui doit tre aim pour l'amour
l'intermdiaire

de notre Pre

commun.

Notre connaissance s'lve

des cratures Dieu, tandis que notre charit descend"

de Dieu aux cratures

On
joi

et

(ibid.,

ad

2).

voit bien par l la supriorit de la charit sur la

sur V esprance.

La

foi et l'esprance atteignent

Dieu, en tant qu'il nous donne une connaissance de

un secours en vue de

la Batitude
mais
Dieu lui-mme, pour se reposer en
non pour recevoir quelque chose de lui (chan-

la vrit, et

la charit atteint
lui, et

ipsum Deum,

tas attingit

ut in ipso

non

sistat,

ut ex

eo aliquid nobis proveniat). Elle est donc suprieure


la foi et l'esprance, et par suite
les,

aux vertus mora-

qui n'ont pas directement Dieu pour objet

Ainsi s'explique que

de l'esprance,

la charit,

soit insparable

dans
en Lui.

la charit

En

vertu

a
ae
(1) II II

l'tat

nous

demeure en Dieu,

et

de grce
:

q. 23, a. 6.

la charit est

et

de

Celui qui

Dieu demeure

du mme principe nonc par

mas, on voit encore que

l'oppos de la foi et

de

l'habitation de la Sainte Trinit en


reste

(1).

saint

Tho-

suprieure toute

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


connaissance ici-bas,

cde du

don de

mme

la

contemplation qui pro-

sagesse. Cette connaissance quasi exp-

rimentale de Dieu, Lui impose encore en

de nos ides,

169

et elle tire sa

effet la limite

saveur de l'amour

mme

la charit qui met en nous une


une sympathie aux choses divines, ainsi
rendues savoureuses pour nous (1). Les dons du Saint-

qui l'inspire. C'est


connaturalit,

Esprit trouvent ainsi dans les vertus thologales leur

sont rgls immdiatement par les

rgle loigne. Ils

un mode surhumain,

inspirations divines selon

point de vue (secundum quid)


tion nouvelle
tent pourtant
et

ils

et

aux vertus thologales, mais ils leur


subordonns par nature (simpliciter)

leurs fruits sont les fruits

ce

ajoutent une perfec-

mmes

de

la charit

res(2),
:

la

joie et la paix.

Tout cela nous montre


saint Paul

la

le

charit est

sens profond

le lien

de

la

du mot de

non

perjeclion

elle nous unit Dieu plus que les autres


mais elle les unit toutes en les inspirant et en
ordonnant tous leurs actes la fin dernire, qui est
son objet propre, Dieu aim par-dessus tout. Aussi
est-elle appele la mre de toutes les vertus. En ce sens
saint Augustin a pu dire
Aime et fais ce que tu
voudras
ce sera bien, pourvu que tu aimes en
vrit le Seigneur plus que toi-mme et par dessus

seulement
vertus,

Comment

tout.

l'aimer ainsi, sans observer ses

mandements, dont
le

le

com-

premier, celui de l'amour, est

principe et la fin de tous les autres?


(ijII a TI ae q. 45, a.
,

ae

2 et 4-

Virtutes theologicae praeferuntur donis


ea; unde neque ad perfectionem...
septem dona perveniunt, nisi in fide, spe et charitate fit omne
2)

Il

q. 68, a. 8

Spiritus Sancti et rgulant

quod agunt.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

7o

faut

Il

donc conclure avec tous

les

thologiens

la

perfection de la vie chrtienne consiste spcialement

dans

la charit, et

dans

la

charit agissante, qui

nous

unit actuellement Dieu et jructifie en toute espce de

bonnes uvres (i). Cette vertu doit avoir incontestablement la premire place en notre me.

La Perjeclion

De

ce

que nous venons de

les autres vertus, si


foi,

est

une plnitude.
dire, faut-il

conclure que

importantes soient-elles,

comme

l'esprance, la vertu de religion, la prudence,

la
la

justice, la force, la patience, la temprance, la douceur,

l'humilit, ne contribuent pas constituer l'essence de


la

perfection et ne lui appartiennent qu'accidentellement,

titre

d'instruments ou de moyens secondaires?


Quelques thologiens l'ont pens (2).
INous croyons avec Passerini, 0. P., qui parmi

les

Quelques thologiens, comme Suarez, enseignent que In performellement dnns la vertu de charit, antcdemment et cbncomitamment dans ses actes. Il nous parat prfrable
de dire avec Passerini, qui reproduit, croyons-nous, le sentiment
de l'cole thomiste la perfection, laquelle est ordonn l'tat de
(1)

fection consiste

perfection, consiste formellement dans

de charit, et antcprincipe de l'opration


parfaite. La raison en est que la perfection consiste dans l'union
actuelle avec Dieu, mihi adhaerere Deo bonum est ,elle se trouve
donc dans la charit agissante, ou dans l'activit de la charit, qui
chez les mes vraiment parfaites doit tre moralement continuelle
ou incessante. La vertu est ordonne son acte comme sa perfection, et nous tendons non seulement pouvoir aimer Dieu
parfaitement, mais l'aimer de fait en vitant le plus possible tout
pch. La vie est surtout dans l'acte de vivre.
am II ae
q. 184, a. 1, et Suarez, in eod. loco.
(2) Cajetan, in ll

demment dans

la vertu,

comme

dans

les actes

le

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

171

thomistes a le plus profondment comment les articles


de saint Thomas que nous expliquons, que telle n'est
pas la pense du saint Docteur. Il nous dit en effet

lui-mme
les

la

perfection consiste essentiellement dans

deux principaux sont ceux de

prceptes (dont les

dont

charit, et

la charit)

les autres

elle consiste

la

cartent ce qui est contraire

accidentellement oa inslrumen-

talement dans les conseils, qui

nous invitent

renoncer

certaines choses, lesquelles, sans tre contraires la

un obstacle son activit et son plein


dveloppement (1). Il s'ensuit, comme le montre Passerini, que la perfection consiste essentiellement , non

charit, sont

dans

commands) par
messe,

la sainte

a
(1) II

(2)

charit (2). C'est ainsi

Hae

sainte

la

mme de

l'essence

ticle

la

des autres

imprs (ou

que

les actes

d'esprance, de religion, la prire, l'assistance

foi,

ceptis...

les actes

qui sont de prceptes et qui sont

vertus,

de

mais aussi dans

la seule charit,

q. 184, a. 3

communion, appartiennent

la perfection,

qui est une plnitude.

Perfectio essentialiter consistit in prae-

secundario autem et instrumentaliter (au dbut de

accidentaliter; perfectio consistit in consiliis...


Passerin, O. P., de Statibus hominum, in II am II ae
,

p. 20, n. 8

Perfectio actualis consistit essentialiter

l'ar-

q. i84, a.

non

in solo

actu charitatis, sed etiam in actibus aliarum virtutum, a charitate


imperatis, prout sunt de praecepto. Cf. ibid., p, 22-27, 49, 54 Perfectio actualis consistit specialiter et principaliier in sola cha-

ritate,

prout charitas

quid...
est

Imo

perficit simpliciter, aliae virtutes

secundum

perfectio actualis formaliter in sola charitate est,

vinculum

perfeclionis... Aliae

tamen

quae

virtutes ad essentiam

perfectionis pertinent, sicut materia ad essentiam compositi natu-

Actus aliarum virtutum, ut sunt de


n. 10).
sunt accidenlia perfectionis (p. 23, n. 20 ss.).
Par cette
distinction entre ce qui est de conseil et ce qui est de prcepte
dans les vertus infrieures la charit, Passerini apporte une prcision, qu'avait oublie Cajetan, et donne bien la pense de saint
Thomas, qui, nous le verrons propos de l'article 3, n'a pas t
comprise par Suarez.

ralis

consilio,

(p. 21,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

17a

De

cette plnitude, la charit est

de saint Paul. Aussi

le lien

c'est le

mot

de dire avec saint

reste-t-il vrai

Thomas que la perfection consiste spcialement


dans la charit (i), et principalement dans l'amour
de Dieu (2). Ainsi le corps et l'me constituent l'essence

mme

de l'homme; bien que celle-ci soit constitue


par l'me raisonnable, qui distingue
l'homme de la bte.
spcialement

Telle est la place de la charit dans la vie chrtienne.

Saint

Thomas peut

spcialement dans

dire

la vie

la charit,

chrtienne consiste

qui unit l'me Dieu

l'oppos de la foi et de l'esprance, la charit exclut

absolument
de

le

pch mortel

et

exige

de grce ou

l'tat

vie.

S'ensuit-il

que toute me en

faite, qu'elle ait atteint la

tat de grce soit par-

perfection? Elle n'a videm-

ment encore que la perfection au


fectio

sens large

elle n'a pas,

par l

mme,

dite (perfectio simpliciter)

du mot

(per-

pch mortel, mais

substantialis), qui exclut le

perfection proprement

la

dont parle

la

thologie asc-

tique et mystique et laquelle aspirent les


rieures, particulirement les

dans

mes intmes consacres Dieu

l'tat religieux.

Nous verrons dans un prochain article en quoi consiste cette perfection proprement dite, qui est la perfection de la charit, ou la charit des parfaits, par
opposition celle des commenants et celle de ceux

(1; Specialiter, c'est le

il traite

la

terme

mme employ

question ex professo,

II

II

ae
,

par

ailleurs, opusc. 18, de Perfectione uitae spirilualis, initio

principaliter spiritualis vita in charitate.

Thomas,

S.

q. 184, a.
:

1.

Il

dit

Consistit

>

(2) Principaliter secundum dilectionem Dei, secundario autem


secundum dilectionem proximi (II a II ac q. 184, a. 3;.
,

LA PLEINE PERFECTION DE L\ VIE CHRTIENNE

73

qui progressent. Mais ds maintenant, nous entrevoyons


la grandeur inexprimable de la charit, mme dans
l'me qui vient d'tre arrache au pch mortel et qui
fait les premiers pas dans la voie de la perfection.
Cette

me

est

vraiment passe de

vie qui ne doit jamais

finir.

la

mort

la vie, la

ARTICLE

III

La pleine perfection de la charit"


presuppose les purifications passives
des sens et de l'esprit.

Nous avons vu que


spcialement dans
c'est

il

dont parle

la

la

pourtant pas,

Ce
saint Paul, mais

(Phil., ni,

12).

perfection proprement

mes

et

intrieures, parti-

Dieu dans
que je sois dj parfait,
je cours pour remporter le prix
Cette perfection proprement dite con-

culirement celles qui


l'tat religieux.

siste

sufft

thologie asctique et mystique,

laquelle aspirent toutes les

dit

ne

trop vident, d'avoir cette vertu, d'tre en tat

de grce, pour avoir atteint


dite,

chrtienne consiste

la perfection

la charit

prcisment dans

rieure celle des

se sont consacres

n'est pas

la charit

commenants

des parfaits, sup-

et

des

mes en pro-

grs.

que nous devons


dans cet article, et nous la considrerons non
seulement dans son essence, mais dans son intgrit
ou dans sa plnitude normale.
C'est de cette charit des parfaits

traiter

Il

de

s'agit ici

la charit,

du sommet du dveloppement normal


dveloppement dont la loi foncire, toute

diffrente de celle de notre nature dchue, est celle de


la grce,

qui nous rgnre progressivement

consommation

n'est autre

que

et

la vie ternelle.

dont

la

L PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

Tous

les

75

auteurs spirituels admettent trois phases

i celle des
dans ce dveloppement de la charit
elle
dbutants, qui surtout luttent contre le pch
2 celle de ceux
est appele pour cela voie purgative
:

qui progressent dans


et

de

la

les

contemplation

illuminative

3 celle

Ces

lumire de

la

la foi

appele souvent voie

des parfaits, qui vivent surtout

dans l'union Dieu, par


voie unitive.

vertus
elle est

la

charit

elle est

appele

trois degrs constituent l'enfance,

l'adolescence et l'ge adulte de la vie spirituelle (i).


ces termes

Mais

gnraux,

communment

n'ont pas pour tous exactement

Un

certain

nombre

le

mme

sens.

d'auteurs depuis les XVII e et

XVIII e sicles admettent deux voies unitives


ordinaire et asctique, l'autre dite
passive et

reus,

l'une

extraordinaire

mystique, laquelle on ne pourrait parve-

spciale. De ce point de vue les


mes pourraient gnralement tre parfaites, et mme
arriver la haute perfection requise pour la batification, sans avoir reu aucune grce mystique.

nir sans vocation

D'autres soutiennent que,

selon la doctrine tradi-

que son plein panouissement normal n'est autre que l'union mystique
parfaite, ou union transformante (2). Cette dernire,

tionnelle, la voie unitive est une et

(1) Cf.

S.Thomas,

Il

ae
,

m
q. 24, a. 9, et II Sent., d. 9. 1, 8

Dan&

Thomas, parlant des voies purgative, illufait cette remarque


Tous ceux qui conduisent

ce dernier texte, saint

minative et unitive,

vraiment les mes la perfection, les illuminent et les purifient,


mais l'inverse n'est pas vrai, celui qui les purifie du pch ne
peut pas toujours les illuminer, ni plus forte raison les conduire
la perfection, l'union divine.
(2) Certains auteurs se contentent de dire un peu timidement
Pour avoir un ensemble de la vie unitive, il faut y joindre les
tals mystiques . C'est ainsi que s'exprime le P. Meynard, O. P.,
:

dans son Trait de

la Vie intrieure,

t. I,

p. 464

note, et p. 22 a 28-

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

176

en ce qu'elle a d'essentiel, appartient

disent-ils,

dre de

grce sanctifiante ou

la

des dons

, et

non pas

comme

gratis datae,

le

l'ordre

l'or-

grce des vertus

et

infrieur des grces

don de prophtie ou

celui dea

miracles qui parfois l'accompagnent.

Nous avons dj touch

en dtermimystique (1).
Les derniers auteurs dont nous venons de parler
invoquent la tradition antrieure au XVII e sicle, et en
particulier saint Jean de la Croix. Il importe donc
d'examiner de prs quelle est la doctrine de ce grand
matre sur ce point, de voir comment elle doit tre

nant

cette question,

rapports de l'asctique et de

les

la

interprte et quels sont ses rapports avec la tradition


antrieure.

Doctrine de

I.

sur

saint Jean de la Croix

perfection de la charit et ce qu'elle requiert

la

Ce grand saint parle des trois voies purgative, illuminative et unitive, en plusieurs endroits, notamment
dans
I,

1.

phes

la
c.

Monte du Carmel,
1 et c. i4, et dans

1,

li,

celle des

de

Selon

6, 22, 26.

1.

le

I,

c.

1,

la

Nuit obscure,

Cantique spirituel, stro-

lui, la

voie illuminative

mes en progrs commence avec

ou

la cessation

dbut de la contemplation infuse


effet, en traitant de cette contemplation
Les mes commencent entrer dans
cette nuit obscure (passive), quand Dieu mme les
dgage peu peu de l'tat des commenants, celui ou
l'on mdite dans la voie spirituelle, et les introduit
dans l'tat des progressants, qui est celui des contem
la

mditation

ou mystique.

et le

Il dit

en

(1) Cf.

plus haut, ch.

1,

a. 2

L'Asctique

et la

Mystique.

L.V

PLEINE PERFECTION DE

LA.

VIE CHRTIENNE

177

passent par celte voie pour deve-

platifs. Il faut qu'ils

pour atteindre

nir parjaits, ce qui veut dire

union de l'me avec Dieu

la

divine

(1).

nous en
Monte du Car-

Cette ascension n'est pas sans souffrances,

avons
mel

parfaite

la

Pour atteindre la lumire divine et l'union


de l'Amour de Dieu
je parle de ce qui peut

raliser

se

Prologue de

t avertis ds le
((

obscure...

Pour

ici-bas

l'me

V ordinaire,

doit

quand

traverser
les

mes

Nuit

la

lues s'ef-

forcent d'atteindre cet tat de perjection, elles rencontrent

des

physiques

tnbres
et

telles,

morales

ne peut rien pour


les

reprsenter

Ce

si

les

endurent des souffrances

dures, que la science

humaine

pntrer, ni l'exprience

pour

(2).

n'est certes pas sans peine

cre compltement l'gosme,

qu'on arrive vain-

la sensualit,

la

paresse,

l'impatience, l'envie, l'injustice dans le jugement, les

mouvements de
mour -propre, les
che de

soi

nature, l'empressement naturel,

l'a-

sottes prtentions, et aussi la recher-

dans

la

pit,

le

immodr

dsir

des

consolations sensibles, l'orgueil intellectuel et spirituel,


tout ce qui s'oppose l'esprit de foi et la confiance

en Dieu
tement,

(3),

pour parvenir aimer

toutes ses forces, de tout son esprit

(1)

le

Seigneur parfai-

de tout son cur, de toute son me, de

Nuit obscure,

I. I,

Nous modifions

c. 1

et

son prochain,

(d'aprs l'dition critique espagnole,

lgrement

traduction Hoornaert, qui


la contemplation active, que M. Hoornaert expose dans ses introductions aux
diffrents ouvrages de saint Jean de la Croix. Voir notamment son
Essai sur le Cantique spirituel , p. xl. Cependant cette thorie
dans la 2 e dition de cette traduction, t. IV, p. 25o, se trouve modifie dans le sens des ides que nous exposons ici.
Monte du Cannel, Prologue.
(3) Nuit obscure, 1. 1, c. 1 7.
p. 6).

ici

parat tre influence par

la

une thorie bien contestable de

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

78

y compris ses ennemis, comme soi-mme , finalement pour rester ferme, patient et persvrer clans la
charit, quoi qu'il arrive, lorsque se vrifie la parole
de l'Aptre Tous ceux qui veulent vivre pieusement
dans le Christ Jsus, auront souffrir la perscution
:

Tim.,

(II

m,

12).

Pour arriver
mortification

la

cette perfection ce n'est

ou

pas seulement
sens

purification active des

et

de

malgr toute sa gnrosit, l'me ne peut arriver se purifier compltement^


elle ne peut se rendre apte le moins du monde l'union divine dans la perfection de l'amour. Il faut que
Dieu y mette la main Lui-mme et purifie l'me dans
ce jea obscur pour elle, selon le mode et la manire
l'esprit

qui

est ncessaire

que nous expliquerons ci-aprs


on est sevr des consolations

(1) .

moment, mais qui deviennent un


les

passive des sens, qui

ridit sensible et

un

utiles

obstacle lorsqu'on

recherche pour elles-mmes. D'o

la purification

Et tout d'abord

sensibles,

la ncessit

met l'me dans

de
l'a-

porte une vie spirituelle beau-

la

sens, de l'imagination et du
raisonnement. Par les dons du Saint-Esprit on reoit
connaissance intuitive, qui, malgr une
ici une
obscurit trs pnible, nous initie profondment aux
choses de Dieu elle nous les fait pntrer parfois en

coup plus dgage des

un

instant plus que ne

le ferait la

mditation pendant

des mois et des annes. Pour rsister aux tentations qui


se prsentent assez
il

souvent dans cette nuit des

sens,,

faut des actes hroques de chastet et de patience (2).

(1)

Nuit obscure,

(2)

Comme

1. I,

c.

Hoornaert, p. 18,
Jean de la Croix, Nuit,

3 (tr.

le dit saint

purification passive des sens est

commune,

elle se

2e

d., p. i4)|

c'8 Li
produit chez le
1. 1,

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

On

justement compar

cette priode celle

179

de

dentition, chez les enfants qu'on vient de sevrer.


fait

ici

l'me est dispose recevoir une nourriture

plus forte, ce sont

des grces spirituelles qui

accordes, plus prcieuses que

les

sont

prcdentes, mais

droutent notre sensibilit qui dsire

elles

la

De

les

grces

sensibles.

Aprs avoir trait de cette purification, saint Jean


L'me est donc sortie, elle
de la Croix remarque
a commenc pntrer dans la voie de l'esprit que
:

suivent les progressants et les avancs, et qu'on


aussi voie illuminative

Ce

texte est des plus

question de

la

ou

importants

il

contemplation infuse

Mais pour arriver

nomme

voie de contemplation infuse (

la

est
et

).

expressment

non acquise

(2).

perfection de la charit, la

purification passive des sens ne suffit pas

Au

sor-

commenants l'me demeure le plus


immobile
dans les exercices propres aux
souvent
avancs pour une priode indtermine qui peut durer
tir

des

de

l'tat

des

annes.

Semblable au prisonnier qui vient de

grand nombre des commenants. Aussi sommes-nous surpris de


roir dans un plan de thologie asctique et mystique (publi par
la Revue d'Asctique et de Mystique, janvier 1921, p. 35) mettre la
nuit des sens dans le dernier chapitre consacr aux parfaits ou la
voie unitive. Selon saint Jean de la Croix c'est beaucoup plus tt
qu'elle se prsente ordinairement.
(1) Nuit obscure, 1. 1, c. i4 (d'aprs l'dition crit. espagnole).
(2) C'est d'elle aussi qu'il est question clans le premier texte cit,
Xuit obsc, 1. I, ci, et mme dans la Monte, 1. II, c. i3. Quand
saint Jean de la Croix emploie le mot contemplation , il s'agit
de la contemplation proprement dite ou contemplation infuse, qui
est plus ou moins passive ses dbuts. Ceux-ci correspondent aux
premires oraisons surnaturelles de sainte Thrse, celles de recueillement passif et de quitude, IV e Demeure. Sainte Thrse dcrit
la nuit de l'esprit, VI e Demeure. Nous rapportons ces textes plus
loin, ch. iv, a. 3,

S 2.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i8o

quitter sa dure prison, elle est plus l'aise dans

les

choses divines, y trouve plus de satisfaction... Ni l'imagination, ni les puissances ne gardent plus en effet

au discours (i) et au souci


Sans aucun effort intellectuel l'urne gote
maintenant dans l'esprit une trs calme et trs affectueuse contemplation accompagne de saveur spirituelle... Pourtant la purification n'est pas encore
complte et ne peut l'tre, puisque la principale, qui

leurs anciennes attaches


spirituels.

est celle

de

l'esprit,

donc encore des

manque

encore...

bien plus fortes parfois que

ses,

L'me prouvera

scheresses, des tnbres, des angoisles

prcdentes

(2).

On ne peut affirmer plus nettement la_nccssit de la


purification passive de l'esprit. D'une faon ou dune
autre

il

fuut y passer

pour arriver

la parfaite puiet

de Tme.
Il

de pchs vniels dlibrs, mais il


imperfections propres aux avancs; elles

n'y a plus

ici

y a encore les
sont incompatibles avec
charit
l'esprit,

gure.

la

pleine

vieil

perfection

homme
et

de

la

persistent dans

ne

les

aperoive

faut pourtant qu'elles disparaissent et cdent


et la forte lessive

l'esprit,

de

la

purification passive

sans quoi la puret requise pour l'union

fera toujours dfaut.

Yhebeludo mentis,

homme

du

bien qu'il ne s'en doute pas

Il

au savon
de

Les taches

de

Ces avancs souffrent aussi de


la

rudesse naturelle que

tout

pch; ils sont sujets aux


distractions, l'panchement de l'esprit vers le
dehors... Le dmon se plait duper plusieurs par des
contracte par

le

(1) Le discours ou raisonnement ne se trouve plus dans la


connaissance qui procde des dons du Saint-Esprit, qui inter
viennent ici de plus en plus. Voir S. Thomas, 11*11'% q. 8 etq. 45.
e
2 d., p. 55).
(2) Nuit obscure, 1. II, c. 1 (trad. Hoornaert, p. 75,

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRT1EMSE

181

\isions imaginaires, de fausses prophties, qui portent


la

prsomption... Cette matire est inpuisable, et

ces

imperfections sont d'autant plus incurables que

ces

avancs

les

Donc

tuelles...

prennent pour des perfections

spiri-

celui qui veut faire des progrs doit

ncessairement passer par

purification de la Nuit

la

L seulement l'me peut trouver le moyen


propre par lequel elle s'unit Dieu (i).
Les Parfaits (los perfectos) sont donc ceux qui non
spirituelle...

seulement ont su s'imposer

la

mortification extrieure

mais qui ont travers les purifications


des sens et de l'esprit. L'me qui n'est pas passe par
le creuset, n'est pas encore purifie de ses scories.
A propos de la nuit de l'esprit, saint Jean de la
Croix remarque combien de hauts et de bas se succdent sur cette voie, comment la prosprit dont on
jouit un moment est suivie d'orages et de peines... Ces
fluctuations sont ordinaires l'tat contemplatif; avant
d'atteindre l'tat de paix dfinitif, le repos est inconnu,
on ne fait que monter et descendre. Comme l'tat de
et intrieure,

perjection consiste dans

mpris de
parties

De

soi,

le

parjait

on ne peut

le

amour de Dieu

connaissance de Dieu, connaissance de

l cette

ncessit

et le

concevoir sans ses deux


soi.

pour l'me d'une formation pr-

liminaire dans l'un et l'autre sens; et c'est pourquoi

Dieu tantt l'lve en. lui faisant goter ce quelle a de


grand, et tantt l'humilie en lui montrant sa bassesse.

Ce

mouvement de monte

^'arrter

qu'au

tus est acquise,

Dieu

moment o

et

de descente ne peut donc

l'habitude parfaite des ver-

quand l'me parvient

l'union avec

(2).

U.c.

(0

mid.,

(a)

Suit obscure,

1.

2.
l.II,

c.i8(trad. Hoornaert,p.i63,

d.,p.ii7)

18a

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Pour

aux tentations contre

rsister

les

vertus tho-

logales, qui se prsentent assez

souvent dans la nuit


de l'esprit, il faut des actes hroques de foi, d'esprance et de charit, qui augmentent considrablement
l'intensit de ces vertus. En mme temps les illuminations du don d'intelligence clairent l'me sur les profondeurs inconnues des mystres de la foi, sur les
perfections insondables de Dieu, sur le nant de la

du pch mortel, sur


abaissements inous du Christ, tel point que l'Incarnation et l'Eucharistie paraissent absolument imposcrature, sur la gravit infinie

les

sibles; l'intelligence encore trop faible est droute,


dsempare, semblable quelqu'un qui ne saurait pas
encore nager et qui, jet en pleine mer, se croirait sur
le point de sombrer. C'est l l'action purificatrice de
Dieu, contraire la tentation du dmon, qui souvent
est simultane, et que le Seigneur fait servir ses fins.
Au terme de cette purification passive de l'esprit, les
mes sont normalement prtes entrer au ciel immdiatement aprs la mort elles doivent leur purifica;

tion parfaite

amour, de ne point passer par le purElles ont fait leur purgatoire ici-bas, et

par

l'

gatoire (i)

comme

convient,

il

que, aprs la mort,

(i) Ibid.,

mes qui

1. II,

c.

20

c'est--dire
les

(tr.

en mritant,

mes qui par

Hoornaert, p. 175).

Il

tandis

leur faute doi-

y a sans doute des

vitent le purgatoire sans tre passes par les purifica-

tions passives de l'esprit, par

exemple

les

mes des enfants morts

morts sitt aprs leur


profession solennelle; mais si ces personnes avaient continu
vivre, elles seraient retombes dans de multiples imperfections
qui auraient ncessit les purifications dont parle ici saint Jean de
la Croix. Il considre non pas les cas accidentels, mais ce qui est
sitt aprs le

baptme,

celles des religieux

ordinairement requis pour atteindre ici-bas une haute perfeclionf


et au ciel un degr de gloire proportionn.

LA PLEINE PERFECTION DE

LA.

VIE CHRTIENNE

83

vent tre purifies, ne mritent plus. Nous traiterons


plus

longuement de

ch. v, a.

la

nature de ces purifications,

2.

Selon saint Jean de

la

Croix,

la

pleine perjection

ne se trouve que dans Fanion transjormariage spirituel alors en effet l'me n'est
plus inquite par le dmon, ni par le monde, ni par
la chair, ni par les apptits, elle peut dire les paroles
du Cantiqae, n, n
Voici que l'hiver est fini, la pluie
accessible ici-bas

-~ina7rfe~oi

a cess, les fleurs apparaissent sur notre terre

(i).

ramourjjarfait accepte pour Dieu n'importe quelle uvre ou


quelle souffrance, il trouve mme en celle-ci une
sainte joie (2). Il ne redoute pas la mort, mais la
dsire; il n'attribue rien lui-mme, mais reporte
tout Dieu, et se transforme en quelque sorte en Lui,
selon le mot de saint Paul
Celui qui s'unit avec
Dieu est un seul esprit avec Lui (I Cor., vi, 17).
C'est en somme Dieu mme qui se communique
l'me par une gloire admirable et la transforme en lui.
Il se
fait donc qu'alors l'me et Dieu ne font plus
qu'un, aussi intimement que la vitre et le rayon, que
le charbon et le feu, que la lumire des toiles et celle
du soleil, bien qu'une telle union ne soit encore ni
aussi essentielle ni aussi complte que celle de l'autre
C'est

le

plein panouissement de la charit

<(

vie (3).

(1)

Cantique Spirituel,

III

partie, str. 22, fin.

(2) Ibid., str. 24.


(3) Ibid., str. 26. Cet enseignement de saint Jean de la Croix sur
mariage spirituel, sommet du dveloppement de la vie mystique,
ne diffre pas de celui des autres saints qui ont comment le Can-

le

tique des Cantiques. Et ces commentaires ne deviennent vraiment


lumire de vie que pour les mes qui sont sur le chemin de cette

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i84

A vcc la charit toutes les vertus chrtiennes sont arri-

ves leur parfait dveloppement

elles

sont enla-

unies troitement l'une l'autre, ce qui rend

ces,

leur rsistance plus

par appui mutuel.

forte

Il

en

un tout qui constitue

la complte perfection
de l'me, un ensemble compact, une solidarit, qui
exclut n'importe quel point assez faible pour livrer

rsulte

passage au

Enfin

dmon ou aux
l'me possde

choses du

les sept

monde

(i).

dons du Saint-Esprit,

selon l'entire perfection compatible avec la vie d'ici(2) . a Les oprations de l'me dans l'union viennent de l'Esprit divin... Seules par suite elles sont de

bas

parfaite convenance..., sans tre jamais hors de propos... L'Esprit de

Dieu

fait

connatre ces mes ce

qu'elles doivent savoir, leur rappelle ce dont elles ont

qui mrite de
aimer ce qui est digne de leur amour, et ne rien
aimer de ce qui ne se trouve pas en Dieu. Ainsi tous
se souvenir,... leur fait oublier ce
l'tre,

premiers mouvements des puissances chez de telles


mes sont divins, et il ne faut pas s'tonner de ce que
les

les

mouvements

tels,

et

oprations de ces puissances soient

puisqu'ils sont transforms dans l'tre divin

(3).

Voir ce sujet le dernier ouvrage du P. Arinunion parfaite.


tero, O. P., Cantar de los Cantares, Exposicion mistica. Saiamanca.
(2) Ibid., str. 26, dbut.
(1) Cantique spirituel, str. il\.
(3) Monte du Cartnel, 1. II, c. 1 ftrad. Hoornaert, 296). Ce serait
manifestement une erreur de croire que la Monte du Carmel est
seulement d'ordre asctique, et que la contemplation, dont il y
est parl, n'est pas la contemplation infuse ou mystique; cf. I. II,
c. i3. Mais l'me y apprend ce qu'elle doit faire, tandis que dans
la Nuit obscure elle apprend comment elle doit se laisser former
Cf. P. Gabriel de Jsus, C. D., La Subida del Monte
par Dieu.
Cartnelo es ascetica
es mistica ? dans La Vida Sobrenatural, Enero
1923, p. 24... (Salamanca). L'auteur rpond comme nous.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


Selon saint Jean de

la

Croix,

la

i85

voie illuminative et

donc la vie mystique


proprement dite. C'est l certes une trs haute conception de ce que doit tre le plein dveloppement de
la grce des vertus et des dons , de ce que doit
devenir normalement l'intimit de l'union divine dans
une me intrieure qui a pass sa vie dans une grande
la

voie unitive appartiennent

au Saint-Esprit.
Cette conception de la vie unitive ou parfaite,

fidlit

est-il

beaucoup ce que nombre d'auteurs asctiques modernes appellent la vie unitive ordinaire. Cette dernire, pour eux, ne suppose pas
les douloureuses purifications passives, tout au moins
celles de l'esprit, qui appartiennent aux tats mystiques (i). Or il y a une diffrence considrable entre
les
mes qui ont vaillamment travers ces grandes
besoin de le dire? dpasse de

preuves et celles qui ne

les

ont pas encore subies.

D'o provient cette divergence de l'enseignement asc-

modernes et de la doctrine de
Croix? C'est ce que nous examinerons

tique de ces auteurs


saint

Jean de

dans

l'article suivant.

la

Grave question! Soutenir qu'on arrive au plein dveloppement normal de la vie chrtienne, sans passer,
sous

une forme ou sous une

|)a*sives,

autre, par les purifications

qui sont d'ordre mystique,

sans avoir t

contemplation infuse, initiation obscure et


secrte au mystre de Dieu prsent en nous, n'est-ce pas
trs notablement amoindrir l'idal de la perfection?

lev la

Fr. Naval dans son rcent Cursus Theologiae


ne demande pour la vie unitive
ordinaire que la contemplation dite acquise, et, selon lui, on
y
arrive sans avoir subi les plus fortes purifications passives des sens,
sans avoir prouv celles de l'esprit.
(ii

Par ex.

le P.

ascelicae et mysticae, p. 240-259,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

i86

Et sous prtexte d'viter

commune,

les illusions,

de suivre

la

voie

chemins

battus, n'est-ce pas supprimer


grandes aspirations de la vie intrieure?
N'est-ce pas proposer aux mes une bonne petite vie
les

l'lan et les

et unitive, qui est de nature leur donner une illusion contraire celles qu'on veut carter?
Sous prtexte de combattre une forme de la prsomp-

illuminative

tion, n'est-ce pas

porter les

mes

tomber dans une autre?

N'est-ce pas

croire qu'elles sont sur le point d'at-

teindre la perfection, qu'elles sont dj dans

la

vie

que peut-tre elles ne sont encore que


parmi les commenants, et souponnent peine la
vraie vie illuminative ou des progressants? N'est-ce
pas les exposer aussi tre compltement droutes,
unitive, alors

lorsque viendront
sives,

que

les

douloureuses purifications pas-

pendant lesquelles

elles

croiront reculer, alors

ces preuves sont la porte troite qui conduit la

vritable vie?

Qaam

angasia porta

et

arcta via est,quae

eam ! Qu'on
mdite ce sujet les paroles de saint Jean del Croix
que nous venons de citer dans les pages prcdentes.
Nous ne faisons encore que poser la question. Rappelons seulement, pour terminer, le mot de saint Thomas a Le serviteur de Dieu doit aspirer toujours

ducit ad vitam, et pauci sant qui inventant

des choses plus parfaites et plus saintes sans s'arrter

jamais
(i) S.

(i).

Thomas,

in

Ep. ad Hebraeos,

c. vi, i, lect. i.

ARTICLE IY
La pleine perfection de la vie chrtienne
est d'ordre mystique,

selon la tradition.

\ous avons vu que

pleine perfection de la vie

la

chrtienne, selon saint Jean de la Croix, est d'ordre

nettement mystique

et n'est

vraiment ralise que dans

l'union transformante. Nous avons vu aussi que bien

des auteurs asctiques modernes s'expriment tout autre-

ment.
D'o vient cette divergence?
On connat l'explication donne par le P. Poulain
Tous les auteurs asctiques, dit-il, parlent des trois
:

voies purgative, illuminative, unitlve, et leur font corres-

pondre, au moins approximativement,

expressions

les

de voies des commenants, des progressants, des avancs.

Les uns n'y font jouer aucun rle

les autres,

du moins, ne

placent qu'

la

troisime voie. Saint Jean de

la

la

mystique

la fin

de

la

Croix emploie galement

six mots, mais en les entendant autrement que tout


monde. Il se place au point de vue spcial de la
mystique, et met celle-ci dans la seconde et la troisime voie...
La voie de l'esprit ou des progressants

ces
le

est

encore appele voie illuminative, ou voie de

templation infuse

(Nuit,

1.

I,

c.

i4). Certes ce

la con-

langage

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

188

est

fort

tuels (i).

diffrent de

celui

des autres auteurs spiri

Le langage de saint Jean del Croix diffre notable


ment, c'est sur, de celui de bien des auteurs asctiques
modernes. Quelques-uns de ces derniers distinguent
non plus seulement trois voies, mais six, trois ascti
ques et trois mystiques (2). N'est-ce pas tout matrialiser,

sous prtexte d'tre plus prcis? La tradition n'a

jamais parl que de

trois voies,

matriellement, suivant le sujet

non de

six,

elles sont, elles

mais
appar-

ou dans leur plniTout en prcisant sur plusieurs points celui


des grands docteurs qui l'ont prcd, le langage de
saint Jean de la Croix est du mme ordre que le leur,
ne rend-il pas le mme son?
Est-ce une moindre lvation que l'on trouve dans
les uvres spirituelles des Pres, de saint Augustin, de
raissent d'une faon imparfaite

tude

(3).

Denys, de saint Bernard, de saint Bonaventure, de


saint Thomas, de Tauler, de Louis de Blois, de Denys
le Chartreux, de l'auteur de Y Imitation, de saint Franois de Sales, et d'une faon gnrale dans les uvres
des Saints qui ont parl de la vie parfaite considre

dans

sa plnitude? Ils

saint Jean de la Croix

mire ordinaire
nature

mes

mme,

et

la

ne mentionnent pas plus que


une double vie unitive, la preseconde extraordinaire par sa

et inaccessible

de soi

la

plupart des

intrieures.

A. Poulain, Grces d'oraison, 9 e d., ch. xxxi, n 45, p. 612.


y aurait la voie purgative-asctique, l'illuminative-asctique.
Punitive-asctique, au-dessous des trois voies mystiques corrla(1)

(2) Il

Cela rappelle la division de l'enseignement primaire en


primaire-lmentaire, primaire-moyen, primaire suprieur.
(3) Ainsi la mme doctrine expose plusieurs lves est trs
bien saisie par l'un d'eux, moins bien par un autre.
tives.

LA PLEINE PEUFECTION DE

Comment

LA.

VIE CIIKTJEINNE

189

s'explique donc la divergence que nous

Tandis que certains auteurs


ou des mes qui
perfection
relative,
saint Jean de la
qu'une
ne visent
Croix crit pour ceux qui se dcident passer par la
venons d'indiquer?

S'adressent surtout des dbutants

nudit de l'esprit
tifs;

il

surtout pour des mes contempla-

leur propose la plus haute perfection accessi-

ble ici-bas et les

moyens

les

plus efficaces et

les

plus

pour y parvenir. Il le dit lui-mme dans le


la Monte (1). Par l s'explique l'apparente
exagration de ses exigences en fait d'abngation. Par
directs

Prologue de

>'explique aussi la trs haute ide qu'il se fait de la

nous les prsente dans leur plnitude, qui ne se trouve que dans
la vie mystique. Beaucoup d'auteurs asctiques moderiics ne nous en donnent au contraire qu'une ide infrieure et amoindrie, car si ces deux voies apparaissent
au cours de la vie asctique, ce ne peut tre que d'une
manire encore bien imparfaite.
Il se passe ici quelque chose de semblable ce qui
a lieu pour la culture intellectuelle. Pour beaucoup,
la formation thologique suffisante est donne par
un manuel qui se peut tudier en trois ans, et qu'il
n"\ a pas grand intrt relire, car on a vite puis
ce qu'il contient. Qui pourrait prtendre que c'est l
la perfection de la culture thologique ? D'autres ne
peuvent satisfaire les exigences de leur esprit que par
voie illuminative et de la voie unitive

approfondie de saint Thomas


paux commentateurs. Ce n'est pas

l'tude

il

et

de ses princi-

pour eux un

Les uns et les autres trouveront dans ce livre une doctrine


mais c'est condition qu'on se dcide passer par
la nudit de l'esprit. J'avoue pourtant que par ce trait j'ai eu
surtout en vue quelques membres de notre saint Ordre.
(1)

substantielle,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

igo

luxe,

une tude extraordinaire,

formation de leur

la

esprit.

c'est ncessaire

compte qu'en passant toute leur

Somme

se

Ils

rendent

vie

thologique, crite pourtant

pour

mme

enseigner

la

pour des novices,

ne l'puiseront pas, et ne parviendront pas la


pleinement dans toute son ampleur, son lvation et sa profondeur pour cela il faudrait avoir une
ils

saisir

intelligence gale celle


c'est galer , disait

du

Matre.

Comprendre,

Raphal. Pour tudier

le trait

de

Grce, certains esprits y consacreront trois mois et


n'y reviendront gure plus d'autres comprennent que
la

le travail

ce

que

de toute leur vie ne

les

suffirait

pas pntrer

docteurs de l'glise ont voulu nous dire

sur ce grand mystre.

beaucoup d'mes

Ainsi, au point de vue spirituel,

sont vite et trop vite satisfaites par une perfection trs


relative,

qui parat d'autres absolument insuffisante.

Ces derniers ont absolument besoin d'arriver l'exer-

minent de la charit et des dons du Saint-Esprit.


y a des tempraments trs passionns et des intelligences trs vigoureuses qui ne semblent pouvoir
trouver la paix que dans une haute perfection, celle
mme dcrite par saint Jean de la Croix. plus forte
cice
Il

est-il vrai des mes qui ont reu de bonne


heure un attrait suprieur de grce
elles ne trouveront le repos qu'aprs les purifications douloureuses,
dans l'union transformante, o elles ne seront plus
inquites par le dmon, la chair et le monde.

raison cela

Pourquoi saint Jean de

la

Croix n'aurait-il pas con-

serv la vraie et trs haute conception traditionnelle

del perfection chrtienne, de l'union Dieu dans ce


qu'elle a d'essentiel? Ne seraient-ce pas plusieurs auteurs
asctiques modernes qui auraient appauvri la tradition,

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


en confondant

de

vie

la

le plein

dveloppement normal de

191

la

grce ici-bas avec ce qui en est seulement

que pensent plusieurs thologiens


contemporains qui considrent la vie mystique comme
prlude

le

C'est ce

ncessaire la pleine perfection

requise par
tent

exemple pour

chrtienne, celle

la batification (1). Ils

l'autre opinion, tout

ajou-

en prtendant combattre

prsomption, peut faire croire certaines mes

la

qu'elles sont arrives la vie

en sont bien loignes.

On

unitive, alors qu'elles

peut rabaisser ainsi

l'idal

perfection, le but de la vie religieuse, et priver

de

la

les

mes d'un des plus grands stimulants une vie

toujours plus fervente, plus gnreuse, plus unie


Dieu.
Telle

nous parat

tre la vrit

il

n'y a pas deux

voies unitives, l'une ordinaire, et l'autre de soi extraordinaire,

laquelle ne pourraient aspirer toutes les

mes ferventes. Il n'y a qu'une voie unitive, qui, par


une docilit chaque jour plus parfaite au Saint-Esprit,
conduit une union mystique plus intime. Cette dernire est extraordinaire de fait h cause clu petit

nom-

pleinement dociles, mais elle n'est pas


extraordinaire de soi ou par nature, comme le miracle
ou la prophtie elle est au contraire de soi l'ordre
parjait, le plein dveloppement de la charit, ralis
de fait chez les mes vraiment gnreuses, au moins
au terme de leur vie, si elles vivent assez longtemps.
Il se peut bien que, faute d'une direction approprie,
ou d'un milieu favorable, ou encore par suite d'une
bre d'mes

(1) Cf. P. Arintero, La Ciencia tomista, mai 1 9 1 9 L'expression


pleine perfection montre que nous parlons non seulement de
son essence, mais de son intgrit. Ainsi avoir cinq doigts chaque
main appartient l'intgrit du corps humain, sans tre de son
essence.
.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

1(12

nature trs porte s'extrioriser, certaines mes gnreuses ne parviendraient la vie mystique qu'aprs
un temps plus long que la dure ordinaire de la vie
ici-bas (i). Mais ce sont l des circonstances accidenfrquentes soient-elles, elles ne portent pas
de
atteinte la loi foncire du plein dveloppement
l'a
Croix
la
de
Jean
Saint
grce
(2).
la vie de la
telles et, si

bien not, au dbut de ses uvres, crites, dit-il,


un besoin
pour venir en aide tant d'mes qui en ont
de la
chemin
pressant. Aprs les premiers pas dans le
vertu, dit-il,

quand

le

Seigneur dsire

les faire

entrer

dans la Nuit obscure pour les mener l'union divine,


loin. Parfois c'est le
il en est qui ne vont pas plus
veulent pas s'y laisne
dsir qui fait dfaut, ou elles
parfois c'est cause de l'ignorance, ou
parce qu'elles cherchent, sans le trouver, un guide

ser

mener

averti capable de les conduire

On

n'arrive pas ce

infuse

et certes celle-ci n'est

pas

le

fruit de notre

tra-

humain des vertus

dpasse le mode
nous ne l'avons pas quand nous voulons

vail personnel, elle

chrtiennes

au sommet (3).
sans la contemplation

sommet

inspiration et
elle vient d'une grce spciale, d'une
nous
Saint-Esprit
du
dons
les
illumination laquelle

rendent .dociles. Mais bien que nous n'ayons pas cette


nous
inspiration quand nous voulons, nous pouvons
j

Cf M. de la Taille, S. .T., L'oraison contemplative, opusc. 192


physique le cdre n'atteindra pas sa
(2) De mme dans l'ordre
approprie,
hauteur normale s'il n'est pas plant dans une terre
mme au
ou si certaines circonstances extrieures font dfaut. De
srieuse, d un
point de vue intellectuel, faute d'une formation
ingrat, certaines
milieu favorable, ou par suite d'un temprament
laborieuses n'atteignent pas leur plein dveloppe1.

(1)

intelligences

ment normal.
(3)

Monte da Carmel, Prologue.

LA PLEINE PERFECTION DE
(tenir prts la recevoir, la
'

moins au sens large du mot


grce a reu en

de

effet les

dveloppent avec

se

Saint-Esprit nous
lit

habituelle

93

demander

et la mriter au
Toute me en tat

mrite.

dons du Saint-Esprit qui


et gnralement le

charit,

la

meut

VIE CHRETIENNE

LA.

selon

degr de notre doci-

le

(i).

La conclusion est claire, dit le saint Docteur


Aussitt que l'me parvient se purifier soigneusement
des formes et images saisissables, elle baignera dans
cette pure et simple lumire, qui deviendra pour elle
l'tat de perfection. En effet, cette lumire est toujours
piet pntrer en nous
ce qui fait obstacle son
infusion, ce sont les formes et les voiles des cratures,
qui enveloppent et embarrassent l'me. Dchirez ces
voiles... et peu peu, sans arrts, le repos et la paix
divine combleront votre me d'admirables et profon

des vues sur Dieu, enveloppes d'amour divin

(2).

a
ac
I II
q. 68,, De donis Spiritas Sandi,
Instinctus actualis Spiritus Sancti in
manu nostra non est, sed est in manu nostra habere cor sernper
paratum ad obediendum et ut facile mobiles simus a Spiritu

Jean de

(1) Cf.

S.

Thomas, in

disp. xvin, a. 2, n 3i

.Sancto.

Les thologiens

gnent que toutes

du Carmel et ceux de l'cole dominicaine enseiles mes doivent aspirer la contemplation

surnaturelle ou infuse, et que celle-ci peut se mriter saltem de


congruo Debent omnes ad supeniaturalem conteinplationem aspirare . Cette thse est dfendue par Philippe de la Ste-Tkinit,
Iheol. myst., d. de 187/i, t. II, p. 299 et 3i 1 par Antonius a Sancto
Spiritu, Directoriam mysticum, d. de 1732, p. 99
par Vallgornera, Theol. mystica,d-. Berthier, t. I, p. ^28; par le P. Meynard,
O. P., Trait de la vie infrieure, t. II, p. i3i.
(2) Monte du Carmel, I. II, c. i3. Ceci est vrai en principe.:
Reste toujours sous-entendue la prdestination au sujet de
laquelle saint Jean de la Croix crit
Il est vrai que les mes,
:

<

quelle que soit leur capacit, peuvent avoir atteint l'union, mais
tontes ne la possdent pas au mme degr. Dieu dispose librement
de ce degr d'union, comme il dispose librement du degr de la
vision batifique (Monte, 1. II, c. 4). De ce que tous les justes
e sont pas prdestins la gloire et n'y arrivent pas infailli blci3

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

igi

Nous montrerons que


de

cette doctrine de saint

Jean

Croix, tout en prcisant celle des grands Docteurs

la

qui l'ont prcd, leur reste parfaitement conforme,


et qu'elle est dj

contenue dans

batitudes van-

les

gliques. Celles-ci nous proposent la perfection chr-

tienne dans toute sa grandeur, et ne sont certes pas


infrieures

en lvation ce qu'a

crit l'auteur

du

Cantique spirituel.

^ous commenons

ainsi voir la rponse qui do>t

tre faite trois questions

rcemment poses

Qu'est-ce qui caractrise la vie mystique?

Une passivit spciale ou la prdominance des dons


du Saint-Esprit, dont le mode supra-humain est spcifiquement distinct du mode humain des vertus
chrtiennes, sans pourtant se confondre avec les grces gratis datae

comme

la

prophtie

sont nullement ncessaires

vie

la

sont en quelque sorte extrieures


pour l'utilit du prochain (i).

et

ces dernires ne

mystique,

elles

donnes surtout

ment, on ne peut prtendre qu'elle n'est pas la consommation


normale de la grce, de mme pour l'union mystique ici il y a
bas. Il ne faut pas confondre vocation et prdestination
Notons cependant une diffbeaucoup d'appels, peu d'lus .
rence un adulte ne peut manquer de faire son salut que par sa
faute personnelle, tandis que ce n'est pas toujours par suite d'une
faute qu'on n'arrive pas la contemplation.
:

(i)

Cette doctrine s'lve

comme un

juste milieu et

un point

culminant au-dessus de deux opinions opposes entre elles. La premire rduit la contemplation mystique un acte de foi vive plus
intense que les autres, et cela parce qu'elle mconnat la distincentre les vertus et les dons, tablie par saint Thomas,
La seconde semble lever beaucoup la
q. 68, a. i, 2, 3.
vie mystique, en ralit elle la diminue, parce qu'elle ne voit pas
assez la diffrence profonde qui existe entre les dons du Saint-Esprit
(surnaturels par leur essence et par leur mode et prsents dans
toutes les mes en tat de grce) et les grces gratis datae qui ne
tion spcifique

II

ae

sont gnralement pas surnaturelles par leur essence mme, mais


seulement par leur mode (quoad modum), qui ne supposent pas

LA PLELNE PERFECTION DE

VIE CHRTIEISJNE

ig5

Quand cmnmenLcaia vie mystique dans le cours


Normalement avec les purifi-

de

L.\

la vie spirituelle ?

cations passives des sens, et l'oraison de recueillement


passif,

m (i).

dont parle sainte Thrse. IYDem.,ch.

3 Faut-il une vocation spciale pour y parvenir


Non, en principe, la grce des vertus et des dons
sufft

de soi par son dveloppement

normal

nous y

disposer, et la contemplation mystique est ncessaire


la pleine perfection de la vie chrtienne (2).

Cepen-

dant, de Jait, faute de certaines conditions,

parfois

indpendantes de notre volont, des mes


reuses n'y parviendraient qu'aprs

que

dure ordinaire de

la

comme,

notre

mme

un temps

gn-

plus long

existence

ici-bas

faute de certaines conditions, certaines intel-

ligences capables d'une formation intellectuelle suprieure n'y aboutissent pas. Enfin chez certains plus
aptes la vie active, ce sont les dons de l'action qui

dominent

(3).
#
* #

la

Cet enseignement est bien antrieur saint Jean de


Croix. Rappelons le chapitre xxv de Y Imitation, 1. III,

srement pas d'ordre


infrieur la doctrine que nous venons d'exposer, et
il s'adresse toutes les mes pour leur montrer un
idal de perfection, auquel sans aucune prsomption
elles peuvent toutes aspirer
sur la vritable paix.

Il

n'est

ncessairement

l'tat

de grce, qui sont en quelque sorte extnon seulement de fait, mais de soi. Cf.

rieures, et extraordinaires
I*II

ae
,

q.

m,

a. 5.

plus loin, ch.iv, a. 2.


(2) Cf. infra, ch. v.
(3) On
peut concder qu'il y a matriellement et de fait deux voies unitives, bien que formellement et en principe il n'y en a qu'une,
ralise ici parfaitement, l imparfaitement. 11 ne faut pas riger
une distinction matrielle ou de fait en une distinction formelle
ou de principe.
(1)

Voir

ici

PELU ECTION CHLTIE.YNE ET

kjG

Tous dsirent

paix

la

COMEMPLATION

mais tous ne cherchent

pas ce qui procure une paix vritable. xMa paix, dit

le

Seigneur, est avec ceux qui sont doux et humhles de

cur. Votre paix sera dans une grande patience...


moi... Le progrs
de l'homme et sa perjectlon consiste vous offrir de
tout votre cur la volont divine, ne vous rechercher en aucune chose, ni petite, ni grande, ni dans le
temps ni dans l'ternit, de sorte que, regardant du
mme il et pesant dans la mme halance les biens
et les maux, vous m'en rendiez galement grces.
u Et ce n'est pas tout
il faut encore que vous soyez
si ferme, si constant dans l'esprance, que, priv intrieurement de toute consolation, vous prpariez votre
cur de plus dures preuves, sans jamais vous justifier vous-mme, comme si vous ne mritiez pas de
tant souffrir, mais reconnaissant, au contraire, ma justice, et louant ma saintet dans tout ce que j'ordonne.
Alors vous marcherez dans la voie droite, dans la vritable voie de la paix
et vous pourrez avec assurance
dsirez, ne cherchez rien hors de

esprer de revoir

Que

mon

visage avec allgresse.

vous parvenez un parjait mpris de vousvous le dis, vous jouirez d'une paix aussi
profonde qu'il est possible en cette vie d'exil.
Cette paix est le fruit d'une charit minente et du
don de sagesse, qui nous fait contempler toutes choses, agrables ou trs pnibles, en Dieu, principe et
fin de tout. A ce don, dit saint Augustin, correspond
u

mme,

si

je

la batitude des pacifiques.

Et c'est pourquoi dans


1.

de

III, c.
la

xxxi, le disciple

contemplation

grce plus grande,

s'il

le

mme

demande

J'ai

me

livre
la

besoin,

de l'Imitation,

grce suprieure

Seigneur, d'une

faut parvenir cet tat o

L PLEINE PERFECTION DE L\ VIE CHRTIENNE


nulle crature ne sera

un

lien

cette libert, celui qui disait

comme

ailes

colombe?

la

serai (Ps. liv, 7)... 11 faut

197

pour moi... Il aspirait


Qui me donnera des
:

me

et je volerai et je

donc

repo-

s'lever au-dessus

de

toutes les cratures, se dtacher parfaitement de soi-

mme,

et

demeurant

in excessu

ainsi lev et

mentis stare

vous qui avez tout

c'est

ble vous. Mais,

toute crature,

),

fait et

l'on n'est

si

comme

de soi

sorti

bien comprendre

que rien

n'est

que

sembla-

entirement dgag de

on ne pourra librement appliquer son

esprit aux choses divines. Et c'est pourquoi


peu de contemplatifs parce que peu savent
,

l'on

trouve

se sparer

Pour cela il faut


une grce puissante, qui soulve l'me et la ravisse audessus d'elle-mme. Tant que l'homme n'est pas ainsi
entirement des cratures prissables.

lev en esprit, dgag^des cratures et tout uni Dieu,


tout ce qu'il sait et tout ce qu'il a n'est pas d'un
prix.

grand

Cet admirable

chapitre,

qu'il

faudrait

citer

tout,

mots doivent tre pess (1),


n'est pas d'ordre infrieur ceux de saint Jean de la
Croix sur l'union transformante: il est proprement
parler d'ordre mystique, et c'est l seulement qu'il
trouve la vraie perfection de l'amour de Dieu (2).
entier et dont tous

(1)

Voir

le

les

commentaire qu'en donne

son excellent livre

le P.

Dumas,

L'Imitation de Jsus-Christ
l'union intime avec Dieu, p. 360-370.
:

S.

M., dans

introduction

D'un Carmel franais une matresse des novices nous cridernirement ce sujet Il y a de trs longues annes que
je suis dans la vie religieuse et assez longtemps que je suis charge
du noviciat. Il me semble que beaucoup d'mes restent la porte
de la vie vritable, faute d'instruction et pnr l'illusion de croire
que seule la mditation est un tat sr. Ordinairement quand on
entre dans nos monastres avec les dispositions requises (et il doit
en tre de mme dans tous les clotres) et que l'on travaille srieu(2)

vait

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Tel a t

le

langage de tous

les saints, lorsqu'ils

ont

sment l'acquisition des vertus, en trs peu de temps, l'me est


soumise par Dieu aux aridits et aux impuissances, prlude des
purifications passives. Eh bien, il esta peu prs impossible de faire
comprendre celles qui ont t leves selon la mthode de la
mditation raisonne que cet tat est bon et qu'il est fait pour les
conduire l'union divine. Elles ne parviennent pas entendre
l'enseignement de saint Jean de

moment

<(

fussent-ils

lumire gnrale, subtile

la

Croix

comprendre et considrer des


hautement spirituels, ce serait
et

simple de

s'appliquer en ce
objets particuliers,
faire

l'esprit,

obstacle la
ce serait faire

un nuage {Monte, 1, il, c. i3).


Tout au contraire pour les mes qui acceptent avec sou mission
ces premires peines; c'est en trs peu de temps la paix d'abord,
et ensuite la science de savoir trouver Dieu dans ces obscurits,
de l un avancement rapide. Les premires, aprs trente ans et
plus de vie religieuse, attendent toujours que quelqu'un vienne
enfin les soulever et leur montrer ce qu'elle cherchent toujours,
elles mnent une vie dcolore et sans lan. Dans la vie contemplative, le secret du bonheur c'est de savoir vivre cette vie sous le
<(

intervenir

regard de Dieu.
Puis-je continuer enseigner que la contemplation proprement dite, ses divers degrs, vient toujours de Dieu et qu'elle
est infuse? Une des raisons qui m'ont toujours porte croire
cela, c'est que, lorsque l'me est un peu avance dans l'oraison,
la seule chose qui la contente, c'est de sentir que tout ce qu'elle
a et tout ce qu'elle sent lui vient directement de Dieu et non d'ellemme. Toute me, tant soit peu vritablement contemplative,
d'instinct cherche se dfaire de tout ce qui lui est personnel et
n'en fait aucun cas. Je comprends trs bien la contemplation
acquise au terme d'une tude ou lecture captivante, c'est l'admiration devant la vrit dcouverte. Mais dans l'oraison les sujets
sont toujours peu prs les mmes, comment rester un certain
temps et habituellement sous cette emprise, sans la grce de la
contemplation infuse, et n'est-on pas sur le chemin de cette
contemplation ds qu'on veut accepter les purifications qui en
sont la porte ?
Telle nous parait tre en effet la doctrine de saint Jean de la
Croix, pour lui la contemplation proprement dite est infuse.
Voir plus loin ch. iv, a. 3, 3, 4, 5, 6.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

199

parl de l'amour parfait, de la connaissance intime de

Dieu et de nous-mmes qu'il suppose et des signes


auxquels on le reconnat.
Ainsi parlait le Seigneur sainte Catherine de
Il me reste maintenant te dire quel
Sienne
:

signe l'on voit que l'me est arrive l'amour parfait.

Ce signe

quand

cnacle,

ma

mme

est celui-l

ils

eurent reu

et,

le

qu'on

vit

dans

dlivrs de toute crainte,

ils

parole, et prchaient la doctrine de

que. Loin de redouter

les aptres,

Saint-Esprit. Ils sortirent

les

du

annonaient

mon

Fils uni-

souffrances, c'est de leurs

souffrances qu'ils se faisaient gloire...

Ceux qui ont la passion de mon honneur, et qui


ont faim du salut des mes, courent la table de la

trs sainte Croix. Ils

n'ont d'ambition que de souffrir

et d'affronter mille fatigues

pour

le

service

du produ

chain... Ils portent dans leur corps les stigmates

Christ, et l'amour crucifi, qui les brle, clate dans


le mpris qu'ils ont d'eux-mmes, dans la joie qu'ils
prouvent clans les opprobres, dans l'accueil qu'ils font
aux contradictions et aux peines que je leur accorde,
de quelque ct qu'elles viennent et de quelque manire que je les leur envoie...
Ceux-l courent avec ardeur dans la voie du Christ

crucifi; ils suivent sa doctrine, et rien


tir

ne peut ralen-

leur course, ni les injures, ni les perscutions, ni

les plaisirs

que

le

monde

leur offre et qu'il voudrait

une
une persvrance que rien ne trou-

leur donner. Ils passent par-dessus tout cela, avec


force inbranlable,

cur transform par la charit, gotant et savourant cette nourriture du salut des mes, prts tout
supporter pour elles. Voil qui prouve, n'en pouvoir
bielle

douter, que l'me aime son Dieu la perfection, et

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

joo

sans aucun intrt... Si ces parfaits s'aiment eux-mmes,,

pour Moi

c'est

s'ils

aiment

le

pourquoi

souffrance les trouve

la

persvrants...
la

Au

c'est

pour

mon nom.

Voil

prochain,

Moi, pour rendre honneur et gloire

milieu de toutes

toujours forts
les

et

injures, c'est

patience qui brille et qui affirme sa royaut.

m'en

la

grce de sentir que je ne suis

(i),

tandis que dans les autres je

ceux-l je fais

jamais spar d'eux


vais et je

grce, mais bien

reviens,
le

non que

sentiment de

je leur retire

ma

ma

prsence... Ces

mes plonges dans le brasier de ma charit, sans que


rien ne demeure d'elles, en dehors de Moi, n'ayant plus
aucune volont propre, mais tout entires embrases
en Moi, qui donc pourrait les prendre et les retirer de
Moi et de m'a grce?... Toujours elles me sentent en
elles,

jamais je ne leur drobe

le

sentiment de

ma

prsence... Aussi maintes fois le corps est-il soulev de


terre, raison

de cette parfaite union,...

le

corps reste

comme
tel

immobile, tout bris par l'amour de l'me,


point qu'il ne pourrait plus vivre si ma bont ne

ceignait de sa force... Aussi, j'interromps pour


quelque temps cette union, pour permettre l'me de
rester encore dans son corps. C'est de ce corps, auquel
il
tait enchan, que saint Paul se plaignait, parce
qu'il l'empchait de me voir pour quelque temps
encore. Il gmissait de se trouver parmi les mortels,
qui toujours m'offensent, priv de ma vue, priv de
me voir dans mon essence (2).
le

(1)

Ces mots

dsignent manifestement

l'union mystique et

mme

l'union mystique parfaite.


(2) Ste Catherine de Sienne, Dialogue, trad. Hurtaud,

ch.44

49.

t.

I,

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

201

Ce n'est pas une moindre lvation que nous trouvons chez saint Thomas d'Aquin, lorsque, dans sa
langue sobre de thologien,

il

traite

question

la

Quelqu'un peut-il tre parjait en cette vie ?

La

Pre
a

divine, rpond-il, ne

loi

Or

possible.

elle

nous

commande

pas l'im-

comme

votre

chrtienne consiste, en

effet,

Soyez parfaits,

cleste est parjait.

La perfection de

dans

dit

la

la vie

charit et elle implique

une certaine univerest ce quoi rien ne

ou totalit, car le parfait


manque.
De ce point de vue, on peut considrer une

salit

perfection

triple

La perfection absolue consiste aimer Dieu autant


n'est pas possible pour la crature; car Dieu seul peut s'aimer ainsi, c'est--dire infiniment.
Autre est la perfection qui consiste aimer Dieu
de tout notre pouvoir, de telle faon que notre amour

qu'il est aimable, elle

tende toujours actuellement vers Lui. Cette perfection

mais c'est celle du


une perfection qui consiste

n'est pas possible ici-bas,

Enfin

Dieu,

il

non pas autant

qu'il est aimable, ni

ciel.

aimer
tendre

toujours actuellement vers lui, mais exclure ce qui


s'oppose l'amour de Dieu,

Le poison qui tue

rite, dit

saint Augustin, c'est la cupidit

voitise

lorsque celle-ci est dtruite, c'est

Sur la terre,
de deux manires

tion.

cette perfection

ou
la

la

cha-

la

con-

perfec-

peut exister, et

Ou

bien

l'homme

exclut de son affection tout ce

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

202

qui est contraire

charit et la dtrairait,

la

pch mortel. Et ceci

Ou

l'homme

bien

est ncessaire

au

comme

le

salut.

exclut de son affection,

non

seu-

lement ce qui est contraire la charit, mais 'tout ce


qui empche son amour de se diriger totalement vers Dieu.
Sans cette perfection, la charit peut exister, par exem-

commenants

ple chez les


q.

i8i

a.

progressants

et les

(II

II

2).

C'est cette dernire perfection qui est le propre des

parjaits

fragilit

y a encore chez eux des pchs vniels de


ou de surprise; mais ils vitent les pchs
il

vniels dlibrs et aussi les lgres imperfections, qui


seraient conscientes

aux inspirations du
rappellent
conseil

(1).

et

voulues.

Saint-Esprit,

charit relativement faibles

pour

font trs souvent des actes au

que

la

charit qu'ils ont dans

mritent

augmentation
talents,

ces inspirations

degr de vie sur-

le

d'obtenir

moins

aussi intenses

cur, actes par


l'instant

mme

les-

une

de cette vertu (2). Ayant dix


gardent bien d'agir comme s'ils n'en

trs notable

se

ils

le

sont parvenus (actus remissi), les par-

ils

faits

ils

sont trs fidles

un devoir mme minime ou un simple


De plus, au lieu de se contenter d'actes de

naturelle o

quels

Ils

que

avaient que deux.

De mme

ils

communient avec une

grande ferveur de volont ils ont faim de l'Eucharistie (3). Tendant toujours vers de grandes choses par
la vertu de magnanimit (4), ils n'en montrent pas
moins une profonde humilit dans leurs confessions,
dans toute leur vie, et se jugent les derniers des
hommes (5). Ils sont doux et humbles de cur autant
;

(1) I II

a. 10.

ac
,

q. 68, a.

(4) Il

H ae

2.

(2) II

q. 129, a. 3,

Des degrs de l'humilit.

IP%
ad 4.

(3) III, q. 80,


a
a
(5) II II \ q. 161. a. 6,

q. a4, a. 6.

IA PLEINE PERFECTION DE

Chez eux,
choses du monde pour

que fermes
toutes les

et forts.

CHRETIENNE

VIE

LA.

la
la

choses divines; elle dirige toutes

2 o3

prudence mprise
contemplation des

les

penses de l'me

La temprance abandonne, autant que la


nal ure le peut supporter, ce qu'exige le corps. La force
empche l'me, de s'effrayer devant la mort et devant
l'inconnu des choses suprieures. La justice enfin porte
entrer pleinement dans cette voie toute divine (i).
Plus haut encore, selon saint Thomas, sont les vertus
de l'me pleinement purifie, virtutes jam purgati animi,
celles des grands saints ici-bas et des bienheureux au
vers Dieu.

ciel.

Chez

les parfaits, la prire

tinuelle:

ils

entendent

le

de dsir

est

presque con-

mot de Notre-Seigneur

//

faut toujours prier. Leur foi est devenue contemplation

aimante
Bref,

(2); leur

esprance, confiance invincible

tout fuir le pch,

concupiscence...,

que

et

les

progressants s'efforcent

principalement d'avancer dans


rit et

(3).

commenants travaillent surrsister aux mouvements de

tandis que les

la

pratique de la cha-

des autres vertus..., les parfaits tendent surtout

s'unir Dieu, adhrer lui, jouir de lui,

dsirent mourir pour tre avec

Thomas ne

Saint

se fait pas

de ce que doit tre chez ces


chain

le

Christ

et

(4).

une ide moins haute


mes l'amour du pro-

Il

y a de

Au

prochain.

mme

trois degrs

dans

la

charit

pour

le

premier, notre charit, sans exclure per-

sonne, ne s'tend gure positivement qu' nos amis


et

(i)
a. 6.

ceux qui nous sont connus. Ensuite,

Il

ac

(3)

q. 61, a.
Il

5.

a
a
(3) II II % q. 8. a. k et 7

II", q. 18, a. 4

q.

29, a. 6.

a
(4) II

elle

q. 45

H ae

veut et

q. 180,

q. 24, a. 9.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

20/

fait

du bien aux trangers,

mis. C'est

l,

et

finalement nos enne

dit saint Augustin, le

propre des

parfaits.

Ce progrs dans l'extension de la charit s'accompagne d'un autre dans l'intensit de cette vertu. Celte

intensit croissante se manifeste

par

les

choses qu^

l'homme mprise pour le prochain il en vient mpriser non seulement les biens extrieurs, mais 1rs
;

finalement

afflictions corporelles et

mot du Seigneur
que de donner sa

Enfin

feste

le

pour

vie

progrs de

par ses

prochain non seulement


biens spirituels

el se

mort, selon

le

ses amis.

la

charit fraternelle se

lorsque

effets,

la

pas de plus grande charit

n'y a

//

mani-

l'homme donne pour

ses biens temporels,

mais

le

ses

donne finalement lui-mme tout

entier, selon le

mot de

Pour moi, bien


serai moi-mme

volontiers je dpenserai et je

saint Paul (II Cor., xn, i5)

me dpen-

pour vos mes, duss-je, en


vous aimant davantage, tre moins aim de vous (i).
Saint Bonaventure parle de mme (2).

ces

tout entier

degrs de la charit rpondent, selon

trois

Thomas,

degrs dans

vertus morales (3),


contemplation (4).
Il est difficile de se faire une plus haute ide de la
perfection chrtienne
exclure tout ce qui empche
l'me d'tre totalement Dieu; adhrer lui; aspirer
vivement l'union du ciel; aimer effectivement et en
saint

et aussi

dans

trois

les

dons

et

dans

les

la

particulier ses

ennemis eux-mmes

a
ae
q. 184, a. 2,
(1) II II
,

dibus virtuiam, cap.


(3) I

II

ae
,

mpriser

la

mort

ad 3.
(2) S. Bonavent., Opusc. de graOpusc. de Iriplici via vel Incendtwn amoris.
Manifestement la perfection des vertus de.

et

q. 61, a. 5.

l'me purifie, virtutes purgati animi, dcrite par saint Thomas est
a
a
d'ordre mystique.
(4) II II % q. 180, a. 6. Denys le Chartreux,
de Donis, tr. II, a. i5, a bien dcrit ces trois degrs des dons; le
troisime est certainement d'ordre mystique.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

pour la gloire de Dieu et le salut des mes


Tge parfait de la vie spirituelle.

Si

2 o5

est

tel

remonte enfin aux anciens Docteurs, qui

l'on

ont parl les premiers des trois voies purgative, illuminative et unitive et des degrs de charit correspondants, on voit qu'ils prennent ces termes dans le grand
la Croix, et non dans
devenue courante chez plusieurs auteurs asctiques modernes.
On ne saurait nier que la distinction des trois voies
ne doive son origine la doctrine de la contemplation chrtienne d'aprs saint Augustin et Denys.
M. Pourra t le reconnat dans son rcent ouvrage, La
Spiritualit chrtienne, p. 3^9, n. i, et il ajoute
La

sens conserv par saint Jean de


l'acception

amoindrie,

doctrine des trois tapes


tion et l'union..., sera

que

peu

la purification, l'illumina-

peu gnralise

chrtienne ordinaire

la vie

et appli-

C'est -dire

que

ces expressions seront souvent prises ensuite dans

un

sens amoindri.

dans leur acception


la plus haute, qui dsigne non point quelque chose
d'extraordinaire en soi ou de miraculeux, mais quelque chose d'minent, l'ordre parfait, ou le plein, dveloppement de la vie surnaturelle ici-has.
l'origine

elles

sont

prises

Denys parle souvent de ces trois voies, spcialement


dans tout le chapitre v de son livre de la Hirarchie
ecclsiastique
Dieu, dit-il, purifie d'abord les mes
dans lesquelles il habite, puis il les illumine et finalement les conduit l'union divine... De mme dans
:

l'Eglise,

l'ordre des diacres appartient la vertu

de

ao6

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

purifier..., celui des prtres la vertu d'illuminer,

l'ordre

n. 7). Saint
et la fait

Dans

de perfectionner

piscopal celle

Thomas reproduit

sienne

et

(ibid.,

plus tard cette doctrine

(1).

sa Thologie mystique,

c. 1,

n.

1,

Denys mon-

explicitement tout ce qu'il entend par ces


mots qui reviennent si souvent sous sa plume Pour

tre plus

toi,

bien-aim imothe, dans ton dsir d'arriver

aux contemplations mystiques,


ser,

de

te

prit, et

dgager

efforce-toi, sans te las-

des sens et des oprations de

et

de tout ce qui est sensible

tout ce qui est

ou

l'es-

et intelligible, et

de

n'est pas, afin de V lever par lin

connaissance, autant qu'il est possible de

le

faire,

de celui qui est au-dessus de tout tre et de


toute connaissance, c'est--dire de t'lever, en te dtachant absolument de toi-mme et de toutes choses,
l'union

dpouill de tout, et dli de toute entrave, ce rayon

surnaturel translumineux des tnbres divines. C'est


exactement la mme doctrine et les mmes termes que
nous trouvons plus tard chez saint Jean de la Croix.
Saint Augustin ne parle pas autrement, lorsqu'il
traite de la contemplation dans les Conjessions IX, c.

(1) S.

q.

Thomas, IV Sent., d.
et ad 8 m Tout cet

1, a. 2, c.

k-,

q. 1, a.

1,

q. 3, et II Sent., d. g,

qui a pour titre Utrum unus


pour bien voir en quel sens exact

article,

anglus purget alium, est lire,


Thomas, suivant Denys, prend les mots purgatio, illuminatio,

saint

unio.

Voir aussi l'index gnral des uvres de saint Thomas, appel


Tabula aurea, au mot illustratio. On se fera une ide de ce qu'il
entend par vie illuminative en lisant ce qu'il dit du don d'intelli Intellectus donum, ut
gence, III Sent., d. 34, q. 1. a. 1, c. fin.
Gregorius dicit, de auditis mentem illustrt, ut homo etiam in
hac vita praelibationem futurae manifestationis accipiat. Cette
illumination du don d'intelligence nous donne un avant-got de
:

la vision batifique.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


Soliloques

les

10,
le

I,

ci,

De quanlilale anitnae

nier ouvrage,

1.

I,

c.

12,

207

Vie bienheureuse,

3, la

(1).

En

33,

lorsqu'il dcrit les divers

particulier dans ce der-

degrs de la vie de l'me, aprs avoir considr la vie


vgtative,

connaissance des sciences,


vie spirituelle

de

difficile

ou

vie sensitive, la vie intellectuelle

la

tudie les degrs de la

il

contre

i la lutte

le

pch, l'uvre trs

pendant laquelle

la purification,

la

il

mettre toute sa confiance en Dieu; elle conduit,

qui montre toute

faut

dit-il,

grandeur de
lame, son incomparable supriorit sur le monde de

vraie

la

corps;

vertu,

rentre dans

la

lumire, qui n'est possible

la

les yeux malades ne peulumire que dsire l'il pur et sain


conlemplation et l'union divine, qui nous permet

qu' ceux qui sont purifis;

vent supporter
3

la

la

de jouir du Souverain Bien


lectuelle

et

la

sont les joies de l'me... quels


cette ternelle srnit,

ques mes grandes et


merveilles...
les les

Dans

contemplation de

vision intelquelles

sont les souffles de

que pourrais-je en dire? Quelincomparables ont racont ces

nous savons qu'elles

voient encore

la

la vrit...

(2).

les

ont vues

et qu'el-

C'est cette contemplation que saint Augustin dcrit


lui-mme dans '/es Conjessions, IX, c. 10, lorsqu'il

(1) Ces ouvrages se trouvent dans Migne, P.L., t. XXXIL


M. Pourrat a bien mis ces textes en relief dans la Spiritualit chrtienne, p. 332-344- Mais on verrait mieux, croyons-nous, toute leur
porte si on les rapprochait davantage de ceux cits dans le mme
ouvrage, au chapitre prcdent, qui a pour titre la Doctrine spiri-

de saint Augustin. La mystique de saint Augustin n'est certainement pas spare de sa Doctrine spirituelle, et nous ne voyons
pas pourquoi M. Pourrat en a trait sparment en deux chapitres,

tuelle

distincts.
(2)

De quantitate animae,

1. 1,

c.

33.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

-jo8

rappelle son entretien avec sa mre Ostie

qui

ferait taire en

fermerait

de

l'air

lui

les

tumultes de

yeux aux spectacles de la


du firmament; qui ferait

les

et

me, sans

permettre de s'arrter

lui

Celui

chair; qui

la

des eaux,

terre,

sa

taire

propre

elle..., celui

qui

n'entendrait plus ces cratures... et qui Dieu seul

lui-mme directement... d'une manire

parlerait

ravissement

spirituelle,... si ce

se

continuait

toute

et si celte

contemplation seule absorbait celui qui en jouirait...,


ne serait-ce pas l'accomplissement de cette parole
vanglique

Entrez dans la joie de voire Sei:

gneur ?

(i)

pour une

Faut-il s'tonner que,

telle

contemplation

et union divine, soit ncessaire la pleine purification


dont parlera plus tard saint Jean de la Croix? Saint
Augustin lui-mme l'exige, et ce serait une erreur de
sparer son asctique et sa mystique
la premire
:

mne

comme

la seconde,

Les trois voies dont

l'adolescence l'ge adulte.

vient de parler en des termes

il

peu prs semblables ceux des grands matres postrieurs,

dont

correspondent aux

trois degrs

parle ailleurs, celui des

il

gressants et des parfaits

de

la

charit

commenants, des pro-

(2).

une grande charit


pour tre au nombre des progressants. On peut dire
qu'on ne l'est pas, tant qu'on n'a pas subi l'preuve
Selon

de

la

lui,

en

critique

(i) Il s'agt

faut dj

effet, il

de

et

srement

ici

contradiction de

la

la part

del contemplation in fuse,

uc, De natura

des

mme leve

In
lxx, n. 84, n. 82.
am Epist. Joannis, tr. V,
Ut perficiatur (caritas), nascitur ;
7
4
cum fuerit nata, nutritur cum fuerit nutrita, roboratur cum
fuerit roborata, perficitur... Si quis... paratus sit pro fratribus
(2)

Cf.

S.

et gralia, c.

etiam mori, perfecta

que

cite saint

Thomas,

est in illo caritas.


II

II

a0
,

>>

C'est ce texte classique

q. 24, a. 9, sed c.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

hommes

209

qui ne sauraient supporter que l'on fasse


(1). La charit parfaite dont parle saint

mieux qu'eux

Augustin dans

Cantique des degrs

le

(2) et

dans

Conjessions, XIII, 8, suppose qu'on est prt

pour

ne

ses frres, et

les

mourir

conoit pas sans cette con-

se

naissance intime et pntrante de Dieu, qui est la


contemplation mystique. Le don de sagesse grandit
avec la charit, tout l'organisme surnaturel de la
grce, des vertus et des dons se dveloppe en mme

temps.

Concluons donc que dans


des

trois

comme

dans

la

description qu'il

illuminative et

purgative,

voies,

nous donne des

celle qu'il

de charit correspondants, saint Jean de

fait

unitive,

trois degrs
la

Croix

est

en parfait accord avec saint Augustin, Denys, saint


Thomas d'Aquin, nous pouvons ajouter avec saint
Bernard, saint Bonaventure,
ces grands matres

il

prcise leur enseignement sur

plusieurs points, mais

haute ide qu'il

ne

il

l'altre

en rien. La trs

des voies illuminative et uni-

se fait

donc bien traditionnelle il ne se contente pas


dpeindre sous une forme infrieure ou embryon-

tive est

de

vrais disciples de

et les

les

naire,

comme

modernes,

font

le

nous

il

les

ainsi considres elles

plusieurs

auteurs asctiques

montre dans leur plnitude, et


sont proprement d'ordre mys-

tique.

pourquoi

grand matre,
de
la charit ici-bas ne peut pas exister sans la contemplation mystique, sans le plein panouissement des dons
C'est

cho

(1)

fidle

de

il

faut tenir avec ce

la tradition,

Enarr. inpsalm., cxix, n.

3.

que

la pleine perfection

Voir Pouruat, La Spiritualit

chrtienne, p. 3i3.
(2)

Enarr.

in

psalm., lxxxiii, n. 10.


i4

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

2io

d'intelligence et de sagesse, qui

grandissent avec

la

Tout l'organisme surnaturel doit se dvelopper en mme temps, ce n'est pas l une chose de soi
extraordinaire, c'est la pleine harmonie, l'ordre parfait de la vie de la grce arrive ici-bas au sommet de
son dveloppement normal. Cette grce appele .par

charit.

Thomas

saint

grce des vertus

et

des dons (i)

est

tout fait distincte, nous l'avons vu, des grces gratis

comme

datae

la

prophtie ou

C'est l ce qui

mes

cres

fait dire

pour de

le

don des miracles

(2).

saint Jean de la Croix

telles gloires et

qui devez en

De quoi
vous occupez-vous ? Que vos aspirations sont vulgaiQu'il
res, que vos prtendus biens sont misrables
Vous fermez les yeux
est triste votre aveuglement
la plus clatante lumire, et vous n'entendez pas les
voix puissantes qui vous sollicitent En vous laissant
entraner par ce que vous regardez comme le bonheur
et la gloire, vous ne voyez pas que vous restez enfonces dans vos misres et votre vulgarit, et vous vous
rendez indignes des trsors qui vous sont desti-

jouir par prdestination, quoi songez-vous ?

ns

(3)

Tous doivent dire avec

le

psalmiste

cerf soupire aprs les sources d'eau vive,

me

soupire aprs

toi,

mon

du Dieu vivant. Quand irai-je


face de Dieu? (Ps. xli, 3).

(i)III% q. 62,
(2) I
(3)

II

ae
,

q.

Dieu.

Comme le
ainsi mon

Mon me

et parai trai-je

soif

devant

la

a. 2.

m,

a. 5.

Cantique Spirituel, IV e Partie,

str. 39, trad.

Hoornaert, p. 3io.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

21

*
# *

Perjection relative.
Hrocit

et saintet.

Les thologiens mystiques (1) ont not qu'on doit


distinguer, parmi les parfaits eux-mmes, ceux qui

commencent

vivre de la vie parfaite, ceux qui

progressent par l'hrocit des vertus, et ceux qui arri-

vent

la

pleine perfection ou la saintet.

Sitt aprs la purification passive des sens, l'me a

une perfection

dj

relative, elle vite

pchs vniels dlibrs

les

tion de

Dieu

trs

calme

et jouit

gnralement

d'une contempla-

et trs affectueuse (2), dcrite

par sainte Thrse dans les IV* et

V Demeures.
e

Mais

y a encore bien des imperfections faire dispara-

il

tre.

pendant les purifications passives de


preuves concomitantes, qu'on pratique
vertus hroques, particulirement celles de foi,

C'est surtout
l'esprit et les
les

d'esprance et de charit,
de

la

Croix, Nuit,

1.

II,

comme

et sainte

le

montre

saint Jean

Thrse au dbut de

VI e Demeure.
Enfin c'est au sortir de ces purifications passives de
l'esprit que l'me arrive la pleine perfection de la
vie intrieure, dcrite par saint Jean de la Croix dans
la

dans la III e Partie du Cantique Spirituel,


par sainte Thrse dans la VIP Demeure. Voir aussi

Vive
et

(1)

flamme

et

Notamment Joseph du Saint-Esprit dans son Cursus Theol.


o il traite des parfaits selon saint Jean de la

scolastico-mysticae,

Croix.
(2) Cf.

saint Jean de la Croix, Nuit obscure,

1.

II, c. 1.

2i2

les

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION


plus levs des dix degrs de

par saint Bernard

la

charit

numrs

(i).

C'est pourquoi dans le prsent ouvrage nous avons


gnralement parl dessein de la pleine perfection de
la vie chrtienne, et non pas seulement d'une perfection relative, notablement moins leve, dont il est
question dans plusieurs ouvrages asctiques qui ne
traitent pas de la vie mystique proprement dite.
Cette pleine perfection n'est-elle pas vraiment le
sommet du dveloppement normal de la vie de la
grce? Le mot normal ne doit pas faire oublier celui
de sommet, et inversement. Pour le bien entendre il
faut se rappeler que la vie chrtienne requiert chez
tous l'hrocit des vertus secundum prparallonem
animi, c'est--dire que tout chrtien doit tre prt
accomplir avec le secours de l'Esprit-Saint des actes
hroques, lorsque les circonstances l'exigeront. Le
martyre, en certains cas, est de prcepte et non seulement de conseil; car nous devons tous prfrer les
tourments et la mort l'abjuration, et aimer Dieu
plus que notre vie. Comment, sans cela, serions-nous
configurs au Christ crucifi, marqus son effigie? (2) Les chrtiens, qui pratiquent habituellement
leurs devoirs, doivent esprer que le Saint-Esprit leur
donnera, s'ils la lui demandent avec humilit, confiance et persvrance, la force d'tre fidles au milieu
mme des supplices, s'ils ont subir pareille preuve.
Ne craignez
Notre-Seigneur disait ses disciples
pas ceux qui tuent le corps... Le Saint-Esprit vous
:

Nuit obscure, 1. II,


(1) Saint Jean de la Croix les explique
ch.xx, en suivant un opuscule attribu saint Thomas.
(2) Voir sur ce point saint Thomas dans la question du martyre, II a II ac q. 124, a. 1, ad 3.
:

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE


inspirera ce

moment

ce qu'il faudra dire.

ai3

Et dj,

au simple point de vue naturel, tout citoyen ne doitil pas certaines heures mourir hroquement pour
la

dfense de sa patrie?

Tout chrtien doit aussi plus aimer le bien surnaturel, le salut du prochain, que ses propres biens
naturels. La charit lui dit d'aller, au pril de sa
vie, au secours de l'me qui se trouve dans une
extrme ncessit spirituelle. L'obligation est plus
stricte pour le prtre, qui a charge d'mes, et pour
l'vque l'gard de son troupeau. Sans tre tenu d'avoir les vertus au degr hroque,

donner l'occasion

sa vie

pour

il

doit tre prt

de son dio-

les fidles

cse.
Il

faut

donc bien admettre que

la charit

chrtienne

dans son progrs quotidien doit tendre normalement


vers le degr hroque, qui permet d'accomplir promptement et mme avec joie les choses les plus difficiles
pour Dieu et pour le prochain. C'est ce quoi se sent
fortement porte toute me qui passe par les purifications passives de l'esprit.

Ces purifications
qui

saintet,

avec Dieu
tus,

conduisent enfin

est la parfaite puret,

la

vritable

l'immuable union

l'harmonie intime de toutes les verde celles qui sont en apparence les plus

(i), et

mme

l'accord d'une grande force et d'une parmansutude, d'une justice rigoureuse et d'une
trs tendre misricorde, de la sagesse la plus haute et
la plus simple avec la prudence qui descend aux moindres dtails. C'est l vraiment la saintet devant Dieu,
bien qu'elle ne soit pas toujours manifeste par des

opposes

faite

a
(i) II II

q. 81, a. 8.

ai4

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

signes

certains

devant

trouve

la pleine

perfection de la vie chrtienne, bien

l'glise.

Et

seulement

se

suprieure la perfection relative, dont parlent plusieurs auteurs asctiques, et qui n'est
la voie

que

l'entre

dans

des parfaits.

Nous parlons, on le voit, non seulement de Yessence


la perfection, mais de son intgrit normale. Ainsi
avoir de bons yeux appartient, sinon l'essence du
corps humain, du moins son intgrit. De mme,
nous le verrons de mieux en mieux, la contemplation
de

infuse appartient, sinon l'essence de la perfection

chrtienne,

du moins

son intgrit. Et cette

contem-

plation, trs manifeste chez les parfaits plus aptes


la vie

contemplative, est

comme

diffuse chez les autres

o dominent surtout les dons du Saint-Esprit


relatifs l'action, dons de crainte, de force, de conseil,
de science, unis au don de pit, sous une influence
moins visible des dons de sagesse et d'intelligence.
parfaits

Cf. infra, ch. IV, a. vi,

m.

ARTICLE V
La Perfection et le prcepte
de l'amour de Dieu

A.

Le premier prcepte

sans limite ?

est-il

Le double prcepte de l'amour est formul de la


faon la plus complte dans l'vangile de saint Luc,
Tu aimeras le Seigneur ton Dieu, de tout ton
27
cur, de toute ton me, de toutes tes forces, et de tout

x,

ton esprit, et ton prochain

Pesons

toi-mme.

sens de chacun des termes, considrons

le

l'insistance

comme

avec laquelle est rpt

demandons-nous avec
l'amour de Dieu

a-t-il

saint

une

limite,

mot

le

Thomas

de

tout

et

Le prcepte de
telle sorte,

que,

il n'y ait plus qu'un conseil de


dans lequel consisterait la perfection?
Quelques-uns l'ont pens. Ils ont dit Pour obser-

au-del de cette limite,


charit,

ver

mme

parfaitement ce prcepte,

il

n'est pas nces-

une haute charit; la perfection supqui supprime non seulement les pchs vniels

saire d'avoir

rieure,

mais les imperfections volontaires, n'est


que de conseil; elle n'est pas vise par le prcepte,
elle le dpasse. La perfection serait ainsi surtout dans
l'accomplissement de certains conseils de charit, qui
seraient suprieurs au premier prcepte lui-mme (1).

dlibrs,

(1) Ainsi parle Suarez, de Statu perfectionis, c. xi, n i5-i6. Il


reconnat que saint Thomas et avant lui saint Augustin paraissent

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

ai6

Cela peut paratre vrai, si l'on regarde superficiellement les choses. Saint Thomas, en posant ce pro Tous
blme, l'a bien not dans cette objection
:

sont tenus observer

de ncessit
vie chrtienne

les prceptes, c'est

donc la perfection de la
la
consistait dans les prceptes, il s'ensuivrait que
perfection serait de ncessit de salut, et que tous y

de salut.

Si

seraient tenus, ce qui est faux (i).


C'est l une objection spcieuse, que saint

bien enseigner que

la

Thomas,

perfection de la vie chrtienne est

non

seu-

lement conseille, mais commande par le premier prcepte, titre


ngatide fin vers laquelle il faut tendre. Mais lui-mme rpond
vement Respondeo nihilominus, si proprie et in rigore loqua:

mur, perfectionem supererogationis non solum non

praecipi, ut

materiam in quam obligatio praecepti cadat, verum etiam neque


au-dessus
per modnm finis in prceptis contineri. 11 admet donc
du prcepte de l'amour de Dieu, qui pour lui a une limite, des
chastet et
conseils de charit, suprieurs ceux de pauvret,
obissance, et la perfection, selon lui, consiste essentiellement
trois
dans ces conseils de charit, instrumentalement dans les
autres. (Cf. Ibidem, n 16).
le grand
Cette doctrine de Suarez est longuement critique par
trs
canoniste Passerini, 0. P., qui tait un profond thologien
statibus
Hominum
de
ouvrage
son
dans
Voir
Thomas.
fidle saint

am

106,
II % q. i84, a. 3, p. 5o, n 70, et p. 5 7
in II
celle de
oppose

est
Suarez
de
doctrine
cette
que
montre,
il
Antonin, Cajsaint Augustin, de saint Thomas, admise par saint
par la
tan et Yalentia. On peut s'en rendre compte facilement
nous
que
Thologique
Somme
la
de
cit
l'article
de
lecture mme
en note,
allons traduire. Nous rpondrons ensuite brivement,
aux objections de Suarez.
et officiis

a employ aussi quelquefois (v. g. in Ep.adPhil,


l'expression perfectio supererogationis , mais dans
un autre sens que Suarez cf. B*rthier, 0. P., Perfection chrThomas veut dire
tienne et Perfection religieuse, 1. 1, p. 229. Saint
par l que les trois conseils de pauvret, chastet,

Saint

c.3,

Thomas

lect. 2)

seulement

obissance, ne sont pas obligatoires.


(1) II

II

ae

prceptes oh

a
q. i8'4, a. 3, 2 obj.
?
conseils
dans les

La

perfection est-elle dans les

lk PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

nous allons

le

a parfaitement rsolue, en

voir,

217

nous

de saint Augustin, toute la grandeur du prcepte de l'amour de Dieu, suprieur tous


et l'on est surpris de voir que des thololes conseils
giens modernes et non des moindres, mconnaissant

montrant,

la suite

sur ce point fondamental de la spiritualit la doctrine


des plus grands matres, aient

fait

de cette objection

leur propre thse.

Ne nous arrtons pas aux apparences, ni la matrialit des choses; voyons quel est le sens profond et
la porte du prcepte. Nous suivrons aussi exactement
que possible le texte mme de saint Thomas en cet article trop peu connu
La perfection consiste-t-elle dans
ae
les prceptes ou dans les conseils? II a II
q. 18/4,
:

3.

a.

* #

ras

Il
le

est dit

dans

le

Deutronome,

vi,

Tu aime-

Seigneur ton Dieu de tout ton cur, et dans

Lvitique, xix,

18

toi-mme. Notre-Seigneur' ajoute (Mat th. xxn, 4o)

deux commandements se rattachent toute

ces

le

Tu aimeras ton prochain comme


la

Loi

et les

Prophtes. Or la perfection de la charit, selon laquelle

chrtienne est parfaite, consiste prcisment en


que nous aimons Dieu de tout notre cur et le
prochain comme nous-mmes. D'o il suit que la perfection consiste dans l'accomplissement des prceptes.
Pour le bien entendre, il faut remarquer que la
perfection consiste ncessairement et essentiellement
en une chose, secondairement et accidentellement en
une autre.
la vie

ce

Ncessairement

et essentiellement la

perjeclion de la

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

ai8

vie chrtienne consiste

dans

dans l'amour de Dieu,

et

la charit;

principalement

du prochain; c'est l'objet des deux principaux prceptes de


ensuite dans l'amour

on se tromperait, si l'on se figurait


que l'amour de Dieu et du prochain ne fait l'objet
d'une loi que dans une certaine mesure, c'est--dire
divine. Or,

la loi

jusqu' un certain degr, pass lequel il deviendrait


l'objet d'un simple conseil. Non. L'nonc du com-

mandement
tion

est clair,

Ta aimeras

le

et

montre

cur..., ex toto corde tuo. Les


et

entier

est
et

dit

qu'est la perfec-

deux expressions

tout

ou parfait sont synonymes. De mme il


Tu aimeras ton prochain, comme toi-mme,

chacun s'aime, pour

xime)

ce

Seignear ton Dieu de tout ton

ainsi dire, sans limite {ma-

(i).

Il en est ainsi, parce que, selon l'enseignement


de l'aptre (I ad Tim., i, 5), la charit est la fin du
commandement et de tous les commandements. Or la fin
ne se prsente pas la volont fragmentairement,
mais dans sa totalit, en quoi elle diffre des moyens.
On la veut ou on ne la veut pas, on ne la veut pas
demi, comme l'a remarqu Aristote (I Polit., c. 3).
Le mdecin veut-il moiti la gurison du malade?
videmment non; ce qu'il mesure c'est le mdicament,
mais non pas la sant qu'il veut sans mesure. Manifestement donc la perfection consiste essentiellement
dans les prceptes. Aussi saint Augustin nous dit-il,
dans son livre de Perfectione Justiti, c. vin Pourquoi donc ne serait-elle pas commande l'homme
:

En

que chacun doit par charit vouloir pour soi le


non pas seulement tel degr infrieur de
gloire, mais la vie ternelle sans fixer aucune limite, car nous ne
savons pas quel degr Dieu veut nous conduire.
(i)

ce sens

salut, la vie ternelle, et

LA PLEINE PERFECTION DE

VIE CHRTIENNE

cette vie? (1)

Ceci est d'autant plus vrai que la fin dont


question,

n'est

219

qu'on ne puisse l'avoir (pleine-

cette perfection, bien

ment) en

LA.

pas une fin intermdiaire

il

est ici

comme

la

Dieu mme, qui est le


bien infini. L'homme, dit saint Thomas, ne peut
jamais aimer Dieu autant qu'il doit tre aim; nous
ne pouvons non plus croire et esprer en Lui, autant
que nous le devons (2). Aussi les vertus thologales
diffrent-elles des vertus morales, en ce qu'elles ne
consistent pas essentiellement dans un juste milieu;
leur objet, leur motif formel, leur mesure essentielle
est Dieu mme, sa vrit et sa bont infinies. Si ces
vertus suprmes sont un point de vue dans un juste
sant,

mais

milieu

(3), c'est

non pas de
le

la

fin dernire,

progressant peut

commenant

in hac vita

mme
Dieu,

et

le

bienheureux au

Cur ergo non prseciperetur homini

(1)

eam

nemo habeat?

tan, in
(2) I

la fin
ll

am

II

II

ae
,

sujet

humain,

laquelle

il

comme

le

ciel (4).

ista perfectio,

quamvis

Saint Augustin veut dire que


sous le prcepte de l'amour de

la perfection du ciel tombe


non pas comme une chose

comme

du

ct

en ce sens par exemple que


doit aimer Dieu plus que le

sans pouvoir l'aimer encore

comme

parfait, ni

du

accidentel et

l'objet divin,

raliser

immdiatement, mais
que l'explique Caje-

faut tendre, ainsi

q. i84, a. 3.

q. 64, a. 4

Est-ce que les verius thologales consistent

dans un juste milieu ?


et l'es(3) Par exemple, la foi entre l'infidlit et la crdulit
prance entre la prsomption et le dsespoir.
(4) De mme ce point de vue secondaire et accidentel, du ct
de l'homme et non du ct de Dieu, l'esprance se trouve entre
le dsespoir et la prsomption. Le prsomptueux n'espre pas trop
en Dieu, cela est impossible; mais il espre un bien qui excde
la condition o il est, par exemple le pardon sans un vrai repen;

220

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Enfin un autre motif pour lequel le prcepte de


l'amour n'a pas de limites, c'est que notre charit doit
toujours grandir jusqu' la mort, car nous sommes en
tat de voie ou de voyage vers l'ternit. La voie ou
la roule de l'ternit n'est pas faite pour qu'on s'y installe et qu'on s'y endorme, elle est faite pour marcher.
Ce sont les paresseux qui se couchent sur le chemin,
au lieu de continuer la marche jusqu'au but fix.
Pour le voyageur qui n'est pas encore arriv au terme

un commandement

oblig de sa prgrination, c'est


et

non pas seulement un

conseil d'avancer, tout

l'enfant doit grandir, selon

une

loi

comme

de nature, jusqu'

ce qu'il soit arriv l'ge adulte. Or,

quand

de marcher vers Dieu ce

corporellement

qu'on avance,

c'est

n'est

pas

il

s'agit

pas d'amour ou de charit, gres-

Thomas. Et donc chaque jour


nous rapprocher de Dieu, sans

sibus amoris, dit saint

nous devons

ainsi

jamais assigner une limite au progrs de notre charit.


Nous n'avons pas le droit de dire J'aimerai Dieu jus:

que-l, mais pas plus loin; ce serait ne plus couter


le
le

premier prcepte qui est sans mesure Tu aimeras


Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute
:

De mme la crdulit ne consiste pas trop croire en Dieu,


mais croire comme rvl par Lui ce qui n'est qu'invention ou
imagination humaine (I a ll ae q. 64, a. 4). Tandis que la vertu
morale qui rgle une passion, doit essentiellement constituer un
juste milieu entre l'excs et le dfaut de cette passion. C'est ainsi
que la vertu de force est essentiellement un juste milieu rationnel
entre la lchet et la tmrit juste milieu d'ailleurs qui, de par
sa rationalit, s'lve comme un point culminant au-dessus de ces
formes irrationnelles de l'agir humain. Oublier avec picure que
tir.

juste milieu rationnel doit tre ainsi un sommet, et vouloir


consister les vertus thologales essentiellement dans un
milieu comme les vertus morales, c'est le propre de la mdiocrit,
ou de la tideur; rige en systme sous prtexte de modration.
le

faire

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

221

ton me, de toutes tes forces, de tout ton esprit.


S'ensuit-il que la perfection ne consiste nullement

dans

Thomas rpond, au mme

Saint

vangliques?

les conseils

Secondairement

et

endroit

instrumentalement

perjection

la

en d'autres termes ceux-ci


sont seulement des instruments prcieux pour y parconsiste dans les conseils

En

venir.

comme

tous les conseils

effet

prceptes

les

une diffrence poursont ordonns


tant. Les prceptes infrieurs aux deux grands commandements de l'amour ont pour but d'carter ce
la charit, avec

qui

est contraire la charit, ce

dis

que

les

conseils ont

empche o gne

le

qui

la dtruirait; tan-

pour but d'carter ce qui

parfait exercice de

charit

la

sans lui tre pourtant contraire, comme le mariage,


ncessit de s'occuper des affaires sculires, et

la

choses de ce genre. C'est ce qu'enseigne saint Augustin (Enchiridion, c. xxi)

d'aimer Dieu,

dans

prceptes... et conseils...

observs lorsqu'on

sont bien

et

et le

l'autre!

les

accomplit en

prochain pour Dieu, en ce

monde

pourquoi dans les Confrences des Pres,


Les jenes, les veilles,
vu, l'abb Moyses dit

C'est
c.

vue

nudit

I,

la

privation

mditation des critures,

des biens extrieurs ne sont pas la perfection, mais

des instruments ou

pas en eux qu'elle consiste, mais par eux on arrive

elle.

En

perfection

ce n'est

))

ce sens Notre-Seigneur a dit au jeune


:

le ciel,
le

moyens de

et la

homme

veux tre parfait, va, vends ce que tu


donne-le aux pauvres, et tu auras un trsor dans

riche
as,

la

Si tu

puis viens et suis-moi

note saint

Thomas

(toc.

(Matth. xix, 21). Comme


m
par ces mots
cil. ad l

),

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

322

Jsus indique d'abord


fection

puis

le

chemin qui conduit

ajoute ce en quoi consiste cette perfection

il

suis-moi, en esprit par la charit,

corporis gressu sed mentis affectu

dit saint

in

et

non
Ambroise

sequi jubet

Luc. v, 27. Les conseils sont donc des instruments

ou des moyens pour arriver


la

la per-

Va, vends ce que tu as, donne-le aux pauvres,

la perfection,

mais

ils

ne

constituent pas essentiellement. Elle se trouve dans

l'accomplissement du prcepte suprme, qui n'a pas


de limites, celui de l'amour de Dieu et du prochain.
#
* *

On

objectera en revenant la difficult signale au

dbut

Mais tous sont tenus observer

ceptes, c'est de ncessit de salut. Si

de

donc

pr-

les

la perfection

chrtienne consiste essentiellement dans

la vie

prceptes,

il

suit qu'elle est

de ncessit de salut,

et

les

que

tous sont tenus d'tre parfaits, ce qui est manifeste-

ment

faux.

De

les prceptes,

plus, la charit imparfaite observe dj


il

semble donc que

la

charit parfaite

consiste essentiellement observer les conseils.

ces

deux

difficults saint

Thomas

(ibid.

ad

um et

ad 3 um ), la suite de saint Augustin, fait une profonde rponse elle montre toute l'lvation du prcepte de l'amour, que seuls les saints observent dans
;

sa plnitude

Comme

le dit

Perfectione Justitise,
est

saint Augustin, dans son livre de


c.

vin, la perfection de la charit

commande l'homme en cette vie, parce que


ne court pas dans la bonne direction, si l'on

l'on

ne

sait

pas vers quel but

le saurait-on, si

il

faut courir; et

comment

aucun prcepte ne l'indiquait?

Mais

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

du prcepte

ce qui est l'objet

aaS

(de l'amour) peut tre

accompli de diffrentes manires. Aussi celui qui ne


l'accomplit pas de la manire la plus parfaite, ne trans-

gresse pas pour cela

gression,

sufft

il

le

prcepte.

d'observer

Pour

la loi

viter cette trans-

de charit en quel-

que manire comme le font les commenants.


La perfection de l'amour divin rentre bien tout
entire (universaliter) dans l'objet du prcepte; mme
la perfection du ciel n'en est pas exclue, puisque c'est
le but auquel iljaut tendre, comme le dit saint Augustin (i). Mais on vite la transgression du prcepte en
ralisant en quelque manire mme infrieure la perfection de la charit.

Or

degr infime de l'amour de Dieu consiste

le

ne rien aimer plus que Dieu, ou contre Dieu, ou autant


que Dieu, et celui qui n'a pas ce degr de perfection,
n'accomplit en aucune faon

un degr de

contraire
ici-bas

prcepte.

consiste aimer Dieu de

qui

et

pouvoir, de

le

telle

y a au

Il

charit qui ne peut tre ralis

faon que notre

tout notre

amour tende

tou-

jours actuellement vers Lui. Cette perfection n'est possible

qu'au

cepte

du

ciel et

fait

donc on ne transgresse pas

qu'on ne

l'a

pas encore ici-bas.

le

pr-

On ne

le

non plus du fait qu'on n'atteint pas


degrs moyens de la perfection, pourvu qu'on

transgresse pas
les

arrive au degr infime.

Mais

est

il

bien vident que celui qui en reste

n'accomplit pas dans toute sa perfection

le

l,

prcepte

ne ralise pas pleinement ce que demande


d'amour
Tu aimeras le Seigneur ton Dieu
de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes
forces, de tout ton esprit.

suprme,

il

la loi

{i) Ibid. et

de Spiritu

et Litlera, c.

xxxvi.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

324

Ce

donc une grande

serait

seule

la

que
que les

illusion de penser

charit imparfaite est de prcepte, et

degrs de cette vertu, suprieurs au degr infime, sont

seulement de conseil. Ils tombent sous le prcepte,


sinon comme une chose raliser immdiatement,
du moins comme celle laquelle il faut tendre, si non
ut materla saltem ut finis, disent les thomistes.

du

charit

la

ciel est

commande comme

Mme

la fin

vers

laquelle l'me en tat de voie doit toujours marcher,

mme

et

courir, dit

saint

Paul

(i),

sans perdre

le

temps qui lui est concd. Le purgatoire est fait pour


ceux qui n'ont pas assez bien employ leur temps
d'preuve sur

la terre (2).

Cette grande doctrine ne parat subtile au premier

abord que par suite de l'objection qui peut embarrasen ralit, elle est pleinement conforme
ce que nous dit le sens commun dans l'ordre natu-

ser l'esprit

rel.

Ainsi, en

ad

3 um ),

(1)

effet,

l'homme, ds

remarque

saint

qu'il est n, a

Thomas

(ibid.,

une certaine per-

Ne le savez-vous pas? Dans les courses du


mais un seul remporte le prix. Courez de
remporter.

Cor. ix, 24

stade, tous courent,

mme
(2)

La

afin de le
Le cardinal Cajetan, in

II

am II ae
q. i84t a. 3, dit ce sujet
,

perjection de la charit est

commande comme

fin (prcipilur

il faut vouloir atteindre la fin, toute la fin


mais prcisment parce qu'elle est fin, il sufft, pour ne pas manquer
au prcepte, d'tre dans l'tat d'atteindre un jour cette perfec tion, ft-ce dans l'ternit. Quiconque possde, mme dans le
degr le plus faible, la charit, et marche ainsi vers le ciel, est
dans la voie de la charit parfaite, et ds lors, il vite la trans gression du prcepte, qui est de ncessit de salut. Mais celui
qui meurt en tat de grce, sans avoir assez utilis comme il le
faut le temps de la vie, devra passer par le purgatoire, pour y tre
profondment purifi l il connatra l'ardent dsir de la vision

ut finis),

te

de Dieu.

PLEINE PERFECTION DE

LA.

LA.

fection essentielle, par laquelle

humaine
mais

et

se

il

VIE CHRTIENNE

22b

appartient l'espce

trouve dj trs suprieur

la

bte

n'a pas encore la perfection de l'ge adulte,

il

dveloppement du corps et des facults de


il y a une certaine perfection de la
charit qui n'est autre que son essence mme
aimer
Dieu par-dessus tout et ne rien aimer contre lui
mais il y a aussi, et ds cette vie, une autre perfection
de la charit, laquelle on n'arrive que par le progrs spirituel, analogue au dveloppement naturel,
le

plein

l'me.

De mme

ainsi

le

chrtien s'abstient des choses

pour accomplir plus librement


Dieu.

mme

devoirs

licites

envers

C'est trop vident

il

sufft d'tre

tenir l'espce

humaine, mais

pour

parfaitement

sr.

ses

tre

enfant pour appar-

cela ne sufft pas, bien

homme;

bien plus, en

vertu d'une loi ncessaire l'enfant doit grandir sous


peine, non pas de rester un enfant, mais de devenir
un nain difforme. De mme, il sufft d'avoir un degr
infime de charit pour viter la transgression du

prcepte de l'amour, mais cela ne


clair,

pour accomplir parjalternent

suprieur tous

les

sufft pas, c'est

trop

ce premier prcepte,

autres et tous les conseils. Bien

si le commenant ne grandit pas dans la charit,


ne reste pas un commenant, mais il devient un

plus,
il

anormal et comme un nain au point de vue spirituel.


Il a, par exemple, une foi et une pit pour ainsi dire
embryonnaires avec une culture littraire, scientifique
ou professionnelle trs dveloppe; la disproportion
est manifeste, l'quilibre manque absolument, les
objections surgissent, dconcertent et droutent l'esprit; la semence divine qui est en lui, faute de dveloppement, court grand risque de mourir, comme il
i5

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

326

dans

est dit

du

salut, les

la parabole du semeur (i). Sur la


anormaux ne sont srement pas les

voie
vrais

mystiques et les saints, mais les attards et les attidis.


Ce point de doctrine, de toute vidence, est capital

dans

la vie spirituelle. Il est

vent

mconnu ou

de

la charit n'est

mande comme

tout au

soit sou-

oubli. La perfection

pas seulement conseille, mais com

la fin

tendre sinon par

surprenant qu'il

moins

laquelle tout chrtien doit

pratique des conseils, du moins


par leur esprit en grandissant toujours dans la charit.
S. S.

Pie XI

le

la

rappelait dernirement dans son Ency-

clique sur la spiritualit de saint Franois de Sales

(2).

Rejeter cette doctrine, c'est, ni plus ni moins, suppri-

mer

la

cause finale dans

la

question qui nous occupe (3).

Des grains tombrent le long du chemin, et les oiseaux du


vinrent et les mangrent. D'autres, tombs sur un sol pierreux, levrent aussitt parce que la terre tait peu profonde. Mais
le soleil s'tant lev, la plante frappe de ses feux, et n'ayant pas de
(1)

ciel

Matth.xm, 4Nous l'avons cite dans notre avant-propos.


(3) Cette vrit a t rcemment bien mise en lumire par S. m.
le cardinal Mercier dans son beau livre La Vie Intrieure, appel aux
mes sacerdotales, 19 19, p. 98... Il en conclut Tous aussi nous
sommes appels monter vers les sommets de la perfection

monter, du stade de vie o la crainte de perdre la charit est le


mobile ordinaire et prdominant de la conduite, celui o l'me
racine, scha.
(2)

se laisse

plus volontiers guider par des intentions de progrs


vertu monter plus haut encore, jusqu'au dtache-

dans

ment complet du

la

cr et l'esprit d'union Dieu seul

pour Lui

y a, cet gard, dans le monde et mme parfois dans le


clerg, des prjugs funestes, profonds, que nous devons, de
commun accord, nous appliquer extirper. Oui, redisons-le,
tout le monde est appel la plnitude de la perfection vang Soyez donc parfaits, comme votre
lique... A tous, il est dit
Pre cleste est parfait (Matth. v, 48). A tous, dit le catchisme
du Concile de Trente, Pars II, de Matrimonii sacramento, les
Pasteurs du peuple fidle doivent recommander la vie parfaite..., source du bonheur le plus complet que l'homme puisse
goter ici-bas. Pour tous, la sainte Liturgie demande la grce

seul. Il

LA.

le

se

PLEINE PERFECTION DE

VIE CHRTIENNE

LA.

227

Lorsqu'une me, aprs avoir vcu longtemps dans


pch mortel, revient Dieu, il ne sufft pas qu'elle

du mal,

prserve des rechutes et vite les occasions

monter plus haut. Le prcepte de l'amour,

elle doit

nous venons de
rte

un

pas

n'a pas de limites;

le voir,

certain degr, aprs lequel

il

il

ne

s'ar-

n'y aurait

nous commande de grandir toujours dans la charit, sans nous arrter jamais.
Dieu, qui est le bien infini, mrite d'tre aim sans
plus qu'un conseil; mais

mesure,

le

il

plus possible, toujours davantage

de tout

notre cur, de toute notre me, de toutes nos forces,

de tout notre esprit

Et seuls

les

saints observent

parfaitement cette grande loi qui est l'me de la vie

chrtienne

(1).

de ne point se laisser ballotter par les fluctuations du monde,


mais de garder le cur fix sur Celui qui,, seul, peut nous ren dre vraiment heureux (Or. dom. IV post Pascha).
Le prcepte n'oblige pourtant pas
(1) On objectera peut-tre
faire un acte de charit chaque minute, et donc tel acte de charit, non obligatoire, n'est que de conseil.
Passerini rpond justement (op. cit., p. 5o, n. 72)
Cet acte
n'est pas obligatoire comme chose raliser immdiatement, c'est
vrai; mais il l'est comme fin intermdiaires laquelle il faut tendre.
On insiste Mais il n'est pas de prcepte que cet acte soit plus
intense que le prcdent, car ce qui tombe sous le prcepte, c'est
la substance de l'acte et non pas le mode plus ou moins parfait.
Mme rponse Cela est le prcepte au moins titre de fin vers
laquelle il faut tendre; car l'homme doit aspirer aimer Dieu
toujours davantage. Et, comme l'explique saint Thomas, I a H a %
Si celui qui honore ses parents, est tenu de
q. 100, a. io, ad 2
les honorer par un motif de charit surnaturelle, ex caritate, cela
ne provient pas du prcepte particulier Honore tes parents, mais
du prcepte suprme Tu aimeras le Seigneur de tout ton cur.
De la sorte, ce qui tombe sous le prcepte infrieur, c'est la substance de l'acte, mais le mode de l'acte est command par le prcepte suprme. Cf. II a Il ae q. 44, a. 1, ad 1. De plus, sous le prcepte de la charit tombe le mode qui est exprim par les mots
de tout (on cur, cf. II a II e q. 44, a. 4, ad 1, et aussi l'ordre de

la

charit

Ibid., a. 8.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

228

B.

Trois consquences du prcepte

de l'amour de Dieu

Nous voudrions noter

ici trois

tantes de cette haute doctrine

suprieur tous

les autres et

pas de limites; par lui


tienne est

comme

consquences imporle premier prcepte,


tous les conseils, n'a

perfection de la vie chr-

la

non seulement

sinon

tous,

mais commande

conseille,

matire ou

chose

raliser

immdiatement, du moins comme fin laquelle chacun doit tendre, selon sa condition.
*
# #

Si la charit

qu' la
contre

du chrtien

mort, en arrter
la loi

doit toujours grandir jus-

le

dveloppement

parole de plusieurs Pres de l'glise


Dieu, qui n'avance pas recule
elle

c'est aller

de l'amour de Dieu; ainsi s'explique


.

Si la

descend. L'me ne peut vivre sans amour;

dans l'amour de Dieu,

s'arrte

elle

la

Dans la voie de
vie ne monte pas,
:

si elle

retombe dans

l'-

gosme.
C'est le

danger des

actes imparfaits (actus remisse

disent les thologiens), qui procdent de la charit,

mais sont infrieurs en intensit au degr que


vertu a atteint en nous. 11 faut leur sujet noter
choses
i

saint

cette
trois

Ces

actes

Thomas

sont encore mritoires, mais,


et les

meilleurs thologiens,

ils

selon

n'ob-

tiennent pas aussitt une augmentation de charit;

ils

ne l'obtiendront que lorsque nous ferons un acte plus


fervent, gal ou suprieur au degr de notre vertu;

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

229

mme, dans l'ordre naturel, une amiti vertueuse


ne grandit vraiment que par des actes plus gnreux (1).
2 Les actes de charit relativement trop faibles pour
de

le

degr o nous en

sommes marquent mme un

dficit,

en ce sens que l'me en tat de voie doit progresser


tous les jours, au lieu de rester stationnaire,

un enfant dont

la

comme

croissance s'arrterait.

Enfin ces actes nous disposent revenir positive-

ment en arrire, car par suite de leur faiblesse ils laissent renatre des inclinations dsordonnes, qui portent au pch vniel et peuvent finir par prvaloir ou
conduire la mort spirituelle.
La vertu de charit

diminue-t-elle ainsi directement?

ment en

elle-mme

Non

pas directe-

mais son rayonnement,

influence s'affaiblissent,

son

par suite des obstacles qui

peu peu s'accumulent autour

d'elle, telle la

lumire

d'une lanterne qui, tout en gardant son intensit,


claire de

moins en moins parce que

les verres

de

la

lanterne sont de plus en plus ternis et souills par les

claboussures du chemin

(2).

Quilibet actus
Thomas, II a II ae q. 24, a. 6, ad i m
meretur charitatis augmentum; non tamen statim
augetur, sed quando aliquis conatur ad hujusmodi augmentum.
Ibid., ad a m Etiam in gnera tione virtutisacquistae non quilibet
actus complet generationem virtutis, sed quilibet operatur ad
eam, ut disponens;et ultimus, qui est perfectior, agens in virtute
omnium prcedenlium, reducit eam in actum sicut etiam est
in multis guttis cavantibus lapidem. Item, I a II ae q. n4, a. 8,
ad 3 m
Voir sur ce point les commentateurs de saint Thomas,
(1) Cf.

S.

charitatis

Trait de la charit.

Les thologiens enseignent communment avec saint Thomas


% q. 24, a. 10, que la vertu de charit, bien qu'elle puisse se
perdre par le pch mortel, ne diminue pas directement en elle-mme
par le pch vniel, ni par la cessation des actes. Le pch vniel
en effet est un dsordre qui porte sur les moyens, sans atteindre
(2)

II

II

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

a3o

De

la

sorte l'me attarde recule,

comme l'homme

intelligent qui cesse d'appliquer son intelligence

l'-

nous agissons comme


si nous n'en avions que deux ou mme quatre, nous
ne faisons pas assez fructifier le trsor qui nous est
confi; il y a l une ngligence, de la paresse spirituelle, qui nous empche d'observer parfaitement le
tude. Si, ayant dj cinq talents,

prcepte de l'amour,
tienne.
est

On

voit par l

la loi

que

foncire de la vie chr-

l'acte

mritoire trop faible

une imperfection qui dispose au pch

comme

celui-ci

vniel,

au pch mortel.

Le progressant, qui se contente d'agir comme un


commenant, cesse de progresser, il devient une me
attarde. Le nombre de ces mes est considrable, on
n'y rflchit pas assez. Combien pensent dvelopper
leur intelligence, tendre leurs connaissances, leur
activit extrieure

ou

celle

du groupe dont

ils

font

peut y avoir pas mal d'gosme ou


de hosisme), et pensent assez peu grandir dans la
charit surnaturelle, qui devrait avoir en nous la prepartie (en quoi

mire place,

il

et inspirer, vivifier toute

notre vie,

l'as-

intimement la grande vie de l'glise et celle


du Christ! Et combien d'mes attardes finissent par
devenir des mes attidies, lches et insouciantes, sursocier

la fin

dernire, objet de la charit. Et

comme cette vertu

est infuse,

non pas acquise par la rptition des actes, elle n'est pas non
plus directement augmente par eux, ni diminue en elle-mme

et

par leur cessation.

Cependant

cette inactivit et les pchs vniels diminuent indi-

parce qu'ils en empchent l'application ou


former de mauvaises habitudes, obstacles au rayonnement de la charit. Ces obstacles mritent que
Dieu diminue ses grces actuelles spciales, et ils disposent enfin
au pch mortel.
rectement

la charit,

l'influence, et laissent se

LA PLEINE PERFECTION DE

LA.

VIE CHRTIENNE

a3i

tout lorsque la tournure de leur esprit les porte au

scepticisme et la raillerie
s'endurcir, et

ramener

il

une

la longue elles peuvent

devient parfois plus


vie fervente,

version d'un grand pcheur

difficile

que d'obtenir

de les
con-

la

(i).

Certains auteurs modernes ne pensent pas assez au

nombre considrable d'mes

attardes qui se trouvent

dans

la catgorie dite des progressants. Ils

alors

la voie illuminative

dcrivent

en se contentant parfois

un

peu trop de montrer ce quelle est assez gnralement de


c'est--dire notablement infrieure la contem-

Jait,

plation infuse, qui apparat ainsi

comme une

grce

extraordinaire. Saint Jean de la Croix au contraire,

grands matres, a montr ce qu'elle


pour rpondre pleinement son grand nom. De
ce point de vue suprieur, on ne s'tonne pas qu'il
fasse commencer cette voie illuminative ou des progressants avec la nuit passive des sens ou le dbut de
la contemplation infuse, qui apparat alors dans le dveloppement normal d la vie intrieure (2).
Cette premire consquence
qui n'avance pas
recule , montre que le progrs de la charit doit
tre incessant, elle ouvre ainsi les plus grandes persla

suite des plus

doit tre

pectives.

(1)

Voir, sur les

mes attardes

la vie spirituelle, 5 e d.,

t.

I,

et attidies,

Saudreau, Degrs de

p. 46, 49...

(2) Nuit obscure, 1. I, c. 1 (d'aprs l'dition critique espagnole)


Les mes commencent entrer dans cette nuit obscure (passive),
quand Dieu mme les dgage peu peu de l'tat des commenants,
celui o l'on mdite dans la voie spirituelle, et les introduit dans
l'tat des progressants, qui est celui des contemplatifs. Il faut qu'ils
passent par cette voie pour devenir parfaits, ce qui veut dire pour
atteindre la divine union de l'me avec Dieu.
Nuit obscure, 1.
I, c. i4
L'me est donc sortie, elle a commenc pntrer dans
:

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

23a

#
# *

Autre consquence

Tous

les chrtiens,

sa condition, doivent tendre

la

chacun selon

perfection de la charit.

pour eux une obligation gnrale et non pas


comme pour le religieux et le clerc.

C'est

spciale

Le religieux doit tendre la perfection de par ses


vux, en pratiquant les conseils de pauvret, chastet,
obissance et la rgle de son ordre. Cette obligation
spciale le constitue mme dans l'tat de perfection,
sans le rendre de suite parfait. Elle s'identifie avec
celle d'observer les

vux

(i),

dont

la

transgression en

matire grave est un pch mortel. Dans

la

voie

progrs, telle qu'elle lui est trace par sa rgle,

gieux ne peut jamais dire

c'est assez

il

du

le reli-

doit tou-

jours aspirer plus haut.

Le prtre non religieux, sans tre dans

l'tat

de per-

fection, doit tendre celle-ci, raison de l'ordre sacr

mme

qu'il a reu; et,

s'il

n'a pas charge d'mes,

il

une saintet intrieure plus grande que


Par un
celle requise pour un religieux non prtre
ordre sacr, dit saint Thomas, le clerc est consacr
aux ministres les plus dignes, par lesquels il devient
le ministre du Christ lui-mme dans le sacrement de
l'autel, ce qui requiert une plus grande saintet intrieure, que celle exige par l'tat religieux (2).
est oblig

la voie

de

l'esprit

nomme

qu'on

infuse.

que suivent

Nous avons dj

les

progressants et les avancs, et


ou voie de contemplation

illuminatiue

aussi voie

cit ce texte trs

important, qu'on ne

saurait trop mditer.


(1) Cf.

Salmanticences, Theol. moralis,

initio.

(2)

Saint Thomas,

II

Il

ae
,

q. i84, a. 8.

t.

IV, de Statu religioso,

On

lit aussi, ibid.,

LA.

PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

Le simple chrtien,
de

la charit

prcepte.
vniel,

lui, doit

tendre la perfection

selon l'obligation gnrale

Comment? En

en ayant

a33

du premier

vitant le pch

mortel et

des conseils, sans s'astreindre

l'esprit

ceux qui ne rpondent pas sa condition,


et en grandissant ainsi dans la charit jusqu' la
mort (i). Si le chrtien suit gnreusement cette voie,
il sera appel, non seulement d'une faon loigne,
mais d'une faon prochaine et mme efficace, une
haute perfection, laquelle il peut parvenir en res
tant dans l'tat de mariage. Tous donc doivent grandir
dans la charit, chacun selon sa condition, de simple
fidle, de prtre sculier, ou de religieux, ou encore

pratiquer

Il faut possder la perfection intrieure pour accomdignement les actes du sacerdoce et l'article 8 Si l'on
comparele prtre religieux, qui a charge d'mes, au prtre non
religieux qui a aussi charge d'mes, ils sont gaux par l'ordre et
l'office ou fonction, mais le premier est suprieur au second par

l'article 6

plir

Vtat de vie, puisqu'il est

dans

l'tat

de perfection.

Si

le

prtre

religieux n'a pas charge d'mes, il est suprieur au cur par l'tat,
infrieur par l'office, et gal par l'ordre. Et le saint Docteur
ajoute que la bont ou perfection de l'tat religieux, o l'on s'en-

gage pour toujours,

est suprieure celle d'un office de cur qui


n'oblige pas pour toute la vie. Quant la difficult de persvrer
dans le bien, elle est plus grande pour le prtre qui vit dans le

monde,

cause des obstacles qui s'y rencontrent. Dans la vie religieuse il y a une autre difficult, celle qui vient de la dignit de
l'uvre accomplir
la pratique de l'obissance, de la pauvret,
l'austrit des observances. Or cette seconde difficult augmente
le mrite, ce qui n'est pas toujours vrai de la difficult qui provient des obstacles extrieurs, car il se peut qu'on n'aime pas
assez la vertu, pour loigner ces obstacles et quitter la vie scu:

ad 6 m
dans le Dialogue de sainte Catherine de Sienne, c. k"]
(trad. Hurtaud, t. I, p. i58)
Comme les conseils sont lis aux
commandements, personne ne peut observer les commandements
sans observer les conseils au moins spirituellement. Si l'on poslire. Cf. ibid.
(i)

On

lit

sde
et

les richesses

un cur

du monde, on

dtach.

doit les possder avec humilit...

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

234

chacun selon sa condition de commenant, de progressant ou de parfait (1).

En

sens, Notre-Seigneur a dit tous

ce

comme

parjaits

votre Pre cleste est parjait (2)

comme

pas seulement

le

sont

les

Soyez

non

comme

anges, mais

Dieu mme, puisque nous avons reu une participation non pas seulement de la nature anglique, mais
de la nature divine, et que cette participation, la grce
sanctifiante, est la vie ternelle commence, qui s'panouira dans la gloire, o nous verrons Dieu comme
Il

l'aimerons

se voit et

Dans
fidles

mme

le
:

II

s'aime.

Ayant donc dpouill toute malice

fausset,

comme

sens saint Pierre crit pour tous les

dissimulation, l'envie et toute sorte de

la

mdisance,

et toute

comme

ardemment

des enfants nouvellement ns, dsi-

pur

vous fasse
vous avez got que le Seigneur est bon. Approchez-vous de lui, pierre vivante,
rejete des hommes, il est vrai, mais choisie, et prcieuse devant Dieu; et, vous-mmes comme des pierres vivantes, entrez dans la structure de l'difice, pour
former un temple spirituel, un sacerdoce saint, afin
d'offrir des sacrifices spirituels agrables Dieu, par
Jsus-Christ (3). Croissez dans la grce et dans la
connaissance de notre Seigneur et Sauveur JsusChrist (4).
Saint Paul nous enseigne aussi Confessant la vrit, continuons crotre tous gards
dans la charit en union avec celui qui est le chef, le
Christ (5). C'est pourquoi... nous ne cessons de
prier Dieu pour vous, et de demander que vous ayez
rez

grandir pour

le

lait spirituel, afin qu'il

salt,

le

si

(1) Cf. S.

(3) I Petr.

Thomas,

11,

2.

in

Ep. ad Hebr. x, 25.

(4) II Petr.

m,

18.

(5)

(2) Matth. v, 48.


Ephes. w, i5.

L.\

PLEINE PERFECTION DE IA VIE CHRTIENNE

2 35

pleine connaissance de sa volont en toute sagesse

la

pour vous conduire d'une


manire digne du Seigneur et lui plaire en toutes choses, produisant du fruit en toutes sortes de bonnes
uvres et faisant des progrs dans la connaissance de
Dieu, fortifis par sa puissance glorieuse, pour tout
et intelligence spirituelle,

supporter avec patience

de

la

et

avec joie

(i).

Aussi, laissant de ct les premiers lments

doctrine chrtienne, levons-nous renseignement

des parjaits

(2).

Sur ce dernier texte de saint Paul, saint Thomas

remarque
Quant au jugement sur lui-mme, l'homme ne
doit pas s'estimer parfait, mais il doit tre toujours
comme quelqu'un qui marche et tend plus haut, selon
le mot de l'Aptre
Ce n'est pas que j'aie dj saisi
le prix ou que j'aie dj atteint la perfection (3).
Quant au progrs raliser, l'homme doit toujours
:

s'efforcer d'arriver la perfection


est derrire moi,

et

me portant

ce qui est en avant (4)

comme

Car,

oubliant ce qui

de tout moi-mme vers


le dit saint

Ber-

nard, dans la voie de Dieu ne pas avancer c'est reculer...

Ce

n'est pas dire,

bien sr, que tous soient

tenus la perfection en quelque sorte extrieure, qui


consiste par

exemple dans

pauvret volontaire

la

Mais tous doivent tendre

virginit...

et la

la perfection

quelqu'un ne voulait
pas aimer Dieu davantage, il manquerait ce qu'exige
la charit (5) . Celui qui ne voudrait pas toujours

intrieure de la charit..., car

(1) Coloss.

(4)

1,

10.

(2)

Hebr.

si

vi, 1.

vi,

(3)

Philipp.

m,

12.

Ibid.

(5) S.

Thomas,

in

Ep. ad Hebr.,

Quantum

ad progressum

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

236

devenir meilleur, ne pourrait en cela viter de mpri-

digne de tout respect (i).


Sales enseigne la

ser ce qui est

mme

Saint Franois de

trine (2), en citant ces paroles de l'criture


est juste,

qu'il soit
est

qu'il soit

derechej justifi,

encore plus sanctifi

comme
le

Le

Qui

qui est saint,

sentier des justes

lumire du malin, dont V clat va

la brillante

du jour

croissant jusqu'au milieu

dans

(3).

et

doc-

(4).

Comme

stade, courez afin de remporter

le

le

prix

coureur
(5).

Si

vous suivez le Christ, vous irez et courrez toujours,


car il ne s'arrta jamais, mais continua la course de

ad perfectionem semper dbet

niti

homo

transire ad

statum per-

fectum... In viaenimDei nonprogredi est regredi, ait Bernardus...

Duplex est perfectio, una scilicet exterior, quae consistit in actibus exterioribus qui sunt signa interiorum, sicut virginitas,
voluntaria paupertas. Et ad hanc non omnes tenentur. Alia est
interior, quae consistit in dilectione Dei et proximi, secundum
illud ad Col. 3
Charitatem habete, quod est vinculum per fectionis , et ad perfectionem hujusmodi non omnes tenentur,
sed omnes tenentur ad eam tendere, quia si quis nollet plus diligere
Deum, non faceret quod exigit caritas.
Quantum ad actus exteriores,
(1) S.Thomas, in Matth. xix, 12
quia non tenetur ad incertum, non tenetur homo ad meliora; sed
quantum ad affectum, tenetur ad meliora. Unde qui non semper
vellet esse melior, nonposset sine contemptu velle. De mme on lit
a
a
ll II % q. 186, a. 2, ad 2 m
Omnes tam saeculares quam religiosi
tenentur aliqualiter facere quidquid boni possunt omnibus enim
communiter dicitur Eccl. ix Quodcumque facere potest manus lua,
instanter operare. Est tamen aliquis modus hoc praeceptum
:

scilicet si homo faciat quod


secundum quod requirit conditio sui status dummodo
contemptus non adsit agendi meliora, per quem animus firmatur

implendi, quo peccatum \itatur,


potest,

contra spiritualem profectum.


(2) Trait de l'Amour de Dieu,
(3) Apoc. xxii, 11.
(4) Proverbes, iv, 18.
(5; I Cor. ix,

2/i.

I. III,

c.

1.

LA PLEINE PERFECTION DE Lk VIE CHRTIENNE


son amour

et

la croix (i).

obissance jusqu'

la

mort, et

2 37

mort de

la

Selon cette

mme

loi,

en Marie, prserve de toute

faute, le progrs de la charit, ici-bas, fut continuel.

mme

interrompu par

sommeil, car
la science infuse qu'elle avait reue tenait toujours en
veil la partie suprieure de son me, et ses actes
mritoires ne cessaient pas plus que les battements de
son cur (2). La plnitude initiale de grce, qu'elle
avait reue ds l'instant de son immacule conception,
tait ainsi multiplie par chaque acte de charit, plus
intense que le prcdent, multiplie incessamment
selon une progression merveilleuse que nous ne saun'tait pas

Il

rions calculer

le

(3).

Prodigieuse acclration du progrs de l'amour

divin,

lorsque dans une

me

demeure

devant ce chef-d'uvre de Dieu.


nous regardons autour

interdite

rien ne

l'arrte

La raison

Est-ce croyable ? Si pourtant

de nous, nous trouvons jusque dans

le

monde

corps une similitude loigne de cette admirable

des
loi

Tout corps, qui tombe librement dans le vide, prend un mouvement uniformment acclr, dont la vitesse crot proportionnellement au temps de la chute (4). C'est un cas particu-

de

la vie spirituelle

Voir sur l'obligation gnrale pour tout chrune charit toujours plus
parfaite, Passerini, de Statibus hominum, p. 758, n. i3
G. Barthier, O. P., De la perfection chrtienne et de la perfection religieuse,
1907 (Lethielleux), t. I, p. 3i5-373; P. A. Weiss, O. P., Apologie
des Christenthums vol. 5, index
Vollkommenheit.
(3) Ego dormio et cor meum vigilat . Cant. v, 2.
(3) Cf. Hugon, O. P., Marie, mre de la divine grce, p. 112-124.
(4) De la sorte, en cinq secondes, la vitesse initiale, multiplie
par 'le temps, augmente selon la progression suivante 20, 20
2,
20
3, 20
4, 20
5, ou 20, 40, 60, 80, 100.
(1) Philipp.

11,

8.

tien de tendre, selon sa condition,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

238

lier

de

la loi

de

gravitation universelle, qui on


s'applique analogiquement dans

la

n'y pense pas assez


l'ordre

spirituel.

Si

les

corps

en

s'attirent

directe de leurs masses et en raison inverse

raison

du

carr

de leur distance, de mme les mes sont d'autant


plus attires par Dieu, qu'elles sont plus prs de Lui
par l'intensit de leur charit surnaturelle. Dans une
me qui serait toujours fidle, le progrs de l'amour

de Dieu, ne rencontrant pas d'obstacle, serait donc

uniformment

acclr et d'autant plus intense

ou la grce premire aurait


grande. Cela nous fait entrevoir ce que dut
la vitesse initiale

progrs dans l'me de


tiale tait

que toutes

ce

tre

Vierge, en qui la grce ini-

suprieure celle de tous

tous les anges runis,


lui seul

la

que

t plus

comme

le

saints et de

les

diamant vaut plus

les autres pierres prcieuses.

Marie

aussi viter non seulement chaque pch


mais tous pris collectivement, et elle ne fut
jamais au-dessous de ce qu'elle pouvait, jamais le progrs de l'amour de Dieu ne trouva en elle le moindre

pouvait
vniel,

moindre retard.
Thomas, qui n'ignorait pas que

obstacle, ni le

Saint

les

corps

tombent d'autant plus vite qu'ils se rapprochent de la


terre (i), avait not aussi cette acclration

(i) S.

Thomas,

in I de Clo, lect. 17, fia

du progrs

velocitas corporis

gravis est major, quanto grave corpus amplius descendit ';


saint Thomas expliquait ce fait par la thorie aristotlicienne

et

du

lieu naturel causa hujusce accidentis est, quod quanto corpus


grave magis descendit, tanto magis confortatur gravitas ejuspropItem I a II ac
ter propinquitatem ad proprium locum , ibid.
dit
l'oppos
du
il
que,

mouvement
violent,
est
q. 35, a. 6, o
tout mouvement naturel est plus intense la fin qu'au dbut, car
il approche du terme qui convient la nature du mobile et qui
:

l'attire

comme une

fin.

LA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

23^

charit en l'me des saints dans la mesure o


Ceux, dit-il, qui sont
rapprochent
de Dieu
ils se
en tat de grce doivent d'autant plus grandir en elle,
qu'ils s'approchent davantage de la fin (i). C'est
ainsi qu'il entendait le mot de l'pitre aux Hbreux,

de

la

\.

Exhortons- nous

les

uns

les

autres, et cela

d'autant plus que nous voyons s'approcher

le

jour

que nous approchons du terme

d'autant plus

du

voyage.
*
# #

Troisime consquence
rit

tombe sous

laquelle

il

le

de

Si la perfection

prcepte,

comme

la

la

fin

chavers

faut tendre, bien sr, des grces actuelles

nous sont progressivement offertes, proportionnes ce

Comment

ds lors ne pas esprer y


une question d'humilit de ne pas
prtendre monter si haut? Le Christ Jsus ne cesse
de nous dire
Sursum corda, et il ajoute
Sans moi
vous ne pouvez rien Jaire
si vous montez, ne vous
glorifiez pas en vous-mme, c'est moi qui vous porte,
qui vous lve, qui constamment vous donne la vie
et veux vous la donner toujours plus abondante, pour
que vous rpondiez toujours plus parfaitement au
prcepte de mon Pre. La charit parfaite telle qu'elle
but atteindre.

parvenir

et faire

existe

dans l'union transformante apparat ainsi de

comme le sommet du dveloppement


normal de la grce baptismale. Il semble bien difficile
maintenant d'admettre la discussion possible sur ce
plus en plus

(i) Qui sunt in gratia quanto plus accedunt ad finem, plus


debent crescere , in Epist. ad Hebraeos, x, 25, supra haec verba
tanto magis quanto videritis appropinquantem diem .
:

aAo

point

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION


(i).

mes contemplatives ont


munibaptis Leur cur avait rai-

Et dire que des

tant souffert pour avoir voulu douter de cette

ficence de Dieu pour le


son de rclamer contre ces doutes de leur esprit.
Comme tout s'enchane, se lie en une suave harmonie dans la vrit de Dieu Et comme il devait faire
calme dans l'esprit d'un saint Augustin, d'un saint
Thomas, qui vivaient habituellement dans la contemplation pacifiante de l'tre et de l'Unit de Dieu
Quel amour jaillit aussi de la connaissance savoureuse
du prcepte suprme et de la grce offerte pour l'accomplir de mieux en mieux Quelque sublime que
soit le degr o la misricorde divine lve une me
ici-bas, celle-ci doit se dire
Si, dans le temps qui
me reste vivre sur terre, je ne monte pas plus
!

tet et le

ma

y a pour le degr de saindegr de gloire, que nous aurons au ciel, le

haut, c'est de

faute. Il

(i) En vertu du principe nonc dans cet article on s'explique


que des thologiens thomistes comme Philippe de la Sainte-Trinit, Vallgornera, Antoine du Saint-Esprit, soutiennent non seulement que tous peuvent louablement dsirer la contemplation
infuse et l'union fruitive, mais que tous le doivent, ce qui au pre-

mier abord parat exagr et le serait


tion spciale (qui peut exister pour

s'ils

un

parlaient d'une obligareligieux contemplatif).

parlent seulement d'une obligation gnrale fonde sur le premier prcepte, qui nous fait tous un devoir de tendre vers la
perfection du ciel, et par suite vers ce qui se trouve normalement
Ils

sur la route du ciel, mme un degr trs lev, vers ce qui est
le prlude normal de la vision batifique. Par l s'expliquent les
thses que ces thologiens formulent de mme dans leur thologie mystique aux chapitres de la contemplation infuse et de
Debent omnes ad contemplationem supernalural'union fruitive
lem aspirare. Debent omnes, et maxime Deo specialiter consecratae
animae, ad actualem fruilivam unionem cum Deo aspirare et lendere. Nous avons dj indiqu ces deux thses, nous aurons
:

l'occasion d'y revenir.

IA PLEINE PERFECTION DE LA VIE CHRTIENNE

mme

alu

c'est la
profond mystre que pour le salut
bont de Dieu qui suscite la ntre, nous sauve et
nous fait avancer; c'est la mauvaise volont de la
crature qui la perd, ou tout au moins la retarde sur

voie
in

de

l'ternit

Perditio tua, Isral,

me auxilium tuum

lit

(i).

tanlummodo

Les profondeurs de l'humi-

s'ouvrent alors pour l'me contemplative, en

mme

abmes de la misricorde divine, o


voit
plonge
de plus en plus. A. la misre, qui
elle se
trs humblement supplie, rpond la hauteur de l'infinie misricorde, qui s'incline pour nous donner la
force de raliser toujours mieux le premier prcepte,

temps que

loi

gnratrice et leitmotiv de toute notre vie. N'est-

ce pas ce
est

les

que chante

le

psaume

xli,

Mon me

abattue au-dedans de moi, aussi je pense toi et

je crie vers toi... L'abme appelle l'abme

dent
vie...
le

tes cataractes...

Ainsi je supplie

Espre en Lui, je ne cesserai de

louer, Lui,

mon

salut et

mon

Dieu!

le

quand gronDieu de

ma

prier et de

le

Cette grande

psaumes nous est rvle pour tre entendue, mais pour la bien entendre et pour qu'elle fasse
posie des

vibrer les profondeurs de l'me, ne faut-il pas avoir

reu cette contemplation infuse, qui lve l'esprit et


le

cur jusqu'

la

source d'eau vive

et la

lumire de

vie? C'est de cette contemplation et de ses degrs que

nous devons parler maintenant.


Ce qui te perd, Isral,
(1) Ose, xiii, 9
moi, contre Celui qui est ton secours.
:

c'est

que tu

es

contre

16

CHAPITRE IV

La Contemplation
degrs

et ses

Nous avons dtermin,

la lumire de la Rvlation
de l'exprience, ce qu'est et doit tre la
pleine perfection de la vie chrtienne. Il nous reste
voir maintenant si elle suppose vritablement la con-

et

celle

templation infuse ou mystique. Aprs avoir analys

le

premier des deux termes du problme, nous devons


examiner le second.

Dans ce but, aprs avoir rappel ce que doit tre la


prire en gnral et l'oraison commune, nous considrerons i les divers sens des mots contemplation ,

ordinaire

la

et extraordinaire

contemplation mystique

saints les plus autoriss;

et

la

description de

de ses degrs d'aprs

les

nous chercherons ce que

contemplation infuse ne requiert pas essentiellement; 4 ce qui la constitue et de quel principe elle

la

procde.

Nous serons

de soi extraordinaire,

ou
de

si

elle

la vie

ainsi

amens

comme une

voir

si elle

est

faveur miraculeuse,

appartient au plein dveloppement normal

de

la

grce ici-bas.

ARTICLE

La prire en gnral
et l'oraison commune

Tout d'abord il importe de se faire une juste ide


de la prire en gnral et de se rappeller ce que saint
Augustin et saint Thomas nous enseignent de la prire
de demande (i).

Si.

La prire de demande

Nous avons l'air de croire parfois que la prire est


une force qui aurait son premier principe en nous, et
par laquelle nous essayerions d'incliner la volont de
par manire de persuasion. Et aussitt notre
pense se heurte cette difficult, souvent formule
la
par les incrdules, en particulier par les Distes
mouvoir,
pervolont de Dieu personne ne peut la
sonne ne peut l'incliner. Dieu sans doute est la bont

Dieu,

qui ne demande qu' se donner, Dieu est la misricorde toujours prte venir au secours de celui qui
souffre et qui implore, mais il est aussi l'tre parfaitement immuable. La volont de Dieu de toute ternit

est

aussi inflexible

qu'elle

est

misricordieuse.

Personne ne peut se vanter d'avoir clair Dieu, de


lui avoir fait changer de volont. Ego sum Dominus, et non mutor . Par son dcret providentiel for(i) Cf. Il

ac
,

q.83,

a. 2.

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

245

tement et suavement l'ordre du monde, la suite des


vnements, sont irrvocablement fixs d'avance. Fautqu'elle vient
il conclure que notre prire ne peut rien,
trop tard, que si nous prions aussi bien que si nous
ne prions pas, ce qui doit arriver arrivera?
Demandez et
La parole de l'vangile demeure
vous recevrez, cherchez et vous trouverez, frappez et l'on
La prire, en effet, n'est pas une
vous ouvrira.
force qui aurait son premier principe en nous, ce
:

n'est pas

un

effort

de l'me humaine, qui essaierait de

violence Dieu, pour lui faire changer ses dispositions providentielles. Si l'on parle ainsi quelquefaire

fois,

c'est

par mtaphore,

de s'exprimer.

En

c'est

ralit la

lument immuable, mais


immutabilit qu'est

la

une manire humaine

volont de Dieu est abso-

c'est

prcisment clans cette

source de l'infaillible efficacit

de la prire.
la vraie prire par
au fond trs simple
avec humilit,
nous,
pour
demandons
laquelle nous

C'est

confiance et persvrance, les biens ncessaires notre


sanctification, est infailliblement efficace, parce que
Dieu, qui ne peut se ddire, a dcrt qu'elle

parce que Notre-Seigneur nous

et

l'a

le serait,

promis.

(II a II

ae
,

83. i5.)

Un Dieu

qui n'aurait pas prvu

et

voulu de toute

les prires que nous lui adressons, c'est l


une conception aussi purile que celle d'un Dieu qui
s'inclinerait devant nos volonts et changerait ses
desseins. Non seulement tout ce qui arrive a t prvu et
voulu ou tout au moins permis d'avance par un dcret

ternit

providentiel, mais la manire

dont

les

choses arrivent,

causes qui produisent les vnements, tout cela est


fix de toute ternit par la Providence. Dans tous les
les

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

ai6

ordres, physique, intellectuel et moral, en vue de cer-

Dieu a prpar

tains effets,

les

causes qui

produire. Pour les moissons matrielles,

les
il

doivent

a prpar

semence; pour fconder une terre dessche, il a


voulu une pluie abondante; pour une victoire qui sera
le salut d'un peuple, il suscite un grand chef d'arme;
pour donner au monde un homme de gnie, il a prla

par une intelligence suprieure, servie par

mieux

un cerveau

par une hrdit spciale, par un milieu

fait,

intellectuel privilgi.

Pour rgnrer

priodes les plus troubles,

il

le

monde aux

a dcid qu'il

y aurait

des saints. Et pour sauver l'humanit, ds toujours


la

la venue du Christ
du plus infime au plus

divine Providence avait prpar

Jsus.

Dans tous

les ordres,

Dieu dispose les causes qui les doivent produire. Pour les moissons spirituelles comme pour les matrielles, il a prpar la
semence, et la moisson ne s'obtiendra pas sans elle.
Eh bien, la prire est prcisment une cause ordonne produire cet effet, cfui est l'obtention des dons
de Dieu, ncessaires ou utiles au salut. Toutes les
cratures ne vivent que des dons de Dieu, mais la
crature intellectuelle est seule s'en rendre compte.
lev,

en vue de certains

effets,

savoir qu'ils reoivent.

animaux reoivent sans


L'homme, lui, vit des dons de

Dieu,

charnel l'oublie,

Les pierres,

vit

et

le sait

il

pas en

convenir,

les plantes,

si le

homme;

c'est qu'il

si

les

c'est qu'il

ne

l'orgueilleux ne veut pas en

n'y a pas de pire sottise que l'or-

gueil. L'existence, la sant, la force, la lumire de l'intelligence,

l'nergie morale,

prises, tout cela est le

la russite

de nos entre-

don de Dieu, mais par-dessus

tout la grce, qui nous porte au bien salutaire, nous


le fait

accomplir,

et

nous y

fait

persvrer.

LA.

CONTEMPLATION ET SES DEGRES

247

Faut-il s'tonner que la divine Providence ait voulu


que l'homme, puisqu'il peut comprendre qu'il ne vit
que d'aumnes, demandt l'aumne? Ici comme partout Dieu veut d'abord l'effet final, puis il ordonne les
moyens et les causes qui le doivent produire. Aprs
avoir dcid de donner, il dcide que nous prierons
pour recevoir, comme un pre, rsolu d'avance d'accorder un plaisir ses enfants, se promet de le leur
faire demander. Le don de Dieu voil le rsultat, la
prire voil la cause ordonne l'obtenir; elle a sa
place dans la vie des mes pour qu'elles reoivent les
biens ncessaires ou utiles au salut, comme la chaleur
et l'lectricit

ont leur place dans l'ordre physique.

Jsus, qui veut convertir la Samaritaine,

pour

la

porter prier

Si tu savais le

lui

dit,

don de Dieu,

c'est toi qui m'aurais demand boire, et je t'aurais


donn de l'eau vive... jaillissant en vie ternelle.
De toute ternit, Dieu a prvu et permis les chutes

de Marie-Madeleine, mais il a ses desseins sur elle,


veut rendre la vie cette me morte
seulement

il

dcide aussi que cette vie ne lui sera rendue que

si

elle le dsire,

que

poitrine,

que
si

l'air

une grce

respirable ne sera rendu cette

cette poitrine

Madeleine veut prier,

il

et

il

veut s'ouvrir, que

si

dcide aussi de lui donner

actuelle trs forte et trs

prier. Voil la source de l'efficacit

douce qui

la fera

de la prire. Soyez

srs que lorsque Madeleine aura pri, la grce sanctifiante

lui

sera donne,

mais soyons srs aussi que

sans cette prire elle restait dans son pch.


Il

les

est

donc aussi ncessaire de prier pour obtenir


de Dieu dont nous avons besoin pour

secours

observer
saire de

la loi divine et y persvrer,


semer pour avoir du bl.

qu'il est nces-

248

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Ne disons donc pas

Que nous ayons

ce qui devait arriver arrivera

ou non,

pri

ce serait aussi absurde

que de dire
Que nous ayons sem ou non, l't
venu, si nous devons avoir du bl, nous en aurons.
La Providence porte non seulement sur les rsultats,
sur les fins, mais aussi sur les moyens employer,
et elle sauvegarde la libert humaine par une grce
aussi douce qu'elle est forte, fortiter et suaviter .
En vrit, en vrit, je vous le dis, ce que vous
demanderez mon Pre en mon nom, Il vous le don:

nera.

La prire n'est donc pas une force dbile qui aurait


son premier principe en nous. La source de son efficacit est en Dieu et dans les mrites infinis de JsusChrist. C'est d'un dcret ternel de Dieu qu'elle descend, c'est de l'amour rdempteur qu'elle provient,
c'est

Un

la misricorde divine qu'elle remonte.

jet

descend d'une mme


hauteur. De mme quand nous prions, il ne s'agit pas
de persuader Dieu, de l'incliner, de changer ses disd'eau ne peut s'lever que

positions providentielles,

si

il

l'eau

s'agit

seulement d'lever

notre volont la hauteur de la sienne, pour vouloir

avec Lui ce qu'il a dcid de nous donner

utiles notre sanctification et notre salut.

les

La

biens

prire,

loin de tendre abaisser le Trs-Haut vers nous, est

donc une lvation de notre me vers Dieu. Denys


compare l'homme qui prie au marin qui, pour aborder, tire sur le cble fix au rocher du rivage. Ce
rocher, qui
bile;

domine

les

eaux, est parfaitement

pourtant, pour celui qui est dans

immo-

barque,

la

il

semble que ce soit le rocher qui avance en ralit


c'est la barque seule qui bouge. De mme il nous
semble que ce soit la volont de Dieu qui s'incline en
:

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

*fo

nous exauant, c'est la ntre seule qui monte; nous


nous mettons vouloir dans le temps ce que Dieu
voulait pour nous de toute ternit.
Bien loin de s'opposer au gouvernement divin, la
prire coopre ainsi au gouvernement divin. Nous
sommes deux vouloir, au lieu d'un cette me pcheresse pour laquelle nous avons longtemps pri, c'est
Dieu qui l'a convertie, mais nous tions l'associ de
Dieu, et de toute ternit il avait dcid de ne produire
;

en

elle cet effet salutaire

qu'avec notre concours.

Mais, cela va sans dire, et c'est

un point de doctrine

dfini

par l'glise contre

giens,

nous ne pouvons pas faire une vraie prire


On ne demande en effet que

les

plagiens et semipla-

sans une grce actuelle.

ce que l'on dsire, et il s'agit


Dieu veut pour nous et comme

ici
il

de dsirer ce que
le

mettre notre volont l'unisson de


cela

faut qu'il

il

attirer

par

moi,

si

attire et

la

il

que nous nous

de
Pour

s'agit

sienne.

laissions

Personne, dit Notre-Seigneur, ne vient

lui.

mon

nous

veut,

Pre ne

l'attire.

Et saint Paul ajoute

Nous ne sommes pas capables de former par nousmmes, comme venant de nous-mmes, la moindre
pense profitable pour le salut , plus forte raison
le moindre dsir.
Cependant le pcheur, priv de la grce sanctifiante^
u

incapable en cet tat de mriter, peut prier.

et

d'une grce actuelle,

elle est offerte tous, et

seuls en sont privs qui la refusent (i).

elle

lui

est

accorde,

comme nous

que

le

Il suffit

ceux-l

Au moment

pcheur tombe

l'avons vu plus haut, ch.->n, a. 4, l'homme,


pas lui-mme pour dsirer et vouloir le bien
salutaire, se sufft pour dfaillir, et pour dfaillir librement. Dieu
le relve souvent, pas toujours, c'est l un mystre.
(i) Et,

s'il

ne

se

sufft

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

s5o

genoux;

ne

s'il

grce jusqu'

rsiste pas,

la

il

conversion

confiance et persvrance,
ainsi

demander

lui faut

On

Dieu

pour atteindre

les

sera conduit de grce en

au

et
le

salut. A.vec humilit,

chrtien toute sa vie doit

nergies surnaturelles qu'il

le ciel.

voit par suite ce que

la

prire peut nous obtenir. La

des mes c'est

le ciel cette fin suprme


Dieu surbordonne tous les biens qu'il lui plat de nous
dpartir, car il ne nous les donne, ceux du corps et
ceux de l'me, que pour la conqute de l'ternit

fin

de

la vie

bienheureuse.

La prire ne peut donc nous obtenir que


qui sont dans

la

biens

les

ligne de notre fin dernire, dans la

ligne de la vie ternelle.

En dehors de

rien, elle est trop haute

pour nous obtenir

l elle

ne peut

tel

succs

ne faut pas
attendre d'elle ce rsultat, pas plus qu'on ne demande
un ingnieur l'office d'un manuvre (1).
Les biens qui nous acheminent vers le ciel sont de

temporel sans rapport avec notre

deux

sortes

directement,

les

et les

spirituels,

salut. Il

qui nous y conduisent

temporels, qui peuvent tre indi-

utiles au salut, dans


subordonnent aux premiers.

rectement

Les biens spirituels, ce sont

la

mesure o

ils

se

la grce, les vertus, les

mrites. La prire est toute-puissante pour obtenir au

pcheur

la

grce de la conversion,

et

au juste

la

grce

actuelle ncessaire l'accomplissement des devoirs

chrtien. La

(i) II

II

ae
,

du

prire est souverainement efficace pour

q. 83, a. 5, 6.

IA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

5i

nous obtenir une foi plus vive, une esprance plus


une charit plus ardente, une plus grande
fidlit notre vocation. La premire des choses que
nous devons demander selon le Pater, c'est que le
nom de Dieu soit sanctifi, glorifi par une foi rayonnante, que son rgne arrive, c'est l'objet de notre
esprance, que sa volont soit faite, accomplie avec
amour, avec une charit plus fervente. La prire est
toute-puissante pour nous obtenir le pain de chaque
jour, non seulement celui du corps, mais celui de
confiante,

l'me, le pain supersubstantiel de l'Eucharistie, et les

bonne communion.
pour nous obtenir le pardon de nos
fautes avec la disposition intrieure de pardonner au
prochain, pour nous faire triompher de la tentation
Veillez et prier, de peur que vous ne tombiez dans
la tentation , disait INotre-Seigneur; pour nous dlivrer du mal et de l'esprit du mal, cette sorte de
dmon ne se chasse que par la prire et par le
jene (Matth. xvn, 20).
dispositions ncessaires pour une
Elle est efficace

Seulement, cela va sans dire,

la

prire doit tre

demander de vaincre une passion sans viter


les occasions, demander la grce d'une bonne mort
sans s'efforcer d'avoir une vie meilleure, ce n'est pas
une vraie prire, un vrai dsir, c'est peine une vellit. La prire doit aussi tre humble, c'est un pauvre
qui demande elle doit tre confiante en la misricorde

sincre

de Dieu,

elle

ne doit pas douter de son infinie bont;

elle doit tre

persvrante pour montrer qu'elle vient

d'un dsir profond du cur (1). Parfois le Seigneur


ne semble pas nous exaucer tout de suite, pourproua
ae
(1) ll II

q. 83, a. i5,

ad

m
.

252

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

ver notre confiance et

comme

la

force de

nos bons dsirs,

Jsus prouva la confiance de la Chananenne

par une parole svre qui semblait un refus


C'est
aux brebis perdues d'Isral que je suis envoy,... il ne
:

convient pas de donner aux chiens

Sous l'inspiration divine,

Pourtant, Seigneur,

les

le

pain des enfants.

miettes qui tombent de la table de leur matre.

femme,

dit Jsus, ta foi est

le

grande, qu'il

te soit fait

demandes et sa fille, qui tait tourdmon, fut dsormais dlivre (Matth.,

selon ce que tu

mente par

Chananenne rpondit
petits chiens mangent les

la

xv, 22).

vraiment nous avons pri avec persvrance


et si, malgr nos supplications, Dieu nous laisse aux
prises avec la tentation, rappelons-nous l'aptre saint
Mais

si

Paul, qui lui aussi supplia plusieurs reprises


tre dlivr de l'aiguillon qui le

chair et qui reut cette rponse

pour

tourmentait dans sa
Ma grce te sufft

pour vaincre )),sufficit tibi gratia mea. Croyons avec l'Aptre que cette lutte nous est profitable, et ne cessons
pas de demander la grce, qui seule peut nous empcher de faiblir. Apprenons par l notre indigence,
apprenons que nous sommes des pauvres, et que l'acte
du pauvre consiste demander. Le chrtien toute sa
vie doit mendier les nergies surnaturelles qu'il lui
faut pour faire son salut. L'me humaine ne peut
atteindre le ciel que si elle est lance par Dieu (1);
mais une fois lance, il faut qu'elle vole; la prire
est comme le coup d'aile du petit oiseau lanc hors
du nid et qui rclame un nouveau secours.
Quant aux biens temporels, la prire peut nous
obtenir tous ceux qui doivent, d'une faon ou d'une
(i;I% q. 23,

a. 1.

IA CONTEMPLATION ET SES DEGRS


nous aider dans notre voyage vers

autre,

pain du corps,

de l'aimer davantage
tout

crot (i).

le

de nos

peut tout obtenir, condition que

nous demandions avant tout


et

l'ternit

la sant, la force, la prosprit

affaires, la prire

cieux,

253

Cherchez le royaume des


vous sera donn par sur-

reste

le

par-dessus tout Dieu

et

Faut-il dire que la prire est inefficace

parce que nous n'avons pas obtenu

le succs d'une
vraiment nous avons pri, nous
n'avons pas demand ce bien temporel pour lui-mme,
mais seulement dans la mesure o il tait utile notre
salut. Si nous ne l'avons pas obtenu, c'est que nous
devons nous sauver sans lui. Notre prire n'est pas
perdue, nous n'avons pas obtenu ce bien temporel qui
nous tait inutile, mais nous avons obtenu ou nous
obtiendrons une autre grce plus prcieuse.
La prire humble, confiante persvrante par laquelle
nous demandons pour nous les biens ncessaires au salut
est injailliblement ejflcace, en vertu de la promesse du
Seigneur (2). Dieu, en effet, nous commande de tra Sans moi (sans ma
vailler notre salut. Il ajoute
grce) vous ne pouvez rien faire , demandez, et
vous recevrez demandez-la-moi cette grce, je vous
la donnerai, je vous le promets. Bien plus, c'est Lui
qui fait jaillir la prire de nos curs, qui nous porte
demander ce que de toute ternit II veut nous accor-

entreprise? Mais

si

der. Si

une

telle prire n'tait

pas infailliblement

cace, le salut serait impossible, Dieu


rait

l'irralisable,

suprme Vrit

et

la

II

nous commandeserait en Lui,

suprme Bont. Les simples com-

prennent tout de suite


(1) Cf. II

contradiction

effi-

parole de Jsus

la

%q.83,a.6.

(2)II a II a %q.83, a.i5, ad

m
.

Demandez

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

a54

vous recevrez, cherchez et vous trouverez, frappez


vous ouvrira; qui de vous donnera une pierre
enfant,
si celui-ci lui demande du pain, et s'il
son

lui demande un poisson, lui donnera-t-ii un serpent?


Si donc, mchants comme vous tes, vous donnez de
bonnes choses vos enfants, combien plus forte
raison votre Pre qui est aux cieux donnera-t-il de
bonnes choses ceux qui les lui demandent! (i) Telle
la prire simple et profonde du paysan rentrant du
travail, posant sa bche devant la porte de l'glise et
entrant pour dire un Notre Pre. Quel crime celui qui
consiste arracher cette foi sublime au pauvre, qui
par elle se rattache l'ternit Savoir prier pour
et

et l'on

l'me, c'est savoir respirer.

La prire

est

donc une force plus puissante que

toutes les forces physiques prises ensemble, plus puis-

sante que l'argent, plus puissante que la science. Ce

que tous

les

corps et tous les esprits crs par leurs

propres forces naturelles ne peuvent pas,


peut.

Tous

les corps, dit Pascal, le

la prire le

firmament

et ses

royaumes, ne valent pas le


moindre des esprits... De tous les corps ensemble on
ne saurait en faire russir une petite pense, cela est
impossible et d'un autre ordre... Tous les corps ensemble et tous les esprits ensemble, et toutes leurs productions, ne valent pas le moindre mouvement de charit,
cela est d'un ordre infiniment plus lev... (2) La
prire, elle, peut obtenir la grce, qui nous fera protoiles, la

terre

et

ses

duire cet acte de charit.

La vraie prire joue ainsi dans


infiniment plus grand que

(1)

Matth. vu,

Luc,

xi, 9.

la

le

monde un

rle

plus tonnante des dcou-

(2)

Penses, d. Havet, art. xvn,

1.

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

a55

Qui oserait comparer l'influence exerce par un


comme Pasteur, celle qu'exera par

vertes.

savant incontest

sa prire un saint Paul, un saint Jean, un saint Benot,


un saint Dominique ou un saint Franois?
Chaque me immortelle vaut plus que tout le monde
physique, elle est comme un univers, unum versus
alia, puisque par ses deux facults suprieures, intel-

ligence et volont,

sur l'Infini.

sont

les

mes,

elle

s'ouvre sur toutes choses et

marche vers Dieu, qui


assure deux choses la lumire

ces univers en
la prire

surnaturelle qui les dirige, et l'nergie divine qui les

pousse. Sans la prire l'obscurit se fait dans les

qui

se

refroidissent et meurent,

Ayons

comme

mes r

des astres

en cette force d'origine


divine; rappelons-nous d'o elle vient, rappelonsnous o elle va; c'est de l'ternit qu'elle descend,
d'un dcret de l'infinie bont, c'est l'ternit qu'elle
remonte.
teints.

confiance

II.

L'oraison commune.

(Manire trs simple de

La prire

la

jair)

donc une lvation de l'me vers Dieu,


par laquelle nous voulons dans le temps ce que Dieu
veut de toute ternit que nous lui demandions
le&
est

divers

moyens de

salut, surtout le

progrs de

la

cha-

rit
Cherchez le royaume de Dieu, et tout le reste
vous sera donn par surcroit. Mais nous sentons le
besoin d'une prire plus intime, o notre me, dans
:

un recueillement plus profond, prenne contact avec


Sainte Trinit qui habite en nous, pour recevoir
davantage du Matre intrieur cette lumire de vie*

la

*56

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

qui seule peut vraiment nous faire pntrer et goter


les mystres du salut et rformer notre caractre en
le surnaturalisant, en le rendant conforme Celui qui
nous invite chercher la paix de l'me dans l'humilit et la douceur. Cette prire intime est l'oraison.
Voyons ce que doit tre celle qui est en notre pouvoir, et qui dispose la contemplation infuse. Nous
verrons ensuite brivement comment parvenir cette

comment y persvrer.
Notre-Seigneur nous dit dans son vangile

oraison acquise et
faites

pas

comme

les

Ne

hypocrites qui cherchent tre

vus des hommes, lorsqu'ils prient;... pour toi, lorsque


tu veux prier, entre dans ta chambre... et prie ton Pre
qui est dans le secret de ton me, et ton Pre qui
voit dans le secret te le rendra. Sainte Thrse dit
L'oraison
d'une faon aussi simple que profonde
n'est autre chose qu'un commerce d'amiti, par lequel
l'me s'entretient souvent seule seul avec Dieu, dont
elle sait qu'elle est aime (i). C'est une prire toute
spontane, tout intime, que les mes chrtiennes vraiment simples et pures ont toujours connue. Un paysan,
interrog par le Cur d'Ars, la dfinissait admirablement; le saint cur, tonn de le voir demeurer
silencieux, sans mme remuer les lvres, de longs moments d'adoration, lui demanda ce qu'il disait Notre Oh
Seigneur pendant ces heures de recueillement
je ne lui dis rien, rpondit le paysan, je L'avise, et II
m'avise (2). Prire intrieure qui futsi souvent celle
des chrtiens des catacombes et de tous les saints,
bien avant les traits modernes sur la mditation.
:

Vie de sainte Thrse par elle-mme, en. 8.


L'oraison de ce paysan tait dj, il est vrai, de la
plation.

(1)

(2)

contem-

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

Quoi de plus simple que l'oraison

On

a5 7

lui enlve

mthodes trop
commenants,
peuvent
aux
tre utiles
compliques qui
mais qui ne tardent pas provoquer une raction
parfois sa spontanit en proposant des

excessive chez

plusieurs;

ceux-ci,

fatigus

de cette

complication, en restent parfois une pieuse rverie,


sans profit bien rel. La vrit,
est au-dessus

un

ici

comme

de ces deux erreurs extrmes,

ailleurs,

comme

un point culminant. Une mthode


au commencement surtout pour nous prser-

juste milieu et

est utile

ver de la divagation; mais, pour ne pas devenir par sa


complication un obstacle plutt qu'un secours, il faut
qu'elle soit simple, et, loin de briser la spontanit et
la continuit de l'oraison, elle doit se contenter de

mouvement d'lvation de Vme vers Dieu.


borner indiquer les actes essentiels dont
mouvement
se compose.
ce
Quels sont ces actes? Il est clair d'abord que l'oraison n'est pas seulement un acte d'intelligence,
comme une simple tude. Il y a des mes spculatives
et curieuses des choses de Dieu qui ne sont pas pour
dcrire

le

Elle doit se

cela des
elles

mes contemplatives, des mes d'oraison

si

gotent dans leurs considrations un plaisir qui

passe beaucoup celui des sens, ce plaisir ne vient sou-

vent que de leur seule connaissance, et non pas de


charit; elles sont

mues par l'amour de

la

la

connaissance

beaucoup plus que par l'amour de Dieu. Et ce plaisir


augmente souvent leur orgueil et les rend amoureuses
d'elles mmes. L'tude, la spculation, ne suppose pas
ncessairement l'tat de grce et la charit, et ne concourt pas toujours dvelopper celle-ci. L'oraison, au
contraire, doit procder de l'amour de Dieu et se terminer lui. C'est par amour de Dieu qu'on cherche
17

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

a58

contemplation de sa bont et de
augmente l'amour. Bien plus, ici-bas,

Le contempler,
beaut

sa

et la

l'amour de Dieu, nous l'avons vu, est plus parfait que


la connaissance de Dieu, la charit plus parfaite que
la foi, parce que la connaissance attire en quelque
sorte Dieu en nous et le rduit, pour ainsi dire, la
mesure de nos ides, tandis que l'amour nous attire
Dieu, nous

vers

vers Lui, nous

lve

sommes

Aussi, tant que nous

tifique, c'est surtout la charit

qui constitue

et c'est elle

unit

Lui.

privs de la vision ba-

qui nous unit Dieu,

la perfection.

Aussi cette

vertu doit-elle avoir la premire place en notre me.


C'est

deux
par

que l'me doit

dire

de l'intelligence

ailes

la grce.

connaissance
S'il

en

Pour

la

un mouvement de

quels sont

les actes

procder des

sent Dieu,

essentiels

de

tre cette lvation de toute l'me vers

Dieu, l'oraison doit se prparer par


et

les

volont, aides

d'amour tout surnaturels.

est ainsi,

V oraison ?

de

L'oraison est donc


et

Dieu sur

s'lever
et

un

trois vertus thologales,

animent

la

acte d'humilit

qui nous unis-

vertu de religion et nous obtien-

et inspirations du Saint-Esprit.
pour ainsi dire, comme l'oiseau par l'effort
de ses ailes, mais le souffle du Saint-Esprit soutient
cet effort et la porte souvent plus haut qu'elle ne

nent

L'me

les

illuminations

vole,

pourrait aller par ses seules vertus.

Arrtons-nous ces divers actes de l'Oraison. Chez


parfaits ils sont souvent simultans et continus,

les

mais pour
l'autre,

les dcrire

comme

ils

se

il

faut les

numrer l'un aprs

prsentent chez les

commen-

ants.

D'abord un acte d'humilit, vertu fondamentale, car


humble; rappelons-nous ce que

toute prire doit tre

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

25g

nous sommes, nous qui venons nous entretenir avec


Dieu. Par nous-mmes nous ne sommes rien et moins
que rien, puisque nos pchs sont un dsordre infrieur au nant lui-mme. L'humilit, vertu fondamentale, carte
l'orgueil

est

le

et

principal obstacle la grce, qui


loin de

nous dprimer,

trs

grce sanctifiante et la Trinit qui habite

la

un vase

nous portons un trsor infiniment pr-

fragile

cieux

nous

elle

porte l'adoration, nous rappelle que dans

en nous. Pensons-y au dbut de notre oraison pour


que celle-ci ne procde pas d'un vain sentimentalisme,

mme, infiniment suprieure notre


Humblement, adorons la Sainte Trinit,
qui nous vivifie intrieurement. L'adoration est un
mais de

la

grce

sensibilit.

des premiers actes de la vertu de religion, qui s'unit

comme

naturellement celle d'humilit

(II a II

ae
,

q. 84).

Aprs cet acte d'humilit, un acte de Joi, trs simple, sans paroles, acte profond et prolong sur telle

ou

telle vrit

sa bont,

fondamentale

ou Notre-Seigneur,

Dieu, ses perfections,


les

mystres de sa

vie,

de sa Passion, de sa gloire, ou encore nos grands


devoirs, le pch, notre vocation, nos devoirs d'tat,

notre fin dernire. Ces sujets doivent revenir cons-

tamment. Les jours de fte,


Pour cette considration de

la liturgie
foi,

donne

le sujet.

quelques paroles de

l'vangile, de l'Office divin suffisent. Saint Jean de la

Croix enseignait ses disciples consacrer peu de

temps

la

reprsentation des figures formes dans

l'imagination, et s'lever des actes discursifs la

considration du mystre lui-mme dans


la foi,
le

par exemple

prix des souffrances

teur d'une valeur

la

la

lumire de

considration de ce qui

du

infinie.

Christ, son
Il

fait

amour rdemp-

n'est pas ncessaire de

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

26o

beaucoup raisonner,
est suprieur ces

l'acte

simple de

raisonnements,

il

la foi

thologale

devient de plus en

un regard simple, qui

doit s'accompagner d'admid'amour. Cette foi suprieure toute spculation philosophique ou mme thologique nous fait
adhrer infailliblement et surnaturellement aux mystres que contemplent les lus au ciel. En ce sens,

plus

ration et

elle est,

comme

dit saint Paul, la substance des choses

que nous esprons. Son obscurit ne l'empche pas


d'tre infailliblement sre. C'est la premire lumire

de notre vie intrieure. Je crois ce que Dieu a rvl,


parce qu'il l'a rvl. Ce Credo semble certains

moments devenir un

On

Video.

voit de loin la source

d'eau vive.
Cette vue de foi sur

comme

natre

la. vrit

divine considre,

naturellement un acte d'esprance

fait
:

on

dsire la batitude, la'paix promise par Dieu ceux

qui suivent
par

le

seules

ses

Christ Jsus; mais on sent bien que


forces

on ne parviendra

naturelles

pas raliser cet idal surnaturel alors on a recours


la Bont infiniment secourable de Dieu, on Lui
;

demande

sa grce; c'est la supplication, langage ordi-

naire de l'esprance, dont

motif formel

le

est le secours

Deus auxilians (i). Aprs avoir dit Credo,


l'me vient ainsi tout spontanment dire
desidero,
avoir
vu
Aprs
de
loin
la
source d'eau
silio, spero..
vive, on dsire l'atteindre pour y boire longs traits

divin

Comme

a soif,

Mais

un

Seigneur

mon me

(Ps. lu).

son tour, nous dispose


confiance dans le secours

l'acte d'esprance,

acte de charit;

(i)

eaux vives, ainsi

le cerf dsire les

car la

L'esprance porte ainsi

acte de la vertu de religion. Cf.

la prire
II

Il

ae
,

de demande, qui

q. 83, a. 3.

est

un

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

261

de Dieu nous fait penser qu'il est bon en lui-mme


et non seulement pour ses bienfaits (1). Alors, tout

spontanment, surgit en nous un acte de charit,


d'abord sous une forme

affective.

Dans ces affections, si notre sensibilit nous offre son


concours infrieur, acceptons-le, il peut tre utile,
condition qu'il reste subordonn, mais il n'est point
ncessaire; il disparat dans les scheresses. Il s'agit
ici d'une affection calme, mais profonde, qui est plus
sre et plus fconde
Elle

s'exprime

que

Mon

les

motions

en vous disant que je vous aime

aimer

et

donnez-moi de vous
de vous plaire en toutes choses. Diligo.

charit

Cette
effective

superficielles.

Dieu, je ne veux plus mentir

enfin

affective

Je veux conformer

ma

Dieu, je veux briser tout ce qui

doit

devenir charit

volont celle du bon

me

rend esclave du

pch, de l'orgueil, de l'gosme, de la sensualit

je

veux, Seigneur, participer de plus en plus cette vie

vous tes venu pour que


nous ayons la vie en abondance. Augmentez mon
amour, vous ne demandez qu' donner, je veux recevoir comme vous voulez que je reoive, dans l'preuve
comme dans la consolation, que vous veniez en moi
pour m'associer aux mystres joyeux ou aux mystres
douloureux de votre vie terrestre, car tous conduisent
cette vie de l'ternit qui nous unira jamais. Je
prends aujourd'hui la rsolution de vous tre fidle sur
ce point que si souvent j'ai nglig. Volo.
Ici, en ce point culminant de l'oraison
la connaissance de foi et l'amour d'esprance et de charit
tendent, sous l'influence divine, se fondre en un
divine que vous m'offrez

(1) Cf.I

II

ae
,

q.62,a.

4.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

262

regard d'amour surnaturel. Ce regard, nous

le

verrons,

contemplation naissante, source minente de


l'action, contemplation chrtienne qui porte sur Dieu
etNotre-Seigneur, comme la contemplation de l'artiste
sur la nature et celle de la mre sur le visage de son
est la

enfant.

une inspiration
don de sagesse,
qui augmentent

Cette contemplation aimante suppose


Saint-Esprit;

dix

ses dons, surtout

le

que nous avons reus au baptme et


en nous avec la charit, nous rendent particulirement
dociles ces bonnes inspirations. Ainsi le Saint-Esprit
rpond la prire qu'il a Lui-mme suscite de temps
autre il se fait sentir nous comme l'me de notre
me, la vie de notre vie, il pousse par notre bouche
;

gmissements, dit saint Paul


c'est lui
Pre notre Pre du ciel et
qui, nous faisant goter la beaut, la richesse des
mystres du salut, nous donne une connaissance quasi
exprimentale de sa prsence, nous conduit cette
source d'eau vive qu'il est Lui-mme, source o Ton
d'ineffables

qui nous

fait crier

boit la lumire de vie sans l'intermdiaire d'aucun rai-

sonnement humain, bien que toujours dans


de

rit

Dominas
les

la foi.
!

la

les

l'obscu-

quoniam suavis est


l'vangile comble nos aspirations,

Gustate

Comme

dpasse et

surlve

et videte

connaissance des vrits conserves dans

la

mmoire sur la vie passe de Notre- Seigneur, succde


une connaissance, vive, comme exprimentale de l'action de Dieu en nous, de l'influence actuelle de l'hu-

manit de Jsus qui nous transmet toute grce, de la


prsence de la sainte Trinit dans nos mes (i). L'o-

(i)

Le Verbe

et les

deux autres personnes de

la sainte Trinit

CONTEMPLATION ET SES DEGRS

LA.

a63

raison nous introduit ainsi dans l'intimit de l'amour;


rien ne peut mieux corriger nos dfauts de caractre,
nous donner le vif dsir de ressembler Notre-Seigneur, nous porter l'imiter en tout, susciter les plus
hautes vertus. Il est des caractres qui ne parviendront
se rformer que par la contemplation aimante du
divin Matre dans l'oraison, car on imite mme sans
y prendre garde ceux qu'on aime.
Telle est l'oraison

commerce

d'amiti, par lequel

l'me s'entretient souvent seule seul avec Dieu dont


elle sait qu'elle ait

ego

illi

aime

Mon Bien-Aim

Les actes d'humilit, de


l'influx des

foi,

Dilectus

moi,

est

meus

mihi, et

et je suis Lui.

d'esprance, de charit,

dons du Saint-Esprit, tendent, au fur

et

mesure que l'me grandit, se fondre en ce regard

d'amour ardent;

mthodes

aussi, les

utiles

au dbut

doivent-elles faire place de plus en plus la docilit

du

Saint-Esprit, qui souffle

L'oraison tend devenir


spirituelle

m'avise.

prolonge

veut.

II

comme une communion

J'avise Notre-Seigneur, et

Aussi, est-elle vraiment,

Pres, le repos de l'me en Dieu

comme

ou

la

11

l'ont dit les

respiration de

l'me, qui aspire la vrit et la beaut de Dieu par la

l'amour ce qu'elle reoit de Dieu sous


forme de grce, elle le lui rend sous forme d'adora-

foi et respire

tion.

Cette oraison,

nous

le

verrons plus loin,

disposition la contemplation.

habitent en nous

mon

Si

Pre, l'aimera, et

Il suffit

pour

est

une

l'instant

quelqu'un m'aime, il gardera ma parole, et


nous viendrons en lui, et nous y ferons notre

demeure. Quant l'humanit de Jsus, elle est, comme le montre


saint Thomas, III a q. 48, a. 6, cause physique instrumentale de toutes
les grces que nous recevons, aprs nous les avoir mrites ici-bas.
,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

a64

de citer ces paroles de sainte Thrse


qui pourront se renfermer ainsi dans
:

leur me,
croire

o habite Celui qui

qu'elles sont

l'a

en excellente

Les personnes
le petit ciel

cre...,

voie, et

de

doivent
qu'elles

russiront s'abreuver la fontaine. Rellement elles

chemin en peu de temps. Elles ressemblent celui qui est mont sur un navire (i)
pour peu que le vent lui soit favorable (2), il arrive en
quelques jours au terme de son voyage... Ces mes ont
pris la mer, comme on dit (3).
font beaucoup de

Cette

mthode ou mieux

de faire oraison, en

se

cette

rappelant

manire trs simple


la ncessit

des actes

des trois vertus thologales, permet de concilier

la

simplicit de l'oraison dcrite par les anciens auteurs

avec ce qu'il y a d'utile dans les enseignements des


matres plus rcents. Il est facile de faire ces actes de
foi,

d'esprance et de charit propos de tous les

sujets.

Mais

si

aucun

sujet ne

nous

attire, et si d'autre part

Cette expression montre que cette oraison est en notre pouau moins dans son principe, comme le contexte le fait voir.
(2) C'est le symbole du souffle du Saint-Esprit, et alors l'oraison
devient infuse, comme nous le verrons plus loin.
(3) Chemin de la Perfection, ch. xxvm. Nous ferons plus loin,
ch. iv, a. 2, en parlant de la contemplation dite acquise, de longues
citations de ce chapitre de sainte Thrse, o elle traite de l'oraison
(acquise) de recueillement, qui dispose au recueillement surnanaturel et la quitude, dont il est parl IV e Demeure, ch. 1 et m.
Le passage de l'oraison acquise la contemplation infuse se
trouve bien dcrit dans l'opuscle o Bossuet traite de l'oraison
(1)

voir,

qu'il appelle de simplicit ou de simple prsence de Dieu

mire phase de cette oraison est acquise,


nous le verrons mieux dans la suite.
'

la

seconde infuse,

la pre-

comme

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

265

nous ne nous sentons pas assez unis Dieu pour viter la perte de temps et fuir les distractions, suivons
mditons le plus lentele conseil de sainte Thrse
ment possible le Pater. C'est la plus grande des pricompose par Notre-Seigneur, elle contient toutes
res
les demandes possibles dans un ordre parfait; nous la
rcitons souvent dans la journe, mais trop vite pour
:

goter tout ce qu'elle renferme. Elle est

la vraie

con-

versation de l'me, oratio. Disons -la avec le Christ,

qui nous

l'a

apprise. Les trois premires

demandes
aux
que nous

correspondent prcisment, dit saint Thomas,


de foi, d'esprance
avons distingus
trois actes

de charit

et

Notre Pre qui tes aux cieax

me est comme un
Que votre nom soit sanctifi

nous, notre

vous tes aussi en


encore obscur;

ciel
:

c'est--dire

glorifi,

reconnu et ador ( gloria est clara notitia


que votre parole soit accepte par une

cum

laude

),

foi vive, in-

branlable. Credo.

Que votre rgne arrive

c'est

l'objet

de notre esp-

rance qui s'appuie avant tout sur votre Bont infini-

ment

secourable.

Qu'il arrive ce rgne en

moi

et

autour de moi de

plus en plus. Si/io, spero.

Que

votre volont soit jaite sur la terre

Que notre volont, comme


conforme

comme au
du ciel,

celle des saints

la vtre. C'est le plus

ciel.

soit

grand dsir de

la

affective et effective, qui demande aussi le


Pain quotidien de l'Eucharistie, le pardon des fautes.

charit

C'est elle aussi qui


et

qui nous

fait

pardonne

demander

les offenses

Dieu le matin
sommeil, le plus sou-

l'avenir. C'est l'lvation de l'me vers

avant

le travail, le soir

du prochain
du pch

d'tre prserv

avant

le

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

266

vent dans l'intervalle au moins par quelque courte


invocation.

mme,

nous ne pouvons mditer ainsi si simplement le Pater, si nous ne parvenons


pas nous dgager des distractions et ne trouvons
qu'aridit, faisons l'oraison de cur, qui consiste
simplement vouloir tre l pour aimer Notre-Seigneur plus que nous-mmes, vouloir y demeurer
abandonn sa divine volont, acceptant notre
impuissance, nous unir au Christ dans les dlaissements qu'il a connus ici-bas, Gethsmani, sur la
Croix, ceux qu'il connat encore dans l'Eucharistie.
Si

certains jours,

Cette oraison, qui ressemble parfois

un

purgatoire,

n'est pas de l'inertie, elle s'en distingue par

la vigi-

lance de l'amour, et elle est trs fructueuse puisque

que

le

but de l'oraison
est moins de faire de hautes considrations que de
nous unir Dieu, en Jsus-Christ, dans nos souffrances comme dans nos joies. Beaucoup d'amis intimes
de Notre-Seigneur sont pendant des annes associs
mrite vient de

la charit, et

le

aux souffrances de son Cur. Il les fait particila vie douloureuse qu'il mena ici-bas, avant de
communiquer
leur
sa vie glorieuse pour l'ternit.
Le chrtien est ainsi conduit l'amour de Dieu
jusqu'au mpris de soi , ou tout au moins jusqu'
l'oubli de soi, pour ne songer qu' la gloire de Dieu
et au salut des mes.
ainsi

per

Comment parvenir

On

voit,

la vie

d'oraison et y persvrer.

par ce que nous venons de dire, ce que


commune qui tend se simplifier

doit tre l'oraison

de plus en plus.

Comment y

parvenir

et

y persvrer?

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS


Il

faut

se

dire

que

l'oraison,

267

mme commune,

dpend surtout de la grce de Dieu, et par suite on


s'y prpare beaucoup moins par des procds mcaniques que par l'humilit; c'est aux humbles que Dieu
donne sa grce. Si vous ne devenez semblables de
petits enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume
des cieux ce sont les petits que Dieu se plat instruire intrieurement; des humbles comme le paysan
d'Ars. Avec l'humilit, ce qui nous prpare la vie
d'oraison, c'est la mortification, le dtachement des
choses sensibles et de soi-mme. Il est clair que si
nous avons l'esprit proccup des affaires du monde,
l'me agite par une affection trop humaine, par la
jalousie, le jugement tmraire, le souvenir des torts
du prochain, nous ne pourrons nous entretenir avec
Notre-Seigneur. Si aujourd'hui nous avons critiqu
nos suprieurs, ce soir il sera impossible de nous sentir
unis Dieu. Il est clair que toutes les inclinations
drgles doivent tre mortifies pour que la charit
prenne la premire place dans notre me et s'lve
spontanment vers Dieu. A propos de tout, des peines
ou des consolations, il faut prendre l'habitude d'lever
constamment son cur vers Dieu, bnir l'heure
qui arrive; il faut faire silence dans son me, faire
taire les passions, pour entendre le Matre intrieur
;

qui parle voix basse

nous sommes

comme

l'ami son ami. Si

habituellement proccups de

noussublimes harmoTrinit, de l'Incarnation, de la Rdemption,

mmes, comment goterons-nous


nies de la

de l'Eucharistie

Tout ce

les

travail de la vie peut tre appel

important que

la

prpara-

beaucoup plus
prparation immdiate, que le choix

tion loigne l'oraison, mais

il

est

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

^68

d'un sujet car cette dernire prparation a seulement


pour but d'exciter ce feu de la charit qui ne doit
jamais s'teindre en nous et que doit alimenter une
gnrosit de tous les instants. Ainsi des mes ferven;

simples rduiront presque rien

tes trs

tion immdiate, et feront souvent


travail

mme

la

prpara-

pendant un

manuel une bonne oraison de conformit habi-

tuelle la volont de Dieu.

Mais

ne

il

suffit

pas de parvenir

la vie

d'oraison,

Avec la persvrance on ne peut


manquer de gagner beaucoup, sans elle on peut tout
faut y persvrer.

il

perdre. Cette persvrance n'est pas chose facile,

il y
soi-mme, contre la paresse
spirituelle, contre le dmon qui nous porte au dcouragement. Que d'mes sevres des premires consolations qu'elles avaient reues sont revenues en arrire!
mme des mes trs avances ont recul. Sainte Catherine de Gnes, qui s'tait donne l'oraison depuis
l'ge de treize ans et y avait fait de grands progrs,

une

lutte livrer contre

aprs cinq ans de souffrances, abandonna


rieure,

mena

la vie int-

cinq ans une vie toute extriorise; mais

un

jour, elle sentit avec angoisse le vide affreux de


son me, le dsir ressuscita en elle. Elle fut reprise
par Dieu, reprise en un instant d'une faon en quel-

que

sorte

foudroyante,

et

dune

aprs quatorze ans

terrible pnitence elle reut l'assurance d'avoir plei-

nement
sur mes

satisfait la justice

yeux

les

divine

pas, disait-elle, je voudrais


et je

Si je revenais

qu'on m'arracht

ne trouverais pas que ce ft assez.

D'autres mes qui ont longtemps lutt se dcouragent, dit sainte Thrse, alors qu'elles sont

de

la

son

deux pas

source d'eau vive. Elles retombent, sans

elles

n'ont plus

la

l'orai-

force de porter la croix, elles

CONTEMPLATION ET SES DEGRS

LA.

se laissent aller

une

vie superficielle,

269

o d'autres

se

sauveraient peut tre, mais o elles courent risque de


se perdre, parce que leurs facults les porteront aux
excs. L'excs,

l'on peut dire, leur tait

si

mme demand du

permis

et

ct de l'amour de Dieu, dont la

mesure est d'tre sans mesure, mais partout ailleurs


les mnera la ruine. Pour certaines mes naturellement leves, la mdiocrit n'est pas possible si
elles ne sont pas toutes Dieu, elles seront toutes
elles-mmes contre Dieu; elles voudront jouir de leur
il

moi, de leurs facults

en

courent risque de se poser


de Dieu. Les Anges ne peu-

et

fin absolue, la place

la charit ardente ou le pch


mortel irrmissible; le pch vniel, selon saint Thomas, est impossible pour eux, ils voient trop loin et

vent connatre que

engagent fond leur volont (1). Anges ou dmons,


trs saints ou trs pervers, c'est la seule alternative
pour eux. Il y a des mes qui ont quelque chose d'anglique, pour elles il est trs dangereux de ne pas
persvrer dans l'oraison et de n'y tre plus prsentes que de corps, sans aucun acte d'amour vrai
c'est
:

l'abandon de

la

vie intrieure, peut-tre la ruine.

Pour persvrer,

il faut premirement, disent les


en Notre-Seigneur qui appelle toutes
les mes pieuses aux eaux vives de l'oraison, nous
verrons particulirement sur ce point le tmoignage
de sainte Thrse (2). En second lieu il faut humblement se laisser conduire par le chemin que Notre-Seigneur lui-mme a choisi pour nous.

saints,

(1) Cf.

esprer

MI",

q.89,

a. 4.

(2) Cf. infra, ch. iv, a. 2 et 3

boire la source d'eau vive


est donne par le Saint-Esprit

nous verrons qu'elle entend par


contemplation infuse, qui nous
est lui-mme la source, fons vivus:

la
:

il

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

370

Esprer, avoir confiance en notre Guide. C'est y


dire aprs les premires scheresses

manquer que de

On

L'oraison n'est pas faite pour moi.

comme

bien dire

les

frquente n'est pas

Jansnistes

pourrait aussi

La

communion

pour moi, mais seulement

faite

pour quelques grands saints. Notre-Seigneur appelle


mes ce commerce d'amiti avec lui. 11 est,
dit-il, le Bon Pasteur qui conduit ses brebis aux
pturages ternels, pour que nous nous nourrissions
non seulement de pain, mais de toute parole de Dieu.
toutes les

Au

centre de ces pturages est la source d'eau vive,

dont Jsus parlait la Samaritaine qui tait pourlant


une pcheresse Si tu connaissais le don de Dieu
:

et

qui est celui qui

aurais toi-mme

te dit

demand

Donne-moi

boire et

il

boire! tu lui
t'aurait

donn

de l'eau vive... Celui qui boira de l'eau que je lui


donnerai n'aura plus soif, et l'eau que je lui donnerai
deviendra en lui une source d'eau qui jaillira jusqu'
la vie ternelle (Jean, iv).
A Jrusalem, un jour

de

fte,

Si

Jsus, se tenant dans le temple, criait tous

boive, et

vienne moi et qu'il


des fleuves d'eau vive couleront de sa poi-

quelqu'un a

soif,

qu'il

vu, 38). Cette source d'eau vive, Jons

trine

vivus,

Notre-Seigneur l'explique plus tard,

[(Jean,

-Esprit consolateur, qu'il doit

c'est le Saint-

nous envoyer, qui nous

fera pntrer et goter le sens intime de l'vangile.

Or

le

Saint-Esprit est en nous, dit saint Paul, par

la charit,

il

est

donc en toute me en

tat

de grce,

pas pour y rester oisif qu'il y habite, c'est


pour se faire notre Matre intrieur par ses sept dons,
et ce n'est

qui se dveloppent au fur


grandit en nous,

et

et celle-ci

mesure que

la charit

jusqu' notre mort doit

grandir sans que nous lui assignions jamais de limi-

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

37

nous n'entendons pas mieux les saintes inspiradu Matre intrieur, c'est que nous nous coutons
trop nous-mmes, nous ne sommes pas assez humbles,
pas assez dsireux du rgne de Dieu en nous.
chemin que
2 II faut se laisser conduire par le
tes.

Si

tions

Notre-Seigneur a choisi pour nous.


route

mit
le

la

grande

la

confor-

volont divine. Tous doivent prier

comme

commune,
la

celle

de l'humilit

publicain. Mais en cette route,

il

Il

et

y a
de

y a des endroits

pierreux, d'autres unis, certains sont couverts de gazon,

une

partie est brle par le soleil, l'autre est l'omLe Bon Pasteur conduit ses brebis comme II le
juge bon, les unes par le sentier des paraboles, les
autres par celui du raisonnement, avant de les amener
bre.

l'intuition simple dans l'obscurit de la foi.


certaines assez

longtemps dans des passages

Il

laisse

difficiles

pour les aguerrir. Notre-Seigneur lve plus


contemplation les Marie que les Marthe, mais

tt la
les pre-

mires y trouvent des souffrances intimes ignores


si elles sont fidles, arrive-

des secondes, et celles-ci,

ront aux eaux vives

et

seront dsaltres selon leur

dsir.

nous faut voir maintenant ce que sont


vives, symbole del contemplation.
Il

ces

eaux

ARTICLE

II

Divers sens des mots contemplation


et extraordinaire

ordinaire

))

I.

Contemplation

dite acquise et contemplation infuse.

La contemplation en gnral,

telle qu'elle

peut exis-

philosophe non croyant, celle dont


ter dj chez
ont parl Platon et Aristote, est une simple vue intellectuelle de la vrit, suprieure au raisonnement et
le

accompagne d'admiration, simplex


dit

saint

Thomas

(1).

intuitus veriialis,

Par exemple,

la

connais-

sance admirative de cette vrit suprme de la philosophie au sommet de tous les tres composs et
changeants, existe l'tre mme absolument simple et
:

immuable, principe
l'existence,

il

est

et

fin

de tout

de soi l'Existence

il

n'a pas reu

mme,

la Vrit,

la Sagesse, la Bont, l'Amour, comme dans l'ordre


physique la lumire, de soi, est lumire et n'a pas
besoin d'tre claire, comme la chaleur, de soi, est
chaleur. La raison par ses seules forces avec le concours
naturel de Dieu, peut s'lever cette contemplation.
contraire de la contemplation des
S'il s'agit au
fidles, elle est fonde sur la Rvlation divine reue par
,

Bien que la foi soit un don de Dieu, injus, reu


au baptme, plusieurs thologiens admettent chez les
fidles une contemplation dite a acquise . Ils la dfi-

la foi.

(i) II a Il

ae
,

q. 180, a.

et 6.

CONTEMPLATION ET SES DEGRS

LA.

nissent gnralement
tueuse de Dieu et

une connaissance simple

de ses uvres, qui est

le

273

et affec-

fruit de notre

par la grce. On accorde communment que cette contemplation dite acquise


existe chez le thologien au terme de sa recherche,
dans la vue synthtique laquelle il aboutit, ou aussi
chez le prdicateur qui voit tout son sermon dans

activit personnelle, aide

une ide mre, de mme chez les fidles qui coutent


attentivement ce sermon, en saisissent l'ordonnance,
en admirent l'unit et gotent par suite la grande
vrit de foi dont ils voient le rayonnement.

une certaine contemplation, qui est, avec le


secours de la grce, le fruit de l'activit humaine, de
notre rflexion ou de la mditation de l'auteur que
nous lisons, du prdicateur que nous entendons. La
Il

y a

grce, les vertus thologales y interviennent certaine-

ment,

il

mme une

y a

Saint-Esprit

mais

influence latente des dons

l'activit

si

du

humaine bien ordon-

l'me n'arriverait pas cette contemplation, qui pour cette raison est dite acquise .
Un sermon mal prpar, sans suite, sans vigueur,

ne

faisait dfaut,

sans onction, produira plutt l'effet contraire, c'est-dire l'ennui, chez la majorit des auditeurs. De mme
la lecture

mme

ne produira pas

le

celle des lvations sur les Mystres

de

d'une page de

effet

que

Bossuet. Ainsi, dans

Nicole

un ordre

trs suprieur la sp-

culation philosophique, beaucoup de


arriver par la lecture

et la

fidles

peuvent

mditation goter ces

paroles de Dieu: Je suis Celui qui suis... Dieu est

ceux qui l'adorent doivent l'adorer en esprit


et en vrit... Dieu est amour, et celui qui demeure
dans la charit demeure en Dieu, et Dieu en lui.
Si maintenant la contemplation aimante de Dieu
esprit, et

18

a-

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

n'est plus le fruit

de

l'activit

humaine, aide de

la

grce,

on ne saurait l'appeler acquise, mais infuse. Par


exemple dans un sermon mal ordonn, sans vie, qui
ne produit gure que la lassitude dans la majorit de
l'auditoire, est cite pourtant une parole de NotreSeigneur qui saisit profondment une me, la captive
et l'absorbe pendant une heure (1). C'est l une contemplation qui n'est pas le fruit de l'activit humaine
du prdicateur, ni de la rflexion personnelle, elle
provient d'une inspiration divine assez manifeste. Elle
est dite infuse.

Pourquoi

Ce

n'est pas

qu'elle drive des vertus infuses,

il

seulement parce

en

tait

dj ainsi

contemplation dite acquise . Ce n'est pas


non plus en ce sens que l'acte mme de contemplation est infus ou immdiatement produit par Dieu
seul en nous, ce ne serait plus un acte vital, libre et
mritoire. Elle est dite infuse et aussi passive, en ce
sens qu'il n'est pas en notre pouvoir de produire cet
acte volont, comme un acte de foi ordinaire. Il est
seulement en notre pouvoir de recevoir docilement
l'inspiration divine et de nous y disposer par un
pieux recueillement. Haec contemplatio infusa seu
passiva est in nobis, sine nobis deliberantibus, non
vero sine nobis consentientibus. (Voir ce que dit
saint Thomas de la grce oprante, P II ae q. ni, a. 2.)
Cette contemplation infuse est dite aussi surnatude

la

relle,

parce qu'elle

l'est

non seulement quant


l'acte

de

foi infuse,

doublement

(reduplicative)

la substance de l'acte,

mais quant au mode, qui

Nous supposons que

comme
est

ici

ne provient pas de ce
Cependant
la contemplation infuse n'est pas toujours reue l'improviste, on
peut se disposer la recevoir.
(1)

que

cette

me

cette absorption

a autrefois souvent mdit cette parole.

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

a 75

mode supra-humain des dons du Saint-Esprit, mode


non plus latent, mais manifeste.
Cette contemplation proprement infuse commence
avec ce que sainte Thrse appelle l'oraison de recueillement passif (4 e Demeure, c. 3), et saint Jean de la
le

sens, c'est--dire au dbut


mystique proprement dite. D'o il suit que
la contemplation proprement mystique est celle qui
est manifestement passive, au sens que nous venons
d'indiquer (i), si elle dure et devient frquente, ou a

Croix, la nuit passive des

de la vie

Y tat mystique.

Tout ce que noUs venons de dire sur le sens des


contemplation acquise et contemplation
mots
infuse est assez gnralement admis.
Cependant l'expression contemplation acquise
ne se trouve pas chez les grands matres et pour eux
la contemplation proprement dite est infuse, ils la
nomment contemplation tout court. La contemplation, dit saint Jean de la Croix, est une science d'amour, c'est une connaissance amoureuse de Dieu,
((

infuse (2).

ment

Sainte Thrse parle de

saint Franois de Sales

mme

(3),

gale-

sainte

Jeanne d

note que

Thomas de

(4),

Chantai.

M.

le

(1) Cf.

chanoine Saudreau

Dom

(5)

Vital Lehodey, Les Voies de 'Oraison mentale,

5 e dit.,

p. ao5.
(a) Nuit obscure, II, c. 18 (d. crit. t. II, p. ni). C'est de la contemplation infuse qu'il est question au dbut de la Nuit obscure, 1. I,

ci,

mme

dans la Monte du Carmel, 1. II, c. i3.


Chemin, ch. 17,
V e Dem., ch. 1; VII e Dem., ch. iv.
19, 20, ai, 25, 27,31. Et voir ici plus loin dans ce chapitre, article 3.
(4) Trait de l'Amour de Dieu, 1. VI, ch. 7.
(3)

et

Chteau,

(5) Etat

mystique,

d., p. 109 et 357.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

37G

Jsus (1564-1627), dans son

livre

de Contemplatione

premier carme parler


1620),
d'une contemplation acquise comme d'un degr d'oraison intermdiaire entre la mditation affective et la
contemplation infuse. Il ajoute Le mme auteur,
dans le prologue de son premier ouvrage, Grados de
oracio/i, publi en 1609, divisait l'oraison en deux
dlvina (Anvers,

fut le

classes

l'oraison

acquise,

qui

est

la

mditation,

l'oraison infuse, qui est la contemplation

et

cette divi-

conforme la doctrine de
Ce prologue que l'on trouve dans les
ditions de 1610, i6i3, 1616 et 1623, fut supprim
dans les ditions postrieures de i665 et 1725, sans
doute parce que la doctrine qui y est expose ne cadre
pas avec celle qui reconnat une contemplation non
sion est trs juste et trs

sainte Thrse.

mystique.

Au dbut du XVII
uvres de

en effet, pour dfendre les


saint Jean de la Croix contre d'injustes
sicle

accusations d'illuminisme, on y introduisit des gloses


qui attnuaient souvent le sens des termes (1), et certains auteurs soutinrent

que

le

que
dont

saint n'avait trait

contemplation acquise, infrieure l'infuse


mais le sens de ces termes n'prtentait pas encore bien fix (2). Quelques-uns
dirent mme que la contemplation acquise est le som-

de

la

parle sainte Thrse

met ou

terme du dveloppement normal de

le

la

vie

Le P. Andr de l'Incarnation, C. D., entreprit en 1754 de


le vrai texte du Saint, mais ne put publier son travail.
C'est rcemment que le regrett P.Grard, CD., nous a donn
une dition critique qui compte dans livre I 55 corrections, au 1. II
207, et au 1. III 71. Plusieurs problmes de critique textuelle se
posent encore, cf. Vie Spirituelle, mars 1923, p. [i54].
(1)

restaurer

(a)

poque l'expression contemplation injuse on surnatupas encore entendue clairement par tous; quelques-

cette

relle n'tait

LA CONTEMPLATION ET SES DEGRS

que

intrieure,

extraordinaire,

la

contemplation infuse

comme

les

est

b 77

absolument

grces gratis datae, et qu'on

ne saurait la dsirer sans prsomption tel fut en parl'enseignement d'Antoine de l'Annonciation,


:

ticulier

C. D.,

Disceptatio mystica,

tr.

2,

q. 4,

a.

n 34;

8,

ne fut pas suivi sur ce point par les thologiens du Carmel, comme on le voit clairement par ce
que dit de lui un autre carme dchauss bien connu,
Joseph du Saint-Esprit, Cursus Theol. scol. mysticae,

mais

il

d. 1721,

II,

t.

Devant ces
les

II

Praed., p. 224 et 236.

difficults et ces

rserves de certains auteurs. Soucieux de garder la

doctrine de sainte Thrse,


tre

divergences on s'explique

un degr

Et de

fait,

si

ils

ne veulent point admet-

d'oraison dont elle n'aurait point parl.


l'on entend par contemplation

une oraison distincte de l'oraison affective


plifie,

son objet

acquise

mme

sim-

l'intelligence soit absorbe totalement par


et

l'on se mette par la suppression de

toute activit rationnelle, c'est l

un degr d'oraison ignor par

non seulement

crer

mais
c'est encore aller rencontre de son enseignement
formel. La Sainte, en effet, diffrentes reprises, s'oppose ce que l'on supprime totalement le discours et
le mouvement de la pense tant qu'on n'a pas reu la
contemplation infuse (1).
Telle n'est point, pourtant, la conception que les
thologiens carmes se firent de la contemplation
acquise. Les descriptions dtailles qu'ils en donnent
uns semblent dsigner par
grces gratis datae
elle a

l la

sainte Thrse,

contemplation unie certaines


et dont

que sainte Thrse reut abondamment

souvent parl.

(1) Vie, ch. xiii, p. 172

trad. des Carmlites.

Chteau, IV e Dem., ch.

m,

p. 117 et 119,

378

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

dans leurs ouvrages nous font voir que l'oraison qu'ils


ont en vue correspond celle que sainte Thrse, Chemin, ch. 28, appelle

ment

l'oraison (acquise) de recueille-

l'activit intellectuelle est simplifie,

supprime. Cette oraison

est

nomme

non

par ces tholo-

giens contemplation, parce que l'acte de simple vue


intellectuelle y est frquent et prdominant, et la
mditation plutt rduite. Ds lors le fond de la difficult disparat, et nous n'avons plus qu'une question
de terminologie (1).

De

plus, gnralement les thologiens

du Carmel*

qui ont admis l'existence de la contemplation acquise,

ont refus bon droit d'y voir le terme normal du


progrs spirituel ici bas; elle est pour eux une dispo-

normalement la contemmes gnreuses, vraiment

sition prochaine recevoir

plation infuse,

chez

les

au Saint-Esprit (2).
Des divergences se sont produites sur le moment o
commence la contemplation infuse, certains auteurs
voulant rattacher la contemplation acquise la quitude et mme l'ivresse spirituelle (3). Mais il parat
fidles

bien certain,

si

on

lit

attentivement

la

Demeure*

(1) Cf. injra, la fin de cet ouvrage, le dernier article sur l'Accord des Matres et la note sur la Contemplation acquise d'aprs les
thologiens da Carmel.
(2) C'est l'enseignement de Thomas de Jsus, de Philippe de la
Sainte-Trinit, d'Antoine du Saint-Esprit, de Dominique de Jsus,
de Joseph du Saint-Esprit, et ils se sont trouvs d'accord sur ce
point avec le dominicain Jean de Saint-Thomas (cf. son Catchisme)
et Vallgornera.
(3) tudes Carmlitaines, janv.-avr. 1920, janv.-avr. 192 1, p. 90
ss., articles sur la Contemplation acquise comparer avec la note
sur la contemplation acquise (recueil de textes) qu'on trouvera
la fin du prsent volume, avant les Appendices.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


ch.

m, de

sainte

l'oraison de

Thrse,

commence

qu'elle

recueillement surnaturel

pouvons nous procurer par notre propre


de

la grce, et

79

avec

que nous ne
activit, aide

qui prcde presque toujours l'oraison


Ce recueillement surnatu-

surnaturelle de quitude.

tout diffrent de l'oraison acquise de recueil-

rel est

lement, fruit de notre activit, dont

il

est parl

dans

Chemin de la perfection, ch. xxviii.


Dclarer que la contemplation acquise est celle dans
laquelle nous pouvons nous mettre par notre propre

le

industrie et y inclure le recueillement surnaturel, la

quitude, l'ivresse spirituelle et le sommeil mystique,


c'est une doctrine absolument insoutenable.

au contraire, on veut appeler contemplation acquise ce que sainte Thrse, traitant de l'oraison acquise, appelle oraison de recueillement dans le Chemin
Si,

de

la

xxvm, on garde sa doctrine, sans


le mot contemplation chez
verrons mieux dans la suite, dsigne la

perfection, ch.

garder ses termes, car


elle,

nous

le

contemplation infuse.
#
* #

On ne

saurait

mieux montrer

qu'elle ne

l'a fait la

diffrence essentielle qui spare la dernire oraison acquise


et la

premire oraison injuse,

et le

passage de l'une

l'autre.

Dans

le

Chemin de

la perfection,

ch.

xxvm, parlant

de l'oraison (acquise) de recueillement , qui a t


souvent appele dans la suite oraison affective ,
elle dit

avantages.

que

C'est

On

une oraison qui prsente de nombreux

l'appelle oraison

de recueillement, parce

l'me y recueille toutes ses puissances et se retire

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

a8o

au-dedans d'elle-mme avec son Dieu (i). Par cette


voie plus prornptement que par aucune autre, son divin Matre l'enseignera et lui accordera l'oraison de
quitude... Les personnes qui pourront se renfermer
ainsi dans le petit ciel de leur me, o habite Celui
qui l'a cre aussi bien que la terre, qui s'habitueront
retenir leur vue, prier

dans un lieu o rien ne

puisse distraire leurs sens extrieurs, doivent croire

en excellente voie, et qu'elles russiront


s'abreuver la fontaine (2). Rellement elles font
beaucoup de chemin en peu de temps. Elles ressemblent celui qui est mont sur un navire pour peu
que le vent soit javorable (3), il arrive en quelques jours
au terme de son voyage, tandis que ceux qui vont par
terre (4) mettent bien plus de temps. Ces mes ont
pris la mer, comme l'on dit. Il est vrai qu'elles n'ont
pas entirement quitt la terre, mais, du moins, au
temps de la prire, font-elles, au moyen de ce recueillement de leurs sens, ce qui est en leur pouvoir pour
qu'elles sont

s'en affranchir.

Au

chapitre suivant, sainte Thrse prcise bien

nature de cette dernire oraison acquise

Tous' ces termes

et

la

y montre

l'me y recueille toutes ses puissances, et


, dnotent manifestement une
oraison acquise. Du reste, tout le monde l'accorde.
(2) Sainte Thrse ne veut pas dire que, sans dpasser cette
oraison acquise de recueillement, on s'abreuvera la source d'eau
vive, qu'elle propose toujours ses filles comme le terme de leur
course. Car elle l'a dj dclar nettement (Chemin, XIX, p. i5o) :
Au sens que j'y attache, je n'appelle pas eau vive cette oraison
qui se fait par le discours de l'entendement , et l'on voit par ce
qui est dit Chemin, XIX, p. i56, que l'eau vive est l'image de la
contemplation qui nous est donne par le Saint-Esprit.
(3) Ceci est le symbole du Saint-Esprit, qui souffle o il veut.
(4) Symbole de l'oraison qui reste discursive.
(1)

se retire

au dedans d'elle-mme

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


une disposition

Celle qui

recevoir la contemplation

voudra acqurir

281

infuse

celte habitude, car je le r-

chose est en notre pouvoir, ne doit pas se lasser

pte, la

vous en
en six mois.

d'y travailler... Si cette application est relle,

un

viendrez bout en

an, et peut-tre

pour un

C'est bien peu, n'est-il pas vrai?

En

considrable!
ment,

profit aussi

outre, vous posez l un solide jonde-

au Seigneur de vous lever de grandes

et s'il plat

vous y trouvera disposs, par cela mme que


vous vous tiendrez tout proches de Lui! Daigne sa

choses,

Il

majest ne jamais permettre que nous nous loignions

de sa prsence.

du Chemin,

Amen.

p. 21 3,

recueillement

il

Dans

est dit

Comprenez

mme

le

chapitre xxix

de cette oraison acquise de


ce n'est pas

bien,

ici

quel-

que CHOSE DE SURNATUREL, CELA DEPEND DE NOTRE VOLONTE

(i).

Nous pouvons y arriver avec

la

grce de Dieu sans

videmment rien n'est possible, puisque de


nous-mmes nous ne pouvons mme pas former une
bonne pense. Il ne s'agit pas ici du silence des puislaquelle

sances, mais

l'me.

simplement de leur

retraite

en dedans de

Tout au contraire, le recueillement surnaturel ddans le Chteau, IV e dem., ch. m, n est pas en notre

crit

pouvoir avec

le

secours de Dieu,

notre volont. C'est

et

ne dpend pas de

une oraison qui prcde presque

toujours, dit la Sainte, l'oraison surnaturelle de qui-

tude

C'est

turel aussi. Il
rit,

un recueillement qui me
ne consiste ni

ni fermer les yeux;

il

parat surna-

mettre dans l'obscune dpend nullement

se

des choses extrieures. Et pourtant, sans le vouloir,


(1) Le P. Bannez a not sur l'original: Par surnaturel elle entend
ce qui n'est pas laiss notre choix a\ec la grce ordinaire de

Dieu

a8a

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

on ferme

les

yeux

et

construit, ce semble,
palais de l'oraison

on dsire

la solitude.

mais sans

le

dont je viens de

Alors se

travail de l'art, le

parler...

Le monar-

que qui habite la royale rsidence du chteau, voyant


leur bonne volont, veut bien dans sa grande misricorde

les

Comme

rappeler

un bon

lai

pasteur,

par un sifflement

si

(les
il

sens et les puissances).

lear Jait entendre sa voix, et

doux qu

ils

le

saisissent peine,

il les invite laisser l leurs garements et revenir


leur ancienne demeure. Ce sifflement du berger a
sur eux tant d'empire, qu'abandonnant les choses
extrieures qui les captivaient, ils rentrent dans le

chteau.

Il

me

semble n'avoir jamais

si

bien expliqu

ceci qu' prsent.


u Quand Dieu accorde cette grce, elle aide singulirement chercher Dieu en soi-mme... Mais ne pensez
pas que ce recueillement s'obtienne par le travail de l'entendement, en s'ejjorant de penser Dieu au-dedans de
soi-mme, ni par celui de l'imagination en se le reprsentant en soi. Ceci est trs bon, c'est une manire de

mditer vraiment excellente, parce qu'elle s'appuie sur


cette vrit indiscutable que Dieu est en nous. Mais
ne s'agit pas de cette Jaon de jaire qui est au pouvoir
de chacun, toujours avec le secours de Dieu, bien entendu.
il

Ce dont je parle est diffrent. Quelquefois, avant


mme que l'on ait commenc parler Dieu, les gens
dont nous parlions se trouvent dj l'intrieur du
chteau... Ici la chose ne dpend pas de notre volont;

que lorsque Dieu veut bien nous faire


opinion est qu'il choisit, pour la leur
qui ont renonc aux choses
personnes
des
accorder,
du monde... Il les invite alors vaquer d'une manire
spciale aux choses intrieures. Aussi, je suis persuade
elle n'a lieu

cette grce.

Mon

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

que
pas

si

on

laisse

Dieu sa libert d'action,

sa libralit envers des

mes

il

28^

ne bornera

qu'il appelle vi-

demment

monter plus haut. La Sainte ajoute que


Dieu n'a pas encore fait cette grce, elle ne comprend pas bien comment on peut enchaner le mouvement de la pense, sans qu'il en rsulte plus de
dommage que de profit . Item, Vie, ch. xm, p. 172.
Le recueillement surnaturel est manifestement
une oraison mystique, le commencement de la contemplation infuse; on ne saurait mieux montrer en
quoi il diffre de l'oraison acquise de recueillement
souvent appele oraison affective simplifie. Sainte
Thrse indique aussi trs bien comment se fait le
si

passage de l'un l'autre

(1).

Ce passage est aussi dcrit par Bossuet, mais il ne


montre pas si nettement la distinction de la dernire
oraison acquise et de la premire oraison infuse (2).
(1) Voir

de

sur ce point

un

la Vie Spirituelle, oct.

excellent article paru dans

un numro

1922, consacr sainte Thrse

La

doc-

Les oraisons communes, par une carmlite.


Par contre, dans les tudes Carmlitaines 1920, 1921, 1922, l'auteur de plusieurs articles sur la Contemplation acquise appelle de
ce nom les oraisons de recueillement surnaturel, de quitude, de
sommeil mystique, d'ivresse spirituelle. Sans le vouloir, il s'carte
ainsi certainement de la pense de sainte Thrse, et il oublie
qu'elle a expressment dclar que ces oraisons surnaturelles ne
sont pas en notre pouvoir; on ne peut donc les appeler acquises.
Le texte de la Sainte est trs clair. Si on veut appeler acquises ces
oraisons, parce que souvent elles sont prcdes d'une prparation
qui nous dispose les recevoir, il faudrait aussi admettre un ravissement acquis, car souvent cette grce est donne la suite
d'une longue oraison mentale (Vie de sainte Thrse, ch. xvin,
p. 2 23). Pour viter ici toute confusion, il sufft de remarquer la
diffrence que fait sainte Thrse entre le recueillement surnaturel (IV e Dent., ch. m) et l'oraison acquise de recueillement (Chemin y
trine de sainte Thrse.

ch. xxviii).
(2)

L'oraison de simplicit, dcrite par Bossuet dans son opuscule

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

a84

nommer

contemplation acquise la dernire des oraisons acquises appele par sainte Thrse
oraison de recueillement (i) , on garde, avons-nous
dit, la doctrine de la Sainte, mais on ne garde pas ses
veut

Si l'on

comme

termes, car,

entend par
infuse.

Il

uvres,

le

contemplation la contemplation
ais de s'en convaincre en lisant ses

mot

est

Chemin, ch.

tous les grands mystiques, elle

elle

commence

employer ce mot

19, 20, 21, 25, 27, 3i, et

18,

IV e

et

De-

vident aussi que c'est de la contemplation infuse que parle saint Jean de la Croix dans
la Nuit obscure, o il dcrit surtout l'action de Dieu
et notre passivit (3). Ce n'est pas d'une contemplation

meures

(2). Il est

spcifiquement diffrente qu'il a trait auparavant


dans la Monte du Carmet, en dcrivant la part que nous
clbre sur ce sujet, parat tre acquise dans sa premire phase
et infuse dans sa seconde; c'est bien le passage de l'une l'autre
L'me quittant donc le raisonnement se sert d'une douce contemplation, qui la tient paisible, attentive et susceptible des oprations et impressions divines, que le Saint-Esprit lui communique (Ici,
avec cette communication, l'oraison devient infuse). Elle fait peu et
reoit beaucoup; son travail est doux et nanmoins plus fructueux,
et comme elle approche de plus prs de la source de toute lumire,
:

de toute grce et de toute vertu, on lui en largit aussi davantage.. Dieu devient le seul Matre de son intrieur, et II y opre plus
tant moins la crature travaille,
particulirement qu' Vordinaire
tant plus Dieu opre puissamment, et puisque l'opration de Dieu est
un repos, l'me lui devient donc en quelque manire semblable
.

en cette oraison

et

reoit aussi des effets merveilleux... les divines

influences qui l'enrichissent de toutes sortes de vertus... Cette mme


lumire de foi qui nous tient attentifs Dieu nous fera dcouvrir

nos moindres imperfections et en concevoir un grand dplaisir et


regret. Manire courte et facile pour faire V oraison en foi et de
simple prsence de Dieu. Cf. infra, p. 294.
(1)

Chemin, ch. xxviii.

(2)

Nous citerons

(3) Nuit,

II,

ch. 18

dans le prsent chapitre, article 2.


La contemplation est une science d'amour,

ces textes
:

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

285

pouvons y prendre si en effet nous ne pouvons pas


nous procurer par notre travail cette contemplation
infuse, nous pouvons y mettre obstacle ou, au contraire,
nous y disposer et en favoriser l'exercice.
Le carme dchauss, Nicolas de Jsus-Marie (i) avait
certainement raison de dire qu'il s'agit de la contemplation infuse ds la Monte du Carmel, 1. II, c. i3
ou ne saurait en douter, c'est exprim en propres termes (2).
Saint Franois de Sales (3), les carmes Jean de JsusMarie C. D. (4) et Michel de la Fuente (5) parlent de
mme, aussitt aprs la mditation, de la contemplation infuse, sans mentionner l'acquise comme degr
:

spcial d'oraison.

Nous verrons plus loin (6) que les auteurs du Moyen


Age ne s'exprimaient pas autrement, et qu'en particulier c'est bien la contemplation infuse que saint Bonac'est
1.1,

(1)

ch.

une connaissance amoureuse de Dieu,

ch.

infuse.

Item Nuit,

1.

Elucidatio phrasium mysticarum operuni Joannis a Cruce, P.

II,

iv.

c En cet tat, Dieu se commu(2) Monte du Carmel, 1. II, ch. i3


nique l'me restant passive, comme la lumire quelqu'un qui
tient les yeux ouverts et ne fait rien pour la recevoir. Et pour
l'me, recevoir ainsi la lumire infuse sur naturelle ment, c'est tout
:

comprendre en restant

passive.

de l'Amour de Dieu, 1. VI, ch. 7. Aussitt aprs avoir


trait de la mditation, sans parler de la contemplation acquise
saint Franois de Sales dcrit les divers degrs de la contemplation
(3) Trait

infuse, comme sainte Thrse, en commenant par le recueillement


surnaturel, qui n'est pas en notre pouvoir. Et il considre cette
La sainte contemplation est la fin
transition comme normale
et le but auquel tous ces exercices tendent et ils se rduisent
elle (1. VI, ch.6).
(4) Theologia mystica (Herder), c. m.
:

(5)

Las

trs Vidas, Introd., et III, 4-

(6) Cf. infra ch. vi, a. 4.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

286

venture

(i),

gner par

les

Tauler, Louis de Blois

veulent dsi-

(2),

mots, contemplalio divina, ou conlemplalio

tout court.
Aussi, de divers cts, les auteurs soucieux de rve
nir la terminologie traditionnelle estiment que

contemplation proprement dite est

la

injase (3).

contemplation acquise on
voulait entendre autre chose que l'oraison affective
simplifie appele par sainte Thrse oraison (acquise)
de recueillement (4) , si l'on voulait y faire entrer les
oraisons sarnatarelles au-dessus de notre pouvoir, qu'elle
dcrit dans les IV e et V e Demeures, on ferait violence
ses paroles, on se heurterait aux autorits que nous
venons de citer, et des difficults multiples, dont nous
Si

par l'expression

signalerons

les

principales

On

s'explique qu'il y

une certaine contemplation acquise au terme d'une


tude ou lecture captivante, lorsque l'me est suspendue dans l'admiration des vrits divines qu'elle dainsi elle existe
couvre ou qui lui sont proposes
ait

chez

le

philosophe, chez

le

thologien

c'est le fruit

de leurs recherches. Elle peut exister aussi chez le


simple chrtien, pendant l'audition d'un bon sermon,
la fin de la mditation,

modie, l'assistance
liturgique, chez les

ou encore pendant

la sainte

messe, durant

mes habitues

la psalle

chant

la mditation des

choses divines, et qui n'ont pourtant pas encore reu


la

grce de la contemplation infuse. La varit de

fice

divin

favorise

une certaine

activit

l'of-

des facults

(i)Cf. La thol. myst. de S. Bonaventure, par le P. E. Lompr,


0. F. M., 1921, Quaracchi (Florence).'
(2) Institutio spiritualis, c. xn.
e
(3) Cf. Saudreau, tat mystique, 2 d., p. io3... et 357...
(4)

Chemin, ch. xxviii.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

287

suprieures et infrieures, qui nous porte goter la


parole de Dieu. Mais dans l'oraison de simple prsence

de Dieu, o l'objet connu est peu prs toujours

mme,

si

le

l'me vient tre rellement captive en ses

facults suprieures, ce n'est plus, semble-t-il, le fruit

de l'activit humaine, car on n'est pas ainsi captiv

volont

c'est le rsultat

d'une grce spciale de lumire

germe del contemplation infuse.


2 On pourrait dire, il est vrai, que l'me reste captive, par l'intensit de son amour, sans qu'il y ait
rien de nouveau dans la considration de l'objet qui
l'attire. Mais cet amour intense suppose normalement
une connaissance vive et pntrante de la bont de
Dieu, et il est, nous le verrons, une disposition prochaine et immdiate recevoir la grce de la contemplation infuse. Aussi le P. Arintero pense-t-il que la
contemplation dite acquise est rare dans l'oraison ou
tout au moins qu'elle dure peu chez les personnes
et d'attrait,

qui

est le

gnreuses, car, lorsque l'me y arrive, Dieu,

la

trou-

vant dispose recevoir l'action du Saint-Esprit, lui

donne un commencement de contemplation infuse (1).


3

ou

La contemplation acquise exclut

elle cesse

les

distractions,

lorsque celles-ci commencent; c'est ce qui

arrive chez le philosophe

ou

le

thologien. Or,

comme

l'enseignent communment les grands auteurs mystiques, la contemplation initiale est souvent accompagne de distractions de l'imagination et elle dure
malgr ces divagations sainte Thrse l'explique longuement en parlant de la quitude (IV e Demeure).
C'est donc que cette contemplation initiale n'est pas le
fruit de l'activit de notre intelligence, qui dirigerait
;

e
(1) Cuestiones mysticas, 2 d., p.

291-811.

PERFECTION CHRETIENNE ET CONTEMPLATION

288

l'imagination, mais

du

l'effet

d'une inspiration spciale

Saint-Esprit, qui fixe notre esprit, malgr le va-et-

vient des facults infrieures.

Ceux qui admettent

lx

comme

la

contemplation

acquise

tat spcial d'oraison entre l'oraison affective

simplifie et la contemplation infuse disent qu'il y a


en elle une influence des dons du Saint-Esprit, latente

encore, mais plus marque que dans la mditation


discursive. Or,

parat bien difficile de distinguer cette

il

influence de celle qui produit

la

contemplation infuse

ou l'oraison incompltement passive, appele


par sainte Thrse, dans la IV e Demeure, recueille-

initiale

ment surnaturel

et

quitude. Et celle-ci n'tant pas en

notre pouvoir ne peut tre dite acquise.

Enfin sainte Thrse remarque avec beaucoup

mme endroit, en parlant du recueillement surnaturel, qui est le commencement de la


contemplation infuse, que tant que l'on n'a pas reu
ce don, il faut se garder d'enchaner le mouvement
de la pense... et de rester l comme des stupides () .
Si elle admettait la contemplation acquise comme
d'insistance au

tat d'oraison intermdiaire entre la mditation affec-

contemplation infuse

tive simplifie (2) et la

elle accorderait que l'me peut

de

la

pense

surnaturel

dans

les

arrter le

avant d'avoir reu

ou

Or pour

passif.

le

elle

initiale,

mouvement

recueillement
c'est

s'ingrer

comme le font les quitistes,


l comme des stupides .

voies mystiques,

qui en ralit restent

Notons enfin que ce

fut

prcisment une des prin-

cipales erreurs des quitistes d'appliquer la contem-

(1)

Chleau, IV e Dem., ch. m, p. 117 et 119, trad. des Carmlites.


appele par elle oraison (acquise; de recueillement.

{2) Celle

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

recommandaient toujours

plation acquise, qu'ils

que

tous, ce

les saints

s'ingraient

Ils

voies mystiques

des stupides

et

disent de la contemplation injuse.

prsomptueusement dans

ainsi

ou

289

passives, et

selon

le

restaient l

mot de

les

comme

sainte Thrse. Cf.

Denzinger, n 12^3, 2 3 e proposition de Molinos. On voit,


par cette proposition condamne, que Molinos appelait
contemplatio acquisita celle qu'il
cesse,

qui

et

prcdait

selon

recommandait sans

lui

la

infuse, faveur trs spciale ses yeux.


il

toute faon

avant l'heure voulue par Dieu.


justement remarqu (1), Molinos

simulait

l'tat passif

Comme

on

l'a

contemplation

De

croyait que saint Jean de la Croix dans la Monte du

Carmel n'avait parl que de contemplation acquise. De


contemplation faussement appele acquise il prit,
comme on l'a dit, la rgle de passivit et en fit une
passivit acquise elle aussi. Et en appliquant cette passivit une oraison qui tait en ralit asctique, il
l'introduisait dans toute l'ascse, qui se trouvait ds
lors pour ainsi dire supprime.
Pour toutes ces raisons nous ne croyons pas que la
contemplation dite acquise soit un tat d'oraison spcette

cial, distinct

de l'oraison affective simplifie, appele

par sainte Thrse

ment
(1)

Dudon

p. 260

oraison (acquise) de recueille-

(Chemin, xxvm).

Il

S. 3.,

Mais ce que

les

grands

Le quitisme espagnol, Michel de Molinos, 1921,

n'y a de contemplation digne de ce

nom que

la

contem-

plation passive... Et Dieu, dans sa providence commune, en favorise ceux qui, par la gnrosit hroque de leur vertu, se montrent
Certains
dignes d'tre traits en amis privilgis...
p. 265
docteurs du XX e sicle prnent, comme Molinos, une contempla-

tion intermdiaire entre la mditation et la contemplation passive.


On peut et on doit constater ce fait, sans instituer, contre les crivains en cause, le moindre procs de tendance.
.

19

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

29o

mystiques entendent par


c'est,

dans

contemplation tout court,


le verrons mieux encore

n'en pas douter, nous

contemplation infuse. Ceci


de ce mot.

la suite, la

suffit

pour

fixer les divers sens

L'ordinaire

11.

dans

et l'extraordinaire

la vie surnaturelle.

maintenant de savoir si la contemplation


ou proprement mystique est extraordinaire, ou
au contraire ordinairement accorde aux parfaits, il
S'agit-il

infuse

importe de bien dfinir

mes (i).
Dans la

les sens

vie surnaturelle, est

naire, de soi

de ces derniers

ter-

proprement extraordi-

ou par nature, ce qui

est

en dehors de la

voie normale de la saintet et qui n'est nullement nces-

saire

pour y parvenir

datae,
celui

comme

plus levs de
(1) 11

(2).

Par exemple

les

grces gratis

don de prophtie, le don des langues,


des miracles, le don d'exposer les mystres les
le

la

religion

(sermo sapientiae)

conviendrait de dfinir l'ordinaire d'abord,

si les

(3),

ne

difficults

actuelles ne portaient pas prcisment sur ce mot.


(2) Il s'agit au moins de la saintet gnralement requise pour
entrer au ciel sitt aprs la mort, car nul ne fait de purgatoire
que par sa faute, par suite de ngligences qui auraient pu tre

vites.
(3) C'est en ce sens que saint Thomas rattache la grce gratis
data appele sermo sapientiae, le degr lev du don de sagesse,
qui non seulement fait contempler les plus hauts mystres, maisnous rend capables de les manifester aux autres et de diriger le
Quidam autem altiori gradu
prochain. Cf. II a II ao q. 45, a. 5
percipiunt sapientiae donum, et quantum ad contemplationem
divinorum, in quantum scilicet altiora quaedam mysteria et
cognoscunt et aliis manifestare possunt, et etiam quantum ad
directionem... possunt alios ordinare.
,

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

291

sont nullement ncessaires la sanctification personnelle

ils

du prochain, bien

l'utilit

ment
s'il

sont accords surtout (per se primo) pour


qu'ils puissent secondaire-

servir la sanctification de celui qui les reoit,

en use avec charit.


plus forte raison est extraordinaire de soi la vision

batifique reue d'une faon transitoire avant la mort,

comme

parat l'avoir reue saint Paul, selon l'opinion

de saint Augustin et de saint Thomas. Est encore de


soi extraordinaire une conversion miraculeuse, qui,
sans prparation pralable, purifie l'me en
et l'introduit aussitt

dans

conversion de saint Paul. De

la

extraordinaire

la

un

vie mystique,

mme

instant
telle

la

manifestement
grce d'union transformante ou du
est

mariage spirituel accorde ds Venjance certains


saints, l'ge de six ou sept ans. A un degr moindre, sont extraordinaires des grces mystiques moins
leves accordes des mes encore trs imparfaites,
avant qu'elles aient les dispositions ordinairement
requises

(1).

Par opposition, dans la vie surnaturelle est ordinaire


de soi ou par nature ce qui est dans la voie normale de
la saintet, ce qui est absolument ncessaire ou morale-

ment ncessaire dans


nir (2).

En

la

majorit des cas pour y parve-

d'autres termes, reste encore ordinaire de

Peuvent tre ranges aussi parmi les grces extraordinaires


paroles intrieures, les visions, mme si elles sont ordonnes
directement la sanctification de l'me qui les reoit. Ce ne sont
pas alors des grces gratis datae, mais des phnomnes concomitants
de la vie mystique, phnomnes accessoires et passagers qui ne
sont pas moralement ncessaires dans la majorit des cas pour
(1)

les

arriver la saintet.
(2)

Cette dfinition est donne par le P. Arintero, dans ses Cues-

tiones mysticas, 2 e dit., p. 45.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

aga

dans

soi

mme

les lois

lois

la vie

surnaturelle ce qui s'accomplit selon

suprieures de son plein dveloppement,

infiniment plus leves que celles de notre nature.

C'est ainsi

que

la vision batifique,

aprs

mort,

la

bien qu'elle soit toute surnaturelle, n'est pas un don


extraordinaire, c'est

de

la grce,

pour nous

la vie

que Dieu gratuitement l'a voulue


Il ne s'ensuit pas cependant que la

telle

tous.

majorit des

couronnement normal de

le

hommes

parviendra cette

fin si

haute

beaucoup d'appels, peu d'lus. Les lus au


y
ciel seront videmment une lite, comme le nom l'indique, mais une lite choisie dans toutes les conditions, et tous nous devons vivement dsirer en faire
a

Il

partie (i).

De mme,
mal de

la vie

ici-bas,

de

la

le

sommet du dveloppement nor-

grce,

si

lev soit-il, ne doit pas

tre dit extraordinaire de soi (per se), bien qu'il puisse


tre rare

ou extraordinaire de

gnrosit qu'il suppose. Ce


tet et

mme

la

Jait,

comme

sommet

la parfaite

s'appelle la sain-

haute saintet, qui implique l'hro-

cit des vertus. Avant d'tre arriv l, on peut avoir


une certaine perfection, mais il n'y a pas encore la

pleine perjection laquelle la vie de la grce est essen-

ordonne. De

mme

qu'on distingue les


commenants, les progressants et les parfaits, parmi
ces derniers, il faut, avons-nous dit (2), distinguer
tiellement

Thomas remarque ce sujet, I\ q. a3, a. 7 ad 3 um


beatitudo terna in visione Dei consistons excdt communem statam naturae, et praecipue secundum quod est grati destituta per corruptionem originalis peccati, pauciores sunt qui
salvantur. Et in hoc etiam maxime misericordia Dei apparet, quod
aliquos in illam salutem erigit a qua plurimi deficiunt secundum
communem cursum et inclinationem naturae.
(2) Telle est en particulier la doctrine de saint Jean de la Croix,
(1)

Saint

Cum

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

a93

ceux qui dbutent dans la perfection, ceux qui y sont


plus avancs et enfin ceux qui sont arrivs la plnitude de la perfection, la haute saintet, qui seule
mrite d'tre appele

ment de

de

la vie

point culminant

le

du dveloppe-

la grce.

qui est soit absolument ncessaire,


moralement ncessaire dans la majorit des cas,
pour atteindre ce sommet, n'est pas extraordinaire

Par

suite, tout ce

soit

au contraire la plnitude de l'ordre normal voulu par Dieu. A ce sujet, il ne faut pas confondre ce qui est grandement utile dans la majorit des
cas pour parvenir la saintet et ce qui se constate
dans la majorit des mes pieuses, ce qui est commun
parmi elles, car beaucoup d'entre elles sont encore
de

soi, c'est

bien loin

du

but. Par suite,

sans admettre que les

oraisons mystiques sont de soi extraordinaires,

on peut

les distinguer des oraisons communes, elles supposent

en

une grce minente ou suprieure (i).


donc les purifications passives non seulement des

effet

Si

un tat mystique, et
au degr suprieur, qui

sens mais de l'esprit, qui sont

mme

contemplation injuse,

la

trouve ralis dans l'union transformante, sont,


comme l'enseigne saint Jean de la Croix (2), gnra-

se

fication

de l'me,

purification et sancti-

la parfaite

lement ncessaires

elles

extraordinaires de soi

ne doivent pas

ou de

droit,

tre

dites

bien qu'elles soient

le remarque Joseph du Saint-Esprit en plusieurs endroits


de son grand Cursus theologiae mystico-scolasiicae. Voir plus haut

comme
ch.

m,

a. 4-

Vital Lehodey, Les voies de l'Oraison mentale


en gnral If. Des oraisons communes III. Des
Voir aussi l'excellent Trait de l'Amour de
oraisons mystiques.
Dieu du P. Surin, S. J.
(i).Cf.

I.

Dom

De

l'oraison

(2)

Nuil obscure,

1. I,

ch. 3

1. II,

ch.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

294

commune mdio-

assez rares de Jait, par suite de la

Ces

crit.

purifications

passives

nous

paraissent

extraordinaires parce qu'elles sont trs douloureuses


et

surprennent notre nature,

sont de

elles

gatoire anticip; mais normalement les

fait

mes

un pur-

trs

gn-

reuses doivent faire leur purgatoire sur la terre en

mort sans mriter.


nous le faisons aprs la mort, ce sera de notre
faute, pour avoir nglig des grces qui nous taient
accordes ou offertes pendant la vie. Ce purgatoire

mritant, au lieu de le faire aprs la


Si

aprs la mort,

si

frquent

voulu par Dieu pour

le

soit-il,

n'est

vie surnaturelle, puisque, sitt aprs

dans

l'ordre radical

pas l'ordre

dveloppement plnier de
la

mort,

que l'me possde Dieu par

la

il

la

est

vision

batifique, et c'est prcisment cause de cela qu'au

purgatoire

elle souffre tant

drons donc dans

eux
(i)

la voie

les crits

de ne pas

normale qui conduit

Bossuet dit

la fin

le

voir. Consi-

des saints quelle est selon


ici-bas la saintet (i).

de son admirable opuscule sur la Manire


Aprs la purgation de

facile et courte dfaire l'oraison en foi...

l'me dans le purgatoire des souffrances, o il faut ncessairement


passer, viendra l'illumination, le repos, la joie, par l'union intime
avec Dieu, qui lui rendra ce monde, tout exil qu'il est, comme
un paradis. Ceux qui ont souvent mdit cet opuscule d'or de
Bossuet, peuvent se rendre compte qu'il diffre sensiblement de
ce qu'il avait dit dans les Instructions sur les tats d'oraison (Articles
du dbut, n 22) o il appelait extraordinaire l'oraison de simple
prsence de Dieu, de remise ou de quitude, et de ce qu'il avait dit
aussi dans l'ouvrage Mystici in tuto, n 4i Saint Franois de Sales
tait arriv au sommet de la perfection, sans avoir dpass la mdiSainte Chantai dit le contraire dans ses
tation discursive.
Rponses 2 e d., Paris i665,p.5o8 et suiv.
Dans le prsent opuscule, Bossuet dit de l'oraison de simplicit, que l'me par sa fidlit se mortifier et se recueillir (la) reoit pour l'ordinaire . Or
la seconde phase de cette oraison, nous l'avons vu, p. 284, est
'

infuse.

ARTICLE

III

Description de la contemplation infuse


et de ses degrs, selon sainte therese

Nous pourrions emprunter

la

description de la con-

templation mystique et de ses degrs d'autres auteurs


que sainte Thrse, par exemple Denys, Richard
de Saint-Victor, saint Konaventure, Tauler,

Ruysbroeck, Louis de Blois, saint Jean de la Croix


ou saint Franois de Sales. Si nous choisissons sainte
Thrse, c'est que sur plusieurs points elle a apport
des prcisions, c'est que sa description est devenue
classique, et aussi parce que c'est sur elle surtout que
prtendent s'appuyer ceux qui considrent la contemplation infuse ou mystique comme une faveur pro-

prement extraordinaire.
Lorsque nous ouvrons la Vie de sainte Thrse,
crite par elle-mme, ou son Chteau intrieur, c'est
tout d'abord pour nous comme un monde spirituel
inaccessible, trs suprieur ce que toute me intrieure peut lgitimement dsirer.

vent

question

de

phnomnes

Il

est

en

effet

extraordinaires,

visions, qui font pressentir ds ici-bas la vie

du

sou-

de
ciel,

de rvlations ou paroles intrieures que la plupart


des mes pieuses n'ont jamais entendues. Cet ensem
ble de phnomnes extraordinaires, qui frappent beaucoup premire lecture, peut, si nous nous y arrtons,
nous cacher, au lieu de nous le manifester, ce qu'il

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

296

y a de plus profond et de plus lev dans cette vie


je veux dire
le plein dveloppement que prirent en
elle les vertus chrtiennes que tous nous devons avoir,
et qui chez beaucoup restent chtives, sans vigueur,
:

et

comme

tioles.

Lorsque, au contraire, on

l'uvre de sainte Thrse en cherchant y voir surtout le dveloppement


parfait de cet organisme spirituel qui est en toute me
juste, on ne peut s'empcher de reconnatre que c'est
lit

bien ainsi que doit s'panouir, lorsque


sont tombs,

la

grce des vertus

et

avons reue au baptme. Alors


extrieures plus

obstacles

les

des dons, que nous


les

manifestations

ou moins extraordinaires de

la

vie

trsor

que
Nos

surnaturelle passent au second plan.

Nous ne connaissons pas

assez le prix

porte tout vrai chrtien dans

un

vase

du

fragile.

yeux de chair ne voient que le vase; nous oublions


que la grce sanctifiante, qui est en nous, est la vie
ternelle commence, semen gloriae, inchoatio vltae
aeternae (1). Nous oublions pratiquement qu'elle est
une participation relle et formelle de la vie intime
de Dieu, et qu'un jour elle doit absolument ou mourir jamais en nous, ou s'panouir dans la gloire,
en nous faisant voir Dieu comme II se voit et l'aimer

comme

II

ment

n'y a pour chacun de nous qu'une alternative

il

invitable

s'aime. Telle est notre destine, et finale-

vie ternelle

C'est l notre

grce nous
ici

bas

vie

ternelle.

Dieu, ns de Dieu

surnaturelle est la

S.Thomas, I a II ac q. 2/4, a.
Ex Deo nati , Joan., 1, i3.

(1) Cf.
(2)

sommes de

notre

ou mort

richesse et notre noblesse

3, 2

par

(2), et

mme

la

ds

en son

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

297

fond que celle du ciel, comme la vie vgtale cache


dans le gland est la mme que celle du chne vigoureux qui en provient, comme la vie intellectuelle qui
sommeille encore dans l'enfant est la mme que celle
de l'homme adulte arriv au plein dveloppement de
sa raison.

Cette grce sanctifiante difie

drivent dans nos facults, pour


tus

surtout

surnaturelles,

foi,

les

l'esprance et la charit,

notre

me

et

d'elle

les surlever, les

ver-

vertus thologales,

dont

la

la

dernire doit

durer ternellement. Cette vie toute surnaturelle est


incomparablement suprieure au miracle sensible, qui
n'est

qu'un signe

(1), trs

suprieure aussi la vie

naturelle des anges crs et crantes, puisqu'elle est

une participation de la vie mme de Dieu (2).


Avec ce trsor surnaturel qui divinise toutes nos
nergies, nous avons reu l'Auteur mme de la grce,
le Saint-Esprit, qui fut envoy aux Aptres le jour de
la Pentecte, et qui nous a t donn par la confirmation, avec les sept dons qui nous disposent recevoir ses inspirations divines. C'est pour nous tous
que mon Pre
L'Esprit-Saint,
que Jsus a dit
vous
enseignera
enverra en mon nom, lui,
toutes
:

miraculeux, par exemple la vie rendue au cadavre,


dans son essence, et surnaturel seulement par le mode
de sa production en quoi il est trs infrieur la grce qui est
essentiellement surnaturelle. Il faut en dire autant de l'annonce
prophtique d'un vnement futur et libre d'ordre naturel. C'est
ce que les thologiens expriment en disant que la vie de la grce
est surnaturelle quoad substantiam ou essentiellement, tandis que
le miracle et la prophtie ne sont surnaturels que quoad modum,
par le mode de leur production ou prter naturels.
(2) Les anges eux-mmes ont d recevoir la vie de la grce pour
pouvoir mriter la vision batifique, qui surpasse infiniment les
forces et les exigences de leur nature. Cf. S. Thomas, 1% q. 62, a. 2.
(1) L'effet

est naturel

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

398

choses, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit...


il

vous guidera dans toute

chose

(2).

Jean,

saint

dit

tion,

la vrit (i) .

vous

enseigne

Son onc-

sur

toute

))

beaucoup de chrtiens
anmie, sans force, sans rayonnement,

Cette vie surnaturelle chez


reste

comme

parce que, trop absorbs par les choses terrestres, c'est


peine s'ils lvent de loin en loin leur intelligence
et leur cur vers Dieu, au lieu de vivre avec Lui,

comme

avec l'hte intrieur,

le

Pre et l'ami plus

intime nous que nous-mmes. Dans l'me des saints


au contraire cette vie surnaturelle apparat dans toute

son nergie, et c'est elle surtout que nous devons considrer en eux, beaucoup plus que les dons extraordinaires, miraeuleux et inimitables par lesquels leur
saintet est manifeste au dehors.
Voyons donc en quoi consiste ici-bas dans l'me
des saints l'union Dieu qui fait le fond de leur vie,
et quels en sont les degrs. Suivons pas pas sur ce
point la doctrine de sainte Thrse et selon ses propres paroles. Le meilleur des commentaires ne consiste-t-il

pas

rapprocher sur un

divers textes de la Sainte, qui

mme

s'clairent les

sujet

les

uns

les

autres?

1.

1.

I.

L'tat mystique en gnral

Prparation.

2. Appel gnral et appel individuel.


Nature de Vtat mystique

La Sainte nous montre que tout d'abord l'me,

<i) Jean, xiv, 26


(2)

3.

Jean,

11,

27.

xvi, i3.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

299

qui cherche s'unir Dieu prsent en elle, doit ordinairement s'lever par son propre effort, aid de la
grce, au-dessus de choses

sensibles, en faisant des


souvent rpts d'humilit, de foi, d'esprance,
de charit, que lui suggre l'Oraison dominicale, le
actes

Pater

(1).

mdite,

Pour pntrer

en

les

vrits rvles, elle

au besoin, d'un

s'aidant,

livre,

elle

les
les

rapproche les unes des autres et en tire les consquences pratiques qui nous portent tourner de plus
en plus notre cur vers Dieu. C'est l le travail
humain de l'entendement qui se simplifie assez vite,
comme la lecture chez l'enfant qui n'a plus besoin
d'peler.

La mditation devient ainsi une oraison

affective trs simple,

un

recueillement actif qui est

une

prparation ou disposition recevoir la grce de la

contemplation (2). Jusqu'ici l'me n'arrive boire


qu'une eau, qui a coul sur la terre et o il se rencontre encore quelque limon (3) , elle n'atteint la
Chemin, ch. xxi xxvn, et Chteau, II e et III e Demeures.
Chemin, ch. xxvm, trad. des Carmlites de Paris, p. 204..
(rappelons ce texte capital que nous avons cit longuement plus
haut) C'est une oraison qui prsente de nombreux avantages. On
l'appelle oraison de recueillement (actif), parce que l'me y recueille
toutes ses puissances et se retire au-dedans d'elle-mme avec son
Dieu. Par cette voie, plus promptement que par aucune autre, son
divin Matre l'enseignera et lui accordera l'oraison de quitude
Les personnes qui pourront se renfermer ainsi dans le petit ciel de
leur me, o habite Celui qui l'a cr,
doivent croire qu'elles
sont en excellente voie et qu'elles russiront s'abreuver la fontaine
Ces mes ont pris la mer, comme l'on dit. Voir aussi
dans le mme chapitre, p. 206. Au ch. xxix, p. 2i3, sainte Thrse
Ce n'est pas ici
prcise bien la nature de ce recueillement actif
quelque chose de surnaturel, cela dpend de notre volont. Et
le P. Bafiez a not sur l'original
Par surnaturel elle entend ce
qui n'est pas laiss notre choix avec la grce ordinaire de Dieu.
Nous citerons toujours d'aprs la traduction des Carmlites de
(1)
(2)

Paris.
(3) Ibid., ch. xix, p. i5o.

3oo

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

que mle aux considrations humaines.


une source d'eau vive, dont Jsus parSamaritaine; combien il est avantageux de

vrit divine
2.

Mais

lait la

il

est

s'y abreuver! (i) C'est l'image de la contemplation,


qui nous est donne par le Saint-Esprit. Quels que

soient les obstacles

duit cette source,

que prsente le chemin qui conil faut marcher courageusement

sans se lasser... Songez que

monde

Venite ad

est la vrit

me

le

Seigneur

omnes...

mme, donc

invite

Matth.,

xi,

tout

le

28). Il

chose

est hors de doute.


ne nous appellerait
pas tous, ou bien, en nous appelant, il ne dirait pas
Je vous donnerai boire. Il dirait
Venez tous, vous
n'y perdrez rien et je donnerai boire qui je trouverai bon. Mais comme il dit sans restriction Venez
la

Si le festin n'tait pas gnral,

il

tous

je regarde

comme

certain

que tous ceux qui

ne resteront pas en chemin recevront cette eau vive.


Daigne Celui qui nous la promet nous donner sa
grce pour la chercher comme il faut! Je le lui

demande au nom de lui-mme


gnral

duel

(1)

et

et loign, ce n'est

prochain

Chemin, ch. xix,

(2).

Tel est l'appel

pas encore l'appel indivi-

(3).

p. i56.

(2) Ibid., p. i56.,


(3) Sur cet appel gnral et loign de toutes les mes intrieures
aux eaux vives de la contemplation infuse, voir aussi dans le Chemin, ch. xx Il semble qu'il y ait contradiction entre ce que je
viens de dire au chapitre prcdent et ce que j'avais dit plus haut,
pour consoler les mes qui ne parviennentpas la contemplation
Et pourtant je maintiens ce que j'ai dit. Notre Dieu, en effet,
connaissant notre faiblesse, a tout ordonn d'une manire digne
de lui. Mais il n'a pas dit Que les uns viennent par tel chemin,
et les autres par tel autre. Non, clans sa grande misricorde, il
n'empche personne de se diriger vers cette fontaine de vie, pour
s'y dsaltrer. Qu'il en soit jamais bni!... Que dis-je? C'est
:

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

En

d'autres termes,

si

3oi

nous sommes humbles, gn-

pratique des vertus et de l'orai-

reux et fidles dans la


son commune, une heure viendra o le Saint-Esprit,
qui habite en nous pour nous clairer et nous sanctifier, prendra de plus en plus la direction de notre vie
et nous demandera d'tre entirement dociles ses

inspirations. Alors commencera pour nous


une union Dieu plus intime, appele par sainte
Thrse oraison surnaturelle (i) et assez gnralement
tat mystique ,
aujourd'hui
3. Ce qui caractrise essentiellement cette vie mystique, c'est une connaissance infuse et amoureuse de
Dieu en d'autres termes c'est une lumire infuse et un
amour injus, qui nous viennent du Saint-Esprit et de
ses dons, pour nous faire grandir de plus en plus dans
charit (2). Chez, certains c'est l'amour qui
la

divines

.<

nous appelle ( Stabat Jsus


veniat ad me et bibat . Joan.,
vu, 37)... Ainsi, mes Surs, ne craignez pas de mourir de soif
dans cette voie... Cela tant, suivez mon conseil, et ne restez pas
en chemin, mais combattez en personnes de cur, prtes mourir
la peine.
De mme, Chemin, ch. xxr Je le rpte, ce qui
est d'une importance majeure, c'est d'avoir une rsolution ferme,
une dtermination absolue, inbranlable, de ne point s'arrter
qu'on n'ait atteint la source, quoi qu'il arrive, quelques critiques
dont on soit l'objet,... quand le monde enfin devrait s'effondrer!
(1) Cette vie suprieure est en effet surnaturelle doublement
(rduplicative), non plus seulement dans son essence, comme la vie
chrtienne commune, mais par le mode divin de connatre et d'aimer, qui est inspir par le Saint-Esprit.

publiquement

et

et

clamabat dicens

grands

Si

cris qu'il

quis

sitit,

(2)

On

verra, par les textes qui vont suivre,

pourquoi nous ne

saurions admettre que la contemplation mystique soit, selon sainte


Thrse, une perception immdiate de Dieu en lui-mme et non dans
ses effets, ni une connaissance par ides infuses semblables celles
des anges, et excluant compltement la possibilit du raisonnement.
La contemplation mystique deviendrait ainsi une grce miraculeuse, et non seulement minente
elle serait, proprement par:

3o2

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

domine, chez d'autres la lumire. Mais comme on


n'aime que ce que l'on connat, et qu'on ne peut
aimer ardemment ce qu'on connat mal, toute me
pour tre embrase d'amour doit tre aussi trs clail'me n'est plus porte mditer par

elle-

raisonner sur les grandes vrits de la foi,

pour

re. Ici

mme,

s'exciter des actes

d'amour de Dieu;

recueillement surnaturel

qu'elle

acqurir par ses propres


pas de notre volont (i)
recueille, c'est

Dieu qui

aide de la grce. Et
ce don,

si

Ce

n'est plus l'me qui se

la recueille et l'attire

sanctuaire intrieur. C'est


templation proprement
nous ne pouvons nous

efforts,

le

le

la con-

qui est injuse, puisque


procurer par notre activit
nous n'avons pas encore reu
dite,

la

gardons-nous

sainte Thrse, contre

d'enchaner

ment de notre

pense... et de

stupides (2)

Ce recueillement

vers

commencement de

remarque expressment

les quitistes,

un
ne pourrait jamais
et qui ne dpend

elle reoit

rester l
et la

le

mouve-

comme

des

quitude qui. le

extraordinaire, et, contrairement ce que dit sainte Thrse,


toutes les mes intrieures ne pourraient y aspirer comme la
source d'eau vive. Voir sur ce point, ici, l'article suivant... Les
textes de sainte Thrse que nous runissons ici sont dj une
rponse aux objections que nous fait ce sujet Mgr Farges dans la

1er,

Revue d'Asctique et de Mystique, juillet 1922,


drons, cf. Appendices de ce livre.

p. 272.

Nous y

revien-

Chteau, IV e Dem., ch. ni, p. n4, n5, 116.


Chteau, IV e Dem., ch. m, p. 117, 119. Cette remarque de la
Sainte concerne l'appel individuel prochain la contemplation
injuse. Elle montre bien qu'elle n'admet pas aprs l'oraison acquise
de recueillement, dcrite Chemin, ch. xxvm (celle appele souvent
(1)
(2)

ensuite oraison affective simplifie), et avant le dbut de la contemplation infuse dont il est ici question, un tat intermdiaire qui
mriterait le nom de contemplation acquise. Si elle l'admettait,
elle accorderait que l'me peut arrter le mouvement de la pense avant d'avoir reu la grce du recueillement surnaturel.
Si l'on veut nommer contemplation acquise la dernire des orai-

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

3o3

suit sont u quelque chose de surnaturel, et que nous


ne pouvons nous procurer par nos efforts, quels qu'ils

soient (i)

die,

Quant

s'y disposer, oui,

un grand point

on

le

peut,

La psalmo(2).
par exemple, dispose l'oraison contemplative et

et c'est

sans doute

la fait dsirer.

sons acquises qui est l'oraison affective simplifie, appele par


sainte Thrse oraison de recueillement (acquis) dans le Chemin,
ch. xxvin, on garde ainsi la doctrine de la Sainte, mais on ne garde
pas ses termes, car, comme tous les grands mystiques, ce qu'elle
entend par contemplation tout court, c'est la contemplation infuse,
que nous ne pouvons nous procurer par notre effort. Cf. Chemin,
ch. 18, 19, 20, 21, 25, 27, 3i, et IV e et V e Demeures.
Si, au contraire, on veut appeler contemplation acquise autre

chose que l'oraison acquise de recueillement et si l'on veut y faire


entrer les oraisons surnaturelles dcrites dans les IV e et V e Demeures, on fait violence aux paroles de sainte Thrse et sa doctrine,
puisqu'elle dclare expressment que nous ne pouvons nous mettre
par notre propre industrie aide de la grce dans ces oraisons surnaturelles de recueillement (passif), de quitude, d'ivresse spirituelle et

de sommeil mystique.

Il n'est pas ncessaire ici d'interprter la


de lire. S'il fallait appeler acquises ces oraisons
surnaturelles, qui ne sont pas en notre pouvoir, parce que nous

Sainte,

il

sufft

pouvons nous disposer les recevoir, s'il fallait leur refuser le


qualificatif d'infuses ou de mystiques, parce qu'on y apporte une
prparation quelconque, il faudrait le refuser aussi au ravissement
dont elle parle dans sa Vie, ch. xvm, p. 223; il arrive, dit-elle,
dans le commencement, presque toujours aprs une longue
oraison mentale . Pour tre logique, il faudrait donc parler d'un
ravissement acquis et mme d'une union transformante acquise.
Bien au contraire sont dans la vraie tradition de sainte Thrse les
carmes Jean de Jsus-Marie, Theol. mystica (Herder), ch. m, et
Michel de la Fuente, Las trs vidas, Introd., qui sitt aprs l'oraison affective simplifie ou oraison acquise de recueillement placent
la contemplation infuse. De mme saint Franois de Sales, Amour
de Dieu, vi,

7.

Chemin, ch. xxxi, p. 223, et ch. xxxn, p. 2^1.


(2) Relation uv, au P. Rodrigue Alvarez, p. 295. Voir ce qui est
dit aussi du travail de l'esprit, analogue celui de la noria, qui
dispose l'oraison surnaturelle de quitude que nous ne pouvons
nous procurer par notre effort personnel. Cf. Vie, ch. xiv, p. 177.
(1)

3o4

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Sous ce recueillement passif Dieu arrte l'entendement, il lui fournit de quoi admirer, de quoi s'occuper; alors, dans l'espace d'un Credo, nous recevons,
sans discourir, plus de lumire que nous ne pourrions
en acqurir en bien des annes par toutes nos industries terrestres (i) . Dans la contemplation, l'me
reconnat que
paroles

le

(2).

Matre divin l'instruit sans bruit de

Ce

n'est

pas

une vision, c'est ce qu'on

appelle, je crois, thologie mystique...


reste

comme

oit.

Dieu, en

L'entendement

stupfait des grandes choses qu'il coneffet,

veut qu'il comprenne alors qu'il

ne comprend rien de ce qui lui est montr (3). A


peine nous mettons-nous en oraison, que nous trouvons qui parler aux effets, aux sentiments d'ardent
:

amour, de

foi vive,

de gnrosit mle de tendresse,

qui naissent en notre me, nous comprenons qu'on

nous coute. Dieu nous accorde alors une

trs

grande

grce, et celui qui la reoit doit l'estimer beaucoup,

car c'est une oraison trs leve, mais enfin ce n'est

pas une vision.

Aux

que Dieu produit dans


l'me, on comprend qu'il est l c'est une voie par
laquelle sa Majest veut bien se faire sentir nous (5).
effets (4)

Sous

cette

lumire infuse,

l'me s'embrase d'a-

mour, mais elle ne sait comment elle aime (6) .


Ce trs suave amour de notre Dieu entre dans l'me
avec une extrme douceur, il la remplit de plaisir et

(2) Chemin, ch. xxv, p. 187.


ch.x, p. i34.
(4) On ne peroit donc pas Dieu en lui-mme ou immdiatement,
comme l'ont prtendu certains interprtes de sainte Thrse. Elle
parle comme le fait saint Thomas, I\ q. 94, a. 1, ad 3 m II a II ae
m
q. 5, a. 1
q. 97, a. 2, ad 2
(5) Vie, ch. xxvn, p. 338, o sainte Thrse distingue l'oraison
mystique des visions qui peuvent parfois l'accompagner.
(6) Chemin, ch. xxv, p. 187.

(1) Vie, ch. xii, p. 160.

(3) Vie,

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

de joie

sans qu'elle puisse comprendre

(i),

3o5

comment

ni par o ce bien s'est introduit en elle (2).


donc bien un amour infus, comme la lumire

C'est
qu'il

suppose il est, disent les thomistes, le fruit d'une


grce oprante par laquelle l'me est mue vitalement
et librement par Dieu, sans qu'elle se meuve dlibrment elle-mme (3). Quand Dieu vous fera boire
;

eau (de

cette

que

le

la

vritable

contemplation)... vous comprendrez

amour de

Dieu, lorsqu'il est dans sa

force, c'est- dire entirement libre des choses de la

planant au-dessus

terre et

son
que

est
le

matre de tous

et

Seigneur

et ce feu

d'elles, est

du monde lui-mme (4). Cette oraiune petite tincelle du vritable amour divin

lments

les,

commence

allumer dans l'me (5)

purifie l'me de la fange et de

ses fautes l'avaient

plonge

la

misre

(6) .

Tel est le fond essentiel de la vie mystique


cette
connaissance infuse et cet amour infus, qui sont l'exercice suprieur des vertus thologales, sous l'influence
des dons du Saint-Esprit. Lui seul peut nous commu:

niquer cette connaissance de Dieu et cet amour, dont


le mode suprahumain dpasse notre effort personnel
aid de la grce

(7).

Saint Jean de la Croix exprime la

mme

doctrine

La contemplation est une science d'aen disant


mour, une connaissance infuse et amoureuse de
:

(1) Cependant il subsiste dans la scheresse de la nuit obscure,


nous allons le voir.
(2) Penses sur le Cantique, ch. iv, p. 437.
a
ae
q. ni, a. 2.
(3) S. Thomas, I II
(4) Chemin, ch.xix, p. i48

(5) Fie, ch. xv, p. 190.

(6)

(7) Sainte Thrse dit en effet, Vie, ch.


entendre ce qu'est une oraison surnaturelle

parler

du

yeux dans

secours particulier,
cette oraison. Elle

Chemin, ch. xix, p. i5o.


xiv,

que pour

elle aurait

faire

besoin de

que l'me voit en quelque sorte de


ne parle pas d'ides infuses.

ses

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3o6

Dieu

(i).

Cette contemplation tnbreuse... est la

thologie mystique que les Docteurs appellent sagesse


secrte, communique selon la doctrine
de
Thomas par l'infusion de l'amour dans l'me

saint

ll

ao
,

q. 180,

a.

Cette

(2).

communication

II

cf.

se

fait

secrtement... nos facults sont incapables de l'acqu-

Saint-Esprit qui la verse dans l'me

rir, c'est le

Sous son influence,


vertus thologales

c'est le
(4).

(3).

plus haut exercice des trois

Cette contemplation infuse et

dure un certain temps, est appele un


ou tout au moins plus passif
qu'actif, en ce sens que nous ne pouvons le produire,
mais seulement nous y disposer.
aimante,

elle

si

tat d'oraison, tat passif

#
# #

11.

Les degrs de
De

Il

s'agit

ici

charit, de

la

la

IV
e

la

l'tat

mystique.

VIP Demeure.

surtout de l'intensit croissante de


foi

vive et

la

des dons correspondants.

(r) Nuit obscure, 1. II, ch. 18, d. crit. espagnole, p. ni


La
contemplation es ciencia de amor, la cual es noticia infusa de Dios
amorosa. En dfinissant ainsi la contemplation, saint Jean de la
Croix montre que pour lui la contemplation proprement dite est
infuse, et c'est d'elle qu'il traite constamment. Aussi le Carme
Nicolas de Jsus-Marie dans son Elutidatio phrasium myst. operum
Joannis a Cruce, P. II, c. iv, a-t-il raison de dire qu'il s'agit de la
contemplation infuse non seulement dans la Nuit obscure, mais
dans la Monte, 1. II, c. i3. Cf. tudes Car mlilaines, juillet 1912,
:

p. 263, 270.
(2) On voit, par cette citation de saint Thomas faite par saint
Jean de la Croix, combien se trompent ceux qui prtendent
aujourd'hui que le Docteur anglique n'a pas parl dans sa Somme
Thologique de la contemplation mystique proprement dite.
(3) Nuit,
(4)

1.

Monte,

II,
1.

ch. xvii.
II,

Voir aussi Nuit,

ch. v et

vi.

1.

II,

ch. v.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

Thomas

Saint
et

l'a

thorique (i);

3o 7

tudie d'un point de vue abstrait


elle

est dcrite

par sainte Thrse

d'aprs l'exprience et sous ses formes les plus hautes.

Pour montrer
que,

la

cette intensit croissante

de

mysti-

l'tat

Sainte insiste sur son extension

progressive

aux diffrentes facults de l'me, peu peu suspendues


ou captives par Dieu. D'abord la volont seule est
prise,

fixe,

puis l'intelligence, l'imagination

enfin

dans l'extase l'exercice des sens extrieurs est suspendu. Sainte Thrse sait pourtant que la ligature
de l'imagination

et

des sens n'est qu'un

phnomne

et
la
contemplation
accidentel de
que l'extase n'est pas un signe certain
d'une plus grande intensit de la connaissance et de
l'amour de Dieu, puisqu'elle cesse gnralement dans
l'tat mystique le plus parfait, qui est l'union trans-

concomitant
infuse

(2), et

a
(1) ll II",

(2)

q.24.
Chteau, V e Dem.,

l'oraison d'union,

c. 1,

p. 128.

Commenant

traiter

de

quitude, et qui s'accompagne parfois


La plupart
d'extase, elle dit ses filles

qui suit

la

d'un commencement
entrent dans cette cinquime demeure. Certaines des particularits
qui s'y rencontrent sont, je crois, le partage du petit nombre,
mais si les autres ne font qu'arriver jusqu' la porte, c'est dj de
la part de Dieu une immense misricorde car il y a beaucoup
d'appels et peu d'lus.
Plus loin, V e Dem., ch. m, p. i52, elle dit Le Seigneur a le
pouvoir d'enrichir les mes par diverses voies et de les faire arriver
ces Demeures (c'est--dire ici Poraison surnaturelle d'union)
sans passer par le sentier de traverse que j'ai indiqu. Nous allons
non
voir plus loin ce qu'elle entend par ce sentier de traverse
pas l'tat mystique, comme on l'a cru parfois, mais l'tat extatique
:

ou un commencement d'extase.
De plus, V e Demeure, ch. ni, sainte Thrse parle aussi d'une
union de conformit la volont divine, qui n'est pas un degr
d'oraison, mais une disposition excellente n'avoir pas de volont
propre, disposition qu'on peut avoir sans recevoir un commence-

ment

d'extase.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3o8

formante

(i).

extension n'est

ou

le

mais

L'tat mystique complet quant


donc pas ncessairement le plus

plus lev

son

Intense

Sainte Thrse ne l'ignore pas;

(2).

d'abord progressive, puis res-

cette extension,

Chteau, VII Dem., ch. in, p. 3oo.


bien expliqu par M. Saudreau, tat mystique,
2 d., p. 89. Mais prcisment cause de cela nous regrettons de
voir dans le mme ouvrage, p. 46, qu'il appelle extraordinaires les
oraisons de la V e et VI e Demeures, accompagnes d'extase. Elles ne
sont pas extraordinaires dans leur fond, par leur essence mme,
mais seulement par quelques phnomnes concomitants et accidentels. M. Saudreau le reconnat ailleurs, p. 5i, en disant comme
nous Dieu peut conduire l'me jusqu' l'union transformante,
sans lui accorder de ravissements.
Il a certainement raison de distinguer l'tat mystique de ce qu'il
appelle les phnomnes extraordinaires d'ordre anglique (p. 180),
et les objections qui viennent de lui tre faites dernirement ce
sujet (Revue Apologtique, i5 juin 1922) ne sont certainement pas
fondes. Le P. Poulain lui-mme distinguait nettement l'tat mystique des visions qui peuvent l'accompagner.
Le P. Lallemant, S. J., l'avait dj trs justement remarqu
dans la Doctrine spirituelle, VII e Principe, ch. vi, a. 7 Les degrs
de la contemplation, dit-il, selon quelques-uns sont, premirement
le recueillement des puissances, secondement le demi-ravissement,
troisimement le parfait ravissement, quatrimement l'extase.
Mais celte division n'exprime pas tant l'essence de la contemplation,
que ses accidents; car une me aura parfois sans ravissement une
lumire plus sublime, une connaissance plus claire, une opration
de Dieu plus excellente, qu'une autre avec des ravissements extraordinaires et des extases. La Sainte Vierge tait plus leve dans la
contemplation que tous les Anges et tous les Saints ensemble, et
cependant elle n'avait point de ravissements. Des saints en ont
eu tout enfants, comme Bernadette la grotte de Lourdes, et beau(1)

(a) Ceci a t

coup moins dans

la suite.

y a dans cette remarque quelque chose d'analogue celle faite


ordinairement au sujet de la science son progrs en extension
(augmentum exlensivum) n'est pas un signe certain de son progrs
en pntration (augmentum intensivum). Plusieurs ont une connaissance assez complte et tendue d'une science, sans en avoir une
connaissance profonde ou leve, qui seule leur permettrait de
saisir, comme d'un regard, toute cette science dans ses principes
Il

premiers

cf. S.

Thomas,

II

ac
,

q. 52

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

30$

constater, dcrire, et peut


l'lvation croissante de
sur
lumire
donner quelque
signe plus
l'tat mystique, si on l'unit un autre
Jean de
saint
profond sur lequel a beaucoup insist

treinte, et assez facile

Croix. Ce signe plus profond se trouve dans les


purifications passives des sens d'abord, puis de l'esla

prit, qui, elles,

dnotent

un progrs dans

l'intensit

de la connaissance et de l'amour de Dieu. Sainte Thrse, nous le verrons, n'a pas nglig ce second signe.
Un troisime plus dcisif encore vient de ce que la
vertu monte normalement avec Voraison. C'est par l
surtout qu'il faut juger de l'action

de plus en plus

intime de Dieu, plus encore que par les purifications


passives. Celles-ci en effet dpendent beaucoup des
obstacles que la grce rencontre, et aussi cls genres

de

temprament,

qu'elles soient

des dispositions

Bien

morbides.

insparables du dveloppement de

la

passives ne peuvent

vie mystique, ces purifications


pas en donner une mesure aussi certaine que le progrs
de la vertu. Ce qui rpond l'intensit croissante de
la contemplation infuse et de l'amour de Dieu, c'est
le

progrs de la vertu,

non pas toujours

tel

que

en vrit
l'homme en juge, mais comme il se
devant Dieu, seul juge des mes. Cela, sainte Thrse,
nous allons le voir, l'a admirablement not (i).
fait

S. S.

Pie

l'en a

particulirement loue, en disant

Voir sur ce point, en dehors des textes que nous allons citer,
ce qui est dit, dans sa Vie, du progrs de la vertu correspondant
e
aux oraisons symbolises par les quatre manires d'arroser 2 eau
les fleurs (des vertus) sont sur le point de paratre (ch.xv, p. 198,
3e eau
de cette
i es fleurs s'panouissent, les vertus tirent
199)
oraison bien plus de vigueur que de la prcdente qui est celle de
4 e eau
quitude (ch. xvi, p. 209, et ch.xvn, p. 310, 211);
abondants
plus
L'me retire de cette oraison des biens beaucoup
(i)

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3io

que

les

degrs d'oraison numrs par elle sont autant

d'ascensions suprieures vers


tion (i)

le

sommet de

la

perfec-

c'est

# #

Tout d'abord, dans l'oraison de quitude


volont seule qui est

lumire reue, qui


sent en
lui est

donn

ment de

elle

captive (2)
lui

tel

un

(3).

Ou

l'eau vive

l'eau procde de

par

source

coule de notre fond

une

tranquillit,

le

la

Samaritaine

mme, qui

est Dieu...

plus intime avec une paix,

une suavit extrmes... A peine

a-t-elle

ta

mystrieuse

la

dont parlait Jsus


la

la

bont de Dieu prpetit enfant savoure le lait qui


mieux, c'est comme le jaillissemanifeste

elle

eau cleste

commenc

cette

jaillir de sa source...,

qu'aussitt l'on dirait que tout notre intrieur se dilate


et s'largit. Ce sont alors des biens spirituels qui ne se
peuvent dire, et l'me mme est incapable de comprendre ce qu'elle reoit en cet instant (4) . Cependant, en cet tat, l'intelligence, la mmoire, l'imagination ne sont point captives de l'action divine. Quel-

quefois elles sont les auxiliaires de

la

volont

et

s'oc-

cupent son service, d'autres fois leur concours ne


sert qu' la troubler. Souvent, dit la Sainte, pendant
cette oraison, vous ne saurez que faire de votre entenque des oraisons prcdentes son humilit augmente... C'est ici que naissent les promesses et les rsolutions
hroques, les brlants dsirs, l'horreur du monde, la vue claire

et plus levs

del

vanit... (en. xix, p. 229).

(1)

Docet enim gradus orationis quot numerantur, veluti

dem

superiores in christiana perfectione ascensus esse.


7 mars 19 14 sur la doctrine de sainte Thrse.
(2) Chemin, ch. xxxi, p. 224.
(3) Chemin, ch. xxxi, p. 228.
e
10.
(4) Chteau, IV Dem., ch. 11, p. 109,
1

toti-

Lettre

du

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

3ri

et de votre mmoire (qui ne cessent de s'agiMais lorsque la volont se trouvera dans cette
quitude, elle ne doit pas plus s'occuper de l'entende-

dment
ter)...

ment (ou du mouvement de

la

pense ou de l'imagi-

nation...) qu'elle ne s'occuperait d'un fou (i).

Cette quitude est d'ailleurs souvent

par

les scheresses et les

des sens

preuves de

(2), les tentations

la

nuit passive

contre la patience, la chas-

qui obligent une salutaire raction

tet,

interrompue

ce qui

beaucoup celles des vertus morales qui ont


leur sige dans la sensibilit. Les effets de l'oraison
de quitude sont une plus grande vertu, surtout un
plus grand amour de Dieu, et une paix ineffable au
moins dans la partie suprieure de l'me (3).
fortifie

# *

l'me est humble

Si

un degr

Dieu

et

gnreuse

est assez forte

sera leve

de l'me toute cette actine s'gare plus au dehors.


volont qui est saisie, cap-

vit des facults intrieures


vit se porte vers Lui, et

Ce

(4), elle

Dans l'union simple, l'action de


pour absorber totalement l'acti-

suprieur.

n'est pas

seulement la
mais aussi

tive par Dieu,

la pense, la

mmoire,

l'i-

magination. Aussi l'me n'est gnralement plus trou(1)

Chemin, ch. xxxi, p. 227, 228, et Chteau, IV e Dem., ch.

1,

p. io3.

xxm, p. 178, ch. xxxvin.


IV e Dem., ch. 1, p. 98, 102, io5. A
comparer avec saint Jean de la Croix, Nuit, 1. 1.
(3) Cf. Vie, ch.xv.
e
(4) Chteau, V Dem., ch. 1, p. 128. La Sainte note qu'il ne suffit
plus ici de suivre attentivement sa rgle, qu'il faut en outre tre
trs docile aux inspirations du Saint-Esprit, qui devient d'autant
plus exigeant qu'il donne et veut donner davantage.
(2)

Chemin, ch. xxxiv,

Chteau,

III

Dem.,

ch.

1,

p. 254, et ch.

p. 81

3i2

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

ble

par

distractions.

les

naturelle de l'intelligence

Dieu suspend l'action


pour mieux imprimer en

elle la vraie sagesse (i) . La mmoire et l'imagination


sont aussi arrtes dans leurs oprations naturelles et
intimement unies Dieu leur manire. L'me ne

cherche plus avec effort faire venir l'eau salutaire


qui rafrachit et purifie, elle reoit simplement cette
eau, qui,

comme

ne nous

laisse ici

la pluie,

tombe du

ciel (2).

Dieu

d'autre concours que celui d'une

volont entirement soumise

Quel tat que


celui d'une me qui vient d'tre plonge dans la grandeur de Dieu, et si troitement unie Lui durant un
court espace de temps, car, selon moi, cette union ne va
jamais jusqu' une demi-heure! (4) Cette me a pour
ainsi dire chang de forme, en mourant entirement
au monde, comme le ver soie qui se change en un
papillon blanc

(3).

(5).

Sainte Thrse remarque que cette oraison d'union


est assez

souvent incomplte, sans suspension de l'imagi-

nation et de la mmoire, qui font parfois

(1)

une

vritable

Chteau, V e Dem., ch. 1, p. i34.


La premire manire d'arroser, en tirant

l'eau du puits
force de bras, est l'image de la mditation (Vie, ch. xi, p. i48) la
deuxime manire, avec la noria, symbolise l'oraison de quitude,
(2)

il y a encore quelque activit, bien que ce soit une oraison surnaturelle (Vie, ch. xiv, p. 177) la troisime manire d'arroser, par
;

venant d'une rivire ou d'une fontaine, correspond


au sommeil des puissances (Vie, ch. xvi, p. 201) la quatrime eau,
qui est celle de la pluie, symbolise l'oraison d'union (Vie, ch. xvm,
l'eau courante

p. 217, 223).
(3)
(4)

Chteau,
Chteau,

(5) Ibid.

que

il

V Dem.,
V Dem.,
e

faut

ch.i,p. i36.
ch.

11,

p. 1^2.

remarquer que

c'est

cet insecte arrive l'ge adulte, par

logue l'me arrive

l'ge adulte

de

par cette transformation


une transformation ana-

la vie

surnaturelle.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRES


guerre l'intelligence

volont

et la

(i).

Alors,

3i3

comme

propos de l'oraison de quitude, il ne


faut pas plus faire de cas de l'imagination que d'une
folle (2). C'est de cette union mystique incomplte que
sainte Thrse parle dans le Chteau, V e De m., ch. ni,

il

a t dit,

en disant

p. 162,

Pour l'union dont

tion, est-il ncessaire qu'il

sances? Non,

ait

il

est ici

ques-

suspension des puis-

pouvoir d'enrichir

les

mes par diverses voies et de les faire arriver


Demeures sans passer par le sentier de traverse que

j'ai

indiqu

(Les
(1)

a le

ces

(3).

effets

Vie,

Seigneur

le

de l'oraison d'union sont des plus sancti-

ch.xvn,

p. 212-215.

(2) 76id.,p. 21 5.

Ce sentier de traverse et les dlices qui s'y trouvent, on a cru


que c'tait la contemplation infuse ou mystique, c'est seulement la suspension de l'imagination et de la mmoire, ou un
commencement d'extase, qui parfois accompagne l'union mystique
et la facilite beaucoup. Cf. Arintero, O.P., Evolution mistica, p. 63 g,
et Cuestiones misticas, p. 325 ss.
P. Garate, S. J., Razon y Fe,
juil. 1908, p. 325. M. Saudreau note justement dans les Degrs de
(3)

parfois

la

Vie spirituelle. 5 e d.,

t. II,

p. 101, n. 2

l'occasion de ce

V Dem.,

ch. ni, p. i5i, les nouvelles traductrices de sainte


Thrse disent que, d'aprs elle, il y a deux voies pour conduire
l'tat d'union, la voie mystique et la voie non mystique. Sainte

passage,

Thrse ne dit rien de semblable si elle le disait, elle contredirait sa


doctrine constante (Cf. Chemin, ch. 18, 19, 20, 21). Elle dit seulement, et la nouvelle traduction en tmoigne comme le texte original, que l'on entre dans cette cinquime Demeure ou par l'union
qui est un commencement d'extase, ou sans elle or on peut ne pas
avoir cette union extatique et avoir reu des grces mystiques fort
prcieuses. Il faut ajouter, comme nous l'avons not plus haut
;

donc pas extraordinaire dans son


fond ou dans son essence mme, bien que certains de ses phnomnes accidentels, concomitants, puissent l'tre. Voir, sur ces
mots de sainte Thrse sentier de traverse , Philippe de la SainteTrinit, Theol. myst., t. III, p. 71 Antoine du Saint-Esprit, Direct,
l'oraison d'union passive n'est

myst. tr. IV, disp.

I,

sect. ix

Vallgornera, Theol. myst.,

t.

Il,

p. 137.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3i4

fiants

l'me ressent une grande contrition de ses

un ardent

dsir de louer Dieu, une force toute


preuve son service, elle endure une grande souffrance la vue de la perte des pcheurs, elle entrevoit
fautes,

ainsi ce

dant

que durent

tre les souffrances

sa vie terrestre. Alors

tique hroque des vertus

du Christ pen-

commence vraiment

la pra-

(i).

gnralement vient une priode d'preuve, dcrite


e
la VI Demeure, ch. i,
et qui est appele par saint Jean de la Croix nuit passive de l'esprit. Ce sont les murmures des personnes
Ici

par sainte Thrse au dbut de

avec lesquelles on a des rapports... Voil, disent-elles,

que

celle-ci fait la sainte;

mes...

Ceux

tent. Ils

elle

qu'elle regardait

sont

mme

les

donne dans

comme

ses

les

amis

plus ardents mettre

extr-

la quitla

dent

Ce sont des moqueries sans fin, des coups


de langue de toute sorte... et ces propos durent parfois
toute la vie (2) ... Mais l'me claire par Dieu est
sur

elle...

plutt fortifie qu'abattue par ces preuves, parce


sue l'exprience lui a
1

montr tous

les

avantages qu'elle

on retire... Aussi arrive-t-elle concevoir pour les personnes qui la font souffrir une tendresse parti culire (3) . Le Seigneur alors envoie d'ordinaire de
trs grandes maladies (4).-.
u Mais que dire des peines intrieures? Si l'on pouvait en donner une ide, oh! que les premires paraChteau, V e Dem.,ch.u.
Chteau, VI e Dem., ch. 1, p. 169.
e
(3) Chteau, VI Dem., ch. i, p. 171.
(1)

(2)

(4) Ibid.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


traient lgres!...

Blme du confesseur, qui

3i5

craint tout,

doute de tout... Angoisse intrieure de l'me

la

vue

de sa propre misre... Elle se figure qu' cause de ses


pchs, Dieu permet qu'elle soit trompe. Peine qui

devient presque intolrable, surtout dans ces scheres-

semble qu'on n'ait jamais eu et qu'on n'aura


moindre pense de Dieu, et o, entendant
parler de lui, c'est comme si l'on vous nommait une
personne dont on a ou parler il y a longtemps... L'entendement est si obscurci qu'il est incapable de saisir
ses

jamais

il

la

que l'imagination lui reprque le dmon lui suggre.


Notre-Seigneur sans doute permet celui-ci de tenter
la"

vrit:

il

croit tout ce

sente et toutes les folies

l'me, et

mme

de lui faire entendre qu'elle

ve de Dieu... Durant cette tempte,

de recevoir aucune consolation...

remde que d'esprer en

la

Il

on

est

est

rprou-

incapable

n'y a pas d'autre

misricorde de Dieu. Et

moins, par une seule


parole qu'il adresse l'me ou par un vnement qui
se prsente, la dlivre de tous ses maux. On dirait qu'il
n'y a jamais eu de nuages... et l'me bnit Notre-Seigneur, car c'est lui qui a combattu pour elle et l'a
rendue victorieuse. Elle voit jusqu' l'vidence que ce
n'est pas elle qui a livr le combat... Alors, elle reconnat clairement sa misre et le peu dont nous sommes
capables par nous mmes quand le Seigneur nous
retire son secours. Elle n'a plus besoin de rflchir
pour comprendre cette vrit (i).
celui-ci. lorsqu'on s'y attend le

Chteau, VI e Dem., ch.i, p. 172-175. Sainte Thrse compregrande doctrine de saint Augustin et
de saint Thomas sur la grce efficace par elle-mme, telle que
l'exposait Dominique Bannez. Gnralement les mes qui passent
par la nuit de l'esprit ne peuvent plus admettre d'autre doctrine,
(i)

nait ainsi par exprience la

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3i6

Ces peines venant d'en haut,

les

objets terrestres

n'y peuvent rien. Ce grand Dieu veut que nous reconnaissions sa souverainet et notre misre... Le meilleur

moyen... pour arriver supporter ces angoisses,


de vaquer des uvres extrieures de charit
tout attendre de la misricorde de Dieu.

Il

ne

c'est
et

de

manque

jamais ceux qui esprent en Lui... Les souffrances


extrieures causes par les dmons sont plus rares...
et toutes les

peines qu'ils peuvent causer sont peu de

chose auprs de celles que je viens d'indiquer

(i).

Plus loin, sainte Thrse parle d'une purification d'a-

mour
de

la

encore plus douloureuse, qui arrive l'entre


septime demeure, comme la purification du

purgatoire introduit dans

le ciel (2)

mais alors lame


que c'est une

a conscience en endurant cette souffrance

minente faveur.

Au

sortir

de ces peines intrieures l'me reoit une

grandeur divine, qu'assez souvent l'extase partielle ou totale s'ensuit (3). L'union
Dieu est si parfaite qu'elle suspend les oprations des
telle

connaissance de

la

sens extrieurs; toute l'activit de l'me est ravie vers

Dieu, et cesse par suite de s'exercer l'gard


extrieur

(4). Si

parfois le savant,

comme

du monde

Archimde,

mme qu'auparavant elles inclinaient vers l'opinion oppose,


selon laquelle la grce est rendue efficace par notre bon consenalors

tement.
Chteau, VI e Dem., ch. 1, p. 176, 177.
VI e Dem., ch. xi, p. 270.
e
Le P. Joret, 0. P., a bien montr
(3) Chteau, VI Dem., ch. v.
(Vie Spirit., mai 1922, p. 90) que l'extase, qui est une consquence
de la contemplation infuse, n'est pas proprement parler extraordinaire c'est diffrent si elle prcde la contemplation et y dispose.
(4) Cela en vertu du principe souvent formul par saint Thomas
cum totaliter anima intendat ad actum unius potentiae, abstrahitur homo ab actu alterius potentiae (de Veritate, q. i3, a. 3).
(1)

(2) Ibid.,


LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

3i 7

tellement absorb par la spculation, qu'il n'entend

est

plus les paroles qu'on lui adresse,


forte raison cela est-il vrai

moment o une

de l'me contemplative, au

grce trs forte, lui faisant pressentir

grandeur de Dieu, l'absorbe en

l'infinie

combien plus

reuse contemplation

cette

bienheu-

(i).

D'autres fois l'me exulte et ne peut s'empcher de

chanter

les

dsirable

ment une

louanges de Dieu. Et c'est l une grce trs


Daigne sa Majest nous accorder frquem-

telle

oraison, la fois

si

sre et

si

avanta-

geuse! L'acqurir est impossible, car c'est chose enti-

rement surnaturelle. Cela dure parfois une journe


entire... Cette jubilation plonge l'me dans un tel
oubli d'elle-mme et de toutes choses, qu'elle est incasi ce n'est pour donner
Dieu ces louanges, qui sont comme le fruit naturel
de sa joie (2).
Sainte Thrse dit, au contraire, au sujet des visions
imaginaires
Il ne convient nullement... de les dsi-

pable de penser ni de parler,

rer (3)

(1)

ce sont des faveurs extraordinaires tout

Dieu apparat alors de plus en plus

comme

la Vrit

suprme,

Tout homme est


menteur. On voit aussi pourquoi le Trs-Haut aime tant l'humi parce qu'il est la suprme Vrit, et que l'humilit n'est
lit
autre chose que marcher dans la vrit. Oui, c'est une grande
vrit que nous n'avons rien de bon de nous-mmes, et que la
misre, le nant, sont notre partage (V e Dem. ch.x, p. 265).
Ce serait donc une erreur de croire que le juste se discerne du
pcheur par sa seule libert, et que cette diffrence ne vient pas de
et l'on

comprend

cette parole

du Psalmiste

la grce. Quis
(2)

enim

te

discernit ? dit saint Paul.

Chteau, VI e Dem., ch.

vi, p.

226.

mme

sens le Carme dchauss


Joseph du Saint-Esprit, corrigeant Antoine de l'Annonciation, du
mme ordre, dit trs justement et prouve que nous pouvons
vivement dsirer et humblement demander Dieu la contemplation infuse, mais non pas l'extase et autres faveurs semblables qui
(3) Ibid.,

ch. ix, p. 257.

Dans

le

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3i8

fait distinctes

du

grce en nous.

plein dveloppement de la vie de

me ne mrite
un grand nombre d'mes

de ce genre, une

y a

Il

que

ce

c'est

la

Pour recevoir beaucoup de faveurs

que de recevoir

qui ne sont pas saintes,

les

pas plus de gloire...


saintes qui ne saveni

ces grces,

et d'autres,

reoivent... Et souvent,

pour une seule de ces faveurs,


grand nombre de tribulations

le

Seigneur envoie un

(i).

Enfin l'me est introduite dans

la

septime demeure

:<

V union transformante avec Dieu, qui est immdiatement

prcde par une dernire purification trs douloureuse, celle de l'amour,

de mourir

(2) .

En

cette

o l'me se meurt du dsir


demeure certaines personnes

ont une vision intellectuelle de

la

sainte Trinit pr-

sente en nous; mais cette vue, dont la clart varie et

qui

est

comme

intermittente, n'est pas de l'essence de

mme

l'union transformante, et

ncessairement

ralement cess
parfois
t. II,

lie (3).
(4), et

raccompagnent

De

ne parat pas

lui tre

plus, les extases ont gn-

ce qui constitue le fond de cet

Carsus

theol. mystico-scolasticae, d.

791

p. 222 et 224.

Chteau, VI e Dem.,ch. ix, p. 259.


Chteau, VIP Dem., ch. xi, p. 272.
e
et 11, et la dcrit
(3) Sainte Thrse en parle VII Dem.,ch.

elle
lui
fut
accorde par une voie extraordinaire (p. 279).
comme
Saint Jean de la Croix, qui a plus longuement trait du mariage
spirituel dans son rapport avec les vertus thologales, ne dit point
qu'une telle vision soit ncessairement lie cet tat. Il se contente
(Cantique, III e P., et Vive flamme) de signaler dans l'union transformante une contemplation trs leve des perfections divines. Le
Grces d'oraison, ch. xix, n. i5,
P. Poulain lui-mme le reconnat
(1)

(2)

d.
(4)

Chteau, VII e Dem., ch.

m,

p. 3oo, 3oi

Du moment o

le

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


tat tout fait

minent

3i 9

nullement miraculeux

n'est

attires au
les facults suprieures sont passivement
Trinit.
sainte
la
habite
centre le plus profond o
prsence
la
Sous cette grce l'me ne peut douter de

en

elle

des divines personnes, et n'est presque jamais


On reconnat par certaines

prive de leur compagnie.


aspirations secrtes

notre

me

que

Dieu qui donne la vie


notre vie (i).Le chrde
vie

c'est

qu'il est la

moralement qu'un
Celui qui
Paul nous dit

tien arriv cet ge parfait

avec

au sens o saint

lui,

s'attache Dieu, devient

ne

fait

un mme

esprit avec lui (2).

C'est la pleine ralisation, autant qu'il est possible ici Qu'ils soient
bas, de la prire de Notre-Seigneur
un, comme nous sommes un, moi en eux, et vous en
:

moi... et que

envoy,

et

le

monde

que vous

les

connaisse que vous m'avez


comme vous m'a-

avez aims

ciel dans une


ne peut
qu'on
rivire se confond tellement avec elle
plus les distinguer. Ou, selon l'image de saint Jean de
avoir
la Croix, c'est comme lorsque le feu, aprs
pnle
dessch,
l'avoir
et
flamme
bless le bois de sa
du
tre enfin et le transforme en lui (4) C'est encore
probois, mais du bois incandescent, qui a pris les

vez aim

Ainsi l'eau qui

tombe du

du cur purifi une flamme


vers Dieu.
constamment
presque

prits

lve

(3).

du

feu. Ainsi,

s'-

Seigneur lui dcouvre les merveilles de cette Demeure et lui en


ouvre rentre, l'me perd celle grande faiblesse (de l'extase) qui lui
cela
tait si pnible, et dont rien n'avait pu la dlivrer. Peut-tre
capable
vient-il de ce que le Seigneur l'a fortifie, dilate et rendue

de ses oprations. Ainsi l'union Dieu, pouvant se faire sans


gner l'exercice des facults, devient peu prs constante.
(1)

Chteau,

VIP Dem.,

ch.

(2) I Cor., vi, 17.


(3)

Jean., xvn, 22.

(4)

Vive flamme, str.

1,

v. 4.

11,

p. 288.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3ao

Les effets de cette union transformante sont ceux des


vertus thologales et des dons parvenus leur plein

dveloppement. L'me

est

presque dlivre du trouble

des passions; tant qu'elle est sous

la grce actuelle de
l'union transformante, elle ne pche pas vniellement

de propos dlibr (i). En dehors de ces moments il


lui arrive de commettre encore quelque faute vnielle,
vite rpare. Ce qui se remarque en elle, c'est un
grand oubli de soi, un trs grand dsir de souffrir
l'exemple de Notre-Seigneur, une vritable joie de la
perscution. Les scheresses et peines intrieures ont

comme

de mourir. Ces mes


embrases du zle de la gloire de Dieu et du salut du
prochain dsirent vivre de longues annes au milieu
des plus sensibles preuves, afin que le Seigneur en
soit tant soit peu glorifi (2) . C'est vraiment ici la
vie apostolique (manifeste ou cache), qui dborde de
la plnitude de la contemplation, selon le mot de saint
cess,

aussi

le

dsir

Thomas

(3). C'est la pleine perfection de la vie chrtienne dont Notre-Seigneur, la Sainte Vierge et les
Aptres nous ont donn le plus haut exemple. Dieu

ne peut rien nous accorder de plus prcieux qu'une


vie conforme celle de son Fils bien-aim. Aussi...
ces grces sont-elles destines fortifier notre faiblesse

nous rendre capables de supporter, l'exemple


Fils, de grandes souffrances (4). L'me
est ainsi vraiment spiritualise et participe la force
mme du Christ et son immense amour pour Dieu
et pour le prochain. Tel est ici -bas l'ge parfait de la
vie de la grce, la pleine ralisation du premier pret

de ce divin

(1)

ir.

q. 188, a. 6.

Chteau, VIP Dem., ch.

p. 295.

p. 3o6.

(3) II

ll

ac

(2)
(4)

Chteau, VII e Dem., ch. ni,


Chteau, VII e Dem., ch. iv,

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


cepte

Tu aimeras

le

Seigneur ton Dieu de tout ton

cur, de toute ton me, de toutes


esprit

3ai

tes forces,

de tout ton

(Luc, x, 27).
# *

A cette haute perfection, cette union transformante, prlude normal de la vie du ciel, toutes les
mes justes sont appeles, au moins d'une faon gnrale et loigne

et si elles taient fidles cet appel,

humbles et gnreuses, elles en entendraient


individuel, plus prochain et plus pressant

un

(1).

autre,

Sainte

A la
le redit dans l'pilogue du Chteau
vous ne pouvez par vos propres forces, si grandes qu'elles vous paraissent, pntrer dans toutes les
Demeures c'est au matre du chteau de vous y introduire. Si donc vous rencontrez de sa part quelque
rsistance, je vous le conseille, n'essayez pas de passer
outre. Vous le fcheriez, si bien qu'il vous en fermerait l'entre pour toujours. Il aime extrmement l'humilit. Si vous vous croyez indigne de pntrer mme
dans la troisime Demeure, vous obtiendrez bien vite
l'entre dans la cinquime. Vous pourrez mme la frquenter si assidment et le servir si bien lui-mme,
qu'il vous admettra dans celle qu'il s'est rserve (2).
Elle parle de mme dans sa Vie (3).

Thrse

vrit,

(1)
la

Voir

les textes

du Chemin,

premire partie de cet


(2) Chteau, pilogue,

ch.

xvm,

xix, xx, xxi, cits

dans

article.
p. 016,

317. Voir aussi saint Jean de la

Croix, Cantique spirituel, str. 34 Il me fut dit


Ah ! ma fille, qu'il y en
(3) Vie, ch. xl, p. i4a
a peu qui m'aiment vritablement ! S'ils m'aimaient, je ne leur cacherais pas mes secrets. Elle note aussi Vie, ch. xl, p. 1^7, qu' il y
a beaucoup plus de femmes que d'hommes favorises de ce genre
:

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

323

Pour conclure

voyons surtout dans l'uvre de

sainte Thrse ce qui est vraiment la voie normale de


la

saintet

l'humilit et l'abngation, qui disposent

la contemplation infuse,
tous, et

hautement dsirable pour

une union divine toujours plus intime,

jus-

qu' l'union transformante, point culminant du dveloppement normal de la vie surnaturelle.

Quant aux

jaits extraordinaires,

comme

les visions,

les paroles intrieures et rvlations prives, si utiles

pour

qu'ils puissent tre

ne convient pas de

la sanctification

les dsirer; ce

sont des

de l'me,

il

phnomnes

que la contemplation
nous unissent moins Dieu que
don de sagesse, qui est des de-

accidentels, qui passent, tandis

infuse continue,

ils

la foi parfaite et le

grs divers en tous les justes

(i).

Ce que l'me intrieure doit surtout dsirer, c'est le


rgne de Dieu de plus en plus profond en elle, c'est
de grandir toujours ici-bas dans la charit, sans s'arrter dans le voyage, puisque le prcepte de l'amour
est sans limites, puisqu'il nous oblige, sinon d'tre
saints, du moins de tendre la saintet chacun selon
Et pour montrer quelle puret d'me est requise pour
sur le grand
dit ibid., en. xxxviii, p. 121
nombre d'mes qui m'ont t montres (aprs leur mort), je n'en
ai vu que trois seulement viter le purgatoire . Or l'viter c'est
la voie normale de la saintet.
On voit par tous les textes de sainte Thrse cits dans cet article
quel fondement peuvent avoir les objections que nous fait Mgr Farges, Revue d'Asctique et de Mystique, juillet 1922, p. 272-281, lorsqu'il soutient que selon sainte Thrse la contemplation infuse,
mme la simple oraison de quitude, est non seulement minente,
mais proprement extraordinaire, comme les rvlations prophtiques, et que la gnralit des mes intrieures, si gnreuses

de grces

entrer au

ciel, elle

ne peut lgitimement y aspirer.


Monte du Cartnel, 1. II, c. 7 et 8.

soient-elles,
(1)

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


sa

condition

parfaits

puisque tous

(i), et

comme

le

il

est dit

Pre cleste est parfait.

3a3

Soyez

Cette fin

que sainte Thrse nous a montre. Le plus


grand loge qu'on puisse faire d'elle n'cst-il pas de
dire qu'elle a merveilleusement chant la gloire de
Dieu, en nous faisant voir, par ses crits et par sa vie,
combien le Trs-Haut aime les humbles, et tout ce

est celle

qu'il veut faire

Notre-Seigneur

pour les mes dcides suivre


marcher toujours, cote que cote,

et

jusqu' la source d'eau vive... C'est


qui conduit au ciel

(2)

le

chemin royal

Thomas, II a II ae q. 184, a. 3. On ne saurait trop mditer


de saint Thomas, dont la doctrine, nous l'avons not,
est oublie et mconnue par bien des thologiens modernes, et non
des moindres.
(2) Chemin, ch.xxi, p. 164.
(1) Cf. S.

cet article

ARTICLE IV
Ce que la contemplation infuse
NE REQUIERT PAS ESSENTIELLEMENT

De la description qui prcde, la lumire des principes thologiques, nous devons dgager une dfinition
proprement dite. Les diffrentes dfinitions de la contemplation infuse, donnes par les thologiens, s'accordent sur un point fondamental
La contemplation
:

infuse, disent-ils, est, au-dessus


l 'obscurit

de

la foi,

du raisonnement

et

dans

une connaissance simple

et aimante
de Dieu, qui ne peut s'obtenir par notre activit personnelle
aide de la grce, mais qui requiert une inspiration et

illumination spciale, assez manifeste

Lorsqu'elle dure
tion est

un

du Saint-Esprit

(i).

un

certain temps, cette contemplatat d'oraison passive.

Ce point fondamental sur lequel les thologiens


gnralement s'accordent, est, croyons-nous, la vraie
dfinition, qui retient l'essentiel des descriptions faites

par

les

mystiques

les

plus autoriss.

Pour bien entendre cette dfinition, montrons d'abord ce que la contemplation infuse ne requiert pas
le terrain dblay, nous verrons mieux ensuite ce
qui
;

la

constitue positivement en

principe dont
(i;

Dans

elle

cherchant quel

est

le

procde.

asctique l'inspiration

du Saint-Esprit reste
gnralement, assez manifeste,
sinon pour l'me qui la reoit, car dans les priodes d'preuve elle
peut lui rester cache, du moins pour le directeur qui voit que la
nuit passive des sens et celle de l'esprit ont pour cause principale
une lumire purificatrice d'ordre mystique.
la

vie

latente, dans la vie

mystique

elle est

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRES

3a5

Quelques thologiens ont cru devoir ajouter


dfinition susdite des caractres

ont dit

La contemplation infuse nous

la

plus prcis. Les uns

donne su-

est

bitement, l'improviste, sans prparation de notre part,

s'accompagne d'une impossibilit absolue de


(i). D'autres, la confondant
certains
phnomnes
accidentels et concomiavec
tants, ont voulu voir en elle une grce gratis data,
et elle

discourir ou de raisonner

comme

la

prophtie,

un don

extraordinaire (2); elle

exigerait, selon quelques-uns, des ides infuses,

blables

celles des

sem-

anges, et nous ferait percevoir

Dieu immdiatement tel qu'il est (3). Certains ont


mme ajout que la contemplation infuse n'est pas

un

acte mritoire (4).

(1)

C'est

ouvrage

qu'HoNOR de Sainte-Marie,

ainsi

C. D.,

dans son

gards trs prcieux, Tradition des Pres et des


auteurs ecclsiastiques sur la contemplation (Paris 1708), III e Partie,
diss. 3, a. 1, S 2, appelle acquise toute oraison contemplative qui
a t prcde de quelque travail de recueillement. Aussi en
vient-il soutenir que la contemplation acquise, de mme que
l'infuse, est accompagne.
de l'oraison de quitude, du sommeil
des puissances, du silence spirituel, de l'extase, du ravissement .
Quoique la contemIl se voit tout de mme oblig d'ajouter
plation acquise puisse quelquefois causer l'extase et le ravissement,
il y a bien de l'apparence que cela ne peut arriver sans quelque
injluence des dons du Saint-Esprit; et ainsi la contemplation acquise
passe en infuse. On lit dans le mme chapitre
Dans cette
contemplation acquise, on n'arrive jamais ce qu'on appelle pure
contemplation.
Cf. infra, fin de l'ouvrage, notre Note sur la
Contemplation acquise.
(2) C'est ce qu'enseigna, nous l'avons vu, Antoine de l'Annonciation, C. D., Disceptatio mystica, tr. 2, q. 4, a. 8, n 34, corrig ensuite
sur ce point par Joseph du Saint-Esprit, C. D., Cursus theol. myst. certains

. .

scol., t. II, p.

224.

Mgr Farges, Les Phnomnes


108, n4.

(3)

98,

(4)

Bossuet, Instruction sur

les

mystiques, 192

tats d'oraison,

1.

1,

p. 76, 86, 94,

VII fin

L'tat

326

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

Ces confusions se dissipent facilement par le simple examen des descriptions de sainte Thrse rapporil est ais de montrer que
que nous avons donne est pleinement
suffisante, sans l'adjonction de ces nouveaux caractres.
i La contemplation infuse nest pas toujours don-

tes l'article prcdent, et


la dfinition

ne subitement, l'improviste,

du

ciel.

Le plus souvent

elle

comme
est

tombe
accorde aprs une
la

pluie

certaine prparation, lorsque l'me s'est dj recueillie.

Ainsi l'oraison de quitude

est,

selon sainte Thrse

, que nous
propres
par
procurer
nos
nous
sommes incapables de
efforts, et pourtant, dit-elle, on se dispose la rece-

(IV e Demeure), une oraison

surnaturelle

voir par de pieuses penses, par

un

travail de l'enten-

dement, comme on tourne une noria ou un mange


pour se procurer de l'eau {Vie, ch. xiv). Voir aussi
saint Jean de la Croix, Monte, 1. II, ch. xn.
2 La contemplation infuse ne s'accompagne pas
ncessairement d'une impossibilit absolue de discourir ou
de raisonner qui proviendrait de la ligature de l'imagination. Cette ligature peut ne pas exister, puisque, selon

comme la prophtie ou le don des langues ou des


ressemble cette sorte de grce qu'on nomme gratuitement donne, gratia gratis data... S'il faut encore aller plus avant,
nous dirons que l'tat mystique consistant principalement dans
quelque chose que Dieu fait en nous, sans nous^ et o, par consquent, il n'y a, ni ne peut y avoir de mrite. Confusion surprenante chez un si grand esprit, et qui le conduisit dire dans le
mme ouvrage, 1. IX, que saint Franois de Sales n'avait pas eu
l'exprience de la quitude! Sainte Jeanne de Chantai dit le
Il
contraire dans ses Rponses, a e d. Paris i665, p. 5o8 et suiv.
est vrai que plus tard dans ses derniers crits, dans ses lettres de
direction et opuscules de pit, Bossuet, nous l'avons vu, ayant
approfondi ces questions, parla de la contemplation et de l'oraison
de simple prsence de Dieu comme saint Jean de la Croix et sainte
Thrse. Voir plus haut, p. 284 et 294, note.
mystique

miracles;

est

il

. .

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

32 7

les saints, il y a souvent dans l'oraison surnaturelle


de quitude des distractions et que certaines personnes,
qui sont dans cet tat, ont tort, disent-ils, d'en sortir
en voulant trop discourir.
3 Ce serait certainement une autre erreur de soutenir que la contemplation infuse est un acte non mritoire. Sans doute, nous ne pouvons pas l'avoir volont, comme on fait un acte de foi, mais nous pouvons
consentir librement tre mus ainsi par l'Esprit-Saint.

De la
ment

sorte l'acte

est vital et libre, sans

dlibr et sans tre

le fruit

tre propre-

de notre effort per-

sonnel. Ainsi l'lve studieux, qui saisit attentivement


la

doctrine propose par

recevant,
il

la reoit

yeux

pu

n'aurait

il

la

matre, est passif en la

le

dcouvrir lui-mme

volontairement

Dans

et

docilement,

il

mais

est tout

contemplation infuse
cette docilit s'exerce l'gard de Dieu, elle est libre
et aussi mritoire puisqu'elle procde de la charit,
principe de tout mrite.
4 La conscience de Vlat de grce n'est pas davantage ncessaire la contemplation infuse, pas plus que
de douces jouissances, car ni cette conscience, ni ces
joies ne se trouvent dans les priodes appeles nuits
passives des sens et de l'esprit, priodes qui sont pourtant bien un tat mystique. Comme nous le verrons
plus loin, dans la nuit des sens c'est le don de science
qui domine, nous manifestant surtout la vanit des
choses cres (II a II ae q. 9, a. 4), et dan-s la nuit de l'esprit c'est le don d'intelligence (II a II ae q. 8, a. 7) qui ici
nous montre moins la bont de Dieu que son infinie
majest et par contraste notre misre. La douceur et
et tout

oreilles.

la

la

paix fruit

du don de

sagesse se fait sentir

surtout

entre les deux nuits et bien plus aprs la seconde.

S'il

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

328

en

dans la vie mystique de grandes consolay a aussi de terribles preuves intimes qui
durent des mois et des annes.
y

tions,

effet

il

Le sentiment de

ta prsence de Dieu pour la mme


raison n'est pas essentiel l'tat mystique; ce sentiment

n'existe point

dans la nuit de l'esprit, pendant laquelle


l'me se croit repousse de Dieu et semble presque
dsesprer de son salut. L'me a bien toujours la connaissance aimante et trs profonde de l'infinie grandeur
de Dieu, mais elle en est comme crase alors, dit
:

saint Jean de la Croix, la contemplation (purificatrice)


consiste se sentir priv Dieu, chti, repouss par
lui (i).

Si l'on voulait admettre que l'essence de l'mystique est le sentiment de la prsence de Dieu,
on serait conduit soutenir, avec un auteur rcent,
que dans les priodes de dsolation, par lesquelles

tat

passent

les contemplatifs, l'tat mystique n'existe plus.


Rien n'est plus contraire toute la doctrine expose
par saint Jean de la Croix dans la Nuit obscure sur la
lumire infuse purificatrice qui fait l'impression d'une
grande tnbre l'me encore trop faible pour la sup-

Tout cela est fond sur la description mme


des mystiques les plus autoriss
passons des considrations d'ordre plus abstrait.
porter.

* #

6 La contemplation infuse n'est certainement pas


une grce gratis data, accorde surtout en vue de la
sanctification du prochain, comme la prophtie, ou
le don de langues, puisqu'elle est ordonne directement

la sanctification personnelle, et
(i)

Nuit obscure,

1. II,

ch. 6.

que

le

plus souvent

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

32g

connue que de Fme qui la reoit et de son


confesseur. Aussi Joseph du Saint-Esprit, CD., dit-il
bon droit qu'il ne peut comprendre pour quel motif
elle n'est

Antoine de l'Annonciation, G. D., contrairement la


tradition, a plac la contemplation infuse parmi les
grces gratis datae, et a soutenu qu'elle ne doit pas

demande

tre

selon lesquelles
et le

Dieu,

ce

si

n'est avec les

on peut demander

don de prophtie

rserves

grce des miracles

la

(i).

La contemplation infuse n'exige pas non plus des

ides infuses semblables

peuvent bien

se

des anges.

celles

Celles-ci

trouver dans certains tats mystiques,

comme phnomne

concomitant,

par exemple dans

les visions intellectuelles et certaines rvlations.


la

prophtie elle-mme, selon saint

Thomas

requiert pas gnralement ces ides infuses,

Mais

(2),

ne

sufft

il

d'une lumire injuse, ce qui est tout diffrent, et d'une


coordination nouvelle des ides acquises. Ce serait

une grosse erreur de confondre Yimpressio specierum


et

Yimpressio luminis; ce serait ne plus distinguer

matriel de la connaissance

formel
la

(les

lumire qui lve l'intelligence

(la

le

du
donne

espces ou ides)
et lui

force de percevoir et de juger) (3).

De

plus,

si la

contemplation mystique exigeait des

espces infuses d'ordre anglique, elle devrait ordinai-

rement
et

se faire sans

aucun concours de l'imagination,

tous ceux qui sont dans

l'tat

mystique,

mme

sim-

plement dans la quitude, opreraient sans le concours


du cerveau, le sommeil n'y apporterait aucun obstacle.
Ils feraient oraison en dormant. Or l'exprience prouve
(1)
t. II,

Joseph du Saint-Esprit, Cursus theol. myst.-scol, d. 1721,


U
ao
Praedicabile II, disp. xi, q. 11, p. 224 et 236.
(2) II II ,

q. 173, a. 2.

(3) Cf. S.

Thomas, ibidem.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

33o

que pour des tats trs particuliers


vraiment extraordinaires (i).
Selon saint Thomas, qui suit en cela Denys et Albert
le Grand, il y a dans la contemplation infuse (certaines
visions intellectuelles trs suprieures mises part) un
ilain concours presque imperceptible de l'imagination; bien qu'on ne fasse pas attention aux images,
elles ne sont pas exclues (2). Ainsi dans le cours ordinaire de la vie on se sert d'une plume pour crire, sans
remarquer quelle est sa forme; pour lire, on voit les
lettres, mais on n'est attentif qu'au sens.
Le thologien spculant sur la Dit, suprieure
l'tre, l'un, au bien, n'a plus qu'une image verbale,
qu'il n'en est ainsi
et

mot

le

on

Dit, et

se sert

il

n'y prend pas garde. D'autres fois

de l'image en

la

comme

repoussant,

de celle

d'un corps, pour penser l'incorporel. La contemplation infuse est d'autant plus parfaite qu'elle est plus

dgage des images sensibles, saint Thomas

le dit

net-

Saudreau, tal mystique, 2 e d., p. 356.


Saint Thomas, II a Il a % q. 180, a. 5, ad 2 m de Veritate, q. 18,
a. 5. Dans cet article, le saint Docteur montre que, dans l'tat
d'innocence, Adam, qui il attribue pourtant une contemplation
mystique trs leve, ne connaissait pas les anges par leur essence
mme, d'une faon purement spirituelle; car en lui la connaissance
naturelle et la connaissance surnaturelle ne se faisaient pas sans
images sensibles, si ce n'est peut-tre dans des ravissements extraordinaires
Nec naturali cognitione nec gratuita Adam angelos
per essentiam cognovit nisi forte ponamus eum per gratiam in
altiorem statum elevatum, sicut fuit Paulus in raptu. L'homme
dans l'tat actuel ne connat pas en effet sans un certain concours
de l'imagination, et la grce perfectionne l'intelligence sans changer
ce mode de connaissance. S. Thomas cite l'appui ce texte de
Denys, qui avait pourtant la plus haute ide de la contemplation
(1)

(2)

quod impossibile est nobis aliter


c. 1
lucere divinum radium, nisi varietate sacrorum velaminum circumvelatum. Voir aussi de Veritate, q. i3, a. 1.

infuse, de Clesti Hierar.,

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

33i

tement II" H*Vq. i5, a. 3, et souvent il suffit d'avoir


dans l'imagination l'impression d'une lumire, ou au
contraire, dans la priode dite nuit obscure, celle des
tnbres, ou encore celle trs confuse qui fait penser
tout cas, des ides infuses semblables
celles des anges ne sont nullement ncessaires, bien
qu'elles soient accordes parfois dans des faveurs ex la vie.

En

Appendice de cet ouvrage.


8 A plus forte raison, quoi qu'on en ait dit rcemment (2), la contemplation infuse ne requiert-elle pas
une perception immdiate de Dieu qui nous le ferait connatre tel qu'il est. Cette perception immdiate de Dieu

ceptionnelles

(i).

Cf.

dans les grandes anxits des nuits


passives des sens et de l'esprit, qui sont pourtant des
tats mystiques et qui comportent la contemplation

n'existe pas en effet

dans les autres phases de l'ascension mystique? Rien ne permet de l'affirmer; bien au
contraire, tout porte penser que c'est impossible.
Les textes de saint Thomas sur lesquels prtend

infuse. Existerait-elle

s'appuyer cette thorie ne sauraient avoir

le

sens qu'elle

leur donne. (3)

Il suffit,

nous dit-on, (dans

la

contemplation mys-

renseignement commura; cf. Vallgornera, Theol. myst.


Antoine
S Thomae, 1. 1, p. 45o, et Phillippe de la Sainte-Trinit,
du Saint-Esprit.
En deux
mystiques, p. 97
(2; Mgr Farges, Les .Phnomnes
Dieu, l'agent surnaturel, est immdiatement peru dans
mots
son action reue dans l'me (espce impresse), comme l'agent mat(1) C'est

riel est

directement peru dans son action sur

quasi species (impressa) rei visae.

les

sens externes,

(op. cit., p. 98, n. 2) un texte du Contra


parle
et 3, sans s'apercevoir que saint Thomas y
et non pas
la lumire de gloire ncessaire la vision batifique,

(3)

LUI,

On invoque
c.

54,

ad

Gentes

de
d'une espce impresse qui rendrait possible une perception immdiate de Dieu infrieure cette vision. La diffrence est grande.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

33 2

tique) de connatre Dieu

ment, pour

le

connatre

tel qu'il

se montre, partielle-

tel qu'il est (4).

Mais Dieu,
n'ayant pas de parties, ne peut se montrer
partiellement
de telle faon qu'il se fasse voir tel qu'il est. Les

attri-

buts divins existent en Lui jormaliter emlnenter,


et
ne sont que virtuellement distincts, ils s'identifient

ils

rel-

lement dans l'minence de


voir
et

la Dit; aussi ne peut-on


l'un d'entre eux sans voir les autres,

tel qu'il est

sans voir

la

Dit

mme, qui est, dit Denys, super


Thomas dit expressment et

eus et super unum. Saint

prouve qu'aucune vision infrieure la vision batilque ne peut nous faire connatre Dieu tel qu'il est en
lui-mme; aucune espce impresse cre ne peut
manifester tel

qu'il est l'tre

mme,

l'Intellection

mme

ternellement subsistante (I a q. 12, a. 2). L'expression


sicuti est a en thologie un sens formel,
qui ne se v,

rifie que dans la vision batifque


(2).
d'avoir reu la lumire de gloire, ni

pch, n'ont connu Dieu


est formel sur ce point
:

i;II a

II

article

ae
,

q. 5, a.

l'ange avant

qu'il est; saint

tel
cf.

JNi

Adam

i;deVerit.,q.

avant

le

Thomas

q. 56, a. 3; q. 9 4, a.
18, a. 1. Dans ce dernier
,

dit aussi

clairement que possible La vision


des bienheureux au ciel diffre de celle de la crature
il

encore en tat en voie, non pas comme voir plus parfaiet voir moins parfaitement, mais comme
voir et
ne pas voir. Aussi ni Adam, ni les anges en tat de
voie

tement

n'ont vu l'essence divine.


Si saint

manire

Paul a reu ici-bas

la

vision batifque d'une

transitoire, lorsqu'il fut ravi

(1)

Op.

(2)

Le Concile de Vienne a condamn

que

cit.,

p. 98.

l'me n'a pas besoin de


et jouir de lui .

au troisime ciel,

la

cette erreur des Bghards


lumire de gloire pour voir Dieu

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

comme

333

saint Augustin et saint Thomas,


une grce absolument extraordibien suprieure aux tats mystiques les plus
l'ont pens

ce fut certainement
naire,

levs dcrits par sainte Thrse (i).

On

cru pouvoir soutenir

immdiate de Dieu, qui

(2)

que

perception

la

serait essentielle la

contem-

plation mystique, n'est autre que celle que possdent

naturellement
d'aprs

le

les

que l'ange a de Dieu


(I a

q. 56,

a. 3),

l'espce expresse
fait

pas par

le

anges selon saint Thomas.

saint docteur, cette connaissance


n'est pas immdiate.

comme on

Il

ne dit pas

le lui prte, qu'elle

ou verbum

mentis,

Or

naturelle

exclut

mais qu'elle ne

se

miroir des cratures extrieures l'ange.

La diffrence est considrable. L'ange, dit saint Thomas, connat naturellement Dieu, en tant que lui-mme
(par sa nature anglique) il est une similitude de Dieu.
Mais il ne voit pas l'essence divine, car aucune similitude cre ne peut

la

reprsenter. Aussi cette connais-

sance anglique se rapproche-t-elle plutt de

la

naissance spculaire; car

comme

la

nature de l'ange est

un miroir reprsentant l'image de Dieu.

con-

Mme

dans ces grces extraordinaires que sont les visions


de la sainte Trinit, dont parle sainte Thrse, l'intuition demeure ngative, per viam negationis, comme l'enseigne
saint Thomas de Veritate, q. 10, a. 1, ad i4
... de visione intellectuali, qua Sancti divinam veritatem in contemplatione intuentur; non quidem sciendo de ea quid est sed inagis quid non est.
Par une vision intellectuelle de la sainte Trinit, vision d'ordre
anglique ou 'par ides infuses, on voit surtout de l'essence divine,
du Pre, du Fils, du Saint-Esprit, ce qu'ils ne sont pas, plutt que
ce qu'ils sont cette vision est sans doute trs suprieure la
spculation thologique, mais elle laisse subsister la foi elle ne
donne pas l'vidence intrinsque du mystre, vidence qui n'est
donne que par la lumire de gloire.
(2) Mgr Fahges, op. cit., Y). 99 et 108.
(1)

intellectuelles

PERFECTION CI1RTIEISNE ET CONTEMPLATION

334

comme

on

immdiate de
contemplation mystique, e<i
la fois le don naturel des anges et le don surnaturel
des mystiques contemplatifs , il s'ensuivrait que la
Si,

l'a

Dieu, essentielle

dit (i), l'intuition

la

contemplation mystique serait d'un ordre immensment infrieur celui de la grce sanctifiante et des
vertus thologales; elle ne serait pas une participation
de la nature et de la vie divines, mais seulement une
participation de la vie anglique il y a un abme entre les deux. Bien plus, elle ne dpasserait la connaissance naturelle que le dmon conserve de Dieu, car
l'ange tomb garde l'intgrit de sa connaissance na;

absolument

turelle (I\ q. 64, a.

i).

au contraire, que

contemplation infuse,

la

Il

est

grce sanctifiante ou grce des vertus

et

certain,

comme

la

des dons, est

surnaturelle essentiellement (quoadsubstantiam), tant chez

l'ange en tat de voie que chez

l'homme.

Elle est, par

infiniment suprieure non seulement

l,

la

connais-

sance naturelle des plus grands gnies humains, mais


la connaissance naturelle de l'ange le plus lev, et

mme
On

des anges crables

(2).

que cette thorie de la contemplation


mystique, qui semble beaucoup l'lever, en en faisant
une chose extraordinaire, anglique, gnralement inaccessible aux mes intrieures, la rabaisse grandement
en l'identifiant la connaissance naturelle que conserve
voit par l

dmon

le

(3).

Mgr Farges, op. cil., p. 99 et 108.


Nous avons dvelopp ce point dans La Vie Spirituelle,
mars 1923, SuppP p. [112]...
(3) On ne s'tonnera pas que de ce point de vue Mgr Farges
(1)

(2)

dclare que la voie unitive bifurque dans deux directions diffrenvoie ordinaire ou active, et voie extraordinaire ou passive (op.
cit., p. 18). Il invoque l'appui un texte isol de sainte Thrse

tes

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

335

Cette manire de voir provient de la confusion que


nous avons plusieurs fois signale, entre le surnaturel
essentiel (qaoad substantiam) de la grce des vertus et

des dons, et le

modum) du

surnaturel modal {qaoad

miracle, de la prophtie et autres faits extraordinaires

du

mme

ble

ment
la

la

genre. La diffrence est pourtant considra-

rsurrection d'un mort lui rend

la vie naturelle,

s ar naturelle-

infiniment infrieure celle de

grce; la vie rendue n'est pas surnaturelle essen-

mode de

tiellement, mais seulement par le


tion (qaoad
turelle

elle est

pour

le sens devrait tre

lui

sa

produc-

connaissance na-

si la

de l'ange par ides infuses est

l'homme,
dont

modam). De mme,

communique
le mode

surnaturelle par

dtermin par comparaison avec quantit


communment cits en faveur de

d'autres textes trs importants


la

thse contraire.

La principale raison, nous dit-on (op. cit., p. 275), pour laquelle,


selon sainte Thrse beaucoup d'mes ne dpassent pas la quitude,,
Sainte Thrse dit
c'est que Dieu ne les appelle pas plus haut.
au contraire ce propos (V e Dem., en. 1) Il y a beaucoup d'appels, peu d'lus... Supplions le Seigneur qu'il nous accorde sa
grce, afin que nous ne soyons point frustres par notre faute
prions-le qu'il nous montre le chemin et donne notre me la
force de creuser sans relche, jusqu' ce qu'elle ait trouv ce trsor
Cf. S. Franois de Sales, Amour de Dieu, 1. XII, ch.xi.
cach.
Mgr Farges invoque aussi, p. 127, l'autorit de Vallgornera, O. P.,
mais il parat oublier que ce thomiste, fidle son cole, enseigne,
comme les thologiens carmes, que toutes les mes doivent aspirer
la contemplation infuse et que celle-ci est ordinairement accorde
aux parfaits c'est donc qu'elle n'est pas de sa nature extraordinaire,
Cf. Vallgornera, Theol. myst. S. Thomae, 1. 1, 428... item Philippus
a S. Trinitate, G. D., et Antonius a Spiritu Sancto, G. D.
On reconnat d'ailleurs (op. cit., p. a43, 257; que les purifications
passives, purgatoire avant la mort, sont ncessaires pour dlivrer
l'me de toutes ses scories. Si l'on ajoute cela que ces purifications
passives sont, comme le dit saint Jean de la Croix, un tat mystique, ne faut-il pas conclure que l'tat mystique est sur la voie
normale qui conduit la pleine perfection de la vie chrtienne,
la parfaite purification de l'me immuablement unie Dieu?

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

336

de

sa

production (quoad modurn), mais non pas essen-

tiellement. Elle reste ds lors infiniment infrieure


l'ordre de la grce, et elle pourrait devenir toujours

plus parfaite dans son ordre

dre

la

elle,

sans jamais attein-

dignit de la foi infuse par laquelle nous croyons

(i). Ainsi on peut multid'un polygone inscrit dans une


circonfrence, et jamais le polygone ne concidera avec
elle, car jamais le ct, si petit soit-il, ne sera un point.
La thorie de la perception immdiate de Dieu est
encore en contradiction avec l'enseignement commun
des mystiques. Saint Jean de la Croix nous dit que
mme dans le mariage spirituel la contemplation se
fait dans la foi. Et pour lui, comme pour saint Thomas (2), foi et perception positive immdiate s'excluent l'acte de vision ne peut tre un acte de foi. On ne
saurait donc admettre ici qu'une intuition obscure n-

la Trinit et l'Incarnation
plier l'infini les cts

gative (per
)

viam negationis) (3). Selon saint Thomas,


nous montre de mieux en mieux ce que

cette intuition

\Dieu n'est pas, qu'il dpasse toute conception, et

c'est

ce Dieu quasi ignoto que l'amour infus nous unit.


Partout les mystiques nous disent qu'ils peroivent,

non pas Dieu mme,

tel

qu'il est,

mais Y effet de son

action sur leur me, surtout dans les douceurs d'amour


qu'il leur fait prouver. Parlant de ce qui arrive sou-

vent ceux qui ont l'oraison surnaturelle d'union ou


celle de quitude, sainte Thrse crit, nous l'avons dj
Ainsi notre foi infuse, qui s'exerce par des ides acquises,
de la foi infuse des anges, qui s'exerait par
des ides infuses, mais elle n'en diffre pas formellement, par le
motif formel, ni par la lumire infuse, galement surnaturelle.
(1)

diffre matriellement

a
ac
(2) II II , q. 1, a. 4.

(3) Elle a t

bien dcrite rcemment par le P. Joret, O. P., dans


octobre 192 1, p. 25-57. Nous en parlerons ici

la Vie Spirituelle,

plus loin, p. 378

et suiv.

LU CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

337

A peine, nous mettons-nous en oraison, que


nous trouvons qui parler: aux effets, aux sentiments d'ardent amour, de foi vive, de gnrosit,
mle de tendresse, qui naissent en notre me, nous
comprenons qu'on nous coute. Dieu nous accorde
alors une trs grande grce, et celui qui la reoit doit
l'estimer beaucoup, car c'est une oraison trs leve,
mais enfin ce n'est pas une vision. Aux effets que Dieu
produit dans l'me on comprend qu'il est l c'est une
voie par laquelle sa majest veut bien se Jaire sentir

not

nous

(1).

On

pourrait citer beaucoup de textes sem-

blables chez les plus grand matres de la mystique (2).


C'est ce que disait saint Thomas en expliquant le mot

classique de

rest

patiens divina
tis

vel

Denys
Duplex

voluntatis.

autem

est cognitio

sive

affectiva

non solum discens sed et


divinae bonita-

est cognitio

Una quidem

speculativa... Alia
divinae voluntatis sive bonilatis

dum

experimentalis,

quis

experitur in

seipso gustum divinae dulcedinis, et complacentiam divi-

nae voluntads sicut de Hierotheo dicit Dionysius c. 2 de


div. nom. quod didicit divina ex compassione ad ipsa.
Et hoc modo monemur ut probemus Dei voluntatem
et gustemus ejus suavitatem (3). C'est connatre
;

Dieu,

non pas immdiatement

les effets qu'il

tel

qu'il est,

mais par

produit en nous.

xxvn, trad. des Carmlites, p. 338.


Saudreau, tat mystique, 2 e d. p. 320-348, o- il est
montr que les textes invoqus en faveur de la perception immdiate de Dieu sont incomplets, et n'ont pas e sens que l'on veut
leur donner.
a
ae
(3) II II
q. 97, a. 2 ad 2 Dans le Commentaire sur les Noms divins
(1) Vie, ch.

(2)

Cf.

Thomas explique

ainsi ce passage: Non solum discens


sed et patiens divina, id est, non ^olum divinorum scientiam in
intellectu accipiens, sed etiam diligendo, ei unitas per ajjedum .

c. 2, saint

Item de Veritate, q. 26, a. 3, ad 18.


Voir plus loin, p. 38o, autres
textes de saint Thomas et de Jean de Saint-Thomas.

ARTICLE V
Rapport essentiel de la contemplation infuse
ET DE LA VIE MYSTIQUE AVEC LES DONS DU SaINT-EsPIUT.

Nous avons vu

que

contemplation infuse ne
il faut maintenant voir
ce qui la constitue formellement et de quel principe
elle procde. Ce sera expliquer la dfinition que nous
en avons donne plus haut, au dbut de l'article prce

la

requiert pas essentiellement,

cdent, p. 324.

Selon l'enseignement commun des thologiens,


avons-nous dit, la contemplation infuse est, au-dessus du raisonnement et dans l'obscurit de la foi, une
connaissance simple et aimante de Dieu, qui ne peut
s'obtenir par notre activit personnelle aide de la
grce, mais qui requiert une inspiration et illumination spciale, assez manifeste,

En

du

Saint-Esprit

(1).

que la vie asctique est


caractrise par la prdominance du mode humain des
vertus chrtiennes, que nous exerons volont, la
vie mystique a pour caractre distinctif la prdominance du mode surhumain ou divin des dons du Saintd'autres termes, tandis

(1) Cette inspiration et

illumination est assez manifeste, sinon

personne qui la reoit, du moins pour le directeur expriment auquel on se fait connatre, comme nous allons l'expliquer. On peut en effet tre dans l'tat mystique sans le savoir,
c'est le cas de certaines mes trs pures et trs simples qui n'ont
jamais entendu parler d'tat passif, mais qui s'y trouvent, comme
sainte Thrse l'a not plusieurs fois.

pour

la

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

33$

une connaissance infuse et un amoar


qui ne peuvent tre le fruit de notre effort per-

Esprit, c'est--dire
injas,

sonnel

(i).

Pour bien entendre


ler quels

cette doctrine,

faut se rappe-

il

sont dans notre vie surnaturelle

le

rle et la

dons du Saint-Esprit, en particulier du


don de sagesse, que les thologiens considrent communment comme le principe suprieur de la contemplation infuse. On ne saurait mieux connatre sur ce
point l'enseignement traditionnel qu'en voyant ce
qu'en dit saint Thomas, qui a t gnralement suivi.
ncessit des

I.

Rle des dons du Saint-Esprit.


Sont-ils spcifiquement distincts

des vertus acquises et des vertus injuses ?

Nous avons expliqu plus haut,

ch.

II,

a.

2,

la dis-

tinction spcifique des vertus infuses et des vertus

acquises par leur objet formel.

dessus

les

de

foi

qu'au^

des vertus naturelles qui s'acquirent et

dveloppent par
actes,

est

Il

la

ritration frquente des

nous avons reu, avec

vertus infuses de

foi,

la

grce

d'esprance

(Concile de Trente, sess. VI,

c.

7).

se

mmes

sanctifiante,

de charit

et

Quant aux vertus

Pour bien
(1) Sainte Thrse dit dans sa Vie, ch. xiv, p. 182
des choses, la science me serait ncessaire. Ici par exemple, il conviendrait d'exposer la nature du secours gnral et du secours par:

ticulier etc.,

que beaucoup ne connaissent

pas, d'expliquer

com-

ment, durant cette oraison, l'me voit de ses yeux, en quelque


sorte, ce secours particulier. Elle ne pouvait mieux exprimer
l'inspiration spciale

du

laquelle,

nous allons

Saint-Esprit nous rendent dociles.

le

voir, les

dons

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

34o

morales

comme

infuses,

justice,

la

la

force,

des vertus morales


qu'elles ont

une

mais

naturelle,

la
prudence chrtienne,
temprance, elles diffrent

la

acquises

correspondantes,

rgle suprieure,

raison

la

non plus

claire

par

la

parce
raison

foi,

la

elles

beaucoup plus hautes (i). C'est


ainsi que la temprance chrtienne implique une
mortification que la morale simplement naturelle ne

s'inspirent de vues

connatrait pas, elle se fonde sur les doctrines


les

du pch

originel, de

la

rv-

gravit de nos pchs

personnels, de leurs suites, de l'lvation de notre fin


surnaturelle, de l'imitation de Jsus crucifi. Quelle

distance entre la temprance dcrite par

un

Aristote

dont parle un saint Augustin


Les dons du Saint-Esprit sont encore suprieurs
aux vertus morales infuses, et, bien qu'ils soient moins
levs que les vertus thologales, ils leur apportent par
leur concours, nous allons le voir, une perfection de
et celle

plus

(2).

Pour distinguer

Thomas

(3),

il

qui

l'criture,

dons des vertus, dit saint


la manire de parler de

les

faut suivre

appelle

les

non pas prcisment des

dons, mais des esprits. Ainsi

est-il dit

dans

Isae, xi

sur lui reposera l'esprit de sagesse et d'intelligence,

Ces mots donnent entendre clairement que

etc. (4).
(i)

a
I

II

ae
,

q. 63, a. 4.

On

(2)

II

ae
,

q. 63, a. 8.

(3)

II", q. 68,

dans Isae, xi. 2-3 Sur lui reposera


l'Esprit du Seigneur, esprit de sagesse et d'intelligence, esprit de
conseil et de force, esprit de science et de pit, il respirera la
crainte de Dieu. Ce texte s'applique au Messie annonc, et depuis
a. 1.

(4)

lit

en

effet

s'applique aussi aux membres \ivants du corps


Notre-Seigneur. Ainsi l'ont entendu les Pres
cf Dict. de Thol. Cathol. art. Dons du Saint-Esprit, par le P. Gardeil,
O. P. Fondement scripturaire de cette doctrine, et enseignement
des Pres, col. 1728-1781.
la

Pentecte,

il

mystique de

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

34i

numrs l sont en nous par une


ou une motion extrieure de l'Esprit-Saint. Il faut considrer en effet que l'homme est
m par un double principe moteur (ou directeur)
sept esprits

les

inspiration divine,

l'un lui est

intrieur,

c'est la raison,

comme nous

l'autre

lui

est

montr plus
lui-mme l'a dit dans la
Morale Eudme 1. VII, ch. il\. de la bonne fortune.
Il est manifeste d'ailleurs que tout ce qui est m
doit tre proportionn son moteur; et la perfection
du mobile comme tel est la disposition qui lui permet prcisment d'tre bien m par son moteur.
Aussi plus le moteur est lev, plus parfaites doivent
tre les dispositions qui prparent le mobile recevoir son action. Pour suivre les leons d'un professeur d'enseignement suprieur, il faut une longue
extrieur, c'est Dieu,

haut

(i), et

comme

l'avons

Aristote

prparation, qui n'est pas la porte de tous.

Il est

clair enfin

que

les

vertus

humaines

perfec-

tionnent l'homme en tant qu'il se dirige par sa rai-

son

(2),

donc

dans sa vie intrieure et extrieure. Il faut


y ait en lui des perfections suprieures, qui

qu'il

disposent tre

le

sont appeles dons,

divinement, et ces

non seulement parce

perfections
qu'elles sont

infuses par Dieu, mais parce que par elles

l'homme

devient capable de recevoir promptement l'inspiration


divine

selon

(3),

m'a ouvert
quoi qu'il

le

l'oreille,

me

mot de

Le Seigneur
entendre sa voix

Isae, l, 5

pour me faire
ne rsiste point,

dise, je

ae
a
([) I Il , q. 9, a. k et 6.

(3)11

s'agit

je

ne retourne

dans l'ordre surnaturel

raison claire par la ;foi c'est ainsi en particulier que la


prudence infuse dirige les vertus morales infuses.
(3) Secundum ea homo disponitur, ut emciaturprompte'mobilis ab inspiratione divina.

de

la

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

34a

pas en arrire. Et Aristote lui-mme dit, foc. cit., que


ceux qui sont mus par un instinct divin n'ont pas
besoin de dlibrer comme le fait l'humaine raison,
mais qu'ils doivent suivre l'inspiration intrieure, qui
est

un principe

suprieur. Et c'est pourquoi certains

disent que les

dons perfectionnent l'homme en


disposant des actes suprieurs ceux des vertus.

On

le

dons du Saint Esprit ne sont


pas des actes, ni des motions actuelles ou secours passagers de la grce, mais bien des qualits ou habitudes
permanentes confres l'me en vue de certaines
voit par l

que

les

oprations surnaturelles.
L'criture, dans le texte classique d'Isae, xi,

reprsente

comme

juste, et

est dit

il

milieu de vous,

2,

les

existant d'une faon stable dans le

du Saint-Esprit
et

il

demeurera au

Il

sera en vous

(Jean, xiv, 17).

sacr

dans sa liturgie considre le a septnaire


sacrum septenarium, comme ne faisant qu'un

avec

la

grce habituelle ou sanctifiante, appele sou-

vent

grce

L'glise

Grgoire
disant

le

des vertus

Grand

Par

les

dons

des

et

(1)

Saint

permanence en
dons, sans lesquels on ne peut arriinsiste

sur

cette

ver la vie, l'Esprit Saint rside d'une faon stable

dans

les lus,

miracles

tandis que par la prophtie, le

et autres

grces gratuites,

demeure en ceux auxquels

Comme

il

se

il

ne

don des

s'tablit

communique

pas

(2).

dons du
Saint-Esprit sont des habitudes (ou qualits permales

dfinit saint

Thomas,

les

Utrum gratia sacramenq. 62, a. 2


aliquid addat super gratiam virtutum et donorum.
In his igitur donis,
(2) S. Greg. M., Moral., 1. II, c. lvi
sine quibus ad vitam perveniri non potest, Spiritus Sanctus in
(1) Cf. S.

Thomas,

III

talis

electis

omnibus semper manet; sed

in aliis

non semper manet.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

343

nentes essentiellement surnaturelles) qui perfectionnent l'homme et le disposent obir avec prompti-

tude aux inspirations du Saint-Esprit

(i).

Le mot obir employ par saint Thomas n'exprime


pas une pure passivit comme les vertus morales
soumettent nos facults apptitives l'empire de la
raison et les disposent ainsi bien agir, ainsi les dons
;

nous rendent dociles au Saint-Esprit, pour nous faire


produire ces uvres excellentes connues sous le nom de
batitudes (2). En ce sens on a pu dire des dons Ce
:

sont tout la fois des souplesses

et

des nergies, des

docilits et des forces, rendant l'me plus passive sous

main de Dieu

la

mme

en

et

servir et faire ses

uvres

et

infuses,

comme

dirigent

foi.

la

Thomas que

tient avec saint

rellement

sont distincts les principes

qui

les

Saint-Esprit et la raison claire par la

le

Ce sont

active le

grande majorit des tholes dons sont


spcifiquement distincts des vertus

D'aprs ces principes,


logiens

temps plus

(3).

deux directions rgulatrices, deux

rgles

qui constituent des motifs formels diffOr c'est un principe fondamental que les habi-

diffrentes,
rents.

tudes (habitas) sont spcifies par leur objet et leur

comme

motif formel,

lumire, l'oue par

(1)

II

ae
,

q.

habitus quibus
Sancto ibid.
;

ae

68,

a. 2,

a.

homo

la

son

le

vue par la couleur et la


(4). La vertu est une habi-

Dona

perficitur ad

ad

m
,

Spiritus sancti sunt

quidam

prompte obediendum

Spiritui

et III Sent., d. xxxiv, q. i, a.

1.

Beatitudines dicuntur solum perfecta


opra, quae etiam ratione suae perfectionis magis attribuuntur
donis quam virtutibus.
(2) I

se

II

q. 70, a. 2

(3)

Mgr Gay, De

(4)

On ne

la Vie et des Vertus chrtiennes,

saurait, d'ailleurs

confondre

er

trait.

vertus et les dons sans


n'expliquerait pas pour-

les

heurtera de graves inconvnients. On

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

344

tude qui nous incline

suivre la rgle de

la

droite-

raison, qua recte vivitur secundurn regulam ralionis (i)

dons sont des perfections plus hautes, qui ont pour

les

rgle l'inspiration divine (2). Telle vertu et le don correspondant, par exemple la force et le don de force,
ont une mme matire, mais ils diffrent par la rgle

qui sert de mesure leurs actes, puis par leur mode


d'agir

c'est

mme. La

pourquoi leur objet formel

raison,

mme

n'est pas

le

claire par la foi et la pru-

dence infuse, dirige nos actes selon un mode humain,


le

Saint-Esprit selon

un mode surhumain

(3).

comme la crainte ne figurent pas au nombre


des vertus, et pourquoi le Christ a possd les sept dons, comme
nous l'apprend Isae, xi, 2, sans avoir certaines vertus infuses qui
supposent une imperfection, comme la foi, l'esprance et la pniquoi certains dons

tence.

(i)I*

II

ac
,

q. 68, a. 1,

ad

3.

(2) Ibid. et III Sent. d. xxxiv, q.

1, a.

Cum

dona

sint

ad

operandum supra humanum modum, oportet quod donorum


operationes mensurentur ex altra regala humanae virtutis, quae
est ipsa Divinitas ab bomine participata suo modo, ut jam non
humanitus, sed quasi Deus factus participatione, operetur.
a
ae
Dona excedunt communem per(3) I II
q. 68, a. 2, ad im
fectionem virtutum, non quantum ad genus operum, eo modo
quo consilia praecedunt praecepta, sed quantum ad modum operandi, secundurn quod movetur homo ab altiori principio.
Item III d. xxxiv, q. 1, a. 1 Dona a virtutibus distinguuntur
in hoc quod virtutes perficiunt ad actus modo humano, sed dona
:

ultra

humanum modum

III, d.

xxxv, q.

2, a.

3:

Donum

in

hoc transcendit virtutem quod supra humanum modum operetur.

Cette doctrine de saint Thomas dans son Commentaire sur


Sentences ne diffre pas, quoi qu'on en ait dit, de celle de
ae
a
cit
la Somme, on peut s'en rendre par le texte de la I II
au dbut de cette note, et par celui indiqu dans la note suivante. De plus, il est clair que lorsque, I a II ae q. 68, a. 1, il distingue les vertus des dons par leurs moteurs respectifs, il s'agit de
moteurs qui dirigent et rglent (le Saint-Esprit et la raison) et non-.
les

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

De mme,
vrits

tandis que

rvles,

le

adhre simplement aux

la foi

don

345-

nous en

d intelligence

fait

Le thologien montre ce qui


rpond
aux
sophismes de l'hrsie, en
est de foi et
rapprochant les uns des autres les textes de l'Ecriture
et des Conciles selon un procd humain souvent trs
scruter la profondeur.

compliqu

du

des simples, sous une inspiration spciale

Saint-Esprit, rpondent d'une autre manire, par-

fois

avec une perspicacit tonnante

qui

fait dire

suis

tis

Mme
conseil.

au thologien

et

sans rplique,

Mirabilis

Deus in sanc-

diffrence entre

la

prudence

En vue d'une grave

soit acquise soit infuse, doit consulter,


les

et

le

don du

dcision, la prudence,

examiner toutes

circonstances et les consquences de l'acte poser,

elle dlibre

longuement sans arriver toujours

certitude sur ce qu'il convient de choisir.

Au

une

contraire,

nous avons pri avec humilit et confiance, une insdu don de conseil vient parfois en un instant
tout clairer (i). Dans une situation difficile, o il faut
concilier deux devoirs en apparence opposs, la prudence est comme perplexe, elle hsite par exemple sur
telle rponse faire pour viter le mensonge et garder un secret. Dans certains cas, seule une inspiration
du don de conseil nous fera trouver la rponse consi

piration

venable, sans

manquer en

rien la vrit, sans recou-

pas de pures causes efficientes qui donneraient une impulsion,


plus ou moins forte, sans direction et rgulation formelle. Et il est
manifeste que le Saint-Esprit dirige selon un mode surhumain.
La doctrine de la Somme thologique maintient bien sur ce point ce
qui se trouvait dj dans le Commentaire sur les Sentences.
Item qu. disp. de charitate, q. unie. a. 2, ad 17 Dona perfiVoirciunt virtutes, eevando eas supra modum humanum.
plus loin le 2 P appendice d cet ouvrage.
:

a
(1) II II

ae
,

q. 52, a.

2,

ad f".

346

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

rir

des restrictions

teuse

(i).

mentales d'une

moralit

dou-

# *

S II.

Les dons du

Saint-Esprit sont-ils ncessaires

au salut?

La ncessit des dons du Saint-Esprit, nous le


voyons dj, provient du mode imparfait que conservent en nous les vertus chrtiennes, mme leves, et
l'on prvoit que plus l'me s'avance vers la perfection,
plus les dons doivent intervenir, si bien que leur
mode surhumain doit finir par prvaloir, dans un ordre
suprieur non seulement aux procds de la casuistique, mais ceux de l'asctique et aux mthodes d'oraison. C'est le fondement mme de notre doctrine.
Il faut ici,
comme saint Thomas, procder avec
mesure. Sans doute ngliger d'examiner par soi-mme
quand on le peut, ce qu'il convient de penser, de dire
et de faire, sous prtexte d'abandon la Providence,
ce serait tenter Dieu (2) mais il faut bien se rendre
;

a
S. Thomas dit expressment, II II ae q. 52, a. 1, ad i m
Prudentia vel eubulia sive sit acquisita, sive sit infusa, dirigit
hominem in inquisitione consilii secundum ea quae ratio comprehendere potest. Unde homo per prudentiam vel eubuliam fit
bene consilians vel sibi vel alii. Sed quia humana ratio non potest
comprehenderesingularia contingentia quae occurrere possunt, fit
quod cogitationes mortalium sird timidae et incertae providentiae nostrae, ut dicitur Sag. ix. Et ideo indiget homo in inquisitione
consilii dirigi a Deo qui omnia comprehendit. Quod fit per donum
consilii, per quod homo dirigi tur, quasi consilio a Deo accepto.
Item III Sent., d. xxxiv, q. 1, a. 2.
Pour l'application de cette
doctrine la question du mensonge cf. II a II ae q. 110.
a
ae
m Si homo praetermittat facere
q. 53, a. 4. ad i
(2) II l

(1)

quod potest, solum divinum auxiiium expectans, videtur


Deu m.

tentare

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

compte de notre

347

insuffisance vis--vis de la fin sur-

naturelle laquelle nous devons tendre.

Thomas enseigne que

S.

sont ncessaires au salut

les

dons du Saint-Esprit

(i).

Le plus lev des dons, dit-il, est celui de sagesse,


dernier celui de crainte. Or le livre de la Sagesse,
vu, 28, nous dit
Dieu n'aime que celui qui habite
avec la sagesse , et on lit dans l'Ecclsiastique, 1, 28
Celui qui n'a pas la crainte (de Dieu) ne pourra
devenir juste.
C'est parce que Notre-Seigneur
connaissait les besoins profonds denos mes qu'il nous
a promis le Saint-Esprit, de qui nous avons reu le

et le

septnaire sacr.

Pour expliquer

cette ncessit des

dons saint Thomas

a recours une raison trs profonde


(2), sont,

il

Les dons, dit-

nous l'avons vu, des perfections qui dispo-

sent

l'homme

Et

o, l'instinct de la raison ne suffisant pas, l'ins-

bien suivre les inspirations divines.

du Saint-Esprit est ncessaire, les dons le sont


La raison humaine est perfectionne de deux
manires premirement par une perfection naturelle
(comme la vertu acquise de sagesse), et secondement
par une perfection surnaturelle, celle des vertus thologales. Bien que cette seconde perfection soit suprieure la premire, nous la possdons selon un
mode moins parfait l'homme en effet possde pour
ainsi dire pleinement sa raison naturelle, tandis qu'il
n'a que d'une faon imparfaite la connaissance et l'apiration
aussi.

mour

de Dieu.

Or quiconque possde parfaitement une nature,


une forme, une vertu, bref un principe quelconque

(1)

Ml

ae
,

q. 68, a. 2.

(2) Ibid.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

348

d'opration, peut, avec

la motion ordinaire de Dieu


intrieurement en tout agent naturel ou
agir par lui-mme dans cet ordre d'opration.
T

qui opre
libre,

Mais celui qui ne possde qu'imparfaitement un principe d'activit ne se suffit pas pour agir, il a besoin
d'un secours tranger, d'une motion spciale. Dans
l'ordre

physique

le

du

soleil.

Dans

par lui-mme, mais


lumire qu'elle rflchit

soleil claire

lune n'claire que par

la

l'ordre

la

intellectuel,

connat parfaitement son

art,

le

mdecin qui

opre par lui-mme

mais l'tudiant en mdecine, qui

n'est pas encore plei-

nement

direction et de

instruit, a besoin

de

la

l'as-

sistance de son matre.

Ainsi donc, pour

les choses qui sont du domaine


de sa raison, et relatives sa fin connaturelle, l'homme
peut oprer par ses nergies natives (avec le secours

ordinaire

que

secondes);

et

si

la
Providence donne aux causes
dans cet ordre l'homme est aid par

une inspiration

spciale (instinctum specialem) de Dieu,


ce sera l'effet d'une bont vraiment surabondante, qui

va volontiers au-del

du ncessaire (hoc erit superabundantis bonitatis). Aussi selon les philosophes, tous
ceux qui ont les vertus morales acquises n'ont pas les
vertus hroques ou divines.
a

une

Mais parce qu'il a plu Dieu de nous appeler


fin ultime surnaturelle (qui dpasse absolument

les forces et les exigences de notre nature raisonnable), la raison, n'tant qu'imparfaitement perfection-

ne par

les vertus thologales, est incapable de nous


conduire ce bienheureux terme de notre voyage il
nous faut la direction, la motion du Saint-Esprit,
selon ce mot de saint Paul (i)

Ceux qui sont


;

(i)

Rom.

vin, i4.

LA.

<(

CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRES

34g

conduits par l'Esprit de Dieu, sont ses enfants.

psaume

1^2, 10, dit aussi

C'est votre Esprit qui

Le

me

conduira dans la terre des saints. Aussi pour arriver ce but suprme surnaturel, l'homme a-t-il besoin
des dons du Saint-Esprit (i). En ce sens ils sont
ncessaires au salut titre de dispositions habituelles
pour recevoir les inspirations d'en haut, comme les
voiles sont ncessaires sur la barque pour qu'elle soit
docile au souffle du vent.
Ce n'est pas que le chrtien soit toujours incapable
de faire un acte surnaturel sans l'intervention des
dons du Saint-Esprit; il est sr que, s'il a perdu ces
dons avec la charit, par un pch mortel, il peut
encore avec une grce actuelle ordinaire faire un acte
surnaturel de foi et assez souvent aussi le juste agit
surnaturellement sans une inspiration spciale de
;

l'Esprit-Saint.

Mais,

comme

le

dit

saint

Thomas,

il

au pouvoir de la raison, mme claire par


la prudence infuse, de connatre tout ce
qu'il importerait de savoir, et de se prserver de tout
garement (stullitia). Celui-l seul qui est omniscient
et tout-puissant peut nous donner un remde contre
l'ignorance, l'hbtude ou sottise spirituelle, la duret
du cur, et autres misres de ce genre. C'est pour
nous dlivrer de ces dfauts que nous sont donns les
dons, qui nous rendent dociles aux inspirations
n'est pas

la foi et

divines (2)

Par- les

(1) I

ll

ae

thologales

vertus

tellement

n'est pas

et celui

(2) Ibid., a. 2,

morales

l'homme

vue de

la

fin

2. Voir le commentaire de Cajetan sur cette


de Jean de Saint-Thomas.
ad 3 m

,q. 68, a.

question 68

et

perfectionn en

PERFECTION GHRJIENNE ET CONTEMPLATION

35o

ultime surnaturelle, qu'il n'ait toujours besoin d'tre


m par une inspiration suprieure du Saint-Esprit (i).

S III.

Ncessit d'une docilit toujours plus parfaite

au Matre

intrieur.

nous venons de parler


que l'me doit oprer, en
progressant, des uvres plus parfaites, et que le Seigneur veut nous conduire une connaissance plus
profonde et plus aimante des mystres surnaturels (2).
L'assistance spciale dont

est d'autant plus ncessaire

Mme

un haut

arrives

degr, les vertus infuses,

thologales et morales, sans

un secours

spcial

du

ad 2 m Certains ont mal interprt ce texte de


ont pens qu'il voulait dire
l'homme a besoin
d'tre toujours m pour chaque acte salutaire par une inspiration
spciale du Saint-Esprit, mme dans les actes remissi. C'tait confondre la grce actuelle ordinaire avec l'inspiration spciale dont il
quin indigeat semest ici question. Saint Thomas n'a pas crit
per noveri , mais, quin seinper indigeat moveri . Ce qui veut
L'homme n'est pas tellement perfectionn par les vertus
dire
thologales, qu'il n'ait toujours besoin d'tre inspir par le matre
Cet tudiant en mdecine n'est pas telintrieur, comme on dit
lement instruit qu'il n'ait toujours besoin de l'assistance de son
matre pour certaines oprations. Cf. plus loin, p. 355, 364-.
11 est bien certain qu'on peut faire un acte surnaturel de foi,
avec une grce actuelle, sans aucun concours des dons du SaintEsprit; c'est certainement le cas du fidle qui, tant en tat de
pch mortel, a perdu avec la charit les dons du Saint-Esprit,
et qui pourtant fait encore assez souvent des actes de foi surnatu(1) Ibid., a. 2,

saint

Thomas

et

relle. Cf.

Gardeil, Dict. Thol., art. Dons, fin, col. 1779.

Le P. B. Frojet, O. P., L'Habitation du Saint-Esprit dans les


mes justes, IV e P., ch. vi, p. 407-424, donne manifestement sur
ce point la vraie pense de saint Thomas.
Quicumque Spiritu Dciaguntur, iisunt filii
(2) Rom. vin, i4
:

Dei.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


Saint-Esprit oprent encore selon le

mode humain

35

des

dans lesquelles elles sont reues (i).


La foi nous fait connatre Dieu d'une faon encore
trop abstraite, trop extrieure, in speculo et in amigmate , par des formules trop troites qui doivent
tre multiplies
nous voudrions pouvoir les condenfacults

une

nous ferait mieux prendre conDieu vivant, qui nous exprimerait la


lumire de vie qu'il doit tre de plus en plus pour
nous. cette imperfection de la foi participent l'esprance et la charit, qui sont diriges par elle. Ces
deux vertus de la volont manquent d'lan et conservent une manire trop humaine tant qu'elles sont diriges seulement par la raison claire par la foi.
Si avise soit-elle, la prudence chrtienne qui rgle
les autres vertus morales, tout en tant bien suprieure
la prudence purement naturelle, dcrite par les
philosophes, reste souvent timide, incertaine en ses
prvisions, trop mesure pour rpondre toutes les
exigences de l'amour divin, comme notre force et
notre patience sont insuffisantes en certaines preuves,
notre chastet devant certaines tentations (2).
Nos vertus surnaturelles, du fait qu'elles doivent
s'adapter au mode humain de nos facults, nous laissent donc dans un tat d'infriorit vis--vis de la fin
ser en

tact avec

seule, qui

le

surnaturelle, vers laquelle

il

faudrait courir avec plus

d'lan.

Avec
est

les seules

comme un

qu'il

(i)I a

vertus

mme

surnaturelles,

faut faire, mais qui

n'a

pas

la

manire pour

II ae , q. 68, a. 2.

(2) Saint

Thomas,

l'homme

apprenti, qui connat peu prs ce

III

Sent., d. xxxiv, q.

1, a. 2,

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

35a

comme il convient. Il faut donc que le matre


forme vienne de temps en temps lui prendre
main et la diriger pour que l'uvre soit prsen-

le faire

qui
la

le

Ainsi notre oraison reste trop humaine pour


goter vraiment la parole de Dieu, tant qu'elle est seulement le fruit d'une mditation assidue. Nous ne
table.

buvons dans

mditation qu'une eau qui a coul


mle de limon, dit sainte Thrse
pour que nous buvions la source, il faut que le
sur

la

terre,

la

Saint-Esprit,

vienne

comme

directement

le

matre de l'apprenti, inter-

lui-mme,

s'empare

de

notre

communique

intelligence et de notre volont et leur

manire lui de penser et d'aimer, manire divine


seule digne de Dieu, qui veut tre connu comme une
vrit vivante et aim divinement. Et comme nous
restons toujours vis--vis de Dieu des apprentis, il
faut, pour que notre oraison et nos uvres soient
parfaites, que le Saint-Esprit y intervienne habituellement. C'est pourquoi, la diffrence des grces puresa

ment

gratuites {gratis datae)

dons,

qui

nous

comme

divines,

rendent

les vertus

comme

la prophtie,

aux

dociles

aux directions de

doivent tre en nous permanents

(i)

ils

les

inspirations
la raison,

sont vraiment

dans notre me ce que sont les voiles sur la barque.


La barque peut avancer de deux faons force de
rames, c'est pnible et lent, ou parce que le vent
:

gonfle ses

voiles

l'me peut avancer par l'exercice

des vertus, en cela elle est active, ou par l'inspiration

du Saint
ici

Esprit qui souffle o

il

veut et quand il veut,

l'me est docile, agissant moins qu'elle n'est agie

dona

Spiritus sancti perficiunt

(i) I a II ae , q. 68, a. 3

Utrum dona

hominem secundum
sint habitus.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


quocl agitur

homo

Spiritu Dei... sed sic agitur

quod etiam agit,


unde indiget habitu (i)

Spiritu sancto

in

arbitrii

353

quantum est liberi


On voit par l que

n'approche de la perfection que par une grande


au Saint-Esprit, selon laquelle le mode surhumain des dons doit prvaloir normalement pour remdier de plus en plus ce qu'il y a d'essentiellement
imparfait dans le mode humain des vertus. Ce sera le
rgime des dons.
l'urne

docilit

IV.

L'Inspiration spciale
et

le

Nul ne doute que

Thomas
gn sur

du Saint-Esprit

progrs de la charit.
la

thologie mystique de saint

trouve surtout dans ce qu'il nous a ensei-

se

dons du Saint-Esprit, sur leur rapport


d'une part, et avec la contemplation
infuse de l'autre. Mais on se contente souvent de lire
assez
rapidement dans la Somme Thologique les
ae
articles de la I a II
q. 68, consacrs aux dons du
Saint-Esprit en gnral, et ceux de la II a II ao q. 8, 9,
45, relatifs aux dons d'intelligence, de science et cle

avec

les

la charit

sagesse, sans considrer assez leur rapport avec ce qui


est dit, II a II ae
rit,

chez

et

Thomas,

Esprit.

il

Ds

(1) Ibid.,

commenants,

les

parfaits,

laquelle

q. 24, a. 9, des trois

ad

sans
II

ae
,

se

les

ce

la

cha-

progressants et les

qu'enseigne saint

q. 111, a. 2, sur la grce oprante,

rattache
lors

rappeler

degrs de

on

l'inspiration

spciale

ne voit pas assez ce qu'il

du
y

Sainta d'ori-

2.

23

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

354

ginal et de 1res lev dans

la

doctrine thomiste des

dons.

Ce point a

au contraire brivement mais nettele travail le plus complet que nousayons actuellement sur les dons, le grand article du
P. Gardeil, 0. P., dans le Dictionnaire de Thologie
t

ment indiqu dans

catholique,

t.

IV, 191

1,

col.

17 28-1 781.

Dans

historique de ce travail, aprs avoir montr

de

la

la partie

les

sources

doctrine des dons dans l'Ecriture, chez

les Pres
grecs et latins, et rappel les essais des premiers thologiens scolastiques, le P. Gardeil analyse les crits

des fondateurs de

la thologie systmatise des dons,


Alexandre de Hals, saint Bonaventure, le B.Albert
le Grand et saint Thomas d'Aquin. Il est trs intressant de voir comment ces quatre grands scolastiques
ont ragi contre Guillaume d'Auxerre et Guillaume
de Paris, qui niaient le caractre spcifique des dons
et les rduisaient aux vertus, prparant ainsi la doctrine minimiste des nominalistes dcadents du XIV"
sicle. Ces quatre grands thologiens, dit le P. Gar-

deil, toc. cit., col.

1776, ont consacr au fond la doc-

trine ancienne, qui distinguait les


les

considrant

comme

dons des vertus en

des primi motus in corde...

mais, au lieu d'identifier dons et grces actuelles, ils


ont vu dans le don, du moins saint Thomas, la disposition subjective
ces dernires. Saint

recevoir les plus sublimes parmi


Thomas, dplus, avec une magni-

ficence de synthse incomparable, a rattach ce

coin
de doctrine ce que la philosophie d'Aristote et sa
propre thologie ont de plus lev, de plus profond-

ment vrai, touchant la primaut de l'agir divin.


ramen ainsi aux tout premiers principes, qui
en philosophie qu'en thologie rgissent

les

11 l'a

tant

questions

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRES

355

de l'action divine comme telle, c'est--dire se dveloppant conformment la loi intime de l'tre divin,
et lui a assur, par cette systmatisation, la solidit
indestructible de toute doctrine rattache aux principes

premiers, vidents par


rvls (i)

eux-mmes ou premirement

Nous voudrions ici i montrer comment, selon


saint Thomas, l'inspiration spciale du Saint-Esprit,
laquelle les dons nous rendent dociles, diffre de la
grce actuelle

commune

ncessaire l'exercice

des

vertus infuses, et 2 suivre l'lvation croissante

de

commenants,

les

spciale, chez les

cette inspiration

progressants et les parfaits, en considrant surtout les

dons de sagesse, d'intelligence

et

de science.

#
# #

L'inspiration spciale du Saint-Esprit


et la

grce actuelle commune,

Pour bien entendre cette doctrine, comme l'a profondment observ le P. del Prado, 0. P. (2), il faut
distinguer avec saint Thomas les diffrentes manires
selon lesquelles Dieu meut notre intelligence et notre
volont, soit dans l'ordre naturel, soit dans l'ordre
surnaturel. Le saint Docteur a distingu trois

principaux de

la

modes

motion divine dans l'ordre de

la

Gardeil, Le Donn rvl et la thologie, Paris, Gabalda,


Les systmes thologiques compars entre eux, p. 266286. Sur la question qui nous occupe, voir aussi l'introduction de
l'excellent ouvrage du mme auteur, Les dons du Saint-Esprit
dans les Saints Dominicains, Paris, Gabalda.
(2) De Gratia et Libero arbitrio, Fribourg (Suisse), 1907, t. II,
(1) Cf.

1910

III.

p. 201..., 225..., 2^7..

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

356

nature, et trois autres proportionnellement semblables


la grce. Ils peuvent s'exprimer dans la

dans celui de

division suivante que nous allons expliquer


vouloir la batitude en gnral,
a
(tel bien vritable.
se
se dterminer a

I
f

'S "S

bien apparcnt
qu fc
j
une inspiration spciale, par ex. d'ordre philosophique,
potique, etc.

g/ par

~
CL

'^

c
3

se convertir vers Dieu, fin dernire surnaturelle.


dterminer l'usage des vertus infuses.

par une inspiration spciale laquelle

'

les

dons nous rendent

dociles.

-3

mode

Le premier
tion

humaine

de motion est avant la dlibrasecond est aprs elle ou avec

le

(i),

troisime est au-dessus d'elle, cela tant dans


l'ordre de la nature que dans celui de la grce. Saint
Thomas les a enumrs I a II ae q. 9, a. 6, ad 3 m
elle,

le

q. 68, a. 2 et 3

q.

109,

a.

1,

Veritate, q. 24, a. i5. 11 sufft

9; q.

2, 6,

de traduire

m,
ici le

a.

de

premier

plusieurs paraissent l'ignorer


de ces textes, qui
s'explique parles suivants, comme nous allons le voir:
Dieu, dit saint Thomas, meut la volont de l'homme,

comme
sel

de

premier moteur universel, vers

la

volont qui est

universelle

l'homme

l'homme par
un bien

la

le

ne

bien

et

peut

l'objet univer-

sans cette motion


vouloir.

rien

Mais

raison se dtermine vouloir ceci ou

ou un bien apparent. Cependant parfois Dieu meut spcialement certains vouloir d'une manire dtermine tel bien, comme ceux
cela,

vritable,

(1) Il n'y a pas,

proprementparler, dlibration

ultime, cf. I a ll ae q. i3,


nous l'expliquerons plus loin.

la fin

a. 3, et ll

Ii

ae
,

q.

et lection sur

*k- a. 1,

ad

m
;

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

meut par

qu'il

plus loin

Par

sa grce, ainsi

(q. 109, a. 2 et 6

357

que nous l'expliquerons


q.

1 1 1

a. 2) (1).

premier mode de motion divine, dans l'ordre

le

mue, quant l'exercice, vouloir le bien en gnral ou la batitude, et


cet acte, par lequel chacun de nous veut tre heureux
ou dsire le bonheur, est sans doute un acte vital,
notre volont est donc

naturel,

pos, mis par la volont, mais

il

n'est pas libre,

ce sens

que nous ne pouvons pas har

ni

prfrer

lui

autre chose (2)

c'est

en

la batitude,

toujours elle

que nous aspirons, et cette aspiration se porte ainsi


confusment vers Dieu, bien que nous ne jugions pas
toujours que c'est eri Lui que se trouve notre batitude vritable (3). Tout homme dsire naturellement
tre heureux, mettre le bonheur o il faut, c'est la
source de tout bien,
ae

et la

source de tout mal

est

de

ad 3 ra Deus movet voluntatcm hominis,


ad universale objectum voluntatis, quod
est bonum; et sine hac universali motione homo non potest aliquid velle sed homo per rationem dtermint se ad volendum
hoc vel illud, quod est vere bonum, vel apparens bonum. Sed
tamcn interdum specialller Deus movet aliquos ad aliquid determinate volendum quod est bonum, sicut in his quos movet per
gratiam, ut infra dicetur (q. 109, a. 2 et 6, et q.
a. 2).
Voir sur ce texte et son rapport avec les autres que nous avons
II,
cits, del Prado, de Gratta et Libero arbitrio, t. I, p. 236
t.
(1)

ll

q. 9, a. 6,

sicut universalis motor,

m,

p. 228, 256.
(2)

II

ae
,

q. 10, a.

et 2.

Cognoscere Deum esse in aliquocommuni, sub quadam confusione, est nobis naturaliter insertum, in
quantum scilicet Deus est hominis beatitudo; homo enim naturaliter desiderat beatitudinem; et quod naturaliter desideratur ab
homne, naturaliter cognoscitur ab eodem. Sed hoc non est sima

(3)

q. 2, a.

1,

ad

cognoscere Deum esse, sicut cognoscere venientem., non


cognoscere Petrum, quamvis sit Petrus veniens; multi enim
perfectum hominis bonum, quod est beatitudo, existimant divitias, quidam vero voluptates, quidam autem aliquid aliud.
pliciter

est

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

358

mettre o

il

commena

sa

ne faut pas

(i) .

prdication par

C'est

les

pourquoi Jsus

batitudes vang-

liques, qui nous disent, contre les maximes du monde,


o est le vrai bonheur.
Dans ce premier acte de volont, dans ce dsir
naturel du bonheur, si on le considre en lui-mme
indpendamment des actes qui peuvent le suivre, il

ne peut y avoir pch. On ne dit pas que


meut elle-mme ce premier acte, car

se

meut proprement
antrieur

ainsi elle

du

volont

ici

volont

ne

se

un acte qu'en vertu d'un acte


se meut choisir les moyens en

vertu de l'acte par lequel elle veut


s'agit ici

la

elle

fin

la

Or

(2).

il

tout premier acte, et c'est pourquoi la

ne peut pcher;

elle est

mue

par Dieu sans

mouvoir elle-mme, bien qu'elle produise vitalement cet acte (3).


Le second mode de motion divine est celui en vertu

se

duquel, dj dans l'ordre naturel, notre libre-arbitre


se dtermine ceci

ou

cela, tel bien

vritable,

un bien apparent. Ce mouvement de

ou

notre volont

seulement vital mais libre, et la volont se


meut elle-mme en vertu d'un acte antrieur le produire, et c'est pourquoi ici elle peut pcher (4). Mais
comme Dieu ne peut tre par sa motion galement
n'est pas

cause du mal

et

du

bien,

faut dire

il

que

la

motion

Bossuet, Mditations sur V vangile, i re mditation.


a
a
II % q. 9, a. 3
Intellectus per hoc, quod cognoscit principium, reducit seipsum de potentia in actum, quantum ad
cognitionem conclusionum. Et hoc modo movet seipsum. Et
similiter voluntas, per hoc quod vult finem, movet seipsam ad
volendum ea quse sunt ad finem ; et ibid., ad i, et I a q. 63,
(1)

(2)

a. 5.
(3)

(4) cf.

II

ae
,

q. 9, a. 6, tertia objectio et responsio

1% q. 63,

a. 1,

ad 4 m

a. 5

a. 6; et I

II

ae

ad ipsam.

,q. 79, a.

et 2.

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


par laquelle

un

il

porte

bon naturel

le libre arbitre se

35g

dterminer

mme

que celle par


il
est
laquelle
cause de l'acte physique du pch et
non de sa malice (1). L'acte bon est tout entier de
acte

n'est pas la

comme de sa cause premire, et tout entier de


comme de sa cause seconde Qu'as-tu que tu
n'aies reu? (2). Au contraire, l'acte mauvais, consiDieu,

nous,

dr en ce qu'il a de dsordonn

et

de mauvais, ne

vient pas de Dieu, mais seulement de notre libre arbitre dfectible et

mal dispos

(3).

Ainsi la marche

du

boiteux, en tant qu'action, vient de son nergie vitale,

mais en temps que dfectueuse elle vient seulement


de la malformation de la jambe (4). A l'oppos de la
motion divine qui porte au bien, celle requise l'acte
physique du pch s'accompagne de la permission
divine du dsordre contenu dans le pch. Dieu laisse
arriver ce dsordre, pour des raisons trs hautes dont
il est juge, mais il ne peut en tre cause en aucune
faon. Principe indfectible de tout bien et de tout
(1) Il s'ensuivrait

plus cause de l'acte

autrement que Dieu par


bon que du pch ce qui
;

du Concile de Trente,

sa

motion

n'est

pas

serait contre la dfi-

Si quis dixerit mala


sess. 6, can. 6
ut bona Deum operari, non permissive solum, sed proprie et per se, anathema sit. Si le concours divin tait seulement
simultan, ou si c'tait une prmotion indiffrente, Dieu, par ce
concours, ne serait pas plus cause de l'acte bon que du pch. La
raison pour laquelle il ne serait pas cause du pch, c'est que son
concours serait seulement simultan et indiffrent, et donc, pour
la mme raison, il ne serait pas proprement cause de l'acte bon. Cf.
ac
a
l
II
q. 79, a. 2. et thomistas in hune articulum,

nition

opra

ita

I Cor., iv, 7. Comme le montre saint Thomas dans le commentaire de cette pitre, tous les biens sont de Dieu, mme la
bonne dtermination de notre libre-arbitre, en tant qu'elle se
distingue de la mauvaise, cf. I a q. 23, a. 5; et I a II ac q. 109, a. 2.

(2)

(3)

Il

ae

(4) Ibid.

q. 79, a.

et

2.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3Go

ne peut pas plus causer le mal dans l'acte du


la couleur d'un fruit n'en peut
percevoir la saveur. Le mal moral ne tombe pas plus
sous l'objet de la toute-puissance, que les sons sous
l'objet de la vue. Sans y tre tenu, Dieu remdie souvent aux dfaillances de notre libre-arbitre il ne le
ordre,

il

pch, que l'il voyant

pas toujours, c'est l

fait

un mystre.

mode de motion

Le troisime

naturel est celui dont


citant la Morale

divine dans l'ordre

Thomas

parle saint

Eudme,

VII,

1.

ch.

i/j.

(i),

en

Dans

cet

ouvrage attribu Aristote, mais compos sous son


un de ses disciples platonisant, il est

influence par
dit

On demandera

peut-tre

si c'est la

bonne

for-

tune de quelqu'un qui

et

prendre conseil, il lui


ce qui convient le mieux... Quelle en est la cause,
sinon la bonne fortune ? Mais qu'est-elle, elle-mme,

quand

il

comment

faut...

le

le

fait dsirer

donner

et

pirations ? Gela revient se

peut-elle

ce qu'il faut

Sans rflchir, dlibrer ou


arrive de penser et de vouloir

d'aussi heureuses ins-

demander quel est


principe suprieur des mouvements de l'me. Or

est

manifeste que Dieu, qui est

il

principe de l'uniest aussi celui de l'me. Toutes choses sont


par lui, qui est prsent en nous-mmes. Le
le

vers,'

mues

principe de la raison n'est pas

que chose de suprieur. Or qu'est-ce qui

rieur la raison et l'intelligence, sinon Dieu

C'est

le

pourquoi

les

la

raison, mais quel-

anciens disaient

ac

est

sup?...

Heureux sont

(i) I -II
Et Philosophus etiam dicit in cap. de
q. 68, a. i
bona fortuna (Magn. Moral. 1. vu, c. xiv) quod his qui moventur
per instinctum divinum, non expedit consiliari secundum rationem
humanam, sed quod sequanturinteriorem instinctum, quia moven,

tur a meliori principio

quam

sit

ratio

humana.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

36*

ceux qui, sans dlibrer, sont ports bien agir


ne vient pas de leur volont, mais d'un principe
prsent en eux, qui est suprieur leur intelligence

et

ration divine prvoient l'avenir.

cela

mme

leur volont... Certains

sous une inspi-

Dans l'Ethique Nieomaque, 1. YII, ch. i, Aristote


lui-mme parle des hros comme Hector qui pour
l'excellence de leur courage sont appels divins..., car

il

en eux quelque chose de suprieur

humaine

le

ou

divin Platon

la
,

la

vertu

science humaine. Ainsi disait-on

cause de l'inspiration suprieure

qui souvent animait son discours. Cette inspiration est


d'ordre naturel et prend diffrentes formes, philoso-

phique, potique, musicale, stratgique

ce

sont les

formes varies du gnie.


Saint

Thomas

a bien not

point ncessaire

n'est

ciale

que

cette inspiration sp-

l'homme pour

atteigne sa fin dernire naturelle, mais


est

autrement dans l'ordre de

la grce,

il

qu'il

tient qu'il en

les

dons du

Saint-Esprit et les inspirations correspondantes sont


ncessaires au salut (1).

Dans
a

l'ordre de la grce se trouvent transposs ces


ae

Quantum ad

ea, quae subsunt


ad finem connaturalem homini
homo potest operari per judicium rationis; si tamen eliam in hoc
horao adjuvetur a Deo per specialem instinctum, hoc erit superabun(i)

humanae

darUis

ll

q. 68, a. 2, c.

rationi, in ordine scilicet

bonitatis.

Unde secundum Philosophos^ non quicumque

habebat virtutes morales acquisitas, habebat virtutes heroicas vel


divinas. Sed in ordine ad finem ultimum supernaluralem, ad quem
ratio movet, secundum quod est aliqualiter et imperfecte in formata per virtutes theologicas, non sufficit ipsn motio rationis, nisi
desuper adsit instinctus et motio Spiritus Sancti, secundum illud ad
Rom. vin, i4 Quicumque Spiritu Deiaguntur, hi sunt filii Dei.
:

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

36a

modes de motion divine,


quelque chose de normal.

trois

i"

A l'instant de

comme

auteur de

l'homme

la

cette

ou

est fait juste

ici

justification de l'impie, Dieu,

meut

grce,

se convertir vers la fin

Sous

relle.

la

sont

trois

et les

motion divine
justifi, et

il

et

le

libre-arbitre de

dernire surnatu-

par

elle, le

commence

pcheur

non

agir

seulement en vue du bonheur naturellement


dsir, mais pour Dieu, surnaturellement aim pardessus tout.
Cette motion surnaturelle prpare d'abord le pcheur
recevoir la grce sanctifiante et le justifie par l'inplus

fusion de cette grce et de la charit, en

un

acte libre de foi, de charit et

un

le

portant

acte de repen-

tir (i).

Ici le libre-arbitre

ler

lui-mme

est

(1)

par

II

ae
,

n3,

q.

a
(2) I II

%q.

et

m,

se habet ut mota,

se

meut pas

grce oprante

la

Prado, de Gratia

ne

proprement par-

cet acte de foi vive et de charit


(2).

Dans

cet acte

il

il

y
ne

Cf. de hac re del


1,2,3, 4, ad im,5,6, 7,8
Libero arbitrio, t. II, p. 240.

a.

Quantum ad actum interiorem voluntas


a. 2
Deus ut movens, prseserllm cum voluntas incipit
:

bonum velle, qu prias malam volebat. Et ideo, secundum quod


Deus movet humanam mentem ad hune actum, dicitur gratia
operans. Alius autem actus est exterior, qui cum a voluntate
imperetur, ut supra habitumest (q. 17, a. 5), consequens est, quod
ad hune actum operatio attribuatur voluntati. Et quia etiam ad
hune actum Deus nos adjuvatetinterius confirmando voluntatem,
ut ad actum perveniat, et exterius facultatem operandi praebendo
Ibid. ad
respectu hujusmodi actus gratia dicitur coonerans.
m S. Thomas montre comment sous la grce oprante bien que la
2
volont ne se meuve pas elle-mme en vertu d'un acte antrieur,
Deus non sine nobis
elle consent pourtant librement tre mue

nos justificat quia per motum liberi arbitrii, dum justificat, Dei
justitiae consentimus. Ille tamen motus non est causa gratiae, sed
effectus, unde tota operatio pertinet ad gratiam.
:

CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGBS

LA.

363

peut y avoir pch, mais il y a au contraire dtestation du pch. Et il se produit librement sous la grce
efficace (i).

Bien qu'il soit trs libre, ce mouvement surnaturel


de volont ressemble au premier mouvement naturel
par lequel nous voulons le bonheur. Dans les deux

l'homme ne peut

cas,

lui-mme

du mme

proprement parler

cela supposerait

un

se

mouvoir

acte antrieur efficace

Or cet acte antrieur n'existe pas,


du premier acte efficace d'amour
de la fin surnaturelle (2). Loin d'tre prcd par un
mrite personnel, c'est lui qui ouvre la voie du mrite
il est comme le seuil de l'ordre de la grce, ou comme
ordre.

puisqu'il s'agit

ici

le

premier pas dans l'excution de

la

prdestination

divine.

Le

second

mode de motion dans

cet ordre est

celui par lequel Dieu meut l'homme juste bien agir


surnaturellement en usant comme il faut des vertus
injases. Dans ce mouvement du libre arbitre, la volont
est

mue

(1; I

et se

II

moventis

ae

,q.

est,

meut elle-mme, en vertu d'un acte surn3,

a. 5, et q. 112, a. 3

Si

ex

intentione

Dei

quod homo, cujus cor movet, gratiam consequatur,

eam

consequitur.
m
Cf. del Prado, op. cit., t. II,
1, ad 3
Hic motus voluntatis (sub gratia oprante in instanti
p. 220
justificationis), quamvis liberrimus, est etiam ad instar motus
naturalis per modum simplicis volitionis et homo non valet per
ratioriem se primo determinare ad hujusmodi velle, quod excedit
omnem naturalem facultatem, tam rationis, quam voluntatis...
Est fundamentum omnium sanctarum electionum in ordinc
gratiae.
Cf. ibid., p. 223, et 1. 1, p. 226-228, 236, o il est
montr que Lemos est sur ce point plus fidle saint Thomas que
Didacus Alvarez, Gonet et Goudin,qui rduisent la grce oprante
une simple grce excitante ne conduisant pas jusqu'au bon coninfallibiliter
(2)

IL1

II

q. 24, a.

sentement.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

364

naturel antrieur.
dite sur les

d'agir,

sous

la

foi (i).

Aussi

la

Sous

Il

y a

ici

moyens en vue de

dlibration
la fin, et

proprement

manire humaine

direction de la raison claire par

grce est

elle

appele

ici

cooprante

la

(2).

cette grce, lorsqu'elle est efficace, le libre arbi-

peut encore rsister,

s'il le veut, mais il ne le veut


ne peut pas arriver en effet que le pch se
produise dans l'usage mme de la grce, lorsque

tre

jamais.

Il

l'homme

est

m par

la

grce actuelle efficace

celui qui est assis, peut bien se lever,

pas tre en

mme

temps

assis

et

mais

(3).
il

Ainsi

ne peut

debout. La libert

subsiste parce que Dieu, infiniment puissant et plus


intime nous que nous-mmes, meut noire volont
selon son inclination naturelle vouloir librement
ceci

ou

cela (4).

que par la prudence infuse on dlibre pour agir


convient selon les vertus de religion, de justice, de force,
de temprance,, et mme pour faire, quand il faut, des actes de
foi, d'esprance, de charit. La prudence impre ainsi per actions
les actes des vertus thologales, bien qu'elle ne les mesure pas,
cf. ll a II ae q.81, a. 5, comment. P. Billuart.
(1) C'est ainsi

comme

il

a In illo autem effectu, in quo mens


q. 11 1, a. 2
nostra et inovet et movetur, operatio non solum attribuitur Deo,
sed etiam animae, et secundum hoc dicitur gratia cooperans. La
volont voulant dj la fin dernire surnaturelle se meut ellemme, sous la grce cooprante, vouloir les moyens ordonns
celte fin. La grce actuelle est ncessaire pour tout acte de vertu
infuse, cf. I a II ae q. 109, a. 9, et Hugon, de Gratia, p. 281-283.
a
ae
q.'io. a. 4, ad 3
Si Deus movet voluntatem ad ali(3) I II
quid, incompossibile est huic positioni, quod voluntas ad illud non

(2)

II

ao

moveatur. Non tamen est impossibile simpliciter. Undenon sequiquod voluntas ex necessitate moveatur.
Voluntas divina non solum se extendit utali(4) lbid., ad 1
quid lit per rem quam movet, sed ut etiam eo modo fit quo congruit naturae ipsius. Et ideo magis repugnaret divinae motioni, si
voluntas ex necessitate moveretur, quod suae naturae non competur

CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGUES

LA.

3"

Enfin

dans l'ordre de

troisime

le

mode de motion

la grce, est celui

365

divine,

par lequel Dieu meut

de l'homme spirituel, dispos aux divines inspirations par les dons du SaintEsprit. Ici le juste est dirig directement, non pas par

spcialement

le libre-arbitre

sa raison claire par la foi, mais par l'Esprit-Saint

mme, d'une manire surhumaine (i).

Cette motion
seulement donne pour l'exercice de l'acte,
mais pour sa direction et sa spcification, aussi s'ap-

lui

n'est pas

pelle-t-elle

illumination

mode minent de
aux

la

et

inspiration

(2).

don

un

grce oprante, qui porte ainsi

actes les plus levs des vertus et des

claire par le

C'est

dons la foi,
beaucoup
:

d'intelligence, devient

plus pntrante et contemplative

l'esprance, clai-

re par le don de science sur la vanit de tout ce qui


passe, devient confiance parfaite et filial abandon la
Providence, pendant que les illuminations du don de

sagesse invitent
divine.

par

Comme

charit

la

ou

l'abeille

l'instinct, agissent

l'homme

l'union

de

avec une sret admirable qui

rvle l'Intelligence qui

Thomas,

l'intimit

l'oiseau voyageur, ports

les

dirige,

ainsi,

dit

spirituel est inclin agir,

saint

non pas

principalement par le mouvement de sa propre


volont, mais par l'instinct du Saint-Esprit, selon

le

mot

Car
que prcipite le

d'Isae, lix, 19

fleuve resserr,

il

comme un
du Seigneur.

viendra

souffle

quam si moveretur libre, prout competit suae naturae.


Item I\ q. 19, a. 8 q. 83, a. 1, ad 3; de Malo, q. 6, a. 1, ad 3
Deus movetquidem voluntatem iininutabiliter propter efficaciam
virtutis moventis, quae deficere non potest, sed propter naturam
voluntatis nostrae, quaeindifferenter sehabet addiversa, non inducitur ncessitas, sed manet libertas,
tit

(i)I a

II

ae

(2) Ibid.

q. 08, a.i,

et 3.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

36G

Ainsi

est-il dit

Jsus fut pouss par l'Esprit dans

ne s'ensuit point que l'homme


spirituel n'opre pas par sa volont et son
libre arbitre, mais c'est le Saint-Esprit qui cause en
lui
ce mouvement de volont et de libre-arbitre, selon
a Le mot de saint Paul
C'est Dieu qui opre en
u vous le vouloir et le faire , Phll. n, i3 (i).
Ces
paroles de saint Thomas sont le meilleur commentaire
de ce qu'il a crit sur la grce oprante, I a II ae q. ni,

le

dsert

Lue,

iv,

Il

a.

2.

Ainsi, dit-il encore,

les

fils

de Dieu sont

conduits par l'Esprit-Saint, pour qu'ils traversent

cette vie pleine

i) et

tent la

(2).

de tentations (Job, vu,


victoire par la force du Christ

Si l'illumination

dlibrer,

l'acte

nous consentons

rempor

du Saint-Esprit nous dispense de

reste

pourtant

tre

mus

veut recevoir de son mieux

et mritoire,

libre

ainsi,

comme

le

leon du matre,

la

car

bon lve

comme

l'obissant est parfaitement et librement docile l'or-

Quicumque enim
(1) Saint Thomas in p. ad Rom. vin, i/j
IUa enim agi dicunSpiritu Dei aguntur, H sunt nTii Dei.
tur, quae quodam superiori instinctu moventur; unde de brutis
:

dicimus, quod non agunt, sed aguntur, quia a natura moventur


et non ex proprio motu ad suas actiones agendas. Similiter autem
homo spiritualis, non quasi ex mGtu propriae voluntatis principaliter, sed ex instinctu Spiritus Sancti inclinatur ad aliquid agendum,
secundum illud Isaiae 5g, 19 Cum venerit quasi fluvius violentus,
quem Spiritus Domini cogit, et Luc. 4, 1 Jsus... agebatur a Spiritu in desertutn. Non tamen per hoc excluditur, quin viri spiritualespervoluntatem etliberum arbitrium operentur; quiaipsum
molum voluntatis et liberi arbitiii Spiritus Sanctus in eis cauDeus est enim, qui operatur in
st, secundum illud Philipp. , i3
:

Item in Comm. in Cantic. Cantic. c. 1...


Jsus ductus est in
(2) In Mallhum v, 4, supra haec verba
desertum a Spiritu Sancto , dicit Sic filii Dei aguntur a Spiritu Sancto,, ut tempus hujusvitae, quae plena est tentationibus...
vobis et velle et perficere.

transeant

cum

Victoria per Christi virtutem.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


dre qui lui est donn. Ce troisime
divine sauvegarde donc encore

admirablement avec

lie

des dcrets divins

et

liblement ce qu'il veut, aussi

que

acte de charit,

et

Saint-Esprit veut

perde

On

impossible, lors

au

mme

un

instant pche

modes de motion,

ces trois

naturel que

l'ordre

est-il

mouvoir quelqu'un

celui-ci

la charit (i).

que

voit

que

de motion

de la prescience
Le Saint-Esprit opre infail-

le

mode

libert et la conci-

l'infaillibilit

la

36 7

dans celui de

tant

la grce,

dans

se dis-

tinguent bien, suivant qu'ils sont, soit avant la dlibration humaine (2), soit aprs elle (ou avec elle),

Mais

soit au-dessus d'elle (3).

le

troisime de ces

modes

que rarement dans l'ordre naturel, chez


gnies ou les hros, tandis que dans l'ordre de la

ne

se trouve

les

grce

est normal, car la raison,

il

mme

claire par la

une manire encore trop humaine, pour qu'elle


suffise nous diriger vers la fin dernire surnatua

foi,

relle (4).

Cette doctrine de saint


(1) II

II

ac

,q.

it\, a.

11

Thomas, qui confirme ce

Spiritus Sanct.usinfallibiliter operatur

quodcumque voluerit. Unde impossibile est haec duo simul esse


vera, quod Spiritus Sanctus velit aliquem movere ad actum cariquod

tatis, et

(2)

on

On ne

le

II

ae
,

pour mettre

fait

effet

pour dsirer

sa fin dernire

ae

q. 24, a. 1,

magis dbet

ad

Gharitas, cujus

dici esse in voluntate,

bonheur, et si
non dans la
dlibration proprele

en Dieu

ae
(l
II ,q. 89, a. 6), ce n'est pas la
a
dite qui porte sur les moyens
cf. l

crature

mens

ipse caritatem amittat peccando.

dlibre pas en

II

ae

objectum

et

q. i3,a.3, et ll a

est finis

ultimus,

quam

in libero arbitrio.
a
ac
ainsi s'explique ce fameux ad,3 um qui
q. 9, a. 6, ad 3
(3) I II
a t l'objet de tant de controverses, cf. del Prapo, de Gratia et
lib. arb. t. I, p. 236, t. II, p. 228, 256.
:

ae

ad

Ratio (etiam utperfecta theologicis


repellere stultitiam et
alia hujusmodi... ignorantiam, hebetudinem et duritiam.
(4) l

II

virtutibus)

,q. 68, a. 2,

non

potest

quantum ad omnia

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

308

enseigne sur

les vertus de l'me purifie (i) ,


exactement chez saint Jean de la Croix (2),
l o il parle de ces mes purifies
Ainsi ordinai rement les
premiers mouvements des puissances
chez de telles mes sont comme divins, et il ne faut
pas
s'en tonner puisque ces puissances sont en
quelque sorte transformes en l'Etre divin (3)... Dieu
meut spcialement (con particularidad) les puisa sances de ces mes... aussi leurs uvres et leurs

qu'il

se retrouve

<(

<(

prires sont-elles toujours efficaces.

celles

de son existence

de

Telles ont t

glorieuse Mre de Dieu. Ds

la

degr d'union
preinte

d'une
de

s'est

jamais

elle

il

forme

n'y eut dans son

de

capable

dvier, car elle fut toujours docile la

Saint-Esprit
Il

distraire

(4).

y a donc en tout

II

ae
,

q. 61, a. 5

Dieu,

l'em-

et

motion du

les vertus infuses, les

(1)

de

me

quelconque,
de la faire

crature

la

principe

le

trouve leve ce haut

homme
sept

avec

juste,

grce

la

et

dons du Saint-Esprit, qui

Quaedam

vero surit virtutes

jam

asse-

quentium divinam similitudinem, quae vocantur virtutes jam


purgali animi; ita scilicet quod prudentia sola divina intueatur,
temperantia terrenas cupiditates nesciat; fortitudo passionesignoret
justitia eu
divina mente perptue- fdere societur, eam
scilicet imitando; quas quidem virtutes dicimus esse beatorum,
vel aliquorum in hac vita perfectissiinorum.
e
(2) Monte du Carmel, 1. III, ch. 1. trad. Hoornaert 2 d., p. 7 et 8.
Nous avons quelque peu modifi cette traduction pour suivre de

plus prs l'espagnol.


(3) Cette transformation est l'effet de la grce arriv un haut
degr; puisque la grce, tant une participation de la nature
divine,

nous

difie

en quelque

sorte. Cf.

11

ll

ae
,

q.

112,

a.

Necesse est quod solus Deus deificet... sicut impossibile est quod
aliquid igniat, nisi solus ignis.
a
(4) Sur la saintet de Marie, saint Thomas parle de mme, Ill
a.
in
corpore.
q. 27,
k,

LA CONTEMPLATION IM'USE ET SES DEGRES


sont connexes avec la charit, perfectionnent
rentes vertus et

36 9

les diff-

un organisme

constituent avec elles

surnaturel parfait, prt se mouvoir dlibrment


aussi tre

dlibration

humaine. Et

tuelle

l'Esprit- Saint

ou sanctifiante

des dons

c'est

grce habi-

la

grce des vertus et

habitas infus,

facults

les

et

au-dessus de toute

pourquoi

appele

est

du nom des

comme

d'elle,

l'me

par

qui

drivent de

drivent

l'essence de

(i).

Cet organisme surnaturel selon la doctrine de saint


Augustin et de saint Thomas peut se figurer comme
il suit, en notant la correspondance des vertus, des
dons et des batitudes indique par ces deux grands
docteurs

fruits

dons

vertus
en

^-|

tfi

&

"73

.9

d.

'foi

d. d'intelligence b. les

^esprance

d.

de science

la

h. les pacifiques

(charit

IS

de sagesse

du S -Esprit

batitudes

b.

douceur,

la

v,

utude,

alat.

;e,

"

~t
<n

-2

s-

I
S

m /prudence
5 1 justice
o Vreligion)
s < force

d.

de conseil

de pit

b. les

d.

de force

b.

d.

de crainte

Dans

temprance
f
l

et

de

'

la

doux

fidliti

rance

ceux qui ont faim


et soif de justice
b. les pauvres en esprit

ce rsum,

l'criture

misricordieux

,i5o
~r >

harit,

b. les

d.

11

1
C

19.

paix,

curs purs
ceux qui pleurent

la

se runissent

ce,

a
J

J*

'-^ sfl
03

CL

CL

S
OJ
"*"

JS^-5

les

donnes de

Tradition sur ce sujet,

les

sont crites selon l'ordre de leur hirarchie, de

vertus

mme

Gratta virlutum et donorum sufi(1) Cf. 111% q. 62, a. 2, ad


cienter perficit essentiam etpotentias animae, quantum ad generalem ordinationem actuum animae, sed quantum ad quosdam
1

qui requiruntur in vita christiana, requiritur


sacramentalis gratia.

-effectus spciales

24

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

3 7o

dons correspondants (i). Le don de science y est


indiqu ct de l'esprance, en tant qu'il nous fait
connatre la vanit des biens terrestres et des secours
les

Immains
de Dieu

nous porte

(2) et

ainsi dsirer la possession

On voit mieux la correspondance des batitudes, si l'on se rappelle les rcompenses promises en chacune (3) la dernire
Bienheureux ceux qui souffrent perscution , n'est pas
et

esprer en Lui.

indique,

quoiqu'elle

soit

la

plus

qu'elle contient toutes les autres

grandes difficults

parfaite,

parce

au milieu des plus

(4).

L'ordre des dons du Saint-Esprit apparat bien en

rapprochant ainsi ce que dit saint Thomas,


68, a. 4, et II

fi
fin

o o

5
;

pour

II

ae

q. 8, a. 6

pntration de la vrit
( des choses divines
)pour juger j des choses cres.
( de nos actions

relativement au culte

II

ao
,

q.

la

don d'intelligence foi


don de sagesse
charit
don de science
esprance
don de conseil
prudence

Dieu

don de pil

S-

(religion)

justice

contre la crainte du danger


don de force
contre les concupiscences drgles. don de crainte
.

On

voit ainsi

que

les

force

dons de

temprance

te

l'intelligence, diri

Cette numration des dons correspond celle d'Isae, xi,


sauf pour les dons de conseil et de force, qui, raison de leur
matire difficile, sont placs par Isae avant ceux de science et de
pit, tout en leur tant simpliciter infrieurs. Cf. I* II a
% q. 68, a. 7.
(1)

2,

(2) ll

(3)I

II

Il

ae

q. 9, a. 4.

%q.6 9 ,a.3,ad3 etII a


)

q. 19, a. 12; q. 121, a.


(4)
cf. I

II

II

ae
,

q. 69, a. 3,

II ae , q. 70,

II-, q. 8,a. 7

ad

5, et

q.9,

sur les fruits

Thomas montre bien


qu'il dispose notre me

saint

a.

4; q. 45, a. 6;

du

Saint-Esprit

q. i3g, a. 2.

procdent du
l'gard de Dieu,
qu'ils

Saint-Esprit selon
l'gard du prochain et l'gard des choses infrieures.

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


gant

371

autres, leur sont suprieurs (1). Ils perfec-

les

tionnent l'intelligence dans ses deux premires opi simple apprhension et pntration de la
rations
:

jugement. Il n'est pas question de la troiraisonnement ou discours, car les actes qui
relvent des dons sont prcisment non discursifs,
suprieurs au mode humain du raisonnement. Le don

vrit, 2

sime

le

de sagesse est suprieur celui d'intelligence, car


sagesse juge des premiers principes eux-mmes par

la
la

Cause la plus leve (2). Ici il s'agit du jugement non


pas seulement selon le parfait usage de la raison spculative, comme dans la sagesse acquise, mais par
connaturalit ou sympathie aux choses divines, connaturalit fonde sur la charit, ou l'amour surnaturel
de Dieu

(3).
#
# *

lvation croissante de l'inspiration spciale

du Saint-Esprit chez

commenants,

les

et les

Tous

progressants

la

charit (4),
qui, ici-

dons tant connexes avec

les

comme

les

parjaits.

habitas infus

ils

grandissent avec

elle,

bas, doit toujours se dvelopper jusqu' la

(1)

(2) I

cit

de

Il
II

ae
,

ae
,

mort

(5).

q. 68, a. 7.
q. 66, a. 5.

la figure,

on

Dans le schma prcdent, pour la simplimis la sagesse aprs l'intelligence; mais elle

devrait tre avant.


a
(3) II

ae

Rectitudo judicii (circa res divinas)


Uno modo secundum perfectam usum
rationis; alio modo propter connaturalitatem qnamdapi ad ea de
quibus judicandum est... sicut Dionys. dicit in c. 2 de div. Nom.
quod Hierothejs est perfectus in divinis, non solum discens, sed
I

q. 45, a. 2

potest contingere dupliciter

et patiens divina.
(4) I

II

ae
,

q.68,a.

5.

(5) ll

II

e
,

q. i84,a.3.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

372

Par

suite,

comme on

distingue trois degrs de

la

cha-

commenants, des progressants et des


parfaits (1), on fait la mme distinction pour les dons
du Saint-Esprit. Ce point a t particulirement dvelopp par Denys le Chartreux dans son trait des
Dons (2), o il fait voir que leur premier degr correspond l'obligation stricte, le second la pratique
des conseils, le troisime aux actes hroques.
Nous montrerons brivement ces trois degrs, d'abord dans le don de science et ceux qui lui sont
rit

celle des

subordonns, puis dans ceux plus levs d'intelligence


et

de sagesse.
Le don de science nous

fait

juger saintement des

choses cres, soit qu'il nous montre leur nant

(3),

nous dcouvre le symbolisme divin cach


en elles. Au premier degr il nous fait reconnatre que
les cratures ne sont rien par elles-mmes, et que
nous ne devons pas nous y attacher comme notre
fin dernire, mais nous en servir uniquement pour
aller Dieu. Au second degr il nous porte user trs
soit qu'il

modrment des cratures, avec un vritable dtachement intrieur, en mme temps par le spectacle de la
nous lve Dieu (4). Au troisime degr il
de renoncement pouss jusqu' la pra-

nature

il

donne

l'esprit

(2)

%q. 24, a. 9, et q. i83,


Opra omnia, Tornaci 1908,

(1) II" II

a. 4.
t.

XXXV,

p. 157-260

De Donis

Spirilus Sancti.
ac
a
(3) II II , q. 9, a. 2 et k-

Ce don a un grand rle dans

la

nuit

passive des sens, de lui procde la sainte tristesse dont parle Jsus
dans la batitude des larmes.
(4) C'est parce don que saint Franois d'Assise foule aux pieds
toutes choses terrestres, et reoit une telle intuition du symbolisme de la nature, qu'il appelle toutes les cratures ses frres et
ses surs et remonte par elles jusqu' Dieu.

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


tique hroque des conseils,

humiliations

et

il

voir

fait

le

37$

prix des

des souffrances, qui nous configurent

qui nous associent au grand


rdemption. Ce n'est plus une connaissance superficielle, souvenir de pieuses lectures, mais
une profonde conviction et une vritable participation

au Christ
mystre de

crucifi, et
la

choses cres

la science divine des

rement
a pour
Sous

c'est la science

fruit les

de

larmes de

la direction

la

gravit

(1)

particuli-

du pch,

et elle

la contrition.

du don de science

s'exercent ceux

de conseil, de crainte, de pit, de force.


Tandis que le don de science nous dirige un point
de vue gnral (dtachement du cr), celui de conseil,
perfectionnant la prudence, nous fait connatre en
particulier les meilleurs

nous montre,

il

hsitante,

moyens pour

mme o

qu'il faut faire

ce

la

arriver au but

prudence

et viter,

ce

resterait

qu'il faut

abandonAu premier degr il nous dirige dans les


ner (2).
choses de stricte obligation au second il nous incline
la pratique gnreuse des conseils vangliques au
troisime il nous fait entreprendre des uvres saintes
avec une perfection vraiment hroque (3). Il correspond la batitude des misricordieux, car il conseille les uvres de misricorde, et seuls les misricordieux savent, comme il convient, donner aux
affligs le bon conseil qui les relve (4).
qu'il faut entreprendre et

dire et taire, ce

(1)

op.

Sur ces

trois

cit., tr. 3, a.

(2) Il

ae
,

degrs du don de science

cf.

Dlonysium Gart.,

25.

q. 52. a.

et

2.

Il

nous

fait

plus srement viter la

prcipitation, la tmrit, l'inconsidration, la ngligence, l'incons-

tance,

cf.

(3) cf.

IP

II

ae
,

q. 53, 54, 55.


op. cit., tr.

Dionts. Gaht.

a
ac
(4) ll II , q. 52, a.

/*.

3, a. 7.

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

374

Sous

du don de science, celui de crainte


temprance, la chastet, en nous
faisant viter, en vue de Dieu, les carts de notre
nature corrompue (i) il correspond aussi l'esprance, en nous portant au respect filial envers Dieu (2).
Vu premier degr, il inspire l'horreur du pch, prdirection

la

vient affermir

la

munit contre
respect

filial

la tentation (3).

Au

second,

donne un

il

plus profond de la majest divine, pr-

serve de l'irrvrence l'gard des choses saintes, et

Au troisime, il porte la
du renoncement parfait, et de la mortificaselon le mot de saint Paul
portant toujours

aussi de la prsomption.

pratique
tion,

avec nous dans notre corps la mort de Jsus, afin que


la vie de Jsus soit aussi manifeste dans notre corps

On

Cor., iv, 10).

(II

qui

pour

fruit

voit par l

combien

cette crainte

batitude des pauvres en esprit,

la

le commencement de la sagesse (4) et d'une


haute sagesse.
Mais cette sainte crainte doit s'accompagner du don
de pit, qui nous remplit d'une affection vraiment
filiale envers Dieu, notre Pre, et nous fait accomplir

est

trs

avec un religieux empressement

et

de grand cur tout

ce qui se rapporte au culte divin. C'est lui qui nous


fait crier

Pre, Pre

rpond

i5. 11

une

la

afflig

un membre
plus lev,

nous

le

ad

don de

pit

(3) Ps. cxvm,

(4) Ps. ex, 10.

c,

(5) Il

II

car

lui

un

donne

il

frre,

A son degr

(5).

au service de Dieu,

vin,

le

ou
le

nous incline fortement

lui offrir

ae
a
ad 3.
q. 19, a.
(2) II II
Confige timor tuo carnes meas.

q. i4i, a. i,

120

Rom.

porte ainsi soulager

du Christ

souffrant

livrer tout entier

1.

et

en nous montrant en

a
lle
(1) ll II , q. 19, a. 9,

9,

batitude des doux,

suavit toute cleste

prochain

Paul,

dit saint

% q. 121,

a. 1,

ad

3, et a. 2.

IA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS


nos actes

tous

sacrifice parfait

communion

375

nos souffrances comme un


don fait cemprendre que la sainte
une participation au sacrifice de la

et toutes
;

est

ce

Croix perptu sur l'autel, participation par laquelle


Notre-Seigneur veut rendre nos curs semblables
son Cur sacr de Prtre et de Victime, et nous associer

aux sentiments

les

plus profonds qu'il avait en

moment o il allait mourir


union au Christ prtre, cf.

instituant l'Eucharistie, au

pour nous
1

Ptri,

(i).

Sur

cette

5 (2).

ii,

Le don de Jorce, sous la mme direction des dons


de science et de conseil, nous communique le courage d'entreprendre (aggredi) pour Dieu

de grandes

choses, et de supporter (sustinere) pour lui des peines

accablantes

il

vient ainsi au secours de la vertu de

force dans les circonstances les plus difficiles.

Il

cor-

respond la quatrime batitude Heureux ceux qui


ont faim et soif de la justice et qui, malgr tous les
obstacles, conservent une confiance inbranlable dans
le secours de Dieu. Chez les parfaits ce don communique l'me un essor surhumain, il porte souffrir
avec joie, pour Dieu, pour la foi et la justice, les pires
supplices, c'est lui qui a fait remporter d'humbles
vierges, de faibles enfants la couronne du martyre (3). C'est lui aussi qui soutient ceux qui passent
:

a
Oportet ut prius simul compatiamur
q. 79, a. 2, ad 1
(1) III
utpostea simul glorificemur utdicitur Rom., vm, 17 Cf. Officium
Voir aussi sur les trois degrs du don de pit
SS. Saeramnti.
:

Denys

le

Chartreux op.

cit., tr.

3, a.

4o

ii

rattache au troisime

degr de ce don considr par rapport au prochain le mot de saint


Paul Pour moi, bien volontiers je dpenserai et me dpenserai
moi-mme tout entier pour vos mes, duss-je, en vous aimant
davantage, tre moins aim de vous.
(2) Approchez-vous de lui, pierre vivante... et vous-mme
entrez dans la structure de l'difice... afin d'offrir des sacrifices
spirituels, agrables Dieu, par Jsus-Christ. I Petr. n, 5.
ae
a
q. i3g, a. 1, et Dion\s. Caiit., op. cit., tr. 3, a. 18.
(2) II II
:

PERFECTION CHRTIENNE ET CONTEMPLATION

376

sans faiblir par

de

le

dur creuset des purifications passives

qui exprimentent

l'esprit et

le

mot de

l'criture

multae tribulationes justorum... liberabit eos Dominus (Ps. xxxiii, 20). C'est lui qui faisait dire saint
Paul: Je surabonde de joie au milieu de toutes nos

tribulations

Cor., vu, 4)

(II

Je suis plein de joie

dans mes souffrances pour vous, et ce qui manque aux


souffrances du Christ en ma propre chair, je l'achve
pour son corps, qui est l'glise (Col., 1, il\) (1).
Tels sont les dons infrieurs ordonns la victoire

sur

pch

et l'action. L'me qui vit habituellergime de ces dons est dj dans la vie
mystique, supra-humaine, alors mme qu'on ne discernerait pas encore nettement en elle la contemplation mystique, qui procde des dons suprieurs. Ceci
est trs important en pratique, et doit tre bien not
pour maintenir, mais sans exagration, le sens exact
de la doctrine que nous dfendons sur le caractre
normal, quoique minent, de la contemplation infuse.
Bien qu'elle soit gnralement accorde aux parfaits,
elle n'est pas toujours nettement caractrise chez eux
mais ils sont dj dans la vie mystique s'ils vivent
habituellement sous le rgime des dons qui correspondent aux batitudes de la fuite du pch et celles de
le

ment sous

le

(1) Cf. S.

Thomam

in

Ep. ad Col.

du Christ en elle-mme,

1,

24. Il

ne manque rien

la

une valeur surabondante


et infinie, il manque seulement quelque chose son rayonnement
en nous, c'est pourquoi saint Paul dit
Ce qui manque aux
souffrances du. Christ en ma propre chair, je l'achve , pour tre
associ la grande uvre de la rdemption dans le Christ et par
Lui pour continuer son uvre rdemptrice, par l'application de
ses mrites
Nous sommes hritiers de Dieu et cohritiers du
Christ, si toutefois nous souffrons avec lui, pour tre glorifis avec
Passion

elle a

lui

(Rom., vin,

17).

LA CONTEMPLATION INFUSE ET SES DEGRS

3 77

la vie active. On s'en rend facilement compte par ce


que saint Thomas dit de ces cinq premires batitudes (i). Par l l'me est immdiatement dispose la
contemplation infuse, qui est surtout le fruit des dons

d'intelligence et de sagesse.

Le don d'intelligence nous fait pntrer (intus lgre,


au dedans) le sens des vrits rvles, dcouvrir
l'esprit sous la lettre. Tandis que la foi est un simple
assentiment la parole de Dieu, assentiment qui
lire

mme

existe

ce don, qui,

chez

le

comme

fidle

en tat de pch mortel,


ne se tro