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INTERVIU Filosoful francez membru Academiei franceze, a fcut

n 2012 portretul Digiici, simbol al unei generaii transformate

de digital. Trei ani mai trziu, Le Figaro a vrut s afle ce


nouti are s ne spun.
n 2012, Michel Serres a publicat Digiica. Le philosophe franais, membre

une vision optimiste des


transformations provoques par le numrique.
de l'Acadmie franaise, y livrait

Son hrone passe ses journes les pouces colls sur l'cran de son
smartphone. Elle accde une montagne de savoir sur Wikipedia.
Dialogue sur Facebook. Elle et ses amis peuvent manipuler plusieurs
informations la fois. Ils ne connaissent, ni n'intgrent, ni ne synthtisent
comme nous, leurs ascendants. Ils n'ont plus la mme tte, crivait le
philosophe.
Ce type de transformation, qui bouscule les civilisations, est rare. Il y a
plus de deux mille ans, l'criture a provoqu une premire vague de
transformations conomiques, juridiques, politiques, pdagogiques et
religieuses. Durant la Renaissance, l'imprimerie a conduit de nouveaux
bouleversements. Selon Michel Serres, nous vivons aujourd'hui la
troisime de ces grandes rvolutions, priode extraordinaire de
nouveauts, mais aussi de crises. Alors que les ordinateurs et les
smartphones nous conduisent externatiliser notre savoir, notre mmoire,
que reste-t-il sur nos paules? (...) Sommes-nous condamns devenir
intelligents? questionne le philosophe.
Trois ans aprs la parution de son livre, Le Figaro a souhait prendre
des nouvelles de Petite poucette et de ses amis.

LE FIGARO. - Depuis que vous avez fait le


portrait de la Petite poucette, le numrique
n'a pas cess d'voluer. On nous propose
dsormais de porter des lunettes et des
montres connectes. Aprs avoir assist la
mutation de notre mmoire, va-t-on perdre
peu peu l'usage de notre corps, remplac
par des avatars numriques?
MICHEL SERRES. - Depuis la question pose par le sphinx

dipe, on sait que les vieillards peuvent marcher avec une canne. La
technique servait dj suppler une dficience, comme le font ces
nouveaux objets. On a ensuite invent les lunettes pour le regard, ou
encore les pacemakers. Pour autant, le fait que j'ai une canne, des
lunettes ou un pacemaker n'a pas boulevers l'Humanit au point de
considrer que l'on tait tous obligs d'en utiliser. C'est la vieille ide que
la technique est terrible, qu'elle va nous dvorer. Je remarque simplement
que le numrique n'a pas encore trouv son expression originale. Avec le
smartphone et l'ordinateur, o il est encore question de page, il est
toujours pris dans le format du livre.

Dans la Silicon Valley, ils mditent, car ils ont perdu la


religion de leurs anctres et que le monde technique
n'est pas tout.
Depuis la parution de votre livre, nous avons
aussi assist, dans la Silicon Valley, un
regain d'intrt pour la mditation, tandis que
l'on voit fleurir des thories prnant la
dconnexion. Va-t-on assister un reflux du
numrique?
C'est une raction d'quilibre. Il y a quinze ans, le soulier de randonne a
connu une envole de son chiffre d'affaires. Les gens taient tellement
dans les villes qu'ils ont voulu aller la campagne, en plein air. Dans la
Silicon Valley, et je connais les gens dont vous parlez, ils mditent, car ils
ont perdu la religion de leurs anctres et que le monde technique n'est pas
tout. Ds qu'il y a quelque chose de nouveau, tout le monde a peur. Il est
mme trs la mode de dire que ce qui va nous arriver est terrible.
L'innovation est invisible, mais les gens redoutent le changement.
Aujourd'hui, nous sommes dj dans le numrique. C'est fini. Il n'y a pas
de doute l-dessus. En revanche, je ne sais pas quelle dimension cela va
prendre. Il est impossible de le savoir. Le tlphone a t invent pour
permettre aux belles dames d'couter de l'opra de chez elles. Comme
vous le voyez, son usage a beaucoup chang depuis.

Vous faites l'loge de la pense


algorithmique et du code. Ce que nous

voyons aussi, c'est que les algorithmes de


Facebook ou de Google peuvent faonner la
manire dont nous suivons l'actualit, dont
nous prenons des nouvelles de nos amis. Nous
rendent-ils vraiment plus libre?

Quand on vous demandait de raconter vos vacances, vous les racontiez


dj selon des codes bien prcis, qui taient la syntaxe franaise, le sens
des mots, l'orthographe. C'tait votre individualit, mais c'tait aussi un
passage par des codes. L'individu qui inventerait lui-mme son propre
mode d'expression ne serait pas compris et parfaitement paranoaque.
Vous passez toujours par un code commun. Qu'il soit la proprit de
monsieur Google ou de monsieur Facebook, c'est l un autre problme et
l'objet de grandes discussions aujourd'hui. Il y a deux groupes, ceux qui
sont pour une possession prive, ceux pour une possession d'tat. Ce sont
selon moi presque deux Big Brother. Entre l'un et l'autre, cela m'est
presque gal. Je prfrerais des appropriations plus parcellaires.

C'est--dire?

Un capital est en train de se former, qui est le capital des donnes. La


question est de savoir qui sera le dpositaire de ces donnes. De mme
que les notaires sont en grande partie les dpositaires de mes secrets, de
mon testament, de mon contrat de mariage, parfois de mon argent, il nous
faudrait inventer des dataires, des notaires des donnes. Elles ne
seraient confies ni un tat, ni Google et Facebook, mais un nuage
de dpositaires. Et ce serait au passage une nouvelle manire d'exister
pour le notariat.

On sait qu'il existe d'importants pouvoirs. Mais le


scandale des rvlations d'Edward Snowden a prouv
qu'une seule personne pouvait les mettre mal.
Vous avez choisi de parler de la Petite
poucette, au fminin, car les dernires
dcennies virent la victoire des femmes. Les
entreprises du numrique, pourtant, restent
en grande partie diriges par des hommes...
Depuis cinquante ans, je constate que les femmes sont en tte des
concours et des examens. On se moque que ces entreprises soient
toujours gouvernes par des hommes. Le numrique rvolutionne la
socit par le bas, non par le haut. Ce que nous avons fait est en train de
changer le monde. Cela ne vient pas des patrons, de la hrarchie, mais
des dcouvertes que nous avons faites la base. Voil pourquoi c'est
imprvisible. Personne n'avait dcid que l'on utiliserait Internet pour faire
du covoiturage jusqu' Tours.

Le pouvoir pris des gants du Net dans nos


vies ne vous inquite-t-il pas?

On sait qu'il existe d'importants pouvoirs. Mais le scandale des rvlations


d'Edward Snowden a prouv qu'une seule personne pouvait les mettre
mal. Toutes ces socits sont fragiles. Nous avons dj connu trois ges.
Celui du matriel, avec IBM que l'on a tendance oublier, celui du logiciel
avec Microsoft qui ne va pas trs bien, et celui plus socital, avec Google
et Facebook. Ce sont des gants trs fragiles. Je crois que les nouvelles
technologies favorisent normment la dmocratie, le peer to peer, et
le pouvoir de Petite poucette comme individu. Dans l'Antiquit, il n'y avait
pas d'individu. Il y avait les Athniens, les Juifs, les gyptiens. Peu peu,
l'individu est n. C'est Saint-Paul qui l'invente et puis il a fallu SaintAgustin, Descartes, les autobiographies. Petite poucette a moins de libido
d'appartenance que ses prdcesseurs. Elle est peut-tre le premier
individu de l'Histoire.