Vous êtes sur la page 1sur 3

Solutions

CON T R L E de s q u i pe m ents so u s p re s s i on

Lmission acoustique a tout pour sduire


Aprs la publication de plusieurs documents officiels dcrivant son application,
lmission acoustique simpose dsormais dans un grand nombre de sites industriels pour assurer le contrle priodique des quipements sous pression. Par rapport aux preuves hydrauliques traditionnellement utilises, la mthode est beaucoup moins contraignante. Elle assure un contrle global de lquipement, sans
quil soit forcment ncessaire de le remplir deau ou darrter lexploitation durant
une longue priode. Les dfauts dtects sont ensuite analyss plus finement avec
des mthodes complmentaires. Parmi elles, le contrle par ultrasons et la mthode TOFD connaissent depuis peu un engouement particulier.

30

lpreuve termine, il faut ensuite traiter puis


rejeter plusieurs centaines - voire plusieurs
milliers - de mtres cubes deau pollue.
Dans certains cas, on doit aussi attendre que
le rservoir soit parfaitement sec pour le
remplir nouveau avec le fluide du process.
Durant tout ce temps, linstallation est obligatoirement larrt
Autre limitation, le type de contrle que lon
ralise. Lpreuve hydraulique ne met en
vidence que les dfauts conduisant une
chute de pression (tels que des fissures dbouchantes). Ces anomalies sont donc dtectes un stade dj bien avanc. Enfin,
lpreuve peut elle-mme favoriser le dveloppement de certains dfauts en crant des
conditions propices la corrosion.
Dans certains cas, lpreuve hydraulique est
AETech

epuis le dbut des annes 2000,


le contrle des quipements
sous pression connat sa petite
rvolution. A lorigine, une directive europenne, baptise 97/23/CE ou
DESP (directive des quipements sous pression). Applique en France travers larrt
du 15 mars 2000, elle autorise lemploi de
mthodes alternatives lpreuve hydraulique, lors de la requalification priodique des
quipements sous pression. La modification
semble anodine, mais elle a suffi bouleverser les habitudes. Jusqualors, lpreuve hydraulique constituait en effet la seule mthode rglementaire pour contrler un
quipement sous pression. La mthode est
Lessentiel
efficace, mais elle pose
plusieurs problmes.
P Lmission acoustique
Pour la mettre en
remplace avantageusement
uvre, il faut arrter
lpreuve hydraulique
linstallation, remplir
traditionnellement utilise
le rservoir avec de
pour contrler les quipeleau, et le mettre sous
ments sous pression.
pression. Pour cela, les
P Elle dtecte et localise
exploitants sont conles zones missives o
traints de vider des
lon suspecte la prsence
rservoirs qui contiende dfauts volutifs.
nent parfois de gros
P Pour affiner le diagnostic,
volumes de fluides inil faut ensuite utiliser des
mthodes complmentaires.
flammables ou toxiques. Une fois

impossible raliser. Soit parce que le nettoyage et le schage sont incompatibles avec
les exigences du process, soit parce que certains organes internes (tels que des tamis
molculaires) ne peuvent pas tre plongs
dans de leau. Mais le plus souvent, cest la
charge en eau qui pnalise le plus lexploitant. Certains quipements ne peuvent pas supporter lpreuve hydraulique, confirme Bruno
Vandenberghe, responsable ligne de produits
quipements sous pression au Cetim. Cest le
cas par exemple de certaines cuves suspendues ou de
rservoirs de trs grande capacit qui pourraient
seffondrer sous le poids de leau.
Jusqu prsent, ces cas particuliers faisaient
lobjet dune drogation ponctuelle. Aprs
tude du dossier, les Drire confirmaient lincapacit
technique raliser lpreuve hydraulique et signaient une drogation pour autoriser lexploitant
effectuer un autre examen, indique Salim
Benmedakhene, Pdg dAETech. Avec la directive 97/23/CE et larrt de mars 2000, les
procdures et les mthodes ont volu. La
rglementation franaise parle dessais de rsistance. Lexamen peut bien sr tre assur par une
preuve hydraulique, mais aussi par toute autre mthode assurant le mme niveau de scurit, prcise Jean-Claude Lenain, Pdg de Mistras Group
(ex-Euro Physical Acoustics). On peut ds lors
envisager de remplacer lpreuve hydraulique
par des techniques moins contraignantes.
Dans le cadre de la nouvelle rglementation,
il est autoris, par exemple, deffectuer un
essai pneumatique (jusqualors jug trop
dangereux) en le surveillant par une mthode de contrle non destructif.

Un contrle global de lquipement

Lmission acoustique remplace souvent lpreuve hydraulique


dans le contrle des cuves de grande capacit.

Parmi ces mthodes, lmission acoustique


montre tout son intrt. Le principe, rappelons-le, est bas sur la dtection des microdplacements internes qui se manifestent au
sein dun matriau lorsquil est soumis une
sollicitation. Des capteurs dmission acous-

MESURES 827 - SEPTEMBRE 2010 - www.mesures.com

Cetim

Les capteurs dmission acoustique peuvent tre placs sur les quipements sous pression lors de chaque requalification, ou tre fixs demeure sur la structure.

tique disposs en maillage sur une structure


dtectent lnergie libre par ces microdplacements lors de lessai de mise sous pression. Ils peuvent ainsi dceler tous les dfauts
de nature volutive: fissures, corrosion active, fuites, etc. Par rapport aux preuves
hydrauliques, lmission acoustique offre de
multiples avantages. La mthode assure un
contrle global de lquipement sous pression en dtectant et en localisant les sources
dites missives (o lon suspecte la prsence dun dfaut volutif). Les dfauts sont
dtects un stade prcoce, ds leur amorage, donc avant quils ne deviennent dangereux. Pour lexploitant, lintrt est vident. Il na plus vidanger lquipement, ni

le remplir deau: suivant les cas, il peut


raliser un essai pneumatique ou mme utiliser le fluide du process. Les temps de schage sont supprims ainsi que toutes les
contraintes lies au poids de leau ou la
corrosion. Enfin, les capteurs dmission
acoustique peuvent tre placs sur la structure lors de chaque requalification, ou tre
installs demeure pour une surveillance
continue de lquipement.
Grce ces avantages, la mthode connat un
succs croissant dans la requalification priodique
des quipements sous pression, constate Salim
Benmedakhene (AETech). Les entreprises exploitantes, dans la chimie ou la ptrochimie, par exemple, y trouvent tout leur intrt.

MESURES 827 - SEPTEMBRE 2010 - www.mesures.com

Lengouement pour lmission acoustique


sexplique aussi par la publication de plusieurs documents officiels dcrivant ses modalits dapplication et simplifiant les dmarches administratives. Cest le cas en
particulier du Guide des bonnes pratiques
pour le contrle par mission acoustique des
quipements sous pression, labor en
2000 par le Groupe de travail mission acoustique
(GEA) et valid par le ministre de lIndustrie. Le guide, qui fait aujourdhui rfrence
dans la profession, explique comment procder une requalification par mission
acoustique et dfinit la famille dquipements concerns. Au fil des ans, plusieurs
annexes sy sont greffes. Elles englobent

31

Solutions
Cetim

Lexemple dICI C&P Choques


La socit ICI C&P est spcialise dans la fabrication
de produits chimiques (tensioactifs, lubrifiants, etc.).
Sur son site de Choques, prs de Bthune, elle dispose
de deuxrservoirs sphriques de 11mtres de diamtre
contenant de loxyde dthylne et de loxyde de
propylne. Pour contrler ces quipements, lexploitant
a longtemps utilis lpreuve hydraulique. Mais la
mthode tait contraignante. Elle imposait la socit
darrter lquipement durant deux ou troissemaines
et dutiliser plus de 3 000 m3 deau pour laver
les rservoirs un volume deau consquent quil fallait ensuite traiter avant de le rejeter
dans le milieu naturel. En 1993, le Cetim met fin ces contraintes avec la mise en uvre
dun suivi priodique par mission acoustique. Le contrle, ralis tous les deuxans, remplace
avantageusement lpreuve hydraulique. Les rservoirs sont qualifis plus rapidement,
sans quil soit ncessaire de les vider et de les nettoyer. Lintervention demande prs de septheures
et linstallation nest immobilise que durant une journe. Pour les raccorder lors de chaque
campagne de requalification sans dtriorer le revtement, les capteurs acoustiques sont implants
demeure sur le rservoir doxyde dthylne. Ils assurent une dtection et une localisation prcise
des dfauts volutifs.

Cetim

au fur et mesure de nouveaux types


dquipements (les deux annexes ajoutes
en 2009, par exemple, dcrivent le contrle
des autoclaves et des racteurs chimiques).
Le document prcise galement que le remplacement de lpreuve hydraulique lors de
la requalification est admis, sous rserve
du respect du guide et de ses bonnes pratiques. Pour lexploitant, les dmarches sont
simplifies. Toutes les familles dquipements
mentionnes dans le guide et ses annexes peuvent tre
contrles par mission acoustique sans quil soit
ncessaire de passer par des demandes de drogations
(du moment que le contrle est ralis en conformit

avec les bonnes pratiques), explique Salim


Benmedakhene (AETech). Seuls les quipements qui ne sont pas dcrits dans le guide
ncessitent encore de raliser un dossier spcifique pour demander une drogation aux
Dreal.
Une fois laccord administratif obtenu, la
procdure est relativement simple. Lessai est
ralis par un personnel certifi Cofrend (niveau2 et 3) en prsence de lexpert dun
organisme habilit (Apave, BureauVeritas, etc.).
Le prestataire ralise un diagnostic qui donne
une ide de ltat de sant de lquipement.
Cest ensuite lorganisme habilit qui analyse

les rsultats du contrle, et consulte des documents complmentaires (rapports de


linspection gnrale de lquipement, contrle des lments de scurit, etc.).
Lmission acoustique nest quun des lments de
la requalification dcennale, explique Bruno
Vandenberghe (Cetim). Elle est associe
dautres types dinspections, tels que des contrles
visuels ou linspection des zones sensibles de lquipement par dautres mthodes de contrle non destructif.Cest partir de tous ces rsultats que
lorganisme habilit prononce ensuite la requalification de lquipement.

Le TOFD, pour un contrle localis


Si lmission acoustique conduit la dtection et la localisation des dfauts, elle nest
pas adapte au contrle approfondi de chacun dentre eux. Pour connatre le type de
dfaut dont il sagit, ou le dimensionner avec
prcision, dautres mthodes sont utilises.
Le contrle seffectue toujours du global vers le
ponctuel. On utilise dabord lmission acoustique
pour reprer les sources missives, puis on ralise un
contrle localis laide de mthodes complmentaires, prcise BrunoVandenberghe (Cetim).
En fonction de la svrit des dfauts, on peut ensuite dfinir ce que lon appelle un plan dinspection, ajoute Jean-Claude Lenain (Mistras
Group). Celui-ci se dcline en plusieurs tapes:
lidentification des types de dfauts, la localisation
des zones o ils apparaissent, la dfinition des
meilleures mthodes de surveillance, et de la priodicit du contrle.
Parmi les mthodes complmentaires utilises pour affiner le diagnostic, les techniques
ultrasonores sont devenues incontournables.
La mthode TOFD (Time Of Flight Diffraction)
connat en particulier un regain dintrt.
Elle consiste envoyer sur la zone contrler un faisceau dondes ultrasonores et
analyser la diffrence de temps de vol entre
londe diffracte par les bords du dfaut et
lcho de fond. En connaissant la vitesse de
propagation des ondes ultrasonores dans le
matriau, on en dduit les dimensions et la
profondeur du dfaut.
La mthode est essentiellement utilise pour
le contrle des soudures. Par rapport la
technique ultrasonore classique, elle offre
plusieurs spcificits. Les principaux avantages
sont lis la vitesse dacquisition des signaux et
la rapidit dexcution du contrle, souligne
Mario Cence, grant de Metalscan et expert
en CND. Les soudures, par exemple, peuvent
Les mthodes ultrasonores sont souvent utilises en complment
de lmission acoustique pour caractriser plus finement
les dfauts. Parmi elles, le TOFD offre beaucoup dintrt.
Il fournit rapidement une cartographie de la zone inspecte.

32

MESURES 827 - SEPTEMBRE 2010 - www.mesures.com

tre contrles en un seul passage. Autre


avantage de la mthode, sa simplicit de mise
en uvre. Les moyens de contrle sont lgers, et aucune prparation particulire nest
ncessaire. Il suffit de dresser un chafaudage
autour des zones contrler pour que les oprateurs
puissent avoir accs librement aux joints souds,
ajoute Mario Cence (Metalscan). La mthode
assure galement un dimensionnement prcis des dfauts, tout en tant peu sensible
leur orientation. Enfin le TOFD est une mthode dimagerie qui fournit une cartographie de la zone inspecte (avec tous les avantages connus en termes denregistrement des
rsultats, de traabilit, etc.).
Bien sr, la mthode a aussi ses limites. Elle
requiert notamment un niveau dexpertise
lev pour interprter correctement les rsultats. Olivier Cassier, directeur technique
de Sofranel, met en garde contre lapparente
simplicit des mthodes dimagerie. On a
souvent tendance croire que les images sont faciles
interprter. Mais cest un peu comme une chographie mdicale: pour analyser correctement les
rsultats et raliser le bon diagnostic, il faut tre
mdecin, souligne-t-il. La mthode TOFD

reste aussi limite aux gomtries simples.


On ne peut pas inspecter toutes les soudures, confirme Mario Cence (Metalscan). Celles qui ont
des profils complexes ou qui sont situes proximit
de zones coudes, par exemple, sont difficiles voire
impossibles contrler avec cette mthode. A cela
sajoute le contexte rglementaire. Les travaux
de certification officielle des oprateurs pour
la mthodeTOFD devraient aboutir sous peu.
Pour linstant, la certification pour le contrle
classique par ultrasons et une formation
complmentaire aux TOFD suffisent.

Des mthodes complmentaires


Malgr tout, la mthode TOFD commence se
populariser, indique Bruno Vandenberghe
(Cetim). Un nombre croissant de prestataires
squipent de ce moyen de contrle. Sa rapidit
et la possibilit dobtenir des images faciles
sauvegarder contribuent bien sr au succs
de cette mthode, mais ce ne sont pas les
raisons principales. Lintrt pour les moyens
de contrle ultrasonores provient surtout
dune tendance gnrale qui consiste remplacer les techniques utilisant des sources
rayons X ou gamma par des mthodes alter-

Sofranel

Solutions

Certains appareils assurent la fois un contrle par ultrasons


phased-array et TOFD.

natives. Sous la pression de lAutorit de sret


nuclaire et de lINRS, les professionnels du
domaine commencent notamment remplacer le contrle radiographique par la mthode TOFD. Il faut dire que la radiographie
prsente un certain nombre de risques pour
la scurit des oprateurs et quelle ncessite
des protections qui ne sont pas toujours faciles mettre en uvre. Avec la mthode
TOFD, il ny a plus aucun risque. De plus, le
contrle offre la mme fiabilit, tout en tant
beaucoup plus rapide. Nous avons rcem-

LA PROTECTION DE VOS EQUIPEMENTS


INDUSTRIELSNOTRE METIER !
LE MEILLEUR DE LA TECHNOLOGIE
DEPUIS PLUS DE 40 ANS
MISTRAS Group, SA -la nouvelle identit
dEuro Physical Acoustics- offre, dans le
domaine du Contrle Non Destructif
avanc, une qualit de service la
hauteur des exigences des fabricants et
exploitants dquipements industriels.

RENFORCER LA SECURITE ET
REDUIRE LES COUTS DINSPECTION
Nos quipes techniques de haut niveau
apportent une technologie et un savoirfaire de pointe aux industriels, en phase de
rception, maintenance et exploitation.

UNE OFFRE DE CONTROLE GLOBALE :


Examens par Emission Acoustique
Contrle des fonds de rservoirs (TANKPAC)
Ultrasons automatiss (LSI) et manuels
ACFM, MFL, PMI
Ondes Guides et contrles de supports de canalisations
par ultrasons (TPC)
Inspection de tubes par Courants de Foucault et IRIS
Ultrasons Phased Array & TOFD
Inspections selon codes API et EEMUA
Analyse de criticit (RBI)
Aptitude au service (FFS)
Monitoring en ligne dquipements critiques
Maintenance Prdictive Vibratoire

MISTRAS GROUP, SA 27 rue Magellan, 94370 SUCY EN BRIE


Tl : +33 (01) 49 82 60 40 - Fax : +33 (01) 49 82 60 42

MESURES 827 - SEPTEMBRE 2010 - www.mesures.com

EM AIL: contact@mistrasgroup.eu
SI TE WEB: w ww .mistrasgroup.eu

33

Solutions
ment ralis un contrle par TOFD de plusieurs
sphres de stockage. Linspection de chaque sphre
na dur que quatre jours, alors quil aurait fallu
prs de trois semaines par sphre avec la radiographie, prcise Bruno Vandenberghe (Cetim).
Une autre technique ultrasonore profite de
cette tendance: les capteurs multilments.
La mthode est plus proche du contrle
classique par ultrasons (puisquon exploite, l aussi, la rflexion des ondes et non
leur diffraction) et elle fournit, tout comme
le TOFD, une image de la zone contrle.
Les multilments sont tout aussi trompeurs que
le TOFD sils sont mal mis en uvre, mais ils permettent dutiliser les mmes critres que le contrle
ultrasonore classique pour la qualification des dfauts, ajoute Olivier Cassier (Sofranel). Pour
tous les professionnels du domaine, la mthode est appele se gnraliser. Il existe,
par ailleurs, des instruments sophistiqus
qui guident lutilisateur dans la prparation
du contrle et facilitent le diagnostic. On
peut par exemple simuler la position des capteurs
par rapport aux soudures et voir lavance ce que
lon va contrler. Cela permet de bien positionner le
capteur et de paramtrer correctement le contrle,
poursuit Olivier Cassier. Bien sr, ce type
dappareil sera aussi plus coteux quun systme de contrle par TOFD (et donc aussi
plus cher quun appareil traditionnel de contrle par ultrasons).
Pour Mario Cence (Metalscan), toutes ces mthodes se compltent. De manire gnrale,
toutes les techniques de CND, ou presque,
peuvent tre utilises pour inspecter les dfauts dtects par mission acoustique lors
de la surveillance des appareils sous pression.
Cest pour cela que mme si la plupart dentre elles
sont employes depuis plusieurs dizaines dannes,
elles continuent coexister. Suivant que lon utilise
lune ou lautre dentre elles, on ne voit pas tout

34

Petits rappels thoriques


P Le principe de lmission acoustique est bas sur la dtection des ondes ultrasonores

gnres au sein dun matriau lorsquil comporte un ou plusieurs dfauts de nature


volutive. Diffrents phnomnes physiques peuvent constituer une source missive
dtectable par des capteurs dmission acoustique: fissures, corrosion active, fuites
de liquides ou de gaz, etc.
P Le contrle par la mthode TOFD (Time Of Flight Diffraction) consiste positionner
deux traducteurs ultrasonores de part et dautre de llment contrler
(une soudure, gnralement), et les faire fonctionner en mode transmission.
Lorsquun dfaut est prsent, celui-ci diffracte une partie du faisceau envoy par
lmetteur. Cest cette onde diffracte qui est dtecte par lautre traducteur.
Son analyse permet de localiser et de dimensionner le dfaut partir de la mesure
du temps de vol.
P La mthode ACFM (Alternating Current Field Measurement) est base sur
la formation dun courant lectrique alternatif induit dans la peau du matriau
contrler. La prsence dun dfaut provoque une perturbation du champ magntique
qui est gnr par le courant induit. Cest lanalyse de cette perturbation qui conduit
alors la dtection et au dimensionnement du dfaut.

fait les mmes choses, souligne Olivier Cassier


(Sofranel).
Ainsi, les ultrasons ou la radiographie sont
privilgis dans la recherche des dfauts internes, alors que la magntoscopie et le ressuage, par exemple, sont particulirement
adapts la caractrisation des dfauts de
surface. Sans compter que ces procds sont
galement plus conomiques quun contrle
ultrasonore. Autre technique, la thermographie infrarouge pulse qui rvle (un peu
la manire de la magntoscopie) la prsence
de dfauts sur toutes sortes dquipements.
Enfin, lACFM connat aussi un succs croissant,
constate Jean-Claude Lenain (Mistras Group).
Il faut dire quelle offre un moyen de contrle comparable la magntoscopie, tout en tant plus rapide
et moins nocive pour lenvironnement.
On le voit, il existe de nombreuses mthodes

permettant daffiner le diagnostic une fois


que lmission acoustique a mis en vidence
les zones suspectes dun quipement. Le type
de dfaut, le cot, la rapidit ou la facilit de
mise en uvre de la mthode orienteront le
choix du prestataire vers lun ou lautre de
ces moyens de contrle.
Prcisons toutefois que malgr leurs avantages manifestes, ces techniques ne remplaceront jamais compltement lpreuve hydraulique. Il y aura toujours un bilan conomique
faire, nuance Bruno Vandenberghe (Cetim).
Lorsquon doit contrler des quipements de trs
faible capacit ou lorsquon na aucune contrainte
avec le type de fluide ou le poids de leau, par exemple, il ny a aucun intrt utiliser des mthodes
telles que lmission acoustique qui est bien plus
coteuse que lpreuve hydraulique.
Marie-Line Zani-Demange

MESURES 827 - SEPTEMBRE 2010 - www.mesures.com