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Pratique et fondement de la mthode en histoire de la philosophie chez


Martial Gueroult
par Christophe GIOLITO
| Presses Universitaires de France | Revue de Mtaphysique et de Morale
2001/2 - n 30
ISSN 0035-1571 | ISBN 2-1305-1768-4 | pages 69 95

Pour citer cet article :


Giolito C., Pratique et fondement de la mthode en histoire de la philosophie chez Martial Gueroult, Revue de
Mtaphysique et de Morale 2001/2, n 30, p. 69-95.

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Pratique et fondement de la mthode


en histoire de la philosophie
chez Martial Gueroult
RSUM. Martial Gueroult est exemplaire parmi les historiens franais de la
philosophie : ses travaux permettent dtudier la divergence des dimensions de lactivit
dinterprtation (commentaire, mthodologie, fondation). Cet article procde une lecture de ses monographies emblmatiques, essaie de comprendre la limitation du champ
de leurs objets, se risque une critique de lidalisme radical pour finalement expliquer que le manuscrit de la Dianomatique nait jamais t publi, sans pourtant que
son auteur en dsavoue lintention : son principal dfaut relevait dune contradiction
thorique.
ABSTRACT. Martial Gueroult is an exemplary case among the historians of philosophy : his works enable to study the discrepancy between the various interpretative
activities (commentary, methodology, foundation). The aim of this article is to read his
symbolic monographies, to understand the limitation of their perspective, to criticize
radical idealism and lastly to explain that the manuscript of the Dianoematic has never
been issued, without its author ever denying his intention to do so. Its main defect was
a theoretical contradiction.

Nous nous proposons de confronter les deux orientations essentielles des


travaux du clbre historien de la philosophie Martial Gueroult (1896-1976) :
dun ct son activit de commentateur, quil a illustre par de remarquables
monographies, de lautre sa thorisation philosophique, tentative dune fondation radicale de sa mthode dinvestigation des doctrines. Les positions respectives de la pratique dhistorien et de la recherche de ses principes fondateurs
sont-elles compatibles ? Laquelle de ces deux dimensions de lactivit dhistorien de la philosophie prexiste lautre ? Dans quelle mesure la seconde
dpend-elle de la premire ? Le fondement se donne dabord sans relation
immdiate 1 avec les moyens de la lecture des uvres, paraissant postrieur
la patiente critique des doctrines 2. Reste-t-il pourtant indpendant de toute
1. Notons demble que les textes proprement mthodologiques, comme la Leon inaugurale ou
larticle de lEncyclopdie franaise, ne constituent pas une vritable thorisation philosophique.
2. Linvestigation fondatrice fut publie titre posthume, en 1979, dans la Philosophie de
Revue de Mtaphysique et de Morale, No 2/2001

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pratique, vrai a priori ? Ou bien doit-on reconnatre quil nest valid que par
les applications quil permet ? Dans ce cas, son caractre fondateur ne sen
trouve-t-il pas remis en cause ? Parmi les grands historiens franais de la philosophie 3, Martial Gueroult est celui qui a fait de lexigence de mthode une
vritable bannire. Il considrait linvestigation structurale comme seule caution
de ses interprtations prtention exclusive. Cest sur le statut de la notion de
mthode en gnral que nous essaierons de nous prononcer terme.
Lhistoire de la philosophie apparat dabord comme un acte de lecture,
cest--dire daccueil dune donne textuelle. Cette rception est premirement
partielle 4, secondement rgule par ladoption de principes de lecture. Ces
derniers ont une fonction dinformation : ils dfinissent une perspective sur
lobjet ; ils le constituent en partie. Leur application rgulire conduit dfinir
des units ou degrs dinvestigation, qui correspondent la forme
constante des prlvements oprs sur le discours tudi. On lgitimera ensuite
une pratique en dfinissant ses critres opratoires identiques. Llve qui souligne un terme important, le professeur qui choisit un texte essentiel, linterprte
qui privilgie un ouvrage sur les autres ; tous effectuent une slection quils
voudraient rendre indpendante de leur option personnelle. Aussi, le premier
impratif, pour justifier cette slection, cest de lui donner des critres objectifs,
relevant de la nature empirique de ce qui est en question. Cela conduit
considrer le texte sous sa forme matrielle : objet-livre, pages, noir sur blanc,
graphie. Lintrt contemporain de cette dfinition des lments de notre rception est de permettre des recensements exhaustifs et infaillibles laide des
moyens informatiques. Ici, la slection est toujours justifie puisque, selon son
degr dinformation (recherche doccurrences, constitution dindex ou de tables
de frquences), elle reproduit lidentique les donnes textuelles ; aussi peutelle tre dite ne consister quen un autre ordre de prsentation de la doctrine.
Dans la mmoire toute quantitative de la machine, le stockage est permanent et
intgral ; ds que linterprte lutilise, cette mmoire devient active, cest--dire
slective. Nous comprenons que le souci de ne pas faire dpendre sa lecture
dengagements subjectifs apparat dautant plus illusoire quil a acquis une
effectivit par le dveloppement de nos moyens techniques dinvestigation.
Grce lordinateur, le lecteur est appel (a contrario) prendre conscience de
son intervention : il ne peut borner son rle celui dun accueil indiffrent.
lhistoire de la philosophie, bien quelle ft rdige dans les annes trente, faisant suite la thse
que Martial Gueroult a soutenue sur Fichte.
3. Dont nous prsentons et comparons les perspectives dans Lcole franaise dhistoire de la
philosophie, in Lenseignement philosophique, no 5, 1998, p. 25-42.
4. La lecture est une activit interprtative, parce quelle est toujours appropriation intellectuelle.
Recueillir sans transformer, ce serait reproduire lidentique.

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Lapprhension matrielle en laquelle consiste lenregistrement informatique ne


constitue pas, en effet, une pratique de lhistoire de la philosophie, mais plutt
une tape liminaire ou auxiliaire, qui donne au fantasme dune histoire immdiate ou originale son sens.
Un second impratif consiste vouloir rduire la part de dtermination dans
lintervention que toute lecture suppose. Une rception consciente se voudrait
attentive, constituant ses principes de faon rflchissante, au fur et mesure
de son investigation. Il sagit dtre mthodique , duvrer en bon historien
du local vers le global, de donner ses units dinvestigation comme identifies
a posteriori 5. Martial Gueroult ne sest pas content dune telle lecture rflchissante. Comment a-t-il rendu raison dune telle doctrine de linterprtation
pour laquelle, linverse, on progresse du global au local, les principes sont
constitutifs, la dmarche est dductive, les units deviennent dterminantes ?
Nous distinguons plusieurs niveaux de linvestigation historique en philosophie,
autant de statuts reconnus la pratique de lhistoire. Ces prceptes rgulateurs
sont-ils infrs au cours de ltude suivie de lobjet, ou bien sont-ils adopts et
lgitims a priori ? Sans insister sur son absence de scrupules lgard de la
littralit, on pourra se demander pourquoi la mthode simpose Martial
Gueroult comme une vidence, pourquoi il ny a pas den de de la recherche
anime dintentions dterminantes. Dans quelle mesure une dmarche de constitution philosophique, propre accder un autre plan de recherche, conduit-elle
transformer la pratique de lhistorien ? Pourquoi la philosophie de lhistoire
de la philosophie ne peut-elle se confondre, ni mme se relier explicitement 6,
avec la mthode de lhistoire ? Peut-on esprer une conciliation entre mthode
rflchissante, proprement historique, et principes constitutifs, spcifiquement
philosophiques ? Nous commenons par examiner le travail de lhistorien, pour
identifier ses procds. Nous tudions ensuite sa thorisation fondatrice afin de
statuer finalement sur leur rapport. En choisissant dvoquer dabord les tudes
de doctrines, ne cherchons-nous pas supplanter la philosophie par lhistoire ?
Non, puisque nous nous conformons seulement lordre dans lequel notre auteur
a port ses travaux notre connaissance.

5. On pourrait dcrire le dchiffrage dun systme philosophique, linstar du dcryptage des


fragments dun idiome chez les linguistes, au moyen de permutations, diffrenciations, sriations,
hirarchisations.
6. Nous verrons que la formulation de prceptes dinterprtation des philosophies passes nest
pas appuye par Gueroult sur sa propre doctrine philosophique.

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1. LA MTHODE LUVRE

On a pu souponner la mthode qualifie de structurale de dpendre


troitement de lobjet auquel elle tait dabord applique, lidalisme allemand.
Ainsi naurait-elle pu investir que des doctrines dont la systmaticit tait
lambition prdominante. Mais ne sagit-il pas, pour manifester le caractre
essentiel de la forme systmatique en philosophie, dappliquer linvestigation
architecturale au plus grand nombre possible de thories ? Ltude de quelques cas nous permettra dapprcier dans quelle mesure chacun prsente des
rsistances au procd connu pour tre celui de Martial Gueroult.

1.1. Des objets privilgis


1.1.1. Ltude inaugurale de Fichte
Sa thse 7 parat paradoxale au regard rtrospectif : si le propos du commentateur devait tre de ngliger toute dtermination historique pour expliquer la
constitution philosophique dune uvre, il se serait donn un premier champ
dapplication bien peu favorable. Car la Wissentschaftslehre est justement un
texte qui prsente de multiples couches rdactionnelles, de 1794 1804. Pourtant, demble est pos que toute volution doit trouver une explication ncessaire et suffisante dans la rationalit 8. Lhistorique ne peut tre affirm comme
essentiel que sil est rationnel. Au psychologique, au circonstanciel, nest
reconnu quun pouvoir de diffrer (retards), voire dbranler (hsitations) la
rflexion. Les relations entre auteur et uvre produite sen trouvent inverses :
On pourrait alors concevoir la transformation du personnage de Fichte [...]
comme drivant de la transformation de la doctrine 9. La thse de Martial
Gueroult ne fait, malgr ses considrables dveloppements historiques, que
ressembler une explication de linterne par lexterne. La chronologie napparat
que comme dveloppement structurel : les diffrentes tapes de la rdaction de
la Wissenschaftslehre sont les moments successifs de lautogense du systme.
Le chronologique se rsout intgralement en logique ; ainsi le premier moment
7. Lune de ses premires publications, Lvolution et la structure de la doctrine de la science
chez Fichte (ESDSF) parat en 1930 aux Belles Lettres, Paris.
8. Lhistorien de la philosophie, pour apprcier lvolution de la W.L., ne saurait retenir que
les lments logiques effectivement combins, et que les facteurs psychologiques qui ont conditionn
leur mise en uvre travers maintes hsitations et maints retards , ESDSF, t. II, p. 242.
9. ESDSF, Introduction, t. I, p. 153.

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est-il conu recler en germe tous les dveloppements ultrieurs 10. Le dernier
terme rassemble, explique, justifie et lgitime lensemble de lvolution 11 : ainsi,
il ny a pas de transformation essentielle, puisque les stades successifs sont
prsents comme les rsultats dune autoproduction de la ncessit rationnelle.
Tout lobjet du commentaire de la Wissentschaftslehre est de nous pntrer de
celle-ci en tant que pure rationalit, comme son objet elle tait de nous rsorber
dans labsolu. Linterprtation reoit donc les mmes justifications que les mises
en forme successives de luvre : labsolu ne se dit humainement que comme
rsolution des diffrents moments de notre mditation les uns dans les autres.
Il faut donc reconnatre que la mthode structurale consiste moins en une
homognisation des diffrents lments doctrinaux (chacun devant tre rapport une rationalit linaire), quen une hirarchisation des diffrents plans
par le biais desquels se dploie une thorie : si le logique peut fonder son
hgmonie, ce nest pas en niant les autres dimensions de la rflexion, mais en
montrant quil peut les intgrer terme. Aux yeux de Martial Gueroult, linvestigation rationnelle ne doit pas plus exclure les antcdents doctrinaux que les
circonstances historiques. Ainsi les dbats postkantiens qui prcdent la publication de louvrage principal de Fichte sont-ils investis 12 sans tre considrs
comme trangers louvrage tudi : il sagit dexplorer le terrain qui constitue
le fondement de la doctrine et qui se confond avec ses racines. Dans la priode
qui suit la publication de la Critique de la raison pure et qui prcde celle de
la Wissentschaftslehre, on a moins affaire une analyse des sources qu un
souci de comprendre les fondements de luvre dans toute leur extension. Ds
lors, lintrieur ne doit rien lextrieur, chaque tape est penser en continuit
logique avec la prcdente ; les origines ne sont pas des dterminations autres,
mais des racines propres. Louvrage sur Fichte traduit donc lintention dappr10. Ds sa formation, la W.L. enveloppe une antinomie o est inscrite la ncessit de ses
changements futurs (ESDSF, t. I, p. 151).
11. Si on considre dans son ensemble lvolution de la W.L., elle apparat comme une ralisation progressive de ce point de vue suprme. Elle napparat de la sorte que si lon se place ce
point de vue lui-mme (ESDSF, II, 160). Si lon considre lvolution une fois faite, on prouve
le sentiment quelle tait ncessaire, quelle se prsente comme un droulement logique, une sorte
de phnomnologie interne nayant rien de comparable avec une succession de changements accidentels. Le rsultat de lvolution est donc de fournir la loi et la justification de cette volution
(ESDSF, II, 163). Gueroult crivait dj en 1925 : Jai toujours prouv moi-mme que la cl de
toute la W.L. tait dans la W.L. 1804 (Lettre Xavier Lon date jeudi aprs-midi , ms 361,
no 660, Fonds Victor Cousin, bibliothque de la Sorbonne).
12. Le commentaire fichten est prcd dune introduction de volume non ngligeable (153 p.),
consacre aux antcdents doctrinaux de la Wissenschaftslehre. Nous ny trouvons pourtant pas
proprement parler des prcdents, des sources : les dbats extrmement vivants qui ont eu lieu en
Allemagne entre la date de publication de la Kritik der Urteilskraft (1790) et les premires formulations de la Wissenschaftslehre (1794) ne sont ni des prfigurations, ni des anticipations des propos
fichtens, mais plutt des ferments, des germes.

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hender une volution comme intgralement structurelle, toute dtermine par


une ncessit intrinsque. la limite, la chronologie nest conue que comme
une chane de raisons dploye dans un matriau temporel qui na dautre
prrogative que de lui pouvoir rsister. La science (celle du commentateur
dupliquant celle du philosophe) se donne donc pour vocation de dissoudre la
contingence en lexpliquant. Dans son grand moment inaugural, le commentaire
gueroultien ne cherche pas expliquer linterne par lexterne, mais rsorber
toute altrit dans limmanence soi de la rationalit. Cette intention peut-elle
sappliquer galement dautres doctrines, notamment celles qui attribuent la
temporalit un rle essentiel dans leur constitution ?
1.1.2. Le cas de Descartes
Apprhendons la mthode architectonique hors du champ o elle trouve son
application premire. Dans quelles mesures peut-elle se donner les moyens de
surmonter lhtrognit des doctrines philosophiques ? Louvrage sur Descartes 13 se donne dabord comme tentative de correction dune erreur dinterprtation : il sagit de rfuter lide dune volution du philosophe, qui dsolidariserait les parties de la doctrine. Les plus modestes tudes fournissent au
commentateur loccasion de ses premires affirmations de mthode 14, comme
si le principe de recherche dunit rationnelle trouvait enfin le cadre dune
application idale. Outre le postulat de cohrence du systme saffirment lunification de lensemble de la philosophie autour dun problme (celui du fondement de nos connaissances) 15, lunicit du principe de sa solution (la vracit
divine) 16 et surtout la rationalit idalement absolue dune textualit qui tend
une forme pure ; do rsulte la canonicit dun texte unique, les Mditations,
qui sont tenues pour le lieu des lments essentiels de la doctrine expose
dans ses principaux points 17.
La dfinition de cette rationalit pose la question de lordre : cest sous ce
13. Descartes selon lordre des raisons, I Lme et Dieu, II Lme et le corps, Paris, Aubier,
1953, 2e d. 1968, 390 p. et 340 p., 3e d. 1991 [DOR].
14. Ds 1933 (Rsum dune leon sur la philosophie de Descartes. Lconomie et les fins
essentielles de la doctrine, in Bulletin de la facult des lettres de Strasbourg [BFLS], 1932-1933),
les termes cls d architecture (BFLS 1932-1933, p. 65), d ordre rationnel (ibid., p. 66) sont
prononcs. Cf. aussi : lhistorien peut tout aussi bien envisager luvre telle quelle est [...] la
considrer comme un monde sui generis (Descartes au congrs Descartes, in Revue de Mtaphysique et de Morale [RMM], 1938, p. 106 et 107).
15. Cf. DOR I, p. 25, 30-31, et 321 in fine ; le problme primordial est celui du fondement de
la validit objective de nos connaissances (DOR I, p. 75).
16. [...] lentreprise ne peut russir qu la condition de rvler un fondement dernier...
(DOR I, p. 30).
17. Cf. DOR I, p. 23-24.

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titre quon se propose de dvoiler lessence de la mtaphysique cartsienne 18.


En le confondant demble avec la voie analytique, Gueroult mconnat probablement la pluralit et lindpendance des manires de dmontrer. Cet ordre
tend tre prsent comme une suite unilinaire : On a affaire une ligne
qui ne sinflchit jamais, allant toujours du plus simple au plus complexe, a
facilioribus ad difficiliora, et o Dieu nest quun anneau comme un autre dans
une chane de connaissance 19. La rcurrence de cette image de la chane 20,
de l enchanement 21 contribue renforcer cette prsomption dunidimensionnalit. Pourtant, ds la prise en compte de la dualit des principes dans la
troisime Mditation, se produit un ddoublement de lordre 22, une fracture que
des ligatures croises devront rsorber 23. Ces entrecroisements se multiplieront tel point dans les nexus ordinis 24 quil est tentant de parler dun
ordre ouvert par sa polyvalence 25. Ses ramifications figureraient plus,
terme, une innervation quune gomtrisation. Une fois avr cet clatement
de lordre, on mesure que lemploi du syntagme ordre des raisons prend
souvent la forme dune allgation non explicite 26.
Lutilisation dun vocabulaire non cartsien (comme les oppositions subjectif / objectif ; en soi / pour soi, hrites de la philosophie allemande), ainsi que
linsistance sur lidentit de lme rationnelle en tous 27, tendent dsincarner
la pense cartsienne, dont les mditations nont jamais prtendu se dpartir de
la dmarche singulire dun esprit. Enfin, il est manifeste que lconomie de
18. Le bloc de certitude se constituant par lenchanement des vrits selon lordre, il sensuit
de l quaucune des vrits de la doctrine ne peut tre justement interprte sans rfrence la
place quelle occupe dans lordre (DOR I, p. 20).
19. DOR I, p. 26.
20. DOR I, p. 52, 53, 75, 103, 104, 124, 157, 338 ; II, p. 7, 116, 144, 199, 211, 217.
21. DOR I, p. 30, 83, 226, 301, 323 ; II, p. 112.
22. [...] lintrieur du systme comme un schisme entre deux ordres de raisons, ayant chacun
son principe et son point dapplication (DOR I, p. 223) ; [...] semble se produire comme une
rupture dans lenchanement unilatral des raisons (DOR I, p. 237).
23. [...] lanalyse philosophique nest pas une dduction purement abstraite et vide, mais
application mthodique dune raison dessence mathmaticienne lensemble des ralits offertes
notre intelligence par le champ de notre conscience. [...] Il est donc naturel que, en restant une
et semblable soi, elle exclue llmentaire simplicit dun enchanement purement linaire et se
rsolve en un nexus rationum (DOR I, p. 237).
24. Semble-t-il apparu DOR I, p. 247, le vocable d entrecroisement se retrouve DOR I, p. 295
et 297 ; il servira dcrire ultimement la prolifration des liens : Les deux recherches [...] doivent
donc, ici, sentrecroiser. Comme elles supposent chacune un entrecroisement, il y a un entrecroisement dentrecroisement [sic], et le nexus est quadruple. [...] Ce nouvel entrecroisement donne
naissance un nexus sextuple (DOR II, p. 283-284). Gueroult est alors amen parler d enchevtrement (DOR II, p. 274) ou d intrication (DOR II, p. 270).
25. Cf. DOR I, p. 206 ; DOR II, p. 278, 284, 286, 287.
26. Sur les nombreuses occurrences de lexpression (plus dune cinquantaine), combien ne se
rduisent pas une simple allgation formelle ? Voir par exemple DOR I, p. 64, 194, 322, 373 ;
DOR II, p. 56, 239, 278.
27. Cf. DOR I, p. 111-112 et DOR II, p. 324-326.

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louvrage ne rpond pas larchitecture selon laquelle il dcrit les Mditations


(partages par lquateur de la vracit divine) 28, mais plutt celle qui est
prte la philosophie cartsienne dans son ensemble (scinde en domaine de
la science et domaine de la vie) 29 : laxe qui spare les deux volumes du
Descartes selon lordre des raisons passe entre la cinquime et la sixime des
Mditations. De cette dernire, qui et pu paratre produire une certitude dun
degr infrieur celle des autres 30, le commentateur restitue une texture trs
serre. Cest l mme o les liens rationnels sont les plus complexes, o donc
la prsomption dun ordre unique ou unilatral se trouve le plus srement
dmentie, que linterprte manifeste sa plus fructueuse ingnuit. Au moment
mme o la mthodologie choisit de saffirmer, elle se trouve prise en dfaut,
dmentant par sa pratique ses propres principes dinterprtation.

1.2. Des doctrines frappes dexclusion


1.2.1. Un cas dexcommunication provisoire : Pascal
Abordons maintenant des doctrines qui sont cartes du champ dapplication
de la mthode gueroultienne. Mais comment apprcier lincapacit de cette
forme de commentaire les apprhender, puisquelles nont pas, effectivement,
t prises pour objet ? Lattitude de Martial Gueroult leur gard nous reste
nanmoins accessible travers son Histoire de lhistoire de la philosophie 31 :
cet ouvrage rend compte de lattitude de chacune des plus clbres doctrines
de la philosophie lgard de lensemble de celles qui lont prcd. Mais cette
interprtation de lhistoire doctrinale par une philosophie ne peut tre apprhende aux yeux de lauteur de la dianomatique que si elle est mthodique,
cest--dire unifie. Cette unification est le corrlat dune rationalit. Ainsi, la
possibilit dapprhender une thorie comme doctrine de lhistoire correspond
la capacit de saisir cette mme doctrine comme thorie rationnelle de la
ralit. Ds lors que lon admet que lattitude dun philosophe lgard de
lhistoire de la philosophie est dtermine par sa propre doctrine, on conviendra
que la rationalisation de lhistoriographie indique une lecture rationnelle possible de luvre elle-mme.
28. DOR II, p. 272-274.
29. DOR II, p. 274-276.
30. Toutes ces considrations sur la mdecine et la morale noffrent pas dans leur ensemble
cette tension philosophique, cette rigueur et cette certitude qui caractrisent partout ailleurs la pense
de Descartes (DOR II, p. 270).
31. Cest le titre du premier livre de la Dianomatique, paru en trois volumes en 1984 et 1988,
chez Aubier, grce aux soins de Ginette Dreyfus en tablir et rviser le manuscrit.

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Lensemble des propos pascaliens nous est parvenu sous forme fragmente,
constituant une tentative de dpassement de la rationalit par la charit (symboliquement, une insulte la souverainet de lesprit dductif) qui ne se ft pas
prte aisment une investigation monographique. loccasion de lanalyse
du regard port par Pascal sur les doctrines philosophiques, Martial Gueroult
oppose deux conceptions de lhistoire, celle du savant et celle du chrtien 32,
respectivement appeles historique et existentielle . Cette dernire est-elle
susceptible de se prsenter sous forme unifie, ft-ce celle dun anti-rationalisme ? Philosophique en ce quelle procde de principes, anti-philosophique en
ce que ses principes suprmes ne peuvent tre que sentis, la doctrine pascalienne
ne pourra jamais se rduire un ensemble de propositions cohrentes et rationnelles 33. Que la succession des doctrines tire son intelligibilit dautre chose
que dune doctrine (car la vraie religion ne suppose exposition ni rationnelle,
ni cohrente, ni peut-tre mme exposition), cela en fait autre chose quune
histoire, dont lobjectivit ne peut pour notre interprte tre due qu une rationalit immanente. Pour autant, Pascal est jug ne pouvoir se dpartir dune
volont dunification, car cest de la mme faon que lon considre la faiblesse
humaine dans le sicle, en soi-mme et dans lhistoire : de mme que la religiosit pascalienne tend une expression rationnelle, de mme lhistoire pascalienne de la philosophie pourrait sexprimer sous une forme globalement
unifie 34. Nous aurions donc affaire une cohrence potentielle (si ce nest une
systmatisation constitue), dans la mesure mme o les ruptures sont expliques et rgles. La raison peut se destituer, condition de matriser le principe
et le rsultat de cette destitution 35. La rationalit requise dans toutes les philo32. [...] cette notion dun progrs continu depuis lAntiquit jusquaux temps modernes [...]
simpose au centre de la vision pascalienne, et est conue comme sappliquant au cours entier de
lhistoire de la connaissance scientifique (Histoire de lhistoire de la philosophie [HHP], p. 197) ;
Tout autre est la vision du Pascal philosophe religieux. [HHP : chrtien] [...] il rejette toutes les
philosophies par le refus mme de la philosophie (Atti del congresso internazionale di filosofia,
II, Milan, Castellani, 1948, p. 234, HHP, p. 198) ; Lhistoire de la philosophie est ainsi atteinte
dun double scepticisme : le scepticisme qui frappe toute histoire objective et le scepticisme qui
frappe toute philosophie (ibid., p. 232).
33. Ainsi la philosophie, telle quelle se manifeste dans lhistoire, nest plus que le reflet de
la dualit de lhumaine nature. Lhistoire de la philosophie est comme lvangile un texte chiffr
plein de contradictions, et de mme que la charit est la clef de lvangile, lvangile, clef de
lhumaine nature est, son tour, clef de lhistoire de la philosophie (ibid., p. 235, HHP, 200,
avec ajout de virgules).
34. Il sagit dune synthse qui, ne retenant rien des doctrines expresses, considres comme
fausses dans leurs enseignements, porte sur les lments de la ralit humaine essentielle dont ces
doctrines sont linvolontaire et inconscient symptme. Lhistoire de la philosophie dans son ensemble apparat donc comme le reflet agrandi de la ralit psychologique et morale de lindividuhomme (HHP, 202-203). Cette ncessit de considrer les dispositions pascaliennes comme
unifies stait mme exprime par le terme sans doute excessif de systme dans la version
imprime de la confrence du congrs de Rome de 1946 (ibid., p. 236).
35. Ce qui implique quune facult extra-rationnelle doit tre reconnue capable de saisir les

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sophies est donc moins un impratif de continuit quune exigence daspiration


la compltude.
1.2.2. Cas dexcommunications rdhibitoires
Certaines doctrines nont et nauraient pu faire lobjet dune tude selon la
mthode architecturale. Ne disposant pas de textes qui nous en parlent, il faut
ici nous contenter des positions thoriques par lesquelles Martial Gueroult explicite ses choix, et montrer en quoi elles excluent certaines doctrines de lensemble
des philosophies et par suite du champ des commentaires possibles. Ainsi en
est-il de lorganisation dmonstrative, qui constitue un des critres de dfinition
de toute philosophie 36. Sans ncessairement devoir se rduire une argumentation logique sous forme dun enchanement de propositions, une thorie doit
se donner une organisation probatoire qui prsente une cohrence discursive.
Ainsi Gueroult net pas considr le cynisme antique comme une philosophie
car il ne se prsente pas sous une forme exclusivement discursive, mais sexpose
par des gestes, des actes exemplaires 37. Saffirme pour le commentateur desprit
structuraliste limpossibilit de prendre en compte lactivit philosophique ailleurs que dans des textes. Le cynique nie au langage la facult de traduire la
ralit fondamentale, ou la capacit de convaincre autrui. La consquence de
cette dngation, le fait que son uvre ne se rduise pas une expression
textuelle, lui vaut un anathme dfinitif.
Il ne suffit pas non plus quune doctrine se donne seulement dans des textes.
Encore faut-il que ceux-ci constituent un dogme minimal. En dfinissant le
scepticisme radical comme lattitude philosophique qui se refuserait la moindre affirmation, on se mettrait en prsence dune verbalisation qui exclurait tout
commentaire, puisquelle rcuse toute thorisation. Il sagit de la mme excommunication irrductible qu lgard du cynique. Pourtant, une analyse logique
peut nous conduire rintgrer la dtermination du sceptique dans le champ de
la philosophie. Car il est philosophe prcisment dans la mesure o il se montre
dtermin : une fois avoir dclar nulle ou du moins trs faible la possibilit de
rendre compte de la ralit, pour tre cohrent, le sceptique doit prsenter son
principes qui chappent la raison... (ibid., p. 236 ; HHP, 202). Cette expression devoir tre
reconnue dsigne lapprhension cruciale qui sera la condition potentielle de la mise en forme
cohrente.
36. Cf. Philosophie de lhistoire de la philosophie (Dianomatique, t. 2), publi par Ginette
Dreyfus, Paris, Aubier, coll. Analyse et raisons , 1979 [PHP], p. 83-85.
37. Le contenu ne peut valoir dans un systme philosophique comme tel que sil est dmontr
[et non sil est seulement montr, pourrait-on ajouter] (PHP, p. 84). Outre les anecdotes bien
connues de la vie de Diogne, on peut rappeler lacte philosophique de Crats : jeter sa fortune
la mer.

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discours comme la seule actualisation de cette possibilit. Ds lors, on se trouverait en prsence dun dogme sceptique, quon pourrait exprimer ainsi : Je
nexplique pas le rel, parce quil est ncessairement inexplicable . Cette position comprend laffirmation de linintelligibilit du monde, qui constitue en
elle-mme une rationalisation minimale, car elle suppose une capacit de ma
pense identifier cette irrductibilit du monde mon explication. Ainsi le
doute suppose lui-mme la position dune relation avec lextriorit, mme si
cette relation nest destine qu tre suspendue 38. Une philosophie consiste
donc exclusivement en thses. Ou bien celui qui se refuse toute thse est banni
du champ de la philosophie, ou bien ce refus est lui-mme considr comme
une affirmation, et dfinit le degr minimal partir duquel une proposition peut
tre considre comme doctrinale : lorsquelle fournit une interprtation globale
de la ralit extrieure.
Pour conclure notre prsentation de la mthode de Gueroult travers ses
travaux, on peut essayer de traduire ces positions gueroultiennes en termes
d units opratoires . Les lments qui apparaissent aux yeux du commentateur comme les plus prgnants ne sont prcisment pas lmentaires, puisque
le plus important reste de saisir la doctrine sous son aspect unifi. Cette unification est certes le produit de la raison ; on pourrait donc faire de largument
rationnel llment dinvestigation privilgi de lhistorien. Pourtant, dune part
aucune preuve ne saurait tre apprhende isolment, spare de lensemble qui
constitue lorganisation probatoire dune doctrine. Dautre part, cest moins le
rationnel qui est valoris que la rationalisation : comprenons, comme nous
lavons vu, que le non-rationnel peut ne pas tre exclu de champ de la philosophie, ds que, mme sil nest pas rationalis, il est rationalisable . Cest
que le commentateur se prononce moins sur les effets de la rationalit que sur
le statut de la raison. Lui confre-t-on son autonomie propre, le discours qui
lui reconnat cette place sera jug digne dune investigation architectonique.
Lhtrognit des lments dune thorie traduit-elle une dficience de rationalisabilit ? La doctrine ne manquera pas dtre condamne et exclue du
champ de lhistoire de la philosophie. Ainsi linterprte structuraliste se donne
pour expliciter ses procds des units qui nen sont pas. En effet, si toute
slection devait tre reconduite la totalit, elle ne consisterait plus en une
slection. Chaque prlvement sur la doctrine devrait participer dune dcision
densemble. En quoi Gueroult ne manque pas dincarner la figure de lhistorien-philosophe : sa mthode dinvestigation engage toujours une dcision portant sur lessence de la doctrine. Si mthode il y a, elle relve ici plus dune
fondation thorique que dun exercice pragmatique. Cest pourquoi, avant de
38. Cf. PHP, p. 149.

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nous prononcer sur la mthode pour elle-mme, il convient dexaminer le fondement quelle prtend se donner.

2 . L E F O N D E M E N T D E L A M T H O D E : L A D I A N O M AT I Q U E

Une mthode consiste en lapplication de prceptes. Dans la mesure o ces


derniers peuvent tre considrs comme des propositions gnrales, indpendamment de leur porte pratique, autrement dit en tant quils constituent des
principes qui dterminent les thories philosophiques, ils requirent un fondement. Le procd mthodique naccde une autonomie que pour autant que
ses principes ont une valeur intrinsque, qui ne varie pas en fonction des objets
auxquels ils sappliquent.

2.1. Une hirarchisation des degrs de la ralit


2.1.1. Deux aspects du rel commun
Gueroult comprend la philosophie, titre densemble de positions minimales, comme prtention dadquation la ralit. Dans la Philosophie de lhistoire de la philosophie 39, il traduit cette dfinition en prcisant que toute
constitution doctrinale procde invariablement de deux postulats. Lun, raliste,
consiste affirmer que la ralit prexiste la thorie qui en rend compte.
Lautre, idaliste, consiste affirmer que la ralit sidentifie exclusivement
avec linterprtation quen produit la doctrine. Cest dire que la ralit est
prsente par tout philosophe comme puise par les caractres essentiels que
lui confre sa thorisation. Linterprte, pour justifier linvestigation de plusieurs doctrines contradictoires, procde alors deux oprations. I. La dngation de tous les postulats ralistes des philosophies. Si la valeur des doctrines
manait dun rel qui leur prexiste, elles devraient tre toutes identiques, et
attribuer cette ralit les mmes dterminations 40. Puisque ce nest pas le cas,
la valeur des doctrines doit tre trouve en elles-mmes. II. La rduction du
postulat idaliste ses proprits formelles : ainsi la prtention rendre compte
de la totalit du rel antrieur la thorie se traduit par la synthse maxima
de toutes les dterminations , que Gueroult dcrit comme la conscience
dune impossibilit absolue [...] de faire entrer lintrieur du systme plus
39. Cf. PHP, p. 73-97.
40. PHP, p. 92.

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quil ne contient 41. Formul de la sorte, apprhend comme sentiment dune


ncessit, le critre dadquation la ralit extrieure permet de considrer
comme compatibles des doctrines qui sexcluaient mutuellement. La dfinition
traditionnelle de la vrit se traduit pour la pense rationnelle par le sentiment
dune compltude de la systmaticit.
Par l mme, la ralit change de statut ; elle se trouve dfinie de faon
exclusivement formelle. Le terme de rel commun ne dsigne plus le monde
sensible, mais la rationalit interne qui donne une doctrine sa ncessit. Le
rel est dsormais dfini par sa dtermination, qui est le propre de la pense :
ce qui constitue la ralit philosophique dune doctrine, cest le fait de considrer
la ralit comme produite par sa propre activit. Mais si lon veut sintresser
de multiples philosophies, il faut rduire leurs prtentions descriptives en leur
octroyant une ralit diffrente de la valeur quelles saccordaient elles-mmes
par leur postulat raliste. Cela revient donc identifier la nature de la philosophie
lencontre de la prtention des doctrines. Il sagit dinformer a priori linvestigation des thories, de lui donner des principes qui permettent dapprhender
les doctrines dans leur intgrit (leur originalit et leur fcondit), et de rendre
possible lintrt de lhistorien pour des doctrines contradictoires. Mais le rsultat de la conciliation de ces exigences conduit confrer une ralit nouvelle
aux uvres : leur valeur rside dans leur structure. Le rel commun devient
rel philosophique et peut tre sommairement dcrit par lexpression synthse maxima de dterminations . Celle-ci procde dune identification de la
ralit extrieure avec la doctrine qui se fonde sur une rationalit interne autosuffisante, celle de la pense autonome.
2.1.2. Le rel ternel de lentendement divin
Cette loi ncessaire de la pense philosophique constitue donc une structure
immanente une doctrine mais parat ne rien devoir aux efforts de lauteur qui
lexprime. Pour Gueroult, cette ncessit de la rationalit se pose non seulement
indpendamment du philosophe qui lexprime (comme une ralit quil apprhenderait hors de lui), non seulement aussi indpendamment de lui en lui, mais
encore indpendamment de lui en lui malgr lui. La ncessit a des degrs :
len soi (in sich), le par soi (an sich ou von sich), auxquels il faut ajouter le
pour soi (fr sich), chacun supposant le suivant 42. Il y a donc des niveaux
dautosuffisance ; fonder linfrieur dans le suprieur conduit considrer que
41. PHP, p. 137.
42. La vraie faon de juger de la ralit nest donc pas de conclure de len soi par rapport
la pense subjective au par soi vritable, mais de conclure du par soi len soi par rapport la
pense subjective (PHP, p. 179).

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la ncessit manifeste par la loi interne des systmes ne sexplique que par le
recours une ralit par soi, indpendante de toute temporalit, ralit par
excellence 43. Les thories philosophiques sont donc conues sur le modle des
Ides platoniciennes : Les seules vrits ternelles sont les systmes, car seul
est vritablement ternel ce qui est par soi, seul est par soi ce qui sexplique
par soi, et seuls sexpliquent par soi les systmes, que pour cette raison nous
avons appels Ides 44.
Tous les rels philosophiques, dans leur compltude et leur ncessit, se
trouvent ainsi intgrs dans un fondement ternel et infini de possibilit :
lentendement divin 45. Ainsi la prennit des doctrines se comprend par lternit du systme quelles rvlent. Linsuffisance soi de lesprit subjectif permet
de prendre conscience de lintemporalit laquelle il slve par la spiritualit
philosophique. En constituant une doctrine, il exprime en fonction de contingences temporelles une loi ncessaire qui est celle dun systme. La ralit
immuable des philosophies renvoie donc un fondement subsistant par soi et
mme pour soi, ternel et illimit : cest le rel absolu des Ides de lentendement divin. Aux yeux de Gueroult, la nature imprissable des philosophies est
mme la seule preuve de lexistence de Dieu 46. Sa puissance peut tre exclusivement rserve la production didalits, puisque le monde sensible sest
vu dnier toute ralit. Lhistoire de la philosophie est une thophanie 47 et, si
lauteur dune doctrine est le premier inspir, il peut revenir au commentateur
la tche de perfectionner la rvlation. Les conditions historiques dmergence
des philosophies sont rsorbes dans la ralit de leurs Ides. Ds lors, le
jugement de ralit dun philosophe, quand il est lgitime, cest--dire quand il
est valid par la cohrence dune structure rationnelle, sidentifie avec lacte
objectif par lequel une Ide se manifeste elle-mme comme systme. Il apparat donc quau terme de linvestigation gueroultienne, la pense subjective a
trouv les conditions de sa rsorption dans lactivit autosuffisante de la pense
objective, qui nest autre que la vie divine.
La fondation de la pratique de lhistorien de la philosophie aboutit la
43. En effet, ce qui est contingent, temporel et existe par un autre, nest pas vritablement
rel (PHP, 183). Bref, cest dans lternit quil faut chercher le fondement du temps et non
linverse (PHP, 193-194).
44. PHP, 185. Cf. galement 236-237, o lon retrouve les mmes formules.
45. Ces systmes ou Ides intelligibles nont en eux-mmes rien qui rpugne la nature
intelligible de lentendement divin qui les pense. [...] Il ny a donc aucune difficult les concevoir
comme le contenu de lEsprit infini dont ils constitueraient la ralit interne concrte (PHP, 186).
46. Les systmes sont donc lunique fondement possible pour une preuve de lexistence de
Dieu, et, en fait, les systmes philosophiques, en tant que doctrines, sont les seuls, parmi les pensers
humains, apporter, chacun, des preuves de lexistence de Dieu, ou des dcisions relatives leur
possibilit ou leur validit (PHP, 185).
47. En quoi peut se justifier notre utilisation dun vocabulaire de registre thologique.

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constitution dune doctrine originale, ambitieuse, loin du strict cadre mthodologique : tentons brivement den apprcier la porte.

2.2. Critique de la dianomatique


2.2.1. Application la thorie de ses propres critres
On a affaire une ontologie indite, qui destitue le sensible de toute valeur,
pour rsorber la totalit de la ralit dans lentendement divin. En effet, la seule
ralit consistante est celle, formelle, des thories 48, qui ne peut tre fonde
que sur la ralit ternelle et ncessaire de lentendement divin. Puisquelle
consiste elle-mme en une thorie philosophique ( laquelle son auteur donne
le nom didalisme radical), on peut appliquer cette doctrine les critres par
lesquels elle prtend dfinir toute philosophie. La synthse maxima de toutes
les dterminations se traduit lintrieur dune doctrine comme position didentit de lintrieur de lextrieur 49. Mais celle-ci apparat pour la dianomatique
comme un problme. Car son objet, cest--dire son extrieur, cest la ralit
des doctrines. Ds lors que lidalisme radical traduit de faon adquate cet
objet, les systmes se trouvent rfuts, au moins sous laspect de leur explication
de lhistoire de la philosophie. Rciproquement, si chaque systme est crdit
dans ses prtentions, la dianomatique est conduite chouer dans son ambition
de fournir une image adquate de la ralit des philosophies 50. cette aporie,
Gueroult formule une solution deux niveaux. Premirement, lidalisme radical, pas plus quaucune autre thorie, ne doit tre considr comme une image
de son objet : sa ralit est celle dune Ide, dont il manifeste la consistance
par sa propre cohrence. Mais, en seconde approche, on doit reconnatre que la
validit de lidalisme radical stend aussi hors de sa sphre 51, puisque celle-ci
contient toutes les autres sphres 52. Ainsi, la synthse de lextrieur et de lint48. Chacune dentre elles suppose certes un rel qui lui est antrieur, mais puisquelles le
supposent toutes rpondant la spcificit de leurs dterminations, on est conduit dnier globalement chacune la validit de ce postulat.
49. Nous prcisons : lintrieur dune doctrine . Cette position tait identique au postulat
raliste des philosophies. Une fois le rel commun rduit des proprits formelles, cette
position est rationnelle, interne.
50. De l on doit conclure que, si lidalisme radical est vrai, il est faux, et quil ne pourrait
tre vrai que sil tait faux (PHP, p. 221).
51. Cest par ce terme que Gueroult dsigne (par exemple dans la citation de la note suivante)
le domaine de ralit quune thorie dtermine librement, lintrieur duquel il voudrait restreindre
leur validit.
52. [...] lidalisme radical ne vaut universellement dans la seule sphre de sa construction,
qu la condition que la loi vaille universellement, cest--dire que les autres systmes naient de
validit, eux aussi, qu lintrieur de leur propre sphre (PHP, p. 223. Voir galement p. 245).

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rieur quopre la dianomatique prsente cette proprit originale de comprendre


toutes les autres, car lextrieur de la dianomatique est lintrieur des philosophies. Avec la doctrine de Gueroult, la philosophie prtend puiser son extriorit. Ainsi est-il tout la fois lgitime de considrer que lidalisme radical
explique une ralit lui prexistant que daffirmer quil produit une ralit
originale par un jugement thtique. Lidalisme radical objective bien dans les
Ides une ralit qui lui prexiste, mais entend ne pas lui tre alin, puisque
cette ralit ne lui est pas extrieure. Car les systmes de lentendement divin
sont galement des lments de la pense philosophique.
Peut-on identifier les postulats raliste et idaliste de cette thorie ? Pour
Gueroult, lacte spcifique qui caractrise sa dianomatique est lidentification
du rel formel des philosophies. Ce serait donc l son postulat idaliste. En
outre, lidalisme radical attribue aux Ides-systmes la ralit que le sens
commun attribue la seule chose sensible 53. Autrement dit, le postulat raliste
de la dianomatique sapplique non la ralit propre aux philosophies (les
doctrines, sous laspect de leurs dterminations formelles, le rel philosophique)
lgue par lhistoire, mais lentendement divin. Lidalisme radical, par son
postulat raliste, en affirmant le primat des Ides en Dieu, ne peut que difficilement se dfendre de donner lhistoire une forme de clture 54. vouloir
poser la prexistence de toute ralit philosophique (mme future) dans lentendement de Dieu, il nest pas possible dchapper laccusation dexclusivit.
Nous soutenons donc quil y a contradiction entre la prtention comprendre
la plupart des doctrines et le vu pieux de ne pas sexcepter de leur champ 55.
Suivant un versant de linspiration de Gueroult, nous tenons pour inconsquente
la prtention de faire valoir une philosophie pour toutes les autres, dans une
fantasmatique position de surplomb. Cest pourquoi nous jugeons souhaitable
de rformer le propos gueroultien.

53. PHP, p. 237.


54. Ce risque mme de fermeture contre lequel Gueroult na cess de mettre en garde, travers
des notations comme : donner une philosophie de lhistoire de la philosophie, nest-ce pas, en
dterminant une fois pour toutes lessence de la philosophie, clore lhistoire de celle-ci par une
doctrine dfinitive, que nulle autre ne saurait dpasser ? (HHP, 596).
55. Cette contradiction a t souligne par Bernard SVE (La Dianomatique de Martial Gueroult
et le problme de lhistoire de la philosophie, in La philosophie et son histoire (Lge de la science :
lectures philosophiques), sous la direction de Jules Vuillemin, Paris, Odile Jacob, 1990, p. 167-169)
dans les termes dune tonnante double lecture (p. 167) : lautosubsomption est le propre de
lidalisme radical. Do son ambigut, en tant que philosophie des philosophies (p. 168) ainsi
que par Daniel PARROCHIA (La raison systmatique, Paris, Vrin, 1993, p. 29-32) sous le nom de
paradoxe de Gueroult (p. 29) : le caractre inacceptable de cette doctrine tient essentiellement
dans le fait quelle se pose la fois comme un systme de tous les systmes et comme un systme
comme les autres... (ibid., p. 29).

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2.2.2. Voies de rformes


nos yeux, la thorisation propose par la Philosophie de lhistoire de la
philosophie prsente certes un grand intrt, mais elle nest pas exempte de
contradiction. On doit donc lui apporter des corrections. Dabord, nous effectuons un choix sans quivoque entre les deux aspirations fondamentales et
contradictoires de lidalisme radical : dun ct, dfendre la valeur du plus
grand nombre de philosophies ; de lautre, ne pas sexcepter de leur champ. Si
lon maintient cette dernire exigence, on doit admettre limpossibilit de prtendre quelque pertinence dans lapprhension de toutes les doctrines, poser
que celles-ci ne sont pas transparentes notre activit de lecture et finalement
se rsigner concevoir que notre option, comme toute rsolution, puisse tre
rforme. Gueroult, pour admettre les plus grandes doctrines comme objets
possibles de lhistorien, posait leur ralit comme immdiatement accessible. La structure des uvres majeures, leur ordre des raisons lui paraissait
transparent une lecture attentive. Le souci dtendre ce postulat toutes les
philosophies possibles conduit lidalisme radical poser la prexistence de
toutes les Ides dans lentendement divin et se reconnatre un statut dexception
parmi les doctrines philosophiques. linverse, nous considrons quune dianomatique nest possible que si elle est relative, cest--dire la condition
quelle sinstitue dans un champ pluraliste. Nous soutenons corrlativement
quelle dtermine, dans luvre quelle apprhende, les aspects de la textualit
qui lui paraissent relever dune ralit philosophique commune. Ces positions
traduisent le statut relatif des commentaires : les choix philosophiques qui dterminent leurs lectures les conduisent interprter de faon privilgie certaines
uvres, accordant mme la primaut certains de leurs aspects.
Ainsi nous proposons de corriger lidentification gueroultienne des postulats
de lidalisme radical. Son postulat raliste ne consiste pas en la position de
toute rationalit absolue en Dieu, mais en laffirmation de laccessibilit de la
structure rationnelle de tout grand texte. Son postulat idaliste nest pas la
position de la rationalit formelle des philosophies, mais bien celle de la ralit
ternelle des Ides-systmes. Ds lors, ces deux postulats nous apparaissent non
plus comme ceux de la dianomatique (que son auteur donnait, malgr quil en
ait, comme exclusive de toute autre), mais comme ceux dune dianomatique
parmi dautres, lidalisme radical de Martial Gueroult. Ces propositions visent
donc tant rhabiliter le travail de fondation qua accompli le grand historien
qu lui donner un statut relatif : sous cet aspect, il pourrait toujours tre dvelopp et complt. Ces dveloppements permettraient notamment dviter la
rduction de lactivit philosophique la production de systmaticit. Les textes

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ont une ralit empirique dont la lecture dtermine la valeur, faisant apparatre
des lments formels de diffrents niveaux. En destituant le fondement gueroultien de sa prtention excessivement dterminante, on mnage thoriquement
la possibilit de constituer dautres philosophies de lhistoire de la philosophie.
Mais on doit aussi mesurer, pour terminer notre analyse du travail fondationnel de Gueroult, que dautres dianomatiques simposeraient pour corriger un
dfaut majeur de son entreprise : de son idalisme radical, on ne peut tirer
aucune application pratique. Dun ct, lensemble de sa dmarche (telle quelle
est prsente dans les prfaces de ses uvres, ou dans des interventions ponctuelles) manifeste le souci de constituer des rgles pour ltude des grandes
uvres philosophiques. De lautre, son ouvrage consacr la constitution dune
philosophie fondant lactivit dhistorien se montre indpendant de toute application. Certes, on peut bien infrer des principes dtudes de la dianomatique :
par exemple apprhender une uvre dans sa totalit ; faire prvaloir
larchitecture rationnelle dune philosophie sur tous ses autres aspects . Mais
ces prceptes apparaissent si gnraux, si peu dterminants pour le travail de
lecture, que lon peut parler dun hiatus entre la pratique et le fondement de la
mthode gueroultienne en histoire de la philosophie.

3 . R E L AT I O N S E N T R E F O N DAT I O N E T P R AT I Q U E

La mthode de Martial Gueroult peut tre considre comme un procd


appliqu, dont nous avons envisag des exemples. Antrieurement, lhistorien
avait tenu justifier a priori, par une recherche philosophique, ses options de
lecture. Pourtant, il na jamais lui-mme publi son manuscrit thorique. Comment expliquer cette rserve ? Comment comprendre lajournement de son
projet ?

3.1. Facteurs extrinsques


3.1.1. Le rle des circonstances
Le fondement est, par dfinition, premier. Il devrait donc manifester son
absoluit par son autonomie. Seulement sa primaut thorique peut ne pas se
traduire par une priorit chronologique. Tous les dbuts sont difficiles, et ce
serait sexposer aux plus grands risques que de commencer par le plus ardu, la
thorie fondatrice. Celle-ci pourrait certes accompagner la pratique des interprtations et se voir formule progressivement. On comprend alors que sa publi-

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cation soit diffre. Un manuscrit comme celui de la Philosophie de lhistoire


de la philosophie requiert sans doute une grande exprience et des annes de
maturation. En outre, les alas dune carrire 56, les facteurs contingents de
dtermination des intrts 57 peuvent inflchir le parcours dun penseur. Il se
sentira dtourn de travaux dimportance, qui seraient ajourns avec dautant
plus de facilit quils lui paraissent fondamentaux, cest--dire intemporels. La
Dianomatique, linstar de la morale cartsienne, force de se constituer par
provision, ne sera jamais institue pour elle-mme, sans pour cela tre abandonne : elle est livre parcimonieusement, dans des contributions ponctuelles 58.
Pourtant, cette hypothse dun ajournement ritr ne suffit pas. Dabord, on
sait que la partie thorique de la dianomatique a t rdige trs tt, dans les
annes trente, vraisemblablement dans la foule de la thse sur Fichte. En outre,
daprs Ginette Dreyfus, son diteur, le manuscrit nest pas surcharg de reformulations, mais ne comporte quune srie dannotations marginales probablement apposes dans les annes cinquante 59. La rdaction de la thorie fondatrice
naccompagne donc pas celle des commentaires, et mme les prcde. Dautre
part, le travail dinterprtation ne semble pas avoir besoin de la dianomatique :
en effet, les tudes ponctuelles et les grandes monographies sont publies pour
leur valeur autonome. Lorsque vient le temps de faire valoir une mthode
originale 60, il ne sollicite pas directement son livre fondateur, mais sessaie
la formulation de principes gnraux, indpendants de la thorisation transcendantale laquelle il tient par ailleurs. Si, dans la Leon inaugurale, la formulation des problmes de lhistoire de la philosophie 61 est prsente dans un
esprit proche de lIntroduction de la Philosophie de lhistoire de la philosophie,
la position du confrencier nest exprime quaprs la critique de celles de

56. Martial Gueroult fut grivement bless durant la Premire Guerre mondiale ; il fut long se
remettre des squelles de sa blessure et la lecture des philosophes allemands y contribua.
57. Lhistorien a toujours tenu participer aux plus grands colloques de sa discipline, ce qui a
pu orienter ses travaux. Par exemple, en 1950, il tudie Descartes loccasion du troisime centenaire
de sa mort ; en 1953, il publie des tudes sur Berkeley, dans des numros de revues lui rendant
hommage deux cents ans aprs sa mort.
58. Essentiellement dans les trois tudes suivantes : Leon inaugurale, faite le 4 dcembre 1951,
Collge de France, Chaire dhistoire et technologie des systmes philosophiques [LI], Nogent-leRotrou, Daupeley-Gouverneur, 1952, 34 p. ; Le problme de la lgitimit de lhistoire de la philosophie, in La filosofia della storia della filosofia, Rome, 1954, p. 39-63, et Philosophie de lhistoire
de la philosophie, Rome, Institudo di studi filosofici / Paris, Vrin, 1956, p. 45-68 ; Logique,
architectonique et structures constitutives des systmes philosophiques, in Encyclopdie franaise
[EF], vol. XIX, 1re partie, section C, Paris, 1957, nos 24-15 26-4.
59. Ginette Dreyfus ne relve que laddition de quelques observations marginales (ainsi PHP,
26, 43, 85, 116, 210) et linsertion ultrieure dun feuillet (PHP, 142).
60. Cest sans doute la nomination au Collge de France qui le conduit dvelopper et prsenter
pour elles-mmes ses investigations mthodologiques.
61. LI, 9-18.

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Bergson et de Gilson 62, au moyen de quelques caractrisations trs gnrales 63.


Les seules circonstances nont donc pas cart Gueroult de son travail de philosophe puisque, lorsque loccasion lui est fournie de se prononcer en thoricien,
il se contente dune posture problmatique et comparatiste. Pour expliquer cette
retenue thorique, les faits ne suffisent pas : il convient de complter notre
hypothse dun ajournement de la publication du fondement.
3.1.2. Une hypothse fichtenne
Linspiration fichtenne de Gueroult est reste continue. Lauteur de la Wissentschaftslehre lui parat accomplir lessence de lidalisme allemand, qui
rside ses yeux dans la synthse de la libert avec la ncessit absolue 64. Si
cette notion de ncessit hypothtique a toujours retenu lattention de lhistorien, cest peut-tre parce quelle peut sappliquer aux grandes doctrines philosophiques avant tout 65. En effet, les philosophies de la tradition ont une
universalit singulire 66 : loriginalit dun systme atteste quil est un produit
de la libert, mais sa valeur intemporelle lui confre une ncessit suprme.
Dans les uvres que la tradition nous a conserves titre de monuments, le
fait concide avec le droit ; la ncessit rgit aussi la libert. Autrement dit, la
pense la plus pure ne se rvle qu elle-mme, tandis que lacte contingent
62. LI, 19-29.
63. Cest sans doute dans ce contexte dune encyclopdie [EF] que Gueroult manifeste le moins
de retenue thorique ; ses conceptions sy inscrivent dans une tradition, aux cts de celles dtienne
Souriau, quelles rcusent par ailleurs.
64. Lide de ncessit hypothtique se rencontre plusieurs reprises (Dynamique et mtaphysique leibniziennes, Paris, Les Belles Lettres, 1934, 240 p., 2e d. Paris, Aubier-Montaigne, 1967,
p. 48-49 ; DOR II, 39 ; Malebranche, II : Les cinq abmes de la providence, I Lordre et loccasionalisme, Paris, Aubier-Montaigne, 1959, p. 77 ; Malebranche, III : Les cinq abmes de la providence, II La nature et la grce, Paris, Aubier-Montaigne, 1959, p. 223) ; Gueroult lexplicite de
cette faon : Ncessit et libert, ncessit de la libert, et libert de la ncessit, raison du
sentiment et sentiment de ce quimpose la raison, etc., on est ici au point central de disjonction et
dunion, lorigine du conflit primordial, principe dune double dialectique, lune intrieure aux
diverses uvres, lautre les enveloppant toutes, et qui, jusqu lultime tape dune pense sans
cesse en volution, est le moteur de sa transformation, mais dune transformation, je dois le dire,
rgle (Bulletin de la socit franaise de philosophie [BSFP], 1964, p. 60 ; tudes sur Fichte,
Paris, Aubier-Montaigne, Hildesheim / New York, Olms, 1974, p. 3).
65. Cest dans les mmes termes qui servent exposer le fichtanisme que sont prsentes
gnralement toutes les thories philosophiques : pour lui [cest--dire lidalisme radical], chaque
doctrine ralise pour son compte lunion de la libert et de la ncessit, de la croyance et de la
dmonstration, du cur et de lintellect, chaque doctrine est autonomie spculative et pratique...
(PHP, p. 266-267).
66. Pour dcrire la loi interne un systme philosophique, lauteur parle de [...] ce qui na
duniversalit qu lintrieur de la sphre dtermine dune doctrine (PHP, p. 145-146) ; [...]
telle ralit singulire, dont luniversalit interne nexclut rien hors de sa sphre... (p. 161).
Loriginalit de la lgalit dune doctrine atteste quelle est un produit de la libert, son universalit
la rend indissociable de sa ncessit.

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dune libert qui sefforce de comprendre la ralit finit (dans ses productions
les plus russies) par se confondre avec la pense absolue de lentendement
divin 67. On peut trouver dans la Wissentschaftslehre elle-mme le fondement
de ce que nous avons appel lidentification du chronologique avec le logique :
dans les expressions les plus hautes de la rationalit, toute contingence se rsorbe
en ncessit.
Si lidalisme radical de Gueroult est une doctrine philosophique, au moins
une doctrine parmi les autres , on devrait pouvoir lui appliquer cette ncessit
hypothtique, qui conduit identifier la pense libre avec labsolu dune rationalit divine. Il faudrait alors admettre que, si le manuscrit de la Philosophie
de lhistoire de la philosophie na pas t publi, cest que la dianomatique
na pas contenu en elle-mme les principes de sa propre rvlation. En premire
approche, on pourrait y voir une force : tant ternelle, elle na pas eu se
commettre avec la contingence des faits. Mais cette lecture nest quanecdotique.
Elle soppose manifestement lidentit pour soi de la pense la plus libre avec
la loi la plus dtermine. Aussi faut-il voir dans la rserve de Gueroult lendroit
de sa propre doctrine une faiblesse : cest un dfaut de structure qui a empch
sa rvlation en tant que thorie autonome, valant par soi. On ne peut expliquer
le refus de publier la dianomatique que par un dfaut constitutif de celle-ci.

3.2. Explication intrinsque


3.2.1. La dngation dun chec thorique ?
Devant son incapacit constituer une dianomatique relative, lauteur aurait
pris acte, sinon de lchec, du moins de linaccomplissement de son manuscrit.
Le statut indcidable de la dianomatique comme philosophie des philosophies
laurait empch de livrer au public son texte. Telle est linterprtation forte,
thorique, de loin la plus allchante 68. Elle est pourtant un peu prsomptueuse,
67. [...] lacte de la pense philosophante subjective apparat simplement comme une condition
de possibilit pour la rvlation de lIde dans la pense philosophante. Or lIde appartenant au
contenu objectif de cette pense, cette rvlation est pour celle-ci une rvlation soi-mme, ou
une rvlation de lIde soi-mme. Lacte en question est donc condition de possibilit de la
rvlation de la pense philosophante elle-mme. [...] Cette rvlation est ainsi galement de toute
ternit ncessaire. Donc, la condition qui rend cette rvlation possible doit tre, elle aussi,
ternellement ncessaire. Or cette condition est un acte libre et contingent par lequel lIde est
tablie comme telle par et pour la pense philosophante. Cet acte libre et contingent, en tant que
libre et contingent, est par consquent ternellement ncessaire. [...] Ainsi est inscrite de toute
ternit dans cette Ide la ncessit pour elle de se rvler elle-mme par un acte libre, contingent,
temporel (PHP, p. 193).
68. Qui saccorderait avec les apprciations de Bernard Sve et de Daniel Parrochia (cf. n. 55) ;

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car elle pose aussi la question de la reprise de son manuscrit : imaginant quil
ait pris conscience quil recle un dfaut majeur, comment expliquer quil
parvienne sa lgataire sans corrections importantes ? Vraisemblablement, Gueroult nest pas revenu de nombreuses reprises sur les feuillets de son vieux
travail 69. De plus, sil avait peru la moindre erreur, pourquoi ne laurait-il pas
signale, au moins ceux qui eurent le privilge de lire le texte ? Il faudrait
admettre que cette perception se serait rduite un pressentiment incapable
dexpliciter ses raisons, faute de quoi un esprit aussi spculatif net pas manqu
dy trouver occasion de rebondissements thoriques.
Il convient sans doute de sen tenir une hypothse plus simple, mais aussi plus
radicale, celle du dsaveu : dans la Philosophie de lhistoire de la philosophie,
Gueroult fait ce quil va sappliquer dnoncer occasionnellement par la suite :
commencer par dterminer formellement les philosophies. Ainsi serait-il tout
bonnement revenu sur son projet, en le rcusant au titre de logique des philosophies, impossible constituer de faon unifie 70. Si la lecture de ses confrres 71
a pu raviver son intention spculative, elle reconduisait la dianomatique un
dfi : dpasser lopposition entre le souci de rendre compte de la ralit et celui
de rendre compte des thories qui rendent compte de la ralit. Toute doctrine qui
veut expliquer les autres est sans doute contrainte de sexcepter elle-mme du
champ de ce quelle comprend. Aussi ne parvient-elle pas se donner comme
une parmi les autres , mais se prsente, mme malgr son vu initial, comme
dfinitive. Ainsi lhypothse dun abandon de la Philosophie de lhistoire de la
philosophie est-elle conforte par un dsaveu implicite. Mais ce dsaveu est galement rest provisoire : il ne sest jamais traduit par une condamnation officielle 72
et na pas interdit jusque dans ses dernires interventions lannonce de sa reprise 73.
eux non plus ne jugent pas la partie thorique de la dianomatique gueroultienne couronne de
succs.
69. Voir note 59. Il a probablement exist une variante communique Cham Perelman. Mais
rien ne permet de parler de plusieurs tats du manuscrit, si bien que lditeur peut crire : On
reproduit lunique version (1933-1938), compte tenu de quelques corrections et notes ultrieures,
peu importantes, que lauteur inscrivait indiffremment sur le manuscrit ou sur une copie dactylographie en 1941 (PHP, Avertissement, p. 9).
70. Il ny a pas la philosophie, mais des philosophies qui, enfermes en elles-mmes, se
prsentent chacune comme tant toute la science. Il y a donc autant de sciences spciales quil y
a de philosophies diffrentes, et, par consquent, non pas une logique de toute philosophie, mais
autant de logiques quil y a de philosophies (EF, 1957, 19.26.1.b). Voir aussi note 54.
71. Au plus haut point celle dtienne Souriau, occasion de la formulation dune antinomie :
un conflit insoluble entre les instaurations philosophiques et la philosophie de ces instaurations
(HHP, 1022-1023).
72. Certes Gueroult navait pas dsavouer cet ouvrage quil navait pas publi.
73. Ainsi, en 1969, lors de lentretien pour la Radio-Tlvision scolaire, dcrit-il encore : [...]
une doctrine des conditions transcendantales de possibilit de toute philosophie singulire, qui doit
satisfaire, ce propos, la question analogue que Kant posait relativement la validit de la
science : quid juris. Cette doctrine que jappelle dianomatique et laquelle un livre doit tre

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Du moins est-ce une confirmation du hiatus que nous signalions entre la fondation dune mthode et des investigations autonomes, pouvant se passer de
mthodologie. Les deux volets du travail de linterprte apparaissent parfaitement
indpendants 74. Cela signifie dabord que les commentaires doivent constituer en
eux-mmes leur validit, indpendamment de tout fondement philosophique. Mais
cela entrane aussi que la recherche dianomatique ne peut attendre ni confirmation
ni exprimentation de la part des pratiques interprtatives. Quand bien mme la
philosophie des philosophies pourrait allguer la proximit dun succs dans le
commentaire, elle ne pourrait le revendiquer qu la condition logique de faire la
preuve de limpossibilit de toute autre fondation pour le mme rsultat. Enfin,
en confrontant les procds interprtatifs et les principes philosophiques des autres
thoriciens, Gueroult navait jamais manqu de conclure une contradiction.
Peut-tre na-t-il jamais os prter ses propres productions cette confrontation
risque. Pressentant ce hiatus entre fondement et pratique de lhistoire de la philosophie, lhistorien aura prfr ne pas hypothquer les succs de ses commentaires par des critiques fondes a priori sur la seule lecture de son manuscrit
thorique 75, tenant en rserve cette pice dont il na jamais t assez sr pour en
reprendre directement les lments, ni assez du pour la juger comme un chec.
3.2.2. Valeur respective des hypothses
Il faut donc reconnatre que lattitude de lauteur lgard de son travail est
ambivalente. Aucune des explications de lajournement indfini de sa publication ne peut savrer satisfaisante lexclusion des autres. Chaque hypothse
doit donc tre relativise non seulement parce quelle nest pas unique, mais
encore parce que Gueroult ne sest pas content de rcuser son manuscrit ; il
en a suppos la correction possible. Certes, on peut considrer quil a pu tre
retard dans ses intentions de rflexion fondamentale. On serait par exemple
tent daffirmer que la polmique cartsienne quil a indirectement mene avec
Alqui laura dtourn de la constitution dune thorie des philosophies. Mais
leurs perspectives ne sopposent pas seulement en ce qui concerne linterprconsacr, est trop complexe pour tre si peu que ce soit rsume ici... (Entretien avec M.-C. Pernot :
Analyse des structures comme mthode de lecture des uvres philosophiques, in Cahiers philosophiques, 1970, p. 20) ajoutant page suivante : [...] il faut [...] parfaire la Dianomatique .
74. Ainsi que le note Fernand Brunner : mais si la thorie du philosophe et la mthode de
lhistorien concordent, nimaginons pas que la premire fonde la seconde : au contraire, la mthode
des structures est premire et autonome (BSFP, 1982, p. 58). La production des commentaires
na pas prtendu attendre la fondation dune perspective critique, puisquelle en est reste indpendante.
75. Telles quelles ont pu tre rencontres depuis la publication de la Philosophie de lhistoire
de la philosophie.

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tation de Descartes. Dans la dfense de leur lecture, lun requiert la prise de


conscience de la dpendance du commentaire lgard des principes de lhistorien 76, tandis que lautre ne cesse de revendiquer la validit exclusive de
lanalyse architecturale. Dans la foule de son interprtation de Descartes, Ferdinand Alqui publie des articles qui pourront constituer une dianomatique 77.
Dans la mesure o il dfend la coexistence des diffrentes lectures, on peut dire
quil opte pour une thorie relativiste des philosophies. linverse, la dfense
par Gueroult de lunicit dune interprtation fidle est le corrlat de la prtention de sa dianomatique saisir labsolu. Alors mme que la situation sy
prtait (il y tait invit par des collgues) 78, il na pas publi ce travail fondationnel ; en outre, alors que Ferdinand Alqui lui en donnait loccasion, il na
pas engag le dbat sur le terrain dianomatique 79.
Ne peut-on enfin prciser son attitude lgard de la thorie des philosophies
partir de ses propres dclarations ? Sous cet aspect, diffrentes tapes sont
distinguer : dans les annes cinquante, ses tudes mthodologiques se montrent
affirmatives, mme si elles restent rserves, en raison de lindtermination que
leur confre leur trop prudente gnralit 80. Dans les annes soixante, la dianomatique est essentiellement prsente titre de problme 81. Au dbut des
76. [...] je nai pas, une fois encore, lintention dtablir ici la fidlit de mon interprtation,
mais de dcouvrir la part dhypothse que contient celle de M. Gueroult (Notes sur linterprtation
de Descartes par lordre des raisons, in Revue de mtaphysique et de morale, 1956, p. 411, tudes
cartsiennes [EC], Paris, Vrin, coll. Reprise , 1982, p. 23) ; [...] sans doute ne comprendra-t-on
jamais un ouvrage de lesprit [...] quen valorisant certains de ses aspects. Mais il faut alors cesser
de prtendre la totale exactitude, et ne pas dclarer que la vrit du sujet qui interprte nous est
parfaitement gale (I, 11 [cest--dire DOR]) (Revue de mtaphysique et de morale, 1956, p. 416 ;
EC, p. 28).
77. Structures logiques et structures mentales en histoire de la philosophie (BSFP, 1953,
p. 89-130) ; Quest-ce que comprendre un philosophe ? (Paris, Centre de documentation universitaire, 1956, 32 p.) ; Psychanalyse et histoire de la philosophie (Les tudes philosophiques, 1946,
p. 594-604) ; ce dernier article est repris, les deux premiers largement dvelopps et nuancs dans
Signification de la philosophie, Paris, Hachette, 1971, qui prsentera une philosophie des philosophies avec laquelle Gueroult manifestera son accord.
78. Le manuscrit de la Philosophie de lhistoire de la philosophie fut communiqu en 1939
mile Brhier et Lon Robin. Cham Perelman se dclare en possession dun indit intitul Lessence
de lhistoire de la philosophie dont les passages quil cite (cf. Le rel commun et le rel philosophique, in Hommage Martial Gueroult : lhistoire de la philosophie, ses problmes, ses mthodes,
Paris, Fischbacher, 1964, p. 130-131) recoupent troitement PHP, p. 106, 230, 234-235. Alqui
appelle aussi Gueroult publier sa philosophie de lhistoire de la philosophie (Revue de mtaphysique et de morale, 1956, p. 418, EC, p. 30).
79. Nous avons analys ce chass-crois thorique dans Le dbat cartsien entre Alqui et
Gueroult : controverse ou polmique ?, in La polmique en philosophie, sous la direction de Magid
Ali Bouacha et Frdric Cossutta, ditions Universitaires de Dijon, 2000, p. 97-130.
80. Cf. les tudes cites note 58. Cest aussi lpoque o il dveloppe la critique de ses collgues
(tels Souriau et Brhier).
81. Cf. La discorde de la philosophie avec son pass, estratto dal volume Atti delAssociazione
Filosofica Ligure, Milan, Marzorati, s.d., [1965], p. 7-22 ; Les postulats de la philosophie de
lhistoire, in Akten des XIV. Internationalen Kongresses fr Philosophie, Vienne, Herder, 1968,

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annes soixante-dix, dans un troisime temps, les commentaires sont prsents


comme ayant une valeur autonome 82. Entre-temps, le paysage philosophique
fut occup par dautres courants, dautres dbats. On peut ainsi comprendre
quen fonction de son ge et de la conjoncture, il nait pas eu lentrain de
reprendre son travail. Pourtant, il na jamais manqu une occasion dannoncer
cette reprise 83. Non seulement Gueroult na sans doute pas mesur les dfauts
de sa dianomatique, mais encore il a continu durant toute sa carrire croire
en une viabilit de son projet.
Finalement, pour expliquer que le manuscrit destin justifier, sinon fonder
lensemble des pratiques interprtatives de lhistorien ne soit pas port la
connaissance du public, on doit hirarchiser les hypothses selon une perspective
qui et pu tre celle de notre auteur. Ainsi la prise en compte des contingences
existentielles doit renvoyer des dterminations propres luvre, de mme
que lanalyse de facteurs historiques ne peut que renvoyer un dfaut interne,
constitutif, du systme qua tent dexpliciter la Philosophie de lhistoire de la
philosophie. Ntant pas revenu longuement sur le dtail de son travail, il na
jamais mis en uvre la correction conceptuelle quil pressentait ncessaire et
quil na jamais cess de croire ralisable peu de frais.
Les amendements par lesquels nous proposons de rformer la thorie gueroultienne conduisent rviser de nombreux aspects de son entreprise. Linversion des
postulats de lidalisme radical permet de mesurer leur relativit : ce sont des principes parmi dautres, ils ouvrent donc la possibilit de constituer plusieurs dianomatiques. Il faut ainsi reconnatre limpossibilit daccder labsolu, moins de
parler dun absolu relatif pour dsigner le fondement dune philosophie des
philosophies, laquelle ne peut sinstituer que dans un esprit pluraliste. Nous prtendons de la sorte restituer sa cohrence au projet dianomatique et permettre de
le relier des pratiques de lecture, travers la formulation de prceptes.
Car une des leons de lanalyse de Gueroult est qu dvelopper dune part une
tentative de fondation des commentaires, dautre part une explicitation de ses principes directeurs, lhistorien risque de prsenter plusieurs ordres de recherche entre
S.3-12, repris in Revue de mtaphysique et de morale, 1986, p. 435-444 ; The History of Philosophy
as a Philosophical Problem, in The Monist, 1969, p. 563-587.
82. Cf. La mthode en histoire de la philosophie [MHP] (in Philosophiques, Montral, 1974,
p. 7-19) : Cette application est ce qui, en ralit, est le plus important, car une mthode nest
quun instrument et cest son usage qui dcide finalement de sa valeur (p. 7-8) ; ainsi donc,
lusage permet de dcider, et le jugement doit demeurer suspendu tant quon na pas pleinement
satisfait cette dcisive preuve (MHP, p. 19).
83. Dans les Mlanges Souriau, Paris, Nizet, 1952, p. 95 ; Royaumont ( Je vous confierai
que je travaille depuis longtemps un grand livre je ne sais mme pas si je ne mourrai pas avant
de lavoir fait sur la philosophie, la vrit, lhistoire (Les cahiers de Royaumont, Paris, Minuit,
1957, p. 458)) ; jusquen 1969 encore (voir le texte cit plus haut, note 73).

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lesquels sinstaurent des ruptures. Ainsi, partir des exemples dapplication dj


voqus, peuvent tre infres quelques caractrisations de la mthode architectonique : elle envisage les doctrines dans leur stricte intriorit, sous la forme de
leur homognit rationnelle, en tant quensembles de thses positives, cest--dire
discursivement formules. Sous cette forme, elle reste consensuelle, gnrale,
applicable mais peu fondatrice pour la pratique de lecture. Mais Gueroult na pas
voulu dpartir ses interprtations de leur prtention lexclusivit. Ce faisant, il fut
conduit reconnatre que les commentaires pouvaient se passer de mthode parce
quils sont valids par leurs rsultats plus que par leurs principes. Certes, il ny a
pas opposition entre les procds dinterprtation et la thorie des philosophies.
Pourtant, il ny a pas non plus filiation directe de principes des rgles pratiques :
les deux niveaux ne sont pas relis lun lautre, mais restent indpendants.
Il nous parat possible dexpliquer ce hiatus entre fondement et mise en pratique
dune mthode par le dogmatisme de la thorie vocation fondatrice. Mais,
linverse, si toute justification dune lecture par une mthode suppose la justification de cette mthode par une thorie, il apparat inutile de procder une fondation
qui conclut la relativit de toute mthode comme de toute philosophie. Finalement, la formulation de prceptes mthodiques est-elle compatible avec une position relativiste ? Rien ne se fait sans mthode. Le conseil est bon, mais fait beau
jeu des prsupposs de la notion. On nimagine sans doute pas un discours des
mthodes : leffort mthodologique saccommode mal dun pluralisme ; il
sassocie souvent un monisme ontologique, comme chez Gueroult. Cest que
toute mthode a une fonction essentiellement pdagogique : elle est destine permettre un travail continu. Il est donc ncessaire quelle se dfinisse par sa stabilit,
puisquelle a pour fonction lapprentissage de donnes htrognes. Elle est en
outre ordonne la production de rsultats eux-mmes homognes, ressortissant
un mme ordre de rationalit. Dans cette mesure, des variations lui teraient toute
crdibilit. Lunicit de la raison a conduit supposer son application la pdagogie et linterprtation comme devant aboutir un ensemble unifi. Pourtant la
raison, tant une facult a priori, accessible travers ses seules productions, peut
rester pose comme une, mme si son application diffrents matriaux se traduit
par une diversit de rsultats. Si nous dfendons le souci mthodique dans un esprit
pluraliste, cest que la remise en cause de lunicit des pratiques mthodiques est
trop souvent associe une critique de la rationalit en gnral 84.
La dfinition de mthodes dans une perspective pluraliste conduit confrer
un statut particulier aux prceptes qui en rsultent. Dabord, ils ne doivent pas
prtendre puiser leur objet. Bien quils essaient, dans le cadre dun dbat
84. Comme cest le cas dans les ouvrages de Paul K. FEYERABEND Contre la mthode (Against
method, 1975), Paris, Seuil, 1979, et Adieu la raison (Farewell to Reason, 1987), Paris, Seuil, 1998.

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interprtatif, de dfendre leur valeur par opposition dautres, ils doivent admettre la lgitimit des principes de lecture auxquels ils se confrontent. La condition
dinstitution des prceptes mthodiques est de leur donner la nature de schmes,
qui permet daffirmer la relativit des rgles leur application. On ne rduira
jamais lindit de la pratique en prceptes. Toute mthodologie qui concerne
des affaires humaines doit prendre acte de son irrductibilit des dterminations scientifiques : le schmatisme est irrmdiablement un art. Cest dire
quune mthode doit tenter dintgrer ses propres formulations une latitude
de rgulation. Doivent ainsi sinscrire dans un programme mthodique des
possibilits de rvision qui corrigent priodiquement sa tentation de gnralisation. Chaque mthode est appele dfinir ses possibilits dautorgulation.
Toute mthode doit prendre acte de son statut intermdiaire, qui rend phmre
sa rgulation et peut finalement permettre de ne voir en elle quun art daccompagnement des pratiques bien comprises. Donc, des prceptes mthodiques en
histoire de la philosophie doivent se distinguer de prsupposs de la recherche
formulables a priori. Ces derniers peuvent sans doute prendre la forme de
maximes peu contestables (presque universalisables, dans la mesure o elles
font pratiquement lobjet dun consentement unanime, ne donnant pas lieu un
engagement diffrentiel). Pour se distinguer de telles formulations si gnrales
quelles sont peu fructueuses, les anticipations rgulatrices doivent participer
doptions philosophiques qui disposent investir les doctrines sous un aspect
prdominant. En outre, des rgles de mthode ne devraient pas rester pure
thorisation et dfinir une relation leurs applications. En dautres termes, leur
institution procde de concepts particuliers. Des schmes dinterprtation doivent ainsi traduire ltroite association de concepts de grande extension leurs
applications singulires. Ces concepts dpendent dengagements philosophiques : mais nous avons prcis quune mthodologie ne devrait pas sattacher
une philosophie particulire, faute de voir trop restreinte sa latitude dapplication. On doit donc en conclure que, lorsquelle est mise en uvre, la recherche
dianomatique doit se constituer en philosophie prenant spcifiquement pour
objet les thories philosophiques, afin den grer une pluralit qui ne saurait
atteindre lintgralit 85.
Christophe GIOLITO

85. Nous devons ici renvoyer la quatrime partie de notre ouvrage Histoires de la philosophie
chez Martial Gueroult, Paris, LHarmattan, 1999, p. 223-282, dont nous navons fait ici que reprendre sommairement les grandes lignes.