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Dpasser le cadre national des lieux de mmoire

Lespace de la mmoire, une approche


anthropologique ou comment dpasser
le concept de lieu de mmoire
Jean-Louis TORNATORE
Le socle de cette communication consiste dans une critique de la notion de lieu de mmoire en tant que, si lon sen tient sa mise en
uvre dans la monumentale entreprise historienne sous la houlette de
Pierre Nora dont le bnfice scientifique dans son ensemble nest
cependant pas discuter , elle me parat avoir contribu figer sinon
striliser la rflexion sur les phnomnes mmoriels et patrimoniaux
contemporains. En dautres termes, si lon considre que la limite de
linstrumentation historienne de la notion consiste bien dans sa porte
nationale, il est alors clair que linvitation dpasser le cadre national
des Lieux de mmoire peut se lire comme une invitation saffranchir de la notion elle-mme, soit dun cadre conceptuel trop circonscrit
et de ce fait inapte rendre compte de la complexification contemporaine des manires de vivre (dans) le temps1.

Linquitude des Lieux de mmoire


Selon un point de vue largement dominant, lactivit mmorielle et
patrimoniale connatrait depuis les annes 1970 un emballement sans
prcdent : extension gnralise du corpus patrimonial, tout la fois

typologique, chronologique et gographique2 ; dbordement dinitiatives


qui chapperaient de plus en plus aux dispositifs dtat de rgulation de
la relation au pass ; mouvement croissant de demandes de reconnaissances de mmoires collectives particulires. Bref une prolifration
dobjets et de porte-parole qui na pas manqu dtre commente dans
une littrature elle-mme trs prolifique et qui, pour le dire vite, met
laccent sur le fait que cette activit ne se dploie plus dans le seul
rgime politico-scientifique de la mmoire et du patrimoine, au service
de ltat-nation, auquel lhistorien collaborait troitement selon des modalits particulire de lengagement distanci. Sous de multiples formules choc : confusion des monuments dans le tout patrimonial 3,
moi patrimonial , vertige de la collection , fivre de la conservation 4, dcouragement monumental de ltat 5, abus6, dilatation,
fragmentation, saturation7, tyrannie8 de la mmoire, voire son terrorisme9, perte du sens de lhistoire10, etc., sexprime une inquitude face
lvolution du monde contemporain et dont finalement Les Lieux de
mmoire constitue lexpression fondatrice, via les textes darticulation et
de cadrage de son architecte 11.
Comme le souligne Patrick Garcia, ces textes sont traverses par
un sentiment de perte 12. On connat largument inaugural des Lieux :
Il y a des lieux de mmoire parce quil ny a plus de milieux de m2
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Je reprends ici, en dveloppant certaines, des analyses dj prsentes dans des textes
publis ou en cours de publication. Un texte gnral, vise programmatique :
TORNATORE, Jean-Louis, Les formes dengagement dans lactivit patrimoniale.
De quelques manires de saccommoder au pass , in : MEYER, Vincent, WALTER,
Jacques (ed.), Formes de lengagement et espace public, Nancy, 2006, p. 515-538 ; et
des textes rsultant dune recherche actuelle portant sur lespace de la mmoire de
la Lorraine industrielle : TORNATORE, Jean-Louis, Linvention de la Lorraine
industrielle. Note sur un processus en cours , in : Ethnologie franaise, XXXV,
2005/4, p. 679-689 ; Trou de mmoire. Une perspective post-industrielle de la
Lorraine sidrurgique , in : DAUMAS, Jean-Claude (ed.), La mmoire de lindustrie : de lusine au patrimoine, Besanon, 2006, p. 49-80 ; La reconnaissance pour
mmoire. Un parcours dans lespace de la mmoire de la Lorraine sidrurgique ,
in : TORNATORE, Jean-Louis (ed.), Luttes pour la reconnaissance, politiques de
mmoire et sciences sociales. Le cas de la Lorraine industrielle, paratre.

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CHOAY, Franoise, Lallgorie du patrimoine, Paris, 1999 [1992], p. 12.


La confusion des monuments , in : Les cahiers de mdiologie, 7 (1999).
RIOUX, Jean-Pierre, Lmoi patrimonial , in : Le temps de la rflexion, VI (1985),
p. 39-48.
DEBRAY, Rgis, Trace, forme ou message , in : Les cahiers de mdiologie, 7
(1999), p. 27-44, ici p. 37.
TODOROV, Tzvetan, Les abus de la mmoire, Paris, 1998 ; TERRAY, Emmanuel,
Face aux abus de la mmoire, Paris, 2006.
ROBIN, Rgine, La mmoire sature, Paris, 2003.
NORA, Pierre, Lre de la commmoration , in : NORA, Pierre (ed.), Les lieux de
mmoire. Les France, Paris, 1997, vol. 3.
Entretien avec Pierre Nora , Le Monde 2, 19 fvrier 2006.
HARTOG, Franois, Rgimes dhistoricit. Prsentisme et expriences du temps,
Paris, 2003 ; LEVI, Giovanni, Le pass lointain. Sur lusage politique de lhistoire , in : HARTOG, Franois, REVEL, Jacques (ed.), Les usages politiques du pass,
Paris, 2001, p. 25-37.
En particulier : NORA, Pierre, Entre mmoire et histoire. La problmatique des
lieux , in : NORA, Pierre (ed.), Les lieux de mmoire. Paris, 1984, p. 23-43 ; La
nation-mmoire , in : NORA, Pierre (ed.), Les lieux de mmoire. Paris 1986, p. 22072216 ; Lre de la commmoration , in : NORA, Pierre (ed.), Les lieux de mmoire,
Paris, 1997.
GARCIA, Patrick, Les lieux de mmoire, une potique de la mmoire ? , in :
EspaceTemps, 74-75 (2000), p. 122-142, ici p. 130.

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Lespace de la mmoire, une approche anthropologique

moire 13. La mutation vcue comme un basculement est imputable


lacclration de lhistoire, lentre des socits traditionnelles dans
lhistoire, latomisation de nos socits devenues individualistes : il en
rsulte la fin des socits-mmoire holistes , des idologiesmmoire 14 et de lhistoire-mmoire ; en dautres termes la rupture dun lien didentit trs ancien, le fin de ce que nous vivions
comme une vidence : ladquation entre lhistoire et la mmoire 15. Ce
motif jalonne les Lieux dun bout lautre des huit annes de construction du monument 16. son terme, Nora revient encore sur le lien
particulier qui aurait uni histoire et mmoire dans la configuration
perdue, avant quil ne soit brouill par le passage de lhistorique au
remmoratif et du remmoratif au commmoratif 17.
Lhistoire au sens o on lentend spontanment, et qui exprimait essentiellement la nation, comme la nation sexprimait essentiellement travers elle,
tait devenue, par lcole et avec le temps, le cadre et le moule de notre
mmoire collective. Lhistoire scientifique elle-mme, telle quelle sest
constitue en institutrice de la nation, consistait dans la rectification de cette
tradition de mmoire, son enrichissement ; mais si critique quelle se
voult, elle nen reprsentait que lapprofondissement. Son but ultime consiste bien dans une identification par filiation. Cest en ce sens quhistoire et
mmoire ne faisaient quun ; lhistoire tait une mmoire vrifie18.

lre de la commmoration , nous naurions dautre solution


que de crer des lieux dans lesquels sincarnerait quoique de manire
diffuse, heurte, toujours questionne un sentiment de continuit : tel
serait le triste lot du monde contemporain. Hybrides, les lieux appartiendraient aux deux rgnes, celui de lhistoire-mmoire et celui de la
mmoire saisie par lhistoire 19 ; ils seraient des restes, des buttestmoins dun autre ge et que nous chrissons parce quils sont le
produit de et dsormais le seul remde contre la dritualisation
de notre monde 20.
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20

NORA, Entre mmoire et histoire (note 11), p. 23.


De celles qui crivent le roman national .
NORA, Entre mmoire et histoire (note 11), p. 24.
Nonobstant les inflexions, les renversements ou les perversions affectant lide de
lieu de mmoire, que dcle RICUR, Paul, La mmoire, lhistoire, loubli, Paris
2000, p. 522-535, dans une analyse serre des textes darticulation de Nora. propos
de monument , ENGLUND, Steven, De lusage de la Nation par les historiens et
rciproquement , in : Politix, 26 (1994), p. 141-158, ici p. 145, utilise la mtaphore
de la cathdrale.
NORA, Lre de la commmoration (note 11).
Ibid.
Ibid., p 30.
Ibid., p. 28.

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Dpasser le cadre national des lieux de mmoire

Les lieux de mmoire est sans doute une uvre magistrale, dont
lapport est considrable en ce quelle crit une histoire au second
degr , une histoire rflexive des lieux qui ont concouru la construction du roman national, une histoire instaurant une distance critique
par rapport prcisment cette mmoire vrifie qui instruisait la
nation. Paradoxalement, elle nen conforte pas moins lhistorien dans sa
fonction de recteur de la conscience nationale 21. Chez Nora, la figure
de lhistorien moiti prtre, moiti soldat 22, gardien et grand ordonnateur de la liturgie nationale nest jamais loin. Comment comprendre
son rcent coup de gueule dans les colonnes du journal Le Monde, fustigeant la quasi-absence de reprsentation de la France dans le concert
europen de commmoration de la bataille dAusterlitz23, sinon par ce
souci continu de maintenir vaille que vaille le cap de la mmoire historique contre linexorable monte des mmoires collectives ? Au-del du
matre duvre, si tous les collaborateurs lentreprise nadhraient pas
au catchisme rpublicain de P. Nora 24, nombre dentre eux se sont
attaches traiter les grands mythes et symboles franais avec une
profonde rvrence 25. Comment comprendre la rcente diatribe de
Jean-Pierre Rioux, spcialiste reconnu dhistoire culturelle de la France
et directeur de la revue Vingtime Sicle, sinon par ce mme sentiment
exaspr et dsarm dun monde qui se transformant met au rencard, si
jose dire, une certaine ide de la France ? Le texte de quatrime de
couverture est loquent :
Franais, vous perdrez la mmoire ! . Notre dbcle intime et collective,
celle du souvenir et de lart de vivre est en cours. Nous assistons une extnuation du vieux rve qui faisait de la France un hritage et un projet. Tout
se passe comme si ce pays tait sorti de lhistoire vive pour entrer en mmoire vaine, comme si la rumination avait remplac lambition et quon expdie par pertes et profits Austerlitz, la lacit ou un demi-sicle de pax en
Europe. Hier nous clbrions la nation rpublicanise, lhistoire lacise et
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GARCIA, Les lieux de mmoire, une potique de la mmoire ? (note 12), p. 135.
NORA, Entre mmoire et histoire (note 11), p. 27.
NORA, Pierre, Plaidoyer pour les indignes dAusterlitz , in : Le Monde, 13 dcembre 2005. Comme lindique la signature, lhistorien fait entendre sa voix en sa
qualit de membre du Haut Comit des clbrations nationales. Ce texte parat en
pleine polmique sur larticle contenu dans la loi du 23 fvrier 2005 portant reconnaissance de la nation en faveur des Franais rapatris, recommandant aux programmes scolaires de souligner le rle positif de la prsence franaise outre-mer .
Il est provocateur par son titre lequel fait rfrence un collectif, les indignes de la
Rpublique , apparu dbut 2005, qui dnonce le colonialisme post-colonial qui
sexprimerait dans la persistance de discriminations fondes sur lorigine, la religion
ou la race.
ENGLUND, De lusage de la Nation par les historiens (note 16), p. 146.
Ibid., p. 144.

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Lespace de la mmoire, une approche anthropologique

lintrt gnral ; aujourdhui, nous valorisons les mmoires et les devoirs de mmoire, mais nous ne savons plus saisir lme de la France. Rsultat : ce pays vit lheure du nimporte quoi mmoriel26.

Sans prjuger de la diversit de posture et des mobiles des auteurs


enrls dans lentreprise plus dune centaine tout de mme , la prgnance de lide dune prolifration patrimoniale et mmorielle rendue
possible par laffaiblissement de la conscience nationale, est renforce
par un effet de puissance du monument : voici lultime lieu, par une
mise en abme, de la mmoire historique de la nation, et qui les contient
tous. Les lieux de mmoire sont devenus linstitution mtaphorique dun
monde en mutation, qui, de surcrot, sest donne ses servants. Car cest
la communaut des historiens qui perce sous lentreprise, au regard des
bnfices quelle en a retirs : reconnaissance dobjets ressortissant la
symbolique de la nation, renouvellement dune lgitimit sociale et
dune position hgmonique dans la Rpublique des intellectuels27, sous
couvert dun label de scientificit mis jour. Bnfices donc professionnels et institutionnels, comme le fit remarquer le journaliste du
Monde commentant en 1997 la rdition du monument dans un
format plus accessible.
On ne stonnera pas si les assistants et matres de confrences sont devenus
professeurs [], si le Collge de France a accueilli des chercheurs reconnus, et jusqu lAcadmie franaise o sigent dsormais, aprs Georges
Duby, Marc Fumaroli et Franois Furet : les inventeurs des Lieux de mmoire occupent aujourdhui les postes cls de ltablissement culturel, de
lEhess (Marcel Gauchet) la Sorbonne (Christophe Charle, Philippe
Contamine), voire lInstitut ou le Conservatoire gnral du patrimoine,
lcole du Louvre, lcole franaise de Rome ou la Bibliothque nationale28.

Formulons l-dessus lhypothse des Lieux comme fait gnrationnel. En effet, dune part, cest toute une gnration dhistoriens quils
ont marque, instaurant une continuit dhier aujourdhui, la constituant en communaut historiquement lie la nation et son grand rcit.
Dautre part et plus largement, si lon tient pour indice que le concert
des voix slevant contre la prolifration des mmoires et des patrimoines quoi il faudrait ajouter le motif plus rcent de la tyrannie du
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RIOUX, Jean-Pierre, La France perd la mmoire. Comment un pays dmissionne de


son histoire, Paris, 2006.
Ainsi, dans la tradition rpublicaine franaise, les historiens en viendraient plus
souvent incarner la figure de lintellectuel de gouvernement. Sur ce point, voir
NOIRIEL, Grard, Les fils maudits de la Rpublique. Lavenir des intellectuels en
France, Paris, 2005.
CATINCHI, Philippe-Jean, Mmoire dune nation , in : Le Monde, 13 juin 1997.

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Dpasser le cadre national des lieux de mmoire

prsent29 procde dune classe dge relativement cible dintellectuels


de tous horizons, cest galement une communaut daffects qui se
retrouvent dans le sentiment partag dune rupture et dune perte, mu
en nostalgie dun monde dhier. Sentiment cependant trs diffus, diffluent : je peine imaginer que le soleil dAusterlitz puisse mouvoir aujourdhui30. Sans doute les coups de gueule de Nora ou de Rioux
confineraient au pathtique ntait cette communaut qui encore les
enveloppe et donne du crdit leurs voix.
La force lgitimante et instituante dune uvre d histoire totale a
contribu la fortune de la notion de lieu de mmoire : tout la fois,
et non sans une certaine confusion, une rvrence parfois critique
de la profession son endroit, sa circulation dans lespace public de la
nouvelle configuration de ladministration du territoire national, et son
inscription dans la langue commune. Cette fortune est prcisment
problmatique. Daucuns ont soulign, et celui-ci le premier, combien la
notion avait pu chapper son inventeur. Encore faut-il faire la part
entre diffrentes modalits dusage : un usage scientifico-politique ,
un niveau trans- ou infra national, qui tente de coller au plus prs la
notion porte par Les lieux ; un usage relch dans le cadre de prises
multiples au sein de la socit. Le premier est celui qui voit lexamen
par des historiens de la validit gnrale des Lieux de mmoire comme
modle danalyse. Est-il exportable ? La notion est-elle opratoire pour
comprendre dautres usages politiques du pass et de lhistoire au service dautres tats-nations europens ? Sil est vrai que la construction
des identits nationales est une sorte de systme IKEA qui permet
des montages tous diffrents partir des mmes catgories lmentaires
[et qui] appartient maintenant au domaine public mondial 31, de quoi
sont faites celles de nos voisins ? Quelle mmoire nationale les irrigue-telle ? ct de traductions proprement nationales32, il est notable que
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Il est noter que lide de prsentisme, rcemment dveloppe par Franois Hartog
(Rgimes dhistoricit, note 10), a rencontr un succs immdiat et na gure t
discute. Significativement, celui-ci fait des Lieux un moment charnire de basculement dans un nouveau rgime dhistoricit, caractris par cette dilatation du prsent.
Cest le moment de rappeler la remarque de lhistorien Marc Bloch (1886-1944) :
Il est deux catgories de Franais qui ne comprendront jamais lhistoire de France :
ceux qui refusent de vibrer au souvenir du sacre de Reims et ceux qui lisent sans
motion le rcit de la Fte de la Fdration. Il aurait pu ajouter : ceux qui ne sentent
pas quelque chose se lever dans leur cur avec le soleil dAusterlitz (NORA,
Plaidoyer pour les indignes dAusterlitz , note 23).
THIESSE, Anne-Marie, La cration des identits nationales. Europe XVIIIe-XXe sicle,
Paris, 1999, p. 14.
ISNENGHI, Mario (ed.), I luoghi della mmoria, Roma, 1997 dont une traduction
franaise vient tout juste dtre publie ; FRANOIS, tienne, SCHULZE, Hagen (ed.),
Deutsche Erinnerungsorte, 3 vol., Mnchen, 2001.

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Lespace de la mmoire, une approche anthropologique

linterrogation sest tendue aux nouveaux formats de la puissance


publique, comme si celle-ci devait se soutenir didentits territoriales
appropries. Ainsi ce Lieux de mmoire en Lorraine33 dirig par des
universitaires nanciens et publi, remarquons-le, avec le concours de la
Rgion Lorraine et du Comit dhistoire rgionale prcisment mis en
place par le Conseil rgional. Nations, rgions la rflexion qui sesquisse sur les chelles de lidentit rencontre des proccupations dlus
dans le cadre de la mise en uvre de politiques de la mmoire, de
politiques culturelles, de politiques de dveloppement local fondes sur
le tourisme culturel.
Mais ces applications de la notion ouvrent sur son relchement et
sinscrivent dans la dynamique de prolifration dnonce par nos historiens. Notion dsormais tout faire, mais qui, somme toute, renvoie
une acception primordiale du lieu comme prise pour la mmoire
que, communment, tout un chacun tire de son exprience. Les lieux de
mmoire, nous rappelle Paul Ricur, ne sont-ils pas avant tout indices
dune mmoire des lieux et oprateurs mnmoniques :
Cest sur la surface de la terre habitable que nous nous souvenons avoir
voyag et visit des sites mmorables. Ainsi les choses souvenues sontelles intrinsquement associes des lieux. Et ce nest pas par mgarde que
nous disons que ce qui est advenu a eu lieu. Cest en effet ce niveau primordial que se constitue le phnomne des lieux de mmoire , avant
quils ne deviennent une rfrence pour la connaissance historique34. Ces
lieux de mmoire fonctionnent principalement la faon des reminders, des
indices de rappel, offrant tour tour un appui la mmoire dfaillante, une
lutte dans la lutte contre loubli, voire une supplance muette de la mmoire
morte. Les lieux demeurent comme des inscriptions, des monuments,
potentiellement des documents, alors que les souvenirs transmis par la seule
voix orale volent comme le font les paroles35.

Voil finalement le problme : la fortune de la notion tient au moment qui la fait natre et instille les germes de son dpassement ou de
sa confusion au titre des phnomnes mnmoniques.

Devant la patrimonialisation gnralise

Dpasser le cadre national des lieux de mmoire

rendus des revues spcialises 36. Plurielles, elles invitent se prmunir


contre une trop grande rvrence lgard de la notion. Historiennes
dabord : Steven Englund, au terme dune charge svre dirige contre
lesprit prtre-soldat , met en garde contre les dangers dune vaine
qute dun sacr laque 37. Sil pointe la dfinition normative de la
fonction sociale de lhistorien 38, Patrick Garcia relve plus fondamentalement le risque de dralisation de lhistoire qui guette une entreprise davantage occupe instruire la symbolique de la nation et attentive ce quen produisent les historiens qu envisager les pratiques
sociales concrtes 39 relatives au mouvement de patrimonialisation dont
notre poque serait caractristique. Anthropologiques ensuite, qui soulignent galement le caractre rducteur de la notion en tant quelle
assimile la modernit un processus homogne de formatage des socits et proroge le mythe dune identit unifie, voire rate les nouveaux
objets de lespace-monde . Sil donne du crdit lide de surmodernit , Marc Aug se dfend den faire lhorizon indpassable
dune modernit perdue dont nous naurions plus qu relever les traces,
rpertorier les isolats ou inventorier les richesses 40 et met laccent
sinon sur la permanence du moins sur la recomposition de lieux anthropologiques , sortes de lieux communs lethnologue et lindigne
ou lautochtone , exemplaires dajustement social. Plus rcemment,
les travaux de Berardino Palumbo41 sont venus conforter la critique
dune historiographie traverse par lidologie du dsenchantement
et rduite sonder les lieux contrls et institus par les pouvoirs
forts, o se concentrent des excs de mmoire et de valeur 42 : travers
la relation trs fine des usages locaux dobjets relevant du corpus historique, architectural, monumental et patrimonial dune ville de Sicile
orientale, il montre la performation non pas de lieux de mmoire, fonds
sur une volont de se souvenir, mais de ce quil appelle des hyperlieux : chargs de sens, lintelligibilit exclusivement locale, mettant
en scne et ritualisant, sans solution de continuit et conjointement, la
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On repre cependant des bmols dans le concert de louanges.


Laccueil chaleureux fait aux Lieux par la grande presse est compens par les rticences qui se sont exprimes dans certains comptes-

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MARTIN, Philippe, ROTH, Franois (ed.), Mmoire et lieux de mmoire en Lorraine,


Sarreguemines, 2003.
Cest moi qui souligne : i.e. avant quils ne soient saisis dans la perspective
historienne ouverte par Pierre Nora
RICUR, La mmoire, lhistoire, loubli (note 16), p. 49.

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GARCIA, Les lieux de mmoire, une potique de la mmoire ? (note 12), p. 128.
ENGLUND, De lusage de la Nation par les historiens (note 16), p. 158. noter
que cette critique sadresse aux deux premiers tomes : La Rpublique et La Nation.
GARCIA, Les lieux de mmoire, une potique de la mmoire ? (note 12), p. 135.
Ibid., p. 139-141.
AUG, Marc, Non-Lieux. Introduction une anthropologie de la surmodernit, Paris,
1992.
PALUMBO, Berardino, Potique de lhistoire et de lidentit dans une ville de Sicile
orientale , in : FABREM, Daniel (ed.), Domestiquer lhistoire. Ethnologie des monuments historiques, Paris, 2000, p. 33-54 ; PALUMBO, Bernardino, Faire et dfaire
des monuments , in : Terrain, 36 (2001) p. 97-112.
PALUMBO, Potique de lhistoire et de lidentit (note 41), p. 49.

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Lespace de la mmoire, une approche anthropologique

mmoire de la communaut urbaine et lhistoire de ses pierres et autres


monuments. Ils sont lexpression dun rgime dhistoricit ritualis en
tant quil rfre la sociologie pratique de la ville et tmoigne de la
capacit des collectifs produire et transmettre localement le sens de
lhistoire, de la mmoire et de lidentit 43.
Cette critique de la notion de lieu de mmoire ouvre sur une entreprise salutaire de justice descriptive 44 qui consiste crditer les
configurations rfres des niveaux sociaux autres que celui de ltatnation davoir leur sens propre, de montrer des combinaisons complexes
de la mmoire et de lhistoire, voire de faire preuve dune certaine autonomie dans la manipulation du temps. On assiste aujourdhui au dploiement de nouveaux registres de la critique publique 45 en relation
avec lapparition de nouvelles causes qui ont trait la consommation
(lalimentation en particulier), la nature, au vivant ou au cadre de vie,
ou encore qui, devant la mondialisation , renouvellent une dynamique de dfense des cultures particulires. Autrement dit lactivit
patrimoniale est dsormais lexpression dune diversit de causes favorisant conjointement la prolifration des prises de parole et la dilution
des rfrences dans un monde daujourdhui peru comme incertain.
Comment comprendre ces phnomnes ? Le sociologue Andr Micoud
suggre que l idologie de la rupture sur laquelle est fonde notre
modernit fait cran au point que lon y attribue toute manifestation de
lactivit patrimoniale jusqu son extension si dcrie46. Contre ce
dominomorphisme , il invite interprter la patrimonialisation gnralise comme la manifestation du rapport au temps avec lequel la modernit avait prtendu rompre : ce contre quoi la reprsentation de
lhistoire, linaire, progressive, stait mise en place se met alors faire
retour : savoir la tradition en tant que dfinissant un autre rapport au
temps fait de fidlit et de respect 47. ct des dispositifs politiques
relevant de la gestion compensatoire de la perte, relle ou programme,
constitutive de la modernit, et avec lentre en scne de nouveaux
objets la nature, la biodiversit se dploieraient de nouvelles formes
de gestion traditionnelle du pass visant maintenir en vie, autrement dit sauvegarder les restes de ce qui va disparatre , prser43
44

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47

Ibid., p. 49.
Formule emprunte J.-C. Passeron dans GRIGNON, Claude et PASSERON, JeanClaude, Le savant et le populaire. Misrabilisme et populisme en sociologie et en
littrature, Paris, 1989, p. 66.
CARDON, Dominique, HEURTIN, Jean-Philippe, LEMIEUX, Cyrille, Parler en
public , in : Politix, 31 (1995), p. 5-19, ici p. 18.
MICOUD, Andr, Muse et patrimoine : deux types de rapport aux choses et au
temps , in : Herms, 20 (1996), p. 115-123.
MICOUD, Muse et patrimoine (note 46), p. 117.

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Dpasser le cadre national des lieux de mmoire

ver les potentialits du vivant en pril . En quelque sorte, la patrimonialisation gnralise contribuerait un renversement de perspective,
soit linstitution dun rapport patrimonial au temps fond sur la
notion de vivant au sens o tout ce qui est grer doit ltre en tant
que vivant 48 au lieu dun rapport au temps fond prioritairement sur la
notion de reste dont la saisie (son inscription) procde dune intention de rparation.
Sans adhrer ncessairement la thse du retour la tradition, une
analyse soucieuse de saisir les hybridations, les entrecroisements, voire
les renversements de temporalits dont tmoignent les diffrentes formes de gestion de mmoires et de patrimoines collectifs suppose de
sortir de la perspective normative nonce depuis la proccupation du
champ patrimonial. Le patrimoine est, en France particulirement, un
champ proccup , en tant que lactivit mmorielle et patrimoniale
sest dploye depuis la Rvolution comme cause de format gnral
concourant la construction de la nation et a t prioritairement instruite
dans un rgime politico-scientifique spcifique. Or cest bien depuis
cette proccupation , porte par les grands acteurs du patrimoine,
reprsentants des sphres administrative, politique, lettre et scientifique
fonctionnaires de ladministration centrale, archivistes, conservateurs,
architectes, historiens, etc. , et dont Les Lieux de mmoire sont
lexpression forte et peut-tre son chant du cygne , quest nonce
sur le ton de la dploration une drive du phnomne sur fond de
crise socitale. Se dgager de cette proccupation, soit se dmarquer de
limputation de prolifration (du patrimoine), dabus, de saturation, de
tyrannie (de la mmoire) consistera prendre au srieux le fait que la
cause patrimoniale, saisie en de multiples mains, non seulement chappe
dsormais son cadre de rgulation nationale mais organise en pratique
une confrontation dexpertises. Cest l un chantier appropri une
analyse empirique et pragmatique que de dcrire les forums hybrides qui
se constituent sur des enjeux de mmoire, dinscription dans le temps,
didentification des personnes et des collectifs, et de mettre en lumire
les relations entre pouvoirs publics et socit civile, o se ngocie la
tension entre limposition et la mise en uvre de dispositifs visant
rgler les pratiques sociales et lmergence dans laction de nouvelles
pratiques problmatises par les personnes ordinaires. Entre construction du sentiment dappartenance une communaut imagine 49 et
cristallisations dun tre ensemble dans une communaut dexprience (cf. infra).
48
49

MICOUD, Muse et patrimoine (note 46), p. 119.


ANDERSON, Benedict, Limaginaire national. Rflexions sur lorigine et lessor du
nationalisme, Paris, 1996 [1983].

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Lespace de la mmoire, une approche anthropologique

Dans lespace de la mmoire


Sommes-nous vraiment entrs dans le temps de la mmoire ,
selon le mot de Pierre Nora, qui verrait la multiplication dinstrumentations rtro-nostalgiques ou compensatoires du pass ? Ne serions-nous
pas plutt dans celui dune extension de lenvergure politique de la
cause patrimoniale qui verrait, ct de ses dclinaisons nationales
forcment limites, la construction de patrimoines en objets certes de
consommation cest l thse du no-libralisme mais aussi en
support de rsistances ou en lieu dlaboration de voies alternatives au
travail de mmoire ? ct des politiques de la mmoire mises en
uvre diffrents niveaux de la puissance publique, ce que racontent les
situations multiples et plurielles de lactivit mmorielle et patrimoniale,
ce sont aussi des qutes de reconnaissance et de visibilit par des personnes, des collectifs, des populations affectes par un oubli, une perte
et une dprciation sociale.
Cest dans cette perspective que jexplore ce que jappelle lespace
de la mmoire de la Lorraine sidrurgique . La configuration au
sens de Norbert Elias de situation concrte dinterdpendance50 que
dsigne la notion d espace de la mmoire ne se rduit pas au lieu
de mmoire de lhistorien de la nation comme dailleurs linstitution de la mmoire orale de lethnologue du domaine franais51. Elle
englobe lensemble des pratiques, rapportes un objet, un collectif
et/ou un territoire, relevant du travail de mmoire, de llection de biens
communs, de la construction de lidentit-dans-le-temps. Cest un espace denregistrement et de capitalisation des actions sur la fuite du
temps, la perte et le pass ; il tmoigne de laction permanente des
hommes sur le lieu considr comme une variable du temps. Quant
lentit dsigne par lexpression entre guillemets Lorraine sidrurgique , elle rfre lactivit patrimoniale conscutive la crise profonde qui, partir de la fin des annes 1970, a affect en Lorraine ses
bassins dactivit sidrurgique et a abouti aujourdhui la quasiextinction de celle-ci. Patrimoine-en-train-de-se-faire en situation de
perte ou plutt deffacement, cet espace consiste dans la pluralit des
actions qui visent rendre mmorable cet objet perdu quest la Lorraine sidrurgique , entit fonde sur la mdiation mono-industrielle
(mines de fer et sidrurgie) des hommes et dun territoire.
Prcisons demble ses traits singuliers. Cest tout dabord un espace
en lutte contre leffacement, non pas celui naturel du temps, mais celui
acclr des hommes. Les fermetures successives des usines, trs

Dpasser le cadre national des lieux de mmoire

concentres en plusieurs bassins, ont entran la mise en uvre rapide


dune politique de la table rase52, dans la perspective dune reconversion
conomique dont le bilan sest avr au final trs peu glorieux. La
brutalit de larrt dune activit qui structurait le territoire depuis un
sicle, conjugue leffacement systmatique de son infrastructure font
quen moins de vingt ans, le paysage lorrain sest transform en dimmenses friches, et qui le sont restes. Cest ensuite un espace fragment
au sens o les actions patrimoniales nont jusquici pas trouv converger vers la construction dun haut lieu vocation rgionale et/ou nationale qui agrgerait les diffrentes composantes mmorielles de ce pass :
technique, sociale, ouvrire, etc. La tabula rasa sest voulue totale, pas
de politique patrimoniale clairement mise en uvre et/ou soutenue
continment par les pouvoirs publics qui la temprerait. Du moins les
tentatives de production dun mmorial-monument historique, margeant
la catgorie du patrimoine industriel et appuy sur les dispositifs de
ltat patrimonial, ou bien ont chou ou bien progressent lentement au
gr dune conjoncture culturelle fortement soumise au politique. Cest
enfin un espace-temps de la variation : la variabilit des engagements
patrimoniaux, leur diversit et leur dispersion, sobserve la fois dans
lespace, dune valle lautre, et dans le temps, prcisment le le
temps de la perte . Le temps de la perte est le cadre dexercice, de ralisation, de configuration et de reconfiguration de lespace de la mmoire.
parcourir cet espace-temps de la mmoire de la Lorraine sidrurgique , on rencontre concrtement des collectes (individuelles ou
associatives) de rcits de vie, dimages du monde perdu, de mots techniques et du travail53, darchives des entreprises et dobjets des usines ;
la production et la publication de biographies, de textes potiques et de
photographies ; des actions de sauvegarde de machines emblmatiques
de lactivit industrielle (haut fourneau), des architectures du pouvoir
sur le territoire (des Grands Bureaux), des symboles de la lutte et de la
rsistance au dmantlement ainsi le crassier de Longwy au sommet
duquel brillera pendant plusieurs mois en 1979 un immense SOS lumineux, install par des militants de la CFDT , des symboles de la perte,
ou de la lutte perdue ainsi une ruine de haut fourneau aux portes de
Longwy, rsidu dun dynamitage controvers en juillet 1991 ; voire de
52

53
50
51

ELIAS, Norbert, Quest-ce que la sociologie ?, La Tour dAigues, 1991, p. 154 sq.
ZONABEND, Franoise, La mmoire longue. Temps et histoires au village, Paris, 1999
[1980].

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Politique mise en uvre par les industriels, avec le soutien de ltat et des collectivits territoriales, via un organisme de traitement des friches cofinanc par ltat et
le Conseil rgional : ltablissement public de la mtropole lorraine, aujourdhui
tablissement public foncier de Lorraine (EPFL).
Collecte et collections aboutissant un monumental glossaire de la sidrurgie. En
septembre 2003, Jacques Corbion achevait la quatrime dition de son Savoir Fer.
Glossaire du haut fourneau, uvre monumentale en quatre tomes et 60 000 entres,
commence 24 ans plus tt (la premire dition de 1980 comporte 730 entres).

44

Lespace de la mmoire, une approche anthropologique

laction culturelle avec la cration dun caf-spectacle, lieu culturel


alternatif qui sinscrit dans la dynamique des friches culturelles.
Sans entrer dans le dtail, et sans souci dexhaustivit, on observe
luvre dans cet espace de la mmoire diffrentes modalits du double
travail du deuil et du souvenir en situation de perte soit le travail de
mmoire : la rsistance aux radications annonces par la prise de
parole ; la lutte contre linvisibilit par lacte photographique concourant
linstitution dune mmoire visuelle portative 54 : dans ce cas de
figure, ce sont des fils qui rendent hommage au monde de leur pre par
la production de traces monumentales ; la gestion symbolique des
passages : ici passages gnrationnels et de classe : des enfants des
valles usinires rendent hommage la culture ouvrire, dont ils sont
issus, en sinvestissant prcisment dans une activit culturelle55 ; enfin
le recours linstitution patrimoniale pour llection-rection de vestiges
de lactivit sidrurgique, soit leur traitement en monument56. Au total,
se dessinent diffrents modes daction sur le pass et avec le pass,
diffrentes manires de le rendre prsent, de fixer le souvenir et de
conditionner la remmoration, et qui constituent autant de formes
dengagement dans lactivit patrimoniale. En guise de grille danalyse,
on peut leur appliquer la typologie des grammaires des actes de parole
en public, cest--dire des formes de lengagement en public, propose
par Dominique Cardon, Jean-Philippe Heurtin et Cyril Lemieux57.
Lengagement patrimonial appuy sur les dispositifs dtat relve du
rgime de la critique , fond sur une comptence la dmodalisation,
en dautres termes une comptence scientifique : celui-l requiert et
justifie lexpertise historienne. Le tmoignage, le rcit de vie, lacte
photographique, laction culturelle relvent dun rgime de partage
visant rendre appropriables par un public des expriences propres,
cest--dire clbres pour leur authenticit. De lun lautre rgime, au
savoir objectif et argument est prfre le tmoignage authentique58.
Enfin lchelle mme de lespace de la mmoire, la pluralit des
formes dengagement, des objets saisis, des ressources mobilises, des54

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56
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58

Lacte photographique comme geste patrimoniale lmentaire Cette question est


traite dans TORNATORE, Jean-Louis, Impressions patrimoniales. Topologie de la
perte et photographie , in : ROUX, Jacques, PERONI, Michel (ed.), Sensibiliser. La
sociologie dans le vif du monde, La Tour dAigues, 2006, p. 281-297.
TORNATORE, Jean-Louis, La dette des fils. Rupture de classe et mmoire patrimoniale , in : Terrain, 50, 2008, p. 140-157.
TORNATORE, Jean-Louis, Beau comme un haut fourneau. Sur le traitement en
monument des restes industriel , in : LHomme, 170 (2004), p. 79-116.
CARDON, HEURTIN, LEMIEUX, Parler en public (note 45).
Ce glissement marque le retour en force critiqu par les historiens dune mmoire qui
nest plus sous la tutelle de la raison historienne.

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Dpasser le cadre national des lieux de mmoire

sine les contours dun rgime dopinion , qui temprant la tendance


la modalisation des rgimes de partage, assure et postule le respect de la
polyphonie.
On peut tirer les implications au plan dune sociologie politique de
cette problmatisation du fait patrimoniale contemporain. Entre critique,
partage et opinion, ce sont diffrents modles ou conceptions en acte de
la communaut des citoyens qui sont en jeu. Le rgime de la critique est
appropri la construction de la communaut nationale, une communaut imagine, pour reprendre la formule de Benedict Anderson, qui
tient en grande partie grce une collection dobjets matriels, immatriel et idels quil faut instruire et faire parler. En rgime du partage,
voici que se dessine une communaut dexprience, au sens o est vis
le partage dun vcu en quelque sorte un partage du sensible, consacrant lentre du sensible en politique. Le rgime dopinion promeut
alors la diversit des voix qui slvent, en droit gal : des paroles en
partage dans lesquelles se reconnat donc une communaut plurielle.
Lentre en tension de ces conceptions autorise la problmatisation
de lactivit patrimoniale et mmorielle en termes de lutte pour la
reconnaissance59, dont Nancy Fraser note quelle est devenue la forme
paradigmatique du conflit politique la fin du XXe sicle 60. Prcisment, quest-ce qui est en jeu derrire les luttes pour la reconnaissance
dans lespace de la mmoire de la Lorraine sidrurgique ? Reconnaissance de quoi ? galit de quoi ? On touche ici la question du rapport
entre mmoire et oubli. Faisant la part entre un oubli irrmdiable, par
effacement des traces et un oubli par mise en rserve participant pleinement de lanamnse, Paul Ricur61 souligne le chemin parcourir des
effets dimposition des politiques de la mmoire au travail librement
consenti pour une mmoire fonde sur la possibilit du tri en mme
temps que sur un souci de justice. Ce juste quilibre entre mmoire et
oubli dont est faite cette mmoire peut tre formul comme lexpression
de la satisfaction dun droit au double travail du deuil et du souvenir,
dont rsulte loubli de rappel en tant quintriorisation de la perte,
apaisement du sentiment de la perte. La politique de la table rase na pas
fait droit ce travail dans la Lorraine en crise ; elle na pas permis que
sexprimentent les mdiations mme de permettre aux acteurs
personnes, collectifs, groupes, classes, mondes dtre les acteurs de
leur propre tri, autrement dit des sujets gaux du temps. Lgalit vise
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60
61

HONNETH, Axel, La lutte pour la reconnaissance, Paris 2002 ; RICUR, Paul,


Parcours de la reconnaissance. Trois tudes, Paris, 2004.
FRASER, Nancy, Quest-ce que la justice sociale ? Reconnaissance et redistribution,
Paris, 2005, p. 13.
RICUR, Parcours de la reconnaissance (note 59), p. 49.

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Lespace de la mmoire, une approche anthropologique

par lactivit patrimoniale et mmorielle comme la lutte pour la reconnaissance est une galit devant le temps .
Comment construire une juste prsence du pass, qui fasse droit
toutes les mmoire et qui rintgrent leurs sujets dans la conscience
dune estime sociale ? Qui concilie difficile programme polyphonie,
vrit et authenticit ? Voil que se profile une autre exigence normative
que celle porte par Les lieux de mmoire. Celle qui inviterait se
garder des trois cueils de la politisation de la mmoire et du patrimoine : le volontarisme patrimonial traiter lconomique par le culturel ; substituer la reconnaissance la redistribution , la charit patrimoniale une forme de reconduction culturelle du paternalisme et la
neutralisation patrimoniale la clbration de la beaut du mort.

TORNATORE, Jean-Louis. L'espace de la mmoire, une approche


anthropologique ou comment dpasser le concept de "lieu de
mmoire" . In: MAJERUS, Benot; KMEC, Michel Margue;
PPORT, Pit (dir./Hrsg.). Innovations mthodologiques,
approches comparatives, lectures transnationales /
Methodologische Innovationen, vergleichende Annherungen,
transnationale Lektren. Bruxelles, Bern, Berlin, Frankfurt am
Main, New York, Oxford, Wien: ditions Peter Lang, 2009. p. 33-48.

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