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Clase publicada en el Ciclo de Desarrollo Profesional Docente: Enseanza

de las ciencias sociales para formadores de las carreras de Ciencia


Poltica, Economa, Filosofa, Geografa, Historia, Filosofa y Sociologa
para la educacin secundaria. INFD. ME. 2014

Los trabajadores como sujetos polticos. Notas sobre


una vieja polmica
No haba trabajadores antes del peronismo? La pregunta fue hecha
por un adolescente en una escuela media del conurbano bonaerense.
Si una de las claves de cualquier propuesta pedaggica es tener en
cuenta los saberes previos de los alumnos, podemos imaginar la
idea que ese alumno tiene del mundo del trabajo? Qu papel
desempean sus dirigentes? Cules son sus principios ideolgicos,
sus programas y sus luchas? Seguramente en la respuesta se habrn
repasado la Semana Roja, el anarquismo y la F.O.R.A., las luchas
sociales agrarias, la Liga Patritica Argentina, la Semana Trgica, las
huelgas patagnicas y otros acontecimientos vistos en el aula.
Lo que quizs deberamos pensar es que la pregunta es el sntoma de
algo que queda expresado en el acontecimiento del 17 de octubre. Y
es que se define con mucha nitidez la aparicin de los trabajadores
como actores polticos. No es que estuvieran ausentes, pero nunca
ningn movimiento poltico argentino mayoritario los interpel ms
all de su carcter de ciudadanos. Lo distintivo del peronismo es su
inclusin como actor social colectivo. Quizs el anlisis de las
distintas interpretaciones realizadas acerca de la relacin que se forja
entre los trabajadores y Juan Domingo Pern ilumine el tema y
posibilite entender mejor dicho vnculo. Esto nos llevar a repensar
un debate historiogrfico ya clsico, como es el de los orgenes del
peronismo, el rol desempeado por los trabajadores en dicho proceso
y las caractersticas de la relacin que se establece entre el lder y
dichos sectores. Analizar esos debates sirve para romper con ciertos
estereotipos y enriquecer la diversidad de miradas, e introducirlos en
el aula mejora nuestras clases y permite construir propuestas de
enseanza ms significativas. Adems, este campo de estudios rene
a especialistas de diversas disciplinas como politlogos, socilogos e
historiadores, lo que le da un sentido ms social al anlisis de la
experiencia histrica concreta.
Ms all de ciertos ensayos que los distintos especialistas tildan de
apologticos y crticos, con visiones estereotipadas acerca de
dictaduras y revoluciones y con poco rigor cientfico, se considera que
el inicio de las interpretaciones acadmicas con respecto al origen del
peronismo y la naturaleza de la insercin de los trabajadores en dicho
movimiento se produce con la publicacin a principios de la dcada de

1960 del trabajo de Gino Germani Poltica y sociedad en una poca de


transicin.
En esa obra, Germani coincide con las perspectivas peronistas acerca
de la irrupcin de una masa nueva de trabajadores migrantes del
medio rural, aunque difiere en que no los considera como una fuerza
social regeneradora de la cual Pern es el intrprete y lder sino como
los sostenedores de un orden autoritario. Sin reparar en los antiguos
obreros y dirigentes sindicales (la vieja guardia), Germani sostiene
que los migrantes rurales son la base social de una experiencia de
gobierno de masas, siendo decisivos para la consolidacin del
autoritarismo estatal a partir del apoyo incondicional prestado al
lder. Para explicar estas adhesiones, el autor recurre a factores
psicosociales, como el trauma generado por la rpida incorporacin al
mundo urbano y al trabajo fabril de una masa disponible sin
filiacin partidaria ni liderazgo de clase, que proviene de una cultura
rural paternalista y que, sin tener lderes propios, se identifica con un
liderazgo personalista externo al viejo mundo del trabajo. Desde su
perspectiva, el apoyo obrero al peronismo es irracional, pues esos
sectores trabajadores perdieron mucho ms de lo que ganaron en el
apoyo al rgimen, ms all de su sensacin de integracin a la vida
pblica. Esa irracionalidad es el producto de la manipulacin llevada a
cabo por un conductor carismtico, quien reemplaza la necesaria
mediacin de un sistema de partidos por la relacin directa entre el
lder y masas. Debemos considerar un par de aspectos en esta
interpretacin de Germani, quien traduce en clave acadmica la
mirada social crtica del peronismo a partir de su carcter de rgimen
dictatorial y demaggico. En primer lugar, su propia historia en
relacin con el fascismo italiano. Si bien nunca identific directamente
ambos regmenes, s estableci similitudes y elementos que los
hacan coincidir. En segundo lugar, podramos inscribir al autor
italiano en esa generacin de intelectuales que, como seala con
mucha lucidez Juan Carlos Torre, vieron en el apoyo de las masas a
Pern la negacin de sus convicciones ideolgicas en lo relativo a la
relacin de continuidad entre el mundo del trabajo, el progreso social
y los ideales democrticos. Desde esta perspectiva la consideraron
una experiencia fallida o desviada que rene bajo un mismo signo
poltico una movilizacin obrera con un liderazgo autoritario. Esa
nocin de desviacin pone a salvo sus creencias y consolida la mirada
de la experiencia peronista como una anomala en el desarrollo
histrico de la vida poltica y social argentina.
En 1971 aparece el trabajo de Miguel Murmis y Juan Carlos
Portantiero, Estudios sobre los orgenes del peronismo. Esta obra es
la ms significativa entre un conjunto de investigaciones
revisionistas que refutan la tesis clsica de Germani, porque, ms
que manipulacin, encuentran en los orgenes del peronismo el lgico

compromiso de los obreros con un proyecto reformista dirigido por el


Estado que les brindaba ventajas materiales concretas.
Estos estudios entienden que el origen del movimiento poltico ms
importante del siglo XX argentino y el apoyo de las masas obreras al
mismo hay que buscarlo en las relaciones de clase que llevaron
adelante el proceso de industrializacin en los aos treinta a partir del
accionar de una burguesa frgil y poco proclive a impulsar un
proceso de reformas sociales. A su vez indagan en las caractersticas
del movimiento obrero de la poca y dan cuenta del proceso de
acumulacin sostenido por los sectores burgueses y el alto grado de
explotacin y de demandas postergadas que padecan los
trabajadores en los aos anteriores al golpe de 1943. Desde esta
perspectiva refutan a Germani, negando factores psicosociales y
fundamentando a partir de causas racionales y objetivas el apoyo
brindado al peronismo. No hay masa pasiva manipulada sino actores
dotados de conciencia de clase que buscaban caminos realistas para
satisfacer sus aspiraciones materiales concretas. Aqu tambin se
diluye la divisin entre antiguos y nuevos obreros, pues si bien se
afirma la existencia de unos y otros, no se excluye a la vieja guardia
sindical en el origen del peronismo, siendo sta partcipe del ascenso
de Pern al poder en el perodo 1943-1946, aportando su experiencia
organizativa que luego trasladan a los obreros nuevos. Adems,
ambos (viejos y nuevos trabajadores) comparten la experiencia de la
explotacin en la dcada de 1930 y sa es la base del inters de clase
que los acerca y los asocia en la movilizacin de apoyo a la
intervencin social desde el Estado que satisface reivindicaciones
largamente postergadas. De esta manera, y confrontando con las
interpretaciones que postulan la irracionalidad del comportamiento de
las masas trabajadoras en su apoyo al peronismo, Murmis y
Portantiero enfatizan su carcter racional y pragmtico.
El socilogo Juan Carlos Torre les reconoce a estos autores la
importancia de reintroducir en el debate a un actor antes descuidado
(la vieja guardia sindical), pero critica que no hayan dado cuenta de
la complejidad del tema, al ignorar una dimensin importante de este
proceso: la constitucin de nuevas identidades colectivas populares.
En su crtica a Murmis y Portantiero, Torre sostiene que, en su intento
por refutar la tesis de Germani sobre el irracionalismo obrero, los
autores desplazan el foco de anlisis del campo de la poltica (donde
se plantea la cuestin del tipo de vnculo establecido entre las masas
y el lder) y dirigen su mirada hacia el campo de la lucha social, en el
que se articula el inters de clase. Esto limita la perspectiva de
anlisis, porque se presenta la necesidad de ampliar el concepto de
racionalidad de la accin de las masas, pues ms all de los
beneficios econmicos o materiales tambin se debe considerar el
reforzamiento de la cohesin y la solidaridad de las clases obreras.

Desde esta perspectiva, la accin poltica es un fin en s misma y no


slo un mecanismo para obtener conquistas materiales. Habra que
considerar adems la alienacin de las masas en un orden social y
poltico excluyente, entendiendo que la naturaleza de la insercin de
los trabajadores al peronismo se comprende a partir de la
marginalidad poltica de los sectores populares y de la falta de acceso
a la ciudadana durante la dcada infame. ste es para Torre el hecho
novedoso que define la adhesin de las masas obreras al peronismo,
su inclusin como actor poltico.
Y cul es, finalmente, la naturaleza de ese vnculo? Para cerrar este
recorrido, recurriremos a la obra del historiador Daniel James, que
integra magistralmente las identidades sociales y polticas del
trabajador peronista al momento de explicar esa identificacin sobre
la base de sus experiencias concretas, dejando sentado que el cambio
decisivo en la conducta y las lealtades polticas de la clase
trabajadora es algo ms que una opcin racional ante las ventajas
materiales.
En su libro Resistencia e integracin. El peronismo y la clase
trabajadora argentina 1946-1976, James plantea que la clave de la
adhesin de los trabajadores al peronismo hay que buscarla ms all
de las conquistas materiales, que igualmente no pueden ser
ignoradas. Su atractivo fundamental es su capacidad para redefinir la
nocin de ciudadana dentro de un contexto ms amplio,
fundamentalmente social. Ante la exclusin poltica de los tiempos de
la restauracin conservadora, articula un lenguaje de inclusin que se
apropia del legado yrigoyenista de una retrica en donde prevalecen
los smbolos de una lucha contra la oligarqua con un lenguaje
tradicional acerca de la ciudadana y los derechos y obligaciones de
carcter poltico. Esto, que no es novedoso, adquiere significacin y
eficacia ante la crisis de confianza generada en la dcada infame en
las instituciones y los partidos tradicionales, incluida la Unin Cvica
Radical. El xito del peronismo se explica por su capacidad para
refundar el problema total de la ciudadana en un molde nuevo de
carcter social. Contra la formalidad de la ciudadana poltica de los
partidos tradicionales opone una ciudadana social, y en oposicin a la
democracia formal postulada por el liberalismo propone una
democracia real plena de reconocimientos y derechos para las masas
trabajadoras. Acompaando las mejoras en las condiciones de vida,
realiza un llamamiento a la clase trabajadora como clase y no slo
como un conjunto de ciudadanos atomizados. Los invita a
incorporarse al Estado por medio de los sindicatos, la expresin
organizada de dicha clase. Pero adems les asigna un papel
protagnico principal en la construccin de una nueva Argentina,
relacionando su accionar con la industrializacin y el nacionalismo
econmico. Si bien la oposicin tambin postulaba consignas
industrialistas y nacionalistas, las mismas no eran crebles pues

partan de sectores vinculados con bastiones de la repblica


conservadora como la Sociedad Rural Argentina y el Jockey Club. En
la retrica peronista la justicia social y la soberana nacional eran
temas convincentemente relacionados antes que consignas abstractas
meramente enunciadas. Para finalizar, aqu encuentra James uno de
los factores ms importantes para explicar esa identidad popular
peronista, ms all de las evidentes mejoras en las condiciones de
vida materiales de los sectores trabajadores. El discurso de Pern es
concreto y creble. A diferencia del discurso de los partidos de
izquierda, abundantes en conceptos tericos y promesas de largo
plazo, muchas veces incomprensibles para el pueblo trabajador, el
vocabulario peronista es a la vez visionario y creble, limitando las
consignas polticas abstractas a sus aspectos materiales ms
concretos. La doctrina peronista toma los valores de la clase
trabajadora tal como los encuentra y afirma su suficiencia y validez.
Glorifica lo cotidiano y lo comn como base suficiente para la
consecucin de una sociedad ms justa, resignifica los conceptos
peyorativos acuados por las clases tradicionales para convertirlos en
orgullosos smbolos de la propia identidad (consideremos la palabra
descamisado), ignora las lites iluminadas y, a tono con las
sensibilidades populares, deposita en el obrero corriente y en sus
compaeros la construccin de una patria justa, libre y soberana. As,
en contra del tono didctico y moralizante con el que los partidos de
izquierda interpelan a sus militantes y a una clase obrera ms
imaginaria que real, el realismo de la retrica peronista, su invitacin
a la inclusin de los trabajadores como clase, su protagonismo en el
logro de la construccin de una sociedad ms justa y las acciones
concretas llevadas a cabo por el gobierno desde el Estado con sus
polticas de inclusin social explican no slo las caractersticas de esa
adhesin, sino su pervivencia una vez derrocado el peronismo. Como
seala el mismo James, en 1945 ya haba empezado a circular entre
los trabajadores una consigna que ejemplifica dicha credibilidad:
Pern cumple.
Bibliografa
-Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca de transicin. De la
sociedad tradicional a la sociedad de masas, Paids, Buenos Aires, 1962.
-Daniel James, Resistencia e Integracin. El peronismo y la clase
trabajadora argentina 1946-1976, Sudamericana, Buenos Aires, 1990.
-Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, Estudios sobre los orgenes del
peronismo, Siglo XXI, Buenos Aires, 2011.
-Juan Carlos Torre, La vieja guardia sindical y Pern. Sobre los orgenes del
peronismo, Sudamericana, Buenos Aires, 1990.