Vous êtes sur la page 1sur 192

Colecia

CRTI
FUNDAMENTALE

S. MEHEDINTI
'

ale

CULTURII ROMNE
Coperta: CTLIN POPA

Colecie iniiat, coordonat i fi:1a?at ~e.


pentru o Societate Desch~sa Romama

Fundaia

CIVILIZATIE
.
'
SI
CULTURA
'

Concepte, definiii, rezonane


ngrijirea ediiei,
studiu introductiv
i note
de

GHEORGHI GEAN

S.

MEHEDINI

Civilizaie i cultur

EDITURA TREI, 1999, pentru prezenta ediie

ISBN 973-9419-15-1
EDITURA TREI

Studiu introductiv

UN SISTEM OPERAIONAL DE FILOSOFIE A CULTURII_

Schi

de biografie

analitic

imion Mehedini s-a nscut la 16 octombrie 1868 1, n comuna


Soveja din fostul jude Putna, azi judeul Vrancea. Prinii si,
Neculai i Voica Mehedinu, erau agricultori, tatl ndeplinind i

1
n jurul datei de natere a savantului plutete o oarecare confuzie. Aceasta
s-a perpetuat mai ales prin mijlocirea dicionarelor enciclopedice. Astfel, n
Dicionarul enciclopedic romn, vol. 3 (Bucureti: Editura politic, 1965, p. 314),
n dreptul lui Simion Mehcdini apare ca an de natere 1869 (fr menionarea
zilei i lunii). Acelai an apare i n Mic dicionar enciclopedic, ed. nti (Bucureti: Editura enciclopedic romn, 1972, p. 1413); n ediia a treia a aceluiai
Mic dicionar enciclopedic (Editura tiinific i enciclopedic, 1986, p.1074), anul
~n chestiune este 1868. Nici n lucrrile de specialitate situaia nu se limpezete.
In Istoria filosofiei moderne, vol. V, dedicat filosofiei romneti (Bucureti:
Monitorul Oficial, 1941, p. 390), Nicolae Bagdasar menioneaz ca dat de nate
re a lui Mehedini 19 octombrie 1869. Alte versiuni ale datei respective sunt: 18
octombrie 1868 (Vintil Mihilescu, .Omul i opera", n Simion Mehedini, Opere
alese, volum coordonat de Vintil Mihilescu, Bucureti: Editura tiinific, 1967,
p. 12); 18 octombrie 1869 (S. Mehedini i G. Vlsan, Lecturi geografice, ediie
ngrijit de Clin Dimitriu, Bucureti: Editura Albatros, 1973, p. 25); aceeai
dat- 18 octombrie 1869- este luat drept veridic i de academicianul Victor

'
~

..

t
j

1r
:,

,
1-

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

serviciul de dasclla biserica satului. Prin neam, fceau parte din


aristocratia cu rdcini adnci a satului romnesc. Pe crucea lor
de lng 'zidurile mnstirii Soveja se poate distinge i n prezent
aceast inscriptie: "Aici odihnete dasclul Neculai Mehedinu cu
sotia sa Voica c~ 7 fii morti de timpuriu. Au pstrat credin legii
i ~eamului, ostenindu-se ~entru copii."
.
.
Simion, cel mai mic dintre cei patru copii supravieuiton (trei
bieti i o fat), i-a asumat cu mndrie condiia de "mocan", de
om de la munte. Va rmne de-a lungul ntregii viei legat sufleteste de imaginile oamenilor ntlnii n copilrie, n care vedea
nist~ mesageri tipici a ceea ce este bun i frumos n tradiia indige~ strveche. Cu smerenie le va consemna numele n scr_i_e:i ori
le va rosti n aula Academiei 2 , invocndu-i ca pe adevran JUdectori ai gndurilor i ai faptelor sale: Buian, Bitirez, Balcu, Vntdevar, Sfrnog, Bunghez - nume originare, nederivate, extrem
Tufescu (Simion Mehedini - Viaa i opera, Bucureti: Editura_ enciclopedic~
1994, p. 13), sub motiv c aceast dat apare n vol~ul Om_~gw fJ_rofesorulu~
S. Mehedini (Cluj: 1931) i c ea .figureaz n toate enciclope?ule apar_ute la no!
n perioad<!: interbelic, precum i n cele ap~te _re~ent la ~d~tura Enciclopedi~a
Romn". In ceea ce ne privete, n .Sumar bwbibhografic dm volumul_sel~ctlv
S. Mehedini, Civilizaie i cultur (Iai: Editura Junimea, 19_86), ~m mamtat
pentru prima oar data de 16 octombrie 1868 (p. ?~). Nu_era_? s~mpla proyunere,
ci o certitudine, una dobndit caurmare a unei mvestlgau nguroase_ m Arhivele Statului din Focani. Ediia de la Junimea fiind ntr-un stadiu foart~
avansat, nu am mai putut reproduce coninutul actului de_ natere a ~avant_ulm,
document cuprins n Registrul Starei Civile pentru nscut al comunei SoveJ~ d;
la numitele arhive. O face dl erban Dragomirescu, n anex la S. Mehedm1,
Alt cretere - coala muncii, ediia a VIII-a, Bucureti: Editura Viaa Ro~:
neasc, 1997 (.Biblioteca Simion Mehedini", nr. 4, colecie coordonat de Costle~
Neagu). ntr-adevr, la p. 28 din Registru, se consemneaz c, n .anu una mu
optu sute aizeci i optu, luna octomv(rie), n z(i)oa optusprezeci",_ a fost declar~t
copilul .Semionu alui Neculai Mehedi~J.l~, de se~~u ?rbtescu~ nascut~ al(al)~a:
(i)eri n comuna Soveja, la casa pnniloru sai dmu aceasta comuna Sov~J~
(sub!. ns. - Gh. G.). Un document inedit din arhiva familie~ dezleag defi~It:v
iele acestei ncurcturi, relevndu-i originea. E vo;b~ de o_scnsoare pe care tanarul Mehedinti aflat la studii n strintate, o tnmite lm Alexandru Odobescu,
unul din me~torii si. Scrisoarea e nedatat, dar a fost scris probab~l n toamn~
lui 1893 cnd Mehedinti se gsea nc la Paris. Iat un fragment din acea sc;Isoare: .Deocamdat, n ~ederea nscrierei mele ca student obligat, n G:~arua,
v rog s intervenii la 1Jniversitate pentru a mi se corija~ dat neexact ~m a.cc
tele mele. Anume: n diploma de bacalaureat anul naterei este 1869, pe cand I?actul de natere i diploma pentru licen es~ 1868_. Eu d'abi::_ la_ t~a!?erea s~ri
lor am aflat anul adeverat al naterei, cnd sa resfoit actele starei CIVIle la tnbu~
naluljudeului".
,

2 A se vedea n volumul de fa discursul De senectute. Batraneea m cadrul


muncii pentru cultur, p. 306, 312.

de rare n inventarul numelor romneti de familie. Ct despre


satul 3 Soveja, el avea s dobndeasc o importan deosebit n
biografia savantului, depind simpla semnificaie de spaiu al
venirii pe lume. Mai nti, acolo, n mediul variat i dinamic al
acelei aezri de munte, a primit Simion Mehedini primul impuls
al apropierii de geografie, altfel spus al uocaiei 4 pentru aceast
tiin. Impresiile despre natur dobndite n copilrie vor constitui datele primare ale comparaiilor cu alte fenomene geografice
ntlnite ulterior, cu prilejul diverselor cltorii efectuate n ar
i n strintate. Pe aceast baz se va constitui i strategia (
savantului de a gndi lucrurile- att n geografie, ct i n peda-
gogie - pomind de la contextul local spre scara global, iar nu
invers. n al doilea rnd, la Soveja avea s se retrag tnrul
Mehedini (ca un Anteu modem) spre a-i reface forele fizice,
atunci cnd, aflat la studii n strintate, s-a vzut atins de o sever nevroz. Criza a survenit n 1895, tocmai n preajma momentului cnd urma s-i susin doctoratul, la Leipzig. Dei medicii
i-au interzis s citeasc, nimeni i nimic nu l-a mpiedicat ca n cei
trei ani i mai bine de repaos petrecui n satul natal s reflecteze
la drumul parcurs n cutarea rspunsurilor la ntrebrile fundamentale: Ce este geografia? Care este obiectul acestei tiine?
Care i sunt metodele? Care este locul ei n tabloul general al
~--~--~ tiinelor? n linitea locului, departe de agitaia lumii,. a avut revelatia liniilor de fort ale unui ansamblu de idei ce-si vor gsi
deplina expresie ulterior, n opera sa fundamental, Ter~a. n fine,
mai trziu, toponimul Soveja va fi preluat de savant drept pseudonim mana-verbal pentru cteva dintre scrierile sale din afara domeniului geografiei, precum: biografia Titu Maiorescu (1910), volumul de critic Primvara literar (1914), volumul de povestiri
Oameni de la munte (1921) etc. Cu numele S. Mehedini-Soveja va
-semna o alt scriere important, Cretinismul romnesc (1941).
Soveja deine, astfel, statutul de sat-arhetip, sau, cu expresia lui
Lucian Blaga, sat-idee, un sat "care se socotete pe sine centrul
'lumii i care triete n orizonturi cosmice, prelungindu-se n

Folosim aci termenul .sat" n sensul generic-uman, nu n cel de unitate ad4 Mehedini nsui gloseaz n termeni filosofiei i psihopedagogici pe marginea vocaiei (a se vedea Premise i concluzii la .Terra". Amintiri i mrturisiri,
Bucureti: Monitorul Oficial i Imprimeriile Statului, Imprimeria Naional,
seria .Academia Romn. Studii i cercetri" LXXIII; 1946, pp. 30, 223, 242-246
etc.).
ministrativ.

S.

MEHEDINI

mit"5. Ca i Blaga fa de Lancrm, Mehedini s-a identificat cu


Soveja ca sat-idee.
Dup trei ani de nvtur n satul natal, peregrineaz pe la
diverse coli din ar, ncheindu-i studiile medii la liceul "Sf.
Sava", n Bucureti. Se nscrie apoi la matematic, n cadrul Universitii din Bucureti, dar condiia de orfan l determin s profite de ocazia unei burse la coala Normal Superioar i s treac
la aceast instituie, care-I avea n frunte pe Alexandru Odobescu.
Urmeaz ns cursuri si la Universitate, atras mai cu seam de
personalitatea lui Titu Maiorescu. "Ascultnd prelegerile lui Maiorescu
va scrie Mehedinti- neofitul a rmas cu un respect deosebit pentru ncercrile d~ scrupuloas sistematizare ale lui Cornte i Spencer i fa de sincera pipire a limitelor cunoaterii
(Kant)" 6 . Alte lecturi preferate din aceast perioad acoper texte
din Herodot, Lessing, Thomas Buck.le (autor al celebrei cri Istoria civilizaiei engleze, mult comentat n cercul Junimii), Hippolyte Taine (faimos prin teoria influenei mediului asupra creaiilor
umane), Theodor Mommsen (prin care i se va amplifica pasiunea
pentru istorie, ndeosebi pentru istoria romanilor). Licena o trece
cu teza Ideile lui Jean-Jacques Rousseau despre educaie, publicat n 1892 (anul absolvirii). Lucrarea prefigureaz o alt vocaie
ce-i va direciona cariera n paralel cu cea propriu-zis tiinific:
vocaia de pedagog, desfurat att n plan teoretic ct i n plan
practic.
Nimic pn aci nu lsa s se ntrevad strlucita carier ce l
atepta n geografie. Perspectiva acestei tiine i se deschide pe
neateptate: proaspt absolvent, tocmai se pregtea s devin profesor de istorie n inutul natal, la liceul din Focani, cAnd i se ofer o burs pentru studiul geografiei, n strintate. Infiinat n
1875, Societatea Romn de Geografie luase, ntr-adevr, n acel
moment, hotrrea de a institui o burs pe baza creia s trimit
n Occident un tnr capabil, spre a se documenta n aceast
tiin i a crea, la ntoarcere, o catedr de specialitate la Universitatea din Bucuresti. Ca membru n comitetul director al Societ
ii, Alexandru Od~bescu s-a oprit asupra proasptului absolvent
Simion Mehedini.
Lucian Blaga, "Elogiul satului romnesc" (discurs de recepie la Academia
1936), n Lucian Blaga, lsuoade, Bucureti, .Editura Minerva, 1972,
p.40.
6 S. Mehedini, Geografie i geografi la nceputul secolului al XX-lea, Bucureti, Editura Librriei Socec, 1938, pp. 135-136.

CIVILIZAIE I CULTUR

Opiunea a fost acceptat fr rezerve de adunarea Societii,


astfel c ndat, chiar n primvara lui 1892, alesul sorii pleca
spre marile coli ale Apusului cu dou scrisori de recomandare:
una de la Odobescu, pentru arheologul Georges Perrot, director al
colii Normale Superioare din Paris, i alta de la Maiorescu, pen tru antropologul RudolfVirchow, din Berlin. Mai nti va poposi la
Paris. Georges Perrot l recomand unei pleiade de profesori, ntre
care Marcel Dubois, Paul Vida} de la Blache, Ernest Lavisse.
Despre srguina cu care tnrul romn nelege s-i fac datoria
st mrturie o scrisoare a lui Perrot ctre Odobescu: menionnd
impresia "excelent" pe care studentul romn i-o lsase profesorului Dubois, Georges Perrot continu: "Tnrul este inteligent, asiduu, laborios. El i petrece zilele n slile Institutului de Geografie, unde hrile i crile i stau la dispoziie. Cere sfaturi i le urmeaz cu sfinenie; se afl n foarte bune raporturi cu camarazii
si i se ataeaz mai cu seam de cei care ofer exemplu de munc i de curiozitate a spiritului" 7 . Tot din aceast perioad dateaz
o atestare peremptorie a nclinaiei sale de a trata problemele chiar i pe cele de geografie - n manier filosofic. Dovada i-a ---~
fost prilejuit de o dizertaie inut la Sorbona, ca student, cu
titlul: "Quelques mots sur le rapport qui existe entre Geographie
et les autres sciences". Foaia de titlu se pstreaz n arhiva familiei, ataat unei alte scrisori, de asemenea inedit, ctre Odobescu. Pe aceast foaie se poate deslui un scurt comentariu al profesorului Marcel Dubois, din care citm: ,,Acest studiu e ptrunztor
i de o foarte larg viziune filosofic. Mult bun sim i logic sn
toas"8.

De la bun inceput, Simion M;~hedini se arat obsedat de dou


probleme: obiectul tiinei n tainele creia fusese trimis s se
iniieze i locul ei n tabloul general al tiinelor. Iat nc o prob
a viziunii de la nlimea creia Mehedini cuta rosturile geografiei (n particular), ale tiinei (n general). Ambiiile sistematice
ale tnrului romn nu gsesc rspuns la profesorii de la Sorbona
i de la Ecole Normale Superieure. nsui Vidal de la Blache, ntemeietorul colii franceze de geogra.fie uman, l sftuiete s plece
n Germania. Dup un an de edere la Paris, Mehedini pleac,
ntr-adevr, la Berlin, cetate cultural creia personaliti precum

Romn,

7 Alexandru Odobescu i corespondenii si, ediie de Flofteia Mihai i Rodica


Bichi!i, Bucureti, Editura Minerva, 1984, p. 268.
8
In original: "Cette etude est penetrante et d'une tres-large philosophle.
Beaucoup de sens droit, de saine logique".

10

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Ferdinand von Richthofen, Theodor Mommsen, Rudolf Virchow,


Gustav Schmoller, AdolfBastian . a. i aduseser, prin prestigiul
lor, renumele de ,,Atena Germaniei". Aici Mehedini particip ndeosebi la seminarul lui Richthofen, preedinte al Societii Geografice din Germania, i se mprtete din erudiia lui Bastian,
mare etnograf i antropolog, fondator al Muzeului Etnografic din
Berlin. n cele din urm se ndreapt, totui, spre Leipzig, atras de
faima "celui mai filosof dintre geografii timpului", Friedrich Ratzel.
Acesta nu era att un maestru al speculaiei filosofice, ct mai
curnd un geograf foarte apropiat de tiinele social-umane. De
altfel, cele mai importante dintre scrierile sale sunt dedicate antropogeografiei (al crei ntemeietor este chiar socotit, prin lucrarea Anthropogeographie, vol. I - 1882 i vol. II - 1891), etnografiei (Vlherkunde, 3 vol., 1885-1888) i geografiei politice (Politische Geographie, 1897). Cu siguran ns c numai sub aripa
unui astfel de spiritus rector, a crui strategie consta n a-i deprinde discipolii s gndeasc geografic (geographisch denken),
putea Mehedini s aprofundeze problematica privitoare la logica
i filosofia tiinei geografice. El i propune, aadar, s rmn pe
lng Ratzel pn la finalizarea primei ndatoriri fa de Societatea Geografic din Romnia: trecerea examenului de doctorat. S-a
ntmplat ns c tocmai n pragul momentului respectiv, n pri~~~~ mvara lui 1895, din cauza efortului susinut de a acumula ct
mai multe cunostinte ntr-un timp ct mai scurt, o nevroz puter.ni c l-a pus n i~po,sibilitatea de a mai lucra. Se retrage n ar i
abia n 1899, toamna, revine la Leipzig, unde, sub conducerea lui
Ratzel si ia doctoratul cu teza Die hartographische Induhtion
(lnductia' cartografic). Iniial, magistrul i propusese ca tem
Logih der Karte (Logica hrii), dar n cele din urm au convenit
c tema dizertatiei poate fi restrns la partea despre inducie.
n anul urmtor, devine primul profesor de geografie la Universitatea din Bucuresti catedr afiliat Faculttii de Litere i Filosofie. Timp de apr~a~e patru decenii se va nU:mra printre marii
dascli ai Universitii din capitala rii, instituie ajuns n perioada interbelic un fel de Olimp al cunoaterii. Lecia inaugural tinut la 3 noiembrie 1900 este dedicat tematic obiectului
geo~~fiei, iar moralmente lui Alexandru Odobescu, ple~at ntre
timp dintre cei vii. Ea relev de la bun nceput o personalitate puternic, nu doar angajat n plan tiinific, ci orientat dup un
ideal etica-filosofic, n care imperativul categoric kantian ("datoria
pentru datorie"- cuvintele sunt ale noului profesor) se mpletete
cu providenialismul istoric hegelian: " ... din punct de vedere nu

11

numai practic, ci abstract tiinific, mi se pare c pentru orice om


de tiin problema cea mai nalt cu privire la naintarea culturii
l!ste s-i dea toat msura puterilor sale, n sfera tiinei sale,
pentru ca s asigure continuitatea, apoi un maximum de dezvoltare a varietii etnice din care face parte. i aceasta nu cu linitea
academic a celui ce privete nepstor pe deasupra veacurilor, ci
cu mare luare-aminte i n fiecare moment. Cci, dup cum zice
Hegel, i dup cum trebuie s bnuiasc orice om de tiin care
mediteaz asupra probabilitilor istorice, fiecare popor are un
singur moment istoric, care este momentul lui ... Acesta, odat
trecut, dac misiunea acelui popor n-a fost mplinit, nemplinit
rmne pentru totdeauna, fiindc n evoluia unui neam, ca i n
viaa unui individ, e un moment numai - i nici nu poate fi altfel
- cnd toate sunt mai potrivite dect oriicnd nainte, i dect
oriicnd dup aceea, pentru ca poporul, ca i individul, s ating
perfeciunea cea nalt, cea mai deplin manifestare de energie.
Iar fatalitatea istoric, izvort din legile fizice ale planetei, nu
ateapt niciodat pe cei zbavnici i nedumerii.
Iat pentru ce, ca o candel totdeauna aprins, meditaia lini
tit a omului de tiin trebuie s vegheze la interesele superioare
ale omenirii, ngrijind i dezvoltnd pas cu pas germenii de progres specific sdii n poporul din care face parte"9 .
Acest crez l va cluzi pe Simion Mehedini de-a lungul ntregii cariere.
Ocuparea postului de profesor la Universitate ncheia perioada
cea mai zbuciumat din viaa savantului, perioad de cutare a
unui drum ct mai adecvat firii i vocaiei sale. Beneficiase din
partea destinului i de daruri, dar i de ncercri. Avea atunci 32
ani. Din acel moment biografia lui devine cvasilinear: constant
ascendent, dar lipsit de salturi ori de surprize spectaculoase. Se
va dedica trup i suflet organizrii nvmntului geografic romnesc de toate gradele, reorganizrii Societii Romne de Geografie, ntemeierii i orientrii cercetrii geografice romneti i
nu n ultimul rnd refleciilor teoretice privind statutul disciplinar al geografiei, etnografiei i pedagogiei. Parafraznd cuvintele
rostite de G. Clinescu la adresa lui Eminescu, am putea spune cu
S. Mchedini, "Obiectul i definii unea geografiei", extras din Convorbiri lite
Bucureti: Stabilimentul grafic I. V. Socec, 1901, p. 19; sau, n reeditare,
.Disertaia inaugurat. Obiectul geografiei", n Simion Mehedini, Opere alese,
Bucureti: Editura tiinific, 1967, pp. 119-120 (sub!. n orig.).
9

rare,

li
1.
iJI'
1:

S.

il

12

il

rl<'l'lin ndreptire: "Viaa

MEHEDINI

lui se confund cu opera, Mehedini

_ ro alt biografie".
0 11
( 11 1901, la invitaia

lui Spiru Haret, ministrul rspunztor de


n\'illiimnt, proasptul profesor de geografie ncepe elaborarea
UJII'I lungi serii de manuale colare n specialitatea sa, pentru
tonltl clasele: Romnia, Pmntul etc. Ele au fost mult apreciate
n t'l 10 c.
\ 11 1904 organizeaz la Iai primul congres al profesorilor de
ge~;rafie din ar. Congresele cuprindeau lecii-model, comunicri
tii 1 1tifice, discuii, excursii n mprejurimi. inute de regul
anlllil, de fiecare dat n alt ora, cu participarea intelectualilor
dill partea locului, congresele erau adevrate "evenimente culturale~\11 i, avnd n vedere viziunea larg despre geografie a Profesor1dui Mehedini, ele au contribuit cu mare eficien la cunoate
ren de ctre tinerele generaii a pmntului i a poporului romn.
1'rintre ndatoririle tiinifice i didactice mai las rgaz i
P~"~' 11 cuprilor literare - crescuse doar (i era membru important)
n 1Mcul Junimii. Dup ce, la insistenele lui Maiorescu, preluase
dil''c.ia Convorbirilor literare (1907), n 1910 public (sub pseud<111imul Soveja), micul volum Titu Maiorescu. Notie biografice 11 ,
c 31 ~J va rmne mult vreme (mai exact pn la apariia celor
d< 111 r\ volume T Maiorescu, de Eugen Lovinescu, n 1940) cea mai
in'\'prtant surs de date privind viaa mentorului Junimii.
n deceniul urmtor ncepe s publice lucrri mai ample, nu
Jl\\ 11 ,ai de geografie, ci de interes general-cultural. Unele dintre
eh, ca o consecin a ecoului social, vor fi retiprite n mai multe
edil ii: Ctre noua generaie (1914, ed. a III-a: 1928), Poporul.
c111 inte ctre studeni (1914, ed. a III-a: 1939), Primvara literar
(1\J \4, o culegere de articole critice scrise cu talent, dar afind
toll'dat o fatal rezisten fa de orice tendin de modernism n
li\\llntur i art), Alt cretere: coala muncii (1919, ed. a VII-a:
Ulii, iar a VIII-a: 1997).

1,!,,

'!
1

.Ji
1

!! :

1
1

11' Nicolae Orghidan, "coala geografic romneasc format de Simion Mehe1\in(i", n Simion Mehedini, Opere alese, ed. cit., p. 80.
11 Despre aceast scriere, Z. Ornea a emis opinia c ar fi aparinnd n realitnh' lui~Mairu;escu nsui, care, pentru a o face s par mai autentic, 1-ar fi detel~llinat pe Mehedini s o semneze. Opinentul propunea chiar integrarea volun\1\\lli respectiv n seria de Opere de Titu Maiorescu (vezi Z. Ornea, "Autobiografio \11i T. Maiorescu", n Romnia literar, nr. 30, din 26 iulie 1984). Am}ncercat
fn 11 1t loc s demonstrm netemeinicia acelei opinii (Gheorghi Gean, "Intmpinilll la o dubl expertiz", n Viaa Romneasc, anul LVXXX, nr. 2, 1985,
Pl' \.):J-96).

CIVILIZAIE I CULTUR

13

Prestigiul crescnd i aduce chemarea n Academia Romn ca


membru titular (1915; membru corespondent era din 1908), n
cadrul seciunii istorice, pe locul rmas vacant prin dispariia lui
D. A. Sturdza. La 6 iunie 1920, cu o amnare forat, datorat primului rzboi mondial, i rostete discursul de recepie - Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i uneltele sale (reeditat n 1930) - , care, cum vom vedea, va dobndi o nsemntate
deosebit n ansamblul operei.
ntr-o perioad scurt de timp- de la 5 martie la 24 octombrie
1918 - activea~ ca ministru al instruciunii publice, n guvernul
Marghiloman. In aceast calitate, emite legea "colilor pregti
toare" i legea "eforiilor colare" 12 , pe care n anii trzii ai vieii le
va fOnsidera, laolalt, fapta cea mai bun a vieii sale.
In 1928, sub titlul L'ecole de la paix (n versiune romneasc:
coala pcii), Mehedini redacteaz din partea rii noastre rs
punsul la ancheta internaional organizat de Fundaia Carnegie, privind starea de spirit n rile care participaser la rzboiul
mondial. Propune msuri pe plan internaional pentru "o nou
educaie a tineretului, dac yoim n chip serios s ne ndrumm spre pacificarea omenirii" 13 . In acelai an, n edina din 9 noiembrie a Academiei, rostete comunicarea Coordonate etnografice: civilizaiq i cultura. Dezvoltat i tiprit doi ani mai trziu,
aceast lucrare i va rezerva autorului un loc aparte n filosofia
culturii 14 .
Anul 1931 reprezint momentul de apogeu al carierei savantului. Este anul n care, la editura "N aionala" S. Ciornei apare
Terra. Introducere n geografie ca tiin (2 voi., 1203 pp.) 15 , de
fapt un veritabil tratat, o vast oper de sintez, o summa geo12

Te~tele legilor au fost publi~ate n S. Mehedini, coala poporului, Bucu-

reti, Viaa Romneasc, 1923. Constantin Rdulescu-Motru a asemuit, ca fapt,


colile pregtitoare ale lui Mehedini cu bisericile zidite pe vremuri de sufletele
drept-credincioase ale boierilor (vezi C. Rdulescu-Motru, "coala nou i duma
nii ei", n Revista de filosofie, vol. XV, nr. 1, 1930, pp. 1-10). Pentru o analiz mai
recent a semnificaiei acestor legi vezi Gheorghi Gean, "Spiritul reformei Me-

hedini",

n Buletinul Asociaiei "Simion Mehedini", Focani, nr. 1, 1997,


pp. 25-28.
13 S. Mehedini, coala pcii. Sentimentele coalei romne fa de ideea rz
boiului, Bucureti, Cultura naional, 1928, p. 73.
14 Cartea a fost inclus n Dicionarul operelor filozofice romneti (coordonator: Ion Ianoi), Bucureti, Editura Humanitas, colecia .111 lucrri fundamentale", 1997, pp. 19-21.
15

Anul n care a aprut Terra nu este precizat ntre datele tehnice ale crii.
In Premise i concluzii la "Terra" (1946) se menioneaz de dou ori anul 1930
(p. 180: meniune fcut de autorul nsui, p. 183: meniune ocazionat de recen-

14

S.

MEHEDINI

graphica n epoc, judecnd lucrurile chiar la scara geografiei universale. De altfel, recenziile, att n ar ct i n strintate (Italia, Frana, Belgia, Germania) se ntrec n elogii: ,,E o superioar
sintez tiinific, ce merit a fi tradus ntr-o limb mai rspn
dit" (Scientia, Milano/Bologna, 1934, p. 134), sau: ,,Aceast lucrare i merit locul n universitile i bibliotecile mondiale, ca i pe
masa de lucru a savanilor interesai din toat lumea" (Reuue de
geoJogie et des sciences connexes, Liege, 1934, p. 344).
In 1938 catedra de geografie este trecut de la Facultatea de Litere i Filosofie la Facultatea de tiine, fr ca titularul ei s fie
consultat. Drept urmare, acesta se autopensioneaz, gest semnificativ pentru afinittile umanistice ale savantului.
n 1943, Editura Fundaiilor Regale i editeaz n dou pri
primul volum de Opere complete, din cele paisprezece proiectate.
Ca o formalitate curent, directorul Fundaiilor, crturarul D. Caracostea, i cere cteva date privind formaia sa tiinific i literar. Aceast solicitare a fost stimulul care l-a determinat pe Mehedini s scrie Premise i concluzii la "Terra". Amintiri i mr-
turisiri (1946). Este gestul prin care o contiin mplinit i urmrete cu senin detaare (cartea e scris la persoana a treia)
propria fenomenologie; o oper de mare interes pentru istoria geografiei (romneti i universale), o carte de filosofia tiinei, un
amplu monolog despre vocaie.
Vremurile n schimbare ncep ns a-i deveni potrivnice. n 1947
vd lumina tiparului ultimele sale scrieri antume: comunicrile
academice Metoda geografic n tiinele naturale i sociale i De
senectute. Btrneea n cadrul muncii pentru cultur. La scurt
timp se vede nevoit s-i ia rmas bun de la Academie, instituia
pe care o apreciase (i o onorase) n cel mai nalt grad, dar care, reformat dup normele comunist-totalitare, l exclude n chip abuziv dintre membrii si, mpreun cu alte figuri de seam ale eulzia aprut n revista internaional tiprit la Liege, Reuue de geologie et des
sciences connexes). Pe de alt parte, n dou rapoarte prilejuite de aniversarea a
60 de ani de la nfiinarea Societii Regale Romne de Geografie, apare (tot de
dou ori) anul 1931. Cele dou rapoarte, prezentate de Simion Mehedini
("Micarea geografic in Romnia") i Vintil Mihilescu ("Raport asupra mi
-crii geografice din Romnia n ultimii 10 ani"), au fost publicate n Buletinul
S. R. R. de Geografie LIV (1936); pentru conformitate a se vedea extrasul S. Mehedini i V. Mihilescu, Micarea geografic !n Romnia, Bucureti, Atelierele
grafice Socec, 1936, p. 13/nota 2, respectiv p. 30/nota 1. Cele dou dri de seam
ni se par mai demne de ncredere, ntruct sunt documente oficiale i, n plus,
sunt mai aproape n timp de apariia Terrei cu zece ani fa de Premise i con
cluzii.

CIVILIZAIE I CULTUR

15

turii romne. Sub acuzaia de determinism geografic, numele su


e trecut la index, mpreun, implicit, cu scrierile sale. Refuz orice
compromis cu noul tip de putere politic 16 . Se stinge la 14 decembrie 1962, cu gndulla satul natal i la viitorul romnilor.

Metamorfozele spiritului geografic


Pe durata unei jumti de secol, prima a celui n curs, Simion
Mehedini a ridicat geografia romneasc la un prestigiu care a
depit vadul interesului strict profesional, revrsndu-se generos

n mediul cultural. Epitaful pe care

l-a compus:

Pro patria vixit


Veritatem dilexit
Terra scrips it 17
ar putea sugera, prin ultimul stih, c nsui cel n cauz i-ar fi
hotrt n istoria noastr spiritual un loc de naturalist, ca autor
al menionatnlui tratat de geografie, Terra. De fapt, aceast dare
de seam n faa veniciei vorbete mai curnd despre nlimea
~'angajrii, dect despre orizonturile ei. Geografia lui Mehedini
este o geografie cultural-activ: nsufleit i umanizat. Savantul
a fcut din tiina al crei temei l-a aezat Ia noi nu o cunoatere
16 Ademenit cu promisiunea de a fi rechemat la Academie dac ader la regimul nou instaurat, a rspuns sec: "Pe mine nu are cine s m dea afar din
Academie!" A respins, de asemenea, i-acuzaiile de ordin teoretic: ,,Aud vorbindu-se mereu de aa-zisul determinism geografic, de care am fost i eu, ca i unii
din cei mai buni elevi ai mei, acuzai. Eu atept aici, i voi atepta i dincolo
peste pragul cel mare - ceea ce tiu bine c are s vin: recunoaterea c nu eu
i ceilali vizai odat cu mine ne-am fcut vinovai de aa-zisul determinism geografic, ci s-au fcut vinovai de necunotin de problem cei care ne-au nvinovit pe noi de acest soi nou de determinism" (Ion Conea, "Simion Mehedini
despre rolul factorului geografic n istoria poporului romn", in Simion Mehedini, Qpere alese, ed. cit., p. 102, sub!. n orig.).
17 In traducere liber: "Pentru patrie a trit, 1 Adevrul a iubit, 1 Terra el a
izvodit". Acest epitaf i ddea trcoale de mai mult vreme. ntr-o not din
Trilogii (scriere a savantului mai puin cunoscut astzi, insolit, de un erudit
eclectism), Mehedini remarc intenia lui Renan de a i se scrie pe mormnt
cuvintele: "Veritatem dilexit", adic tocmai versul al doilea din ceea ce va constitui propriul su epitaf (cf. S. Mehedini, Trilogii: tiina - coala - Viaa, cu
aplicri la poporul romn, Bucureti, Cugetarea 1 Georgescu-Delafras, 1940,
p. 57).

C"-

----~----

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

a Pmntului pur i simplu, ci una a Pmntului locuit de oameni:


de cei ce-au fost, de cei ce sunt i de cei ce fi-vor s fie. Pentru a
desemna aceast realitate, limba noastr are un cuvnt la fel de
special ca i "dor", anume: "vatr". Pmntul este vatra omenirii.
Iar partea dintre Carpai i din jurul lor e vatra poporului romn.
ntr-o astfel de viziune, studiul fenomenelor referitoare la Pmnt
se mbina cu antropologia, etnografia, istoria, ba nc i cu pedagogia, etica i filosofia. El devenea o lecie de umanism generos,
dac era vorba de geografia lumii, i o lecie de patriotism nl
tor, cnd era vorba de geografia patriei.
Personalitatea lui Simion Mehedini trebuie, aadar, privit
n micarea-i liber prin ntreg spaiul cultural. Acolo, el i-a conturat nu unul, ci mai multe profiluri, aproape la fel de bine tiate,
aproape la fel de puternice. Mehedini face parte din fericita pleiad de ctitori n ara noastr ai disciplinelor cunoaterii n forma
lor modern, atins ca urmare a mplinirii i desvririi idealului
politic de unitate naional. Bogdan Petriceicu Hasdeu, Titu
Maiorescu, Nicolae Iorga, Vasile Prvan, Dimitrie Gusti, C. Rdu
lescu-Motru, P. P. Negulescu, Onisifor Ghibu, iar n rnd cu ei
Simion Mehedini (i ali civa) au fost adevrate personaliti de
Renatere prin mreia, polimorfismul, frumuseea i umanismul
creaiei lor. ntr-o unitate de el, fie c slujea n principal istoria,
arhcologia, filologia, literele, geografia, ori teritoriile filosofice,
fiecare s-a simit parc dator s dea tonul i s umple n jurul lui
ct mai mult din ceea ce rmsese neacoperit din pricina vicisitudinilor i a hotarelor interne din veacurile de pn atunci. Aa
se explic faptul observat de Tudor Vianu c "n ansamblul vieii
noastre sociale a aprut un tip intelectual al crui corespondent
nu-l gsim cu uurin n alte culturi, i anume tipul omului de
cultur care nu cultiv numai o specialitate tiinific anumit, ci
care reflecteaz la destinul global al culturii noastre i care se
simte rspunztor de ntreaga orientare a civilizaiei rii" 18 .
Exist temeiuri spre a crede c, scriind acestea, Vianu se va fi
gndit i la Simion Mehedini. n spiritul conveniei dintre catedrele de sociologie (condus de D. Gusti) i de geografie (condus
de S. Mehedini), care prevedea ca studenii de la o specialitate s
sus.in obligatoriu un examen la specialitatea cealalt, a existat
o nelegere chiar ntre Mehedini i Vianu privind participarea
studenilor geografi la cursul de 'filosofie a culturii, inut de mai

tnrul confereniar n cadrul catedrei lui Gusti 19. La Universita-

16

S.

IS Tudor Vianu, Filosofia culturii, Bucureti, Publicam, ed. a doua, 1945,


p. 288.

17

tea din Bucureti, fondatorul geografiei romneti moderne i dublase cursurile de specialitate cu altele (tot att de ample), de
etnografie, n care fcea diagnoze social-culturale i n care i ndemna pe studeni la creaie original ca suprem criteriu de a fi
validai de istorie drept o generaie nou. A condus vreme ndelungat revista Convorbiri literare (1907~1923), a scris sub
pseudonimul Soveja pagini de critic (Primvara literar, 1914) i
de literatur propriu-zis (volumul de povestiri Oameni de la
munte, 1921). E drept c n calitate de mentor literar i-a lipsit
simul modernitii, dar ntre povestirile sale se afl fr doar i
poate cel puin dou~trei capodopere ale prozei scurte romneti20, iar limba din aceste scrieri i-a sunat lui Dela vrancea ca un
cntec de vioar. Chiar i n lucrrile tiinifice, Mehedini se
vdete a fi un stilist, adic un autentic scriitor.
Att de puternic s-a obiectivat spiritul acestei personaliti n
variate direcii, nct s-a putut ncerca i demonstraia, punctat
de bune argumente, c adevrata vocaie a savantului n-a fost
aceea de geograf, nici de etnograf, nici de literat, ci de pedagog21
Alii I-au considerat un filosof autentic, unul de ntie mrime.
Citm dintr-o recenzie la Terra: "Ceea ce trebuie s recunoatem
fr nconjur Profesorului Mehedini este o neobinuit putere de
gndire, ntreinut cu o riguroas i vast informaie tiinific,
o fericit mbinare a nsuirilor de adnc analiz cu un spirit puternic de sintez, a discursivitii tiinifice cu analiza filosofic
- trsturi care l aeaz pe bun dreptate printre cei mai de
seam gnditori ai neamului" 22 . Cert este c dac istoria literar

~~--

19 Datorm aceast informaie lui Aurel Banu, fost secretar tiinific al Seciei
de Geografie a Academiei Romne in anii '80, care, Ia rndulsu, o deinea ca pe
o mrturie fcut personal de Tudor Vianu n anii din urm ai acestuia. Ulterior,
informatia ne-a fost ntrit si de Traian Herseni.
20 V~zi Gheorghi Gean, Revelaiile recesivitii", n Buletinul Asociaiei
,.Simion Mehedini", Focani, nr. l, .1997, pp. 38-40.
21 Dumitru Muster, "Vocaia pedagogic a savantului encicloped Simion Mehedini", n Revista de pedagogie, anul XVII, nr. 10; 1968, pp. 87-93. Idem, .s.
Mehedini- pedagog", studiu introductiv laS. Mehedini, Scrieri despre educaie.
i numnt. Antologie, ngrijitor de ediie Dumitru Muster, Bucureti, Editura'
Academiei Romne, 1992, pp. 15-44.
22 Traian Herseni, recenzie n Arhiua pentru tiina i reforma social, anul
XII, nr. 1-2, 1934, pp. 151'-152. De asemenea, un cercettor obiectiv ca N.
Bagdasar i-a acordat n istoria gndirii romneti un loc distinct printre filosofii
-~...culturii,.,..alturi~<ie=&.-Rduh;scu-Motru, P. P. Negulescu, Ion Petrovici, Lucian
j r_;:.~l,a~~;i'(udcir.fv.ilhiiil(i:iie:Ne*eaN. Bagdasar, Istoria filosofiei romneti, Bucu- .

\lta:tnr~~cn.~1, StY!iologi~ ~
;

1
---------~---_~-~--~-

-.".

18

S.

MEHEDINI

l nregistreaz doar printre amatori i erudii 23 , istoria filosofiei


(n special la capitolul de filosofie a culturii), precum i istoria pedagogiei nu-i pot lsa uitrii unele contribuii importante, cu caracter sistematic, doctrinar. Este adevrat c, ntr-o lucrare autobiografic, Mehedini scria: " ... putem spune c progresul s-ar
putea msura tocmai prin uitare, adic prin sentimentul c un
lucru este att de uor, nct credem c s-a fcut de la sine" 24 Nu
se cade, totui, s lum aceste cuvinte drept o invitaie de a le da
curs n litera lor.
Prestigiul dobndit n epoc de Simion Mehedini ca om de cultur a atins cotele cele mai nalte. Era mai ales un venerat al
tineretului. Unele din lucrrile, conferinele, sau cursurile sale care se bucurau de o larg audien - purtau titluri elocvente:
Ctre noua generaie, Datoria generaiei actuale etc. Modelul acestui tip de discurs trebuie cutat, probabil, n lurile de atitudine i
de cuvnt ale lui Fichte, care, dup ce, n 1806, scria Die
Grundzuge des gegenwrtigen Zeitalters (Caracteristicile fundamentale ale epocii actuale), rostea, ntre 13 decembrie 1807 i 20
martie 1808 (duminic de duminic, la Academia Regal de tiin
te din Berlin), nflcratele Reden an die deutsche Nation (Cuuntri ctre naiunea german 25 ), menite s ndemne poporul german, i ndeosebi tineretul, la restabilirea prestigiului naional,
extrem de deteriorat dup nfrngerea suferit de armata german la Jena, n faa trupelor lui Napoleon. Rostite n alt context
geografic i istoric, cuvintele lui Simion Mehedini nu erau mai
puin rscolitoare. Ele purtau i sdeau n magma sufleteasc a
asculttorilor sensul unei mari responsabiliti fa de soarta societii i a culturii romne: " ... 0 generaie nou- spunea el, de
la catedr - nu poate s fie dect aceea care introduce elemente
reti: Societatea Romn de Filosofie, 1940, pp. 390-398). Din perioada de dup
al doilea rzboi mondial menionm ncercarea lui Al. Tnase de a valorifica
unele idei ale lui Mehedini pe linia unor concepii etnografice asupra civilizaiei
(Al. Tnase, Introducere n filozofia culturii, Bucureti, Editura tiinific, 1968,
pp. 228-230), cartea lui Emil Bldescu, Simion Mehedini, gnditor social-politic
i pedagog, Bucureti, Editura tiinific, 1969, precum i ediia S. Mehedini,
Civilizaie i cultur, selecie de texte, sumar biobibliografic i note de Gheorghi Gean, Iai, Editura Junimea, col. "Humanitas", 1986.
23 Vezi, de pild, Marin Bucur, Istoriografia literar romneasc, Bucureti,
Editura Minerva, 1973, pp. 355-356.
24 S. Mehedini, Geografie i geografi la nceputul secolului al XX-lea, ed. cit.,
p.ll4.
25 Ediia n limba romn a aprut, cu acest titlu, la Bucureti, Editura Casei
coalelor, 1928, n traducerea i cu Introducerea lui Const. Lzrescu.

CMLIZAIE I CULTUR

19

noi n civilizaia i cultura unui popor i un ritm nou n viaa poporului respectiv ... Domnilor, termenii problemei sunt clari: pu' tei s creai i s adugai elemente de civilizaie i cultur romneasc? Dac da, atunci suntei o generaie nou; dac nu,
atunci nu suntei dect nite exemplare tinere, o simpl conti' nuare" 26 . Crile lui au.cunoscut tiraje substaniale - e suficient
s menionm c Alt cretere: coala muncii, un fel de biblie a
nvtorilor timpului, a numrat pn la 1941 apte ediii (a opta
a aprut n 1997), dintre care patru numai ntre anii 1919 i 1922,
fapt rar ntlnit n lumea editorial de altdat. i nu e vorba de o
popularitate facil, ci de un prestigiu durabil, rsfrngere a
druirii de sine fa de o cauz supraindividual.

Simion Mehedini s-a manifestat ca teoretician al culturii n


numeroase din studiile i din articolele sale. Cele mai de seam
contribuii aduse de el n acest domeniu le aflm concentrate n
dou lucrri. Prima este discursul de recepie la Academia Romn, rostit la 6 iunie 1920, purtnd titlul Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i uneltele sale. A doua este tot o comunicare academic, intitulat Coordonate etnografice: civilizaia
i cultura. Aceasta din urm a fost prezentat n naltul for la 9
noiembrie 1928 i publicat n 1930 n ,,Analele Academiei Romne, Memoriile Seciunii Istorice", circulnd ns i n form de
sine stttoare. La observaia posibil c asemenea lucrri sistematice nu au fost mai multe, sau c cele dou nu sunt mai voluminoase, explicaia e c dup publicarea tratatului Terra, savantul
se gndea tot mai insistent la o alt mare sintez, Ethnos, rmas
ns n stadiu de proiect. Anunat ca o continuare la Terra, trata- (
tul Ethnos s-ar fi nfiat probabil drept o mare fresc a eul- turilor lumii, ceva asemntor cu Vlkerkunde a lui Friedrich
Ratzel, dar ntr-o alt viziune. Coordonate etnografice reprezint
tocmai principiile ce urmau s prezideze arhitectonica tratatului.
Spre deosebire de Ratzel, Mehedini i-ar fi ornduit probabil
materialul descriptiv nu numai dup criteriul distribuirii lui pe
continente, dar i dup cele dou categorii preluate din filosofia
culturii: civilizaia i cultura. Cel puin aa ne sugereaz~ prelege26 S. Mehedini, Datoria generaiei actuale, curs, multiplicat de Societatea
.Soveja", 1933-1934, pp. 4-5 (n vol. de fa, p. 272). "Soveja" era numele
Societii studenilor n geografie, acordat, se nelege, dup numele satului natal
al Profesorului.

S.

20

rile sale universitare, din a cror sintez urma s se cristalizeze


Ethnos, aa cum tot din prelegerile universitare se nscuse Terra.
Coloratura etnografic a acestor lucrri ne ajut s nelegem
resorturile ce 1-au mpins pe geograf spre cercetarea fenomenelor
de cultur.
Trecerea lui Mehedini de la geografie la etnografie- o trecere
de tip fenomenologic, iar nu cronologic - reflect, firete, influena lui Ratzel. Acesta nu doar a scris extensiv despre antropogeografie, dar e i autor al unei ample Vlkerkunde n trei volume
(titlul reprezentnd un alt termen, specific german, pentru "etnografie"). Ratzel, la rndul su, se nscria ntr-o ilustr tradiie german de abordare a cosmosului, istoriei i omenirii ca un ansamblu complex, tradiie aureolat de ilustre figuri precum Johann
Gottfried Herder, Gustav Klemm, Theodor Waitz, Carl Ritter,
fraii Wilhelm i Alexander von Humboldt, Adolf Bastian etc. 2 7
Trebuie, fr teama de exagerare, s-I considerm pe Mehedini
(prin magistrul su de !a Leipzig) drept o personalitate adpat la
ntreag acea tradiie. In particular, Ratzel era preocupat de compoziia etnic a omenirii, de relaia dintre migrarea populaiilor i
mediu, de influena mediului geografic asupra organizrii social-umane i a comportamentului cultural. El considera aceast influen drept o fatalitate: "Creterea noastr ntru spirit i cultur, tot ceea ce numim progresul civilizaional, se poate compara cu
. germinaia unei plante i cu zvcnetul unei psri. Noi suntem
pentru totdeauna legai de pmnt i de datele terestre, iar ramura pomului poate fi susinut numai de trunchi. Omenirea e capabil s ridice capul spre eterul pur, dar picioarele ei sunt totusi
pentru totdeauna nfipte n pmnt. Aceasta cere cu ne~esitat~
abordarea geografic" 28 . De altfel, chiar de la nfiintarea ei n 1828
de ctre Carl Ritter, Die Gesellschaft fur Erdkund~ (Societatea de
Geografie) i propunea s trateze problemele etnologice laolalt
cu cele geografice 29 .
Vezi despre aceast tradiie: James N. Ryding, ,,Alternatives in NineteenthGerman Ethnology: A Case Study in Sociology ofScience", n Sociologus,
new senes, 25 (1975), pp. 1-28 i Matti Bunzl, "Franz Boas and the Humboldtian
Tradition: From 'Volksgeist' and 'Nationalcharactcr' to an Anthropological
Concept of Culturc", n George W. Stocking, Jr. (cd.), "Volhsgeist" as Method and
E_thic. J!ssays an Boasian Ethnography and the German Anthropological Traditwn, H1story of Anthropology, voi. 8, Madison, The University of Wisconsin Press,
1996, pp. 17-78 .
.28 Friedrich Ratzel, Viilkerkunde, erster Band, Leipzig Verlag des Bibliographischen Instituts, 1885, p. 3.
'
29 A se vedea James N. Ryding i Matti Bunzl, articolele citate (nota 27).
27

Centu~

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

21

nc de la nceputul carierei sale stiintifice, Mehedinti defineste


geografia drept " ... tiin a Pmntului considerat n' relatia ~e' ciproc a maselor celor patru nveliuri, att din pund~ul de
vedere static (al distribuirii n spaiu), ct i din punctul de vedere
dinamic (al transformrii n timp)" 30 . Cele patru nveliuri - atmosfera, hidrosfera, litosfera i biosfera - trebuie cercetate n
aceast ordine, a creterii complexitii, care nu e alta dect ordinea reclamat de lanul cauzalitii naturale. Urmnd aceast cale i ajungnd la nveliul cel mai complex, geograful este izbit de
faptul c acolo opereaz un agent de o condiie special: omul. n
economia general a planetei, omul ocup un spaiu relativ restrns, dar n dinamica vieii planetare importana lui este inegalabil. El i creeaz un nou univers, prin mijlocirea cruia se
raporteaz la restul existenei: universul valorilor (materiale si
spirituale). Prin aceasta, omul devine el nsusi o nou realitat~
"un nou cosmos". De aceea, lui i se cuvine o tii~ aparte. Aceast
tiin, afirm Mehedini, este etnografia, cci specia uman, n
existena ei concret, e un mozaic de etnii. Mai precis, etnografia
urmeaz a studia viaa i evoluia popoarelor i a feluritelor
grupri etnice, dup produsele lor de civilizaie i de cultur.
Iat mecanismul fenomenologic prin care contiina geografic
trece spre contiina cultural. Temeiul este obiectiv: urmrirea
consecvent a unuia din firele conexiunii universale. Nu vanitatea
i nici curiozitatea gratuit l vor fi mpins pe Mehedini spre
acest nou trm. De altfel devenirea spiritului geografic - care
nu trebuie confundat cu o devenire n timp, cronologic- nu se
oprete aici. Urmeaz o trecere de la etnografie la pedagogie: n
msura n care obiceiurile diferitelor popoare dau seama de felul
de a ~~~ci ~l _?-Cestora, etnograf~a po_ate ~ cons~derat "pedagogia
omemni . I, m fine, cercul se mchide, mtrucat la pedagogie se
poate ajunge i dinspre geografie, odat ce, pe urmele lui Carl
Ritter, geografia e privit drept "casa de educaie a omenirii".
Ne aflm, deci, n faa unui punct de plecare foarte concret de
interes imediat pentru o disciplin descriptiv - etnogr~fia.
Aceast disciplin acoper ns o regiune ontologic fa de care
filosofii au simit adesea o atracie irezistibil, anume domeniul
culturii, etnografia avnd n vedere ceea ce ndeobste numim cultura popular". n ceea ce l priveste, Mehedinti' se nalt ~ult
deasupra nivelului empiric al etnoirafiei, ajungnd s-i ~ristali30 S. Mehedini, Obiectul i definiiunea geografiei, Pxtras, 1901, p. 16, sau
"Disertaia inaugural.

p.117.

Obiectul geografiei", n S.
.

Mehedini,

Opere alese, ed. cit.,

S.

22

zeze gndurile ntr-un discurs de evident calitate filosofica. Luapar drept roade ale unei duble deschideri
partea obiectului, ct i din partea subiectului.
Ceea ce l preocup n chip programatic pe autorul Coordonatelor etnografice este intenia de a pune la ndemna etnografilor,
dar si a altor cercettori ai fenomenelor culturale, cteva instrumente precise pentru analizele curente i mai ales pentru ordonarea materialului empiric. Un astfel de rost l au categoriile, fr de
care, spune Mehedini undeva, tiina ar arta ca o scar fr
trepte. ,,A gndi tiinific- mai spune el- nseamn a unifica",
iar "tiparele de unificare a ideilor despre lucruri" sunt tocmai categoriile. Viziunea este kantian- ne amintete de funcia sintetic
a intelectului n concepia ascetului de la Konigsberg -, dar
numai pn la limita de unde Mehedini se arat refractar fa de
apriorismul criticist.
n cazul etnografiei, categoriile principale ar fi, cum am vzut
deja, civilizaia i cultura. Definiiile i determinaiile pe care
aceste categorii le primesc 31 le vom gsi poate ntructva convenionale, dar care definiie nu implic un dram de convenionali
tate? Apoi, deasupra oricrei obiecii, rzbate sensul superior al
tentativei constructiviste, prin care Mehedini apare angajat ca
puini alii pn la el (i de dup el) n aciunea de a insufla etnografiei prestana de disciplin tiinific matur, cu reguli, metode
i teorii orientate spre exactitate.
Pe lng disponibilitatea obiectiv a materialului, o anume perspectiv epistemologic l situeaz, aadar, pe Mehedini pe un
teren filosofic cert. Contiina epistemologic i este de altfel cl. uz permanent, indiferent de domeniul tiinific particular n
care el descinde. Ea confer i sistemului geografic ntruchipat n
Terra virtuile filosofice general recunoscute, care nu se instituie
ca o aur exterioar, ci sunt adnc inculcate n structura acelei
opere de excepie.
Un al treilea aspect care vine s-i consolideze lui Mehedini poziia de filosof, cel puin la fel de remarcabil ca aceea de etnograf,
este legarea produselor culturale i civilizaionale de condiia
uman a genezei i a funcionalitii lor. Mehedini nu s-a mulu
mit doar cu elaborarea unei scheme nude, pozitiviste, util n
recoltarea si n taxonomizarea materialului etnografic. Una din
obsesiile lui- fireasc la un om de tiin, totui mult mai explicit dect la alii -era cercetarea cauzelor. Iar cnd e n joc cultucrrile sale etnografice
ctre filosofie: att din

3l

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Vezi n volumul de fa pp. 74-100 i 101-121.

'

23

ra, toate firele cauzale pleac de la fiina uman i se ntorc tot


acolo.
Astfel, dintr-un scop foarte concret, de cercetare etnografic,
urmrit ns cu mijloacele unei cugetri capabile s se desprind
lesne de nivelul empiric, s-a nscut ceea ce s-ar putea numi un sistem operaional de filosofie a culturii. Dou sunt tezele acestui sistem: una d satisfacie scopului, cealalt este o emanaie a mijloacelor. Prima afirm dihotomia ntre civilizaie i cultur, a
doua postuleaz apariia prin munc a tuturor formelor de civilizaie i de cultur i, totodat, a omului nsui. Dezvoltnd aceste (
teze, Mehedini nu scap prilejul de a dezbate un spectru larg de
probleme, precum: sensul istoriei, cile progresului, valoarea
muncii, sensul artei, condiia tiinei, mbuntirea educaiei
etc.; probleme ce-l frmnt i astzi i l vor frmnta ntotdeauna pe om.

Dou

concepte

nfrite: civilizaia i

Distinctia ntre civilizatie si

cultur

cultura

a fost o idee de circulatie

european, mprtit c~ u~ precept n cadrul morfologismuiui

----istoric. Cele dou "concepte nfrite" 32 ntruchipeaz opoziia,


cunoscut din ideile lui Jean-Jacques Rousseau, ntre ordinea
tehnic i ordinea moral. nainte de a ajunge s se confrunte
unul cu cellalt, cele dou concepte au urmat traiectorii diferite,
venind din rdcini diferite. Aa cum s-a remarcat: ,,A urmri istoria cuvntului francez civilisation ar nsemna a reconstitui stadiile celei mai profunde dintre .revoluiile pe care le-a nfptuit (i
le-a suferit) spiritul francez din a doua jumtate a secolului 1
al XVIII-lea pn n zilele noastre" 33 . Pe de alt parte, investigaii
istorice au dus la concluzia c termenul "cultur", n uzul su modern, este ndatorat cuvntului german Kultur, aa cum a fost el
lefuit de Herder, Kant, Schiller, Goethe i ndeosebi de fraii
Humboldt34 .
32 A se vedea aceast caracterizare n George W. Stocking, Jr., The Ethnographer's Magic and Other Essays in the History of Anthropology, Madison: The
University ofWisconsin Press, 1993, p. 285.
33 Lucien Febvre, "'Civilisation'. Evolution d'un mot", n Lucien Febvre et al.,
Civilisation. Le mot et ['idee, Paris, La Renaissance du livre, 1930, p. 1.
34 Emile Tonnelat, "'Kultur'. Histoire du mot", n Lucien Fcbvre et al., Civilisation. Le mot et ['idee, ed. cit., pp. 61-79 (inclusiv discuii pe marginea capitolului).

24

'

'

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

La nceputul secolului al XX-lea, dezbaterile despre civilizaie i


cultur au devenit o parte esenial a acelei ramuri de gndire
numit n Germania Kulturphilosophie (filosofia culturii). Mai
mult dect n simpl parafrazare a unei interesante formule, putem
afirma c dihotomia n discuie a fost- cel puin n Europa- un
semn al sertt;ibilitii filosofice a timpului 35 . Nu o dat, distinciei i
s-a imprimtlt tria unei opoziii. Printr-un exces de convenionali
tate, civili7Jlia, neleas restrns ca lume a valorilor materiale,
era contrapus culturii, adic celeilalte modaliti de autoproiecie
uman nrdcinat, la rndu-i, n dimensiunea sufleteasc a
omului: Tensiunea abordrii a atins o culminaie n concepia lui
Oswald Sp 1mgler, cel mai comentat reprezentant al morfologismului istoric. flpengler a asemuit culturile unor organisme vii: ele ar
urma aceh,i ciclu al naterii, maturizrii, mbtrnirii i morii.
n aceast !'lchem, civilizaia ar fi tocmai faza ultim a culturii,
senescena ei fatal. Lumea contemporan (Spengler ddea la
iveal operrt sa principal, Declinul Occidentului, ntre 1918-1922)
ar tri nltLO epoc de civilizaie, adic de inevitabil decaden.
Concepia neeasta svrea n planul realitii un act ce ar fi avut
acoperire 1111mai ntr-un plan logico-analitic: desprirea a dou
atribute, r:tre definesc laolalt genul (i geniul) uman. Ele nici
mcar nu 1'rau aranjate ntr-un dualism epifenomenal, ci ntr-un
'raport de sllccesiune. S mai reinem, de asemenea, pesimismul de
'amintire n11nantic al acestei viziuni, anacronic ca formul estetic,
dar simpto1natic pentru criza unei lumi n care impulsul pragmatic
ncepuse 3 dezechilibra cumpna esenei umane n defavoarea
vocatiei id('~le a omului.
L~ noi n ar, discuiile pe tema civilizaie-cultur au purtat,
ftis ori latent, accente polemice. Poate nicieri, chiar, asemenea
di~duii nu vor fi atins gradul de nfruntare ca n perimetrul romnesc. Opinii aparent panice n-au fost n ultim insqm dect
ecouri, ma\ apropiate sau mai deprtate n timp, ale poh~micii centrale, acee::\ dintre Constantin Rdulescu-Motru i Eugen Lovinescu. Dar to<wai n focul polemicilor se rafineaz ideile.
Un prim moment de referin: n 1904, C. Rdulescu-Motru
.afirma c dvilizaia are un caracter exterior, se imit i se rspn
dete foarte repede, ba se poate chiar pierde, pe cnd cultura
35 Georg<> W. Stocking, Jr., n The Ethrwgrapher's Magic and Other Essays in
the History of\-lnthropology, ed. cit., pp. 276-341 (ch. 7), caracterizeaz aceast distincie drept ,.\Ul semn al sensibilitii etnografu:e a anilor '20" (subl. ns.
Gh. G.).

25

"ptrunde

adnc firea poporului" i se poate transforma, "dar de


pierdut ea nu se pierde dect dimpreun cu poporul care a cre~~-o"36. Tot atunci, Rdulescu-Motru i prefigura parc viitoru-i
sistem, "personalismul energetic": "Pentru ca un popor s fie apt
de cultur, se cere ca el s fie apt de o personalitate. Se cere ca
ptre contiinele membrilor si s se stabileasc o unitate sufleteasc, ntocmai cum se stabilete ntre elementele sufletesti din
nl!ntrul unui singur individ"37.
'
In 1924 i 1925 apreau primele dou din cele trei volume
reunite de E. Lovinescu sub titlul Istoria civilizatiei romne mo
~ern_e. !:-ucrarea. prOJ?O~a. o viziune antitradii~nalist asupra
mstitunlor romaneti, VIZIUne bazat pe ideea sincronismului a
circulaiei valorilor de la o cultur la alta prin imitatie. Tezele iui
Lovinescu (inspirate de sociologia lui Gabriel Tarde') erau de un
radicalism provocator. Plecnd de la faptul c n rile apusene
burghezia s-a cristalizat n rstimp de secole astfel nct instituiile
corespundeau n acele ri sufletului naional, Lovinescu constata
c !'socie~:ea noastr s-a f~rmat prin i.mitai~ i nu prin elaboram lenta . Ca urmare, sentimentul natwnal SI sentimentul liber~-~---
tii individuale (proprii clasei burghe~e), "n~i le-am primit sub
for~a lor ultim i integral pe cale de ideologie", adic pe cale teoretic. "N-am participat cu nimic la elaborarea acestor sentimente, tot aa cum n-am participat cu nimic nici la alctuirea instituiilor noastre juridico-politice"38 . Prompt, Rdulescu-Motru si-a
asumat misiunea de purttor de cuvnt al traditionalismului ;ostind la Academie comunicarea "Ideologia revolutionar n cuitura
romana (22 mai 1925)39 . In toamna aceluiasi an Lovinescu scoase i volumul de ncheiere, n care, continu:n'd polemica, introduce
o nuan de depire a antinomiei dintre civilizaie i cultur:
"Drumul de la cultur la civilizatie nu e ireversibil devenind condiiile vieii noastre, aceste bun~ri materiale c~ntinutul civilizaiei -'-- Gh.
intr n deprinderi i se prefac cu' timpul, prin
adaptare ~ umtc:t:a: no':'str temperamental, n valori sufleteti;
cu alte cuvmte, CIVIlizaia se transform n cultur"40.
'

v(t

'

G:)

36

C. Rdulescu-Motru, Cultura romn i politicianismul, Bucureti, Libr


na Socec, 1904, pp. 65-t37.
37 Ibidem, pp. 64-65 .
38
Toate .c~tat~le su_nt .dup ediia: E. Lovinescu, Istoria civilizaiei romne
moder~e (ed:1e" l studm :ntroductiv de Z. Ornea), col. "Cri fundamentale ale
cultun1 romane, Bucureti, Editura Minerva, 1997, p. 179.
39 Publicat parial n sptmnalul condus de Liviu Rebreanu Miscarea literar, numerele din 30 mai i 6 iunie 1925.
'

40 E. Lovinescu, op. cit., p. 254 (subl. ns.- Gh. G.).

S.

26

MEHEDINI

Aceast polemic a stimulat i alte luri sau precizri de po~i


tie. Cazul lui Simion Mehedini este unul din a doua categorie. In
Ctre noua generaie (1914) el mbriase distincia ntre civilizatie si cultur fr ns a acorda subiectului prea mare ntinde~e. In discurs~! de recepie din 1920 distincia dispare, dar reapare amplu dezvoltat n Coordonate etnografice, la 1928, precum
si sub forma unor adaosuri vdit circumstaniale n ediia a doua,
din 1930, a discursului de recepie.
Pentru Lucian Blaga subiectul n cauz s-a ivit ca Ul} prilej de
nou aplicaie a ideilor proprii despre stil i metafor. In esen,
filosoful-poet transpune relaia dintre cele dou feluri de plsmuiri
omenesti n planul expresiei: toate faptele de civilizaie "poart,
desigu~, la fel cu creaiile de cultur, o pecete stilistic; le lipsete
ns cellalt aspect: metaforicul. Faptele de civilizaie nu sunt destinate s reveleze un mister prin mijloace metaforice" 41 , ceea ce
constituie, dimpotriv, destinul faptelor culturale.
Pagini dense au mai dedicat problemei Thdor Vianu 42 i P. P.
Negulescu43_ Ali cercettori se vor strdui s scoat n eviden
din perspectiv marxist substratul ideologic al distinciei dintre
civilizatie si cultur cu accente discriminante, rasiale chiar44 .
Trebui~ tot~i preciz~t c accentele dezvluite nu cad cu regularitate crezul dominant al gnditorilor romni de seam implicai n
distincia cu pricina - S. Mehedini numrndu-se printre ei fiind dezvoltarea integral, armonioas, a societii i afirmarea
nestingherit a resurselor creatoare ale oricrui popor.
Cu timpul, teoretizrile n jurul relaiei dintre civilizaie i cultur s-au rrit. Pe msur ce coninutul conceptelor s-a lmurit,
polaritatea dintre ele s-a estompat. Notabile n acest sens punctul
de vedere exprimat de Al. Tnase: " .. .n ultim analiz, civilizaia
nu este dect societatea care a asimilat i i-a integrat (i continu
s fac acest lucru ca o condiie sine qua non a propirii sale) valorile culturale care-i sunt necesare, sau, din alt unghi de vedere,
Lucian Blaga, Trilogia culturii, Bucureti, Fundaia Regal pentru Litera1944, p. 419.
Vianu, Filosofw culturii, ed. a doua, Bucureti, Publicom, 1945,
pp. 28-29.
. ..
.
43 P. P. Negulescu, Scrieri inedite Destinul omeruru, vol. V, Bucureti,
Editura Academiei, 1971, pp. 435-558.
.
44 A se vedea z. Ornea, ,,'Cultur' i 'civilizaie' n filozofia burghez _dm
Romnia", n Revista de filozofie, nr. 11, 1965, pp. 1477-1490 i C. I. Guhan,
;Civilizaie' i 'cultur' n epoca noastr", n Revista de filozofie, nr. 7, 1973,
pp. 783-790.
41

tur si Art,
42. Tudor

CIVILIZAIE I CULTUR

27

cultura ptruns n toate celulele vieii sociale. Civilizaia este


dimensiunea cultural a societii, sau unitatea dintre societate i
'cultur" 45 - soluie de inspiraie lovinescian, cu introducerea n
plus a conceptului de "societate" 46 .
,

Dup

cum se vede, opinia lui Mehedini nu a pus punct discuiei; nici nu avea cum s o ncheie, la un asemenea grad de complexitate a fenomenelor. Poziia sa este, ns, una n care se ntlnesc n chip fericit spiritul de finee n nuanare cu claritatea decantrii. Aceast poziie a atras atenia i n afara rii 47 .
O apreciere adecvat a acestei poziii trebuie s nceap de la
temelie, adic de la definiii. Aadar, ce nelege S. Mehedini prin
civilizaie?- suma tuturor descoperirilor tehnice care au nlesnit
omului adaptarea sa la mediul fizic" 48. Dar prin cultur?- "suma
tuturor creaiilor sufleteti (intelectuale, etice i estetice) care
nlesnesc adaptarea individului la mediul social" 49 . Se observ
ndat c factorul comun al celor dou definiii este conceptul de
"adaptare". Cu acest termen-cheie putem afla uor dac sau n ce

45 Al. Tnase, Introducere n filozofw culturii, Bucureti, Editura tiinific,


1968, p. 256.
46 In pofida aparenei de anacronism, distincia ntre civilizaie i cultur i
---poate releva noi disponibiliti de operaionalitate n contexte altdat necoapte.
In epoca actual, exist, de pild, tendina de a considera fenomenele legate de
globalizare i cele privitoare la etnicitate drept inconciliabile. Am ncercat, totui,
s demonstrm c globalizarea i etnicitatea sunt complementare i c tensiunea
dintre ele poate fi, n lumea contemporan, un factor de echilibru dinamic. Unul
din temeiurile conceptuale ale acestei complementariti este tocmai cuplul civilizaie 1 cultur: globalizarea se petrece mai cu seam pe dimensiunea civilizaiei
(tehnic, economie, comunicatii etc.), iar etnicitatea se conserv mai ales n sfera
culturii (literatur, art, credine) - se vedea Gheorghi Gean, .Ethnicity
and Globalisation. Outline of a Complementarist Conceptualisation", in Social
Anthropology, vol. 5, part 2, 1997, pp. 197-209. Actualitatea problematicii dezvoltate pe seama conceptelor de cultur i civilizaie i a relaiei dintre ele este
probat i de apariia recent a unei antologii de texte clasice: John Rundell and
Stephen Mennell (eds), Classical Readings on Culture and Civilisation, London
and New York: Routledge, 1998. Volumul cuprinde texte semnate, ntre alii, de
Immanuel Kant, Thomas Jefferson, Alexis de Tocqueville, Friedrich Schiller,
Friedrich Nietzsche, Georg Simmel, Thomas Mann, Sigmund Freud, Emile
Durkheim, Lucien Febvre, Norbert Elias.
47 Coordonate etnografice, mpreun cu ediia a doua a discursului Caracterizarea unui popor prin munca i uneltele sale i cu o alt lucrare a lui S. Mehedini, Le pays et le peuple roumain (1927), au fost recenzate, toate trei bolalt, n
Revue internationale de sociologie, vol. 44, 1936, pp. 565-566, de Gaston Richard,
directorul publicaiei.
48 Vezi Coordonate etnografice, p. 85 n volumul de fa.
49 Ibidem, p. 119.

')

28

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

ms:lr definitiile de mai sus se nrudesc ori nu cu altele: n-avem

de&...t s apelm la vreun inventar al definiiilor conceptului de


"cuhur". Un asemenea inventar exist; este chiar un inventar
eri~ si istoricso. El cuprinde nu mai puin de 164 definiii, pls
mur.e' de sociologi, psihologi, filosofi, antropologi i clasificate de
autJ:rii inventarului n apte mari grupe: enumerativ-descriptive,
istorice, normative, psihologice, structurale, genetice i incomplete. La grupa definiiilor psihologice, atrage atenia o subgrup
car-a::terizat prin: ,,Accentul pe adaptare, pe cultur ca mec~nism
de r:...zolvare a unei probleme". Aici s-ar prea c-i au locul I definii;1e (de fapt dubla definiie) propuse de Mehedini. Numai c
ceea ce nteleg Kroeber i Kluckhohn prin "adaptare" se deosebete; total' de ceea ce nelege nvatul romn. Primii doi confer
ace&ui termen un pronunat sens psihologic, exprimat prin relaia
dintre o nevoie (fie biologic, fie social) i~ satisfacerea ei; este
vori:;a, pe scurt , de relatia
stimul-rspuns. In schimb,
Mehedini
,
. 51
.
invEStete n termenul "adaptare" un sens ecologtc . Anevoie vom
ptLtka detecta n alte definiii din tabelul Kroeber 1 Kluckhohn un
asemenea sens. El este prezent, dar se afl n raport de subordonare fat de alte sensuri, biologice sau psihologice52 . O anumit
CO]}(Jtaie 'ncorporeaz i dubla definiie dat de Mehedini, dar
aceeta las s se ntrevad mai degrab trstura care-I nno\b!].eaz pe om printre celelalte vieuitoare: creativitatea. Rspux:
suri1e nu mai apar de ast dat ca reacii coninute i predeterm1-
~de stimuli, adic de mediu, ci ca "descoperiri" i "creaii" datorate omului. Dac rspunsurile adaptative i au vreo predeterminare, atunci aceasta vine deopotriv din vocaia creatoare a
pare s spun savantul romn53 . Nicieri aceast vocaomului
ie nu se vdete i mplinete mai bine ca n activitatea din do.,
!Il Vezi A. L. Kroeber and Clyde Kluckholm, Culture. A Criticat Review of
Conapts and De{initions, New York: Vintage Books, 1963 (orig. 1952).
.
~1 Cf. Gheorghi Gean, "Ideas of Culture. Romanian Para-An~hropologtsts
in the First Half of the Twentieth Century",n Jaurnal of the Htstory of the
Beir.rivioral Sciences, vol. 35, no. 1, 1999.
.
.
~ Redm, pentru caracterul ei tipic, definiia d:;.t de a.ntrop~logul ~r;.tam~
Ralph Piddington (n 1950, deci la peste douzeci de am ~upa defin:1a lm
Mehedini): nCultura poate fi definit ca ntreaga s~ a. echtpam~ntu~m m~te-.
rial 'i intelectual prin care oamenii i satisfac nevoile b10logtce l .soc1ale l se
adapteaz la mediu" (apudA. L. Kroeber and Clyde Kluckholm, op. ctt., p. 108):
ta Sub acest aspect (dar nu numai), Simion Mehedini se ntlnete cu Lucran
Blaga. ntr-o viziune tipic metafizic, BlAga exploateaz i dezvolt~ mai ale.s
ideea creativitii umane, ncununat n viziunea despre om ca "mutaie ontologt
ci~
'

29

meniul artei: "Cum corpul i repar rnile, tot aa le repar i sufletul pe ale sale, crend n gnd, n marmur, n sunete, n colori
ntinse pe pnz, n cuvinte nirate pe hrtie, o lume mai bun,
mai frumoas i mai armonioas dect aceea pe care o ntlnim n
viaa de toate zilele. Aici st esena cea mai nalt (chintesena)
culturii n ipostazele ei principale: art, moral, tiin. Dintre
toate ns, cel dinti i cel mai general leac al suferinei omeneti
a fost i este i pn azi arta" 54 Dac nelegem bine, arta deine
puterea. de a corecta imperfeciunile lumii reale, n conformitate
cu un ideal. Acesta poate fi individual, sau poate fi social
oricum el este uman. Prin efectul su compensatoriu, "vindec
tor", idealul faciliteaz integrarea omului n mediu, mai ales n
mediul social.
S relum ns

este motivaia
dini?
Pn la un

ei

problema dihotomiei civilizaie-cultur; care


n ce const particularitatea viziunii lui Mehe-

punct, disocierea ntre produsele materiale i cele _____


spirituale st pe un temei real, pe care n Coordonate etnografice
l vom gsi exprimat n forma "dublului caracter- material i sufletesc- al muncii", semnificnd, n esen, ceea ce nelegem azi
prin "munc fizic" i "munc intelectual", dar pstrnd totui
un rest de nuane fa de expresia din urm. Dublul caracter al
muncii l va fi determinat pe Mehedini s conserve dihotomia
ntre cele dou categorii de fapte.
Riguros vorbind, introducerea termenilor "civilizaie" i "cultur" creeaz un neajuns de ordin logic, vdit sub forma unei dificulti de limbaj. Folosirea lor n sensuri restrnse, pentru nite subclase de fenomene specific umane (materiale, respectiv spirituale),
oblig, n absena unui termen general, la o exprimare conjuncio
nal (i. e.: civilizatie si cultur) ori de cte ori cineva ar voi s se
refere la clasaJnt~eag. ntru consolidarea dihotomiei, Mehedinti
miza foarte mult pe o decizie a uzului, care ns nu s-a produs. ~
cercarea sa rmne, totui, semnificativ pent~~
sens, de unitate a _limbaJY:.bJi....nevoie pe care oamenii de tiin o
simt adeseon cu mare acuitate.
La Simion Mehedini, distincia ntre cele dou categorii, dei
foarte clar, se caracterizeaz prin mult suplee. Ele se cer sepa...
rate numai n scopuri practice, de cercetare, fiindc n realitate
54 S. Mehedini, Premise i concluzii la "Terra", ed. cit., p. 228 (n voi. de fa:
p. 329),

S.

30

MEHEDINI

sunt unitare. Dup cum frunza are dou fee: una ndreptat spre
soare i alta ntoars spre pmnt, la fel i viaa omului are dou
aspecte: unul teluric, civilizaia, adic tehnica material, prin care
omul se adapteaz la mediul natural, iar cellalt ceresc (n sens figurat), cultura, adic ansamblul obiectivrilor psihice, prin care
omul se integreaz n mediul social. Cele dou aspecte sunt strns
legate unul de altul; ntre ele trecerea e uneori imperceptibil,
pentru c "unitatea vieii le cuprinde pe amndou" 55 . Lucrate cu
har, o furc de tors, de pild, ori un vas de ceramic sunt n acelai timp i unelte i obiecte de art.
Imaginea unitar asupra civilizaiei i culturii i-a creat lui Mehedini premisa unei atitudini lucid optimiste, radical opus pesimismului spenglerian. Simultaneitatea ce caracterizeaz raportul
civilizaie-cultur se nutrete din punctul de vedere etnografic mai exact: antropologie - pe care savantul l aduce n dezbaterea
problemei. Perspectiva aceasta i furnizeaz argumente hotrtoa
re, nct sociologul francez Gaston Richard scria c profesorul de
la Universitatea din Bucureti " ... denun o exagerare ce risc a
reduce la absurd partea de adevr coninut n ea ... Credem c el
are pe deplin dreptate mpotriva lui Spengler"56 . Dar care erau
argumentele lui Mehedini? Fcnd recurs la date etnografic-antropologice, aplecndu-se asupra populaiilor fr istorie
mai
bine-zis fr istorie scris - , el dovedete c nu exist grupare
omeneasc, orict de primitiv, care s nu fi produs un minimum
de mijloace tehnice spre a se adapta la natur i care, de asemenea, s nu se conduc dup un cod minim de norme morale, de credine, sau de preferine estetice. Nu exist, aadar, goluri de civilizaie sau de cultur, nici n spaiu i nici n timp. Admisibil i se
pare c civilizaia i cultura se pot dezvolta disproporionat, c
"polul civilizaiei i polul culturii rar coincid". Dar omul, ca fiin
contient de sine, poate ndrepta cursul propriei sale istorii pe o
albie normal, linistit. Astfel, replica definitiv sun ca un ndemn nedisimulat: :,nainte, spre dezvoltarea ct mai armonioas
a individului i a societii, att prin civilizaie, ct i prin cultur!"57

Universalitatea civilizaiei i a culturii - iat o idee implicit


n cele de mai sus si de o real valoare umanistic. Pentru a o ilustra, Mehedini a r~curs, cum tocmai afirmam, la date din viaa a
S. Mehedini, Coordonate etnografice, n volumul de fa, p. 123.
A se vedea Revue internationale de sociologie, voi. 44, 1936, pp. 565-566.
57 S. Mehedini, Coordonate etnografwe, n voi. de fa, p. 134.

55
56

CIVILIZAIE I CULTUR

31

numeroase grupri etnice, unele dintre acestea rmase n urm


din punctul de vedere al dezvoltrii sociale din cauza izolrii geo' grafice, conjugat cu motive de ordin istoric. Exemplele necesare
au fost extrase din cri de cltorii i din relatri etnografice
realizate n secolul trecut, ori la nceputul secolului curent. De
atunci i pn astzi, populaiile respective au fcut pai importani spre un mod de via modern. Eliberarea de regimul colonial
va fi venit n acest sens ca un moment de rscruce pentru fiecare
din ele. Mehedini le-a acordat toat simpatia i adeseori a dat
glas ncrederii pe care o nutrea n posibilitile lor de creaie superioar n viitor.
Finalitatea practic a ncercrii pe care o ntreprinde l determin pe Simion Mehedini s nu se opreasc n clasificarea manifestrilor umane la o mprire dihotomic. Civilizaia i cultura
sunt mprite la rndul lor, fiecare, n cte trei subcategorii: n
civilizaie intr hrana 58 , mbrcmintea i locuina 59 , plus circu.laia60, n timp ce cultura include tiina, arta i religia (aceast
ultim categorie, religia, apare substituit n lucrrile ulterioare
cu morala). Ducnd analiza cu nc un pas n adncime i subordonnd-o unui scop concret, de cercetare, Mehedini se desprinde
de linia morfologismului de nuan istorica-filosofic, atandu-se
morfologismului cultural din etnologie i antropologie, linie marcat pe plan internaional de figuri precum Franz Boas, Clark
Wissler, Fritz Graebner . a. inta lui Mehedini era aceea de a
construi un sistem de categorii care s dea seama de modul de
via al oricrei comuniti etnice, indiferent de treapta de progres ori de colul de lume n care aceasta este plasat. Sistemul de
coordonate etnografice care a re~ultat poate fi astfel echivalat cu o
schem de categorii universale ale culturii. La vremea respectiv
existau puine tentative ctre elaborarea unui asemenea instrument atotcuprinztor. Cel mai important era ghidul Note i probleme de antropologie (Notes and Queries an Anthropology) i fusese realizat n 1874 ca lucrare colectiv n cadrul Institutului Regal
de Antropologie din Marea Britanie. nmnat de obicei cltorilor
i misionarilo.r spre completare la faa locului, el se prezint ca un
fel de chestionar, structurat pe opt categorii: cultura material,
organizarea economic, organizarea social, controlul social, viziu58 Alimentele, plus modul de procurare, de preparare i de consumare
59 mbrcmintea i locuina sunt situate mpreun, ntruct ftincia

principiu, aceeai: de protecie a corpului.


60 Mijloacele i modul de transport.

a lor.
lor e, n

(;

('

32

:j
1
1

S.

nea -asupra lumii, arta, limbajul, educaia. Mai apoi, Clark Wissler
a ajuns i el la un "tipar universal al culturii", compus din nou
elemente: graiul, aspectele materiale, arta, mitologia, religia, sis"
temele sociale, proprietatea, regimul de guvernare, rzboiul 61 . Tot
o asemenea schem poate fi considerat i sistemul de cadre i
manifestri conceput de Dimitrie Gusti (cadrele: cosmologic, bio"
logic, psihic i istoric; manifestrile: economice, politice, juridice i
spirituale) 62
Privit pe acest fundal, strdania lui Mehedini capt un coefi"
cient valoric n plus, independent de randamentul schemei sale. E
drept, valoarea operaional a acesteia e diminuat ntructva de
caracterul ei prea static. Civilizaia, chiar n sensul restrns, n"
seamn nu numai ce i ct se produce, dar i cum se produce. Or,
viaa de relaie (fr de care esena uman se vede srcit) lunec printre categoriile i subcategoriile schemei. Nici formele de organizare a muncii (dei munca e figurat, ca linie median, ntre
abscis i ordonat), nici regimul politic, nici modelele de educaie
(tocmai la un pedagog) nu transpar din reprezentarea acestui
instrument metodologie. Mehedini pare s-i fi dat seama de neajuns atunci cnd, n prelungirea liniei muncii, a adugat cuvntul
"societate", voind, probabil, s desemneze aspectele vieii de grup.
Aa cum avea s teoretizeze mai trziu Gcorg Lukcs, "prin munc se realizeaz o instituire teleologic nuntrul existentei mate.riale"63. n sensul ei originar, munca e un proces ce se d~sfoar
ntre om i natur. n formele trzii ale practicii sociale, o latur a
acestei activiti se ndreapt asupra celorlali oameni, spre a-i determina s ndeplineasc, la rndul lor, instituiri teleologice concrete. Acest fapt se bazeaz tocmai pe socialitatea uman, pe nevoia de cooperare ntre oameni 64 .
.Schema lui Mehedini reunete, totui, cteva aspecte care
fac din ea o util introducere n modul de via al unui popor, al
unui ora, al unui sat. De altminteri, pentru cercetri mai am"
nunite, autorul ei admite c numrul de categorii poate fi mrit i
c el nu a fcut acea~ta spre a evita aglomerarea lor. Nu a preWissler, Man and Culture, New York, Johnso~ Reprint Corporation,
.

1965 (orig. 1923), pp. 73-98.


62 D. Gusti, Sociologia militans. Introducere n sociologia politic, Bucureti,
Institutul Social Romn, 1935.

63 Georg Lukcs, Ontologia existenei sociali', voi. 2, Bucureti, Editura


politic, 1986, p. 17.
64 Ibidem, p. 55.
61 Clark

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

vzut c

priri65.

33

ulterior antropologii vor elabora modele cu sute de m-

Schematismul modelului mehedintian se datoreaz si intentiei


programatice a celui ce l-a elaborat' de a apropia etn'ografia' de
maniera matematic de prelucrare i de exprimare. Acum o jum,tate de veac, problema folosirii metodelor matematice n etnologie
abia dac se punea, iar aplicarea i perfecionarea lor au venit
propriu-zis dup mijlocul secolului nostru. Nu ni se pare exagerat
a-l socoti pe titularul catedrei de specialitate de la Universitatea
din Bucureti printre precursorii pe plan internaional ai matematismului n etnologie. Iar ntre instrumentele matematice la
care prozeliii acestui curent fac apel n zilele noastre se afl nu
numai formulele algebrice ori calculele statistice, dar chiar si diagramele carteziene66_
'

Determinismul antropologie al muncii


Aa cum teza nti fundamenteaz latura aplicativ a sistemului conceput de Mehedini, cea de a doua - aceea care postuleaz
rolul determinant al muncii n antropogenez
fundamenteaz
latura 1ui teoretic.
Munca exprim condiia specific a omului pe Terra. Problematica ei nu a ncetat s suscite interesul specialitilor n tiinele
sociale i n filosofie. Pentru Georg Lukcs, munca, prin calitatea
ei de "instituire teleologic (= de scopuri) nluntrul existenei
materiale", devine un "model pentru orice practic social"67_ Un
antropolog precum Herbert Applebaum privete munca drept "o
activitate uman de baz, ncorporat n alctuirea societii. ..
Munca este fundamental pentru condiia uman, pentru crearea
me_9-iului uman i pentru contextul relaiilor umane"ss.
Inainte de a trece la examinarea succint a concepiei lui Simion Mehedini despre munc, s observm c cele dou teze pe
65
Vezi G. P. Murdock et al., Outline of Cultural Materials, New Haven,
HRAF, 5th ed., 1971; orig. 1950.
66
Vezi Marcel Soret, .La cartographie et la representation graphique en ethnologie, n Ethnologie generale, sous la direction de Jean Poirier, Paris,
Gallimard (Pleiade), 1968, pp. 371, 378-379.

67
Georg Luk:'ics, op. cit., p. 17.
68
Herbert Applebaum, The Concept of Work. Ancient, Medieval, and Modern,
New york, State University of New York Press, 1992, p. ix.

34

S.

MEHEDINI

care le-am detectat n concepia sa general despre om i cultur


- dihotomia civilizaie 1 cultur i originea n munc a formelor
de civilizaie i cultur- nu-i sunt reciproc indiferente. De cte
ori i s-a prut necesar (iar lucrul acesta s-a ntmplat adeseori),
Mehedinti a apelat n opera sa tiinific la explicaia de tip genetic scor~onitoare a originilor fenomenului abordat 69 . Lsndu-se
si de ast dat antrenat pe firul unei astfel de explicaii, el ajunge
ia concluzia c att civilizaia ct i cultura se origineaz n
aceeasi ax; dihotomia civilizaie-cultur se justific la Mehedini,
cum deja ne-=am ealftcat, pnn aublul caracter - material i spiritual - al muncii. Pe de alt parte, "linia median a muncii" reprezentnd o singur ax, cele dou categorii ngemnat~ n e~ vor
fi ele nsele unitare. Civilizaia i cultura formeaz deCI o umtate
de contrarii, ce reflect cu fidelitate unitatea originar a muncii ca
activitate general-uman. ngemnarea celor dou categorii ~
linia median a muncii justific n acelai timp i diferenierea I
unitatea lor.
Prin munc fiinta uman se obiectiveaz creator, n primul
rnd n forme r'nate;iale. Acestea, odat nzestrate cu statut ontologic, intr n reeaua cauzal universal ca elemente noi i foarte
active, care influeneaz, la rndul lor, devenirea uman. Unele
organe ale vieii vegetative- dinii i maxilarele, de pild- sunt
--~- la om diminuate, n timp ce mna i creierul, dimpotriv, sunt cel
mai bine dezvoltate n privina rafinamentului funciilor ce le
ndeplinesc. O parte din transformrile organice s-au datorat
schimbrii conditiilor naturale de clim, vegetaie etc., dar i aparitiei unor conditii artificiale cum ar fi folosirea focului, a pieilor
p;elucrate, a un~orilor. Condiiile artificiale, la rndullor, au co~
stituit urmarea direct a folosirii de ctre om a acelor organe artificiale care sunt uneltele. Iat numai cteva fapte care l determin pe Mehedini s conchid rspicat: " ... un~lt~le .i munca ~~
uneltele pot fi considerate ca adevratul semn dtstmchv al speCiei
homo"7o. Pe aceast cale va fi reuit fiina uman s se smulg din
regnul animalitii.

.
.
Si n registrul vietii psihice exist o unealt, una sm genens,
me~it a-l impulsion~ pe om s-i traseze un destin unic. Aceast
69 Nu e vorba de o explicaie de ordin biologic, ci de una care mer~e la genez.a
fenomenelor. Vezi Emest Nagel, The Structure of Science. Problems zn the Log~c
of Scientific Explanation, London, Routledge & Kegan Paul, 1961,
pp. 25-26.
.
70 S. Mehedini, Coordonate etnografice, n vol. de fa, p. 85.

CIVILIZAIE I CULTUR

35

unealt psihic

este graiul. Prin el generaiile umane i capitalipreiau de la naintai, adaug, apoi transmit
la urmai. Fr grai, tot ceea ce se dobndete prin contribuia
minilor i a creierului ar rmne circumscris ntr-un perimetru
foarte restrns, iar invenia i inspiraia ar fi- de cumva ar mai
fi - nite accidente strict individuale i efemere. Dup cum uneltele obinuite asigur progresul uman n linia material a vieii,
graiul asigur progresul n linia sufleteasc, spiritual.
Consecvent, Mehedini pune apariia limbajului n dependen
tot de procesul muncii. De altfel am putut constata c i fenomenele spirituale i afl nceputul nceputului tot n munc. lncununarea acestei idei o constituie argumentaia la teoria originii artei
n munc, argumentaie pe care Mehedini o dezvolt cu lux de
amnunte etnografice n discursul de intrare la Academie. Titlul
discursului sugera un adevrat program teoretic i de cercetare,
iar ncheierea suna ca o mrturisire de credin: "Dac cultura e
suma muncii din toat viaa unui popor, pentru ca s mplinim
lipsurile culturii noastre trebuie s facem ct mai repede inventarul traiului nostru, descriind n chip tiinific tot ce este caracteristic i original n trecutul romnismului, pentru a afirma
autonomia sufletului nostru i hotrrea de a fi i a rmne sta~~_tornici n fptura noastr etnic ... Acestui gnd voi nchina anii
ci mi vor fi ngduii a lucra pe trmul acestei tiine,
cunoscnd c mai ales acuma, dup ntregirea politic, toate nai
unile pmntului ateapt s vad ce vrem s fim i ce loc voim s
ocupm n cadrul istoriei universale" 71 .

Teoria emergenei artei prin munc, la care revenim pentru o


clip, a devenit ulterior o teor~~ bine cunoscut. Sugestia ei a
venit dinspre muzic. Mai muli etnografi au observat la populaiile arhaice o nsoire ntre gestica i ritmul muncii, pe de o parte,
i emiterea de sunete regulate, pe de alt parte, sunete menite a
nlesni coordonarea micrilor prin care oamenii vslesc, pun seminele n pmnt, doboar arbori. Nu mai puin stimulativ a
fost analogia ntre o serie de unelte i unele instrumente muzicale: arc 1 harf, piu 1 tob etc. Cel ce a sintetizat aceste date de
observaie ntr-o teorie a fost Karl Bucher, economist german (profesor la Bonn, Basel, Karlsruhe, iar din 1892 la Leipzig), a crui
lucrare Arbeit und Rhytmus (Munc i ritm) i-a adus notorietatea
i printre esteticieni, etnografi i cercettori ai culturii. Simion
,zeaz experiena-

71 S. Mehedini, Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i uneltele sale, 1920, p. 23, sau n volumul de fa: p. 67.

()

S.

MEHEDINI

...tlll.,-------======="'"-==="'"-==========
, ;11edini i-a preluat ideea-cheie, dar a dezvoltat-o pe o cale pro1 111It" Ca i Biicher, el insist asupra legturilor reciproce dintre

l\ 11 ~ic, dans, poezie- ceea ce esteticienii au numit "sincretismul


lfllor". Toate aceste legturi converg n munc,~ ntruct acolo se
'\Hrip nu numai muzica, dar i celelalte arte. Intre art i mun1~: ns, nvatul romn nu mai traseaz o legtur exterioar,
\ t 1 ~anic, nemijlocit, ci una filtrat de mentalitatea, de psihicul
1
\ plui arhaic- un psihic impregnat de credine magice i, al
111
1 \.~~~rvaie important, difereniat de la un grup etnic la altul. In
~~~eh. e. dini nu. refu.z nici expli.carea manifestrilor artistice
~~~~ eliQer::re~_
_I>ris()_s_ului de energie. Aceast din urm idee
l\\1 \lleaz nucleul unei arte teorii, generat de aceeai problem:
' i\ 1ria originii artei prin joc. Bnuim aici, n cazul lui Mehedini,
~\l ~cou din Herbert Spencer, a crui filosofie savantul nostru o
\ 11 ,ptea foarte bine.
\ (joncepia lui Mehedini, mai exact latura privitoare la antro' \\~neza propriu-zis, ne trimite cu gndul la eseul lui Friedrich
~-\\gels, Rolul muncii n procesul de transformare a maimuei n
~Ji Este prea puin posibil ca lui Mehedini s-i fi czut sub ochi
~\~tit studiu. El a fost publicat ntia oar n 1896, n Neue Zeit.
\\Wrul bursier al Societii Regale Romne de Geografie nu se
~\\i\ atunci n Germania, iar articolul lui Engels a devenit cu ade\~:\_r~t cunoscut dup includerea n Dialectica naturii. Aceast
'"'Wgere de fragmente i studii ale lui Engels a aprut ns pos''''' la Moscova, n 1925.
~ Spre deosebire de Engels, cnd vine vorba de organele mijloci~~\e n procesul de antropogenez, Mehe~ini nclin cumpna
\W~\ degrab spre creier dect spre mn. In aceast privin, el
\1.\\~figureaz poziia lui Leroi-Gourhan: "Sinergia operatorie a
\\~tei i a gestului presupune existena unei memorii n care se
~\lcrie programul comportamentului"72.
Ceea ce se remarc ns ndat la Mehedini este marea bogie
~\{apte etnografice cu care i susine tezele. Pe aceast baz de
~W el a construit o teorie antropogenetic integral, n care att
\\1.,\ll ca atare ct i alter ego-ul su, cultura (dar n sens atotcu~\W-ztor: i faptele materiale i cele spirituale), apar drept rezul~\W ale aceluiai complex cauza!: munca.
}..a o privire de ansamblu, ideea muncii i prilejuiete lui Simion
~~-bedini pagini antologice. Ea revine insistent, fundamental ca
1\

1'

1'

,
'!1

!1\

!i:

12

...~.

Andre Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, voi. 2, Paris, Albin Michel, 1965,

CIVILIZAIE I CULTUR

37

un imperativ, i n pedagogia lui teoretic i practic. Munca declar autorul Altei creteri - nu numai c a fost actul hotrtor
'n desprinderea omului din cercul animalittii dar a rmas n continuare actul determinant al nlrii, al aspi~aiilor sale spre desvrire. "Ct vreme te scoli dimineaa cu gndulla munc i te
, odihneti sara cu gndulla ce vei munci a doua zi, e dovad c viaa, ca o ap bogat, umple mereu vadul traiului tu." 73 Iat, n extragere, unul din numeroasele pasaje care transcend contextelor
anume n care au fost enunate, pentru c au valoare de maxime,
adic de precepte morale imperative i universale. Munca este ridicat aici la rangul de principiu regulator al fluxului vital n ordinea uman. Pe aceeai lungime de und gndea i Vasile Prvan:
"Munca e ritmul vieii. Ea d, ca i libertatea, trie i frumuse i
caracter propriu fiinei noastre"74_

Gndirea lui Simion Mehedini pulseaz, astfel, n mediul unei


filosofii a vieii, una de factur activist. ntr-o repede scrutare a
evoluiei noastre culturale din ultimele secole, acelasi Tudor
Vianu, de la nlimea viziunii sale axiologice, diagnostica faza
postistorist, care a succedat generaiei junimiste dinti, drept
"faza activismului cultural". Noua etap, scria Vianu, a ridicat ca
problem fundamental nevoia unei organizri realiste. De aci
ncurajarea "temperamentului productiv", ale crui valori cluzi
toare sunt: "Mai nti credina n tiin, n puterea i eficacitatea
raiunii omeneti. Apoi iubirea de oameni i patriotismul, hotr
rea d~ a veni n ajutorul semenilor cu care suntem ntrunii pe
acelai pmnt, cu care mprtim mostenirea aceluiasi trecut si
aspiraiile ctre acelai viitor i: n sf;it, micai de i~birea ordinei i armoniei estetice, hotrrea de a da civilizaiei noastre caracterul unei opere de art. "75 Nu recunoastem oare n toate acestea tocmai constelaia de valori ce dau striucire prin vreme operei
lui Simion Mehedini?
73
S. Mehedini, Alt cretere: coala muncii, ed. a VI-a, Bucureti, Editura
Cugetarea, 1939, p. 270.
74 Vasile Prvan, Memoriale, Bucureti: Cultura naional, 1923, p. 78.
75 Tudor Vianu, Filosofia culturii, ed. cit. pp. 291-292 .

38

S.

MEHEDINI

Slujitor al catedrei universitare, al tribunei sociale, al condeiucoal n tiin, purttor al idealului academic reformator al nvtmntului - Simion Mehedinti s-a aflat
tim~ de o jumtate de s~col n linia nti a strdaniilor de construire a unei culturi romneti moderne. S-a remarcat printr-o prezen dinamic, nsufleitoare, detepttoare de contiine. Figura
sa n cultur e una de strateg. Locul su e n Panteonul naional.

lui, organizator de

GHEORGHI GEAN

NOT ASUPRA EDIIEI

Volumul de fa a fost astfel conceput nct s ofere o imagine


sistematic asupra contribuiei lui Simion Mehedini la teoria I
metodologia cercetrii culturii.
Materia volumului am distribuit-o n dou seciuni.
Prima seciune cuprinde lucrrile fundamentale n domeniu ale
savantului: Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i
uneltele sale - discurs de recepie la Academia Romn, rostit n
1920 - i Coordonate etnografice: civilizaia i cultura, studiu
aprut n 1930. Discursul de recepie se reproduce aici dup ediia
a doua, din 1930, n care autorul nsui a renunat la rspunsul
rostit de Ioan Bianu.
Pe un exemplar din cealalt lucrare, Coordonate etnografice,
exemplar aflat n arhiva familiei, autorul a efectuat cteva modificri. Am inut seama de ele, dar, spre a nu ncrca aparatul de
note, le-am menionat numai pe cele mai importante.
Seciunea a doua cuprinde texte cu caracter complementar fa
de prima parte. Pmntul -"casa de
a neamului omen~c,

istoriei (toate trei din Opere complete, vol I, 1943), Omul ca factor
economic (din Geografia economic, 1922), Ce nsemneaz mediul
geografic i Urmrile sociale ale adaptrii la mediul geografic
(ambele din Antropogeografia, 1936) sunt texte focalizate n jurul
ideii de adaptare, fundamental n ansamblul concepiei lui Mehedini despre civilizaie i cultur. Introducere la Alt cretere:
(_- .,.
coala muncii lmurete mai bine cum se prelungete rolul mun.
cii din antropogenez n educaie (textul se reproduce dup ediia
a asea, din 1939). Datoria generaiei actuale reprezint prelegerea de deschidere a cursului de etnografie cu acelai titlu, inut n
anul universitar 1933-1934; cursul s-a pstrat dup stenograma n form de dactilogram, multiplicat, iar prelegerea inaugural
se tiprete acum pentru ntia oar. Introducere la Alt cretere:
coala muncii lmurete mai bine cum se prelungete rolul muncii
din antropogenez n educaie, conform gndirii lui S. Mehedini
(textul se reproduce dup ediia a asea, din 1939). Academia, instituie etnopedagogic (1941) nfieaz idealul academic al autorului, n derivare direct din distincia ntre civilizaie i cultur. De
senectute. Btrneea n cadrul muncii pentru cultur (1947) dez-

40
voit

S.

MEHEDINI

treimea llt5~~d\H" omului de cultur (savantul, artistul si


omul moral), a -c:i!:!tr implinire, presupune, ntre altele, i privil~
giul apropierii 0:, -~~a a treia". Vindecare i mpcare (cap. XII,
reprodus aici fr ..~,t~r, din Premise i concluzii la "Terra", 1946)
ntregete con~ :;~.celor pagini din seciunea nti, n care
autorul si-a ex::r'ill.>t ~~'indurile sale despre originea artei ca element al ~ult~ i ~re rostul ei n ansamblul vieii unui popor.
n sfrit, Spre ~~.m, capitolul ultim din volumul Primvara
literar (19141.. ~uie chiar prin titlu acea stare de spirit pe
care Mehedinti i' ~kH-a "un postulat al ntregii culturi moderne".
La transe~ .s.tt \ltlturat u final din graiu, ntiu, voiu etc.,
precum i accer:::: gW, din cuvinte ca abia, vindeca. Am adus de
asemenea la :ri:: iie;~tare n loc de desvoltare, iarsi n loc de
iar, psihic D: loc .~ psichic, via n loc de viead etc. Unele
forme proprii e:-ri ~.t autorului au fost pstrate: sara (n loc de
seara), diftongcl oc ';t tlexionarea cuvntului coal (coalei, coa
lelor) etc. Tot a: pa:"~-ulariti ale autorului am respectat o serie
de alternante:~ J.ans, coloare 1 culoare, orizon 1 orizont a
ceti 1 a citi ~i a~.:~wrnanele se justific i prin vrstele dif~ri
te ale text~lnr. a_~>G. au fost elaborate ntre anii 1914-1947
perioad n c.a.,--c ~la limbii romne a suferit unele schimbri:
Cuvintele mo-~ $ neologismele, foarte puine ca inventar de
forme i ca fm.""iiell~ ~u fost tratate diferit: au rmas linguistic,
quantum, corun.:..~,..-i. dar am adoptat randament n loc de rehdement, engr~ it toc de engrammele i folclor n loc de folklor.
Numele proprii s:;rlii~ au fost transcrise ntocmai, ca n originalul
lui Mehedini, ce1oc ~ptabile autorul dndu-le, cu o discret
mndrie, haini ~asc: Laiu, Titu Liviu, Alexandru Humboldt), sau, de~~~. Alecu Rusu (pentru Ale cu Russo ). Erorile
de tipar au fost n~te tacit. Am simit uneori nevoia de a modifica numrulsau~a virgulelor.
Pentru notarea ~tolelor i a subcapitolelor am fcut uz de
numerele arah:: si l8'iJle. precum i de litere latine. n Coordonate
etnografice aum;ru~se i litere greceti, dar acolo sistemul de
notare apare I::.()(}i~ de la un capitol la altul. Ne-am ngduit
s-I unificm i s-l~tm la ntregul coninut al ediiei de fa.
Originalul p:-ez~nlt cteva mici neclariti bibliografice: nume
de autori fr p~ sau fr iniiale prenominale, sintagme-titluri ne..c:clllin~~ pn la capt etc. Mehedinti a utilizat si
cri rare, daci nu~va i.micate, din renumita-i bibliotec pr~
Prie, pierdut imei!~ dup cel de al doilea rzboi mondial. Ca

CIVILIZAIE I CULTUR

41

u_rmare, neclaritile respective nu puteau fi nlturate d ecaAt par,


, ml.
N~tele autorului au rmas infrapaginale dar numerotarea lor
araba a fost nlocuit cu numerotarea prin ~steriscur1 N
re b ~
r,
. umero ta a ara a a ost pre1uat pentru notele ngrijitorului de ediie
note plasate la _sfritul seriei de texte antologate.
'
rudam COnSl~:rat n~ces~r a oferi explicaii speciale pentru nure ~e ev populan _arhaice, mtruct ceea ce este mai important n
egatur~ cu elev l. anume: localizarea ntr-un continent sau ntr-o ara, rezult dm context.
~entru ncre~e~ea i bunvoina cu care i-a ntmpinat si i ntreme preocupanle fa de opera si de personall"tatea 1 . s . .
Meh d. t'
m ImiOn
e m,1; I~gnJitorul ediei mulumete din nou Doamnei Simona' Mehedi~i-Aslan, nepoata de fiu a savantului. El se simte de
a~emenea mdatorat sufletete tuturor acelor colegi prieteni si
~~;,te ap:op1ate care au contribuit la prezentul act editorial cu "0
m ormaie, cu un sfat, cu un ndemn, sau cu vreun alt fel de ajutor.
A

~-~~-

Gh.G.

'
'"'

CARACTERIZAREA ETNOGRAFICA
A UNUI POPOR PRIN MUNCA
SI UNELTELE SALE

(- >

'

Si re,
Domnilor colegi,
Au trecut 5 ani 1 de cnd mi-ai fcut cinstea s m chemai
ntre Domniile-Voastre. Potrivit obiceiului, trebuia s v exprim
ntr-o cuvntare public mulumirea mea. Dar, n vremuri grele,
cnd mari mprii se cltinau i se drmau, iar viaa popoarelor se schimba din temelii, ce nsemntate putea s mai aib o ntmplare legat de viaa unui singur om?
Totui mrturisesc c amnarea acestei cuvntri obligatorii
m nelinitea. Simeam un fel de apsare de cte ori m gndeam
la datoria de pietate fa cu acela care a stat pe scaunul unde ai
binevoit a m chema- rposatul Dimitrie Sturdza 2 De aceea, voi
i ncepe cuvntarea mea cu mplinirea acestei datorii.
Nu m ncumet s fac biografia ilustrului brbat. Cei care 1-au
cunoscut mm de aproape vor putea mplini cu mult mai bine
,l

C>

46

S.

aceast sarcin. Dar nici nu e nevoie n acest moment, deorece fostul membru al Academiei e nc viu n mintea tuturor contemporanilor, cum se ntmpl cu toi oamenii care au mplinit un rol deosebit n istoria trii lor. - Din fraged tineree, de cnd era secretar al Divanul~i ad-hoc, i pn la adnci btrnei, Dimitrie
Sturdza a fost mereu n planul nti al vieii noastre publice. M
voi mrgini deci n aceast zi solemn pentru memoria sa, s
amintesc doar cteva tdisturi din figura sufleteasc a celui plecat
dintre noi.
Dimitrie Sturdza a fost mai nti de toate un crturar. Mcar c
era fiul unui mare logoft i ar fi putut risipi viaa n plceri, petrecnd-o pn la sfritul zilelor n ignorana vinovat a acelor
bogai care n-au alt titlu dect averea, tn~l moldovean, .n~ ~e
timpuriu, i-a aintit privirea asupra raftunlor unor mar: biblioteci din casa prinilor i altor rude ale sale. i astfel, aJutat de
emineni profesori, n ar i apoi n strintate, a cptat o adevrat evlavie pentru tot ce se atinge de nvtur.
Se cade totusi s amintim n aceast ocazie c nu numai n art
si literatur ci' chiar n stiin, temperamentul e lucru hotrtor.
i anume: dunt dou categorii de crturari: unii romantici, alii
clasici. Romanticul e omul impresiilor vii i al executrii repezi.
Din fuga condeiului, opera e gata: cteva pagini de o intuiie vie,
iar altele pline adeseori de alctuiri slabe ori chiar bizare; cteva
. strfulgerri de gndiri nou
alturi cu un pinjini de erori i
absurditti. - Cuvier de pild, pe lng unele adevruri remarcabile ' susti~ea
. cu privire la cldirea pmntului greeli vrednice de
mil*.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

* "Dac e ceva constant n geografie, e faptul c faa globului n?stru a fost victima unei mari si subite revolutii, a crei dat nu poate s se sme mult peste 5
sau 6000 de ani.' c revoluia a~ta a cufundat i ascuns rile locuite mai nainte
de oameni i sp~ciile animalelor celor mai cunoscute azi; c~ a scos la iveal~ fundul mrii celei din urm, formnd rile locuite acum ... (Dtscours sur les re~olu
tions de la sur{ace du globe, Paris, 1840, p. 280).
Despre felul cum ~une~ romanticii, chiar cnd e vorba de tiin exact, necum n filozofie, filolog-te on.Istorie e caracteristic prerea lui Berzelius asupra lui Liebig: "Inclinarea poetic a
spiritului tu i marea ta uurin de vorb te-au dus ndat spre. c~pu~ ~emr
ginit al teoriilor; dar nclinarea poetic e tocmai tovarul cel mc;-t pr:tme;dws. Ea
i-a dictat visuri strlucite, iar tu le-ai redat .cu expresia credme1 absolute pe
care o aveai n adevrul lor. Bogia experienei tale n chimie te face s rt~
ceti, te mpinge s te amesteci cu_ndrzneal n tiine.'. n care n-a~ stu~iat te:;
meinic partea anatomic i fiziologic ... aa c ... concluztLle ta_le su!l~ melatoare
(OSTWALD, Les grands hommes, Paris, 1912, p. 117). Tot ~m pn:'na .temper_~
mentului su romantic, Liebig n-a putut nici mcar s "exammeze 1? chtp tt~nt
fic i neprtinitor ideile adversarilor" (lbid., p. 127), dup cum Cuv1er s-a aratat
capabil de a spune neadevruri cu privire la lucrrile tiinifice ale colaboratoru-

47

Altul e tipul clasicului: munc potolit i contiincioas; desprire riguroas ntre ceea ce e sigur i nesigur; meditare, verifi-

care i iari verificare, pn ce sufletul, saturat de convingere,


pete la exprimarea cumptat a concluziilor. Aceasta e i n
tiin i n art calea de nchegare a operelor purtate n suflet o
via ntreag. Faust a lui Goethe e isprvit abia n pragul mormntului, dei fusese nceput n zorile tinereei poetului; iar
Humboldt ncepe redactarea operei sale Cosmos aproape de 70 de
ani, ndreptnd-o pn ce a nchis ochii, cu grija i smerenia
nceptorului.

Un spirit nchinat metodei clasicilor a fost i Dimitrie Sturdza.


El cunoscuse personal pe Alexandru Humboldt {cu care a stat apoi
n coresponden) i dobndise n universitile germane o foarte
nalti! idee despre ceea ce se numete munca i cugetarea sistematic. Indeosebi avea mare respect pentru cercetri de caracter statistic, financiar i politic. Studiul su: Informaii despre Moldova,
tiprit n Preussisches Wochenblatt*, e cea dinti contribuie mai
exact a unui romn la publicaiile strine. Apoi toat viaa sa ~
pstrat un mare interes pentru tot ce promova tiina despre stat.
- Cnd a aprut Politische Geographie 3 a lui Fr. Ratzel, i s-a p
rut un eveniment cultural; iar mai trziu, crulia Deutschland,
de acelai autor, l fermecase cu desvrire. Tot din mrturisiri
personale, tim c aflarea Politicei lui Aristotel ntr-o bibliotec
muncitoreasc din Germania l impresionase adnc.
Orice preocupare intelectual sincer era un mijloc de a ctiga, dac nu
prietenia, cel puin atenia lui D. Sturdza. Pentru el lumea prea
c-i fcut s fie scris n chip de cri, socotit n cifre i aezat
frumos n rafturile unei biblioteci ... Chiar locuina sa proprie semna cu o bibliotec. Cine dintre noi va uita ferestrele fr perdele
ale camerei, unde btrnul struia pn trziu la lumina lampei,
ntre volumele i manuscriptele sale?
un adevrat benedictin.
Cu astfel de nsuiri, nu-i nici o mirare c Sturdza a ajuns un
savant numismat, uri foarte activ scriitor pe trmul publicaiilor
istorice i un mare strngtor de documente pentru instituia
noastr, care l privete ca pe unul dintre ctitorii ei. Darurile sale
pentru Academie sunt fr numr i s-au urmat pn n ziua din
urm a vieii, cum dovedesc Analele instituiei noastre.
lui su Blainville (TROUESSART, Cuvier & . Geoffroi de Saint-Hilaire, Paris,
p. 31 .a.).
* Tradus i tiprit apoi in broura: Un romn ntreg, Dimitrie A. Sturdza,
Bucureti, 1907.

S.

48

n~ "''2te ncesten, domnilor colegi, n-ar fi fost cu put.i~, dac


n pe:vr..alitnt.en foHt.ului. ~e;retar ~cneral al Acade~ue1 n-ar fi
stat 4 ~ loc dou:' usu1n m adevar rare: o enorma putere de
mun~ ;~foarte nalt.;'\ concepie despre via.
nt~",.citin sibari(.i i lenei oficiali (de cei care tndlesc pe socotea4-. ~1." ~u nwi p<HIIC?im), ~t':lrdza er~ h?-rnic ca o furnic. Ve
nic lw;:~. venic adun:\ fapte I c1f:e ..statistiAca era pentru el_ un fel
de cat<,?"rie n min.ii. Era omul hartmelor m ara tuturor Improvizri1;~: a ideilor romanioase amestecate pn i n finane.
"Srg:.~.::: 5 ~1 ncohosiUi", pe care o rclevaser cu la':ld b~rbai.i c~
care :, :::.a~lt In Di,:mul ad-hoc~ ~ fost no~a do.mu~anta a v1en
sale*. 1~ ;,n.uintii. S:l adaus apOI l Un real1deahsm .
Dus;.~:.~ mn.intp:'\r~it pc crtu~ri n :lasici i .:oma.foltici, d.e
asem<:r~ putem \mp!\ri pe oa~em ~n .do~?- categorn: u?n cu onzon tc~lt~ .1 Jtii ru nrizon cosmic. Ce1 dmtm pot fi uneon personalitti ,,~,;~~1 i,ile. d:tr sufletul lor e arid; dincolo de cercul faptelor
brute fi'!J not si'! mni :1dmit nimic: n-au nici mcar puterea ipotezci. A~:rr.~nt':l molnscnlui care, .lipit de stnca unui ~rm, i-ar n~
chipul (2 :ot uni,crsnl se mrgmete la sfera s~nza~nl?r pe~ car~ 1
le d V>1lcl milrii. tot aa temperamentele telunce hm1teaza existenta 1;1 e>::n:-nl tlH!l.tSt ni traiului individual, stvilit de clipa morii.
Ce ~a rnzi ti. r:i;l,. s:n1 ce poate s mai fie dincolo de sfera mrgi~~~~~~~ nit u ,:r~;:tiintt.:i actl~::tle, i las cu desvrire reci.
Sunt i~"',.1 .-i minti l'U o perspectiv mai larg. Fiindc deasupra
fptnrir;;i~t~rio~n~ stau attea ~u~i nelese i ?~ele_?'to~re. de
adevli ruri. dt-.sprc c:lrt' n:oluscul I viermele n-~u n.ICI o mc~Ip~Ire,
astfel dr~ capt'tc i:;.i p~u1 n~trebarea: n':l :~mva m irul nesfar:~ al
formtlfJr cre~1.tiunii. s,:ut I alte modahta1 de percepere a lumn pe
care tlici nu 1~ bS.nui::t? Peste armoniile mrunte, pe care le dibuim nni aici. cine tit' <:te grandioase armonii cosmice nu rmn
nc \'omnlet neb3nn~e de mintea noastr! Iar pentru astfel de oameni, pc~spt.YtiYa eti.. dobndete n via un loc n adevr precump:1nitor.
Asn a fost D. Stn:dza. Disciplinat pentru sine, era doritor de
discii)\in pt:'ntm t<~~ cei ~i~prej~rul lui, ~imind c trai.u~ omenesc tHi are L't1hnim>"'-'a sa m 1deahtate. E smgurul om pohtic care
pute~~ rosti i:t P.."-rls.::1ent cuvinte din Evanghelie, !ar s ntlneaS\'h ironis. ~c~.pt.k~!or.
D~\ l' altu::-i de or~onul cosmic al cugetrii religioase, el i mai
odih\\(~a cug,-.:.:ul i m~r-o serioas cntrire a ideii de stat. Impera-

* \.'n,-7.1

-...,~~ 1::~.
o.-<>J'al:
..
...~-~-

pUi.J...~.._ .... ~

feVIUa.,ic lSoll:.'

CNILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Academia Romn, Domnului D. A. Sturdza, 23

49

tiv n vorb i gest, Sturdza ajunsese nu numai ef al unui partid,


ci un fel de monitor al rii ntregi, creia i punea mereu nainte
rigiditatea maximclor dreptului roman: suum cuique tribuere 5 i
altele.
Astfel a fost, domnilor colegi, brbatul neuitat, la scaunul
cruia mi-ai !acut onoarea a m chema: un crturar din categoria
clasicilor, un adnc temperament etic i un muncitor exemplar o nsuire care pentru etnograf este cel mai nalt semn al omeniei,
de cte ori activitatea cuiva este dezinteresat, adic lipsit de
imboldul vulgar al ctigului ori al vanitii personale.
Cer deci iertare umbrei lui D. Sturdza, dac, silit de mrginirea
timpului, trebuie s m opresc numai la atta din descrierea unei
viei, care merit a fi obiectul unei opere ntregi.

C>

~-~----

Acuma, cu voia Domniilor-Voastre, voi trece la partea a doua a


cuvntrii mele.
Ca profesor de geografie i etnografie, n aceste momente, cnd
naiunile - mcar teoretic - apar deplin pe scena istoriei, cred
potrivit s cercm a vedea mpreun: Cum se poate caracteriza un
popor cu ajutorul tiinei etnografice? Care e pentru etnograf
punctul de plecare n dezlegarea acestei probleme?
Mi se pare, domnilor colegi, c pentru noi ntrebarea aceasta
are un interes deosebit. Academia adun mereu material: proverbe, legende, cntcce, descntece, ghicitori, cromatica poporului ...
i tot ce poate contribui la nelegerea fiinei neamului romnesc.
Muzeul Etnografic 6 de asemenea se strduiete n aceeai direcie, iar cursul de etnografie la Universitate caut a contribui la rezolvarea teoretic a chestiunilor din sfera acestei tiine.
Muli ns se vor ntreba nedumcrii: ce noim poate avea o vechitur de cas ca a lui Mogo 7 , crestturile de pe furcile de tors,
troiele, olria i alte mruniuri adunate la muzeu? Iar cnd
noua cldire va cuprinde btele ciobanilor, rvarul; crinta, caa, i
toate uneltele stnei; sulul, spata, iele; vrtelnia, rchitorul...
i tot ce se ine de rsboi i de tors; gluga, sarica, chimirul, baierile, sula, acaria, teaca de cuit ... i ntregul arsenal ciobnesc, precum i uneltele primitive de plugrie, pescuit, podgorie, moar,
piu, fierstru i alte grupe de munci omeneti, se vor ntreba cei
nedeprini cu disciplina studiilor etnografice: la ce pot s slujeasc astfel de nimicuri?
De aceea, e bine s legm firul cercetrii de un stlp central,
iar acesta e urmtorul: pentru etnograf, n mijlocul tuturor cerce-

('

50

S.

MEHEDINI

rilor sale despre om, st ca un pol de orientare unealta si munca.


Intr-o lucrare special: Principii de etnografie, aplicate l~ evoluia
popoarelor8 , am cutat s art c toat dezvoltarea omenirii
ncepnd d~ }a starea de hoard pn la treapta de popor i naiu~
ne, se leaga m mare parte de munc. De asemenea, n Alt crestere9, am pus accentul pe coala muncii (aa c chiar ;,caracterul",oam_;ni~or era ~colo verificat n ultima instan tot prin munc).
Sa-mi fie deci ngduit n aceast ocazie academic s ndeplinesc
ct de sumar ideile din acele lucrri, artnd cu deosebit privire
la romni, c nu numai viaa social n genere dar chiar manifestrile artistice - cele mai subtile dintre toate' trebuie considerate la .ori~ne~ lor tot n legtur cu munca concret a poporului
respectiv I deci cu uneltele lui.
In adevr, ntre om i restul animalitii cea dinti deosebire e
unealta.
Cnd antropologuJl 0 caut s despart pe homo sapiens de celel~lte specii animale, el pornete de la caracterele somatice, ncepand cu scheletul i isprvind cu creierul. Dar toate diferentele
sunt foarte relative, cci nuanele sunt uneori de tot fine - (chiar
f~cultatea vor~irii o au i alte cteva specii, mcar ntr-un chip rudm:en~ar11). Dm contra, etnograful din capul locului posed un criterm sigur spre a despri pe om pn i de animalele cele mai nrudite cu el:
ntre toate vieuitoarele, numai omul are originalitatea de a nu
se fi mulumit cu organele date de natur, ci si-a adaus altele artificiale- uneltele.

E drept c unele maimue se slujesc o clip de crengi, sprijinindu-se la mers, dar le arunc iute i pun iari ininile pe crestet.
Alteori sparg nuci cu un pietroi, dar de asemenea l azvrle ... Singur omul a pstrat unele anexe, care au devenit cu vremea un fel
de _prelungiri ale propriului su corp. Bul a prelungit braul;
eohtul a ngroat pumnul; cuitul a nlocuit unghiile etc. Asa c
azi, n toat sfera umanitii, semnul cel mai caracteristic,' care
n;soar distana de la nivelul animalitii pn la om, e numrul
I felul uneltelor. Prin unealt, "homo sapiens" a fcut primul pas
n cariera sa specific.
.
Al doilea pas a fost, firete, munca. Pstrarea eolitelor (bolovan!i rrimitivi, care mreau puterea de lovire a pumnului), precum
I pastrarea altor anexe: scoici, oase, bee etc. nu puteau avea alt
noim dect spre a se sluji de ele, a le mnui, adic a munci. i, n
adevr, n toat seria animal, singur omul munceste. Toate celelalte fpturi duc o via vegetativ, dei e nsoit 'uneori de acte

CIVILIZAIE I CULTUR

51

foarte complicate. Cunoscutul entomolog Fabre a dat la lumin


,taine ale vieii celor mici care te nmrmuresc. Dar peste toat
adaptarea speciilor la mediu se ntinde fatalitatea unui fel de invariant, cum ar zice matematicii. Cci, neputnd s se foloseasc
d~ alt: organe dect de cele motenite de la prini, orice individ,
dm once specie, n exercitarea unui mdular, ajunge o anume limit peste care nu mai poate trece, adic ncremeneste n forma
instinctului. Orict de meter e castorul, neavnd dect fierstr
u! dinilor i mistria coadei, iezturile i colibele sale au atins o limit, pe care capacitatea de funcionare a acestor organe n-o mai
poate depi.
Ce rezult de aici?

.
~
Rezult c numrul uneltelor si intensitatea muncii vor fi dou )
criterii fundamentale, dup car~ etnograful msoar ridicarea
fiecrei grupri omeneti n ierarhia uman sau n omenie. (Ideea
aceasta am cutat s-o documentez mai pe larg n lucrarea de etnografie mai sus pomenit.) A aduna deci uneltele de care s-a slujit
ori se slujete un neam, e cel dinti pas n cercetarea lui stiintifi- -~~--
c; a observa apoi muncile lui e al doilea pas pentru a ptru~de
pn la izvorul uneltei, adic n adncul sufletului omenesc.
Iar legtura faptelor e nu se poate mai fireasc: unealta nu e
dect o proiectare a gndului n afar. Cnd maimua arunc piatra de care s-a slujit s sparg o nuc, asta nseamn c proieci
unea la ea dureaz un minut; asocierea de imagini n creierul maimuei nu. poate ajunge pn la reprezentri, din care s ias prevederea. Dm contra, omul, avnd un creier mai impresionabil i o
memorie mai puternic, a ajuns la ideea genial de a pstra ceea
ce fusese folositor odat i de a se sluji la fel de acelai obiect n
cazuri asemntoare. De aceea, -pe cnd animalul mnnc, apoi
trndvete (n tineree mai descarc o parte din prisosul energiei
jucndu-se), omul singur devine activ cu reflectie modelnd
nadins materialul, forma i mrimea uneltelor s~le: dup cum
cere trebuina. Cu alte cuvinte, singur Qmul a devenit creator._
Unealta a provocat un fel de dilatare a persoanei si a personalit
ii sale, lipindu-i-se de trup i de suflet. De acee~, primitivii nu
dau nici nruptul capului uneltele i podoabele lor; ci le iau cu ei
n mormnt*. Uneori e ars i coliba n care locuise rposatul,

* La Bororo, "orice fusese ntrebuinat de mort e pus pe foc aruncat n ru


sau pus n sculeul cu oase, pentru ca mortul s nu mai aib ni~i un prilej s se
ntoarc ndrt" (K VON STEINEN, Unler der NaturuOlkern Zentral-Brasiliens
Berlin, 1897, p. 389.
G. SCHWEINFURTH, Au coeur de l'Afrique, Paris, 1875:
I, p. 228).

52

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

fiindc

tot ce fusese n atingere cu el: uneltele, armele, podoabele


si chiar culcuul ori adpostul e privit ca o prelungire a fiinei
sale*.
De unde urmeaz c unealta i munca cu uneltele ar putea fi un
criteriu al evoluiei omenirii nu numai n ce privete latura material a vieii, ci chiar cu privire la manifestrile sufleteti: descntece, superstiii ... , culminnd apoi n tiin i art.

*
Se poate dovedi aceast afirmaie? S artm cteva exemple
concrete.
Orice munc cu uneltele e de obicei nsoit de sunete. Piatra cu
care spargi nuci, toporul cu care crpi lemne, ciocanul cu care !armi oase ... toate, ntr-o micare repetat de mai multe ori la fel,
produc un sunet n caden. Cnd taie un trunchi, lemnarul icne
te dup fiecare lovitur de topor. Icnirea aceasta, incontient exagerat, devine un fel de tact al mugci. Cei care trag sau mping o
greutate, de asemenea pornesc cu to ntr-un glas, huind ca s-i
potriveasc opintirile. Fierarul d una n fier, alta alturi n ilu;
brbierul una n pr, alta n gol... Mun!;Q_are deci nevoie de
ritm, care scap pe lucrtor de ncordarea ateniei i economisete
puterea, armonizndu-i micrile.
Ei bine, tocmai din acest ritm al sunetelor legate de munc s-a
nscut muzica, att vocal ct i instnimental.
Firete, o astfel de idee n primul moment ni se pare greu de admis. Sub numele de muzic, noi nelegem azi ceva melodic: sonate, lieduri, opere, simfonii i alte forme rafinate. S fi fost rdcina
lor comun n sunetele ritmice ale muncii?
Pentru a rspunde e destul s urmrim realitatea faptelor etnografice i vom da ndat de urma adevrului.
Mai nti, vedem c aproape toate muncile primitivilor sunt
nsotite si azi de muzic. Iat ce spune un cltor englez, care a
expl~rat 'inutul marilor lacuri diri centrul Africei: "Vslaul nsoete micarea lopeilor cu cntec, hamalul cnt mergnd, gospodina macin grunele de asemenea cntnd, iar seara, mprejurul focului, ei repet ceasuri ntregi ... aceleai note"**. Livingsto* S. MEHEDINI, Principii de etnografie aplicate la
vezi Adaptarea tehnic.
** BURTON, Voyage aux grands lacs, Paris, 1862, p. 602.

evoluia

popoarelor,

53

ne povestete c negrii Makonnde lucreaz cu rvn, ~ns~ la !s


timpuri, unul trage cte un chiot care e repetat de toi c_ellal1 to:
varsi*. Vslaii nu mai contenesc cu cntarea (sau mm degraba
cu u~letul), ct ine lucrul: 12 pn la 15 ceasuri, noaptea ca i
ziua**.
Pisatul orezului n piu cere de asemenea un refren - nu mai
' vorbim de prit i de alte munci, unde lucreaz brae mai multe.
Femeile negrilor se aeaz cu spatele n ir, iar naintea lor st
unul cu toba: bum! Pritoarele dau toate cu sapa n pmnt i fac
un pas nainte. Bum! - alt pas ... i tot aa, pn seara. Chiar vntoarea, care cere tcere, e nsoit i ea de cntec***.
Pn n mijlocul zpezilor polare, munca e ntovrit de cntare. "La cskimoi, orice lucrare se face cu cntec. Nici cea mai
mic trebusoar nu se execut rar a fi nsoit de acest monoton
sir de sunete: do re mi fa, mi re do, do mi, re fa, re fa, mi do ... i
tot asa la infinit"****. Ct privete vslitul, acolo micarea ritmic 'se impune de la sine, iar cnd vslaii sunt mai numeroi,
cntecul cu tact e nu se poate mai firesc*****. Tot astfel roata de
tors, legnatul copiilor i alte ndeletniciri, unde omul face o
miscare ritmic, sunt peste tot nsoite de muzic.
n insulele Andamane, cntarea e att de rspndit, nct fiecare si ticluieste melodia sa proprie i e necuviincios lucru (ca
chesti~ de etichet) s cnti cntecul altuia - mai ales al unui
mort. Dup cum cei mai m~li primitivi se ngroap cu hainele i
armele n acest arhipelag fiecare i duce cu sine cntecul su n
'
mormnt******.
Iar ceea ce gsim n germene l a savlb a t"1c1"12 ,
putem urmri n multe i variate forme de la popoarele_ civili~ayiei
antice si pn n vremile de azi*******. In Georg~a pra1tul
ppuoi~lui i culesul strugurilor se fac i azi cu un cntec _ca_re
ine de dimineaa pn seara, ca un tact: io opa, opapa opa, 10 10,
opa io. Iar estonii i leii 1 3 secerau nc ~n se<:olul ~l ?CYIII-lea
dup sunetul cimpoiului; de asemenea cositul fanulm I mtorsul

* LNINGSTONE, Dernier journal, 1876, I, p. 30.


** LIVINGSTONE, Op. cit., II, p. 5.
*** BURTON, Op. cit., p. 608.
**** R. AMUNDSEN, Die Nord- West Passage, Mi.inchen, 1908, p. 235.
***** S. VANCOUVER, Reisen nach den nrdlichen Teilen der Siidsee,
Berlin, 1799, I, 187. - STANLEY, Comment j'ai retrouve Livingstone, Paris,
1878, p. 454.
****** HAGEN, Uber die Musik einiger Naturvolker, 1892, p. 20 . u.,
Hamburg.
******* Vezi numeroase exemple n K BUCHER, Arbeit und Rhytmus,
Leipzig, 1909.

(-

S.

MEHEDINI

~or se fceau tot dup cntec, de unde a urmat c


~ nseamn n vorba localnicilor o fa~nic"*.

CIVILIZAIE I CULTUR

o fat cn-

.:r:~ c se poate o identificare mai semnificativ**.


:.S;;:el stnd lucrul, europenii care i-au dat seama de dispozija
l: .......::ivilor de a lega munca de cntece, s-au i folosit de ea. In
~francezii tocmesc muzicani negri, ca s ndemne pe lucr- V
~,_:iiar cnd e vorba de munca terasamentului pentru ci fera"1::: ::ir americanii, i mai practici, pun n preajma lucrtorilor
: BUCEIER, Op. cit., p. 298.
-~"a nu nseamn c muzica este izvort ntreag numai din ritmul
~- Dac ar fi aa, ar trebui s gsim un paralelism exact intre numrul
~r. intensitatea muncii i gradul de dezvoltare a muzicii. Din contra, ~
~ =enial este i organizarea cerebral a diferitelor rase ori subrase. De pll~:n:C!l:plorator, Passarge, relev o surprinztoare deo~eb~re ntr~ negrii Bar:t~.~;
~-3!iJm:-&in, n ce privete talentul pentru cntec. Ce1 dm urma au de ob1ce1

~bine suntoare i

cntece melodioase chiar pentru urechea europeanu-

~- ::e d.nd negrii (Ban tu) au glas urt, ntunecat, iar cnd execut cntece eu.~ aun temei mai mult pe puterea sunetului, dect pe melodie sau ,,armonie"

~~a, 1908, p. 200). Totui, Koin-Koin (adic hotentoii i boimanii) sunt

instrumente muzicale, pe cnd negrii au o mare varietate de astfel de


=ente. ndeosebi Niam-Niam sunt muzicani ptimai: sunt n stare s
~dintr-un fel de mandolin cu coardele verticale 24 de ceasuri n ir, ns
de melodie (SCHWEINFURTH, Op. cit., II, pp. 28, 338). Bongo de aseme.~ ;J::;lt muzicani din copilrie i cnt toat ziua. Fac din orice lucru un
~ent de muzic. Bieii, care pzesc caprele, infig arcul n pmnt i-1 pre~:i:::arf (SCHWEINFURTH, Op. cit., I, pp. 274, 368, 389, 412).
~urmare, afar de unelte i armele care ademeneau pe om la plcerea su~ :rebuie s inem seama i de nclinri luntrice, precum i de mprejura~.::it
de energie nervoas trebuie cheltuit de om, ca i de animal, n
~ioc), care se ntind uneori pn la coardele vocale 14 .
:hz:i cum pasrea cnt, copilul stul gngurete, se ngn pe sine, numai
*'-::i:i.~rea de a se auzi modulnd sunete. Iar cnd sunetul e repetat cu voin
,~.:Jrdine hotrt, plcerea ei mai mare.- ntrebarea e: ceea ce face copiJ:.Eel!icontient, nu putea s fac individul omenesc n chip contient, ntr-o
~nalt a dezvoltrii speciei umane?
:!E=grafia rspunde afirmativ. n faza magic a intelectu!ui omenesc, omul
~ cuvntului (sunetului articulat) valoarea unei fapte. Inainte de a pleca
~~oare, la muli primitivi contemporani cu noi, brbaii (ba chiar i femeile)
~me i nopi ntregi, imitnd prin gesturi forma i micrile animalului ur
:l!::::;$. pomenindu-i mereu numele; iar cnd vntorii au plecat n pdure, fe
::lll!.cint nc acas i fac gestul vntoarei, ncredinate c prin vorb i gest
~~brbai s prind vnatul (KARL VON STEINEN, Op. cit,, pp. 267,381,
:R!;;ii.lVINGSTONE, Dernier journal, I, p. 378, II, p. 293). Aadar cntecul se
~ :ru numai de munc, ci are i un alt izvor: credina primitivului n cauzali1c!:::a.nagic. Cu alte cuvinte, cntecul e i descntec. Prin urmare pentru a ex~ea muzicii, pe lng munc i sunetul ritmic al uneltelor, trebuie s i
Jii!:ll:;p:am i de un factor psihologic n legtur cu magia, precum i de nclinri
Jt,~e ale fiecrui neam (Koin-Koin).
Explicarea dat de Bucher simplifi-;;;mblema n chip prea radical.
:=c :li

)
~:

1
1

instrumente muzicale (piano-automat), <l.eoarece au constatat


lucrul sporete cu 30-40% s4b influena uif'tii ritm melodiosd5 .

55
c

*
O alt dovad c muzica a izvort nti i nti din sunetul ritmic al uneltelor cu care omul muncete e mprejurarea c unele
instrumente muzicale sunt simple modificri ale uneltelor. Instrumentul cel mai iubit de negri i mai rspndit e toba: cu ea sunt
primii oaspeii, ea vindec i bolile**. Unele tobe se aud pn la
16 km***. Dar ce e toba? Nu e altceva dect piua cptuit la gur
cu o piele. 'Ibt aa harpa, mandolina, cobza i vioara ... i alte instrumente cu coarde sunt numai nite transformri ale arcului****.
La Bongo putem surprinde nc transformarea aceasta sub
ochii notri. Vioara lor e un arc de trestie, a crui coard e lovit
cu o aschie tot din acelasi lemn. Uneori o tiv d. formeaz cutia de
rezon~n i atunci ave~ o adevrat cobz. n sfrit, cteodat
arcul e nfipt n pmnt, coarda e legat deasupra unei scobituri
astupat cu o coaj, avnd ns o gur pentru ptrunderea sunetului***** .
Dar i mai bine dect instrumentele muzicale, ne arat legtu
ra cu munca vorbele cntecelor ce nsoesc melodia: luntraul vorbete de luntre i de vslit, pescarul de undi, vntorul de
puc, estoarea de furc, v.rtelni i rzboi, ciobanul de oi, morarul de moar etc. i e de cel mai nalt interes pentru cei care
adun material etnografic i folcloristic s urmreasc pas cu pas
melodiile i cntecele, culegndu-le nu din auzite, ci chiar din v
zute, adic notnd clip cu clipt desfsurarea muncii alturi cu'
ntonarea cntecului respectiv******. n' orice caz, pentru etnograf
azi nu mai e nici o ndoial c la nceput muzica a avut o strns
legtur cit ritmul muncii i rsunetul uneltelor, i numai cu vre7
mea s-a desprit complet pentru a deveni arta sunetelor pure.
Alturi de muzic st~ danl_ff_ca o nou ramur a artei primi-'
tive. Dar i danul a fost odinioar legat tot de imitarea muncii.

* K. BUCIIER, Op. cit., pp. 263, 250.

** BURTON, Op. cit., p. 604.


*** STANLEY, Dans les tenebres de l'A{rique, I, p. 147.

**** SCHWEINFURTH, Op. cit., l, pp. 274,368, 389,412.

***** SCHWEINFURTH, Op. cit., I, p. 274.


****** Chiuiturile la hore de asemenea trebuie culese n legtur cu felul jocului.

56

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

n faza magic a minii omeneti, omul are o concepie de


cauzalitate cu totul alta dect ntr-o faz mai matur. Gestul, ca i
cuvntul in loc de fapt. La Niam-Niam, vntorii (i chiar femeile) imit mersul elefantului.
Laperouse descrie un dan al kamciadalilor, reprezentnd o vntoare de urs (d~ aceea mai toat mimica se mrginete acolo la
mini i umeri*). In Madagascar, femeile samn orezul mergnd
n ir: nfig bul, pun grunele, calc cu piciorul, apoi fac toate
alt pas ... Privite de departe, parc dnuiesc ca pe scen**. Dar ce
s mai pomenim de primitivi, cnd avem attea documente din
viaa antic unde danul i munca se vd asociate. S-au pstrat
mozaicuri, care arat clcatul strugurilor dup tact - un dan n
toat regula, potrivit cu sunetul cimbalelor. Ct despre danul
rzboinic, ca o imitare a dantului de vntoare dovezile sunt si
mai numeroase. Xenofon de~crie mimica unui rege trac, ca;e
scotea ipete ca la lupt, se fcea c se ferete de sgeat etc***.
Cele mai preioase mrturii sunt ns tot obiceiurile slbaticilor de
Cnd vezi c la unele Piei-Roii (Tarahumara) din Mexic,
azi.
verbul a "dntui" nolrivoa nseamn si a muncii" ai dovada
pipi~ despre 'nrudirea primitiv a ceior d~u noiuni pn la
Identitate****.
Azi, danul e o art bine specializat, care urmrete armonia
. micrilor i n care corpul se mldiaz dup ritmul muzicii, ajun. s i_ ea o art neatrnat de munc. La nceput ns i danul i
muzwa erau un fel de prelungire a muncii iar o dovad lmurit e
mprejurarea c oamenii civilizai dnuiesc numai cu picioarele,
pe cnd slbaticii, dup felul muncii pe care o imit, dnuiesc i
cu :ninile, cu umerii, cu genunchii, pntecele ... cu tot corpuL n
ordmea aceasta de idei, trebuie s relevm c danul modern
tango e o neghioab ntoarcere spre slbticie. De la arta coregrafic pur, am lunecat un moment iari spre animalitate 16.
Dar i aci trebuie s facem aceeai observare ca i la muzic:
danul nu e n ntregime derivat numai din munc. Au i unele
animale micri ritmice, care seamn cu danul (pinguinii). Animalele tinere, ca i copiii, descarc o parte din energia lor sub form de srituri. La om, imitarea muncii (cnd munca lipsea), a vnatului (nainte de a merge la vntoare) etc., producea n chip firesc plcere. Repetarea ritmic a aceleiai micri caracteristice a
* LAPEROUSE, Voyage, III, pp. 139, 140 (ed. 1797).
** K. BUCHER, Op. cit., p. 33.
*** XENOFON, Anabasis, VII.
**** K. T. PREUSS, Die geistige Kultur der Naturuolker, 1913, p. 84.

57

avut nevoie de un sunet ritmic (tactul); aa c att danul, ct i


muzica s-au putut dezlipi pe ncetul de munca efectiv, pn s-a
pierdut chiar noiunea de imitare a muncii.
Pe lng plcerea estetic, produs de ritmul micrilor nsoi
te de ritmul sunetelor, danul a mai cptat un sprijin: ideea de
descntec. Cine vrea s devin vrjitor (aman), trebuie s dnu
iasc mult*. Aci surprindem nelesul danurilor religioase, al c
ror reflex l vedem pn n obiceiul cultului pgn i chiar cretin.
Se tie c regii evrei dnuiau n templu. Ce nsemna acest dan?
Dup cum amanul imit prin dan aciunea pe care el o dore
te s se ntmple (ntocmai ca vntorul care imit animalul spre
a-l putea vna), tot aa danul religios era un simbolism al unor
aciuni concrete la nceput, apoi din ce n ce mai tainice, care
aveau menirea s nlesneasc realizarea unor dorine. Vorb, gest,
cntec, descntec, dan ... se in deci una de alta, ca ramurile ieite
din acelaitrunchi ... l7.
Nu puteam urmri aci, cu toate amnuntele necesare, cum s-au
dezlipit de munc i s-au difereniat pe ncetul: cntarea, danul
i muzica instrumental. E destul s relevm numai att, c n
drama antic le gsim nc apropiate la un loc. Corul nu e altceva
dect mulimea muncitorilor i a privitorilor. ncepnd din
Australia i pn la Pieile-Roii, cnd brbaii joac, femeile stau
i azi roat mprejur i bat din palme**. Coregul antic nu e ns
altcineva dect vtaful care ndrumeaz micrile lucrtorilor,
danul i cntecul din gur. Xenofon ne descrie amnunit o pantomim a semnatului***, iar Titu Liviu ne arat foarte lmurit
cum s-a fcut tranziia de la jocul pantomimic spre art: ludus in
artem paullatim verterat**** .18 De la coregul din drama clasic
pn la toboarul negru care ine ritmul pritorilor e unul i acelai fir, care leag aceeai serie de fapte omeneti, numai pe
planuri deosebite de evoluie. Negresele care bat din palme la festiviti i muncitorii devin cor; vtaful ajunge coreg, apoi capelmaistru; coristul devine actor; ctva timp corul rmne nc pe
scen, apoi dispare att corul antic, ct i cntarea, pentru ca ntreaga aciune imitativ a muncii s ajung pe treapta dramei

* K.

T. PREUSS, Op. cit., p. 84.

** MUNGO PARK, Reisen in Africa, Leipzig, 1867, p. 214, "La orice dans
sau cntare a negrilor, baterea din palme e o parte
aceea nu lipsete niciodat".
*** XENOFON, Anabasis, VI.
***.* T. LNIU, VII, 2 19

constitutiv

a muzicii

de

58

S.

MEHEDINI

propriu-zise, exprimnd numai conflicte de idei i de sentimente*. '


Tot din tulpina celorlalte arte a odrslit i poezia. Cum? Munca,
fiind nsoit de sunetul uneltei i al vocii (de obicei o interjecie
repetat ritmic pe o mic variaie de sunete**), e destul un pas i
acest gngurit ca de copil se schimb n grai lmurit, n cntare cu
vorbe care descriu acea munc: vntoare, pisat de grune sau ce
va fi. Iar de aci drumul duce pn la exprimare de idei i simiri n
legtur cu munca i alte manifestri ale vieii, adic poezia propriu-zis, independent nu numai de munc, ci i de cntarea i
danul cu care era legat la J}Ceput.
S lum o pild de la noi. In Ardeal, am vzut hore de fete care
singure cnt, singure joac. Una spune cteva versuri sau strig
turi. Toat hora le cnt. Dnuitoarele se opresc pe loc i tac, iar
povuitoarea corului mai adaog singur cteva cuvinte, i iari
suratele ei le cnt i le joac i pe acelea. i tot aa, bucat dup
bucat. Aci poezia, dansul i cntecul sunt nedezlipite nc.
Uneori danul lipsete. Cimpoierul ori cel care zice din fluier se
oprete i zice n adevr din gur ce are pe suflet, apoi st puin,
iar vorbele din urm sunt repetate de cei dimprejur, n chip de
cntec prelung, ceea ce d rgaz cntreului-poet s improvizeze
mai departe. - Vedem adic geneza poeziei i a versificrii. Cci
vorbele, e drept, i cntarea se nfiripeaz din sufletul unuia sin. gur; dar cei de fa nu rmn nici ei pasivi, ci repet melodia i
versurile, potrivind vorbele fiecare dup simul lui. Cei care au
mai mult talent, adic au asocieri mai interesante, netezesc mereu
cntecul i-i dau tot mai mult relief, pn ce forma cea mai fruIIJ_Oas se impune. Atunci creaia poetic ajunge de sine stttoare,
trece din gur n gur i scrisul o fixeaz pentru totdeauna, la popoarele care tiu s sene, iar dac nu- poate s se slueasc i s
piar, ca o iarb care nflorete n singurtate, apoi se vetejete.
Aci am citat un caz din ara noastr. Dar fenomenul acesta nu e
izolat, ci e un fapt etnografic general: nicieri la primitivi nu g
sim poezie fr muzic. Vorbire ritmic sau versificare nu exist.
n;faza primitiv, omul nu mperecheaz vorbele dup potrivirea

* Cluarii romni, mpreun cu Vicleimul, sunt documente etnografice, cu


care putem exemplifica faze mai primitive ale dramei. Strigturile la joc i chiuiturile dezvelesc de asemenea prin nelesul lor aci liric, aci satiric, i prin danul
care le nsoete, unele trepte anterioare pe drumul dintre munc i diferitele
ramuri ale artei.
** Iat cteva pilde de la nite Piei-Roii (Bororo): bakorororo aro e okoge
aroe, sibayuaroe, kuhugearoe etc.... (VON STEINEN, Op. cit., p. 382).

CIVILIZAIE I CULTUR

59

silabelor numit rim, ci cuvintele s-au mldiat dup ritmul muncii i al cntrii care o nsoea. - Acolo e aadar originea poeziei
io orice punct al planetei ea a putut aprea.
Iar dovezile sunt pipite. Locuitorii insulelor Andamane i fac
cntecele lor la munc, apoi le dnuiesc. Tot aa prozodia greac
si
latin e un reflex al vorbei cntate si
dntuite.
De aci si
numele
t

)
de picioare pentru msurarea versurilor. Iambul i troheul imit
sltatul clctorului de struguri; spondeul reprezint dou lovituri alternative, dar egal de puternice, cnd bat de pild fa n
fa doi ini acelai fier; dactilul i anapestul imit ritmul ciocanului care aci lovete fierul, aci nicovala; metrele peonice imit ritmul pailor la arie etc.*.
Oricare ar fi ns gradul de exactitate al acestor explicri, pe
care le lsm pe seama specialitilor, pentru etnograf legtura
dintre poezie i munc nu poate fi o clip pus la ndoial. Cntecul fusului, al leagnului, seceriului, culesului, vntoarei, vslitului i altor ndeletniciri nu pot lsa cea mai mic nesiguran.
La nceput, ele sunt mai mult un llit** imitativ, apoi cu vremea
rspund n arta lui Goethe, care pune pe Margareta s cnte torcnd: era un rege n Thule ...
Dar nu numai poezia, ci i pictura, sculptura i arhitectura i
au originile lor tot n munc. Pentru arhitectur nici nu e nevoie
s mai insistm. De la colib i pn la temple, e una i aceeai
idee ntrupat: nevoia de adpostire i munca pentru cldirea
adpostului. Fuegianul i face abia o perdea de crengi (un fel de
atr) pe!ltru sine. Callicrate zidete Partenonul, ca adpost pentru zei. (In arhitectur, munca de toate zilele i ndrumarea spre
idealizarea artistic se pot urmri pn n cel din urm pavilion
din grdinile noastre.)
.
Pentru pictur ns trebuie s ne ntoarcem pn la desenurile
colorate din cavernele omului magdalenian, care se ajuta la vn
toare cu desenul-descntec, zugrvind pe pereii peterilor scene
de vntoare, ca s aib noroc la vntoare. Boimanii*** de azi
fac i ei exact acelai lucru. Cea dinti coal de pictur a fcut-o
omul pe pielea lui n sensul propriu al vorbei. Tatuarea i vopsirea
corpului e clasa I-a a coalei de belle arte - secia picturii; iar
* K BUCHER, Op. cit., pp. 356,358,359.
**Vezi llitulla Bororo (nota [a doua] de Ia p. 58).
LEO FROBENIUS, Aus den Flegeljahren der Menschheit, 1901, p. 83.

~..---~

60

S.

MEHEDINI

modelarea uneltelor, apoi a fetiilot i a altor idoli e clasa nti de


sc~lptur, care a culminat cu vremea n Venerea de la Melos20.
In sfrit, ca s mai adugm un argument pentru demonstrarea afinnrii de la nceput, e destul s ne gndim mcar o clip la
ceramic. Privii o amfor greac. Ce finee de linii, ce contur delicios i ce elegant desen. Dac ai turna n ea cel mai pur untdelemn, i s-ar prea o profanare; dac ai pune-o cu ap la foc, ai tresri ca n faa unui sacrilegiu. Totui, privind frumoasele meandre
ale chenarului, etnograful nu poate uita c nceputul amforei i al
ntregii ceramice e biata oal paleolitic, nscut si ea din cosuleul de crengi i de ierburi unse cu lut, de care str~oii notri sl
batici i fraii notri, slbaticii de azi, se slujesc s pun apa de nclzit la foc. Chenarul amforei i alte linii ornamentice corespund
urmelor pe care mpletitura primitiv le-a lsat n lutul exterior,
devenit apoi oal. i astfel din vasul greoi i scoflcit, care la nceput slujea ca unealt pentru nevoile buctriei, a ieit cu vremea eleganta amfor, care nu mai slujete nici la fierberea apei,
nici la but, ci e un simplu motiv de linii frumoase- art pur.
V cru, domnilor, timpul, relevnd numai n treact, fr multe dovezi, c tot n munc e izvorul tiinelor exacte.
Astronomia de pild s-a nscut din practica navigaiei. Locuitorii insulelor Mariane i Caroline erau la ivirea europenilor mari' nari foarte ndemnatici i istei cunosctori ai cerului. Orizontul
lor era__ mprit n 28 de segmente, pentru a se orienta ct mai
exact. In fiecare cltorie ineau seama de rsritul i apusul unor
anume stele. Aveau i un fel de coale, n care corbierii btrni
nvau pe cei mai tineri elementele navigaiei n faa unui glob
care nchipuia cerul. Ba nc ajunseser s fac i un soi de hri
topografice i speciale*. Dac europenii n-ar .fi strivit n fa navigaia polinezian, de bun seam c minunaii corbieri ai Oceanului Pacific ar fi ntemeiat o astronomie proprie, fr ajutorul
culturii apusene. n orice caz, Forster mrturisete c grecii lui
Homer nu puteau fi superioritahitienilor din veacul al XVIII-lea**.
Tot aa i unele Piei-Roii erau pe cale de a-i alctui o astronomie
original. Tupinamba cunoteau aproape toate stelele. Irokezii
numeau steaua polar "steaua care st pe loc totdeauna"; orientarea lor n largul stepelor era surprinztor de exact. Indigenii din
California, cnd joac mingea, au expresii ca acestea: mai la Nord!

* W.

DROBER, Kartographie bei den Naturvolkem, 1903, p.43.


**.FORSTER, Reise um die Welt, Berlin, 1780, II, p. 81.

CIVILIZAIE I CULTUR

61

- 3 pai mai spre NV... etc. Ca i polinezienii, unele Piei-Rosii


aveau hri minunate, desenate pe piele de bivol i chiar hrti c~
t~strale (Mexic). Dintre toi ns, algonkinii erau cei mai m~teri
n reprezentarea spaiului*.
Aritmetica, tiina cea mai abstract, are i ea originea tot n
elementele concrete ale vieii de toate zilele. Schimbul (negoul la
nceput e doar schimb n natur) a nscut calculul. Geometria iari a fost mai nti empiric, nainte de a ajunge abstract i s-a
r;firipat din mu~ca zidarilor i a plugarilor egipteni, chaldeeni i
a1 altor neamun, care au trecut de la vntoare, nomadism si
agricultura nomad, la plugrie statornic i deci la mprtirea ~i
msurarea pmntului**.
'
'
Ct despre mecanic, fizic i chimie, nu mai e nevoie s ar
tm cum s-au nscut din munca industrial i cum chiar azi pro~esele lor merg paralel cu unele aplicaii practice, care pun minn omeneti probleme noi.
Din cele nirate pn aci rezult ns limpede urmtoarea concluzie:
Dac evoluia omenirii se leag de unelte i de munca cu uneltele, i dac, fr unelte, omul ar tri si azi n lantul de fier al instinctului, acela care vrea s-i dea ~eama tiinific despre elementele civilizaiei unui popor i s cerce a-l caracteriza, ca o variant a omenirii, trebuie s culeag cu cea mai mare ngrijire toate
uneltele sale i anume n exemplare autentice, care s poarte semnul muncii. (Simulacrul i imitaia n-au pentru muzee mai nici o
valoare.) Totdeodat, lng obiectul etnografic, trebuie s stea si
descrierea muncii svrite cu acel obiect. Pentru ce? Pentru c 'e
o. s_:,r!ls corelaie nu numai ntre. unealt i_ munca respectiv, ci
I mtre unealt si alte manifestri ale vietii materiale si morale
ale unui popor. '
'
,
. Spre pild, cine vorbete de plug, trebuie s arate toat aciu
nea ~elui care ar, ncepnd de la mbinarea prilor plugului i
numirea lor, pn la obiceiurile care nsoesc punerea plugului n
brazd i cntecele lui, cum e pluguorul etc. Cine descrie furca de
tors, trebuie s vad anume cum se leag caierul i s priveasc
nu numai furcile frumos ncrestate, ci i bul gurit prin care
trece o nuia spre a inea loc coarnelor pe care se sprijin lna caierului. Numai atunci va nelege de ce colus, unealta rancei din
* G. FRIEDERICI, Die Schiffahrt der lndianer, 1907, p. 9 .u.
** SAGERET, Le systeme du monde des Chaldeens a Newton Paris 1913,

p. 12.\

'

'

('

62

S.

CNILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Latiu a fost nlocuit n limba noastr cu furca, adic numele


un~lt~i de ntors fn. Iar de aceast substituire de cuvinte va
putea lega nsei migraiunile neamului romnesc ntre Balcani i
Carpai i nsemntatea vieii pastorale legat de adunarea fnului cu furci*.
Cu alte cuvinte, nu-i destul o descriere schematic, ci trebuie
una dinamic: unealta nu poate fi deplin descris dect paralel cu
actiunea ei. Dup cum n muzeele de tiine naturale e observat
"~etoda biologic" 22 , tot aa trebuie s observm aci "metoda
dinamic". -Numai cnd urmrim unealta n legtur cu toate
mprejurrile muncii, putem ghici geneza i semnificar~a ideilor
relative la tehnica, arta i cugetarea unui popor i numat pe calea
aceasta putem ajunge la dreapta lui caracterizare.
Iat s lum o pild mai cunoscut.
Ce ~ste doina? S-au fcut deosebite presupuneri. Inainte ns
de a alerga la. ipoteze, disciplina tiinific impune etnografului
alt cale: s priveasc fenomenul n legtur cu mediul su social.
Si mai nti, n ce mprejurare se cnt doina?
Ea nu e cntec de salon, nici de custoreas, nici la meliatur
cnepei sau la moar, la piu ori la alte munci obinuite. Ci e un
cntec legat de viaa ciobanilor. Cine a trit mcar ct_eva s~pt
mni la stn si a ascultat cntecul din fluier al pstonlor; cme a
vzut mnatul 'n strung, mulsul oilor, porneala lor n urma ciobanului iesirea n cin dup anume chemri ale cntecului, pentru acel~ n~ mai rmne nici o ndoial, c doina este cel mai autentic reflex al lungii noastre viei pastorale, ncepnd nc din
vremea strbunilor daci.
Tactul cel dinti si urmtoarele sunt un fluierat de chemare, o
not lung-prelung i ntrerupt cu un strigt repetat d~ ma!
multe ori; apoi, dup o mic modulare, glasul cade n ace~a1 ?ota
prelungit.
Turma a plecat ... - F~uierul d acum. 1magmea
mersului oilor n ir, care aci pornesc I curg ca apa, ac1 se opresc
locului, dar numai ca un val, care se prvale iari mai departe..
r. . A doua serie de tacturi e o nou chemare, mai grbit, spre oaia
~ri clopot. (Nota fundamental e nsui sunetul clopotului cadenat
de mers.)
Urmeaz apoi saltul la octav, un fel de strigt ctre aripalnie,
hir dup melodia potolit pn la melancolie, reproducnd I_DOno:
tonia mersului asezat al turmei, chiuitul din urm nu mru lasa
nici o ndoial c. acest cntec nu poate fi o clip mar rzboinic,

63

cum socotea rposatul Delavrancea2 3, ci s-a nfiripat n tcerea


vast a plaiurilor unde s-a nchegat i nalta poezie a Mioriei. D~
'aceea, ceea ce este balada Mioriei pentru versul romnesc, acelal
lucru este i ptrunztoarea melodie a doinei pentru muzica romneasc: sunt dou produse tipice, n care culmineaz viaa de ps
torie a poporului nostru.
Putem afirma ca nicieri nu se ve?e
'mai bine nota specific a sufletului romnesc: cumptarea, dtscreiunea i dacica nseninare n faa morii, dect n Mioria i
Doin.

Ia la nunta mea
A czut o stea,
Soarele i luna
Mi-au inut cununa ...

*"Convorbiri literare", 1914, No. 5 i 621 .

Pstori au fost i sunt nc muli pe faa pmntului, ncepnd


din stepele Asiei pn n colul de miazzi al Africei i n pampele
Americei, dar o Miori i o Doin n-a produs nimeni afar d~ poporul romn. De n-am fi fcut nimic n istoria omenirii, e de aJuns
i att spre a se vedea c n-am inut degeaba umbr pmntului*~
Ce urmeaz de aici?
Un lucru foarte nsemnat: aceste doua
produse ale artei populare, care sunt o enigm dac le desprim
de viaa real a poporului, ndat ce le privim n legtur cu mun:
ca corelativ lor, capt un neles foarte clar. Iar asupra acestm
neles, avem din fericire i o alt dovad n faa creia nici o ndoial nu mai e cu putin.
Un om neprevenit care habar n-avea de etnografie (o tiin
aproape necunoscut ' pe vremea lui), Alecu Rusu 24 , povestete .o
mprejurare n adevr caracteristic. Pe cnd era nchis ntre Zidurile mnstirii Soveja, ntr-o duminec d.e primvar, aude_ pe
un cioban cntnd din fluier. - Traduc dm franuzete pagtna
aceea din memoriile surghiunitului.
Concert improvizat pe fluier de un cntre localnic... E un
b;bat frumos, din rasa care se numete ea nsi mocan, adic .
muntean, i care pare c vrea s pun oarecare distanJ ntre
obria ei i a poporului de la es ... ** Graiul lor, fr a h moldovenesc, nu-i nici muntenesc, e foarte rspicat i se apropie de al

. * Caracteristic de asemenea p~ntru sufletul poporului nostru e danul . de


obicei potolit, ndeosebi hora, ale crei micri de tot line arat mai mult bun-cuviin i caliti morale, decit graia corpului:
.
_.

.
** Alecu Rusu reiev c oamenii din partea locuim nu vor sa mtre m sluJb la
strini.

S.

64

MEHEDINI

ardelenilor. Mi-a cntat tot felul de cntece: moldoveneti, munteapoi a ajuns la acea epopee att de simpl, att
de naiv, plin de melancolie i prere de ru, numit doina. Iat
pe scurt povestea ei ... : Un ran care ncrunise pzind oile, fr
a prsi muntele, prin economie i munc i agonisise vreo 20 de
oi i cam tot attea capre, pe care le ptea, pzindu-le zi i noapte, cu grija celui care i-a dobndit avutul su n sudoarea frunii ... Le ducea n pajitile cele mai bune, la izvoarele cele mai limpezi, i pe cnd vitioarele lui se adpau ori pteau, el le cnta
din fluier. (Aici povestitorul se oprea din vorb i cnta din fluier o
melodie trist, cu sunet prelung, nehotrt. Apoi ncepea iari.)
ntr-o zi, ostenit de umblet i de veghere, ciobanul adoarme aa de
greu, nct, n acest rstimp, turma tot pscnd se strecurase pe o
corhan deprtat. Un drume trece pe acolo i vznd pe cioban
singur, sforind la so~re, l deteapt. Gndul cel dinti al somnorosului a fost la oi. Indat a i pus mna pe fluier. .. Dezndj
duit, ncepu a cnta o ardeleneasc. (Aci el cnta.) Apoi, porni i
uitndu-se n toate prile i nevznd nimic, i zise: Bun e Dumnezeu, dac mi le-a druit pe astea, mi va da i altele, sau mi le-o
ntoarce tot pe ale mele. i ncepu iari a cnta, mergnd ntristat. (Povestitorul cnta - i rdea voinicul, povestindu-mi ntmplarea). Deodat i se pare c zrete pe un munte oile i caprele
lui. Atunci grbete pasul i cnt din fluier ca de joc (povestitorul
chiar juca aidoma.) Dar ce nelare! Ceea cei se pruse lui capre i
oi erau doar nite stnci ... Iari dezndejdea, iari cntec trist;
el cnt din fluier i joac ... (povestitorul nu juca, dar avea mare
poft - o vedeai dup repeziciunea degetelor i micrile iui ale
umerilor )"*.
Povestirea lui Alecu Rusu e o preioas mrturie, care ne arat
n ce direcie trebuie s cutm originea i nelesul doinei. Fie
cntarea arhaic din viaa zilnic a stnei, fie cntecul mai dramatic al unui povestitor cu talent care zice din fluier sau din frunz, ea este expresia muzical a melancoliei,- un fel de suspin al
pustietii plaiurilor- prin urmare tot ce poate fi mai departe de
larma i ritmul tumultuos al rzboiului.
neti, ardeleneti,

Cele nirate pn aici ne arat ns, domnilor colegi, nu numai


valoarea muncii ca mijloc de caracterizare a unui popor, ci ne l
murete mai exact i nelesul unui concept mai nalt, acela al culturii. Cine zice cultur i civilizaie acela zice suma muncii de
* ALECU RUSU, Scrieri, Bucureti, 1908, p. 296.

CIVILIZAIE I CULTUR

65

creare a unui popor, ncepnd de la tehnica material pn la cele


mai fine produse intelectuale izvorte din munca sa.
" Civilizaia i cultura sunt ceva organic, legate de ntreaga lupt de adaptare zilnic a omului cu inutul n care triete*. Dar pe
cnd civilizaia se poate mprumuta i de la alii, cultura nu se
, poate importa de nicieri, ci ea se poate numai crea, adugnd cel
mult de aiurea unele elemente asimilabile. Cine zice cultur, acela nu se poate gndi la un mprumut de forme exterioare, amalgamate haotic, ci numai la o dezvoltare domoal si unitar a tuturor
formelor de via ale unui popor. n ultima ;a expresie, cultura
este concepia proprie i unic, a unui popor cu privire la universul moral 25 .
Iar aceasta presupune ndat i lupta sa neadormit de a duce
la biruin acea concepie, alegnd mereu din trecutul su tot ce
este esenial spre a-i afirma viaa sa n viitor. i cnd procesul
acesta evolutiv e cumva zdruncinat prin amestecul pripit al unor
elemente strine, ntreaga dezvoltare cultural i ntreaga fiin a
unui popor poate fi primejduit. De aceea, datoria omului de tiin
e s vegheze neadormit la toate bunurile culturale ale naiunii
din care face parte.
Care e concluzia acestui adevr etnografic? Mai nti, rezult
- - din cele spuse pn aici c pentru a cunoate i caracteriza un popor nu-i alt cale dect s cunoti, cum am zis, munca sa de creare, ncepnd de la unelte, scule i tot rostul vieii sale materiale.
Prin urmare, nici un amnunt din viaa poporului nostru nu ne
poate lsa nepstori. Muzeul etnografic va trebui s cuprind pn i gluga ciobanului, acel vestmnt att de variat ca ntrebuinri, i chiar cmaa cea neagr;uns nadins cu sucul unor plante veninoase, - o dovad de neleapt observare a naturii i minunat adaptare la mediul aspru al culmilor de munte.
Al doilea, pentru a ndruma o naiune spre o cultur mai nalt, nu-i alt chip dect s o hrneti mai nti din propriul su avut
sufletesc, adunat n curgerea veacurilor de moii i strmoii si.
- De pild, la nelegerea deplin a poeziei nu poate ajunge un
romn pe nici o cale mai iute i mai cu folos dect ascultnd Mioria, baladele i cntecele poporului nostru. Iar cine pornete pe
alt drum (cunoscnd mai nti limba i literatura altui popor),
* Ctre noua generaie. Rustica natura, ca temei al culturii romneti n veacul
al XIX-lea, Bucureti, ed. a III-a, p. 377. Vezi i Coordonate etnografice, An. Acad.
Romne, 1930 (lucrri ale lui S. Mehedini, ultima reeditat n prezentul volum
-Gh. G.).


66

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

acela va deveni altceva dect romn i va nelege mai bine altceva,


dect produsele artei romneti. De asemenea, cine vrea s tie ce
e muzica, cu perspectiva de a produce ceva original n direcia culturii poporului su, acela cu melodiile populare va trebui s nceap alfabetul culturii sale muzicale. (Ce minunat instinct la grecii
vechi, s intemeieze educatia tineretului pe cetirea Iliadei si a
Odiseei!). Tot aa, cine vre~ s adauge ceva literaturii naio~ale
trebuie s nceap cu intuiia vieii reale a poporului i s cunoasc deplin limba sprinten a satului, nainte de a ajunge la limba
mai ntotdeauna chioap a crilor, care cuprind i fixeaz de
multe ori expresiile neajutorate ale unor condeiasi de rnd. Prostia scris i tiprit rmne venic la fel; pe c~d graiul ra
nului elimineaz mereu ceea ce e mediocru mbogtindu-se necontenit cu imagini i ntorsturi fericite, cr~ate de geniul rustic. O
asemnare nou, un proverb, o snoav cu haz cucereste ndat inima tuturor i e repetat din gur n gur, mbogi~d sufletul i
inviornd mereu graiul tuturor.
Aceasta mi se pare, domnilor colegi, metoda cea mai nimerit
pentru cercetarea, caracterizarea i educarea unui popor.- Ca vechiul Anteu, care cpta puteri noi de cte ori se atingea de p
mnt, tot aa un popor dobndete o nou energie de cte ori i
cldete viaa sa material i moral pe temelii proprii, i de cte
ori se adap din izvorul inspiraiilor sale originale. A cuta acest
izvor i a-l ine curat de amestecul de elemente eterogene i neasimilabile e cea dinti datorie a celor care ndrumeaz destinele
unei naiuni, fie n Academie, universiti, muzee i alte instituii
tiinifice, fie n latura vieii practice.
Ca ncheiere, s-mi fie deci ngduit a formula i cteva concluzii de orientare practic:
1. Dac munca i unealta e criteriul etnografic dup care judecm temelia vieii unui popor, ,,coala muncii" e singura cale pen-
tru nlarea unei societi omeneti ori n ce faz s-ar afla; iar
munca departe de a fi numai o datorie a celor sraci, e nsuirea
fundamental a omului. Orice om trebuie s fie nti' de toate un
muncitor n sensul cel mai deplin al cuvntului, si orice muncitor
trebuie s fie om n sensul cel mai nalt al vieif noastre pmn
teti. Aadar: pe temeiul etnografiei, conceptul de munc dobndete dintr-odat cea mai sigur noble, tergnd prejudiiul
social, c cei cu minile albe sunt mai oameni dect cei cu minile
nvrtoate de munc*;
..

:.

*coala

poporului, 1923, pp. 82, 144.

67

2: Dac civilizaia i cultura 26 e suma muncii din toat viaa


unm popor, pentru ca s mplinim lipsurile culturii noastre tre buie s facem ct mai repede inventarul traiului nostru desdriind
n chip tiinific tot ce e caracteristic si original n trec~tul romnismului, pentru a afirma autonomia 'sufletului nostru si hotr rea de a fi i a rmne statomici n fptura noastr etnic.
Grija aceasta e ndeosebi una din menirile Academiei Romne.
Pe~so~nal~voi fi_~eri~it d~c,_adugnd ceva din disciplina etnografiei_langa studnle Istonce I pedagogice, voi pute~ contribui ct
de pum la realizarea acestui ideal.

Acuma dou~ sute de an~, Dimit.rie Cantemir, istoric, geograf i


etnograf ne-a lasat o scurta Descrwre a Moldovei. Pmntul e tot
cel de-atunci i va mai putea fi cercetat nc mii si rsmii de ani.
Docun_:e~tele istori~_e ~e ~streaz n arhive. Pop~rul ns se preface vaz~nd cu ochu, Iar ~~ vltoarea schimbrilor aduse de viaa
mondena, munca cea mat grabnic trebuie desfsurat de etnografi i n~eosebi d~ cei care au sarcina creterii un,ui popor.
~cestm gn~ v~~ nchina anii ci mi vor fi ngduii a lucra pe
t~ramul ~c~ste1 tnne, cunoscnd c mai ales acuma, dup ntregirea t:,ohtic.' toate n~iunile pmntului ateapt s vad ce
vrem sa fim I ce loc vmm s ocupm n cadrul istoriei universale.
V

1
1

COORDONATE ETNOGRAFICE
CIVILIZATIA
SI
,
, CULTURA

(HILOTEHNICA- PSIHOTEHNICA)

MOTTO:

n faza
a evoluiei, popoarele se nal
ndeosebi prin sporul
culturii i scad, apoi
cad, prin excesul civilisemicontient

zaiei1.

PREFA
Dup cum frunza are dou fee: una strlucit, spre soare, alta
mai ntunecat, ntoars spre pmnt (dar foarte nsemnat, fiindc prin ea respir i se hrnete planta), tot astfel viaa omenirii
are dou aspecte: unul teluric -civilizaia, adic tehnica material; altul ceresc
cultura, sau suma tuturor produselor sufleteti,
prin care omul caut s intre n echilibru cu restul creatiunii.
Amndou sunt inseparabile i simultane (nu succesive, cu~ pretinde morfologia istoric a lui Spengler).

Civilizatie si cultur sunt cuvinte ntrebuintate foarte des nu


numai de ~rt~rari, ci i de oameni lipsii de orice pregtire tiin
ific. Dar sfera i coninutul acestor dou noiuni n-au destul
preciziune nici n mintea crturarilor, deoarece desprirea celor
dou concepte presupune analiza prealabil a unor fapte ce nu
sunt nc destul de bine studiate. De aci rezult uneori confuziuni
suprtoare i o real greutate n tratarea multor probleme de
interes nu numai teoretic, dar i practic.
E drept c s-a fcut de mai multe ori ncercarea de a se determina lmurit ntelesul celor doi termeni. Chiar si la noi s-a discutat mult n anii din urm raportul dintre civiiizaie i cultur.
Totui confuzia dureaz nc, att n scris, ct i n vorbire - un
semn vdit al confuziei de cugetare.
Iat de ce am crezut necesar publicarea acestor pagini. Tiprirea lor ni s-a prut cu att mai indicat, cu ct faptele i ideile nirate aici stau n legtur cu o concepie pedagogic, expus n
Alt cretere: coala muncii. Aadar, pe lng relaia ei cu
etnografia, etnologia, istoria pedagogiei i sociologia, comunicarea
de fa poate fi considerat i ca o ntregire a acelei lucrri mai
vechi*.

* Progresul ideilor nu poate fi dect lent. Cu toate acestea, dac vom fi izbutit
definim mai exact cele dou noiuni, s lmurim apoi n chip mai plauzibil trecerea de la instinct la inteligen n specia homo i, n acelai timp, s dm o
explicare mai corect afirmrii eului omenesc, ca efect al muncii ajutat de
unelte, socotim c rezultatul nu va fi indiferent nici pentru etnografie, nici pentru
e~nologie i sociologie. Ct privete pedagogia, ca tiin de aplicaie, raportarea
e1 la .coordonatele etnografice" ale poporului respectiv va unna ca un lucru de la
sine neles.
s

~~-~-

CIVILIZAIE I CULTUR

73

Firete, ar fi fost mai comod s lsm sarcina aceasta numai pe


1

!.INTRODUCERE
tiinele exacte tind s-i creeze, pe ct e posibil, o terminologie
identic n toate limbile de cultur. Cu ajutorul rdcinilor greceti ori latineti, savanii formeaz necontenit termeni noi, pentru
a exprima fapte sau idei noi. Dar sunt unele cuvinte al cror neles
este neprecis chiar pentru crturari, - ceea ce nsemneaz o real
pagub pentru progresul gndirii tiinifice.
Aa sunt de pild vorbele civilizaie i cultur. Rar expresii,
care s fie mai des repetate n scris i n vorbirea de toate zilele.
Totui, lunecrile de neles sunt att de mari, nct unii consider
civilizaia i cultura ca noiuni identice. O lmurire este deci numaidect necesar, mai ales c cele dou cuvinte servesc azi nu
numai la caracterizarea indivizilor i a popoarelor, ci le ntrebuinm i cnd e vorba de evoluia ntregii societi omeneti. Ceea ce
O. Spengler numete "morfologia istoriei", precum i toate ncerc
rile de a constitui etnografia, etnologia, istoria i sociologia ca
tiine

vom

pozitive, nu vor putea progresa n chip real, pn ce nu ne


mai nti asupra celor dou aspecte fundamentale ale

nelege

vieii omeneti: civilizaie i cultur.

Intrebarea e: din care ramur de cercetare s porneasc lmu


rirea? Cu civilizaia i cultura popoarelor se ocup ndeosebi etnografia*, etnologia, istoria (n sensul larg al cuvntului), filologia i
sociologia. Dar, rspunsul cel mai potrivit la o controvers de idei,
n care sunt interesate attea tiine sociale, ni se pare c trebuie
cutat nu att ntr-o singur ramur de studii, ct mai ales n snul unei academii, deoarece, prin natura lor, astfel de instituii ntrunesc la un loc mai muli specialiti i pot deci s priveasc o
problem din mai multe puncte de vedere. De pild, menirea ae
zmntului nostru a fost determinat chiar de la nceput astfel:
,,Academia Romn are de scop cultura limbii i a istoriei universale, a literelor, tiinelor i frumoase lor arte".
Aadar, din capul locului, cnd e vorba s precizm nelesul
unui cuvnt n Dicionarul limbii noastre rolul Academiei este de
la sine neles.

* Autorul a cutat s precizeze nelesul celor dou neologisme, cu ocazia cursului de etnografie, unde ele sunt de o nsemntate cardinal.
O alt ncercare
s-a fcut cu ocazia unei conferine inut la Astra (aprilie 23, 1914)2 , tiprit apoi
n volumul: Ctre noua generaie (ed. Il, 1923, pp. 324 i 344).

t'eama filologilor. Dar lucrul nu e cu putin. Limba unui popor


este oglinda cea mai credincioas a progresului cugetrii n toate
direciile de activitate omeneasc. Aadar, nici un om de tiin (i
prin urmare nici filologul) nu poate cuprinde n mintea sa ntreaga
bogie de nelesuri a termenilor care exprim toate nuanele de
gndire, fie n legtur cu practica vieii, fie n legtur cu tiina.
Subliniem nadins acest fapt, pentru a nvedera c n cazuri de nedumerire asupra unui cuvnt numai o academie e n stare s urmreasc mai de aproape i s nregistreze mai exact schimbrile
ce se produc n sfera i coninutul noiunilor unei limbi. Mai ales
azi, cnd chiar filologii mrturisesc c ideile evolueaz "mai repede dect cuvintele"*, rezult de la sine c verificarea unei controverse de terminologie naintea unei nalte instituii de cultur,
este o msur de fireasc pruden.
. Totui, fiindc trebuie s pornim de la un capt, ne permitem a
releva un fapt: cele dou cuvir~te, mai sus-amintite, au n primul
rnd o coloratur etnografic. In adevr, cnd vorbim de civilizaie, ne gndim de obicei la o stare social, colectiv. S-au scris si se
scriu opere despre civilizaia chinez, indian, babilonian, gre'ac,
roman, francez, american etc., dar nu tim s fi scris cineva
~~~~vreo oper cu privire la civilizaia unei singure persoane. i tot
astfel, scriem despre cultura popoarelor: cultura elen, latin,
francez, german, etc., i mult mai rar despre cultura unui singur individ3 .

Prin urmare, cei doi termeni vin mai deseori sub condeiul etnografilor, istoricilor i al celor ce se ocup cu evoluia gruprilor etnice. De aceea, dup cum Academia caut informaii la matematici, cnd e vorba de noiuni matematice, tot aa e firesc s caute nelesul expresiilor mai sus amintite mai nti n sfera literaturii
etnografice i istorice.
Aceasta e motivarea iniiativei luate de cineva din secia istoric a instituiei noastre.

*A. DAUZAT, La philosophie du langage, Paris, 1912, p. 95. A. MEILLET,


Les langues dans l'Europe nouvelle, Paris, 1928, p. 137.
Pentru limb ca fapt
social: A. DAUZAT, La langue frant;aise, sa vie et son evolution, Paris, 1926, p. 7
i La philosophie du langage, pp. 22, 25; J. VENDRYES, Le langage, Paris, 1921,
p. 280 .u.

CIVILIZAIE I CULTUR

75

Ct despre hrana lor i uneltele de vntoare, ne mrginim s


numai cteva fapte. Arcul (fcut din oase i tendoane, cci
lemn nu exist) e minunat. Instrumentele cu care. urmresc mersul focelor pe sub ghea pot fi admirate i de un profesor de acustic. Iar kaiacul, adic luntrea de piele i oase, n care vntorul
'st ca puiul n goace i cu care trece prin valuri i pe sub valuri,
ntocmai ca delfinii, este un summum de adaptare la mrile acelea
neospitaliere ...
Astfel stnd lucrul, trebuie s mrturisim c eskimosul, n lupta cu mediul polar, este superior ntregii omeniri. Iar geograful i
etnograful exprim aceast idee, afirmnd c eskimosul reprezint culminarea civilizaiei polare,- nelegnd prin civilizaie suma
tuturor meteugurilor i uneltelor, prin care omul se adapteaz
mediului fizic*.
E clar aceast definiie?
S lum un exemplu mai apropiat si deci mai cunoscut. Priviti
mbrcmintea pstorilor din Carpati. Mai nti o cciul ct
toate zilele. (Nu uitai c ine loc i de perin.) Unii o fac din piele
de mieL Cea arhaic, pstrat nc n p1ile Banatului i Crainei5
(clab) e dinApiele de oaie, cu miele ntregi, pentru ca apa s se
scurg uor. In Vrancea e rotat, ca un potcap i foarte tare. De
pieptar, bund, cojocel, cojoc, suman i variantele lor, nu mai pomenim. Relevm numai sarica, al crei pr lins-prelins este chiar
imitarea lnci de oaie. O menionare i mai atent merit gluga, o
hain care ine loc de cortel, saltea, plapum i traist. (Cea din
Munii Apuseni se apropie de pelerina mediteran. E un fel de
compromis ntre vechea glug pstoreasc, indispensabil unui
popor de comati ce umblu cu capul gol, i toga roman, suficient
pentru un inut cu aer cald i ploi rare.) Dar capodopera mbrc
mintei ciobneti e cmaa. Forma, lungimea, mnecile ... sunt ca
cele din Columna lui Traian. ns esentialul e altceva: testura de
in sau cnep este fiart n zr ame~tecat cu sucurl de plante
veninoase. Aadar, grsime, ca s apere pielea de umezeala
ploilor; i otrav, ca s apere corpul de insecte. i impermeabil,
i antiseptic. Cu drept cuvnt, cmaa cea neagr a pstorilor
carpatici e un fel de ncoronare a tehnicei n ce privete
mbrcmintea din zona culmilor cu ploi att de dese. Iar fat de
astfel de documente, omul de tiin exact trebuie s consta'te c
Jnirm

II.

CIVILIZAIA

(HlLOTEHNICA)

S pornim de la cteva fapte concrete i indiscutabile.


Cetitorul care a vzut vreodat eskimoi n expoziiile etnografice sau a cetit descrieri de cltorie cu privire la acest popor, s-i
aminteasc un moment mbrcmintea lor. De sus pn jos, sunt
acoperii numai cu haine de piele. Pe cap, un fel de glug blnit;
pe corp, o cma de piele, un cojocel i pantaloni de blan. Dar
mai ales ncltmintea e vrednic de admirat. Gnditi-v: mai nti un ciorap de piele, cu prul neras, ca s fie moale ia talp; apoi
alt ciorap, cu blana n afar; urmeaz al treilea, cu blana iari
nuntru; dup aceea vine al patrulea cu blana tot afar i, n
sfrit, al cincilea, cu blana nuntru ... Nici c se poate ceva mai
potrivit cu zpada i gheurile polare*. i clduros, i impermea-_
biL (mbrcmintea e ca un fel de piele artificial, sub care eskimosul huzurete chiar la -50 de grade). Trebuie aadar s recunoastem c haina eskimosilor este un fel de culminare a tehnicei
ve~ntului n ce privete adaptarea la mediul polar. Nimic de
prisos, ns nimic esenial nu lipsete. Pri i ciucurii de la poalele cojocului i au rostul lor. Amundsen, cnd s-a mbrcat ca eskimoii, ca s strbat pustietile de la nordul Americei, socotise c
acei ciucuri ar fi o podoab i-i tiase. Dar a trebuit s-i coas la
loc, fiindc marginea de jos a cojocului ncepuse a se rsfrnge i a
se ncrei din cauza apei de ploaie, care nu se putea scurge destul
de iute**.
Spiritul de observare al eskimoilor nu dduse gre
nici cu privire la acest amnunt.
De la mbrcminte, s trecem la locuin. N-o mai descriem.
Amintim numai att: n coliba. lor de ghea i de zpad, n care
intr pe brnci, ca oarecele sub muuroi, eskimosul poate sta i
cu pielea goal, cnd afar uraganul lungilor nopi polare nal
dune de zpad. (Se nelege, ne gndim la eskimoii de lng r
mul oceanului, care au lmpi i grsime de foc.)

. * Knud Rasmussen4 care a petrecut de curnd mai muli ani intre eskimoi,
. povestete c triburile continentale petrec toat iarna la temperaturi ce trec de
-50, fr o scnteie de foc. KNUD RASMUSSEN, Du Groenland au Pacifique,
deux ans d'intimite avec des tribus d'Eskimaux inconnus, Paris, 1929, pp. 49, 85,
102-113 .u.
** R. AMUNDSEN, Die Nord- West Passage, Munchen, 1908, p. 272.

* OTTO NORDENSKJOLD, Le monde polaire, Paris, 1913, p. 42: "La civilisation ~pparait comme une des plus remarquables, meme en comparasion avec celle
des nations les plus avancees"6,

CIVILIZAIE I CULTUR

5.

76

ciobanul din Ce .- =.::= priv~t,e mbrcmintea, st pe o nalt


trec.::>t de c~
b rezuma:: ~ -:u::::::en n l;i::- hrana, haina cu locuina (care e
un fel de haim :;u=:::;: J:. 3i mijlr~cele de circulaie (luntre, patine,
car. cioacl, kE'" ~ :'.' aver:. nainte trei mari categorii, privitoan:- la adap~ ~-='__al cr; mediul geografic. E de prisos s
mei lum exel!::re- m- ~~are, <if:Oarece acuma noiunea de civilizaie ni se p~~ :fi:. Lmurit. Prin civilizaie nelegem suma
tutr:..-or creaizrr:.'i!..-e!!~.C.!. carf: ajut adaptarea omului la mediul
geo::-:-rafic.

..
S vedem a
celE- dinti I!l~

1..

ie aprr.Jape n ce

mprejurri

s-au produs

~.. ie civilizaie, pentru a limpezi deplin tot


nec]esul ace.sre~~?Tecum i raporturile ei fa de cultur:
-~ NCEPC ~ c:;oiTLIZAIEL Din capul locului trebuie s

obE-eTvm c

!:

::1-E - se un atribut care se aplic exclusiv speciei omeneti.~=- rr-- :mima] nu poate pretinde calificativul de
civuzat. Aai2:::- -=....::=ea pUR mai sus ne duce dintr-o dat cu
mir:.:ea pnE. r ~ ____;l__ei probleme a originilor speciei noastre.
-De :=ceea, daci- ~ :fibui locul, timpul i modul cum omul s-a
de:::-:?rins din::~-- aT-itii, am fi pe calea cea mai favorabil,
per::ru a nelz-::= ~a civilizaiei i a culturii, precum i caracrcrele lor !lE:-- ~
Dar probler:::E .;"ft>=r e nc plin de ntuneric, dei se ocup
cu dezlegareE ~-..,.~de tiine: antropologia 8 , paleontologia,
pale.JgeografiL~a preistoria etc. Nu ne propunem s ni
rrr: aici toatE 5r:c::5= TI!:e, ci vom releva numai ceea ce ni se pare
mai demonsi...L=J := :n:nctul de vedere geografic. Astfel, vom
subQ.nia nderE:I:-:rra ~tre teoriile cele mai recente, aceea a lui
S. Passarge. T~~-~--tiunea ca geograf, etnograf i naturalist
(me.:iic), el pniEI.~o:n: dezvoltarea vieii cerebrale (caracterul
cel ::::1ai pregmr:~Ei umane, fa de toate celelalte animale)
cu p}erderea pE ;;. ~acoperea odinioar aproape toat epiderma. - ca la D~ Prin aceast schimbare, substanele din
sr-~e (albUIIiJ:riL_:i!:;fu:- :te.), ntrebuinate pentru hrnirea pru
lui_ au rmaE ~pentru hrnirea creierului. Iar urmarea
a f.::tSt o d~~ional a volumului i a funciunilor
acestui organ.
Care a fost i:Fi- :oma pierderii prului?

1'

77

l\IE~~DINI

Scderea i apoi dispariia complet a prului de pe corpul


omenesc au fost de bun seam un efect al climei artificiale, pe
t:are omul i-a creat-o folosindu-se de foc, unsori, adposturi (naturale ori cldi te nadins), haine din pieile altor animale, i a altor
mijloace de aprare n contra frigului i a tuturor intemperiilor*.
adar, nsi transformarea i individualizarea speciei, adic
tendina ei spre umanizare i desprirea din masa animalitii ni
se prezint n primul rnd ca un efect al tehnicei adpostului. Aci
aadar, putem surprinde cel dinti pas spre treapta de homo sapiens, ca o specie deosebit de celelalte.
Alturi de mbrcminte i de locuin (care e tot un fel de mbrcminte, ns colectiv), un alt pas nsemnat n drumul care
ducea spre umanizarea vechiului animal rtcitor printre ramurile copacilor, a fost hrana sa din ce n ce mai abundent i mai felurit, ndat ce i-a putut-o procura i pregti cu ajutorul uneltelor.
Focul, adpostirea de ploaie i de frig, n peteri i scorburi, unsariie (cu pmnt, grsime etc.) puteau fi gsite n natur, cum le
gsesc i alte animale. Dar procurarea hral}ei nu numai cu ajutorul organelor fireti, ci i cu sprijinul unor organe artificiale
(uneltele), asta a fost un pas i mai decisiv n desprirea omului
de restul animalitii. Iar efectul a fost de data asta i mai adnc:
n loc s se bizuie numai pe dini, pe unghii, pe puterea flcilor i
- - - a braelor, adunarea hranei i pregtirea ei cu ajutorul uneltelor
i a focului a avut drept rezultat un regres al organelor nsrci
nate pn atunci cu rolul hrnirii organismului. Dinii care erau
mai numeroi la nceput s-au mpuinat**; flcile i unghiile au
sczut; labele de asemenea s-au micorat (mna a nceput a fi mai
fin nc din paleoliticul superior) i astfel au putut s se dezvolte
tot mai mult organele de relaie, ncepnd cu creierul***.
Prin urmare, dac lucrurile sau petrecut astfel, este evident
pentru oriicine, c a ne sprijini numai pe antropologie, adic pc
caracterele somatice, pentru a despri pe om de celelalte animale
,nu e suficient. Deosebirile privitoare la craniu, sistemul nervos,

* S. PASSARGE, Grundzi.ige cler gesetzmiissigen Charakterentuiickelung,


Berlin, 1925, pp. 77, 78.
** M. HOERNES, Kultur der Urzeit, Leipzig, 1912, vol. I, p. 64.
*** K. WEULE, Die Urgesellschaft und ihre Lebensfursorge, Leipzig, 1912,
p. 16. Trebuind s lucreze cu unelte, sistemul nervos i ndeosebi creierul s-a
aflat n faa unui gen de activitate nou. Impresiile (engramele 9 ) au provocat o
cretere a masei cerebrale, au nlesnit dezvoltarea dendritelor i deci asociaia ...
adic baza unei dezvoltri sufleteti mai bogate. Vezi M. VERWORN, Die
Mechanik des Geisteslebens, Leipzig, 1914, p. 55 .u.

78

S.

MEHEDINI

epiderm, pr

etc. sunt toate de ordin biologic, adic la fel cu caracterele obinuite, prin care zoologul separ o specie de alte specii. Doar sngele dac ne va oferi vreun criteriu diferenia! mai sigur. Studiile de izohemaglutinare deschid perspective foarte interesante*. Dar pn atunci, trebuie s constatm c amnuntele
antropologice (chiar cele anatomice) rmn pe un plan secundar**.
De aceea, speranele se ndreapt tot mai mult spre fiziologie.
"Caracteristica funcional este singura cu adevrat important,
iar aceasta nu e n chip necesar paralel cu caracterele anatomice"***. Iar ntre toate funciunile pentru problema care ne intereseaz, cele cerebrale ocup locul cel mai de seam. ns impasul
fiziologic e deocamdat tot att de greu ca i cel anatomic. Un
moment, psihofizica deteptase mari sperane. Cnd Fechner10 a
pus nainte cteva formulri matematice ("senzaia crete cu logaritmul excitaiei" etc.) s-a prut c vom ajunge iute la prezentarea
genezei multor acte sufleteti i deci la o luminare suficient a zonei care desparte sufletul omenesc i strile psihice ale animalelor.
Dar azi, ndejdea n gsirea unor formule, care s lege fenomenele
psihologice de concomitentele fiziologice i de antecedentele lor fizice e considerat ca o "himer"**** 11 .
Totui scepticismul fa de tiinele care se ocup cu studiul
.omului nu se cuvine s fie prea mare, deoarece nesigurana n desprirea speciei noastre de formele zoologice nvecinate nu e special omului, ci se leag de multe alte "incertitudini ale biologiei,
care privesc i alte specii"*****.

*A. HEILBORN, Der Mensch der Urzeit, Leipzig, 1910, p. 8 .a. Vezi i
.,Cultura", Cluj, 1924, p. 225.
** Unii mrturisesc fi c "nsuirile corpului (caracterele somatice) nu
sunt suficiente pentru determinarea speciei" i deci pentru separarea omului de
restul animalitii, Vezi: V. GIUF.!<'RIDA RUGIERI, Homo sapiens, Wien, 1913,
p: 154..
*** Dr. GRASSET, La biologie humaine, Paris, 1926, p. 241.
**** "Determinarea caracterelor difereniale trebuie s se fac mi n studiul
morfologic sau anatomic, ci n studiul funcional sau fiziologic al omului (comparat cu animalele mai apropiate de el)". Dr. GRASSET, Op. cit., pp. 242-246.
Ins, "chiar i caracterele fiziologice ... dau n genere rezultate rele".
***** Sperana n clasificri ntemeiate pe caractere definitive e adnc zdruncinat. Att teoria variaiilor insensibile, la care se gndea Darwin, ct i a muta-
iilor (de Vries) ca explicarea originii speciilor i deci ca fundament al clasificrii,
sunt egal de insuficiente din punct de vedere logic (H. BERGSON, L'euolution
creatrice, Paris, 1929, p. 74 .u.). i nu numai arbitru operaiunilor abstracte, pe
care se ntemeiaz clasificrile, dar i biologii, adic cercettori rezemai pe
empirie, consider desprirea unei specii de alta ca ceva foarte relativ,
mai

CIVILIZAIE I CULTUR

79

n acelai timp, dac nu putem preciza biologicete momentul,


locul i modul cum omul s-a desprins din blocul animalitii, pn
ce vom cpta din latura aceasta informaii mai precise, nu ne r
mne alt cale deschis, dect s trecem de la antropologie, fiziologie i psihofizic n domeniul mai accesibil al etnografiei, preistoriei i sociologiei, unde putem observa mai uor traiul omului spre
deosebire de al altor vieuitoare. i, dac gsim, cum am artat
mai sus, c ntrebuinarea focului, a unsorilor, a hainelor i ad~
posturilor naturale i artificiale a dus specia noastr la pierderea
prului, iar pierderea prului a lsat disponibile sngelui anume
substane, care sunt tocmai cele mai favorabile pentru creier, este
evident pentru oriicine c haina i hrana, precum i uneltele care
au nlesnit dobndirea i perfecionarea hranei (coacerea la foc) au
fost un moment decisiv n evoluia speciei homo. Scderea orga:p.elor puse n serviciul nutriiunii (dini, flci, unghii etc.) i progresul creierului, ca un fel de nou echilibrare a organismului, nu il!
poate s nu le punem n strns legtur cu ini1uena organelor
anexate artificial. Unealta aadar a fost rscrucea cea nsemnat
a drumului spre "omenie". Prin ntrebuinarea uneltei, omul s-a--~-. ---desprins ntr-un chip n adevr original de masa ariimalitii rmas
pn azi numai cu organele date de natur. Aadar, preistoria i
etnografia, urmrind seria uneltelor pn la cele mai primitive,
sunt sprijinul cel mai pozitiv al celui care vrea s dibuiasc nceputurile tehnicei i prin urmare ale civilizaiei ca produs al adaptr}i prin organe artificiale, necunoscute celorlalte vieuitoare.
In rezumat: unealta este nceputul progresului uman; e primul
pas n cariera specific a omului.
Prin unelte, antropoidul a ajuns la diminuarea unor organe ale
vieii vegetative (dini, maxilare e_tc.) i la dezvoltarea organelor
vieii de relaie (creierul), devenind pe calea aceasta homo sapiens,
adic singurul animal "civilizat".- Unealt, civilizaie i "omenie"
sunt fapte corelative.

Aceasta nu nseamneaz c trecem cu totul n umbr nsemn-


tatea caracterelor biologice, pentru a lega evoluia omenirii n chip
exclusiv de caracterele etnografice. Din contra, e posibil ca mimult ca o chestie de pipire. (On est reduit proceder par ttonnement12 Vezi:
M. LECLERC DU SABLON, Les incertitudes de la biologie, Paris, 1912, p. 245
.u.) Ba unii mping rezerva att de departe, nct propun chiar eliminarea
(Waagen i Neumayr) cuvntului specie i inlocuirea lui cu termenul mutaie
ascendent sau descendent. Vezi: CH. DEPERET, Des transformations du
monde animale, Paris, 1908, p. 198. n sfrit, alii au ajuns la formula excesiv
c "ignorana noastr e un mare factor de clasificare". Vezi: LE DANTEC, La
crise d,u transformisme, Paris, 1910, P.P 53, 96.

80

S.

MEHEDINI

ne-poimine, fiziologia ori biochimia s descopere cine tie ce caractere semnificative pentru toat evoluia speciei colective homo
sapiens. i e firesc s admitem c saltul fiinei omeneti spre dobndirea unor organe a~tificiale n-ar fi fost cu putin, fr o deosebit cerebralitate. - Intr-o lucrare de caracter etnografic i pedagogic, parafraznd formula lui Aristotel: "mna este unealta tuturor uneltelor", n loc s punem accentul pe unealt (caracter etnografic) am plecat cumpna spre creier, afirmnd c s-ar putea
zice cuA aceeai dreptate: "creierul este maina tuturor maini
lor"13. In adevr, toate uneltele i toate mainile, adic toat tehnica nu-i altceva dect o proiectare a gndului n materie. ndeosebi pentru etnograf, lucrul acesta este att de vdit, nct parafraza mai sus-amintit ni s-a prut potrivit ca motto n fruntea
unui capitol, unde artam n ce chip "creierul creeaz"*.
B. UNEALTA CA STIMULENT PSIHIC. Ca s dovedim c unealta
munca cu uneltele au fost n adevr rspntia vizibil de unde
calea omului s-a desprit de a tuturor celorlalte vieuitoare, e
necesar s rspundem la o ntrebare: Pentru ce creierul celorlalte
animale n-a putut duce i alte specii la crearea unor organe artificiale?
Privind felul de via al speciilor mai apropiate de om, constatm c i alte animale caut s se ajute n lupta pentru trai cu organe-anexe. De pild, maimuele nu sparg nucile cu pumnul, ci se
slujesc i ele de pietre, ca i omul. Atta numai c maimua, dup
ce a scos miezul, arunc ndat piatra de care s-a servit, pe cnd
omul primitiv s-a servit de bolovanul rotund (eolit) ca de o anex
permanent a pumnului**. De asemenea, se slujesc de crengi n
chip de b pentru a scutura poame sau a se ajuta la srirea peste
o groap ori pru, dar ndat ce au isprvit treaba, arunc ori
las locului unealta de un minut, pe cnd omul a pstrat-o i a
perfecionat-o, pn ce a devenit lance, arc, suli etc.
De unde a ieit deosebirea aceasta de procedare? Explicarea nu
poate fi gsit, dect ntr-un plus de atenie i ntr-o cauz coni

* MAX VERWORN, Die Mechanik des Geisteslebens, Leipzig, 1914;


MEHEDINI, Alt cretere: coala muncii, Bucureti, cd. a V-a, 1929, p. 299.
** E drept c chestiunea eolitelor nu e nc deplin lmurit. Abatele Breuil a
gsit eolite tipice (la fel cu cele descrise de Hutot) chiar n eocenul inferior, cnd
nu putea fi vorba de existena omului. Boule a putut observa ntr-o fabric de
ciment, cum, n anume condiii de micare a apelor, module de cremene pot s
capete aspectul unor adevrate eolite. Vezi: LE ROY, Les origines humaines et
l'evolution de l'intelligence, Paris, 1929, p. 275 .u.

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

81

stant, care s fi determinat acel plus de atenie, - cci dac am


pleca de la simplul act al memoriei, nu am putea iei din impas.
'Memorie are i maimua, care, de cte ori simte nevoia s sparg
nuca, se uit mprejur i caut o piatr, cnd nuca e prea mare i
nu poate fi strivit ntre dini. Memoria ns nu e de ajuns pentru
a ndemna pe maimu s fac pasul decisiv, spre pstrarea pietrei potrivite ca form, greutate etc. Omul a fcut acest pas, fie
din cauza repetrii mai frecvente a acestei lucrri, fie printr-un
act de mutaie.
Explicarea nu e un truism, deorece toat biologia e plin de
mutaii i "revoluii". Ochiul trilobiilor, perfect nc din silur 14 ,
este o mutaie (Bohn15).
Apoi o sumedenie de fapte singulare n ce privete forma, culoarea, mrimea animalelor etc., sunt interpretate iari ca simple
mutaii. Prin urmare, o mutaie a putut fi i faptul de memorie,
care a dus pe antropoid la pstrarea eolitului, a bului etc. Pn
aci suntem deci n domeniul biologiei. Dup ce ns mutaia, un
fenomen obscur i nedeterminat 16 , a fcut posibil unealta, adic a
deschis omului drumul spre organele artificiale, intrm n domeniul concret al etnografiei, iar de aici nainte cercetarea se sprijin
pe criterii vizibile i determinate, adic pe unelte. ns cu ajutorul
uneltelor i al muncii cu uneltele o nou perspectiv ni se deschide
i anume: putem s ne dm seama n ce fel unealta a devenit temelia unei activiti cerebrale de o poten superioar tuturor
speciilor animale.
n adevr, o scurt analiz ne poate arta n ce fel omul a trecut
puntea de animalitate spre o nou poziie, izolat fa de toate celelalt~ vieuitoare. S amintim cteva fapte din domeniul psihologiei. In general, psihologii deosebesc n cuprinsul contiinei dou
pri: suprafaa orizontului actual sau ceea ce Maiorescu numea:
cercul luminos al contiinei, iar germanii (Wundt) numesc Blickfeld. In acest cerc de o ntindere variabil de la un moment la altul
i de la un individ la cellalt, este un punct central (Blichpunkt) unde
lumina atinge cea mai mare intensitate. De aceea, tot ce trece n.
apropierea acestui punct e vzut cu o claritate mai mare, dup
cum n orizontul geografic, spectatorul deosebete mai lmurit ceea
ce st aproape de centru, adic de locul de observare. Din contra,
ceea ce privete n zare (adic abia zrete), precum i ceea ce
privete lateral, cu coada ochiului, este abia perceput; i trebuie s
aduci nadins un lucru n punctul central pentru ca s fie vzut
deplin sau aperceput. Iar manevra aceasta de a aduce la steajr
calul care alearg n arie este un act de voin (care se cheam
"

82

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

apercepie) i

nu se poate realiza Iar inhibiia sau oprirea tuturor


celorlalte elemente la oarecare deprtare de punctul privilegiat,
unde lumina contiinei are maximum de intensitate. n fine, toat aceast aciune e condus de un centru nervos special (al apercepiei), situat n regiunea frontal a creieril.lui17.
Dac lucrurile stau astfel, este evident pentru orisicine c
unealta a jucat un rol eminent n evolutia constiintei ~menesti.
Wundt, dup cte tim, nu d acestui fapt relieful c~ i se cuvi~e,
dar ni se pare c aci e ancora cea mai tare, de care putem lega
dezvoltarea contiinei umane. La animalele celelalte - chiar la
cele mai evoluate dintre mamifere - lipsa uneltelor a tinut contiina pe treapta unei percepii difuze i destrmate 'n cmpul
luminos, de obicei ngust. La om din contra, unealta este un fel de
alter ego, din cauz c nu ascult cu aceeai promptitudine, ca organ:le naturale: mn, picior, dinte etc. Unealta se poate rupe, poate
cadea departe de corp, poate fi nepotrivit cu aciunea nceput ...
Prin urmare, ca ceva strin de corp i nu destul de adaptat
nevoilor, unealta a fixat atenia i a intensificat-o, adic a devenit
ocazie de percepie potenat pn la apercepie. Aadar e uor de
neles c uneltele au constituit un fel de auror a vointei specific
omeneti i un izvor bogat de apercepie, din care au rsrit apoi
strile cele mai nalte de contiin i prin urmare umanizarea
progresiv a vechiului antropoid. i dac ne gndim la centrul ner. vos special pentru apercepie, nelegem cum el a fost influenat n
cel mai nalt grad de munca cu uneltele; iar localizarea lui n
regiunea frontal, nu departe de tmpla stng, unde e localizat si
graiul, se explic destul de firesc. Evoluia graiului a fost i ~a
strns legat de aceeai aciune aperceptiv, asociat la munca cu
uneltele. De aci i faptul semnificativ c gngavii se pot vindeca,
dac-i punem s lucreze anume lucruri cu mna dreapt. Aa c,
unealta - mna - centrul nervos de aperceptie sunt fenomene
conjugate*.
'
.
. Cele nirate pn aici ne permit s nelegem nu numai sporul
contiinei omeneti n legtur cu unealta, dar i stagnarea
contiinei specilor animale apropiate pe scara zoologic de om.
Cu toat organizarea lor anatomic i fiziologic foarte aproape de
a omului, ele nu s-au putut ridica pn la organizarea unui Eu,
adic n-au ajuns la o personalitate psihic bine conturat. Periferi~ .contiinei nu se poate preciza, dac nu este raportat la un
c~ntrudestul de bine fixat, dup cum nu poi desena un cerc, dac

* S.' MEHEDINI, Alt cretere- coala muncii, Bucureti, 1929.

83

n-ai ca punct de plecare un centru. i tocmai centrul lipsete contiinei animalelor. Fiecare organ are un fel de experien quasilateral, ascultnd deseori de un circuit scurt, pn la ira spinrii
i napoi, spre organul excitat de o cauz extern; Dup cum piciorul gdilat n somn se retrage, fr s mai atepte ordine de la
creier, tot aa, senzaiile de auz, de vz,, de act ete. rmn de cele
mai multe ori izolate sau se amestec i se perindeaz n cmpul
contiinei la ntmplare, cnd unele mai mult, cnd altele ... dup
fluctuaiile unei atenii lenee ori distrate. Afar de momentul
cnd caut hrana, viaa animalelor e mai mult vegetativ, un fel
de somnolen din ce n ce mai accentuat, cu ct specia st pe o
treapt inferioar. - Din contra, ndat ce atenia crete i e silit
s se concentreze asupra punctului aperceptiv, cmpul contiinei
se contureaz, adic ncepe s dobndeasc o relativ fixitate. Orizontul vag al percepiei devine circumferin, dup ce capt un
centru i deci nchide suprafaa unui cerc. i tocmai aceast operaie a fost ajutat de ivirea uneltei, adic a organului supranumeral, care, neavnd corelaie ancestral cu celelalte pri ale corpu-~-~-~~
lui, solicit mereu colaborarea lor, ntocmai ca un juctor neexperimentat, care concentreaz asupra lui grija tuturor tovarilor,
de team s nu le zdrniceasc actiunea lor comun.
Am nirat aceste comparaii, p~ntru a lmuri in concreta felul
n care unealta a solicitat i potenat mereu corelaia celorlalte organe i a prelungit firele lor de coresponden pn la creier, unde
a fost nevoie n cele din urm i de un birou special, adic centrul
nervos aperceptiv din regiunea frontal.
Unealta a ridicat deci contiina omeneasc pe un plan cu totul
nou fa de celelalte animale.
C. UNEALTA CA CRITERIU L PROGRESULUI SPECIEI UMANE.
Cine vrea s verifice valoarea criteriului etnografic fa de cele biologice, va fi destul s observe urmtoarele fapte:
a. Numrul progresiv al uneltelor 18 Nimic nu msoar mai con~
cret ascensiunea omului fa de celelalte vieuitoare, dect num
rul din ce n ce mai mare al uneltelor de care el se serveste. Pe
cnd toate speciile zoologice au rmas numai cu organele lo~ naturale, singur omul i-a adugat i i sporete necontenit numrul
organelor sale (artificiale). De la eolit- pietroiul primitiv, bun de
aruncat cu mna- i de la "pana" chelean, foarte puin modelat, aa c servea "la toate", ca un fel de "instrument
universal"* si
.
'

* M. HOERNES,

Urgeschich:~

der Menschheit, Leipzig, 1912, p. 22.

S. MEHEDINI

84

CIVILIZAIE I CULTUR

pn la profunzimea uneltelor de azi, arsenalul omenesc a crescut


n chip gigantic. Vederea unui muzeu sau a unei mari uzine poate
arta ntr-o minut imensa distan strbtut de tehnica omeneasc.

b. Diferenierea progresiv a uneltelor. Al doilea criteriu semnificativ, pentru a exprima paralelismul dintre evoluia omului i
tehnic, este diferenierea progresiv a uneltelor. Pe cnd castorii,
de pild, cldesc de milioane de ani digurile i colibele lor servindu-se numai de puterea labelor i ascuiul dinilor, iar termitele
de sute de milioane de ani* construiesc aceleai muuroaie din
acelai material i dup acelai tipic, omul n-a ncetat o clip de a
varia formele, dimensiunile, compoziia i destinaia uneltelor
sale, executnd unul i acelai lucru (hain, cas, luntre, arc etc.,
etc. ) ntr-o infinitate de variante.
c. ntinderea progresiv a razei de aciune. Numrul tot mai
mare al uneltelor i tipul lor din ce n ce mai difereniat au dat
omului posibiliti de adaptare nebnuite de nimeni i fr pereche n regnul animal. De pild, aripa zburtoarelor celor mai iui
i mai puternice a rmas puin lucru fa de zborul aviatorilor,
care trbat acum n cteva ceasuri mrile i rile. Pe la mijlocul
veacului trecut, un istoric iubitor de tiinele naturii, Michelet,
~~~-vorbea cu o superlativ admiraie de zborul planat al fregatei,
-. care poate trece oceanul ca-n vis. Azi ns, nici o pasre (nici con. dorul, nici fregata, nici rndunica) nu se mai poate msura cu
omul-zburtor, care se nal pn deasupra norilor (n stratosfer),
unde nici o vietate nu-l mai poate urma. De asemenea, ochiul vulturului, care stpnete doar o infim parte a orizontului planetar,
c o nimica toat fa de puterea ochiului omenesc, ajutat de telescop, care i permite s zreasc pn n adncimile spaiului
cosmic. Si tot asa urechea omeneasc, narmat cu un microfon,
_poate au'zi sunete imperceptibile pentru auzul altor animale. n
sfrit, telefonia fr fir duce vocea la distane uriae, iar alte
multe inveniuni tehnice i permit s ntreac puterea de relaie n
, spaiu i timp a oricrei alte vieuitoare 19 . De aceea, toate speciile
, zoologice se prezint cu un anume biotip n fiecare biotop, pe cnd
-omul s-a emancipat sub robia mediului geografic i a devenit
stpnul ntregii planete, croindu-i cu ajutorul uneltelor un
mediu artificial n toate zonele de clim. A ajuns astfel singurul
-animal cosmopolit, ntre toate vietile superioare.

* Unii pun nceputul termitelor n


dar i

chiar n cea primar.

teriar

(eocen);

alii

mut

n era secun-

85

Desi e animal continental, n anii din urm, dup ce a luat n


~tp~ire tot uscatul, pn la polii ncremenii sub gheuri, s-a
suit i n atmosfer pn n regiunile unde iarna e venic i aerul
irespirabil din cauza rrimii, apoi s-a cufundat i sub valurile
oceanului, unde submarinele i permit s evalueze cu o preciziune
'matematic n mijlocul ntunericului etern. Putem spune c, graie uneltelor, adic organelor artificiale, pe care i le-a adugat
corpului su, omul a devenit nu numai stpnul netgduit al
planetei, dar s-a transformat pe sine nsui pn ntr-atta, nct
ne apare aproape ca o specie nou, fa de tot restul creai unii.
Din cele nirate pn aici rezult aadar n chip lmurit c:
unealta si munca cu uneltele pot fi considerate ca adevratul caracter distinctiv al speciei "homo". Nici un organ nu a influenat
mai mult evolutia celorlalte (si chiar evolutia creierului), ca mna
narmat cu un~lte. n clipa cnd mna antropoidului a ncetat de
a fi un organ de agat prin copaci i de alergat pe pmnt, adic
atunci cnd strmoul genului omenesc a devenit biped, iar membrele superioare s-au deprins s modeleze cele dinti unelte, a nceput adevrata carier a speciei umane.
Cu drept cuvnt, un cercettor modern afirm c mna i
limba fac mpreun "toat umanitatea"*,- cum vom arta mm
departe, n ce privete graiul.

D DEFINITIA CIVILIZATIEI SI VERIFICAREA El PRAGMATIC .


Pe t~meiul c~lor artate pn ~ici, socotim potrivit urmtoarea
definitie: civilizatia este suma tuturor descoperirilor tehnice, care
au nl~snit omul~i adaptarea sa la mediul fizic. Iar nelesul acesta se impune etnografilor pe te~eiul unor fapte concrete, uor de
controlat. Totdeodat, aceast accepiune are pentru cugetarea
tiinific foloase vdite:

1. Mai nti, n loc de o noiune vag, cuvntul "~ivilizaie"


un neles precis i uor de exprimat cantitativ. In loc de a
spune c un popor este mai mult sau mai puin civilizat, avem la
ndemn un criteriu concret pentru a-i msura treapta de civilizaie i a-l compara cu alte grupri etnice. E destul s cercetm
numrul, gradul de difereniere i capacitatea de producie a uneltelor (randamentul), pentru ca s avem un punct de plecare pozitiv. Aadar, seria de unelte ale unui popor i calitatea lor relativ,
exprimat prin intensitatea muncii (raportul ntre cantitatea de
munc i unitatea de timp), ne permit s trecem de la aprecieri
capt

..; J. DE MORGAN, L'humanite prehistorique, Paris, 1924, pp. VI, VIII .u.

86

S.

pur subiective asupra civilizaiei, la determinarea matematic


(cantitativ) a gradului de civilizaie20 . Iar cnd etnograful mai
constat c unele mcar dintre uneltele de care e legat viaa
material a unui popor nu-s mprumutate sau imitate dup modelele strine, ci sunt originale, adic o creaie a poporului respectiv,
atunci locul su n ierarhia valorilor omeneti devine i mai uor
de determinat. Cuvntul civilizaie capt astfel un neles nu se
poate mai concret i mai uor de rmurit.
2. Al doilea, dezvoltarea civilizaiei poate fi exprimat grafic.
cu zero momentul n care omul a pus mna pe
eolit sau alt material (lemn, os, scoic etc.) de care s-a slujit pentru
a spori puterea membrelor sale, orice pas mai departe spre perfecionarea acestor organe artificiale, anexate corpului, a nsemnat
n acelai timp i un pas spre ciuilizare. i anume: n primul loc,
progresul speciei umane a trebuit s se manifeste printr-o procurare mai uoar a hranei. Primum vivere. n faza de pur animalitate, antropoidul a fost un culegtor, cum sunt multe alte specii.-.Slujindu-se ns de eolit, care l ajut s sparg coaja fructelor ori
s zdrobeasc oasele, spre a gsi mduva, i de sapalig (un b
teit, pentru dezgroparea rdcinilor), omul a ajuns un culegtor
tot mai abil i mai puternic. Unghiile i dinii sunt oarecum degradate din rolul lor primitiv, i nlocuite cu pietre ascuite, scoici i
ghimpi care pot s gureasc, s zgrie, s spintece, s sfarme ori
s.taie hrana culeas (fructe, rdcini, ou, vnat etc.).
Astfel, din culegtor destul de inofensiv, omul, ajutat de unelte,
ajunse cu vremea un culegtor agresiv, adic un vntor. Iar panopla sa de atac i de aprare a crescut i s-a difereniat nencetat. Resturile de unelte i arme paleolitice i neolitice dovedesc
peste tot o progresiune vdit.
Dar o cauz nu produce numai un efect, ci, de obicei, mai multe ..
Dup ce omul-vntor s-a deprins s ucid anume animale bune
pE:mtni hran, puii gsii n culcu, fiind adunai pe lng slaul
omului
nu din consideraii de prevedere, ci ca mijloc de dis~.
tracie*, cum se poate vedea nc destul de bine la primitivii.
Dac nsemnm

*. KARL VON STEINEN, Unte; den Naturvolkern Zentral-Brasiliens,


Reiseschilderung und Ergebnisse der zweiten Schingu-Expedition (1887-1888),
Berlin, 1897 ed. a II a, pp. 36 .u., 206 .u.
Sau chiar n necesitatea de 'a cuta
hrana n preajma omului, cum e cazul pentru dingo. Cf. PAUL DESCAMPS,
"L'invention chez les primitifs", Revue internationale de sociologie, 1926, p. 257
.u.

CIVIL IZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Arta
(imitaie

creaie)

desen paleolitic -

arta

actual
tiina

(cugetare- cauzalitate
ordonat)

empirie
metafizic pozitivism
Religia
(cugetare- magic)
fetiism - monoteism

C 'i v i 1 i z a i a

87

S.

88

MEHEDINI

actuali - de la o vreme s-au domesticit. Iar de aci s-a nscut n


unele regiuni pstoria, o form de procurare a hranei cu mult superioar vntoarei. n acelai timp, culegerea seminelor i a r
dcinilor, precum i ascunderea lor fa de lcomia brbatului,
mai puternic i mai agresiv, a dus pe femeie la descoperirea agriculturii (calea era nu se poate mai fireasc: rdcinile, ascunse n
rn, prindeau iari rdcini, seminele uitate n rn rs
reau i dau plante la fel. .. ). n sfrit, ndeletnicirea ndelungat
cu vntoarea, cu pstoritul i agricultura l-a silit pe om s varieze necontenit forma si dimensiunile uneltelor, adic 1-au ndemnat
s fie mereu si indu;trias. Vechea ierarhie: vntori, pstori, agricultori i ind~striai e o ~implificare naiv i fals. Din clipa cnd
a pus mna pe eolit, omul a fost i culegtor i industria, fiindc
i-au trebuit din ce n ce mai multe unelte i arme (de atac i de
aprare), iar de la o vreme a fost industria, n vederea agriculturii, vntoarei, ori pstoritului i totdeauna industriozitatea lui a
fost stimulat zilnic de grija pentru procurarea, pstrarea i pregtirea alimentelor. Coacerea hranei la foc i apoi nclzirea n apa
fiart i fierberea n vase naturale (scoici ori coji mnjite cu lut)
sau n vase mpletite din rmurele (coulee unse cu lut, ca s nu
-ard) i-a sugerat femeii una din cele mai mari inveniuni: olria*.
, - Lutul rscopt i ntrit prin dogorirea focului, lng care era
pus coul spoit cu lut, a fost cel dinti pas spre ceramic.
Aadar, lsnd la o parte urmrirea n fiecare mediu geografic a
muncii vntorului, agricultorului i pstorului, n legtur cu
industriile corelative, un lucru e cert: n prima rubric a inventarului civilizaiei fiecrui grup etnografic trebuie s punem hrana
i tot ce privete tehnica hranei.
a. H r a n a. Pentru a verifica i justifica aceast procedare n
descrierea civilizaiei unui popor este destul s observm c chiar
n faza actual a omenirii hrana este unul dintre caracterele cele
mai semnificative pentru a msura gradul i felul civilizaiei unei
grupri etnice.

* Pentru

a vedea ce rol nsemnat a avut n civilizarea omului tehnica prealimentelor, e destul s relevm faptul c regiuni ntregi de pe faa p
mntului n-au cunoscut alt preparare a mncrii, afar de coacerea ori frigerea
pe crbuni, sau zpuirea crnii ntre pietrele infierbntate la foc. Meteugul de
a fierbe ceva n ap i uneltele respective au fost necunoscute n cele mai multe
insule ale Ocean ului Pacific, pn la. venirea corbierilor strini. - Vezi: K
WEULE, Die Kultur der Kulturlosen, Stuttgart, 1910, p. 47.

gtirii

CIVILIZAIE I CULTUR

89

Cnd europeanul vorbete de "pinea de toate zilele" ca de un


lucru de la sine nteles*, el caracterizeaz prin acest cuvnt o ntreag civilizaie l~gat de cultura cerealelor, i ndeosebi de cultura grului, al crui gluten permite frmntarea i modelarea
pinii, - un lucru imposibil n zona mnctorilor de orez. De
ceea, muli europeni nici nu bnuiesc c aiurea exist mari aglomerri de populaie, care triesc tot n inuturi temperate, ca ale
Europei, fr s fabrice ns pine, ci nlocuind-o cu "orezul de
toate zilele", preparat sub form de fiertur, nu de pine. De asemenea, regiunile arctice au o tehnic alimentar cu totul deosebit, legat aproape exclusiv de carne i de pete. Eskimoii continentali de pild se hrnesc aproape numai din carne de ren, avnd
o tehnic cu totul special pentru adunarea, pstrarea i pregti
rea ei**. La fel i n pustiile calde. "Pentru european e tot aa de
nenteles c arabii mnnc lcuste, dup cum arabilor ... li se
pare,de necrezut cnd le spui c europenii mnnc stridii, crabi,
raei etc."*** Mongolul crescut n uscciunea pustiei, simte o adevrat grea numai vznd pe cineva c mnnc pete ori
psri de ap****. Prin urmare cine zice hran, acela nu aminte
te un produs comestibil oarecare, ci indic i o adaptare deosebit
la mediul geografic, precum i o tehnic alimentar, uneori foarte
___ complicat. Cci, hrana nefiind totdeauna la ndemn, ea trebuie
s fie adunat, pstrat i n anume chip preparat. E nevoie de
uscare, prjire pe foc, afumare, ngropare n zpad ori n ghea,
amestecate cu praf de sare, sau cufundare n salamur etc., etc. i
fiecare din aceste procedri presupune o lung experien ancenstral, prin urmare sunt o preioas indicaie cu privire la gradul
i tipul de civilizaie. Cnd afli, de pild, c chinezul are n cartea
lui de buctrie peste 40 de reete numai pentru toctur (n care
intr substariele cele mai eterogene: cuiburi de salangane 21 , aripi
de rechin, gogoi de viermi de mtase etc., etc.), asta e un semn
sigur de strveche tehnic culinar*****. De asemenea, cnd locu-

* Nici romanii, popor de plugari, n-au cunoscut pinea dect din vremea
ntiului rzboi punic. Pn atunci, hrana lor era un fel de terci de fin (pullmentum).
** KNUD RASMUSSEN, Du Groenland au Pacifique, Deux ans d'intimite
auec les tribus d'esquimaux inconnus, Paris, 1929, pp. 91, 98, 111, 128, 248.
*** CARSTEN NEIBUHR, Beschreibung uonArabien, aus eigenen Beobachtungen und im Lande selbst gesammelten Nachrichten, Kopenhagen, 1772, pp. 51,
169,171, .u.
.
**** PRSCHEWALSKI, Reisen in der Mongolei, Jena, 1877, p. 48.
***** V.B. IBANEZ, Voyage autour du monde, Paris, 1928, vol. I, p. 116, vol.
II, pp.,57, 61, 147.PRSCHEWALSKI, Reisen in Tibet,Jena, 1884, pp. 47, 48.

('

90

'

S.

MEHEDINI

itorul Industanului se mulumete numai cu o mn de orez, fr


mntnd ntre dinti bob cu bob si mestecndu-le domol, asta e un
criteriu de lupt s~cular cu foa~ea i deci o special adaptare la
mediu. De aceea dup cum s-a zis: stilul e omul, tot aa etnograful
poate spune cu drept cuvnt, c buctria unui popor este oglindirea cea mai limpede a vieii materiale a poporului respectiv. Iar n
ordinea aceasta de idei, a urmri n clasele de jos ale unui neam
obiceiul "culegerii" directe a hranei, aa cum o ofer natura de-a
gata, i a observa apoi tehnica pstrrii i pregtirii alimentelor,
precum i uneltele de care se servete un grup etnografi~, ast~
nsemneaz mai totdeauna s reconstituieti fazele cele mai vech1
ale civilizaiei respective. - De pild, cuvntul est n limba noastr i burca ori mlaiul care se prepar sub est, ne duc cu gndul
pn n epoca daca-roman, cnd testa nsemna nc pentru
strbunii notri oala. Cuvntul a cptat nelesul de cap (tete,
east), iar noiunea de "oal" s-a pierdut. n forma masculin de
azi cuvntul nsemneaz numai vasul rudimentar care acoper
miaiul i este acoperit la rndul su sub spuz i jratec,
ca
un fel de cuptor minuscul, cu focul nu nuntru, ci pe dinafar.
Aceast unealt culinar ne duce ns cu mintea i mai departe: el
este ultimul reprezentant nc uzitat al oalei primitive, care,
nea'vnd fund, nu putea sta vertical. estul deci, cu frunzele mari
care acopereau pasta finoas pus la copt, ne poate explica originea ceramicei pe o cale mai direct i mai simpl dect a couleu
lui de rmurele unse cu lut. Dup cum unii primitivi fierb carnea
nbuind-o ntr-o estur de fibre muiate, peste care pun pietre
arse n foc, tot aa locuitorii preistorici din Carpai i de aiurea au
putut deriva olria din nveliul diform de lut (un fel de scaf abia
modelat) cu care acopereau carnea sau alte alimente destinate
coacerii. n orice caz, nu numai uneltele de buctrie, dar i felul
pregtirii alimentelor pot servi ca indice de civilizaie, pentru a
msura iueala relativ a progresului civilizaiei sau tenacitatea
unor obiceiuri arhaice. De exemplu, obiceiul muntenesc de a fierbe
-petiorii mici nu cu ap, ci ntr-o oal pus, ca estul, cu gura n
. jos, pe o lespede de piatr, este o reminiscen de mare pre a
buctriei arhaice, din vremea cnd pescuitul era nc ocupaia de
cpetenie a neoliticilor din preajma Carpailor, iar oala nu era nc
destul de modelat, adic nu avea fundul suficient de neted spre a
sta n echilibru*, ci i mplinea rolul ei chiar culcat, ori rstur' :* M. HOERNES, Kultur der Urzeit, Leipzig, 1912, voi. 1, p. 101. De altfel,
ceramica nu trebuie legat numaidect de nevoia fierberii alimentelor pe lng fla-

CIVILIZAIE I CULTUR

91

nat cu gura n jos, peste petiorii amestecai cu ierburi i nve!ji ntr-un brusture (ca foile care acoper azi burca de sub est).
In sfrit, culegerea i metodele de conservare i pregtire a bureilor, precum i numirile lor, parte latine, parte artnd o termi-

nordic,
adaptrii omului

ne transpun de asemenea ntr-o faz veche a


la mediul carpatic.
Din cele nirate pn aici rezult n chip lmurit c hrana este
un indice de civilizatie de o nsemntate fundamental pentru
etnograf, i anume cel mai vechi indice, deoarece nevoia de hran
i tehnica hranei au fost din capul locului resortul cel mai puternic al civilizrii omului.
nologie

b. H a i n a i l o c u i n a. Un alt pas spre civilizaie, care a


fcut posibil rspndirea omului n rile temperate i reci, a fost
adaptarea la clim, prin tehnica mbrcmintei i a locuinei*.
i n latura aceasta, gama formelor de civilizaie este imens.

ncepnd cu omul tropical, aproape gol, i sfrind cu omul polar,


acoperit cu piei din cretet pn n tlpi (un fel de piele artificial)__~~.-~
varietatea mijloacelor de aprare n contra frigului i altor internperii este enorm.
Faptele sunt prea cunoscute ca s mai fie nevoie de dovezi. Relevm numai atta: ntocmai ca i hrana, ba nc ntr-o msur i
mai vizibil, haina poate sluji ca cel mai vdit criteriu pentru a judeca treapta civilizaiei unui popor i coeficientul su de progres.
Pe cnd primitivii se servesc de unsoare** (grsime, lut etc.) ca
mbrcminte, vntorii i-au adugat n cpip foarte firesc pieile,
iar pstorii au utilizat i lna animalelor. In fine, agricultorii, pe
lng lna animal, au nceput a ntrebuina i lna vegetal
(bumbacul) i o sum de plant~~ fibroase (cnep, in, rafie, tei,
phormium tenax23, urzic etc.) a cror folosire presupune o tehnic
uneori foarte complicat (macerare sau topire; colorare, toarcere,
esere etc.).
cr. La bakairi oalele nu servesc la fiert, ci numai la pstrar~a apei i au derivat'
din couri lipite cu lut (K VON STEINEN, Op, cit., p. 208).
.

.
* Cei care se ocup de sistematica etnografiei, s nu se mire c punem la un
loc haina cu locuinta. O facem nti, pentru a nu nmuli categoriile etnografice,
apoi i pentru un ~otiv cu totul obiectiv. Haina i casa sunt izvorte din aceeai
necesitate organic: aprarea corpului de intemperii 22 E semnificativ n ordinea
aceasta de idei c unii primitivi le confund i azi. La bakairi, haina i casa sunt
acelai lucru. Pelerina e "casa spatelui"; plria e "casa capului"; pantalonii sunt
"casa picioarelor" etc. Vezi: K VON S'J'l!:JNEN, Unter den Naturvlkem,
Brasiliens, Berlin, 1907, p. 67.
** G. SCIIEWEINFURTH, Au coeur de l'Afrique, Paris, 1875, voi. l, pp. 82,
113, 140, 148.
~

S.

92

Prin urmare, dup cum n fiee;are mediu geografic omul i-a


creat un tip de hran, tot aa i-a creat i un tip de mbrcminte.
Dar, dup cum este exagerat formula c "omul este ceea ce m
nnc", tot astfel ar fi neexact s zicem c un popor preuiete ca
civilizaie ct l arat mbrcmintea lui. - Reinem numai adevrul c, alturi de hran, haina este un real exponent al civilizaiei unei grupe etnice i deci ea ocup un loc de seam n orice descriere i caracterizare etnografic.
Am artat mai sus, schind n treact mbrcmintea psto
rilor din Carpai, c ea este semnificativ n cel mai nalt grad.
Cine o cunoate din proprie intuiie cu diferitele ei variante, poate
afirma fr ezitare c un studiu comparativ al portului romnesc
i al uneltelor care slujesc la pregtirea pieilor, lnei, inului i cnepei, ar da la iveal fapte de cea mai mare nsemntate cu privire
la mersul civilizaiei n Carpai i ar limpezi multe fapte istorice.
Simpla cartografiare a unor documente etnografice (cum e portul
vaselor pe cap* ori forma sau numai numele unei haine) ar releva
dintr-odat fenomene istorice, pe care azi nici pe departe nu le
nelegem, iar pe unele nici nu le bnuim24.
De exemplu, compararea formei cciulilor ncepnd cu jarca pi- - - - - - - - - W c a maramureenilor i sfrind cu clabul din prile Crainei,
ne ndrumeaz spre regiunile de pstorie arhaic. De asemenea,
. opinca bnean; foarte grosolan i neestetic, este vdit o for' m arhaic, un fel de pendant pentru clab. undra fa de saric, tot aa. Iar cmaa neagr, fiart cu zr i nveninat cu zeam de spn (helleborus) i alte plante otrvitoare, dup cum am
spus nainte, ne duce cu gndul pn la timpurile lui Dioscoride 25
care luda marea experien a dacilor n ce privete cunoaterea
plantelor medicinale. De aceea, putem afirma c nici forma, nici
materia, nici culoarea, nici numele i nici dimensiunile hainelor
nu-s indiferente pentru descrierea etnografului. -Cmaa maramureenilor, scurt numai de o palm, precum i cuvntul mbr
care sau mbrcminte sub care nelegem azi totalitatea vemin
telor, e o reminiscen a epocii cnd o bun parte din cap era nc
gol, iar hainele acopereau mai mult partea inferioar a corpului26 .

Schiarea cartografic, ncercat de dou ori de geografi, dar neverificat


pe teren, a dus la interpretri interesante asupra regiunii de intens colonizare roman. Dar sunt o mulime de alte amnunte, care ateapt o tratare
metodic. Putem afirma c 90 la sut din istoria poporului romnesc e nc
ngropat sub rna preistoric ori n penumbra i umbra etnografiei sau n
mormntul documentelor mprtiate prin arhive neutilizate.

nc

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

93

n rezumat: haina este un criteriu de mare pre pentru msu


rarea gradului de civilizaie.
\

*
i aproape tot aa de nsemnat este i locuina ori casa, adic
tmbrcmintea colectiv a familiei sau, uneori, a unei grupe sociale si mai numeroase. Iar seria formelor e si aci enorm. De la cul-

cw~ul de o singur noapte al boimanului ~au de la wig-wam-ul fuegianului, construite din cteva crengi nfipte n pmnt, care
ocrotesc tot atta ct i culcuul unui iepure*, i pn la casele
moderne cu zeci de etaje - adevrate "zgrie-nori" - scara perfecionrilor tehnice pentru nclzit, luminat, aerisit etc. este n adevr uria. i ca form, i ca material i ca dimensiuni i distribuire, ntocmirea casei a nsoit pas cu pas toate vicisitudinile fiinei
omeneti, n lupta de adaptare la mediul geografic. Dintr-o specie
tropical, omul, prin tehnica locuinei, a ajuns s ia n stpnire
tot pmntul ecumenic, devenind, cum am spus, singurul cosmopolit ntre toate animalele superioare.
Pn i n sfera ngust a unei singure ri, locuina e uneori
un criteriu etnografic de o nsemntate decisiv n probleme de
imigraii, colonizare, suprapunere de elemente etnice etc. Analiza
tipului de cas n secuime e un document de pre n dezlegarea
chestiunii de prioritate. Cldirea de lemn i ornamentarea porilor
i alte amnunte nu mai las nici o ndoial asupra influenei
romneti asupra colonitilor secui**.
c. Circul ai a. Rmne s mai adugm, ca o a treia grup
de fapte caracteristice pentru civilizaie, mijloacele de circulaie.
n latura aceasta, putem afirma c, n unele priviri, circulaia
arat mai bine i dect hrana i locuina progresiunea civilizaiei
unui inut i a populaiei respective. Ca animal de uscat, omul s-a
mrginit mult vreme numai la umblet. Dup ce a domesticit ns
unele mamifere mai puternice, i-a venit n minte s se foloseasc
de puterea lor pentru transport, i chiar pentru cltorie. Astfel,
cu ajutorul ctorva animale mblnzite (mgar, cal, bou, yak, ren,
lam, cmil, elefant), omul a devenit un fel de centaur, care
alearg cu picioarele altora. Dar meteugul acesta n-a fost att

* CH. DARWIN, Voyage d'un naturalist, Paris, 1875, pp. 228,231.


** S. OPREANU, inutul scuilor, contribuie de geografie uman i de etnografie i
Lucrrile
328,330.

H. WACHNER, "Judeul Ciuc, Toplia i Defileul Mureului", n


Institului de Geografie al Universitii din Cluj, vol. III, 1929, pp. 176,

(1

94

S.

MEHEDINI

uor pe ct se pare. E semnificativ c deprinderea de a clri


dateaz abia de cteva mii de ani. Grecii din vremea lui Homer se
slujeau i la cltorie i pentru lupt numai de care. Abia mai trziu,
le-a venit ideea de a se aeza direct pe spinarea animalelor. Iar folosina de ea, scri, fru, pohii, preher, pinteni, zbale etc., care ni
se pare azi lucrul cel mai firesc din lume, e de dat foarte recent.
Sun aproape de necrezut cnd auzim c trupele de cavalerie roman clreau Iar scri. Prin urmare, fiecare amnunt n dichisul de clrie a nsemnat un real progres n meteugul acesta. i

de

cu transportul greutilor. De la vechiul trn (o creanpe pmnt) i de la crua cu dou roate masive (fr
butuc i fr spie), pn la numeroasele forme de cioacl, sanie,
cotig, cru, car, chervan etc., sprijinite cu vremea pe roate cu
spiele nepenite n butuc, a fost o lung, foarte lung evoluie. i
nu numai roata, dar toate prile acestor vehicule (chilna, corli
le, lamba, proapul, oitea, jugul, ivrul etc.) au evoluat. Apoi, la
fel s-a ntmplat i cu cile de comunicaie. De la prtia primitiv,
care se confund uneori cu haul animalelor slbatice, apoi domestice; i de la crmpeiele de potec mprejurul colibelor, pn la
drumurile de mii de kilometri, pietruite ori inuite cu fier, pe care
circul azi cu mare nlesnire vehicule mpinse de abur, electricitate
ori benzin, cu o iueal de zeci, de sute de kilometri pe or, e o
distan uria, care nvedereaz un enorm progres n civilizaia
omului "umbltor" de altdat.
Pe ap, de asemenea, felurile de adaptare au fost nu mai puin
numeroase i ingenioase. Cel mai simplu mijloc de cltorie mprejurul locuinelor lacustre sau pe ruri i la rmul mrii a fost
simpla agare de un obiect plutitor (trunchiuri plutitoare, plvii,
insule de plaur etc.). Mai trziu, omul a ajuns la ideea de a scobi
nadins trunchiuri de copaci cu lemn uor (monoxile) sau de a crea
plvii artificiale, cum fac i azi indigenii de pe malurile Nilului sudanez, care se slujesc de un maldr de trestie (ambaci) n loc de
luntre*. Astfel, traiul pe marginea apelor i-a sugerat omului primitiv i gndul de a crmi nadins cu o prjin obiectul pe care
plutea. Prjina a devenit apoi lopat i s-a adaptat ciobacului devenit luntre propriu-?-is, iar a doua lopat, fixat la partea
dindrt, ajunge crm. ns toate acestea au fost invenii mari i
relativ trzii, ca i frul, scrile ori eaua pentru clrie**. De piltot

aa ei

g trt

' . ."! SCHWEINFURTH,

'** Pentru
DINI,
'j

Au coeur de l'Afrique, Paris, 1875, vol. I, pp. 53, 57, 69.


tehnicii plutitului, vezi o scurt schiare n S. MEHE

evoluia
economic,

Geografia

1929, p. 189.

CIVILIZAIE I CULTUR

95

d, adugarea

unei pnze sprijinit pe un mic catarg a fost pentru


omul preistoric o perfecionare de o valoare imens, ntruct pernhtea nlocuirea muncii manuale a vslitului, cu puterea mecanic a vntului. Pnza a produs atunci o revoluie, la fel cu a aburului n timpurile moderne. ns toate progresele navigaiei pe ruri
i mai ales pe valurile puternice ale mrii au cerut timp foarte ndelungat i inveniuni tehnice, care ni se pot prea azi simple.' d::.r
la nceput au fost foarte greu de imaginat i de realizat. Fueg1.enu,
de pild, au rmas pn acum la un stadiu de navigaie cum nu se
poate mai rudimentar. Luntrea lor e aa de )mperfect, nct ia
ap mereu i mereu trebuie golit cu o scaf. In schimb, la cellalt
capt al continentului american, spre polul arctic, eskimosul e ndemnatic ca un amfibiu, graie minunatei sale luntre de oase i
de piele (kaiac), cu care poate s treac i pe sub ap, ca psrile
nottoare. Ct despre navigaia polinezian, putem spune c e un
document de civilizaie autohton superlativ*. Apoi plutirea sub
form de escadr, la distan de sute de mii de kilometri, orientai
dup unghiul pe care-I face axa luntrii cu direcia valurilor, este
dovad de nalt adaptare tehnic**. i totui, mirarea cea mai
mare n-o provoac nici luntrile, nici hrile marine, formate dintr-o reea de nuielue (nervuri de palmier) n chip de coordonate,
ci tocmai mijloacele cele simple de tot, dar n adevr minunate ca
adaptare a omului la mediul lichid. ntre aceste mijloace, cel mai
surprinztor este, de bun seam, patina de ap. "Vechii hawaieni
nvau din copilrie s stea n picioare n faa mrii pe o scndur oval de 2 metri;
un fel de patin, pe care o pot duce n
spinare, ca un scut de lemn i de care se slujeau s treac rurile
ori s strbat strmtorile. Aezai pe pntece, pe o scndur de
acest soi, nottorii, micnd picioarele i minile, cu o ncetineal
de broasc estoas, nainteaz totui destul de repede pe apele
linitite. Dac sunt ns valuri, ei se scoal n picioare pe acest
scut, se in admirabil n echilibru, ca i cum picioarele lor ar fi .li- .
pite de lemn, i se las purtai de micarea impetuoas a valulut. ..
De pe mal, zreti iruri de oameni n picioare, venind spre rm
tot asa de iute ca i valurile. Cum scndura n-o zreti, ei parc
merg' pe ap ... alearg, fr s mite picioarele"***. Putem deci s
zicem c tehnica circulaiei pe ap este tot att de caracteristic
pentru gradul de civilizaie, dup cum este i tehnica circulaiei

* E.

RECHE, Tangaloa. Ein Beitrag zur geistigen Kultur der Polynesier,

Munchen, 1926, p. 40 .u.

** W. DROBER, Kartogro.phie bei den Naturuolkern, 1903, p. 43 .u.


***V. B. IBANEZ, Voyage autour.du monde, 1928, vol. I, p. 170 .u.

96

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

pe uscat. Navigaia karaibilor n Mediterana american*; notatul


bakairilor n rurile Braziliei, att de deprini cu apa nct pot sta
chiar un ceas sub valuri**; precum i viaa aproape amfibie a unor
malaiezi sunt documente nu se poate mai semnificative. Tot aici
trebuie s nirm i ncercrile de cufunc!_are sub ap, ncepnd
cu primitivii i sfrind cu submarinele. In sfrit, ca o ultim
treapt de progres tehnic n ce privete circulaia planetar, trebuie s amintim aviaia, ale crei recente progrese sunt tuturor
cunoscute.
C o n c l u z i e. Toate adaptrile tehnice la mediul geografic, cuprinse n cele trei mari categorii: hrana, haina (i locuina) i circulaia constituiesc mpreun ceea ce numim civilizaia omenirii.
Iar faptele nirate pn aici, socotim c justific ndeajuns urm
toarele afirmri:
1. Civilizaia, adic suma descoperirilor tehnice prin care omul
s-a adaptat mediului planetar, este un atribut specific omului. Ea
poate fi considerat ca un caracter diferenia!, deoarece omul este
singura vietate care i-a creat organe artificiale, pe cnd celelalte
specii zoologice au rmas cu organele date de natur.
2. Metoda cea mai sigur pentru judecarea gradului de civilizaie a unei grupri etnice este cea indicat mai sus: cercetarea numrului, calitii i originalitii*** uneltelor de care s-a servit i
,se servete gruparea respectiv. -Muzeele etnografice sunt aa
dar nu numai colecii de material tiinific, ci i un fel de scar intuitiv de proporie a civilizaiilor omeneti.
Dar pn vom ajunge la preciziune i destul claritate mai este
nc mult. Etnografia, ca tiin pozitiv, aa cum s-a dezvoltat de
la Waitz i Bastian pn la Fr. Ratzel, Schurtz, Weule i ali etnografi modemi, se afl nc n faza nceputurilor. Dup cum n descrierea fizic a planetei operele de geografie sunt foarte neegale n
ce privete firul conductor i sistematizarea descrierii (deoarece
nimeni n-a cutat nc s determine precis categoriile geografice**** necesare unei descrieri cu adevrat tiinifice), tot aa i n
operele etnografice nu gsim acelasi fir conductor si aceleasi criterii de valoare. nirnd felul de hran, mbrcmi~tea, loc~ina,
etc., etnografii n-au stabilit nc n chip definitiv categoriile etnografice, necum s se fi neles asupra ierarhiei criteriilor n fiecare

* G. FRIEDERICI, Die Schiffahrt der Indianer, Stuttgart, 1907.


** K. VON STEINEN, Unter den Naturvlkern, Brasiliens, Berlin, 1897, ed.
a II-a.

*** Vezi Anexa I.


****Vezi S. MEHEDINI, Terra. Introducere n geogra(Le ca

tiin,

cap. IV.

97

rubric de material sau asupra unei exprimri cantitative a elementelor ce compun o civilizatie.
' Un lucru este ns clar: c~noastem directia n care trebuie s
lucrm. tim c progresul nsemn~az difere~iere de forme (organe) i integrare de aciuni (funciuni). E destul s amintim notiun~a nou taylorism 27 , spre a vedea c adevratul criteriu al u'nei
civilizaii spornice st n perfecionarea uneltelor i a muncii ntemeiate pe o tehnic din ce n ce mai tiinific (scientific management)*. Aadar, cine vrea s judece valoarea relativ a unei
civilizaii, n orice ar i n orice epoc, n-are dect s urmreasc
prefacerea uneltelor i ritmul muncii. De pild, pentru a preui
civilizaia american contemporan, e destul s aflm c ntr-o
singur uzin (Fard) specializarea uneltelor si diferentierea muncii
a ajuns pn acolo, c sub acelai acoperi s~ execut' de fapt 7882
de munci deosebite** 28 . Sau s aflm c ceea ce profanul numete
oel e n realitate o specie tehnic, n care omul de meserie deosebete 20 de varieti. n ce privete felul muncii, e destul s se stie
c aproape "toate progresele tehnice ale fabricrii sunt dator,ate
lucrtorilor", adic celor ce muncesc efectiv, nu experilor. Cu alte
cuvinte, singurul expert e muncitorul (n uzinele Ford nu exist
experi), deoarece mnuirea direct a uneltei, n gradul de specia---lizare actual, sugen~az ea singur toate perfecionrile dorite.
(Cuvntul nu e un eufemism, ci expresia unei realiti de fapt,
care permite lui Ford s scrie acest semet cuvnt Nu exist iruposibiliti".) Astfel de documente dovede,sc imedi;t c civilizatia
american crete cu o repeziciune vdit superioar celei europe~e.
Cine producea nainteA de rzboi 100 de piese pentru anume maini, produce azi 310. (In metalurgie, producia a trecut de la 90 la
150; n Chicago, energia mecanic s-a ntreit, iar salariile s-au
ndoit, - ceea ce a produs schimbri considerabile n tot aspectul
civilizaiei din aceste inuturi.) Rmne doar att, s determinm
exact toate ele-mentele caracteristice ale fiecrei civilizatii si s le
exprimm, pe ct posibil, cantitativ, comparndu-le unele, cu, altele.
De altfel, gndul acesta nu e nou. Pozitivistul Quetelet29 crezuse un moment c va putea face "statistic comparat", cum facem
anatomie comparat***. Mai trziu ' Bertillon 30 ncearc aceeasi
,

* C. BERTRAND THOMSON, Le systeme Taylor, Paris, 1919, p. 33 .u.;


IULIU HIRSCH, Das Americanische Wunder, Berlin, 1926, pp. 30, 38, 62 .u.;
JULES MOCH, Socialisme et rationalisation, Bruxelles, 1927, p. 96 s.u.
. ** H. F_ORD, Ma vie et mes oeuvres, Paris, 1925, pp. 76, 97, 116, '123 .u.
*** QUETELET, Du systeme social et les lois qui le regissent, Paris, 1848, p. 214.

S.

98

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

metod* cu gndul s determine valoarea medie a atributelor


omului si ... s msoare micrile omenirii, direcia civilizaiei i
gradul i~ovatiilor sale. Dar o ncercare de caracter mai etnografic
face abia Tyl~r**. ns nici el nu-i ine fgduiala dat, ci rmne
tot la aprecieri calitative. Dup el s-au mai fcut i alte ncercri.
Nu e locul s le nsirm aici ntruct nici una nu ni se pare izbu-

1. Spre a lmuri ntelesul cuvntului civilizatie


2. Spre a ne arta ~etoda n care trebuie ndr~mat descrierea
etnografic

tit. (Criteriul un~i clasificri dup hran i unelte, aa cum e

aplicat de F. S. Muller-Lyer31, nu e destul de consecvent ap!icat i


de aceea n-a putut duce la o sistematizare destul de clar. Impr
tirea n vntori inferiori i superiori, pescari, domesticitori i
~gricultori*** nu cuprinde toat gama civilizaiei omeneti_ i nici
toate criteriile principale ale tehnicei de adaptare la medm.) Ne
multumim a aminti pentru indicarea direciilor cercetrilor o singur oper mai nou: Les indices numeriques de la civilisation.
Autorul caut s schiteze un fel de "metrologie" a civilizaiei, ncepnd cu o "simptomatologie" cantitativ. El alege mai nti anume
fapte "signaletice", ncearc apoi s le exprime numeric, adic s le
msoare i apoi s le "reduc la cteva msuri, din care fiecare s fie sinteza mai multora din ele". Niceforo32 e ns mai mult economist, statistician i sociolog, dect un metodolog al etnografiei. El
mbrtiseaz sub numele de civilizaie nu numai fapte din sfera
vietii ~~teriale, ci cuprinde i domeniul vieii intelectuale, morale
' i ~l organizrii politice i sociale.
.
' De- aceea si rezultatele la care ajunge i sugereaz o concluzie
destul de pesimist. "Trebuie s ne resemnm a declara insolubile
o mare parte din problemele ce am examinat, sau s ncercm a le
simplifica ... i s ne mulumim a msura progresul material i intelectual, n formele lor cele mai simple ... "****.
Aadar, pn ce studiul faptelor "signalet~ce" ale civilizaiei_v~
fi destul de naintat ca s ne permit o descnere destul de potnVIt si s putem compara precis starea unui popor n. dou faze de
civilizatie ori civilizatia a dou popoare ntr-o epoc dat, mai este
nc o ~a~e munc d~ mplinit.
n orice caz, cele nirate pn aici sunt, credem, suficiente:

* A. BERTILLON, Conclusions statistique pn?cedees d'un essai ~ur la


methode statistique appliquee a l'etude de l'ho"':me, Paris, ~ssy. .
.. ** ED. B. TYLOR, Early history of mankmd and of cwlhsatwn, 1865.
:. *** F. MULLER-LYER, Phasen der Kultur und Richtungslinien des
Fo~tsch~itts. Soziologische Uberblicke, Miinc~en, 1923, P~ ?~-5?.
****A. NICEFORO, Les indices numenques de la amltsatwn et du progres,

Paris,~l921.

99

de cte ori e vorba de tehnica adaptrii materiale la


mediu.
.
Ar rmne acum s cercetm n ce msur cuvntul civilizatie
este sau nu destul de potrivit pentru a exprima notiunea a c~ei
sfer i coninut l-am determinat aci n chip sumar. Dar potrivirea
ntre cuvnt i lucrul sau ideea pe care o mbrac e, pentru cei
care cunosc viaa cuvintelor, o sarcin de care ne putem dispensa,
cnd nu e vorba de cercetare filologic.
E destul n privina asta s constatm urmtoarele:
1. c termenul civilizaie a ptruns aproape n toate limbile mai
evoluate;
.2: c nota dominant a acestei noiuni tinde peste tot a fi cea
p_nvitoare_ la aspectul material al individului sau al poporului deSignat prm cuvntul civilizat. Cnd dai cuiva acest atribut ai
~~dat nai_nte i~aginea unei hrniri igienice, a unei haine n~i
JI~e, a unei locuzne confortabile i a unor mijloace de circulaie
dmtre cele mai modeme (automobile, tren, vapor etc.);
-~-~
3. c acest calificativ e specific omului. Niciodat nu ne vine n
minte s atribuim aceast nsuire animalelor, orict de perfect
ar fi _ac?n_:?d~~ea _lor la_ ~~di~l firii (cuibul rndunelii nu ne sugereaza mcmen Idei de CIVIhzaie). Ne dm seama c civilizatia e un
a:_tificiu, adic e legat de munca cu uneltele, strin tutu~or specnlor afar de om.
Prin urmare, cuvntul civilizaie, cu toat rdcina lui latin,
care ?u ne duce di~ect cu gndul la unealt i munc, se impune
totui ca o expresie curent pentru a designa pe scurt: suma
nJesnirilor materiale _ale veii. - De aceea, dac cuvntul facticws n-ar fi dat expresia {etl, acel cuvnt (apropiat de munc si de
unealt) ar fi fost mult mai potrivit spre a crea un termen cu inteles mai clar dect "civilizat". De lunecrile de sens ale cuvinteor
nu e ns-nimeni rspunztor. Destul c vorba civilizatie si civilizat ncepe _a detepta n toate capetele aceeai imagine:' a unui
grad supenor de adaptare la mediu. Numim civilizat chiar pe cel
care nu stpnete direct tehnica adaptrii la mediu ci numai o
mprumut de la alii. Un negru mbrcat europenete, cu crono~etru, telefon, automobil etc. e considerat ca superior n civilizaie compatriotului su din pdure, care umbl nc descult dezb:c~t i_a rma~ strin de produsele tehnicei din rile eur~~ene.
I fimdca aceasta adaptare se face mai nti si mai intens n orae, termenul civilizat, care ne aduce aminte de civis si civitas ncepe ~ avea, prin concentrarea tot mai mare a tehni~ei materiale

S.

100

MEHEDINI

n orase si 0 justificare etimologic. - Recunoatem ns c acest


terme~ ~~ este ideal pentru etnografie, care ar_fi preferat un ~eo:
logism ca hilotehnic33, n opoziie cu psihotehmc. ~e ter_nem msa
de aspectul cam pedant al creaiunilor le~ic~le I~ m::n ~le_s. de
ubuzul lor. n orice caz, ideea pe care o expnma cuvant:ul CIVIlizaie fiind cea cuprins n vorba hilotehnic~, ne ~m~lu~Im c~ :o~l
statarea c ideea devine din ce n ce mai clar~ ~ mai precisa lil
tea tuturor. Si e natural s fie nc n uzul zilmc oarecare ~une~
~I~' deoarece, ~um recunosc chiar filologii, ideile evolueaza azi
mai repede dect cuvintele.

.::-:

'

III. CULTURA
(PSIHOTEHNICA)

S privim acum evoluia omenirii i pe alt latur.


Nu numai prin tehnica material, dar i prin creaiunile sale
psihice, omul s-a desprins nc de timpuriu din blocul animalitii.
Pe cnd celelalte specii -chiar cele mai bine organizate- au o
via de relaie att de uniform i redus, nct unii filozofi au
putut asimila animalele cu nite "automai", omul, pe lng tehnica sa material att de variat i variabil, a dezvoltat i o tehnic sufleteasc de o complexitate n adevr uria. Dup cum n
latura material el a nscocit unealta, tot aa n latura sufleteasc,
antropoidul mut de odinioar a ajuns la graiul articulat. i pe
cnd toate animalele -chiar cele superioare- albinele n tiubei,
termitele n muuroi, psrile n stol, ierbivorele n cirezi etc., au
de la individ la individ relaii simple i tipice, omul, din contra, a
nscocit pe temeiul graiului articulat mijloace extraordinar de
fine pentru a comunica cu cea mai mare exactitate, peste limita
spaiului i a timpului, chiar strile sufleteti cele mai complicate
i mai tainice.
ntrebarea e: cnd s-a nscocit graiul? i cum a cptat omul
tehnica vorbirii, care, prin sunete articulate i mereu schimb
toare, i permite s traduc pas cu pas n mintea altora fluxul i
refluxul necurmat al vieii sale psihice?
Fenomenul acesta este dintre cele mai minunate n evoluia
speciei umane. Numrul limbilo.r de azi e puin lucru, fa de
suma tuturor graiurilor de care s-a servit omul pn acum i fa
de faptul c irul idiomelor sporete mereu*. Vrnd~nevrnd, etnograful i etnologul trebuie s se opreasc i n faa acestei probleme, care altdat se prea rezervat psihologiei i filologiei.

A. GRAIUL I UNEALTA. Pentru vechea psihologie, care


admitea un suflet nzestrat ab origine cu anume faculti, problema genezei graiului rmnea insolubil, sau primea~doa:r o soluie
formal-verbal, potrivit concepiei metafizice. In psihologia
modern, ntemeiat pe tiinele naturale, desprirea ntre as-

* A. MEILLET, Les langues dans !'Europe nouvelle, Paris, _1918, p. 10. Unele graiuri slujesc abia pentru o grup de 1 000 de indivizi. Vezi i F.N.
FINCK, Die Sprachstmme des Erdkreises, Leipzig, 1909, p. 65.

102

S.

pectul material i cel sufletesc al vieii nu mai pare att de adn-

c. Azi nu mai pretinde nimeni c limba a fost o creaie instanta-

nee a spiritului. Din contra, filologii mrturisesc c "nici o limb


nu e ntemeiat pe raiune" i c vorba nu poate exprima gndul,
ci numai l evoc- mai mult sau mai puin imperfect- cu ajutorul imaginilor si prin urmare metafora ne apare ca "procedeul
primitiv", adic' e resortul esenial n crearea cuvintelor*. To_i
filologii recunosc c n formarea i modelarea graiului, psihologia
nvinge logica, iar viaa sufleteasc, fiind un flux i reflux continuu (variabil n timp i spaiu), originea graiului nu poate fi cu
tat dect n legtur cu nsui fluxul i refluxul vieii fiziologice a
individului. Aadar, pe de o parte, facem apel la un substrat material-fiziologic, iar pe de alt parte, la un substrat social, deoarece
omul este fiin sociabil. A exprima stri sufleteti fr s adresezi acea expresie cuiva, ar fi din capul locului o vdit absurditate i o imposibilitate.
Care e substratul material al limbii? Dac e adevrat ceea ce
zice Bergson, c noi gndim pentru a lucra, nu pentru a cugeta**
("c'est dans le moule de l'action que notre intelligence a ete
coulee"34), atunci e vdit lucru c originea graiului a stat n strn-
s legtur nu numai cu evoluia creierului, dar i cu munca omeneasc. ntre materia micat de mna omului i gndul care
dicteaz mnuirea si uneori modelarea ei, nu numai c nu e un
abis ci este si treb~ie s fie o continuitate. Iar limba, cu aspectul
ei d~blu: material (sunetele) i psihic (imaginile, ideile, emoiunile
etc.) ni se prezint tocmai ca veriga cea mai natural ntre amndou aspectele evoluiei omeneti.
.
. S lmurim lucrul mai de aproape. De relaia actual ntre
munc i limb nu se ndoiete nimeni. Este ns un punct care
cere o deosebit luare aminte. Am artat mai sus c omul e singura fiint care se slujeste de unelte. Totodat, el e singura fiin
care a;e un grai artic~lat. Nu cumva ntre aceste fapte exist o
legtur ascuns?
.
, Dup cte tim, problema n-a fost tratat n aceast conexmne.
Pierderea prului, de care ne vorbea Passarge (p. 77) i care a
lsat disponibile pentru hrnirea creierului anume substane (fos-

. . * A DAUZAT, La langue franr.;aise, sa vie et son evolution, Paris, 1926,


il, 51.- Bakairii, cnd au vzut ntiai dat o oglind, i-au zis_: apa, fiindc

pp.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

arta chipul, ca i apa; cea~ornicului i-au zis lun, filndc e rotund l merge__ toat
noaptea, ca luna etc. (Vezi K. VON STEINEN, Unter den Naturvolkern
Brasiliens, Berliri, 1897, p. 78.)
** H. BERGSON, L'evolution creatrice, Paris, 1929, p. 47.

103

for, albumin etc.) nu ne poate explica pentru ce numai omul a


ajuns s se serveasc de unelte. Saltul de la animalitate spre
'umanitate se izbea de un obstacol, pe care Bergson l prezint astfel: el se ntreab de ce animalul, cnd mai are nevoie de piatra cu
care s-a slujit s sparg odat nucile, nu se duce s caute aceeasi
.piatr sau nu ajunge la ideea de a o pstra, cci i animalul a;e
memorie? ,,Amintirea aceluiai spectacol la care a asistat, va fi
modificnd (fiziologic) de bun seam n acelasi fel si creierul unui
cine i creierul unui om, dac percepia a fost ~ceeai. Totui,
amintirea va fi alt lucru n constiinta omului dect n constiinta
cinelui. La cine, amintirea v,; r~ne sclava perceperii; 'ea ~u
se va detepta dect atunci cnd o percepiune analoag va veni
s i-o reaminteasc, reproducnd acelai spectacol... Omul, din
contra, e capabil. s cheme dup voia sa o amintire, n orice
moment i independent de perceperea actual ... Modificarea local
a creierului, de care e legat amintirea, fiind aceeai de o parte i
de alta, diferena psihologic ntre cele dou amintiri nu poate s
aib motivarea ei n cutare sau cutare diferent de amnunt ntre
cele dou mecanisme cerebrale, ci n deosebirea ntre cele dou
creiere luate global: cel mai complex dintre amndou punnd n
joc mai multe mecanisme, va fi permis contiinei s se degajeze
din constrngerea unora sau altora i s ajung la independen"*.

Explicarea aceasta a trecerii antropoidului de la instinct la inteligen, nu ni se pare destul de convingtoare i nici destul de
clar. Cnd filosoful, sugestionat de teoriile moderne asupra instinctului, afirm c "modificarea local a creierului" e aceeasi la

cine ca i la om, fiziologul poate s rspund i da i ba. Cnd

leag apoi diferena psihic ntre animal i om, considernd cele


dou creiere "global" prin aceasta n-a explicat tocmai faptul fundamental: pentru ce la animale viaa psihic rmne mereu fragmentar i disociat, iar la om capt unitate i se polarizeaz mprejurul eului, adic se condenseaz sub form de persorw.litate?
Noi credem, dup cum am artat mai sus (p. 83), c firul care a
ajutat stabilirea unei continuiti din ce n ce mai sigure ntre
strile sufleteti ale omuluia fost tocmai mnuirea uneltei. Unealta i munca cu uneltele au organizat memoria omului altfel dect
memoria fragmentar a animalelor. Lipsa uneltei e cauza c memoria animalelot: a rmas, cum zice Bergson, roab a perceptiei

fortuite i deci etern fragmentare. n adevr? servindu-se. nu~ai


*'H. BERGSON, L'evolutior; creatrrce, Paris, 1929, p. 19S.

104

S.

MEHEDINI

de organele sale naturale, care lucreaz spontan i n chip rutinar,


animalul rmne robul intuiiei, iar ritmul vieii sale este stereotip. Contiina este att de comprimat, nct se ngusteaz n instinct, adic nu mbrieaz dect o mic parte din viaa care l intereseaz ... i nc o mbrieaz n umbr, atingnd-o fr s-o
vad, cum zice Bergson, n stilul su att de expresiv. Din contra,
servindu-se de unelte, care sunt ceva strin de corp i mereu variabile (dup loc, timp, material, dimensiune etc.), contiina este
mereu solicitat s se afirme, cel puin mprejurul punctului aperceptiv, i s se exteriorizeze: cnd schimb modul de mnuire a
uneltei, cnd unealta se modific fiind un organ strin de corp,
care nu funcioneaz cu preciziunea celor naturale, ea devine ocazie de potenare a ateniei. Iar atenia aceasta vie i continu asupra uneltei, a dat experienei omeneti trei caliti, pe care experiena animalului nu le poate dobndi. i anume:
1. O in te n s it a te mere u sporit. n adevr, sunt i
alte animale care se ajut n micri i alte trebuine ale vieii, cu
lucruri strine de propriul lor corp: cu pietre, ramuri, frunze etc.
Iar aceasta o fac nu numai mamiferele, ci i unele psri i chiar
insectele*. Ursul, de pild, arunc cu pietre i cioate, aproape ca i
omul, cnd se apr de dumani. Dar nici ursul, nici maimua nu
se mai ngrijesc de pietroiul sau lemnul cu care au zvrlit n
' adversar. Omul singur, vznd c anume piatr se potrivete mai
\ bine dect alta cu pumnul su i-i d trie la lovit, a pstrat-o; iar
n clipa cnd acea piatr primitiv (eolitul) i-a folosit i a doua
oar pentru a lovi cu folos, a sparge nuci de palmier etc., elanul
su vital a cptat o intensitate nou. Cnd a bgat de seam c
un b anume ncovoiat i cam turtit (bumerangul), dup ce e
aruncat se ntoarce singur la picioarele vntorului (dac n-a
nimerit inta), pstrarea acelui b i repetarea micrii a fost
~---~-pentru contiina omului primitiv ceea ce este clopotul unei biserici pentru semi-somnolena celui ce abia se deteapt n dimineaa
unei zile de mare srbtoare ...
~-----

2. O u n i t a t e d i n c e n c e m a i s t a b i l . Lucrnd cu
unelte, ct de simple, omul s-a gsit mereu n faa unei antiteze
ntre eul lui i acel alter ego uneori docil, alteori capricios. De pild, o unealt care se rupea, un b (splig) care se tocea i trebuia ascuit din nou i pstrat cu mai mult grij n arsenalul su
personal, a contribuit s dea contiinei omeneti o unitate din ce

* K.

WEULE, Die Urgesellschaft und ihre Lebensfursorge, Leipzig, 1912, p. 19.

CIVILIZAIE I CULTUR

105

~ ce mai clar i vmai" sAtabil. Unealta reparat i pstrat staJnlea u~ fir de leg~tura mtre prezent i trecut, cu posibilitatea de
prelu~g1re spre vutor, cnd ea servea iari pentru a mplini 0
munca la ~el cu cea executat odat. Unealta devenea deci un fel
de pr_elung:rre i ntrire a memoriei i a personalittii stpnului
"acelei unelte.
'
3. ~ l i b e r t a t e d i n c e n c e m a i m a r e. Mnuirea
uneltei, ca~e varia_z mereu (se tocete, se crap, se rupe i pune
mereu luc:atorulu~ prob~eme cu privire la forma, greutatea, densitatea: duntatea, dLmenswnea, culoarea etc.) mpingnd pe om s
am~h~:ez:_ uneal~~' nscocind variante noi, mai potrivite la nevoiI~ VIeu, da_ contnnei ome~eti se~timentul unei liberti progreSive, care lipsete total ~mmalulm legat numai de organele sale
n~tur~le, _?lereu a:ele~?I c_a form i stereotipe ca funcionare.
Canvd m tacerea paduru, dmtr-o nuia arcuit i legat la amndoua capetele cu un fir d_e rafi:_ n_ chip de coard, a pornit sgeata
care love~e la ~ mare distana I poate ucide de departe vnatul
~eu de prms or;. o fi~~ primejdioas, contiina omului nu nu~ai
ca ~U vs-a put_ut ImObiliza n instinct Ca a animalelor, ci din contr,
a c~pata! o" l~b~rtate nelimitat. Vrnd sau nevrnd, din momen--~ tuli~tovarairu cu unealta, el a trebuit s apuce calea spre inteli-

gena*.

A~dar, unealta i munca cu uneltele a fost firul pe care s-a nsi-

~at, I pun~tul mprejurul_ cruia s-a _cristalizat, unitatea eului i,


m sens ma1 larg, personalLtatea care hpsete animalelor.

Da~ influena uneltei a mers i mai departe. Cel dinti efect al


_o unealt e un sunet dublu: un sunet extern (vibrarea
matenm din unealt i din lucrurile lovite cu unealta) si altul inte~":: . _modelarea respiraiei lucrtorului, din cauza 'miscrilor
mamu s~u ale ntregului corp. Cel care d cu toporul n le'mn icnet~, .adic d respiraiei sale un ritm sacadat, care devine ~er
ceptibll pe?tru ureche. Cel care bate cu ciocanul pe nicoval, de
~se~~ne_a 1cnete: ~unetul ritmat al respiraiei i sunetul ilului
(Iar:i. ntmat cu aJutorul ctorva lovituri suplimentare pe nicov~la) tmd sp:~ un fel de acord paralel. Putem spune c, n genere,
ntmul muncu se traduce n ritmul sunetului care o nsoteste att
extern ct i intern (coardele vocale).
' '
munci~ ~u

, * Cnd _Ro~s~eau zice: ".._.L'etat de nHlexion est un etat contre nature, et


l hom:rpe q~I ~edite est un ammal deprave" 35, el atinge un punct esenial al problemei, dei hpsa de obiectivitate l duce pe autor la concluzii cu totul false.

('

106

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Si tocmai aci e rspntia din care a pornit ntr-o bun zi ~ sunet~l articulat, adic graiul. Cuvntul a fost _un fel d<; prelungire a
sunetului uneltei mnuite cu intensitate mai mare, m m~me~tele
de satisfactie sau de contrarietate a muncitorului mulumit~ o~I dezamgit de' isprava uneltei cu care se ajut. ~ar_de m~~elanle de
voce, puine i stereotipe, n familia antropmdulUI, c~ : ~r; alte Ea:
milii animale (mamifere, psri, insecte etc.), c~le ~l.ntm mcer~arz
de modelare mai liber i mai adecvat mpreJuranlor le-a ~ac~!
omul solicitat de variaia nou a sunetulUI uneltelor. Cel d1_n~a1
dialog de cuprins originali-a fcu! om~l cuv a~est alter ego cap~ICIO~
care e unealta, necontenit supusa sch1mbanlor, car~ provoaca. de
ceptiune sau bucurie 36 (se rupe, se toce!e, nu mm_erete m~a
etc.). Iar celui care crede c acordm uneltei un rol n:m ma~e d~cat
i se cuvine n formarea graiului i n trecerea omulUI d~ 1~. mstmct
Ia inteligent, adic n formarea eului omenesc, ~celUia ~~ pune~
nainte urm.toarele fapte etnografice, spre o meditare mai a~nta.
Etnografii n-au cea mai mic ndoial c unealta f~ce yarte ~nt:
grant din personalitatea tuturor primitivilor. Un th~klt, de pilda?
vorbeste cu crligul undiei i cu aa de care e legat, mtocmai c~ :
cu 0 persoan. Le mngie pe amndou, spunndu-le cumnata_ I
soacr, ca i cum ar fi membre ale familiei_l~i .. J?espr~ c;orpul sau,
primitivul are o concepie pe care omul mai Civilizat mc1 pe ~epa:. te n-o bnuieste. Si anume: orice vine n atingere cu corpul s~lbat!
cului face pa;te din el. Haina, frmiturile_ d_e la mas~, ungl:nle ta. t e, . arme1e, umbra - ba pn si
m1 norm,
Ia
urma
. ..picJOarelor
.
c toate
fac parte din personalitatea lui. Ind1emi dm ~e_ai_Uu arva, socotind c bolile vin din ruri, de cte ori trec o apa, Il c?e~m~ mereu
umbra: vino! vino! ca nu cumva s rn:n n u_:ma l s~ capete
boal, ntrziind n contact cu apa. Iar dm <l:ceast.;oncep~e rezult obiceiul de a ngropa mortul cu tot ce-1 al lUI : hama; arme,
mncare etc., etc.

d
t 1
Exemple ca acestea, pe care etnograful ~e. po_at: a uce cu su e e
si miile sunt suficiente s dovedeasc oniCUI ca n-a~ ex.agerat
;olul uu'eltei n formarea eului omenesc i n genez~ f?l"amlu1.. ~um
am spus, unealta a fost un fel de alter ego al omulUI l c~l mm mteresant pentru el, deoarece unealta era un ~el .~e. pr~I:mg1re a membrelor sale, adic o parte interesant a viC_n u:diVlduale. Munca
cu uneltele devenea astfel o ocazie. de ve~uc dl.al~g cu acel alter
ego de care atrna: foamea i sturarea,_ fngul I caldura, paza d:
dumani (fiare, oameni) i atacul mpotnva lor etc:, etc. Nu numai
K.. T. PREUSS, 'Die geistige Kultur der Naturvolker, Leipzig, 1914,
11, 26 .u.
; '

107

folclorul primitivului, dar i al rurarilor din rile civilizate dovedete c unealta, munca cu uneltele i viaa sufleteasc cu toate
'ramificrile ei sunt mult mai intim legate dect i nchipuiesc cei

care descriu gruprile etnografice, fr s fi trit viaa poporului


si s aib o vie intuitie a realittilor zilnice n fiecare ramur de
~unc. (n privina a:ceasta, face 'o foarte ludabil excepie opera
Arbeit und Rhytmus, n care autorul, dei economist, a pus n plin
relief legtura dintre munc i ritm, precum i ramificrile ei
foarte variate n direcia muzicei, dansului, artei dramatice etc.*).
Cnd avem din viaa tuturor popoarelor attea documente etnografice care ne arat legtura ntre munc (unealt) i ritmul
sunetului adiacent; ntre munca i cntarea corelativ; ntre cntarea fr vorbe i cea cu vorbe (poezie); ntre munc i dansul
care imit munca i sunetul uneltelor respective; cnd putem surprinde asupra faptului pe unii primitivi (mincopii) compunndu-i
cntecele lor n momentul cnd muncesc, apoi tot ei le joac**,
avem dreptul s afirmm c unealta, nu numai prin pstrarea ei,
ca anex a membrelor omului, dar i prin continuarea muncii a ~-------,
dat stabilitate eului omenesc (personalitatea), iar prin sunetul articulat sau cuvntul care, de la o vreme, a acompaniat ritmul
muncitor***, a deschis evoluiei sufleteti o perspectiv nelimitat.

Prin urmare, unealta i vorba, ngemnate n munc, sunt adevratele axe pe care s-a rezemat toat dezvoltarea antropoidului
devenit om. Am artat mai sus (p. 82) c unealt-mn-centru
nervos de apercepie i centrul nervos de focalizare sunt fenomene

* K. B{J_CHER, Arbeit und Rhytmus1 Leipzig, 1909.

** K. BUCHER, Op. cit.; p. 358. ~In limba bakairilor, a cnta i a dnui

sunt exprimate prin acelai cuvnt (K. VON STEINEN, Op. cit., p. 268).
*** Cnd Wundt spune c "predicatul e rdcina vorbirii", el nu face dect s
exprime abstract observarea concret a etnografilor. - K. von Steinen a observat
c indigenii din bazinul superior al rului Xingu (Brazilia), de cte ori spun
numele unui obiect adaug ndat i cuvntul care exprim ntrebuinarea sau
funciunea obiectului respectiv. Asta dovedete c graiul s-a nscut i e pe cale de
modificare continu prin munca. social. Era destul s re pei sunetul produs de o
unealt ca s detepi n mintea altuia imaginea uneltei sau a obiectului respectiv i a activitii legate de el. Prin urmare, cuvintele care arat aciuni, adic
verbele, au fost cea dinti temelie a graiului, nu substantivele, cum s-ar prea la
prima vedere. Dar i acest fapt, ca i cele nirate mai sus, leag originea cuvntului, adic graiul, tot de munc i unealt. (Baikirii, de exemplu, nu pot zice:
b, ci zic bul-meu, bultu, bul-lui etc. Substantivul singur nu exist, ci
numai conglomerat cu pronumele i cu verbul.) K. VON STEINEN, Op. cit.;
pp. 82-88. -.Cum verbul e centrul structurii limbii" vezi i ADOLF MJCHAELIS,
VonPrimitiven zu Afrikanern, Betrachtungen liber die ostafricanischen Eingeborenen von heute, Geopolitik, 1928, p. 51 . u.

S.

108

MEHEDINI

s adugm i centrul nervos vecin, unde se


astfel, n locul direciei uniliniare din viaa
animalului, lipsit de un fir conductor n psihismul su fragmentar i descusut, omul, sprijinit acuma pe cele dou axe, a putut
ajunge la o suprafa sufleteasc din ce n ce mai considerabil. Pe
cnd celelalte specii n-au putina de a-i spori experiena dect
extrem de ncet, iar unele ncremenesc n calapodul instinctului,
omul singur, graie uneltei i graiului, a putut da experienei sale
un volum tot mai mare, legnd cap la cap nu numai experiena de
azi a individului cu experiena de ieri, ci i experiena unei generatii de a altor generaii din trecut.
. n aceast mare oper de dilatare a contiinei i de liberare a
ei de robia intuiiei imediate, graiul, adic unealta intelectual, a
fost pe drumul de la instinct spre inteligen de un ajutor incalculabil de mare. Dup cum unealta material fusese ocazia cea mai
frecvent a unificrii eului, tot aa unealta psihic, adic cuvntul, a fost ocazia cea mai bogat spre nchegarea personalitii nzestrat cu marele atribut al libertii creatoare. Cine urmrete
pe un bakair n felul su de a-i exprima intuiia prin desen i prin
grai, pornind de la gestul imitator al lucrului respectiv, acela are i
azi n oarecare msur o reprezentare a proc.esului primitiv prin
care antropoidul s-a ndrumat spre cele dinti manifestri articulate ale gndului. n orice caz, cine i amintete ce ntins regiune
din creier este ocupat de urmele funcionrii graiului i ine seama c "mecanismele cerebrale care corespund cuvintelor au aceast particularitate c pot fi puse n lupt cu alte mecanisme (de
pild cu cele care corespund lucrurilor), sau pot fi puse n lupt
unele cu altele", acela se va apropia de nelegerea urmtoarelor
dou fapte:
1. Pentru ce numai omul a putut cpta grai, iar celelalte animale nu;
2. Pentru ce, ajutat de unealt i de grai, numai omul s-a putut
libera de instinct*, iar animalele au rmas legate de ruul vieii
lor stereotipe, interesate numai de zona trebuinelor lor imediate.

conjugate. Aci trebuie

localizeaz

graiul.

* n paginile precedente, ne-am servit de cuvntul instinct n sensul obinuit


al naturalitilor. Sunt ns oameni de tiin, care consider aceast expresie ca o
rmi a fazei teologice i metafizice i propun eliminarea lui total (G. BOHN,
La naissance de l'intelligence, Paris, 1917, pp. 298, 314). Pentru astfel de cercet
tori, .,toat istoria evoluiei psihismului, din care a ieit inteligena, este aceea a
asociaiilor de senzii", paralel cu apariia diferitelor organe senzoriale i cu orga-

CIVILIZAIE I CULTUR

109

nArezumat: ur~~alta de o parte i graiul de alt parte, ngem


nate m axa muncn, au fost cele dou mari artificii prin care omul
' s-a desprit tot mai mult de trunchiul animalittii.
De aci rezult i cteva concluzii nsemnate ~u numai pentru
e~no~afi, dar i pentru filologi. Dac ne dm seama de mprejur nle m care s-a nscut graiul, urmeaz de la sine c evolutia unei
limbi nu mai poate fi urmrit numai n fonetica pur (~dic n
c~e~ ce se aude.pe buze i n gt) sau n nite simple legi ale acusticei vocalelor I consonantelor, labialelor, dentalelor sau altor consonante, ci n nsui ritmul vieii active a omului care trieste
m~r:cind n rap?rt ~u mediul su geografic, gndind i simind potnvi~ cu. sug~stmmle acestui mediu fizic i n acelai timp cu ale
m~di~lu_I soc1a~: credine motenite de la generaiile anterioare,
obicei~m etc. L1mb_a aa~ar ~u e numai un fapt fizic i fiziologic, ci
esteA I un_ fapt psihologic I etnografic n cel mai plin neles al
c~vantul ~l. De. aceea, filologii moderni au i adoptat buna metod
~a nu ma1 admit studiul unui cuvnt privindu-1 izolat. "Nimic mai
lmprud:n~ dect s. speculezi asupra unui cuvnt singuratec, v:;eau sa_ zic: pus n Izolarea artificial a dicionarului, adic smuls
dm me~n~l su ~atural. Cci un cuvnt are condiiile sale geografice hotarate ... l un fapt geografic este adeseori cheia istoriei lui"
(~tlas linui~tiqz:;e,_ 4: I? 3 37 )~ D~ exemplu, "un cuvnt latin putea
sa nu prmda (~adacml) d:cat mtr-un singur punct, care singur
avea lucrul sau Ideea (expnmat de acel cuvnt). Si e o nebunie s
c::ezi c ~aterialullatin, prin toate peripeiile ce a' putut s ndure
vwa unei comu~e di~ Fran~ n timp de 15 secole, s se fi pstrat
aproape statormc. VIaa fimd ntreaga activitate economic si
moral a omului, nu e un cuvnt care s nu fi putut fi atins si n~
e o sin~_r vorb, care s nu se-poat aeza printre aa-num'itele
Cultu~worter;- care adic s nu fie, sau s nu fi fost en acte sau
en putssance o vorb cltoare ... E deci clar c uniformitatea de
azi a unei arii (date) ... e un rezultat; c ea nu e o unitate, ci o unin}~area centrilor nervoi (p. 319). Iar istoria aceasta e plin de revolutii. Cea dintal mare "revoluie psihi_c~" s-a ntmplat cnd cu apariia ochiului 1~ articulate
(c:usta~ee, rnsect_e) .. Cu tvrre~ acestui organ, care ni se arat perfect nc de la
tnl?b11 (crustace1~ din era_ pnmar~) au devenit posibile asociaii de senzaii mult
n:a1 com~l~xe d~cat la ammalele mferioare. A doua mare revolutie s-a ntmplat
cand' s-~ lVlt c.;eterul ~l~ v~rtebrate~. Mic Ja peti, ambitii i reptile, el crete i se
~erfec~oneaza la ~~san t 1~ mam1fere. In sfrit, a treia revoluie, zice naturah~t.ul ctt~t, e apan1a omulw. Cum ns nu menioneaz cu aceast ocazie ivirea
ruct unul o:g_an nou, ne ~a ~ permis s relevm aci c nota diferenial este
uru:alta_, adtca organul artlfiC1al, care a fcut posibil progresiunea psihismului
ammahc.

S.

110

fonnizare" (Jbid. 4, p. 25). Felul acesta de a privi lucrurile din partea unui filolog ca Gillieron, ne arat n chipul cel mai clar strnsa
leg tur ntre filologie i etnografie, lpmrind deplin ceea ce se
nelege azi prin "geografie linguistic". In adevr, "uniformizarea"
mai sus-amintit este un act social foarte concret, deci etnografic,
adic legat de viaa unui popor cu toate mprejurrile unice, care
fac c nici un neam nu samn si nici nu poate smna pn la
identitate cu altul. Cine zice deci'limb, acela zice n acelai timp
viata unic a unei grupri omeneti, care-i unic n felul ei.

B. LIMBA SI CULTURA. Dup cum am urmrit n linii generale munca cu ~neltele n scopul adaptrii la mediul fizic, s urm
rim acum i munca legat de unealta psihic numit grai.
Dar ncercarea aceasta este neasemnat mai grea. Pentru a
reconstitui treptele civilizaiei, adic ale adaptrii la med~u~ fizic,
etnograful are la ndemn un imens material concret pnvttor la
hrana, haina i mijloacele de circulaie. Pentru a dibui ns dez- .
voltarea tuturor manifestrilor sufleteti ale omului, pn la cele
mai primitive, etnograful are la ndemn un material foarte bogat, dar acel material e neasemnat mai fin i mai greu de mnuit. n stratele de pmnt ale unei staii preistorice, poi gsi p
tur cu ptur rmiele uneltelor de piatr, os, ceramic etc. S
'jei ns un element al folclorului i s cerci cu ajutorul faptelor nregistrate n graiul omenesc S ajun~i J?.n la r~cin~ C?~ :uai
subire i mai deprtat n adncul v1eu sufleteti a pnmJtlvtlor,
e o ncercare extrem de grea.
Am artat aiurea pe scurt cum lucreaz i cum creeaz creierul* avnd n vedere mai ales preocupri pedagogice. S descrii
ns' pe ce ci a mers activitatea sufleteasc a omului abia desprins din animalitate e o problez:n infivnit n:~~ dificil_, chi~r. cnd
observm cu cea mai mare atente pe salbatlcu de azi,
caci ceea
ce numim noi slbatici i "primitivi" sunt n realitate faze foarte
naintate ale omenirii**. A considera pe australieni, wedda, pygmei, .boimani etc., ca documente ale omenirii primitive, e totuna
ca si cum am ncepe istoria pmntului cu quaternarul, lsnd la
o p~rte sutele de milioane de ani, care au precedat aceast perioad. Distanta ntre noi i primitivii actuali e, fa de distana ntre
aceti :Pri~itivi sau slbatici i aurora speciei homo sapiens,
. *Alt crestere: scoala muncii, ed. a V-a, 1929, p. 299.
'
VILHJLMUR STEFANSSON, Das Geheimnis der Eskimos, Lei~z~g,
'1923, p. 241 .a.; ADOLF MICHAELIS,- Von Primitiven zu A(rikanern, Geopoht1k,

1928, p. 41 .a.

**

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI
neasemnat

de

scurt.

(Cnd vezi, de exemplu, ce

111
complicat

e so-

australian i cte excepii trebuie luate n seam la c


s~torie, simi ndat c faza de azi presupune o pregtire anterioar, enorm de lung.) Aadar, de o reconstituire a tuturor fazelor
de tranziie ale familiei i ale cugetrilor i cuvintelor legate de
organizarea familiei, nici vorb nu mai poate fi. i tot aa e cu oric~ element al vieii sociale i, n genere, al vieii sufleteti.
Ne vom mrgini aadar, pentru scopul pe care l urmrim aici,
s indicm numai categoriile cele mai importante de fapte i treptele cele mai generale ale evoluiei omenirii, ntruct ele se reflec-

cietatea

n latura etnografiei.

a. C u g e ta re a m a g i c 38 . Din paginile unde am cutat


s artm legtura ntre unealt, munc i grai, ar putea cineva
dobndi impresia c drumul cel mai firesc al omului a fost observarea empiric a naturii, n experiena necurmat a muncii de
toate zilele, i deci deteptarea progresiv a simului de cauzalitate, care, n cele din urm, a dus pe om la crearea tiinei . .
Realitatea, cum o arat descrierile etnografice, e cu totul alta.~.......,.. ,-~
Primitivul nu vede legtura ntre fenomene, chiar cnd acele legturi ni se par nou cu totul clare i de o simplitate elementar.
Mai nti, el nu gndete, ci triete; iar cnd viaa lui activ (nevoia de hran etc.) l aduce n contact cu mediul fizic sau cu cel social, el concepe natura dup un tip de "cauzalitate personal", de
care omul civilizat nici bnuial nu are. Legtura fenomenelor nu
ascult de vreo lege a materiei, ci de o "putere" care se comunic
lucrurilor n chipul cel mai liber cu putin. Prin urmare, ceea ce
numim noi observarea naturii e de prisos; "inteligena i ndemnarea sunt lucruri necunoscute (i inutile) deoarece tot ce face nu
este dect rezultatul unei transpuneri de putere asupra persoanei
sale". Aadar, primitivul "nu e o fiin care se bizuie pe sine*, ci,
la fiecare pas i viaa sa trupeasc i cea sufleteasc noat ntr-un
ocean de "puteri tainice". O simim aceasta din anume expresii i
ceremonii ale slbaticilor actuali, pe care le traducem n chip
aproximativ cu imagini ale unei stri de constiint strine stadiului de cultur n care am ajuns i spre care. nu ~e mai putem ntoarce, dup~ cum stejarul nu se mai poate ntoarce n ghinda care
l-a produs. In adevr, puterea aceasta: mana, sila etc. este intraductibil n limbile popoarelor de cultur. "Pentru un indian (din
Guyana englez) toate lucrurile nsufleite sau nensufleite par a

* K. TH. PREUSS, Die geistige Kultur der Naturvolker, Leipzig, 1914, pp. 17,
22,27\
. .
.
.. . ...
.

112

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

fi de aceeai natur; nu se deosebesc dect prin forma lor, care e


un simplu accident. E greu de neles aceast idee a identitii
adnci i complete a omului cu celelalte animale"* i cu lucrurile
dimprejur, dar ea este totui temelia minii lor**. Adevrul e c
pentru mintea noastr e nu numai greu, dar cu totul imposibil de
conceput aa ceva. Tot ce tie slbaticul e altceva i altfel dect
ceea ce stim noi. Pentru slbatic nu poate fi vorba nici mcar de
un nceput de tiin empiric, deoarece el nu se intereseaz d~
caracterele diferentiale sau asemntoare dintre fenomene, CI
numai de forele ostile sau primejdioase, ascunse n fiecare lucr_u.
Deosebirile nu au nici o nsemntate, deoarece toate transformrLle
sunt posibile peste tot i oricnd (dac e la mijloc mana). - K von
Steinen povestete c nite bakairi, fiind trimii s prind pe un
fugar, s-au ntors cu o broasc estoas, deplin ncredinai c
fugarul se prefcuse n broasc. Elementul magic este aadar
omniprezent n sufletul omului primitiv. Doar basmele, cu toate
minuniile lor care suprim timpul, spaiul i orice urm de cauzalitate, dac ne mai pot transpune n oarecare msur n faza
aceasta de a concepe lumea. Singure judecile ncnttor de absurde ale copilailor de trei-patru ani, cnd ncep a "rupe" cu vo~~
ba si a reflecta ceva din caleidoscopul indescifrabil nc al lumn
car~ i nconjoar, dac pot s mai fie un echivalent al sufletului
------~primitivilor.

Aadar, am putea desigfl.a epoca aceasta de penumbr a inteligenei cu termenul de faza cugetrii magice. Ea este izvorul tuturor concepiilor religioase, ncepnd de la fetiism pn la monot~

ism. Aug. Comte ar fi cuprins-o n ceea ce numea el "starea teologic". Dar termenul nou ni se pare mai special, ntruct ine seama
de fapte asupra vieii primitivilor, care nu erau cunoscute n epoca
de apariie a "filozofiei pozitive."39 De atunci pn azi, literatura
acestor probleme a crescut n chip considerabil. Nu e necesar s o
urmrim aci ci relevm numai stadiul ultim: interpretrile preanimiste, ca;e fuseser primite n anii din urm cu atta entuziasm (ca o reaciune n contra etnografiei i etnologiei prea crtu
rresti de la sfrsitul veacului trecut) nu-s nici ele scutite de mari
reze~e. O lucrar~ recent, La raison primitive, neag total multe
fapte i teorii care preau dovedite partizanilor prelogismului*.
Prin urmare, pretenia c "veacul al XX-lea a putut s ptrund
*'LEVY-BRUHL, L'me primitive, Paris, 1927, pp. 6, 8 .u. VILHJALMUR
STEFANSSON, Das Geheimnis der Eskimos, Leipzig, 1925, p. 240 . u.
.** ..WALTER BOHRMANN, Im Stromgebiet des Sepik, eine deutsche
Forschungsreise in Neuguinea, Berlin, 1922, p. 222 .u.

sufletul primitivilor,

rmas pn

acuma

nebnuit",

113

este

fi

con-

testat.

n amnuntele procesului, un lucru ni se


mai privi cu dispre starea magic i mitologic40 a omenirii, aa cum obinuiau cei mai muli pozitiviti,
etnografia i etnologia modern ne-au deprins cu ideea c faza
magic a fost nu numai inevitabil, dar si folositoare dezvoltrii
spiritului omenesc41 , n lupta lui de a s~ dezlipi de instinct. Ne
dm adic seama c la tiin nu se poate ajunge dect trecnd
pri~ pridltvor~l mti_tologiei 42 "Nu prti~ e~perie~a asupra faptelor, ci
ma1 mu pnn s Imu1area spre ac,mm magice (descntece etc.) ...
s-a ivit noiunea de cauz i cauzalitate**.
Pentru a nu lsa n suspensie cugetul cetitorului, e destul s
nirm numai cteva fapte, din care se poate vedea lmurit nsemntatea materialului etnografic pentru luminarea acestei faze
n dezvoltarea spiritului omenesc i a societii umane.
Aciuni i reaciuni n natur vdi animalele, nu numai omul.
Ramura clcat de un urs se rupe, rsun, iar uneori o achie sare
i poate lovi pe cel care a clcat-o. Totui, n mintea animalului nu
vedem s se fi ivit ideea de o putere a lucrurilor la fel cu mana,
sila etc. Singur omul a ajuns la aceast nchipuire. Pe ce cale, e
greu de dibuit***. Dar e sigur c alturi de vis si de umbr un rol
foarte nsemnat l-a avut unealta, ca prelungire ~ propriei sale personaliti. Cnd de exemplu sgeata ucide la distan, slbaticul
nu se gndete numai la ascui, ci i la puterea ascuns a sgeii.
Puterea aceasta e att de mare, nct bakirii socot c pentru a ucide pe un duman e destul s arunci o sgeat n direcia lui, orict
ar fi de departe ... Femeile lor fac acas gestul de a trage cu arcul
deplin convinse c ajut efectiv p.e brbaii plecai la vntoare, s
nimereasc animalul dorit. Umbra bakairilor pleac noaptea la
pescuit****. Umbr, vis, unealt, gest, imaginea unui lucru sau
cuvntul care l exprim sunt tot attea verigi ale unui lan foarte
lung i complicat, prin care puterea circul necontenit. Universul
e ca un caleidoscop nsufleit n care lucrurile i fiinele se pot
preface necontenit, lund unele locul si forma altora. Arcul s-a
transformat n brbat; din pilugul de' frmat grune a ieit

Totui, fr s intrm
ctigat: n loc de a

pare

* O. LEROY, La raison primitive. Essai de refutation de la theorie du pn?logisme, Paris, 1927, pp. 12, 94.
** W. WUNDT, Die Anfnge der Philosophie, la K T. Preuss, Op. cit., p. 78.
*** H. HUBERT et M. MAUSS, Theorie generale de la magie, Annee sociologique, VII, p. 7 .u.
**** K. VON STEINEN, Op. cit., pp. 297, 299, 303, 305.

114

S.

MEHEDINI

femeia (la bakairi); copacii pdurii sunt pentru eskimoii Padler!limt (=poporul arcailor) fiine crora le lipsete numai graiul etc.
Intr-un cuvnt, universul ntreg e ca un caleidoscop n venic
micare i prefacere. Singura ordine e aceea p~ care o introduce
amanul (vrjitorul) prin fel de fel de prohibiiuni (tabu), prin reguli de descenden (totem) etc. Astfel, munca, dac omul ar fi fost
mut, ar fi dus numai la cunotina empiric a lumii dimprejur. Impresia produs de vis, umbr, mori etc., s-ar fi ters n anonimatul uitrii, ca la animale. Graiul ns, pstrnd de la individ la individ i de la generaie la generaie cugetul i sentimentul confuz
despre acele puteri tainice43 , a contribuit i el la viaa de relaie,
amplificnd-o pn la un nivel de complexitate infinit superior tuturor societilor animale. Albinele, furnicile i mai ales termitele
au ajuns la o difereniere social vrednic de admirat. Maeterlinck, ntemeiat pe "minuioase observri tiinifice", culese de la
specialitii cei mai autorizai, gsete c republica himenopterelor
i a ortopterelor a realizat un ideal de interdependen social*.
Totui, tennitiera, ca i stupul albinelor, e o adaptare pasiv i stereotip, pe cnd adaptarea societii omeneti este necontenit n
prefacere, graie tehnicei sufleteti (totem etc.) sprijinit pe grai,
care face posibil motenirea i amplificarea vieii sociale de la generaie la generaie.- Iar alturi de grai (cu toat motenirea pe
. care o adun n povestiri orale, apoi scrise), a jucat un rol nsem, nat la organizarea vieii de relaie i munca cu uneltele, ca factor
social din ce n ce mai activ. E destul s ne gndim la nvodul polinezian, lung de sute de metri, pentru a nelege cum unealta impune asociaia. Luntrea de asemenea, ndat ce se ridic peste dimensiunile unui monoxil, cere colaborarea mai multor vslitori,
subordinarc etc. Cu alte cuvinte, unealta, sau "organul artificial",
ndat ce a depsit puterile unui singur individ, a impus de la sine
integrarea sociai, adic a servit ca una din temeliile societilor
omenesti. Furnicarul, stupul, termitiera, stolul psrilor, cireada
mamiferelor (elefani etc.,), nea vnd nici munca cu uneltele, nici
graiul care prelungete experiena individului, au rmas ca forme
de so'ciere staionar, - n-au putut face pasul spre faza magic,
de' unde ncepe mobilitatea plin de primejdii necunoscute instinctului, dari de succese iari nebnuit de mari. , , ..

* M. MAETERLlNCK, La vie destermites, Paris, 1927, pp. 94, 107, 143, 175,
195.
Pentru amnunte asupra societii tennitelor, vezi la urm bogata bibliografie tiinific (58 de lucrri de specialitate) pe care autorul i ntemeiaz '
- descrierea sa.
...

CIVILIZAIE I CULTUR

115

n rezumat, graie uneltei psihice numit grai, care d creieru-


lui omenesc puin putin s "creeze"*, paralel cu munca materi\tl, legat de unelte, care duc pe om la civilizaie (adaptarea cu
mediul geografic), s-a dezvoltat n toate gruprile omeneti i o
munc superioar de adaptare a individului cu strmoii (totem**
L - cultul morilor etc.); cu contemporanii i unnaii (tabu sau lege), adic s-a realizat o ntreag tehnic psihic, prin care antro*Alt cretere: coala muncii, p. 313.
nate ideea de strmo sfnt, care poate fi un animal, un
copac, o piatr etc. Pe cnd familia animalelor inferioare e legat cel mult de
hran i procreare, cugetarea magic a omului cu privire la strmoul sfnt a

** Teama de mort

devenit un izvor foarte abundent de legiferare asupra seminiei primitive, i deci


un mare temei de organizare a societii. Pornind aadar din pragul cugetrii
magice, omul a apucat pe un drum cu dou perspective foarte neegale: Pe o
latur a drumului, unealta i munca cu uneltele tindeau s-1 apropie ct mai
mult de realitate i 1-au condus n cele din urm la stpnirea naturii; pe de alt
latur ns, cugetarea magic transmis prin grai a deschis sub picioarele omului
adevrate abisuri de eroare. Fiindc foca e tabu, eskimoii mor de foame n anumite momente. ncepnd cu fetiismul i sfrind cu persecuiile pentru dogme,
scara suferinelor omeneti este nesfrit de mare. Iar ct de departe a putut
rtci biata fptur omeneasc de pe urma cugetrii magice, lipsit de firul strict
al cauzalitii, putem aprecia din faptul c omul e singurul animal care se poate
ridica nu numai mpotpva altora (af1.arhism), dar i n contra propriei sale persoane (sinucidere). - In India nu-i un tigru pesimist, nici elefant anahoret afar de cazurile de nebunie, posibile i la acest mamifere (JOHN HAGENBECK,
Fiinfundzwanzig Jahre in Ceylon, Dresden, 1929, p. 111). Omul, din contra, a
putut deveni n mas victima nchipuirilor propriei sale mini (nirvana). Animalele conduse numai de instinct triesc peste tot sntoase pe cnd
antropoidul care a nscocit graiul i a putut acumula eroarea, a czut deseori victim n tot timpul fazei magice.
Dar, dac limba, ca un fel de memorie supraindividual a deschis pe o latur
attea abisuri, tot limba a fost pentru Itura tehnicei de un mare sprijin, transmind ca un tezaur produsele civilizaiei, mpreun cu toat experiena legat
de viaa material. Mai ales n timpul din urm, limba ncepe a fi att de mult
considerat ca un produs al muncii omeneti i n genere al mediului, nct "tiin
a limbii ne apare de acum nainte n legturi strnse cu geografia fizic i economic, devenind aproape o ramur a antropogeografiei" (A. DAUZAT, La langue
fram;aise, sa vie et son evolution, Paris, 1926, p. 15). Astfel s-a vzut necesitatea
de a se crea o "geografie linguistic" (Gillieron), care s reconstituie "istoria cuvintelor i a formelor dup distribuirea lor" n spaiul geografic (p. 14). Pe calea
aceasta, limba trebuie s fie studiat "cu harta sub ochi" (p. 15) fiindc "fiecare
schimbare s-a produs nti ntr-o mic regiune de unde a radiat ... mprejurul facarului primitiv, dup condiiile sociale", determinate i acelea n bun parte de
felul mediului geografic (p. 76).
,

Oricum ar fi, pentru etnograf, limba i cultura sunt fapte conjugate. Dup
cum, unealta este indicele civilizaiei, adic al adaptrii la mediul material, tot
aa vocabularul este exponentul cel mai vdit al culturii, adic al adaptrii la
medi)ll social-etic. Dicionarul unui jJOPOr msoar n chipul cel mai evident gradul

S.

116

MEHEDINI

poidul de odinioar s-a pus n echilibrul cu universul spiritual, n


care a intrat dup ce a depit animalitatea. Toat aceast psihotehnic o numim cu un cuvnt mai curent cultur.
t i i n a. Cum s-a desfurat viaa sufleteasc a omenirii
ce a trecut de la cugetarea magic spre cea metafizic i pozitiv, care nu ascult dect de legile de cauzalitate, nu mai e nevoie s amintim. Procesul acesta a fost expus ntre altele i ntr-un sistem filozofic - pozitivismul lui Aug. Comte. Pentru ceea
ce ne preocup aci, ne mrginim a releva numai dou fapte:
1. Ceea ce numim noi azi contiin tiinific, ntemeiat adic
numai pe constatarea exact a legturilor dintre fenomene (fr
nici o preocupare de niscava "puteri misterioase" de domeniul magic sau metafizic), este un lucru destul de nou. Cele mai multe
.stiinte exacte au abia o vechime de cteva secole, iar unele s-au
~sc~t aproape sub ochii notri. Putem deci afirma, fr team de
eroare, c cea mai mare parte din omenire e nc i azi tot pe
tr~apta cugetrii magice, chiar n rile cele mai civilizate.
2. Al doilea fapt caracteristic e urmtorul: trecerea de la magie
spre metafizic i apoi spre cercetarea pur pozitiv a fost conside_.rabil ajutat de munca cu uneltele i nenumratele experiene n
~~ltt::egtur cu aceast munc 44 S nu uitm c chiar unele dintre
tiinele cele mai abstracte au avut o origine foarte concret i au
nceput cu totul empiric. Un papir ne arat c, cu 2220 ani nainte
.de era cretin, zidarii egipteni cunoteau proprietatea ptratului
ipotenuzei i dezlegau o sum de probleme geometrice "n afar de
orice tiin a geometriei numai prin tehnica constructorilor"*. Se
poate deci vorbi de o "matematic pretiinific", ieit direct din
experiena omului care mnuia uneltele ca zidar, agrimensor,
agricultor**. i dac se poate dovedi aceasta pentru cea mai abstract dintre toate tiinele, lucrul e i mai uor pentru tiinele
concrete i experimt?ntale. Mach45 a cutat s arate c "doctrinele
.mecanicei au izvort din capitalul de experien al meteugari
lor"***. Fizica i chimia s-au nscut n cea mai mare parte n ate. liere, iar mineralogia, botanica i zoologia au avut o faz pur utili. ,tar i empiric, nainte de a ajunge la sisteme de cunotine
b.

dup

de condensare al experienei sufleteti (gndire i simire), pe care o generaie o


trece generaiilor urmtoare.
* J. SAGERET, Le systeme du monde des Chaldeens a Newton, Paris, 1913,
.p.13. ;
~c.
** E. PICARD, La science moderne et son etat actuel, Paris, 1921, p. 213.
*** E. MACH, Kultur und Mechanik, Stuttgart, 1915, p. 5.

CIVII,tiZAIE I CULTUR

117

exacte. i fiecare, ncepnd cu matematica ori astronomia si sfrind cu tiinele biologice, s-au dezlipit foarte pe ncetul de. amestetul cu magia (astrologie, alchimie etc.). Iar la dezlipirea aceasta
a contribuit, cum era de ateptat, munca practic cu uneltele. Influena acestei munci utilitariste asupra tiinei este vdit, iar
opere ca a lui Mach i altele o pot demonstra intuitiv oriicui.
c. Arta. Alturi de coordonarea (magic, metafizic sau pozitiv) a produselor sale sufleteti, omul a ajuns i la manifestri estetice i etice. Care e originea sentimentului estetic i n cte direcii s-a manifestat, nu e locul s insistm aici. Ne mrginim a

releva numai latura etnografic a problemei. ntre art si munca


de toate zilele e o legtur cu mult mai adnc si mai felurit
dect i nchipuiesc cei ce privesc azi numai vrfU:rile ramurilor,
fr s le urmreasc pn la trunchi. Spre a ne ncredina e
destul s urmrim viaa primitivilor, ncepnd din paleolitic i
pn la slbaticii contemporani cu noi. Mai nu e unealt sau arm
care s nu aib i o latur artistic. Arcul, de pild, i lancea, nu
sunt numai o prelungire a braului, dar i o podoab a vntoru
lui. De aceea, sunt mpodobite n chipul cel mai variat. Pentru
furca de tors ar fi suficient un b foarte puin modelat. n reali_ _ ta~e~ furca a devenit n unele regiuni, cum c n Carpai, o unealt
phna de ornamente, care s exprime sentimentul mesterului (de
obicei un pstor) fa de aceea care va toarce. Nu mai vorbim de
haine, care au ajuns la toate neamurile nu numai un mijloc de a
apra corpul, ci, uneori, i-au pierdut cu totul caracterul utilitar,
spre a sluji un scop pur estetic. Pn i pielea a devenit obiect de
ornamentare (tatuajul).
Se nelege c procesul sufletesc care a stabilit legtura ntre
unealt i art e uneori foarte complicat. El a nceput nc din
faza magic, iar unele manifestri artistice au avut nevoie de o
foarte lung perioad de evoluie pn ce s-au dezlipit definitiv de
latura utilitar i magic. Arcul de pild servind la vntoare, iar
vntoarea fiind pregtit prin anume ceremonii (dans, postire)
care s dea arcului "putere" (mana, imunu etc.), arcul e mpodobit
i devine cu vremea chiar instrument muzical. Aadar, unealt dans dramatic - cntec oral - instrument muzical... se leag
toate la un loc. Manifestarea artistic, departe de a fi ceva ntmpl~~or i. a~cesoriu, face parte la nceput din complexul vieii prinubvulm I nu e prea greu de urmrit n ce felia un popor aa de
evoluat, cum era cel grec, se poate surprinde nc bine legtura
dintre munca cu uneltele i anume manifestri artistice. n srb
torile lui Dionysos, al cror punct de plecare era culesul viilor, ci-

S.

M:EHEDINI

.::ro.il strugurilor a devenit temeiul prozodiei. Lungimea i scur:i:mea picioarelor nu mai deteapt azi n mintea nimnui dect
~ de versificaie, aa c abia etimologia cuvintelor ne mai
mri.ntete munca concret a podgoreanului care slta n lin dup
.mwne tact, precum i cntarea ce nsoea acea munc*.
De altfel, chiar i azi, avem nc munci executate dup ritmul
strii. Lituanii nu secer dect nsoii de anume cntare. i
.::Jiar la noi, doina nu e dect o exprimare artistic a unei pri din
:n.unca ciobanilor**. Aa c, la fiecare popor, e necesar s urmrim
-i se pot urmri nc
legturile dintre arta popular i unele
~~te ale muncii populaiei respective.
La noi, de pild, apelativul "frunz verde" cu care ncepe de obis cntarea, nu-i, cum s-ar putea crede, numai o imagine poetic,
=.are un substrat real: frunza (de pr slbatic, ori de fag) ca in5tr".UUent muzical. Cuvintele acestea ne duc cu mintea pn la vre:nea cnd codrul i frunza lui erau adorate de poporul nostru,
iii.p cum le adorau i germanii (Tacit). Dup cum eroii lui Homer,
:lnllnte de lupt, se adresau lncii ori arcului ca unei persoane, to-r::lcl de lupt, tot aa, n faza cugetrii magice, autohtonul Car:Iailor invoca frunza verde, nu ca un motiv estetic, ci ca un instru~n.t muzical i ca o "putere" tainic.
Cine se ndoiete de
B."ea.Sta e dator s explice faptul cu totul singular, c singur rom:ml ntre toi vecinii, ntrebuineaz frunza pentru cntare. mpre'ul:s.rea aceasta e o dovad pipit a vechii sale legturi cu codrul.
3.....~ c vorba lui Eminescu: "Codru-i frate cu romnul", nu e numai
tmetafor, ci o expresie de caracterizare etnografic.
n rezumat: cine vrea s urmreasc evoluia omenirii de la
:numentul critic cnd s-a desprit de animalitate i pn azi,
A..~la trebuie s aib n vedere nu numai tehnica material, pe
.:rre am numit-o civilizaie, ci i latura tehnicii sufleteti, fiindc
:mtndou sunt ngemnate n unealta care lucreaz i n graiul
I::B:"e exprim lucrarea cu toate accesoriile ei, ntre care se numr
~c:ele artistice. Dup cum o generaie motenete uneltele genera
g& precedente, tot aa motenete n legtur cu uneltele i cu
:mmca ontreag tradiie de idei i de sentimente, pe care copilul
:tu. i-o poate aduga dect pe ncetul, repetnd nti sub forma jodui formele cele mai simple ale uneltelor strmoeti i o sum
ie expresii, cntri, mimic etc. De aceea, innd seama de aceasti.lent comunicare sufleteasc de la prini la copii a tuturor ma* K BUCI!ER, Arbeit und Rhytnius, Leipzig, 1909, p. 356 .u.
-

S. MEHEDlNl, Caracterizarea unui popor prin 'munca i uneltele sale,


1930, p. 28 .a. (vezi n volumul de fa p. 62 .u.- Gh. G.).
'

~ti,

CIVILIZAIE I CULTUR

119

nifestrilor psihice prin care omul se cultiv, ~dic se integreaz


,spiritual n grupa social din care face parte, socotim c termenul
cultur este cel mai potrivit pentru exprimarea acestui proces.
Vom numi deci cultur: suma tuturor creaiilor sufletesti (intelect~ale, e~ice i estetice) care nlesnesc individului adaptarea la
medwl socwl.J?up cum frunza are dou fee: una strlucit, spre
soare, alta ma1 ntunecat, ntoars spre pmnt (dar foarte nsemnat, fiindc prin aceasta planta respir i se hrneste zilnic)
tot aa viaa omenirii are dou aspecte: unul teluric- ;ivilizatia'
adic tehnica material; altul ceresc
cultura, sau suma tut~ro;
produselor sufleteti, prin care omul caut s intre n echilibru ct
mai deplin cu restul creaiunii i, n genere, cu universul moral
care l cuprinde. Amndou aspectele acestea sunt inseparabile si
simultane, nu succesive, cum pretinde morfologia istoric a l~i
Spengler.

C o n c 1 u z i e. Din cele nirate pn aici rezult:


. 1. Civilizaia i cultura sunt noiuni fundamental deosebite.
Una privete lumea material; cealalt e de natur exclusiv sufleteasc.

2. Pe .t~a.te ~reptel~ de~voltrii omeneti, alturi de un quantum de C1VIhza1e, gs1m I un quantum corelativ de cultur.
,. 3. Amndou se pot msura dup criteriile etnografice stabilite mai sus.

'
.,.----,. Aceasta ne permite s comparm n chip tiinific dou faze deosebite n dezvoltarea unui popor sau dou popoare n aceeasi faz
de dezvoltare. De exemplu, privind Hrana, Haina (locui~ta) si
Jv!i~l?ac~le de cir_culaie s~u traJ!sport, putem msura grad~l de
CIV1hza1e al unm grup etmc dup urmtoarele criterii pozitive:
a) dup numrul uneltelor, adic al organelor artificiale de care
se servete poporul respectiv;
b) dup perfeciunea uneltelor sale (o unealt e cu att mai perfect, cu ct cru energia omului, adic produce maximum de
efect n minimum de timp i cu cea mai mic cheltuial de energie);
1
c) dup intensitatea i diviziunea muncii;
.. d) dup cantitatea i calitatea produselor tehnice.
Tot. astfel, putem msura i cultura, ncepnd cu limba i tot
depozitul de cunotine empirice apoi tiinifice, i continund cu
produsele estetice i concepiile etice. Paralelismul este evident:
civilizaia se, msoar pe coordonata tehnic, prin numrul,
calitatea i originalitatea uneltelor; iar cultura se msoar pe

,,
120

S.

MEHEDINI

coordonata superioar a creaiunilor psihice, adic prin numrul,


calitatea i originalitatea produselor sufleteti. (0 idee, de exemplu, e cu att mai de pre, cu ct asigur un echilibru mai temeinic
-individual i social- i Cl1 ct urmrile ei logice, etice i estetice sunt mai durabile.)
Amndou acele coordonate formeaz deci un sistem, fa de
care trebuie s cercm a raporta tiinific toat viaa omenirii. i
amndou sunt importante nu numai pentru etnograf i etnolog,
ci i pentru toi cercettorii care se ocup de preistorie*, arheologie, istorie, antropologie i sociologie, cutnd s utilizeze n chip
sistematic rezultatele dobndite pn azi n studiul omenirii.
Iar dac cele nirate pn aici au fost destul de clar exprimate
i obiectiv dovedite, urmeaz de la sine c civilizaia i cultura
sunt noiuni att de deosebite, nct ntrebuinarea unui termen
n locul celuilalt e un semn de inferioritate a dicionarului unei
limbi i deci a cugetrii exprimate n acea limb**.
Ar mai rmnea i pentru cuvntul cult, ca i pentru civilizat,
s ne ntrebm ntruct corespunde ideii mai sus determinate.

--~--

* Dac deosebirea dintre cei doi termeni e inut n eviden, rezult de la


sine nu numai o clasificare a ideilor, dar i o disciplin mai riguroas n metoda
cercetrii i n concluzii. Literatura romn ne ofer dou exemple semnificative:
Dacia nainte de romani a lui Gr. Tocilescu i alt oper similar, tratnd acelai
subiect: Dacia nainte de romani sub numele de Getica a lui V. Prvan. Cei doi
harnici arheologi au nirat n acele scrieri un material considerabil, dar operele
lor fac n mare parte impresia unor muzee, n care firul conductor nu se vede.
Prvan lipete la un loc trei lucrri eterogene. Iar ceea ce e mai grav, e lipsa de
preciziune a unor noiuni eseniale i tendina autorului de a trece din domeniul
arheologiei spre latura filosofiei, din care rezult apoi concluzii suspecte pentru
specialiti. Fa de afirmarea c "Dacia a ales nc de la 1000 a.Chr. lumea Apusului"; c "romanizarea se anunase antropogeografic nc de la 1000 a.Chr. cnd
cultura villanovian mbria i ntreg masivul carpatic", un alt arheolog, mai
sobru, pune o mic, dar fatal ntrebare: "este vreun popor care s fi fost romanizat, fr ca mai nti s fi fost cucerit, organizat i colonizat sistematic de romani?" (E. PANAITESCU, Protoistoria Daciei, Cluj, 1929, pp. 25, 26). Prin
urmare, nainte de o romanizare anunat "nainte de romani" i de afirmri att
de categorice asupra civilizaiei celtice "ca introducere spre romanism, trit de
gei efectiv, pn n seratele cele mai adnci ale populaiei, nc cu dou secole
nainte de venirea primilor negustori romani", fa de attea anticipri i generalizri cltinate printr-o singur ntrebare, munca ar fi avut un caracter mai
pozitiv dac materialul ar fi fost nirat n categorii precise, ale civilizaiei i culturii lo-cale iar concluziile n-ar fi depit niciodat faptele. - Relevm aceasta
nu ca o critic la adresa regretatului arheolog, ci spre folosul cercettorilor tineri,
pentru~care rul e adeseori mai repede imitat dect binele. 46
** In ce privete termenul de psihotehnic, recunoatem c poate duce la
unele confuzii din cauza ram urei de cercetri recente, care ar merita mai degrab
numele de psihometrie.

CIVILIZAIE I CULTUR

121

~red~m ?s c~ ntre~uinarea lui devine din ce n ce mai judiciOasa. Cand Zicem cmva om cult, ceea ce ne rsare n minte din
\:apullocului sunt nsuirile sufleteti. Despre gru, n buna limb
romneasc, se poate zice c e cultivat, nu cult. Iar cnd zicem
"cultura" grului, n loc de cultivarea grului, aceasta e o simpl
.lunecare
de sens, provocat de neatentie
ori de lipsa culturii omu, '
l UL47

CIVILIZAIE I CULTUR

IV. RAPORTUL NTRE CIVILIZAIE I CULTUR


Dup

ce am determinat nelesul celor dou noiuni etnografice,


se ivesc att din punct de vedere teoretic ct
i practic, mai multe ntrebri:
1. Exist o corelaie ntre cele dou fenomene? Iar corelaia
ajunge pn la proporionalitate sau nu?
2. Elementele civilizaiei i elementele culturii merg ele n
acelai tempo, ori unul se poate dezvolta mai mult dect altele, n felul copacilor care au ramuri numai ntr-o parte sau la care o
ramur ntrece pe toate celelalte?
Dup cte tim, problemele acestea n-au fost tratate sistematic
i nici nu puteau fi, ct vreme desprirea dintre cele dou serii
de fenomene nu fusese clar precizat. Ne vom mulumi deci n
aceste pagini, menite a servi cu o simpl introducere la etnografie
i tiinele nrudite, s relevm numai faptele mai importante.
La ntrebarea nti, rspunsul e categoric: tehnica material
sau civilizaia i tehnica spiritual sau cultura sunt nu se poate
mai intim legate. Amndou se ntlnesc zilnic n linia median a
muncii*. Si e firesc s fie asa: viata nsemneaz miscare si activitate, iar ~unea de toate zilele a~e continuu un aspect bilateral:
unul material, altul sufletesc, care se pot urmri chiar i n munci
ce par la prima vedere destul de vulgare. Un exemplu foarte semnificativ e ceramica. nceputul a fost pur utilitar: o bucat de lut
modelat ca s poat pstra apa. (De bun seam, ideea s-a ns
.cut pe ncetul din deprinderea de a crpi cu pmnt moale cojile de
fructe i scoicile pentru aducerea i pstrarea apei.) De la o vreme
ns, omul a simit nevoia de a nclzi apa i de a fierbe unele alimente altfel dect prin metoda zpuelei**. Atunci, lutul ntrit pe
scoici, pe coji ori pe coulee mpletite din crengi, a dat femeii
. ideea de a modela oale numai din lut simplu. Astfel s-a nscut oala
diform, fr fund, apoi oala cu fund, capabil s stea vertical,
fr s se rstoarne peste crbuni. Dar chiar de la nceput a
aprut n olrie i o latur artistic, nu numai ca un fenomen psihic, ci ca o prelungire fireasc a tehnicei materiale. i anume: urcultur i civilizaie,

* Descrierea vieii primitivilor ofer numeroase exemple doveditoare. Vezi de


pild:

SCHWEINFURTH, Au coeur de l'A{rique, I, p. 250.

** Punerea la un loc a poamelor, a rdcinilor sau a crnii, cu bolovani nfier-

bntai

la foc,

dup

ce alimentele erau nvelite n foi ori esturi udate cu ap.

123

mele coajei de bostnel (cu dungi) ori ale scoicei (cu strii) sau ale
mpletiturii couleului de mlaj, odat ntiprite n lut, ~u contin.uat s~.fie reprodu~e mai nti din spirit de imitare, apoi din consideran magtce faa de unealta care era, cum am vzut 0 adev
rat ~,puter~" ~bi~ n:ai t~rziu elementul material, cel m~gic i cel
.estetic se. dis.o~mza, 1ar bp~:ul lsat pe lut devine simplu motiv
ornamenhc l mcepe a fi stlhzat ca forme geometrice, florale animale etc. Prin urmare, la o extremitate avem tehnica cu intentii
pur utilitare, la extremitatea cealalt din vechea oal vede~
ie~i~d amfo:a, ~odelat din capul locului fr nici un gnd de
u:llita~ c.ulmara spre .a se umple de fum i funingine pe lng
carbun~, CI de a fi un obiect destmat exclusiv contemplrii estetice.
Acest smgur exemplu e suficient s arate orisicui c tehnica material (ci;il~zai~) i tehni~a sufleteasc (cult~ra) sunt legate printr-o suta I o nne de fire, Iar tranziia de la una spre cealalt e de
multe ori att de fin, nct devine imperceptibil. Unitatea vietii
le cuprinde pe amndou.
'
~ Orict ar fi ns~ de ~trnse legturile dintre civilizaie i cultu-~."~.~~
ra, despre proporwnahtate nu poate fi vorba. Raportul dintre cele
d.ou fen?mene po~t~ fi uneori n una i aceeai persoan, n unul
~ acelai popo, -~!Simetric pn la caricatur. De pild poate fi
cmeva foarte Civthzat, dar srac n cultur, ori invers: o stare de .
civilizaie modest se poate asocia cu o foarte bogat cultur. De
exemplu, dac cineva locuiete o cas cu tot confortul modern se
mbrac n chipul cel mai rafinat, se hrnete dup cele mai 'savante reguli culinare i cltorete cu mijloacele de locomotiune
cele mai perfecionate, evident nimeni nu-i va tgdui titlul de om
civilizat. Am relevat mai sus c uzul a permis aceast calificare
c?i~: pe.n~ru cei care n~-s n stare s produc ei nii nlesnirile
ctvthza_ie.I: Un ne.gru d~n Sudan sau din Congo care a adoptat for- ,
mele VIen matenale dm oraele Europei este mai civilizat dect
.un rural breton sau belgian. Iar lucrul e firesc, fiindc chiar n
oraele cele mai civilizate, cei care se folosesc de rezultatele tehni-,
cei perfecionate nu le produc chiar ei, ci, n cele mai multe cazuri
le .~prumut de-a gata de la alii, - fr mcar s le neleag: ,.
~Ih?an.e vorb~sc la tele.fon, ascult la radio, fr s priceap
mmic dm tehmca respectiV; . ,
Aadar, n loc de a compara civilizaia i cultura cu cele dou.
laturi ale unui pod cu picioare egale i pas cu pas echilibrate sau
cu lemnele paralele ale unei scri n care se nfig simetric o ;urn
de fucei, ~r fi ~ult mai aproape de adevr dac le-am compara cu
ac}e puni de hane aruncat) de primitivi n curmeziul rurilor..

124

S.

MEHEDINI

Ele nlesnesc trecerea de pe un mal pe altul, dar laturile, ca i podeala lor, sunt compuse dintr-o nclcire de vie mpletite, n al
cror amestec ochiul abia dac mai distinge vreo apropiere de simetrie. n orice caz, negrul civilizat de care pomenim poate atinge
n latura aceasta material chiar rafinarea, ns, ca dezvoltare sufleteasc poate fi o adevrat brut, aproape de nivelul bestialitii: cerebralitate redus, vocabular srac, concepie etic nul,
iar simtirea estetic cu totul inferioar. Cine va putea numi cult
un astf~l de specimen omenesc48?
Iar ceea ce este adevrat pentru individ este adevrat i pentru
grupele etnice. Cutare popor poate fi civilizat, dar nu tot att de
cult. Sau invers: poate fi bine nzestrat n latura cultural, dar s
rac n ce privete tehnica vieii materiale. Fenicienii de pild ajunseser la o civilizaie n adevr superioar. Industria esturilor
de lux (purpura), tehnica naval, negoul colonial i alte ndemnri le-au asigurat lung vreme un loc de cinste. Dar n ce privete
cultura, Grecia a eclipsat total Tirul, Sidonul i Cartagena. Tot
aa, pe faada rsritean a lumii vechi, poporul chinez a ajuns de
mult vreme la o civilizaie remarcabil. Agricultura cu ngr
minte i irigaie, industria porelanului, a mtsurilor, a romului,
zahrului etc., se iviser cu mult naintea industriei europene. Dar
---~-~de la o vreme, att civilizaia ct i cultura Apusului au cptat
un avnt necunoscut chinezilor. De aceea, polul civilizaiei i polul
culturii rar coincid. Un grad mare de civilizaie poate atinge
oriicine dac mprumut rezultatele muncii altora. O cultur
nalt e ns un fenomen cu mult mai greu de realizat. Ea presupune nu numai munc bogat i mare bogie de cugetare, dar i o
-~~~ simire fin, care se traduce printr-o atitudine etic i estetic de
un nivel superior. De aceea, dac e vorba nu numai de tiin, ci
mai ales de latura etic a vieii, de bun seam polul culturii nu-l
vom afla azi, cum ar fi de ateptat, n Europa, ci mai degrab n
Japonia sau n patria lui Gandhi. Bushido*, codul de onoare al nobililor japonezi, cuprinde atta delicatee moral, nct pare ceva
aproape transcendent fa de morala european. Iar indianul
Gandhi este o manifestare att de singular fa de materialismul
i egoismul european, nct ni se nfieaz aproape ca una dintre
cele mai nalte incarnaii ale frumuseei morale, de la nceputul
cretinismului i pn azi. Din contra, polul civilizaiei nu putem
avea nici o ndoial c se afl n Statele Unite.

INAZO NITOBE, Le Bushido, l'me du Japon, Paris, 1927. CARL MUNZINGER, Japan und die Japaner, Stuttgart, 1904, p. 53.

CIVILIZAIE I CULTUR

125

E destul s pronunm cuvntul taylorism ori fordism spre a


~ti c indicele tehnicei americane ntrece pe al celei e~ropene.
Ins a_~t~ nu nsemneaz c Statele Unite au realizat i primatul
culturu. In art, filosofie i tiin suma este nc superioar dincoace de Atlantic. Unii scriitori reamintesc chiar antiteza dintre
fenicieni i eleni, cnd fac o paralel ntre yankei si Apusul
Europei.
'
Aadar, de o proporionalitate ntre civilizaie i cultur nu
poate fi vorba.
Mai mult: nu e proporionalitate nici mcar ntre elementele
civilizai~i luate unele fa de altele, precum nici ntre elementele
culturii. In ce privete civilizaia, putem cita sumedenie de cazuri
unde lipsa de armonie este evident. Bakairii de exemplu nu
cunosc undia; dar pescuiesc cu arcul, stnd n picioare pe luntre
aruncnd n ap nite fructe i sgetnd cu o mare ndemnare*:
Ca~ hai.? .sunt ~u se_ poateAmai primitivi, dar tehnica circulaiei pe
apa (yashrea I mai ales motatul) e dezvoltat pn la virtuozitate. In loc s mearg pe jos, ndat ce dau de un ru mare se
arunc n valuri i plutesc, innd arcul pe piept i vnatulla subsuoar, ca i cum ar sta n pat**. Wedda umbl cu pieile goale,
dar au unelte de fier. Polinezienii nu tiau (afar de maori) nici
mcar s gureasc uneltele lor de piatr, dar n tehnica navigaiei ajunseser pn la construirea de hri cu coordonate
egiptenii, ca hain rmseser jos de tot, abia purtau nite sortu~
ri, iar n arhitectur se pricepeau s construiasc temple urla~e
romanii n-aveau pantaloni (i mprurnutar de la gali si daci) n's
~cea': cat~pulte .i .alte ma~ni de ~zboi f?arte pute~ice. Negrii
dm padunle Mnce1 sunt mmunai fierarz, dar triesc n colibe
foarte primitive i se hrnesc cu vnat i roadele slabe ale unei
agriculturi de runcuri, pe cnd peruvenii i mexicanii, pe malul
cellalt al Atlanticului, abia ajunseser la unelte de bronz dar
a~e~u n~ d~n vre~ea lui Columb agricultur cu irigaie i ~gr
amn~te, ~ar 1? ar:_h1tectur construiau palate admirate de conquistadon. I chiar m Europa, la nceputul secolului trecut casele
Prusiei erau nc acoperite cu paie i trestie n proportie de 2/3
iar n ce privete hainele i hrana, progresul ajunses~, ca si ~
rile apusene, pn la rafinare***. De un mers paralel i sim~tric
ntre elementele civilizaiei nu poate fi vorba la nici un popor i n

* K VON STEINEN, Op. cit., p. 96.


** K. VON STEINEN, Op. cit., p. 370.

W. T. WINKLER, National- und Sozialbiologie, Leipzig, 1928, p. 55 . u.

c\

126

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

ce-vegetative; cultura este suma rezultatelor ntregii evolutii sufleteti. i una i alta, sunt deopotriv de caracteristice spr~ a n~ vedera i msura deprtarea omului de animalitate, dar ele stau
pe dou planuri deosebite ale existenei. Una e coordonata la care
raportm dimensiunea teluric a vietii iar cealalt constituie
coordonata pe care msurm dimensiu~e~ sufleteasc.

Un lucru e ns sigur: cu ct comunicaiile devin mai


mai numeroase, cu att civilizaia se niveleaz i tinde
s nlture tot mai mult discordanele.
Tot aa i cu elementele culturii. Eskimoii sunt nc n faza
cugetrii magice, dar n latura estetic au ajuns la creaii literare
remarcabile, iar n ce privete noiunile morale sunt n unele
priviri superiori europenilor*. - Nepotrivirile culturale sunt aa
de multe i evidente, nct nici nu prea e nevoie s insistm. tiin
a anticilor era abia n pruncie, iar arta lor atinsese adevrate
culmi.
Relevm ns un singur lucru. Astfel de discordane se ntlnesc nu numai n viaa unui popor sau n spaiul unei epoce, ci
chiar n viaa unuia i aceluiai individ. O mare personalitate
poate fi foarte bogat n unele elemente de cultur i extrem de
srac n altele. Matematicianul care se joac cu cele mai nalte
abstraciuni, poate fi foarte srac n latura estetic sau etic. Tot
aa un pictor de mare valoare, un sculptor, un dramaturg, poate fi
cu totul insuficient ca tiin ori ca finee moral. Dup cum sunt _
trepte i "varieti de civilizaie" (pastoral, agricol, industrial
etc.), tot aa sunt trepte i variante de cultur, cu elemente combinate n chipul cel mai neateptat, i, uneori, fr nici un echilibru.
Aadar, de un paralelism n dezvoltarea elementelor culturii
poate fi vorba tot aa de puin, cum poate fi vorba de echilibru sau
de simetrie ntre elementele civilizaiei.
De unde urmeaz c att calificativul civilizat ct i cel de cult
sunt foarte relative, iar etnograful e dator n descrierile sale s fie
foarte circumspect n artarea nivelului de dezvoltare, fie material, fie sufleteasc.
nici o

epoc.

uoare i

127

B. POSIBILITATEA DE ADAPTARE. Din deosebirea de esen, rezult o mare deosebire n felul cum amndou fenomenele
pot_fi ~nuite. ~ivilizaia, fiind un fapt material, i deci transportabll dmtr-o regmne n alta, rezultatele civilizaiei (n primul rnd
uneltele) pot fi uor mprumutate de la un individ la altul si de la
un grup etnic la alte grupe etnice. Din contra, cultura e legat de
un proces sufletesc att de intim (p. 115), nct cere s triesti viaa neamului respectiv pentru a o purta asimilar. De aceea, ~ultura

este aproape intraductibil, fiind o chestie de lung incubatie (mai


ales n latura etic i estetic).
'
amanul, n calitatea lui nu numai de medic, dar i de preot si
nelept, adic de printe al omului de stiint actual a fost si 'e ~~~
peste tot nconjurat de mare mister. Knud R~smussen: desi trise
de mic copil ntre eskimoi i vorbea limba lor si le cuno;tea obiceiurile, abia cu mare greutate a putut aduna' notiuni c~va mai
complete despre gndirea religioas a triburilor cer~etate de el. Sirul ceremoniilor de iniiere este uimitor de mare, dac pornim de
la a~anii primitivilor pn la vechile mistere din antichitate si
pn la teosofia i masonismul modern. Un rit nu se poate mpn;_muta ca o hain. De asemenea, o dispoziie etic, cu substratul ei
de gndiri i simiri ancestrale, nu poate fi transmis iute ca orice obiect de schimb. Pentru cultur trebuie asimilare, nu' mprumut. i cum asimilarea nu e niciodat complet, "fr rest", putem zice c o cultur e ceva inalienabil. Ea poate servi ca ocazie de
fecundare pentru alt cultur, dar o complet transmutare nsufletul altora e cu neputin*.
.
De aceea, put~m afirma c adevrata originalitate a unui popor
se poate afla mm mult n cultura dect n civilizaia sa. Furca de
tors nu are multe variante ca material i form. Dar mpestritri
le furcilor carpatice, adic latura lor estetic, poate fi conside~at
ca un produs cultural n adevr caracteristic.
C civilizaia se poate imita i chiar mprumuta repede, iar cultura nu, istoria ne ofer numeroase dovezi. Tehnica greceasc n

*
Pentru a nlesni aceast munc i a lmuri i mai bine raportul
ntre civilizaie i cultur, socotim s mai relevm urmtoarele
.caractere deosebitoare:
,/ . t~ ,-~

. A. DEOSEBIREA DE ESEN. Cu toate c legtura ntre tehnica material i cea sufleteasc este att de strns, cum am ar
tat .n paginile precedente, totui ntre civilizaie i cultur este
toat distana care desparte materia de fenomenul psihic. Civilizaia e un rezumat al muncii pentru continuarea vieii somati-

\* S. MEHEDINI, Ctre noua generaie, 1928, p. 379.

. '* ICRASMUSSEN, Op. cit., pp. 20, 26, 37, 54, 85, 95, 165,206,220,310 . u.

\ .

\''

:ili:

128

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

129

cldiri, mbrcminte,

mijloace de circulatie etc., a trecut iute de


la greci la romani. n latura artistic ns,' mprumutul n-a fost cu
putin dect ntr-o foarte mic msur. n timpurile noastre, produsele civilizaiei pot fi transportate pn i n gheurile polare.
Luminarea cu electricitate presupune aceleai procedri i de
aceea se poate face la fel n Paris, ca i n Alaska sau n ara Focului. Pe cnd cultura e, cum am spus, cu totul greu de transmis.
Darwin ne citeaz un caz clasic. El a fost martorul unei adevrate
experiene de aclimatare cultural. Un fuegian, Jemmy Button
(numit astfel fiindc fusese cumprat pe un pre de un nasture),
dup ce a trit muli ani la Londra, s-a ntors ntre ai si. Slbati
cul acesta, dei fcea parte din gruparea etnografic "cea mai degradat din lume", a putut s se ridice n ce privete civilizaia
(hain, hran etc.) la nivelul englezilor. Sufletete ns a rmas
sub treapta culturii mediului n care fusese transplantat*. Cu un
secol mai nainte, Cook fcuse o experien la fel cu tahitianul
O. Mai, care i-a nsuit n timp de doi ani Iimlte din formele vieii
europene, dar sufletete rmsese tot ur. copil** 49
n rezumat: tehnica material, privind forma extem a vieii,
se poate muta i deci mprumuta de la un mediu geografic la altul;
cultura din contra, fiind legat de nsi structura intim a vieii
sufleteti, este partea cea mai personal a unui neam; de aceea nu
se poate niciodat asimila, prin urmare nu se poate imita, dect
'foarte imperfect. ncepnd cu limba care e ceva intraductibil i
sfrind cu arta care de asemenea este inalienabil, cultura este
partea cu adevrat caracteristic pentru fiecare popor. Wundt g
sete c chiar felul de a filosofa are o component etnic***.
Din observrile acestea asupra raportului dintre civilizaie i
cultur, rezult o sum de concluzii foarte importante n latura
pedagogiei practice. Dac copiii reprezint n orice popor fazele
mai vechi ale gruprii etnice din care fac parte; i dac e nevoie de
o incubaie lent pentru ca produsele culturii ancestrale s fie
transmise, este vdit lucru c pedagogia nu poate fi tot att de intemaional ca algebra, ci are numaidect i o latur etnografic.
Imitarea metodelor de educaie din alte ri i mprumutarea programelor i chiar a materialului didactic nu e o problem uoar.
Ci, nainte de a individualiza tratamentul educativ al copilului,

; * CH. DARWIN, Voyage d'un naturaliste, Paris, 1875, p. 246 .u.


** J. R. FORSTER, Reise um die Welt, Berlin, 1778, 1, p. 9 .u. (Vorrede).
*** W. WUNDT, Die Nationen und ihre Philosophie, Leipzig, 1917, p. 4; ED.
GOBLOT, Le systeme des sciences, Paris, 1922, p. 6.

trebuie s individualizm n marginile necesitii educaia potriv~t cu poporul cruia aparine acel copil. Dup cum a fost un progres nsemnat cnd Rousseau a descoperit pe copil n om, tot aa
va fi cu vremea un real progres, cnd educatorul va descoperi poporu_l saz: naiunea n copil. "La urzeala pedagogiei generale, scoasti dm once manual, educatorul e dator s stie care este elementul
local (etnic) ce ar trebui adugat. Pedago~e frunzrit din crti
pot_ face mAuli. O ~edago~e naional n-o poate scrie i n-o poate
aphca decat cel plm de fima poporului su i nc cu condiia s
fie ~1 nsui o personalitate cu adevrat reprezentativ"*.
In ordinea aceasta de idei, pentru mai mult preciziune, e bine
deci s observm c sunt dou feluri de civilizaie:

a) O r g a n i c , de cte ori omul scoate din mediul su fizic


toate armele de lupt pentru a-l domina, fr s atme de puterea altora. In acest caz, grupa etnic ajunge la ceea ce se numeste
autarkie, adic mulumirea cu ale sale n cercul nchis al orizontului geografic sau etnic. Eskimoii, de pild, reprezint n mediul
polar suprema civilizaie a zonei respective.
b) Ne organic ,.de cte ori, prsind echilibrul cu mediul
___regional, omul mprumut elemente de civilizaie strin pe care
nu le poate mnui i nici poseda cnd trebuina cere. (Eskimosii
care mor de frig mbrcai n haine moderne, ori au speriat cire~i
le de reni slbatici prin zgomotul armelor de foc si au rmas fr
hrana regulat pe care le-o da sgeata, sunt ntr-~ faz de civilizaie neorganic, spre a nu zice de-a dreptul patologic.) O astfel de
pseudo-civilizaie poate duce la pieire o semintie si chiar un popor
ntreg5.
_
' '
Tot aa, sunt i dou feluri de cultur:
a) Organic, atunci cnd un popor sc:nate din sfera traditiei
etnice toate elementele progresului sufletesc, -Ct timp cult~ra
esk~~osului rmsese organic, adic original, ea reprezenta un
ech1hbru care a atras admiraia unor mari observatori ai naturii,
ca Nansen -i Amundsen. Mai ales latura moral era cu deosebire
vrednic de simpatie. (Nansen i gsete superiori europenilor.)
. b? N e o r g a ni c , atunci cnd primete n chip brusc idei
strme, care turbur vechiul echilibru, fr s-I poat nlocui cu

altul nou. Aa s-a ntmplat, de exemplu, cu poporul nostru n secolul al XIX-lea, cnd atingerea pripit cu o sum de idei noi a pus

* S. 'MEHEDINI, Alt cretere: coala muncii, ed. a IV-a, p. 261, .u.

(1

130

S.

CMLIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

anarhia constiintei individuale n locul ordinei seculare a contiin


51
tei etnice n'firipat pe ncetul din tot trecutul neamului . - Unii
pot suporta o astfel de criz numit l!~eu~o-cultur~, a.lii. p~ier.
Dar nu numai n latura educatiei tmeretulm, CI I m latura
politicii sociale s-au fcut i se fac ~e~e ~ai pe~i~i!e ~ee~i, tocm~i
din lipsa de cunoatere a raportulUI dmtre CIVIhzate I cultur~,
precum i a esenei lor. Cu ct ignoreaz cineva~ ma~ U:':lt _deosebi:
riie dintre cele dou serii de fenomene, cu atata Iniiativele lm
practice sunt mai primejdioase. ncercrile de a civi~iza i mai a~es
de a culturaliza" un popor au dus la rezultate atat de false, Iar
uneo;i att de dureroase 52 , nct anume reformatori, fr s tie,
au jucat rolul unor adevrai dumani ai propriului lor neam.

C. DEOSEBIREA DE DURAT. Ca tot ce este material, produsele civilizatiei sunt supuse schimbrilor i chiar nimicir}i. In antropogeografre avem un capitol special asupra ruinelor. Incepn~
din India, Mesopotamia i Egipet pn n ~e::Ci.c, P.~ru, Y\'-catan.I
Insula Patilor, gsim documente despre ctv1hzan considerabile
care au disprut complet. N-au mai rmas dect puine fragmente
de cldiri sau unelte, iar uneori numai grmezile de moloz, ca~e
dovedesc c acolo au trit odinioar mari aglomerri de populaie
cu o nalt adaptare la mediu. Ct despre aezrile omeneti mai
mrunte acelea au fost nenumrate, din paleolitic pn azi, dar
urmele ;bia se cunosc, aa c trebuie s le ghicim. De obicei ceea
ce a rezistat mai mult, afar de uneltele de piatr, e un produs fraceramica. Hainele, I_ocu~nele,,uneltele ?e lemn,
gil al civilizaiei
de os si chiar cele de metale s-au mtstmt pe mcetul dm cauza
umidittii si altor agenti de descompunere. Din contra, achiile de
silex si ;esturile de ol;ie au rezistat mai bine cnd au fost acoperite .de o ptur de pmnt scutit de infil~~aia i. circulaia
apelox:-.. E vrednic de all}}ntit c chia~ const:ucu putermvce de gresie n.timp de cteva secole sunt tocite pe mcetul, aa ca s-ar sur. pa'dac}m s-ar nlocui progresiv prile mci~nate. Ast~ n ~~l~
umede. Jn cele uscate, vntul poate roade pe mcetul chmr clad1n
gigantice~. ..
.
. .
. .
Dincontra, cultura i produsele culturale, su? form.a sc~1sulm !
a tiparului care le multiplic la infinit i n tlmpunle dm urma
printr.:o sum de mijloace de nregistrare i reproducere. (gramofon
etc.) au. o durat incomensurabil mai mare, aa c ~evu: aproape
nemuritoare. Pe cnd urmele vieii materiale a grec1lor I a romanilor au pierit aproape n ntregime, cultura lor triete n mare
parte, iar operele literare, tiinific~ i a_rti?tice v:o~
ee~e. B~
uneori tocmai cultura a pstrat I ammtlrea civ1hza1ei. .Daca

?-

131

n-am avea unele mozaicuri, reprezentnd scena culesului, n-am


ti cum clcau strugurii locuitorii Greciei i ai Italiei de acum
2000 de ani.

D. DEOSEBIREA DE EFECT SOCIAL. Mai ales e mare deoseltire ntre civilizaie i cultur n ce privete efectul lor asupra societtilor omenesti.
C~ea ce e car~cteristic pentru toate grupele etnice puin civilizate e marea lor indiferen pentru timp: nici pentru mncare,
nici pentru somn, ei n-au ceasuri hotrte, ci se culc de cte ori
le e somn i mnnc de cte ori le vine foamea*. Pentru primitiv,
timpul aproape nu exist. Un negru cere pentru,o gin un pre n
satulluj; iar dac face cale de mai multe zile la blciul unde vin
muli cumprtori, el cere tot acelai pre. Din contra, civilizatul,
pentru care "timpul e bani", ajunge robul ceasornicului, pn n
cele mai mici frme de timp. Taylorismul pune la socoteal nu
numai minutele, dar i secundele. Lucrtorul devine att de angrenat n ritmul mainilor, nct e aproape strivit de energia pute----~~
rilor pe care le-a dezlnuit i nu e alt chip s se apere dect
pndind ritmul micrilor lor clip cu clip. Numai cu preul acestei robii n faa timpului s-a putut ajunge la fabricarea n mas.
Iar partea cea mai curioas e c civilizaia e tot aa de absorbant
pentru om i n ce privete activitatea de consumator al produselor sale. Un oran care duce o via mpins pn la rafinare este
extrem de ocupat, ncepnd cu tehnica igienei lui personale (bi,
gimnastic, manichiur etc.), cu mbrcmintea, mncarea etc.
ek
'
Efectul cel mai grav al unei civilizaii absorbante e ns altul:
ea duce la sterilitate i deci la mbarte 53 . Este o axiom care nu
mai are nevoie s fie dovedit: centrele urbane sunt un fel de
Moloch care consum cu o accelerare vdit viaa maselor pornite
spre civilzare intensiv. Mediul de beton i de asfalt ucide. O dovad pipit e scderea naterilor, care ncepe din ora n orice
ar i trebuie s fie compensat prin emigraia intern a rurali~
lor spre centrele urbane. Cum suge fitilul unei lmpi petrolul sau
olei1fl, aa absoarbe oraul. Trecerea populaiei de la sat spre ora
nsemneaz deci apropierea naiei respective de cimitir54. Cum
Viaa urban duce la istovire, se vede n Statele Unite, care, ndat
ce au devenit polul tehnicei, ncep s devin i polul sterilitii.
"Relaiile social-biologice au devenit prea nenaturale, aa c rege* R, AMUNDSEN, Die Nord- We1,1 Passage, Berlin, 1908, p. 245. FR. NANSEN, Das Eskimoleben, Berlin, p. 74.

132

S. MEHEDINTI

nerarea omeneasc ncepe a lipsi... Fr imigrare poporul american azi nu mai poate tri"*.
E caracteristic:;_ c regiunile de intens civilizaie sunt peste tot
cele mai sterile. In Frana departamentele cele mai bogate au cei
mai puini copii**. Fiindc sporul populaiei nu atrn de legea lui
Malthus. Nu este corect c populaia crete n progresie geometric, iar mijloacele de hran n progresie aritmetic. Din contra,
avuia sporete mai repede dect populaia***. Dar e ceva care
sporete n adevr vertiginos, e apetitul social. De mult vreme
era cuno_?cut fenomenul pe care Dumont l numete "capilaritate
social" 50 , adic tendina celor din stratele inferioare de a ocupa
trepte tot mai nalte n standardul vieii. n timpurile din urm,
nlesnirea de circulaie i alte ademeniri ale tehnicii moderne, care
a dorina de lux, a nteit ntr-un chip nepilduit ngrmdirea
ruralilor spre orae, iar rezultatul a fost sacrificarea copiilor, pentru a nlesni o via ct mai rafinat celor maturi. Astfel elanul
vital e n scdere peste tot unde mainismul i n genere civilizaia
sporete. Dup o lung carier n munca cu uneltele, care fusese
norocul speciei, omul supra-civilizat cade victim pe de o parte a
mainismului, care strivete pe lucrtor transformndu-1 n auto-~~~-~-~m:at, pe de alt parte a rafinrii, care stinge energia consumatorulacom. Prschewalski povestete undeva n descrierea cltoriei
. sale din Tibet, c a ntlnit o varietate de oaie slbatic (argali),
' ale crei coarne sunt att de mari i grele, nct mpiedic pe
bietul animal de a se mai hrni. Ceea ce a fost odinioar unealta
vieii, a devenit cu vremea podoab, iar prin exagerare devine un
impediment care duce la stingerea speciei. Imaginea cu ierbivorul
din Tibet este destul de potrivit ca s exprime devierea produs
de civilizatie n ritmul vietii omenesti****.
. Din coU:tra, chiar mpi~s pn ia limita cea mai nalt n toate
direciile (intelectual, etic i artistic), cultura nsemneaz o
culminare a clanului vital. Plcerea de a produce bunuri culturale:
tiin, opere de art, organisme sociale cu summum de justiie
. ~ W.F. WINKLER, National- und Sozialbiologie, Leipzig, 1928, pp. 115,
76, 105. S. MEFIEDINI, coala romn i capitalul biologic al poporului romn,
Cluj, 1927, p. 9 .u.

,** G. RAGEOT, La natalite, ses lois economiques et psychologiques, Paris,


1918, p. 17.
*** FIERMANN MUCKERMANN, Kind und Volk, Freiberg, 1924, p. 4 .u.
MAX LAMBERT, Ou va l'Angleterre, Paris, 1929, p. 111. F. AUBURTIN, La
natalite, Paris, 1921, pp. 51, 52.
.. **** S. PASSARGE, Grundziige der gesetzmi:issigen Charakterentwickelung
,
. ,
der Volker, Berlin, 1925, p. 121 .a.

CIVILIZAIE I CULTUR

133

e:c; nate n acelai. timp i dorina de a perpetua acele ~un uri,


, lasandu-le ca motemre la o nentrerupt serie de urmai. In ipostasul acesta de creatoare a culturii, fiinta omeneasc se dilat
pn la dimensiunile eternitii. Prin cult~r, om~l se simte ca si
Prometeu, alturi de zei.
'
'
. n rezumat: fa de toate caracterele nirate aci spre a lmuri
raportul dint:e civilizaie i cultur, credem deplin justificat afirmarea de mm sus c cele dou noiuni exprim fenomene din dou
planuri deosebite ale existenei. i dac e adevrat c stiinta e o
limb bine fcut"56 , e numaidect necesar s tinem totdeau'na n
~viden ~eosebirea dintre cei doi termeni, iar precisa lor ntrebumare va msemna un real progres pentru claritatea cugetrii oamenilor de stiint.
.r_: ~~rit, dup~ ce am artat i nsemntatea practic a determu:ar~l celor d~ua coordonate etnografice (ndeosebi pentru educai~ t:r:ere~ulm), socotim c e bine venit o ultim completare:
CIVIlizaia este nu numai suma descoperirilor tehnice, prin
care omul se adapteaz mediului fizic, dar si totalitatea nclinri
lororganice57 motenite de la generaiile tr~cute. Alturi de arsenalul extern, trebuie s inem seam n latura material si de dispoziiile interne, acumulate n vederea mnuirii acestui a~senal.
De ~sen:enea, cultura cuprinde nu numai suma creaiunilor sufleteti, prm care omul se pune n armonie cu mediul social si
supra-social (concepia sa despre universul moral) dar si suma ~,
clinrilor subcontiente 58 , care pot trece oricnd p~agut'constiintci
spre a deveni ocazii de activitate*.
'
'
. ~.ar ~ci a~uni, pe?tru a l~muri ct mai complet raportul dintre
CIVIhzaie I cultura, trebme s_ii amintim i cuvintele puse ca
~.Fa de aceast completare a nelesului celor dou noiuni, care nu putea
ven.1 m _lucr~rea de fa dect progresiv, dup nirarea faptelor care o motiveaz

r:

re~m: w_rt ntrebarea:


~e m:"ur~ cuvintele actuale civilizaie i cultur ex~
pnma on nu destul de potnvtt nomnde respective?
..
innd seama de mrturisirea fllologilor c "nici o limb nu ascult de ratiune" (D~uzat), ~dic _evolueaz ~preun? cu prefacerile psihologice ale popor~lui
respectiv, ne dam bme seama ca numat uzul va putea n cele din urm s hot
rasc. Iar uzul, pentru cine este atent la ntrebuinarea cuvintelor, ncepe s se
deseneze_ de~tul de clar. U~ cunosctor al limbii romne va nelege fr nevoie
de dovezt, ca se poate vorbt de cultura lui Eminescu iar nu de cultura cartofilor
ci numai de cult!varea lor. Culti:'area este aciunea ~uferit de plant din parte~
plugarul~t, pe cand cultura unu1 o~ presupune tocmai participarea liber a celui
ce se culhva el pe el, spre a devem cult60 E drept c un trunchi crescut strmb
numai cu greu se poate ndrepta, iar spre maturitate lucrul e cu neputint. Limba, din .~ericire, este mai_ mldioas. Iar pentru limbile care i fixeaz ac~m ne,
lesul tnntfic al termemlor, e de un real interes s inem n evjden unele de o-

134

S.

motto n fruntea acestei lucrri: "n faza incontient i semicontient a evoluiei, popoarele se nal ndeosebi prin sporul culturii i scad, apoi cad, prin excesul civilizaiei" 59
Din aceste cuvinte s-ar putea trage concluzia c ntre cele dou
aspecte ale vieii sunt nu numai deosebiri, ci chiar o contrarietate
care poate ajunge pn la antitez. Punctul acesta merit o lmu
rire special.
Pentru aceasta, etnograful simte nevoia s priveasc global att
civilizaia ct i cultura, urmrind empiric cele dou coordonate
pn la intersecia lor.
Unde a fost punctul de plecare? In munca cu uneltele. Din capul
locului, omul a fcut un pas alturi de mersul evoluiei celorlalte
specii. Cu acest pas, el a intrat ntr-o sfer artificial, care
l-a dus la cele mai mari succese, dar i la cele mai mari aberaii.
Culmea acestor aberaii a fost diformarea propriului su corp. Pe
cnd toate celelalte vietti sunt multumite cu fptura pe care le-a
dB:t-o naterea, singur o~ul a protestat contra planului natural i,

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

sebiri de sens nu numai pentru claritatea exprimrii i cugetrii, dar i pentru


perfecionarea metodei cercetrilor. Un arheolog sau un preistoric care va p~ne
n rubrici bine fixate materialul de civilizaie, deosebindu-1 de cel cultural, ll va
uura, att ntr-o direcie ct i n cealalt, paralelizrile de care atrn dezlegarea multor probleme. Cnd estul s-a pus la rubrica civilizaiei, iar oala cu cteva
linii de ornament va fi aezat n grupa manifestrilor artistice, mprirea
aceasta e ca desprirea a dou fire de legtur ce pornesc n direcii deosebite,
lnlesnind compararea cu faptele sau ideile descoperite de alii.
Ct privete fixarea nelesului mai precis pe care l-am determinat mai sus,
socotim c uzul l va impune de la sine. Sub ochii notri am vzut cuvinte
evolund pn la dobndirea unui neles exact contrar celui pe care l avea acum
cteva zeci de ani. n epoca lui Eminescu, ca.re e nu numai cel mai mare poet, dar
i cel mai mare prozator al neamului romnesc, cuvntul ideo~?g nsemna o ~de
vrat batjocur pentru orice om cu destul respect pentru tnnelc exacte l de
filozofia ntemeiat pe progresele secolului al XIX-lea. Ideologia avea un neles
tot aa de peiorativ ca i utopia: ea nsemna desfru! cugetrii, posibil numai la
cei strini de respectul adevrului tiinific.
.
Sub influenta modei democratice, care a ridicat n prip la conducere mul1
oameni strini de cultur, ideile au nceput a fi "cotate" ca valori indispensabile.
A crea o zestre de idei n jurul unei chestii,
fie rumegate, fie nerumegate- era
o condiie de succes social, ca i o carte electoral, i astfel cuvntul "id;;;ologie" ~
nceput'nu numai s circule, dar s aib aceeai cutare ca i votul umver~al l
alte nnoiripripite. Pentru a ilustra toat deprtarea de la sensul pe care 1-l da
Eminescu fa de sensul actual, notm
document filologic urmtoarele rnduri citite n momentul cnd paginile acestea sunt date la tipar: "Nu tiu cuvnt
mai 'rsuntor, mai rspndit, n ceasul de fa ca ideologia. O teroare sacr
nfioar inimile tinere i sufletele cavalereti cnd pronun acest c~vnt"
(Cuvntul, n 14.XI.l929). Adic ceea ce era ieri ruinos, s-a transformat az1 pen-.
tru unii n teroare sacr!. .. Dar abia uzul va hotr asupra acestor oviri pgubitoare
pentru dicionarul unei limbi i pentru progresul cugetrii.

.....

ea

135

ndat ce
sui. Cea

a nscocit unelte, a nceput a se artificializa pe sine ncare a suferit mai mult a fost chiar pielea lui. Dup ce a
"uns-o cu noroi i alte materii ca s-o apere de mute, de frig, de razele soarelui, ori de alte neajunsuri, tot cu gnd de aprare (probabil n contra insectelor), a nceput a o curi cu ajutorul scoici lor, a cojilor i, de la o vreme, servindu-se de un pieptene de
lemn*. De la dungile lsate de dinii pieptenului; de la semnnele
fcute nadins pe copiii furai (i crestai cum cresteaz ciobanii
urechea oilor), precum i de la rnile fcute nadins ca pregtire
pentru vnat, a ieit pe ncetul obiceiul att de rspndit al tatuajului. Descrierea lui umple ntregi opere de etnografie. Ceea ce nu
bnuiete ns nici pe departe omul modern, unde tatuajul a r
mas doar ca un slab obicei la marinari, este suma de pregtiri i
lungul ir de suferine pe care l cere scrierea aceasta, care se ntinde uneori aproape pe toat pielea**. De la piele sluirea a trecut Ia dini. Obiceiul de a scoate dini sntoi i de a-i pili,
dndu-le alte forme, e alt izvor de suferin i de primejduire a
sntii. Exerciiile cu modelarea prului, ncepnd cu smulgerea, raderea sau frezarea i pieptnarea lui sunt i ele uneori destul de neplcute.- Sunt negri care fac din prul lor nclcit un
adevrat mijloc de tortur: l ung cu un amestec de grsime, baleg i ocr, transformndu-1 ntr-o mas tare n care ei sculpteaz
fel de fel de figuri. i pentru ca aceast grozav frizur s dureze
mai mult timp (cteva sptmni), dorm bieii oameni cu capul pe
o perina de lemn (scndura capului), neputndu-se odihni dect
pe spate, fr s se ntoarc pe coaste.
Dar turtirea artificial a craniului, legat de mic n anume calapod! Dar sluirea urechilor, ca s atrne de ele nu numai cercei, ci
i dopuri de lemn de dimensiuni grozave, cum e cazul la botocuzi!
Dar gurirea nasului i a buzelor, ca s poarte inele late de filde
etc.! Dar piciorul bont al chinezoaicelor, care nici nu mai pot merge ca oamenii! Dar corsetul european! Dar castrarea i postirile
voite! Putem afirma c nu e nici o vietate care s fi artat fat de
corpul ei mai mult dumnie, ca omul.

,
Dac pornim de la aberaiile primitivilor i sfrim cu aberai
ile civilizailor: beie de opium, cocain, spirtoase etc., i sterili~,
tatea voit care duce la ruin masa etnic a naiunilor rafinate, e,
sigur c civilizaia poate fi privit ca o sabie cu dou tiuri. De
fiecare progres tehnic s-a legat de obicei nu numai nlesnirea, dar

..* K. VON STEINEN, Op. cit., p. 181 .u.

~
SCHURTZ, Urgeschichte der Kultur, Leipzig, 1900, pp. 388, 391, 396,:
FROBENIUS, Aus den Flegeljahren der Menschheit, 1901, p. 8 .a.

;* H.

. .a.;'L.

136

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

i, primejduirea vieii. Perfecionarea armei a adus vnat m~i


abundent, dar de la o vreme a adus pieirea ori risipirea vnatulm,
cum s-a ntmplat de curnd n tundra Canadei, unde armele de
foc au speriat renii i au ngreuiat viaa eskimoilor.
A urmri perfecionarea armelor numai n epoca antic, nsem:
neaz a lega de tehnic o sum de consecine soc_iale ~-e cea m~I
mare nsemntate. Rzboiul mai intens a adus robi, robn au modificat conditiunile muncii, munca a schimbat forma legislaiei etc.
ntreba~ea e: duce n adevr civilizaia la cimitirul pe care l
anunt sterilitatea voit, decadena fiziologic a uvrierilor din uzine si ~ine ori alte semne de morbiditate modern?
La ntr~barea aceasta un naturalist ar avea destule temeiuri s
rspund si afirmativ. E destul s observm c i cu alte specii natura a aju~s la impas, ca i cu ierbivorul citat de Prsc~ewals~i, ~
piedicat la pscut de propriile lui coarne. Viaa term~tel?~ ~I albinelor e cu deosebire instructiv. Unele grupe de mdiVIZI sunt
aproape sacrificate, adic reduse la rolul de simpl unealtvn v~~
derea republicei. La albine, care triesc n matriarhat, barb~n
sunt osnditi n mas. Ieii din ou la fel cu cele care nasc albme
lucrtoare (dar nefecundate), brbaii sunt nite milogi. Dei mai
mari de corp, ei n-au nici o arm i nici o energie. Numele de trntor arat nulitatea lor social. Dup roire (zborul nupial) ei sunt
-inutilai, iar cei care scap cu aripile ori picioarele nerupte i vin
. spre urdini sunt aruncai afar i lsai s_ moar de ~o::me, d~
.frig, ori s fie mncai de dumani. La te_rmitev e o_ specializare I
mai naintat. Pe lng lucrtoare sunt I lucraton. Dar organele
sexuale sunt atrofiate (aproape nu se mai cunosc) deoarece n-au
nici o nsemntate pentru republic. Trind apoi la ntuneric, n-au
nici ochi nici aripi, nici arme. Au ajuns simple unelte de munc;
n.deosebi au rolul de a nghii celuloza lemnelor, a o digera i a
hrni pe ceilali locuitori ai mooroiului, care nu-8 capabili nici s
mnnce singuri. Unii sunt rzboinici, cu nite cngi (mandibule)
enorme naintea gurii; alii (regina i termitele cu aripi), fiindc n-a'?
n intestincle lor protozoarele care fac posibil digerarea celulozei,
trebuie ndopai. Lucrtorii i lucrtoarele au ajuns aada_r s _reprezinte stomacul comun al republicii, dup cum regele I regm~
reprezint organele sexuale, iar rzboinicii .-. arme~e de at~c I
aprare. Toat termitiera este aadar o ~sociaie (ma~ degrB:ba un
singur organism) n care individul e sacnfic~t scopulm col_e~t~v. . .
Se naste deci ntrebarea: nu cumva I progresul CIVIlizaiei
omenesti: bazate pe unelte din ce n ce mai speciale care cer i lucrtori' specializai, duce n aceeai direcie? Ori poate i mai ru:
la stingerea speciei prin sterilitate i decaden fiziologic?

137

Este sigur c i pn azi, ncepnd cu sclavia rspndit i


ntre primitivi, i pn la "poporul abisului" din Londra contempofan, civilizaia s-a artat n multe priviri foarte primejdioas*
pentru om. (Nansen i Amundsen nu ureaz eskimoilor nici o fericire mai mare dect s fie scutii de contactul cu civilizaia european.)

Dar nu e mai puin adevrat c i n latura culturii, dup cum


am artat mai sus, omul a intrat ntr-o sfer artificial, plin de
primejdii tot att de mari ca i cele aduse de progresul armelor i
n genere al tehnicei materiale. Dar de aci nu rezult c situaia
aceasta de dezechilibru este etern. Spre deosebire de animale,
unde specializarea e un fapt organic i poate duce n impas nimicind specia teratologic, omul are i puterea de a reaciona conti
ent, ndat ce i-a dat seama de direcia micrii n care se afl cuprins. Dup ce individul omenesc (sclavul, eunucul, paria etc.) a
fost jertfit societii, omul caut azi s considere organismul social
nu ca un scop, ci ca un mijloc pentru perfecionarea individului, n
armonie cu scopul social i cu dezvoltarea personalitii umane n
toate direciile utile ei i societii. Prin urmare, dup ce masele
umane au evoluat mii i mii de ani incontient, apoi sub influena
uneltei care perfeciona munca i a graiului care capitaliza rezultatele experienei sufleteti, au luat acum cunotin din ce n ce
mai mult de ceea ce este cu adevrat util i ceea ce este primejdios. Dup ce tiinele exacte I-au fcut stpn al puterilor naturii
i 1-au adus la dibuirea legilor micrii sociale, omul are putina
s evite erorile trecutului i s realizeze din ce n ce mai mult
armonia ntre civilizatie si cultur.
Antinomia este aad~r numai aparent. Se apropie vremea
cnd vom putea zice c popoarele se nal i prin civilizaie i
prin cultur, evitnd n amndou direciile orice manifestare
patologic. Puterile psihice ale culturii au ajuns s domine azi i
s coordopeze puterile tehnicei n aa fel ca individul s nu mai fie
victim. In loc de formula empiric i netiinific a 1ui Rousseau
(care nu cunotea mai deloc viaa primitivilor): ndrt, spre natur, adic spre slbticie, etnografia, etnologia i sociologia pun
nainte un nou ndreptar: nainte, spre dezvoltarea ct mai armonioas a individului i a societii, att prin civilizaie, ct i prin
cultur: E foarte semnificativ c fordismul nu e numai o formul nou de civilizaie, dar i o formul nou de cultur. Pe cnd
sistemele de moral ieeau pn acuma din prisosul sufletului

* Dr. AD. CUREAU, Les societes primitives de l'Afrique Equatoriale, Paris,


1912, p. 78 .u.
~

(\

138

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

unor personaliti nchinate meditrilor abstracte, sub ochii notri


vedem pentru ntia oar un reformator ntemeindu-i morala sa
pe adnca cunoatere a tehnicei materiale. Cu Ford i James, n
ara prarrnatismului, ncepe un nou capitol n evoluia societii
moderne 1 .
Aadar, din concepia expus mai sus i rezemat pe documente
etnografice, rezult nu numai consecine de ordin teoretic, ci i
cteva de ordin practic.
Mai nti, ni se pare c se poate ncheia definitiv vechea disput
al crei izvor principal a fost J.-J. Rousseau. Dup teoria generosului ideolog, "omul ieise bun din minile Creatorului", dar viaa social l-a pervertit ulterior. Prin urmare, din capul locului, civilizaia i cultura sunt stri patologice. "L'etat de reflexion est un
etat contre nature, et l'homme qui medite est un animal deprave."62
n clipa cnd a pus mna pe cea dinti unealt i a nceput a re. flecta, omul a)eit din natur i a intrat pe o cale nefireasc ("contre nature"). In clipa cnd a nceput a gndi, a nceput depravarea
("animal deprave"). Formula: ndrt, spre natur, ar nsemna
deci ntoarcerea la faza anterioar muncii cu uneltele i la somnolena instinctului, care dispenseaz de cugetare. Antiteza dintre
natur de o parte, i omul civilizat ori cult, de alt parte, ar fi adic un hiatus iremediabil, dac nu suprimm civilizaia i cultura,
ntorcndu-ne n snul animalitii, sau n "starea natural", opu. s strii artificiale a omenirii de azi.
Din cele nirate pn aci, se vede ns lmurit c ceea ce
Rousseau nelege prin starea primitiv este o pur iluzie. Aurora
umanitii nu mai este accesibil cercetrii noastre, deoarece oamenii pe care Rousseau i socotea "primitivi", adic cei rmai
pn azi n stare de slbticie, supt n realitate foarte departe de
hotarul dintre om si animalitate. Intre cei mai civilizati americani
i eskimoi, distan'a e minimal fa de enorma distan dintre
eskimoi i vechiul antropoid omenesc. Cu privire la starea primitiv nu putem face dect ipoteze, iar a pune starea aceasta ca
ideal pentru viaa omeneasc nsemneaz s ndrumm omenirea
spre o situaie imaginar. Disputa cu Rousseau a rmas azi dinco. lo de preocuprile tiinei exacte. Dei e trecut printre filosofi, metoda s e de o calitate inferioar, iar "vocabularul su filosofic e
. att de neprecis i ovitor, nct adeseori e greu s tii ce a vrut
la urma urmei, s spun"*. Ca igien cerebral i ca economie de
timp prerile lui Rousseau pot rmne alturi de atenia etnografilor, dup cum ipotezele despre originea planetei ale lui Buffon i

.~PAUL SOUDAY, La societi des grands esprits, Paris, 1929, p. 213.

, ,

139

altor autori mai vechi (cu reputaie mai mult literar) au rmas
azi definitiv afar din cadrul preocuprilor geografiei e~acte.
" Totui, ca un rest al ideologiei confuze a polemistului din Geneva, struie nc eroarea nrudit c civilizatia si cultura ar fi stri
succesive, legate de anume evoluie cu anu~e ~aractere patologice
CSpengler). Cele nirate mai sus arat ns c civilizatia si cultura
nu ~unt st~i ~;tccesive, ci simultane, adic sunt dou,pla'nuri deosebite ale vwn omeneti, - amndou artificiale (ntruct se leag de munca cu uneltele i de toate urmrile sale) si amndou
sup~apu.se att naturii anorganice, ct i celei pur bi~logice (plante l ammale). Aadar, ajungnd la civilizatie si cultur omul a
cptat n or:!anismul planetar caracterul u~ui ~pifenom~n, adic
poate fi cons1~erat 11:u numai ca o specie nou, dar aproape ca un
nol_l ~osm?s. E:-:pres1a noosfer, care ncepe s circule ntre psihol?g:t I. s~cwlog:t, ca o analogie cu sferele geografice (atmo- hidrohto- I bwsfer~), exprim n chip vdit valoarea acestui epifenomep, supraordmat celorlalte fenomene telurice.
In al doilea rnd, concepia mai sus expus permite i o lmuri
re destu~ d~ natural a ideii de valoare pe care o implic n chip firesc nommle de civilizaie i de cultur. Cine e cult? Si cine e civili~a~? La ntre?rile acestea suntem silii s dm 'rspunsuri
mm ~Ircumstantate dect cum e uzul comun al vorbirii. n gen.
trebme s deosebim specii i chiar varieti. De exemplu, cutare e
un mare erudit, adic e situat pe o treapt de cinste ntre oamenii
de ti~n. Dar, din Pll:nct de vedere etice nul, ori chiar de-a dreptu~ miel. Puterr: numi cult un astfel de specimen disparat? Sau s
luam cazul unui mare savant care ar fi n latura estetic a vietii
un adevrat troglodit. Se poate da atributul de cult unei astfel de
personaliti deficitare? Ori s presupunem un specialist de mare
pre n ramura lui de cercetri, dar care n latura fizic a traiului
e lipsit de orice msur, ofensnd igiena prin ingurgitare animalic.de hran sau butur i prin totala lips de curenie etc. Este
ev1dent c unor astfel de exemplare nu le putem acorda titlul de
cult, iar uneori nici pe cel de civilizat. De asemenea nici un etnograf, istoric .i sociolog cu destul sim critic nu va c~mite vulgara
eroare de a Judeca gradul de civilizaie ori de cultur a unui popor
dup numrul a~fabeilor,-:- un criteriu cu totul superficiaJ63. Din
contra, pentru cme analizeaz atent faptele, este evident c att
~n l.a~ura civ~liza~ei, ct i n latura culturii, un popor, ca i un
mdiv1d, reahzeaza,numai armonizri pariale. Gruprile etnice
s':nt ~ continu devenire (in {ieri) i prin urmare nicieri i la
mment nu poate fi vorba d(:) o_echilibrare definitiv, ci de un maxi-

140

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

mum de care ne putem apropia pe o singur cale: prin art, religie


i ad~miterea unei lumi transcenden.tale, luc:uri ce ies ~i~. lin~a
timpului i realizeaz ceea ce numim valon eterne. C1vihza1a
samn deci cu operaiile aritmetice care nu se rezolv niciodat
fr rest. De aceea, nu poate fi vorba de civilizaie deplin niciodat si nicieri. Latura stiintific a culturii e de asemenea condamn~t la imperfectiun'e: la' tot pasul ntlnim resturi, pe care
inteligena omeneasc nu le poate domina i armoniza 64 . Singur
arta si conceptul foarte fin al religiei (al crei substrat e socoteala
cu et~rnitatea 65 ) ne permit s realizm n sufletul nostru unitatea
si echilibrul, adic o cultur deplin. i n privina aceasta, Nietz~che avea dreptate s pun atta pre pe "unitatea de stil artistic
n toate manifestrile vitale ale unui popor", sau ale unui individ,
adugm noi. Cci numai n direcia aceasta e posibil s realizm
cea mai nalt poten a vieii. Numai prin art, ca suprema eflorescen a simirii, i prin concepia religioas, ca suprema limit
a speculaiei, poate deveni cineva cult. Iar ct timp se oprete pe
treapta culturii tiinifice unde toate rezultatele circul cu valori
relative, uor de mprumutat de la un popor la altul (dup cum n
latura civilizaiei uneltele circul uor de la o ar la alta), poporul ca si individul e numai pe calea ctre cultur.
. . n 'rez~mat: cult ~u poate fi nimeni fr armonie, iar la armonie
deplin nu putem ajunge n domeniul totdeauna relativ al cercet
rii stiintifice ori filosofice ci numai n atmosfera supra-temporal
a a~tei i a cugetrii religioase, singurele care ating planurile eternitii. Glugile ciobanilor din Carpai au putrezit i vor putrezi
necontenit, ca orice este document de civilizaie; stnele se vor
surpa stiinta empiric despre vaccinarea oilor se va perfeciona
nent;e~upt 'n irul secolelor, dar latura artistic a culturii psto
rilor (Miorita) va rmne etern aceeai. De unde urmeaz c poporul crui~ i atribui o cultur trebuie s fie n realitate ceva vi~
si coordonat n directia vietii sale proprii, deoarece nu putem vorb1
de o cultur univers~l, ac~eai pentru toat omenirea, cum visau
66
ideologii veacului al XVIII-lea, cu raionalismul lor sarbd i
~trin de realitile etnografice, ci e vorba de attea culturi cte
medii etnice sunt. n acest sens, am putea zice c adevrata cultur este o totalitate individualizat pn la limita ei de superlativ
armonie i originalitate.
n sfrit, din faptele puse nainte mai sus, rezult i o a treia
concluzie: Att civilizaia, ct i cultura sunt n felul lor ca un e
. sut organic, adic nu pot primi nici un element strin dect pe cal.e
de asimilare. Din contra, orice amestec eterogen, poate provoca cn-

141

ze dureroase, care pot avea drept urmare chiar pieirea individului


sau a poporului respectiv: n cazurile acestea, avem ceea ce se numete
" pseudo-civilizaie i pseudo-cultur, adic nite stri patologice crora nu le putem afla alt vindecare dect eliminarea elementelor neasimilabile pe de o parte, pe de alt parte o vie activitate de creaie original, singura care d individului sau naiunii
sentimentul de real putere i armonie, precum i convingerea
unei misiuni proprii*.

Cine are sentimentul temeinic c lumea ar fi n pagub dac


n-ar exista poporul pe care i el l reprezint (ct de smerit i-ar fi
activitatea), acela a gsit centrul de gravitate al existentei i nu
mai poate rtci ca un aerolit n sfera vietii altora. Unul c~ acela a
trecut prin panmixia ideilor si a sentime~telor la armonizarea lor
cu alte cuvinte e cult. De la ~acografia scrisului fr unitate; de l~
cacofonia sunetelor nemuzicale si de la schimonoseala formelor
plastice dup un tipic de mpru~ut, a trecut la armonia proprie,
care mpa.c deplin sufletul.

(,

. *

Pentru cine s-a deprins cu o concepie pozitiv despre via, cazurile de


pse~do-civilizaie i ps~udo-cultur datorite introducerii unor unelte improprii
(schimbarea costum ulm etc.), sau adoptrii unor idei nerumegate i a unor forme
sociale nepotrivite (legi, instituii etc.), capt o mare nsemntate. Nu numai
viaa material, dar i cea moral a unui popor poate fi grav atins pe calea

influel).elor

externe ... i chiar printr-un mprumut incontient. Vezi J. LOEB, La


conception mecanique de la vie, Paris/1912, pp. 82, 83.

CIVILIZAIE I CULTUR

o monografie despre sgeile africane, mrturisete c sgeata boiman este "cea mai nalt form din punct de vedere tehnic"*.
" Faptele acestea, care ar putea s fie sprijinite cu multe altele
tot att de demonstrative, dovedesc oriicui c nu' exist grupare
omeneasc lipsit de un grad oarecare de civilizatie. Considernd
evoluia ntregii omeniri, nici cea mai umilit ho~rd a slbatici
for actuali mi mai poate fi aezat pe coordonata tehnic aproape
de ~ero. Din contra, toate societile omeneti, pn la cele mai
rudimentare, ca zestre i organizare, toate dovedesc o civilizaie
care le ridic deasupra animalitii la o deprtare de mai multe
trepte, adic de milioane de ani. Iar cei care se minuneaz de marea civilizaie american din momentul de fa, s nu uite c au n
fa nite valori foarte relative. Eskimosul din Groenlanda cu mbrcmintea sa ideal de adecvat zpezilor, cu iglul i kaia~ul su,
reprezint cea mai nalt treapt de civilizatie polar desi aceast_ ~i':ilizaie se razem~ pe unelte de acelai ~aterial ~a i' al paleohbcllor. Ca adaptare mgenioas la mediu, i deci ca progresiune
n seria uman, eskimoii ntrec nu numai pe unii rurali din America i Europa, dar i pe unii oreni din mari centre urbane, cum
e Londra. Dup mrturia unui cltor de mare experient practic, Inuit din Alaska triesc cu mult mai bine si stau cu ~ult mai
sus dect East-London**. Inuit reprezint aadar n nordul contine~tului american un fel de optimum al civilizaiei, dup cum n
regmnea temperat a marei industrii acel optimum e reprezentat
de oameni de categoria lui Ford i a fordismului.
De asemenea, nu exist grupare omeneasc lipsit de cultur.
Chiar pe treptele cele mai de jos ale omenirii actuale, sufletul
omenesc este ca o grdin cu multe rsaduri, unele abia rsrite,
altele crescute, iar altele chiar nflorite. Cltorii care descriu pe
aa-numiii primitivi (ar trebui -s zicem totdeauna slbatici67,
cci "primitivii" nu mai exist de mult) obisnuiesc s afirme c au
n fa cele mai de jos exemplare ale s'peci~i umane. Pentru Gustav Fritsch, mai jos dect toti stau bosimanii. Un naturalist att
de imparial i atent cum a 'rost Darn:in, dup ce s~a oprit ctva
timp la strmtoraii fuegieni, i considera pe acetia ca ultima
treapt, vecin cu animalitatea. Alii consider pe australieni ca
cei mai dez~otenii dintre locuitorii planetei; n fine, alii pun pe
Wedda sub picioarele tuturor. Oricare ar fi ns clasificarea cea
mai aproape de adevr, un lucru e sigur: chiar la cei mai primitivi.

V. NDRUMRI METODICE PENTRU


DESCRIEREA UNUI POPOR
Isprvind cu determinarea celor dou coordonate etnografice, ni
se impun n chip de concluzie urmtoarele constatri:

')

A. RAPORTAREA INTEGRAL LA CELE DOU COORDONATE. Cnd e vorba s descriem viaa unui popor sau a unei se-

minii, nu numai profanii, dar i unii oameni de tiin sufer de o


iluzie. Ei ntrebuineaz expresiile civilizat i cult ca nite calificative onorifice. Numai gruprile omeneti ajunse pe o treapt mai
nalt a tehnicei materiale li se par civilizate; i numai societile
ori clasele sociale ajunse la o mare producie tiinific, literar ori
artistic li se par vrednice de a fi admise n sfera culturii.
Pentru etnograf i etnolog perspectiva este cu totul alta. Toa~e
gruprile omeneti- chiar cele mai primitive- sunt n poses1~~
unui fond oarecare de civilizatie si de cultur. Despre pygmeu
africani se crede de obicei c su'nt ~n fel de caricatur omeneasc,
niste oameni-maimute care duc o viat cu totul animalic. Adev' ru e c, n unele priviri, aceti copii ~i pdurilor virgine au atins
un grad de civilizaie n adevr remarcabil. Arcul lor este cel mai
: perfecionat din toat Africa, iar sgeata e de o finee de constructie n adevr vrednic de admirat. Direcia sgeii este asigurat
~u radial sau tangenial, ci printr-o despictur diametral. i
fiindc anexa aceasta nu e o pan de pasre, ci o bucat de frunz
(ceea ce dovedete adncul arhaism al acestei arme), "fixarea
aceasta diametral, n raport cu subirimea mnerului este singura solutie posibil"*. Iar alturi de arcul pygmeilor, sgeata cea
mai pe;fectionat este a boimanilor, dei sunt considerai ca cei
mai de pe ~rm dintre oameni. Aceti "copii nenorocii ai clip_ei ~:
fat" care mnnc orisice si beau orisice" - att sunt de hps1h
. -:-:, care n:~u nici un adpo~t, ci popos,esc unde se ntmpl, sub
ce~ dinti tuf, ntocmai ca oriice slbticiune; care n-au nici o
provizie pentru ziua de mine, ci triesc n adevr "de la mn
pn la gur", au totui o sgeat nveninat, prin veninul adunat
cu mare primejdie din gura erpilor. Apoi sgeata aceasta, departe
de a fi uniform, e construit n mai multe feluri i cu mare ingeniozitate, dup mrimea i soiul vnatului. Etnografu care a scris

(.,, *'K. WEULE, Die Urgesellschaft und ihre Lebensfiirsorge, Leipzig, 1912, p. 27.

143

* K WEULE, Op. cit., p. 29 i Der afrikanische Pfeil, Leipzig, 1899.'


** Vezi ancheta scriitorului american Jack London asupra vietii sracilor din

Londra. Le peuple de l'abme, cu tot titlul su literar, cuprinde n. realitate o cercetare demografic i social dintre cele mai sugestive.

S.

144

MEHEDINI

dintre slbatici gsim nu numai cteva scntei, dar manifestri de


cultur pe care cel neprevenit nici n-o bnuiete la prima vedere.
Observatorii ateni ne-au adus acum mrturii de cel mai mare
pre asupra sufletului slbaticilor. Nansen a relevat cultura moral a eskimoilor n termeni care nu mai pot fi uitai: Ce poate fi
mai caracteristic dect nlocuirea duelului cu arme ucigae, prin
lupta public sub forma unei ntreceri satirice ntre cei doi adversari*? Arma spiritului, considerat ca criteriu de superioritate n
mijlocul triburilor mbrcate cu piei! i e vrednic de relevat c
zestrea cultural a eskimoilor ne pare i mai abundent i de o
calitate mult mai aleas cnd trecem de la descrierea lui Nansen
sau Amundscn la opera unui etnograf, care, cunoscnd de mic limba i felul de via al eskimoilor, ne-a deschis perspective foarte
interesante asupra bogiei lor sufleteti**. Tot aa polinezienii au
ctigat n faa noastr alt aspect dect acela pe care ni-l descriseser cltorii din epoca lui Laperouse, Cook, Forster etc. Un contemporan care a trit ntre ei i le-a deprins limba, ni-i prezint pe
un plan de intelectualitate apropiat n unele priviri de al contemporanilor lui Homer***. Aadar, arborele culturii omeneti este
att de bogat n ramuri i n fructe, nct cei care cred c europeanul este coroana creaiunii rmn uimii ndat ce privesc mai de
aproape fiecare ramur n parte68
Prin urmare, odat pentru totdeauna rmne stabilit c, de
orice grupare omeneasc ar fi vorba
fie chiar o hoard minuscul
omul de tiin trebuie s o raporteze nu numai la coordonata civilizaiei, ci i la a culturii. Iar atitudine~ aceasta trebuie
s o pstrm i fa de toate fazele omenirii. Intreaga via a
speciei noastre trebuie s cutm a o msura sub ambele aspecte.
Civilizatia si cultura nu sunt numai expresii laudative, ci categorii
care m'brbseaz toat viaa tuturor membrelor omenirii. (De
aceea un ti't;l'u ca Die Kultur der Kulturlosen 69 e un simplu joc de
cuvinte.) De asemenea, felul cum concepe Spengler cele dou
aspecte, ca ceva succesiv, ni se pare neadmisibil. "Civilizaiile sunt
strile cele mai extreme i mai artificiale de care e capabil un soi
mai ales de oameni. Ele sunt un sfrit; ... urmeaz vieii ca moartea, evoluiei ca imobilitatea, satului i copilriei sufleteti (cum o
arat arta doric i gotic) ca mbtrnirea sufletului i oraul de
piatr ori mpietritor. Civilizaiile sunt un sfrit irevocabil, dar

* FR. NANSEN, Das Eskimoleben, Berlin (fr an), pp. 87 .u., 132 .u., 147.
** K. RASMUSSEN, Op. cit., pp. 20, 26, 37, 54, 85, 95, 165, 206, 220, 310

.U.:*~~

E. RECHE, Tangaloa. Ein Beitrag zur geistigen Kultur der Polynesier,

Munchen, 1926, p. 77

.u.

CIVILIZAIE I CULTUR

145

ele au fost totdeauna atinse cu cea mai intim necesitate". Pentru


nt~ia oar, afirm autorul, aceste dou cuvinte, care pn' acuma
' designa~ o ~eclar deos~birc de natur etic, au fost concepute n
sen~ pe~l~~tc, ?a expresn pe~tru o succesiune stringent i necesara. Cwlbzaw este soarta znevitabil a unei culturi". Pe scurt
cultura e via, civilizaia e moarte. Ct timp "se realizeaz cev~
sufletesc, adic o idee e transpus ntr-o figur istoric vie" atta
vreme se poate vorbi de via i de cultur; ndat ce nc~teaz
acea~ta, ;n civilizaiile ?trne, chiar cea mai demonstrativ aparena ~e Idee e.st~~ .~u~ai o m~sc~ pentru simple chestii de prepon- (
derena zoolog.tca . Dm cele mirate aci se vede c cei doi termeni
a_u la .Spengler. un neles neadmisibil, cci despic n chip artifiCial vwa, ca I cum latura material si cea sufleteasc n-ar fi simultane i inseparabile.

B.; RAI;'Oi!-TAREA TREBUIE S FIE ANALITIC. Fiindc cele


doua nomm coordonate au un cuprins att de complex e necesar
s-l exp~ir:?-m cu des.tul amnunime spre a fi nele;. n figura
schematica de la pagma 87 am indicat numai punctele esentiale
pe~tr~ a nu co:nplicav tablo~L. Pentru c.iviliz.aie, de exempl~, ni
s-a parut. suficien_t sa ~rn~~nm numai tr~I categorii de fapte:
h;ana,___ hazna_ C.locuma) ?I mlJlo_acele de circulaie. Se nelege de la
--.sme c~ rubncile. pot fi mmulite. Cine vrea s descrie civilizatia
hranei, .va t:ebm_ s ~rmreasc att soiurile de nutrire (veget~l
sau amT?ala), cat I uneltele care ajut la procurarea hranei:
arme~e I sculele necesare pstorului i plugarului. ntrebarea e:
treb~IC. oare s urn:-.rim pentru fiecare popor (i chiar pentru 0
semmie) toate rubnclle pn la cele mai mrunte?
tii~a are nevoie de sistematizare, fiind ea nsi un sistem de
cuno~me. Dar repetarea unui tipic n descriere poate duce la monotome. De aceea, sub influena curentelor moderne care cer
peste tot expresivitate i dinamism, unii oameni de stiint se
r~sc de. urmrirea pas cu pas a tuturor articulaiilo~ un~i orgamsm, CI prefer metoda impresionist, adic relevarea trsturi
la_: c~lor mai p~te~nic:. ~nde b.rbia e mai mare, vor s nceap cu
bar~na ....socotim msa ca arta I tiina sunt lucruri cu totul deosebite. Dm punc~ul de. vedere al pedagogiei, care ei o art, poate
fi foarte sugestiv s ncepi descrierea fiecrui popor dintr-un
pu~ct de :.ed:re mere~ nou; dar ?in punctul de vedere al etnografim, ca tnna mereu m constrmre, este neasemnat mai util s
urmreti totdeauna toate articulaiile materialului etnografic,

* OSWALD SPENGLER, Der Untergang des Abendlandes,

vol. I, pp. 41 .u., 74 .u.; vol. II, p. 59 .u.

. .

Munchen, 1924,
.

146

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

pn la cele mai mici categorii. Iar interesul poate fi nviorat


destul prin punerea ntr-o lumin mai vie a caracterelor dominante, cum cere de altfel i interesul pur tiinific. De exemplu, dac e
vorba de poporul arab 70 , va trebui s subliniem n latura civilizaiei caracterul pastoral, iar n latura culturii pe cel religios. Astfel,
cu privire la hran, arabul se bizuie mai nti de toate pe hrana
animal (cmil, oaie, capr) i pe o mare sobrietate, cum e i
firesc pentru o ar pustie i cald. De sete, poate rbda pn la
cinci zile (o adaptare a omului, paralel cu a cmilei). Din partea
hranei vegetale, e caracteristic faptul c nu cunosc dect un fel de
turte' de mei, prjite foarte sumar pe crbuni sau acoperite cu
cenu (azim). n fine, ca unelte n legtur cu hrana, locuitorul
pustiei arabice nu posed mai nimic. Chiar laptele, amestecat cu
azim, l mnnc fr lingur, slujindu-se de mna dreapt.
Dac mai numrm i mana, culeas de pe frunzele unor copaci
mrcinoi, i lcustele (uscate ori prjite), precum i marea obi
nuin cu postirea, am nirat aproape tot ce este esenial pentru
hrana acestui popor, care se bizuie mai mult pe lapte dect pe carne i legume.
Cu privire la a doua categorie: haina (locuina), e destul s relevm c, dup cum eskimosul se ncal cu 5 rnduri de cizme
(= ciorapi de piele neras), arabul pune pe cap 10-15 nvelitori
care, la un loc, formeaz o complicat aprare de razele soarelui.
Iar corpul e mbrcat cu haine largi, s-l apere de soare, dar s n lesneasc i aerisirea. Chimirul i servete noaptea drept aternut;
postavul de pe umr (abba) ine loc de plapum. Apoi, unsoarea
ntins pe piele e un fel de ultim supliment de mbrcminte. Dac
mai amintim i cortul, am relevat pentru civ'ilizaia pastoral a
arabilor trsturile cele mai caracteristice pentru hran i locuin. nfine, cu privire la mijloacele de circulaie e suficient s amintim caravana de cmile sau calul pentru clrie. - Terminologia
privitoare la cal e mai bogat dect n orice alt limb a pmntu
lui .. ." : ,
, Trecnd n sfrit spre latura culturii, caracterul ei pregnant
rel,igio,s_ i etic e prea cunoscut ca s mai fie nevoie de insistat (Coranul).
Ideea religioas s-a impus cu o neobinuit putere organizrii sociale; s-a reflectat n tiin (astrologia), n art i n toate manifestrile vietii.
f Aceasta e n linii, generale schema descrierii poporului arab, aa
ctm o gsim la un etnograf care 1-a cunoscut de aproape nainte de
a fi venit n contact mai strns cu civilizaia european*.

* CARSTEN NIEBUHR, Beschreibung von Araben, aus eigenen Beobachtungen

147

Dac am putea ajunge s stabilim pentru fiecare popor un fel


, de diagram a descrierii, subliniind dup nsemntatea compara~
tiv fiecare caracter al civilizaiei i al culturii de care e vorba, et~
nografia ar ctiga considerabil ca tiin descriptiv. Am ajunge
s deosebim nu numai trepte de civilizaie i progres, dar i tipuri
etnografice, ca s nu zicem specii. Iar pentru aceasta, procedarea
analitic, urmrind pas cu pas toate rubricile materialului descriptiv, este numaidect indicat. Lucrul e cu atta mai necesar
pentru progresul tiinei exacte, cu ct filosofia bergsonian, prin
influena sa mrturisit sau nemrturisit asupra istoricilor,
etnografilor i chiar a geografilor, amenin s devieze cercetarea
sistematic spre latura unei "intuiii" la fel cu a artistului. Oswald
Spengler, de exemplu, crede c istoria omenirii poate fi tratat
dup intuiia poetic a lui Goethe ca singurul mijloc de cercetare*.
Tabloul general al descrierii ar fi deci cam n acest gen:

Arta

(Lirism- Basm,
Arhitectur geometric)
tiina

(Astrologie; Alchimie,
Matematic)

Religia
(Monoteism)

Civilizatie
Haina (locuinta)
. Circulatia
>-3 td
~ ;:::

&d

(1

o
~

(1 (1
px s:o

;~

~-~
p,.::l
ro ?:'
N

<

p,.'
"1

8-o

s-s

rt-(l)
Q..

S:O<

s:o

~.,

,,

(')

e:..

und im Lande selbst gesammelten Nachrichten, Kopenhagen, 1772, pp. 161, 380,
145, 169, 110, 62, 64; 65, 131, 59, 61, 54, 113, 117, 122-129, 107 83 84 92 116
etc...
.

,
' ' ' '
\* O.SPENGLER, Op. cit., voU, p. 33.
"

148

S.

Afirmarea c nu mai exist alt mijloc (es gibt keine andere) i relevarea faptului c Goethe ura matematicile, nu e de bun augUr pentru cei care doresc progresul tiinelor exacte. Dup cum geografia
aa-zis "estetic", n cazul cel mai favorabil, nu poate cpta o
real valoare dect ntemeiat pe substratul unei cunoateri adnci
(analitice i cantitative) a fenomenelor telurice, tot aa etnografia,
etnologia, istoria i sociologia nu vor putea birui numai cu "intuiia" lor cernerea i rnduirea enormului material descriptiv care
se adun. Unul dintre cei mai noi metodologi ai geografiei, partizan al dinamismului n descriere*, relev cu drept cuvnt c a
descrie e mult mai greu dect a explica. i se pronun hotrt
pentru descrierea care nvie peisajul, punnd n primul plan ceea
ce e viu i actual. Pentru a ajunge ns la aceast miestrie, nu e
alt cale dect cunoaterea sistematic ntemeiat pe o analiz
capabil nu numai de a diseca elementele unui organism, dar i de
a explica funcionarea lui. Abia cnd munca aceasta e mplinit
poate veni o descriere dinamic cu adevrat interesant. Talentul
nu poate suplini tiina, ci-i poate da numai un relief mai puternic.
Prin urmare, n orice tiin trebuie urmrite metodic anume categorii, adic linii de orientare, nainte de a spera s ajungi prin
"intuiie" la formularea rezultatelor ntr-un ansamblu caracteristic.
Dorina lui Spengler, a lui K. Lamprecht**, Kurt Breysig*** i
altor istorici de a gsi fiecare n felul su perioade naturale ori
' trepte n dezvoltarea omenirii i a stabili unele paralelisme, condui de anume forme ale vieii, este foarte legitim. Etnografii urmresc aceste ncercri cu cel mai viu interes. Dar o stiint complex (cum sunt cele istorice) nu poate ajunge la form~lar~a unor
legi pn nu va mprumuta adevrurile gsite n alte tiine, unde
fenomenele respective au fost studiate dintr-un punct mai general.
Istoria omenirii nu va putea niciodat s fac abstracie de antropologie, antropogeografie, etnografie, etnologie i sociologie. Prin
urmare, conceptele de civilizaie i cultur, avnd coloratur etnografic, e natural s fie ntrebuinate n sensul lor cel mai general,
cum s-a desprins din adunarea materialului etnografic si etnologic. Dup cum biogeograful, cnd vorbete de formaiile v~getale i
.,animale, nu poate rsturna nelesul termenilor mprumutai din
botanic i zoologie, de asemenea, istoricul, cnd vrea s descrie
,q'X
\)n

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

* HANS SPETHMANN, Dynamische Liinderkunde, Breslau, 1928, p. 37.


** K. LAMPRECHT, Einfiihrung in das historische Denken, Leipzig, 1912.

*** K BREYSIG, Der Stufenbau und die Gesetze der Weltgeschichte, Stuttgart,
1927, ed. a II-a.

'

149

popoarele, adic formaiile etnice, nu poate s mutileze ori s


devieze nelesul conceptelor etnografice*.

C. RAPORTAREA TREBUIE S FIE CANTITATN. Pentru


ca s ajungem a stabili tipuri etnografice de oarecare generalitate,
caracterizarea ar trebui s fie, pe ct e posibil, cantitativ. De
exemplu, nu-i destul s afirmm c o populaie face parte dintre
vntori mari sau vntori mici. Trebuie s lsm s vorbeasc
indicele numeric al uneltelor de vntoare, ca o unitate de msur (
precis. Cnd vorbim de simul muzical al negrilor** ori de al
'
indigenilor din arhipelagul Hawaii***, punctul de plecare trebuie
s fie numrul i felul instrumentelor muzicale, precum i alte.
fapte bine msurate, care s ne poat da o idee exact despre
treapta relativ a acestui criteriu de cultur. Cnd afli c limba
canacilor are numai 32 de cuvinte, variind ns nelesul lor dup
modulaie i poziia verbelor n fraz, iar muzica lor e de o ,;esen
superioar", te gndesti fr de voie la o mare finete de auz si la
un fel de compe~saiie ntre srcia vocabularuui i bogia
simyului muzicaL In orice caz, un fapt ca acesta, numeric precjzat,
devme un caracter etnografic vrednic de relevat. Sau, ca s lum
un exemplu mai apropiat, cnd afirmm c cutare popor e nomad,
cu asta n-am spus mult. Nomadismul e nc o noiune generic. ~"
Pentru ca descrierea s fie n adevr precis, ar trebui de la gen
s trecem la specie ~ varietate, determinndu-le prin anume caractere bine definite. In starea de azi, unii confund nc nomadismul cu transhumana. Ar. trebui deci analiza cantitativ: Ce
dimensiuni trebuie s aib pendularea turmelor, pentru ca s se
poat vorbi de nomadism? Ce fe_l de animale, ce fel de organizare a
pstorilor si ce modalitti de miscare caracterizeaz nomadismul?
(
Aceasta' presupune n's un ~ad de dezvoltare pe care etnogr~
fia nu l-a atins nc. Ar trebui s avem diagrame etnografice rezumative. Dup cum izotermele anuale ori lunare rezum sumedenii
de observri culese ntr-o regiune foarte ntins, aa c aspectul
acelor linii ne poate orienta cu privire la temperatura ntregii regiuni, tot astfel un diagram care ar exprima o singUr categorie de
* Lucrul prezint o nsemntate general. Pentru literatura stiintific romn clarificarea acestor termeni e i mai necesar. Printr-un abuz de stil literar
i fil_osofic n sfera unor cercetri care trebuie s fie exacte i ca metod i ca
expnmare, unii scriitori romni au ajuns la ceea ce Humboldt numea saturnalii"
poetice i pseudometafizice, pgubitoare n primul rnd pentru tineret~
. ** S. PASSARGE, Siidafrika, Leipzig, 1908, p. 200.
:"** BL. IBANEZ, Op. cit., vol. I, pp. 136, 141, 142, 165.

S.

150

MEHEDINI

unelte sau un singur fapt material la toate gruprile de un fel. (la


cele pastorale de exemplu), ne-ar orienta nda~. ~su~r~ loculUI pe
car~ l ocup poporul respectiv pe coordonat~ ci;I~I~ai~I p~storale.
In genere ns, cnd e vorba de a desene CIVIhzaw I cultura
unui popor, etnograful nu trebuie s uite c greutile_ sale sunt
mult mai mari dect ale botanistului ori ale zoologulm sau al:r
cercettori ai lumii concrete. De o parte sunt faptele, de alta noi
unile tiinifice pe cale de c~ntinu mo~ifi~are~ Ia~ ~roblema nu~
s copiem realitatea cu ajutorul nommlor , caci, astfel p:-rsa
~hestiunea, ea rmne insolubil; ci numai s traduc~m realitatea, simplificnd-o. "Nici un lucru i nici un fenomen dmlume n~
e complet egal cu altul, ci numai as_emvn~or (I?a~ mult sau mru
puin) cu eL. Fiecare realitate. prezmta, onc?-ru z~ce, vceva deos~
bit, propriu i individual". Realitatea este deci contu;ua (cu_ tranzLtii foarte fine), iar pe de alt parte este eterogena (cu difere~e
~neori extrem de fine). Asadar noiunile tiinifice n-o pot cuprmde niciodat n ntregime.' Cu drept cuvnt vorbind de tiinele naturii unii filosofi vorbesc de sincopa cugetrii (Ohnmacht des
Begriffes)*. E bine deci ca etnograful s aib n~inte difi~ultile
sarcihei sale descriptive, dar acesta nu e un motiv de a aJ~nge la
scepticism, ci numai la afirmarea m~todel~r de cer~eta~e I e_:J_CP~
nere.'Chiar filosofii care vorbesc de msuficiena nommlor tuni
fice si recunosc c viata istoric a omenirii nu poate fi redus la
un sistem" n-au pi~rd~t nc sperana de a ajunge la o "filosofie a
istoriei" c~ un sistem general al valorilor omenirii. Dar aceasta
nu se p~ate, dup cum am artat, fr o prealabil descrierev a tuturor grupelor de civilizaie i a tuturor cen~:el?r de cultura, aa
cum etnografia ca tiin concret le va stabili I completa progresiv; urmnd postulatele mai sus indicate.

r::-:.-

* HEINRICH RICKERT, Kulturwissenscha,ji. und Naturwissenscha{t,'


Tubingen, 1926, p. 31

.u:,

136, 138.

c.:

VI. NCHEIERE
APLICARE CU PRIVIRE LA POPORUL ROMN
Cercetarea de fa n-a fost nceput numai din necesitatea de a
preciza nelesul unor noiuni etnografice, des ntrebuinate, dar
neclar definite, ci i pentru interes mai apropiat de etnografia poportllui romn.
n cursul de la Universitate, autorul a prezentat un punct de
vedere deosebit de cel care avea credit la sfritul secolului trecut.
Cercettorii arheologiei dacice i romane ntre hotarele noastre i
cei care reprezentau studiile de istorie antic, ajunseser la ncheierea c poporul romnesc e o formaie relativ nou, de origine
aproape pur latin. Iat n ce fel era prezentat originea neamului
nostru: "Un popor de munte, neastmprat i ndrsne, Dacii,
este nvins i nimicit ... de Traian, cel mai strlucit mprat al Romanilor. Colonitii adui din prile romanizate ale imperiului roman se statornicesc n noua provincie, Dacia; ceti, colonii i municipii se nal, viaa italic nflorete repede sub mprejurri priincioase, un popor nou se nate, viguros i, spornic ca i matca de
unde ieise, se nate poporul romn. Fiina ntreag a acestuia
este fiina poporului-rege, stpnitorul lumii, este fiina latin ...
Neam de mprat, iar nu de vi proast suntem noi Romnii,
griete cu mndrie ciobanul, ca i plugarul, ca i oricine aparine
naionalitii romne"*. Xenopol, e drept nu admite o cenzur
etnografic att de radical**, dar felul cum privete el poporul i
pmntul romnesc este de asemenea neorganic i departe de realitate. Consideraiile sale antropogeografice sunt de-a dreptul naive71.
Privind deci poporul n legtur cu pmntul i avnd mereu
nainte intuiia formelor celor mai arhaice ale vieii noastre rurale, am cutat s dovedim c felul acesta de a vedea este neadmisibil. Ca "premise la etnografia i istoria romneasc" am pus nainte urmtoarele fapte:
1. Nimicirea dacilor este o iluzie72 Un popor de dimensiunile
celui dac, rspndit pe. o arie geografic att de ntins i ocrotit
de un relief att de variat (att din punct de vedere geografic, ct

* GR. G. TOCILESCU, Istoria Romn, Bucureti, 1886, pp. 207, 208.


**,A D. XENOPOL, Istoria Romnilor din Dacia Tra.ian, Bucureti, ed. a
III-a, 1925-1930, voi. I, p. 137.
''
.
'
'

152

S.

i din punct de vedere al hainei


Concepia aceasta catastrofal e

vegetale) nu putea fi desfiinat.


n contrazicere cu tot ce cunoa

tem din istoria altor popoare.


2. Este o iluzie de asemenea i nchipuirea c populaia att de
deas a Daciei (una dintre provinciile cele mai nfloritoare ale imperiului) a putut fi mutat n sudul Dunrii 73 .
3. E artificial i arbitrar nceperea unei epoci n istorie odat
cu nvlirea goilor 74 . Fenomenul nvlirilor e cu mult mai general i n timp i n spaiu. Etnpgrafia consider micrile de populaie ca ceva foarte obinuit. In orice caz, asimilarea acestor mutri de populaie cu nite cataclisme este rodul concepiei catastrofale care avusese mare rsunet n veacul trecut (Cuvier), dar
azi e prsit de toi.
4. E o ipotez cu totul simplist afirmarea c n timpul nvli
rilor barbare poporul romnesc a scpat n muni*. Adevrul geografic i etnografice altul: nu numai muntele cu depresiunile sale
(subcarpatice i intercarpatice) a adpostit neamul nostru, ci mai
ales l-a adpostitcodrul, iar pdurile acopereau nu numai muntele, ci i dealul, cmpia (afar de cteva petece de step) i lunea
rurilor. Lng continuitatea n timp trebuie s adugm i continuitatea n spaiul dacic.
Prin urmare, ca concluzie a acestor "premise geografice i etno- grafice", cursul de etnografie a cutat s nfieze viaa poporului
nostru sub alte aspecte. Mai nti, departe de a fi un popor tnr,
nceput cu rzboiul dacic, neamul romnesc i are originile sale cu
mult n trecut. Fa de toi vecinii, el e singurul care nu tie s fi
avut o patrie altundeva dect pe pmntul unde triete azi**.
Aadar, romnii sunt unul dintre cele mai vechi popoare ale Europei. i, dupiA cum era firesc pentru un popor att de vechi, el a dezvoltat o civilizaie i o cultur n adevr remarcabile. Cu privire la
civilizaia romneasc am schiat aiurea cadrul ei general***.
Reamintim aici numai cteva fapte mai generale, dar concludente.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Din lipsa de intuiie a substratului fizic al vieii i din ignorarea faptelor


etnografice actuale, chiar istoricii cu spirit filozofic, ca A.D. Xenopol, socoteau c
romnii n evul mediu au trit n creierii munilor. .,Strmutarea poporului de la
cmp la munte schimb i condiiile traiului su, rentorcndu-l ndrt de la
viaa agricol la una ca i nomad". Istoria Romnilor din Dacia Traian, ed. a
II-a Buc., vol. II, pp. 9, 17, 21, 30;33, 34, 35, 42, 47, 55, 68, 65, 70 etc.
**Vezi: [S. Mehedini], Vechimea poporului romn i legtura cu elementele
alogene; Le pays et le peuple ro uma in; Dacia carpatic i Dacia pontic; Romnia;
etc.
, *** Oconferin din ciclul organizat de "Uniunea intelectualilor". (Urmeaz
s apar ntr-o publicaie deosebit 75 .)
.
.

153

Despre tehnica pescuitului n lunea Dunrei i altor ruri, avem


ca document nu numai negoul de pete cu coloniile grece, dar i
,. faptul precis al unei mari bogii de monoxile care au permis lui
Alex~ndru Macedon tres_erea unei ntregi armate (infanterie i cavalene) peste Dunre. In tehnica agricol, cerealele menionate
tot n descrierea lui Arian i exportul prin porturile Daciei pontice
sunt iari dovezi pipite. Cu privire la forma cea mai intens de
agricultur: cultura viei, anticii ne-au pstrat mrturie c podgoria dacic era att de bogat, nct a trebuit s fie redus. n sfrit, tehnica pastoral era nu mai puin dezvoltat. Pe cnd cavaleria era nc o raritate n rile Mediteranei, prinii notri ajung
cu mase de cavalerie pn n Tessalia. Vntoarea de-a clare este
apoi alt document semnificativ. Iar n cresterea oilor am atins o
treapt remarcabil fa de toate popoareie Europei. ndeosebi e
vrednic de relevat vaccinarea oilor, un obicei vechi "de cnd e ciobnia". Chiar i o industrie apreciabil am avut, ncepnd cu covoarele dunrene (istriana) i sfrind cu fel de fel de unelte pentru uurarea muncii. Ca pild de ingeniozitate mecanic, muzeul
din Munchen (Deutsches Museum) pstreaz o roat de moar, .a
crei ax e vertical, iar cupele sunt aezate ntr-un plan orizontal76 - o dispoziie original i totui foarte simpl ca construc-

(.

ie*.

Ct privete cultura poporului romn, e de prisos s mai insistm. Va fi vorba aiurea mai pe larg. Aici relevm numai nalta
spiritualitate a dacilor sau a getilor numiti de greci nemuritori"77 i faptul caracteristic c cel m~i strl~cit docume~t cultural, Mioria, este un produs tocmai al vieii pastorale, n care
. poporul romn a atins o adevrat culminare fat de vecini. Am
putea aduga n partea muzical doina, o manifestare a traiului
mprejurul turmelor, iar nu un cntec de rzboi, cum socotea Delavrancea**78, indus n eroare de aceeai lips a materialului etnografic ca i Xenopol.
Aadar, cine vorbete de tinereea poporului romn, de "barbaria" dacilor, de lipsa de civilizaie i de cultur a masei etnice legat de Dunre i Carpai, acela nu respect nelesul cuvintelor i
nu i-a dat niciodat osteneala s analizeze mai de aproape nici
tehnica material a vieii noastre (de la pescarii Juncii dunrene
pn la pstorii munilor), nici produsele vieii psihice a btina-

* E. MACH, Kultur und Mechanih, Stuttgart, 1915, p. 56.


** S. MEHEDINI, Caracterizarea unui popor prin munca

Bucureti, 1930, (p. 63 .u. ale volumului de fa

Gh. G.).

i uneltele sale,

c..

154

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

155

tiinific, inventarul civilizaiei i al culturii trebuie ct mai


repede continuat i completat, deoarece tot ce s-a fcut pn azi e
'abia o minimal parte din ceea ce mai rmne de fcut. Numai
tehnica hainei ar umplea un ntreg muzeu. Pregtirea lnei, a
cnepei i a inului este o adevrat industrie de iarn; scrmna' tullnei i uneltele de scrmnat; torsul i uneltele torsului; esutul, mpletitul, coloratul firelor, fiertul jureghiilor, croitul, cusutul... i alte multe munci n legtur cu mbrcmintea, formeaz
un capitol vast, care cere o munc enorm i muli cercettori spre
a fi dus cu bine pn la capt.- Ca s tii ce e o glug, nu e destul s atrni o glug n cuiul sau n dulapul unui muzeu, ci trebuie s faci monografia acestui obiect: s stabileti mai nti pe
hart rspndirea lui, observnd toate variantele de form si delimitndu-le regional. Trebuie apoi s urmresti toat' seria
formelor, cutnd i nrudirea sau lipsa de nrudir~ cu portul vecinilor, spre a gsi forma originar i a putea hotr dac ne gsim
n faa unei creaii proprii sau a unui mprumut. Trebuie apoi s
urmreti fiecare element al hainei n momentul pregtirii, notnd pn i eresurile legate de fiecare aciune caracteristic; iar
dup ce obiectul e gata, trebuie s vezi ntrebuintarea lui efectiv
cu tot ce se leag material i sufletete de utili~area practic. ___:_
Numai trind efectiv un gen de via poi ajunge s-I nelegi i
s-I descrii ca adaptare la mediu. Suntem ncredintati c un muzeu complet al vieii pastorale, cu o serie de mono~afii nu numai
despre mbrcminte: cciul, glug, cojoc, saric, opinc etc., ci i
despre stn cu toate uneltele ei: crint, rvar, zgln etc. i
despre toate instrumentele muzicale: fluier, cimpoi, caval, tulnic,
bucium etc., ar fi o lucrare din care ar izvor o lumin nebnuit
asupra vieii poporului nostru "n veacurile unde documentarea
istoric e puin sau aproape absent.
Ct despre cei care cred c munca aceasta poate fi nc amnat, aceia s-i aminteasc nu numai grabnica transformare a
elementului rural, n care se mai oglindea nc ceva din vechea
Dacie, ci iyrimejduirea neamului romnesc din toat Peninsula
Balcanic. In urma schimbrilor aduse de rzboiul mondial (mutri de granie, colonizri etc.), transhumana aromnilor e aproape de sfrit. Un mare capitol i un mare capital din viaa poporului nostru e pe cale de risipire definitiv. Celnicii din care au iesit
odinioar Niculietii i Asnetii, ca ntemeietori de formaiu'ni
politice nainte de Basarabi i Muatini, vor fi n curnd numai o
amintire istoric. Dac pripita i absurda noastr reform agrar
ar .,fi inut seam i de latura demografic i etnografic a statu-

ilor acestui pmnt. ncercarea de a preui un popor dup num


rul alfabeilor sau analfabeilor este, din punctul de vedere al
tiinei, cu totul superficial79_
E nevoie deci, pornind de la premise noi, s revizuim concepia
despre fiina poporului nostru. Ne trebuie mai nti inventarul
exact al civilizaiei autohtone, ncepnd cu cele mai vechi timpuri
pn azi. Unui antropolog ca Pittard 80 i se pare c nimic nu se
opune s admitem continuitatea populaiei legate de Carpai pn
n perioada neolitic*. Cercetrile asupra paleoliticului s-au ntins
de la Nistru i Mare pn n esul Tisei, cu rezultat pozitiv**.
Cnd vom avea naintea ochilor toat seria documentelor civilizaiei legate de pmntul pe care ne aflm, abia atunci vom putea
face o paralel tiinific ntre viaa noastr i viaa altora. Dar
pentru aceasta, organizarea muzeelor etnografice este o necesitate
imediat 81 . Mai ales pentru materialul etnografic cuprins nc n
circulaia traiului zilnic, munca de adunare, pstrare si sistematizare nu mai poate fi amnat o clip, deoarece toat civilizatia
motenit de la btrni e pe cale de vdit risipire i decadent.
Dup cum eskimosul, care a prsit cele cinci perechi de ciorapi
blnii i impermeabili, adoptnd nclminte de fabric (galosi) a
ajuns o caricatur osndit la pieire prin reumatisme si alte' urmri ale dezechilibrului tehnic n care a intrat, tot a~ pstorul
romn, care a prsit solida civilizaie a cojocului impermeabil, a
saricei dacice, de pe care ploaia se scurgea uor ca de pe lna oilor
i s-a cobort la peticraia cumprat din industria oreneasc, e
o caricatur vrednic de mil. Nu e vorba de estetic, ci de stiinta
exact a igienii i de lipsa de cugetare a celor care consider' adop. tarea hainelor "moderne" ca un semn de progres n civilizaties2.
Tot aa i documentele culturale trebuie adunate ct m~i iute si
mai sistematic, deoarece i cultura noastr e grav amenintat83. E
o eroare nu numai ridicul, dar i tragic, nchipuirea c~lor care
cred c alfabetul ca indice de progres poate nlocui minunatul echilibni sufletesc pe care l realizase cultura milenar a poporului ndrumat odinioar de" Zamolxe i ajuns la o fine de aciuni morale
care'l fcuse aproape cretin nainte de ivirea cretinismului84.
Iat de ce, pentru o msurare obiectiv a valorii poporului nostru
i pentru a nlesni o descriere etnografic pe ct se poate mai

* E. PITTARD, Etude sur l'indice cephalique en Roumanie, avec un essai de


repartition geografique de ce caractere, Bucarest, 1927, p. 92.

** ;,Anuarul Comisiunii monumenteloristorice" (secia pentru Transilvania),
Cluj, 1928, p. 189.

.i.

~~~

S.

156

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

lui, perspectivele acelei vechi ramuri a neamului romnesc ar fi


fost altele. Mldia att de tenace n Pind i aiurea ar fi putut
prinde rdcini i n mediul carpatic, nviornd cu metode noi de
via elementul autohton tocmai n prile de miaznoapte (Bucovina i Maramure), unde este mai strimtorat de infiltraii eterogene. Din nenorocire, reforma aceasta, care e un monument de
eroare economic i un grav atentat mpotriva temeliei etnice a
statului, nu numai c n-a putut fi un punct de sprijin pentru aromni, dar, frmnd n chip neeconomic proprietatea, a nlesnit
infiltrarea strin pn i n sfera vieii rurale, unde stpnirea
trnei fusese n trecut ocrotit*.
' Prin urmare, pentru unele regiuni din cuprinsul pmntului
romnesc i pentru unele ramuri ale neamului, cum sunt de pild
aromnii, mcar din punct de vedere tiinific e ceasul cel din urm n care ne mai putem mplini datoria de a pstra cel puin n
muzeu mrturia civilizaiei i a culturii lor.
Alturi de interesul tiinific se mai adaug i alte interese de
natur practic, ntre care relevm ndeosebi pe cel educativ.
Nu numai istoria i etnografia, dar i pedagogia, vor cpta n
scurt vreme un aspect cu totul nou, iar n prefacerea aceasta va fi
ajutat i de etnografie. Muli pedagogi pleac i azi de la concepia unui copil abstract, adic o fiin care ar fi cam aceeai n
toate rile pmntului. Dar acel copil nu exist nicieri. Etnograful vede peste tot deosebiri care nu pot fi trecute cu vederea. Orice
prunc, odat cu obiceiurile familiei i cu graiul, dobndete o ntreag avere sufleteasc, un calapod de cugetare i de simire,
mostenit de la strmosi. Iar adevrul acesta bate si mai mult la
ochi dac lum seama n ce fel copiii repet n oarec~re msur fazele mai vechi ale gruprii etnice din care fac parte. Un om de pripas, ieit din cine tie ce promiscuitate oreneasc, lipsit de originalitate, nici nu bnuiete ce se ascunde n jocurile i vorbele copiilor. Omul de intuiie, narmat cu rezultatele etnografiei i etnologiei, cunoate nsemntatea unor astfel de manifestri mrunte
i-i d seama c educarea tineretului unui popor nu poate s nceap dect de la copilul-concret, aa cum ni-l prezint mediul su
etnic, ncrcat n bine sau n ru cu toat motenirea lsat de
strbuni. Prin urmare, n ce ne privete pe noi, e clar c numai o
"pedagogie romneasc" poate folosi n chip real poporului romn**.

* Pentru ntia

oar,

n anul 1929, o lege

strinarea pmntului romnesc! 85

** S.

MEHEDINI, Alt cretere: coala

ticluit

de romni face

posibil

n-

muncii, 1929, ed. a V-a pp. 11, 18

.u.

157

Experiena noastr, adic suma vieii noastre naionale, este


, singura realitate decisiv pentru noi, iar cunotinele dobndite
din spusele altora i din cri sunt doar un reflex al vieii altora.
Singura msur efectiv a valorilor este viaa vie, care adun n
oglinda sufletului etnic attea raze din Universul material i mo ral cte poate ea cuprinde. Pe cnd viaa ni le d direct, vorba
altora i experiena altora este abia un simulacru al realitii, o
"via amorit sau chiar moart", ca lumina difuz i sczut
pn la limita ntunericului.
(
Prin urmare, dac e vorba de pregtirea tineretului pentru via
(cci el este ptura generatoare a unui neam), trebuie s-1 legm
mai nti i mai nti de toate de viaa real a poporului din care
face parte. i, dup cum pentru fiecare specie animal lumea este
o reprezentare deosebit (dup cum i-a putut-o crea prin activitatea
i deci evoluia milenar a organelor sale de relaie), tot aa copilul,
ca rezumat al vieii generaiilor trecute, care i-au dat anumite categorii de legturi cu lumea dimprejur, nu va putea tri deplin viaa
sa dect sprijinindu-se pe tot capitalul pozitiv din trecut, sporindu-1 pe cile cele mai lesnicioase cu putin, - adic n sensul tradiiilor verificate practic, deoarece tradiia e ca o potec btut i
deci mai uor de urmat. Cine i nchipuie de pild c poate croi
~~mcar un abecedar fr s in socoteal de fondul etnic al copilului, acela se nal n chip fundamental. Nimic mai etnic dect
abecedarul 86 . Cine crede apoi c o carte de lectur, adic prima
enciclopedic cu care se ntlnete copilul, poate fi ntocmit fr o
adnc, foarte adnc cunoatere a vieii poporului. respectiv,
acela cumplit se nal. Tot aa: cine crede c istoria, geografia,
botanica, zoologia etc., pot fi aduse la cunotina unui tnr cu
ajutorul unor cri fcute penlru uzul altor neamuri, se. nal
amar. i deasemeni, cine socotete c n anii adolescenei poate
introduce pe tnr n probleme de etic ori de estetic fr o analiz ct mai atent a fondului etnic propriu, acela rtcete sigur
calea, crendu-i mari greuti.
Aadar, nu din vanitate, ci din necesitate, pedagogia "naiona
l" se impune de la sine. Iar o pedagogie naional fr o contiina naional rezemat pe cunoaterea tiinific a civilizaiei
i culturii naionale, nu e cu putin. Deoarece, n cazul nostru,
contiina naional nu nsemneaz s tii c eti romn i c
trieti n cutare parte a pmntului romnesc. Abia atunci cnd
din intuiia vie a traiului cu alte mdulare ale neamului tii practic cum sunt alii, i dai bine seama i cum eti. Nici harta etnogiafic, nici statistica demografic, nici diagramele cele mai

158

S.

MEHEDINI

exacte ... nu pot nlocui contactul cu realitatea vie. Numerele si figurile nu spun niciodat destul cnd lipsete traiul laolalt,' mprtirea efectiv din viaa altora, aa cum se prezint n desf
urarea ei zilnic. i nici att nu e de ajuns: dac rmi numai un
privitor contemplator al vieii celor dimprejur, contiina naional
e ~eva pasiv, ca a paraliticului care vede ceva, preuiete i poate
chmr dorete, dar nu poate ntinde mna ... Abia cnd ai pus um
rulla sarcina comun, ncepi a avea mai din plin constiinta fiintei
etnice din care faci parte. De unde urmeaz c scoal~ m~ncii" ~o
realitate mai cuprinztoare dect verbiajulla ~~re se opresc atti
mnuitori de formule pedagocice activiste ca form, dar pasive c~
fond. Iar ca o subconcluzie urmeaz i constatarea elementar c:
educator al tineretului unui popor nu poate fi orice om de pripas
sau orice apatic ori sceptic preocupat de sine si de ale sale ci
numai cei care au un real temperament de educ~tor (si nici a~eia
nu-i pot mplini menirea lor fr o cunoatere ct m~i deplin a
formaiunii etnice din care fac parte). Teoretic, oricine se poate
apropia de problemele pedagogice i le poate nftisa chiar cu str-~
lucire; practic ns nu poate fi pedagogie fr aut~h,tonie87_
Aadar, adunarea n muzeu a documentelor civilizatiei si culturii noastre i o strns apropiere a istoricilor, arheolovlor, ,filologilor, sociologilor i pedagogilor de etnografie se recomand si din
acest punct de vedere.

'
Pn atunci, o concluzie se impune: n starea de azi a stiintei
nimeni nu poate fi ndreptit s judece n ehi p definitiv civilizatia
i cultura romneasc, att de fragmentar cunoscute. Ceea 'ce
poate afirma de pe acuma etnograful e doar atta: c n amndou
direciile autohtonii nu cedeaz pasul fa de nici unul din ele:~entele alogene, iar n unele priviri le sunt hotrt superiori ..
.:

......

ANEXA!
Pag. 96. Coeficientul numeric e uor de stabilit, dac avem inventariul complet al uneltelor.

' _Mai greu de apreciat e calitatea lor. Aceasta presupune i dep_rmderea de~ munci ef~ctiv cu acele unelte i ncercarea de a preCIZa :raportul mtr~ cantitatea de munc, unitatea de timp i pro~usele rezultate. In sfrit, i mai greu de hotrt este gradul de
originalitate.

CIVILIZAIE I CULTUR

159

nc de timpuriu schimbul a fost posibil. De aceea, stabilirea


originei i a originalitii este una din cele mai ncurcate proble" me, -mai ales c i mprumutul are multe moda~iti (prad, nego,~ imitaie) i multe nuane.
In orice caz, etnograful consider ca un abuz afirmarea celor
care leag de fiecare orizont al spturilor arheologice ideea de
stratificare etnic, de invazie sau alte cataclisme. De la bordeiul
cu perei de lut se poate trece foarte bine la casa de lemn sau de
crmizi, fr invazii i fr catastrofe. De aceea, termenul geologic de facies trebuie ntrebuinat cu mare precauiune n etnografie, preistorie, arheologie etc. Luat cu neles static, cuvntul e potrivit.
Dar cu o condiie: s nu ne grbim a-i atribui i un neles dinamic. Cnd stratigraful vorbete de un facies pelagic, ele sigur de
natura agentului care a provocat sedimentele de care e vorba. Arheologul i preistmicul, nu. Cteva obiecte gsite ici i colo pe o
suprafa foarte ntins i numai n puncte deprtate unele de
altele, nu sunt deloc dovad c o populaie considerabil s-a rs---
pndit peste acel inut. Se poate foarte bine ca ele s fi ajuns acolo
pe calea normal a negoului sau cteodat prin imitare. Chiar
cnd obiectele respective s-ar gsi n cantitate mare, nu ai nc
dreptul s vorbeti de o stratificare de populaie dect dac ai
avea la ndemn i documente antropologice (cranii etc.). Singur prezena unui numr mare de necropole strine poate justifica
ideea de nnoire a populaiei.
Dar i aci, trebuie s inem seama de o nou rezerv: nici necropolele nu dovedesc nimic definitiv cnd e vorba de nomazi. Prin
firea lor, neamurile nomade se aseamn cu o armat n mars. n-
dat ce seceta amenin turmele, hoarda cu organizarea ei patriarhal se poate pune repede n micare i poate strbate distane
de sute i sute de kilometri. i, dup cum vitele lor, decimate de
molim, pot da depozite ntregi de schelete animale, tot aa foa~
mea ori bolile pot lsa ici i colo, la ntmplare, ngrmdiri considerabile de morminte. Humboldt descrie miscri recente de hoar-
de foarte numeroase (Reisen im europiiische~ und asiatischen Ru-'
ssland, Berlin, 1855, II, p. 117). Prin urmare, nici necropolele sau
alte rmie arheologice n mas nu sunt totdeauna o dovad de
stratificare de populaie. n determinarea originalitii trebuie s
inem seama i de acest fapt (vezi: S. MEHEDINI, "Cadrul an-,
tropogeografic", n publicatia festiv: Transilvania Banatul Cri-.
ana i Maramure uZ, 1929, voL I, 587)~
'
' .,

CIVILIZAIE I CULTUR

161

i la alte popoare, un ritm mai complicat: n perioada geto-dac

ANEXA II
Pag. 131-147. Am socotit afirmarea lui Spengler: c civilizaia
cultura ar fi stri succesive, ca necorespunztoare faptelor. Din
contra, sunt simultane i inseparabile.
Dar simultaneitatea nu nsemneaz numaidect paralelism
pn la simetrie, ci poate nsemna chiar o real discordan. Cuiruinarea civilizaiei de multe ori nu coincide cu cea mai nalt poten a culturii, ci vine de obicei mai trziu. Chimistul Ostwald a
relevat un lucru caracteristic: mai toate descoperirile mari ale geniilor tiinifice apar la nceputul, nu la sfritul carierei lor
CW. OSTWALD, Les grands hommes, Paris, 1912, p. 27 .u.). Pentru
ce culminarea puterii creatoare e n primvara vieii, dup cum
primvara este i pentru plante i animale timpul optimum al
vieii, nu e necesar s insistm aici. Destul c i la popoare vedem
aplicndu-se aceeai lege a naturii 88 .
Dup perioada de creaie urmeaz apoi alta, n care bunurile
realizate se rspndesc i capt rolul de bunuri .sociale. Se petrece ns atunci un fenomen caracteristic: toi cei care motenesc
bunurile civilizaiei acumulate pn la dimensiuni mari ncep s
slbeasc. Lipsa de ncordare -'- fireasc pentru cel care stpne
te de-a gata - aduce scderea progresiv a puterilor i fizice i
sufleteti ale consumatorului, prin drept de motenire. Iat de ce
generaiile care motenesc mari bogii ale civilizaiei sunt osndite la inferioritate. Dup Homer vin alexandrinii. i astfel, predecesorii par tineri, iar urmaii slbnogii apar btrni (Epigonii).
' Din acest punct de vedere, este legitim preocuparea lui Spengler de a stabili un fel de periodicitate n apariia unor fenomene
istorice. Att numai c ritmul suirii i coborrii nu este reprezen~
tat de cultur (ca element ascendent) i de civilizaie (ca element
descendent ori decadent), ci amndou coordonatele reflect cnd
ici; cnd colo, fenomenul de ridicare sau scdere.
, Dup cum clima fizic are mai multe componente, care variaz
de la regiune la regiune n chip propriu, de asemenea elementele
culturii, ca i ale civilizaiei, prezint diagrame deosebite. Iar rolul
istoricului i al etnografului este tocmai de a determina mcar
aproximativ curba fiecrui element, nainte de a pi la descrierea
vieii popoarelor, sau a formula legi valabile pentru toate.
In ce privete poporul din Carpai, departe de a vedea la el o
faz de cultur urmat de alta de civilizaie, gsim din contra, ca
i

constatm maximum de cultur (religioas-moral) alturi de o


"mare ~ascensiune n civilizaie (cereale, podgorie, mine, industrie
etc.). In evul mediu, urmeaz o scdere, mai ales n latura civilizaiei. Spre sfrit curba se ridic iari: ntemeierea principatelor,
spor de populaie, afirmare politic, religioas etc. Apoi, alt sc
dere (regimul turco-fanariot) i tocmai n secolul al XIX-lea o nou
ascensiune n civilizaie i cultur, cu unele laturi de regres. Pentru a vedea ns clar unde, cnd si cum s-au manifestat n via- (
a poporului nostru momentele de cu.lminare sau de scdere, e necesar s ne orientm dup materialul etnografic exprimat n diagrame. CnJ lucrarea aceasta va fi gata, e sarcina istoricului s
completeze i s explice cauza variaiilor.
Dar e n contra realitii faptelor s vorbim numai de o faz de
cultur urmat de alta de civilizaie (adic de moarte), cnd n realitate poporul a durat i dureaz paralel cu variaiile msurate pe
cele dou coordonate.

INTRODUCERE N GEOGRAFIE

PMNTUL

"CASA DE EDUCAIE A NEAMULUI OMENESC


Unsere allgemeine Erdkunde hat die
Erde... wesentlich, als Wohnplatz
des Menschengeschlechts zu betrachten1.

C.RITTER

n faza continental, fiecare popor raporteaz evenimentele


istorice la un singur orizont. - Herodot vedea pmntul icumenic>> n chipul unui disc; la mijloc, n centrul descrierii sale sta
conflictul dintre greci i peri. - Concepia general e cea utili-
tar, elementul estetic e aproape absent. ndeosebi muntele, att de
admirat de moderni, era anticilor cu totul antipatic. - Pesimis
mul asceilof cretini ntoarce privirile spre natur, ca obiect al
minilor creatorului. - Abia n secolele din urm se deteapt.
simul pentru latura pitoreasc a peisajului. Prin tablourile
naturii (Ansichten der Natur), Humboldt adaog tiinei geografice i o latur estetic. -Azi, ca ispire a devastrilor pricinuite
de europeni n celelalte continente, s-a ivit interesul pentru parcurile naionale, ca un fel de rezerve destinate de a scpa de pieire
unele formaii biogeografice.
Pmntul ncepe abia acum a deveni casa de educatie
a
genului
uman (C. Ritter ).
,
~

166

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

n capitolul. precedent2 , am cercat s apreciem civilizaia co~


impresiile pe care le dobndim din contactul cu literatura geografic.
.
. ~
Este vdit c progresele tehnice - un izvor de mcalculab1la
fort - si nlesnirea comunicaiilor (venite amndou, nainte ca
om~nire~ s fi luat cunostint de sine printr-o cultur echilibrat)
au dezlntuit asupra p~~tului un adevrat cataclism. Din izolarea idili~, n care au trit i au murit strmoii notri cei mai
apropiai, noi, modernii, am trecut repede SJ?re ~n fel de haos s~
cial si cultural care a smintit pn n temehe v1aa popoarelor tinere~ pe unele 'le-a dus la pieire, iar pe altele amenin s le nimiceasc n germen preioasa originalitate a culturii lor.
Waitz3, dup o cercetare amnunit i neprtinitoare, spunea
contimporanilor si, pe cnd amestecul i ruina etnog~afic nu
erau nc prea naintate, c nu e nici un popor nevredmc de cultur*. Totui, printr-o absurd socoteal, secolul al XIX-l:a a ~on
tinuat a supune la acelai examen de maturitate pe nevarstmcul
australian, ca i pe englez, pe botocud, ca i pe portughe.z; pe samoezi ca i pe rui ... cu deosebirea c, n acest examen, ~e1 c~re nu
izbutesc la proba de ntrecere, nu mai pot repeta lec1~, CI sunt
ucisi,- dacnu repede, cu fierul, cel puin pe ncetul, pnn foame, --"""",
-~--~~cee~ ce n fata evolutiei planetare e unul i acelai lucru.
Astfel se nfie~z pmntul ca oper a voinei omeneti.
timporan dup

*
* *
din acest punct de vedere, impresia e departe de a ~ ~avo
obiectivitatea ne oblig s mrturisim c, n alte pnvme,
omul ~odern s-a aratat ceva mai vrednic de pmntul pe care tr
ieste.
'n adevr niciodat ca n vremurile noastre, frumuseile planetei n-au fost'mai adnc nelese i mai deplin admirate. Iar pent~
a dovedi aceasta va fi de ajuns o repede ochire asupra literaturu
cu caracter geo~afic din timpurile cele mai vechi i pn. a~tzi.
S ncepem cu Herodot, istoric i geograf ~n acela?1. timp. Ceea ce ne atrage mai nti de toate luarea~ammte !~citire~ ac.estui scriitor si n genere, a tuturor prozatonlor clasiCI, este mdiferena lor de'cte ori au prilejul s descrie privelitile naturii.
..
,

Dac

rabil

WAITZ,Anthropologie, 1859,1, p. 484.

'

167

Istoricul din Halicarnas e cel dinti care s-a ncumetat la povestirea unei mari drame istorice, petrecute pe o scen de o ntin' dere, s zicem, continental, fa de orizontul geografic de atunci.
i pusese n gnd s istoriseasc ciocnirea dintre Asia i Europa,
ceea ce pe vremea sa era totuna cu imperiul persan i Grecia.
Pentru a se pregti n acest scop, el ocolete o bun parte a rilor
Mediteranei, de la Cartagena pn la Babilon, i din stepa sciilor
pn n fundul Egiptului, n inutul etiopienilor cu pielea neagr.
Ci dintre istoricii lumii de azi se pot luda s fi clcat atta p
mnt, i nu repede, n fug, ci la pas, n felul cum se cltorea cu
500 de ani nainte de Hristos? Cte n-a vzut i nu va fi admirat
inteligentul grec care se artase aa de atent la nfiarea fenomenelor necunoscute patriei sale!
. i totui, nicieri, nici mcar o pagin din ceea ce numim noi
astzi geografie pitoreasc.
Egiptul ndeosebi, cu ciudatul su fluviu i cu monumentele
sale strvechi, i pironise atenia*. L-a strbtut pn la Elefantina; l-a msurat din ochi i a controlat ntinderea rii dup cadastru; i nir hotarele pn spre pustie; descrie clima, felul pmn
tului i, tot privind lunga vale dintre cei doi muni, se ridic cu
nchipuirea pn la timpurile geologice, cnd valea Nilului fusese
~n golf al Mediteranei ... Dar nici vechimea monumentelor, nici
mreia fenomenelor naturii nu-i coloreaz stilul un moment m
car. <<Herodot din Halicarnas, cum zice el la nceput, vrea s nu se
tearg cu vremea urma celor fptuite de oameni ... . Att.
S trecem ns vreo cinci secole** i s ne oprim la un geograf
. de meserie, la Strabo4, contimporanullui August. Poate c trecerea attor veacuri va fi lrgit experiena sufleteasc a omenirii i
s fi adus oarecare nviorare n -stil, cnd va fi vorba s se descrie
frumuseile pmntului acum ceva mai bine cunoscut.
n adevr, pacea roman>> druit de imperiu, precum i cuprinderea lumei vechi aproape ntr-un singur hotar, adusese o
mare nlesnire a cltoriilor. Mediterana ajunsese abia ca un lac
al mpriei (mare nostrum), iar romanii cu sntatea delicat se
* HERODOT, Euterpe, IV-XXN.
** Polybiu, modelul lui Strabo, nu

merit din punctul nostru de vedere vreo


mentiune deosebit. Cu toate cltoriile sale mai ntinse dect ale lui Herodot i
Strabo; cu toate c opera sa lumineaz ca un so~re epoca pe care o descrie
(MOMMSEN, V, 310), totui stilul e sec i lnced. In istorie, el nu vede dect o
problem de mecanic (lbid., p. 309). Totui, e interesant de analizat descrierea
trecerii Alpilor de Hanibal (III, 11), care a fost copiat aproape tot cu aceeai
lips de relief i de T. Livius (XVI, B2, 33).

168

S.

MEHEDINI

duceau s se ntremeze n Egipt, cum se duc muli azi !a Nice; apoi


vara, cnd ncepeau cldurile, cei avui i dau nt!mre pe ~alul
mrii la Bajae, un fel de Ostenda mod~rn, _unde v:I:le s.~ meau
lan i petrecerile de asemenea. Nu ma1 vorb1_m de calat~orule oarecum obligatorii la Atena, la Memphis, la Trma ... , ale caror _mo~u
mente erau pline de iscliturile turitilor, dup cum este I pan
azi obiceiul*.
.
.
A cltorit deci i Strabo, ba nc mai mult ct to1. conti~P?~a
nii si. Descrierea (pmntului) o voi mprumuta .?m a~mtinle
mele de cltorie, pe uscat i pe ap, _i din informa~l~ sc:~se, care
mi s-au prut vrednice de credin. Insl?re a~u.~, calaton:Ie me!e
s-au ntins din Armenia pn la rmunle mam Tyr:hem~ne Adit;
fata Sardiniei iar spre miazzi, de la rmul Pontulm Euxm pana
n,hotarele Etiopiei. i desigur printre autorii, c~re s-a~ o~upat d~
geografie, nu se va mai gsi .u~ul sing~r, care ~a fi ~t:abatut mai
multe tri de ct mine ntre hm1tele aratate ma1 sus ..
Cu toate ace~tea, i de ast dat, nici o licrire d~ ~tii ~n ge~ul
pitoresc aa de familiar lit~raturii contemporane. Nici chi~r cand
vorbete de patria sa, Amasw.
.
. ~
. .
.
Urma al unei familii nobile, ~mpnet_en;ta cu :r-o;IIt~Id~te, te-.ai fi
ateptat ca aristocratul Strabo sa desene m colon vn mutul Ilutrilor si strmoi.
.. .
.
Nimic din toate acestea. Aflm doar c pe muni: d1~ .apropi:re,
pomii slbatici sunt aa de numero.i, nct lo~mtor~1, u~_bland
dup lemne, gsesc din belug stru~r~ p:re, nuci. .. chiar I Ia.rnac
sa
d upa ce se seut u rav frunza*** Emotia
msa ' pe care ar fi trebUit
1
0 nasc n sufletul cltorului marile asl?ecte ~e apelor, a e aerului i mai ales feeria colorilor din st~luc1tul ?,n~nt, ac.ea~ta nu se
simte nicieri. i la fel e cazul cu toi pro~atoru d~n ~ntlch1tate.
Fr ndoial, din timp n timp, surpnndem _I eate un mome;nt
de lirism. Cnd Cicero scrie lui Atticus n pduncea de_ pe mal~nle
lui Fibrenus, el se nduioaz, dnd 1~ ~ve~l ? : !lti_me~taht~te
aproape modern****; iar descrierea vilei lm Plmms I a ImpreJurimilor sale aa de ludate*****) ne arat c lumea veche n-a fost
V

* M. PELLISON, Les Romains, leur vie privee, 1882, p.189.


** STRABON, II, 5, 11.
*** STRABON, XII, 3, 15.
..
fi
u
,.
**** Ad Atticum, Hb. XII. Ce tera noli putare amab1hora _wn poss~ v; a,
litore, prospectu malis, turn his rebus o~nibus. Sed neflue haec dtgna longzonbU:
Quurnque rnane me in silvarn abstrust densam et asperam, no
l 'tt (9)
L ens

solitudine. (15)5
exeo
inde ante
vesperurn. Secundurn te nih'l
1 est mihl'
. ?-nuctus
:: .~****. PLINIUS, Epp. V. Neq~e eni~ terras tlb~ sed formam ahquam, ad
~xhniam pulchritudinern pic tam, Vldebens cernere ( 6) .
.
. ''

CIVILIZAIE I CULTUR

169

de tot nesimitoare fa de frumuseile naturii. Dar adevrul e c


nici n-a cutat s le exploateze literaricete.
"
i dovada cea mai bun despre aceasta e lipsa din descrierile
geografice tocmai a elementului, care azi ne izbete aa de mult
prin mretia sa - muntele.
n adev'r, e caracteristic pentru indiferena fa de muni faptul c Strabo, cel care vzuse attea, vorbete despre Alpi pe temeiul lui Polybius*, cnd singur mrturisete ce lesne ajunsese
cercetarea muntelui, dup ce August strpise hoii i luase msuri
pentru facerea oselelor. De Aetna (Vezuviul nu ncepuse nc
erupiunile), cltorul pomenete parc mai mult spre a arta lipsa de temeinicie a tradiiei, care pretindea c Empedocle s-a aruncat n crater, iar sandalele i-au fost zvrlite napoi de vulcan**.
Iar despre munii Asiei Mici***, patria sa, d notie cu totul sumare, dei aceia trebuiau s-i fie mai de aproape cunoscui. Auzise, e drept, c muntele Argeu e acoperit de zpezi eterne i din
vrful su- dup cum spun rarii cltori, care s-au suit pn sus
-'-cnd e senin, ochiul vede n acelai timp amndou mrile, i
pe a Pontului i Marea lui Issus**** (golful Alexandreta). Dar, cu
toat lipsa unei hri exacte, panorama aceasta aa de larg,
acest rar instantaneu geografic asupra peninsulei asiatice nu ispitete nicidecum pe marele geograf al antichitii.
De altfel, i alii au dat dovad de aceeai indiferen. Caesar
trece Alpii de mai multe ori n curmezi. Aveau aceleai zpezi pe
vrfuri, aceiai gheari, aceleai piscuri de o nlime ~meitoare,
aceleai drumuri prpstioase i dttoare de fiori. Intr-un cuvnt: erau tot Alpii de astzi, pe vrfurile crora 5'i gsesc moartea atia turiti - anul acesta aproape 200 - admiratori*****
adunai din toate prile Europ~i i chiar din Lumea Nou i deprtata Australie. Caesar i trece ns scriind o lucrare de gramatic (De analogia), tot ce poate fi mai departe de o descriere pitoreasc. Ba Titu Liviu, i mai ru, vorbete de urenia Alpilor******, iar Virgiliu*******, numrnd frumuseile Italiei, pomenete despre toate: de abundena grului, a vinului, a untului

* STRABON, IV, 4, 10, 12.


** STRABON, VI, 2, 8.
. *** STRABON, XIV, 2, 1, 2.
**** STRABON, XII, 2, 2.
*****Vezi i LOUIS FARGES, pLe tourisme en Suisse et en France'~ Rev.
de deux mondes, 1903, pp. 807-811. In zece luni (Ianuarie-Noembrie), n 1899,
au venit n Elveia cam 2 1/2 milioane cltori .
****** T. LIVIUS, XXI, 32, 33.
******* VIRGILIUS, Geor;g[ice].,o 135-165;

170

S .. MEHEDINI

de lemn, a vitelor de tot soiul? pomenete de primv:ara venic 3


de iarna prielnic, de orae, t monumente, de lacun, de cele doua
mri vecine, dar despre muni- nimic.
.
.

S mai reamintim disputa de acuma cteva zect de am, daca


omenirea epocii clasice a avut pentru perceper~a ~olorilor i a nuanelor de peisaj acelai ochi pe care l avem not azt?
.
Ceea ce ne intereseaz pentru un moment e constatarea ~ceste1
indiferente. Iar dac e vorba s nnumrm cauzele probabtle ale
lipsei pit~rescului din operele autorilor clasici, una, care cr~de;n_ c~
ar merita o deosebit ateniune, e urmtoarea: Omul antichit_an
clasice, greco-romane, se divinizase p~ el nsui_. Cu ~j':;ton:l PIO<:selor minciuni ale mitologiei, el se ndiCase pe sme pana la I_n~u~I
rea cu zeii. Si ct realitate trebuie s fi avut o astfel de semnamchipuire pe~tru dnii, n-~ putem nele~e dec~t asistnd n gnd
la magnificele lor funerarn, care adeseon se sfareau cu apoteoza
sau divinizarea celui rposat*.
.
..
Naivitatea grandioas a acestor cere?lon.ii arat~ c. omull~mu
vechi avea despre sine o idee, pe care not, cet de a~1, ~bta? mai pu:
tem pricepe; i vine s zici c el era nu n natura, c1 ma.I degraba
deasupra naturii, care i servea doar ca un decor vret;Ielr:-Ic..
.
De aci probabil i predilecia celor vec~i pentru pn:rehti med_w:
cre: pentru esul acoperit cu smn.~un, pentruA calma acopcnta
cu vii, pentru grdina bogat n pom1, mtr-un cuvant, pen~ru n~tu~
ra umanizat. Muntele, din contra, li se prea barbar, salbatic I
deci fr frumusee, -potrivit de altfel principiului l~r: nimi_c m
re, dac nu e linitit (nihil magnum, quod non et placrdum sa).

*
Dar toate au un sfrsit; cnd lumea clasic, o lume de patricieni, e aproape de ruin, iar furnicarul plebei din tot imperiul

* MOMMSEN, Hist. romaine, 1891, III, p. 146. Vezi i L. FRIEDLNDER,


Sittengeschichte Roms, 1890, III, p. 125..
.
..

_
Toti cti pot, s vin spre a nso1 pe LuclUs Aem1hus; 11 duce de acasa.
Cortegiul s~ deschidea cu femeile ce jeleau i muzicani, ntr~ care unul j)urta o
hain la fel cu mortul i o masc reproducnd trstunle feei sale ... Apo1 venea
procesiunea strmoilor. Cel ce ctigase un triumf
era mbrcat cu toga s~
brodat cu aur; cel ce fusese censor, cu o hain de purpur; consul~l purta o to~a
tivit cu purpur, avea lictorii i toate semnele sale de _onoa~e ... Fiecare venea 1n
carul su, iar pe o nslnie acoperit cu purpur i ~a:ne ph!_le de fi_; sta mort~~
avnd insignele ranf,TUlui celui mai nalt, la care s.e n?J~ase. In .urn:a vt;ne~u fin,
rudele, clienii. .. Ajuni n forum, mortul era pus m piCiOare; cet c~ mc~~pmau pe
strmosii si se coborau din care i se aezau pe scaune curele, 1ar fiu vesteau
mulim~i cu ~orbe cumptate att numele, ct i faptele fiecruia, pn ce venea
rndul numelui i faptelor celui rposat.
'
,
.

CIVILIZAIE I CULTUR

171

ncepe s se agite i s cugete, atunci o nou concepie de via


iese la iveal; e concepia umilit: a egalitii naintea pcatului i
r.a temerei de o rsplat crud n existena dup moarte.
Orict de curios s-ar prea n primul moment, dar tocmai n
aceast perioad de pesimism avea omul s simt i s preuiasc
maj bine frumuseile pmntului pe care triete.
In adevr, piatra de temelie a doctri~ei cretine este putina ridicrii omului din pcat, prin nvierea Mntuitorului i prin poc
in n viaa pmnteasc. ntregul cretinism n-ar avea nici o
noim, dac omul prin pcatul strmoesc n-ar fi ajuns o fiin deczut. Toate au rmas cum au fost: i psrile cerului, i petii
mrilor, i fiarele pdurii... minunate toate <<Ca n ziua cea dinti a
creaiunei>>. Singur cel fcut dup chipul i asemnarea Creatorului czuse din vrednicia lui; singur el a fost pedepsit, mpreun cu
o mizerabil trtoare, arpele, mijlocitorul pcatului.
i dac aa este, tu, cel ce te ridicasei alturi de zei n pg
nism, umilete-te n rn; pedepsete-i corpul cel pctos, pentru a merita n cretinism graia renaterii i paradisului ...
Ce deosebire ntre senina mitologie a grecilor i melancolia pe
care o aduce n suflete concepia asiatic, venit din ara stearp
i urt a Siriei i Palestinei! Iar deosebirea nu va ntrzia de a se
arta, dup cum era firesc, pn n literatur.
S ne oprim, de pild, la Sf. Vasile cel Mare, unul dintre scriitorii de seam ai secolului al IV-lea. l alegem nadins, fiindc avem
ocazia s ne ntoarcem din nou n Asia Mic, i anume n inutul
unde s-a nscut Strabo.
Abia trecut de 26 de ani, tnrul cretin prsete studiile cu
ispitele vieii din Atena, pustnicete n Siria i Thebaida, apoi i
aeaz coliba pe malurile lui Iris. Ascultai-} cum scrie ctre Sf.
Gri~orie, prietenul su*:
In sfrit, cred c am ajuns la captul rtcirilor mele. Sperana
de a m ntlni cu tine, ar trebui s zic: dulcele mele visuri- cci
dup dreptate sperana a fost numit visul omului treaz - a
rmas nemplinit. Dumnezeu ns m-a nvrednicit s gsesc un
loc, cum adeseori mi-a plutit pe dinaintea ochilor nchipuirii>>.
Urmeaz apoi descrierea locului pustniciei: un munte nalt, nvlit cu o pdure deas, udat dinspre miaznoapte cu izvoare rco
roase i limpezi; la poalele muntelui, se ntinde un plai totdeauna
roditor, iar din piscul unde e coliba, sfntul admir cascada ce se
zrete n deprtare, aburul ce se ridic domol, florile, cntecul
...
.,
'

*S. P. N. BASLII, Opera omnia, Parisis, MDCCXXX,Tom. tertius, p. 93.

(/

S.

172

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

psrilor ... I I se pare lui singur c ostrovul unde tria Calypso


trebuia s fi fost, cu toat lauda scriitorilor, mai puin ncnttor.
Nu e nevoie de o analiz amnunit spre a vedea oriicine, ce
mare a fost schimbarea petrecut n suflete, dup trei secole de
pesimism. Lira fusese altfel nstrunat i trebuia s scoat_ alte
sunete- natura devine subiect de efuziuni lirice, ca una ce ammtea
pct~sului splendoarea paradisului pierdut. Acuma intr n literatur si muntele ba chiar si pustiul, la care cei vechi aproape
nici nu se' gndiser. Se mpli~ise cuvntul profetului Isaia: Se va
bucura desertul, pustia va slta de veselie i va nflori ca crinul>>.
Si n adevr, Sf. Chryosostom va afirma civa ani mai trziu, c
,;nici un raiu pmntesc 'nu e aa de frumos ca pustiile egiptene*.
Tot din acest timp avem i o descriere ceva mai dramatic a
trecerii Alpilor, la Amian Marcelin**, un semn c natura ncepuse
a da motive literare mai bogate scriitorilor din ultimele secole ale
antichitii.

*--

Evul mediu e n privina aceasta, ca i n multe altele, mediocru. Pelerinii trec munii spre Roma ori spre locurile sfinte, cufundati n gndurile lor pioase. O cltorie n Alpi era ceva extraordina~***. n schimb ns mari armate i strbat (Carol cel Mare i
duce armata peste nlimile munilor de cinci ori, iar Carol cel
Gros de 7 ori); legenda nflorete i populeaz munii cu tot felul
de fantasme: stafii, demoni, balauri, cobolzi, vrjitoare etc .... ; ba,
sub inspiraia bisericii, imaginaia vulgului druiete Alpii i cu
. un paradis****.
.
.
.
Nu e de mirare deci, dac muntele va d~vem subiect de deseneri literare si motiv de emotiuni estetice. In orice caz, nu e o mprejurare b~nal c primul ~lpinist e sensibilul poet Petrarca. Ad~
mirator al naturii (dup cum o dovedete, pe lng operele sale, I
robinsonada de la Vaucluse, unde a stat un an servit numai de un
pescar), Petrarca se hotrte s cunoasc splendoarea deprtat
. a vrfurilor, pe care le zrea de la Avignon. lmpreun cu fratele
su se urc pe vrful lui Ventoux (de aceeai nlime cu Ceahlul). Si cnd, dup multe greuti - ciobanii cutau s-I spi. .>'Y * J. CHRYSOSTOME, Oeuvres completes, 1863~ Tom. VII, p. 65.

** AMMIANI MARCELUNI Rerum gestarum, hb. X:V, 10.


. *** FRANZ RAMSAUER, Di; Alpen in Mittelalter (Zeit. d. deutsch.

>

Alpenvereins, 1902, XXIII, pp. 88, 73).


**** M. S. LOPEZ, Alpensagen, 1893, p. 300.

u. aster.

~nte

spre a-l ntoarce ndrt -

173

cnd, n sfrit, ajunge n vrf

I vede foarte aproape cretetele albe de zpad, iar Ia picioare z" re~e Ronul i n deprtare oglinda mrii, entuziasmul poetului
devme o adevrat exaltare sentimental, pe care si-o nmulteste

singur, recitnd cu solemnitate buci din Confesiu'nile Sf. Au'~s


tin. <<Dac mi-am dat atta osteneal s-mi sui trupul puin mai
aproape de cer, cum s nu caut a-mi ridica i sufletul ntr-acolo?*.
Caracteristic e ndeosebi aceast ridicare a sufletului cci
ea, ca ~n motiv muzical, va nsoi literatura descriptiv p~ n
vremunle noastre. Cu ct se va lrgi orizontul geografic peste alti
muni, alte mri i alte continente, cu att coarda sentimentul~i
pentru natur va rsuna mai tare. La nceput se vor auzi mai
mult note religioase, apoi treptat va iei Ia iveal nota pur romantic i, n cele din urm, nota aa-zis naturalist.
Era firesc s se ntmple astfel. Cele dinti descoperiri geografice sunt nsoite de mari manifestri de pietate. Vasco da Gama
petrece o noapte ntreag pe malul mrii, rugndu-se lui Du.mnezeu, nainte de a porni s nconjoare Mrica. Columb si cei ce s-au-~
ntors cu dnsul de peste Ocean s-au apropiat de r~ nsotiti de
rug~ciunile mulimii ctre Dumnezeu; iar tovarii lui Mag~llan
au mtrat n Sevilla desculi i cu lumnrile n mini, dup cum
fgduiser pe corabie. Mrile i continentele, cu toate minunatele lor nouti, devin un fel de revelaie; imaginaia celor ce povestesc des~re rile i mrile deprtate se nflcrase, i astfel,
spre deosebire de msura sever a clasicilor se iveste tot mai
mu~t, chiar i la scriitorii de valoare, stilul car~ impresioneaz, bogia de coloare i n cele din urm moda exotismului- o influen direct geografic .
Caracteristic n aceast privin e sfritul secolului al XVIII-lea
cu Ber~ardin de St. Pierre, cu Rousseau i nceputurile lui Chateaubnand. Tot interesul idilei Paul et Virginie st n pietatea
celor dou femei i a copiilor lor, a cror mic dram nu capt relief dect prin coloarea exotic a naturii dintr-o insul foarte deprtat de Europa. Motivul literar fundamental n Confesiunea
Vicarului din Savoya e de asemenea privelitea splendid a Alpilor, care duce pe preotul lui Rousseau la cunostinta divinittii descoperit astfel prin sentiment, nu prin rati~ne~ rece iar 'Atala
inspiratul episod al unei opere religioase;~ mai la fie~are pagin
un model de romantism pe teme geografice, pe care istoria literaturii nu-l va uita niciodat.
.
.
.!
.
l,'

,-

* FR. RAMSAUER, loc. cit.

',,.

174

S.

n sfrit, ca un fel de culme literar, vin pe la nceputul veacului al XIX-lea miestrele Privelisti ale naturii* datorite lui Alexander .von Humboldt, care au r~as pn azi modelul descrierilor
geografice, privite din perspectiva nalt a tiinei i totdeodat a
artei. Apoi ntregul secol al XIX-lea, de cnd cu nfiinarea societ
ilor de geografie i nmulirea numrului exploratorilor, a ajuns la
o adevrat pletor de descrieri, n care pitorescul a devenit un
element inevitabil (de aceea de multe ori cu totul inferior).
Ar fi ns nedrept s ncheiem aceast schi, de altfel i aa
prea sumar, fr s pomenim pe unul dintre contimporanii
notri, care, prin bogia scrieilor cu imagini de un caracter special
geografic, poate fi considerat istoricete ca ultimul termen n seria
unei lungi evoluiuni literare. Pierre Loti este fr ndoial cel mai
geograf ntre geografi, dac e vorba numai de genul pitoresc, i
anume pitorescul serios, care, prin imagini adecvate, izbutete s
ne dea nfiarea locurilor necunoscute i emoia, pe care o nasc
n s1,1flet marile scene ale naturii. Furtuna mrilor tropicale, aurora boreal, fantasmagoria tcut a luminilor polare, pe care scriitorul tie s o arate, dnd n vorbe iluzia unei micri cinematografice; monotonia pustiilor, unde ploaia e necunoscut i pietrele
au fost totui netezite prin lungi secole linitite; tcerea fantastic
--a mrilor ngheate, peste care soarele se ridic ntocmai <<Ca o
biat planet galben, aproape ae moarte, care s-ar fi oprit neho' trt n mijlocul haosului; n fine, nenumratele sale tablouri
:din Mrica, din Orient, din Iran, Tahiti i aproape din toate mrile
'globului asigur lui Loti printre toi scriitorii contimpor~ni un loc
_deosebit ca exotist i poet al frumuseilor pmntului**. Intr-o pagin la dnsul e mai mult coloare dect n toatopera lui Herodot.
- E dovedit asadar- oricare ar mai fi observrile de fcut n pri.vina evoluiei, genului pitoresc- t simul pentru partea estetic
a naturii s-a afirmat i s-a mputernicit progresiv cu trecerea secolelor. Mai ales e usor de dovedit aceasta, dac am chema ca mar.tor i pictura. De 'la pictorii evului mediu i ai Renaterii, la care
;,peisajul>> era un slab accesoriu aruncat n fundul tabloului, n do~ml figurii omeneti, i pn la moderni (la Kalame bunoar, cu
'niminatele sale pduri de brazi i stejari, n care copacii pare c
au o via de sine stttoare) sau la ali contimporani, specializai
,unii numai n zugrvirea regiunilor polare***, e un drum imens,

* Ansichten der Natur.


** Revue bleue, 1900, p. 714.
. *** PHILIPPOW, Polarreisen

gen, 1903, p. 217,

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

des russischen Malers Borissow, P. Mitteilun-

175

care nu poate lsa nimnui ndoiala, n ce grad nalt, umanitatea


s-a obinuit cu frumuseile naturii fizice*.
" Arhitectura ar fi alt dovad. i nu numai felul de a cldi, ci
mai ales felul cum se alegea i se alege azi mprejmuirea locuine
lor.
, n adevr, nu mai departe dect acum o sut de ani, palate
scumpe erau aezate n esurile cele mai searbede, cu credina c
s-a ales mprejurimea cea mai frumoas din cte se putea. Un singur exemplu: Palatinul Karl Theodor, cunoscut geografilor ca fondator al academiei pentru adunarea datelor meteorologice (1780),
fuge de minunatele nlimi de lng Heidelberg, i croiete un
parc n monotonul es de la Schwetzing**. Iar azi, dup trecere de
abia un secol, chiar csue modeste caut vederile largi, se urc pe
vrful nlimilor sau nainteaz n mijlocul apelor mrii, nu din
nevoia aprrii de dumani, ca n evul mediu, ci din admiraia
pentru frumuseile naturii.- Evident, planeta ncepe s aib din
ce n ce mai mult i o nsemntate estetic pentru om.
Deteptat ca dintr-un vis urt i speriat de attea devastri
ale vremurilor din urm, o parte a omenirii n adevr culte - e
destul s pomenesc numele lui Ruskin - se gndete s scape ce
se mai poate din frumuseile nc neatinse ale pmntului***.
S-au fcut societi nu numai pentru proteciunea animalelor, dar
i pentru proteciunea plantelor i a privelitilor frumoase.
Cedrii Californiei, ci au mai rmas, vor fi respectai pn la
moarte; unele plante rare de pe vrful munilor vor fi de asemenea aprate****. Parcul de la Yellowstone, cu minunatul su joc
de geizeri, va rmnea neatins ca o podoab a republicei St.-Unite.
Bourii sunt adpostii n grdini sau <<rezerve i se aud glasuri n
favoarea elefantului .
Fr ndoial, pentru unele din bogiile i frumuseile planetei, admiraia i ngrijirea aceasta este prea trzie. Oricum, aceast <<mea culpa, ca urmare a dezvoltrii simului pentru natur, e
o not optimist fa de turburarea haotic pomenit la nceput.
Ea dovedete c pmntul, ca oper a sensibilitii omeneti, ncepe a fi mai mbucurtor dect pmntul ca oper a voinei omeneti; i ne face s bnuim c inima va putea.ajunge s nfrneze
modern

* Deutsche Rundschau, 1902 (3-4) p. 22. Die Wolken in der Landschaft de


Fr. Ratzel.
** W. RIEHL, Kulturstudien aus drei Jahrhunderten, Stutt. 1862, p. 57 i u.
*** Reuue de deux monde, 1895 (6) p. 553. La religion de la beaute, etude sur

John Ruskin .
**** P. MI'ITEILUNGEN, 1900, p. 70.

S.

176

MEHEDINI

excesul voinei. Omenirea va nelege, poate, c dintre toate pierderile, cele mai mari sunt cele ireparabile, i c mai ales ireparabil e sluirea planetei prin stingerea speciilor alese i ndeosebi
prin moartea popoarelor i pieirea idiomelor, care sunt attea i
attea posibiliti ctre o cultur superioar, i ctre o armonie
mai nalt n manifestrile planetare. Iar din acest punct de vedere, studiul geografic al pmntului, casa de educaie a genului
omenesc, dup cum i zicea C. Ritter, devine o disciplin sufleteasc de o valoare deosebit. Privelitile ntinse ne obinuiesc s
socotim fiecare organism ca o parte a totului i s recunoatem n
plant i animal nu atta individul mrginit sau specia, ct o form a naturii nlnuit cu tot irul creaiunilor. Astfel de priveliti
lrgesc fiina noastr sufleteasc i, cu toat deprtarea n care
trim fa de attea ri, ele ne pun n atingere cu ntreaga via a

pmntului*.

.:.

. -.:

~..

_;_ .. ,

...

Cosmos, 1, 23.

LEGTURA DINTRE ISTORIE I GEOGRAFIE

Istoria conceput(} pragmatic, teologic, metafizic.


Conceptia
materialist. -Intemeierea antropogeografiei (Hippocrat) deschiPerspectiva dschis de
de calea spre o concepie mai realist.
p~zitiuism: Cornle, Buckle.
Catastro{ismul n lupt cu euoluiomsmul (sec. al XIX-lea).
Cercetarea fenomenelor de ereditate
lmurete rolul gloatei (ras, popor) i al personalittii (omul de
Geografia ocup o sfer mai larg din viata
stat) n istorie.
omenirii, dect istoria n care "slbaticir' n-au nici un loc. ~
tiinele naturale au fcut din geografte i etnografie o fireasc
mtroducere la istoria tiinific.
.
J?ac un istoric, Herodot, Polybiu sau altul, a artat o aplecare
mm mare sau mai mic spre geografie; sau dac un geograf,
Str~bo, ~itter sau oricare altul, a avut o predilecie deosebit pen- ~~
t~ 1stone, acestea sunt cazuri izolate, care nu hotrsc ntru nimica problema abstract a legturii dintre cele dou stiinte. De
a~eea, toat cercetarea noastr din capitolele precedente7, du priVIre la amestecul precumpnitor al elementului istoric n geografie, a:e ::n caracter empiric i nu ne poate servi la dezlegarea
chestmnn care face. tema acestui nou capitol.
E ~rept, c~, dup ce am schiat evoluia literaturii geografice,
am cautat dm punctul de vedere al tiinelor naturale s fixm
locul omului i al antropogeografiei n geografie. Dar prin aceasta
am stabilit numai relaiunea dintre geografie si om nu relatiunea
dintre tiina noastr i istorie.
'
'
'
Pentru a lmuri i aceast problem, trebuie s cutm un
punct de vedere mai general; iar acesta ni se pare a fi cel urmtor:
Relaia dintre fenomenele geografice i cele istorice atrn de
felul cum concepem relaia dintre cauzele acestor fenomene. Ct
prive?t~ cauza diferenierii fenomenelor telurice, ea a fost schiat.
m pnVIrea general asupra evoluiei pmntului si a sistemului
planetar. Rmne acuma s vedem care este cau~a fenomenelor
istorice, iar legtura dintre cele dou serii de fenomene ne va indica n mod natural i legtura ce trebuie s existe ntre stiintele ce
se ocup cu studiul lor.

'

Sunt dou ci pe care pornim n cercetarea cauzelor ce produc


fenl?menele istorice.
. ..

S.

178

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Ori punem originea tuturor manifestrilor istorice n spiritul


omenesc si considerm acest spirit ca o entitate metafizic ce depete ~arginea experienei tiinifice; sau, din contra, omul i
toate manifestrile sale de care ine seam istoria, nu e dect un
produs al mediului fizic.
n cazul dinti, relaia dintre istorie i geografie e ct se poate
de simpl: toat planeta nu este dect un accident istoric, o simpl
ocazie care s nlesneasc manifestarea ideilor pornite din sufletul
omenesc. Si atunci toat geografia este un simplu corolar al istoriei mpre~n cu toate celelalte tiine ale naturii, dup cum reiese
aceasta clar din filozofia lui Hegel. "Natura nu e dect o determinare, un mod al ideii-natur." "Ideea se manifest n natur sub
forma unei existente strine de ea nsi. i cum n modul acesta
ideea singur i pune negaiunea sa i devine strin de sine,
natura nu trebuie s fie considerat ca o existen exterioar fa
de idee ... ci trebuie considerat ca o determinare n care ea exist
tot ca idee"*.
Se nelege, pentru cei care pornesc pe aceast cale, relaia din
tre istorie i tiina natural a geografiei nu poate fi rezolvat altfel dect speculativ, dup cum o i ncearc Hegel. Dar orict de
interesante ar fi construciile sistemului hegelian i orict farmec
au avut ele pentru unii din discipolii lui Ritter; cei ce primesc
punctul de vedere al lui Humboldt simt c, sub aceast form, pro. blema relaiunii dintre geografie i istorie nu mai are nici un interes pentru tiinele exacte.
Dac din contra concepem activitatea istoric a neamului omenesc ca o succesiune de fenomene determinate de mprejurrile
cosmice ale planetei i considerm genul uman ca un caz particular n economia globului i n cosmos; atunci se nelege de la sine
c ntre fenomenele geografice de o parte i cele istorice de alt
parte (prin urmare i ntre geografie i istorie) trebuie s admitep1
o legtur care poate fi cercetat din acelai punct de vedere dm
. care am cercetat relaiunea dintre tiina noastr i celelalte tiine nvecinate.

Dar si n acest caz sunt dou moduri deosebite de a rspunde


ntreb;ii de la care am pomit. Aa, unii au ales i aleg nc n
judecarea evenimentelor istorice punctul de vedere al unui materialism (uneori aproape naiv8), dup care toate manifestrile din
viaa popoarelor, att cele mai simple ct i cele mai complexe, ar
fi un produs al mediului fizic. Potrivit acestei concepii, istoria ar
fi o stiint
subordonat geografiei.
,
.. cu desvrsire
,

De la opera lui Hippocrat (despre aer, ap i locuri) pn n


vremurile noastre, paralel cu direcia teologic i metafizic a is" toriei, s-a nfiripat ncetul pe ncetul direcia ceastlalt, pozitivist. n veacul nostru, sprijinit pe marile progrese ale tiinelor naturale, ea a ajuns la apogeu. Vrednic de nsemnat ntre toi este
istoricul Buckle. Dup el, progresul i prin urmare civilizaia n
general atrn de evoluia ideilor, iar aceasta e determinat la
rndul ei de mediul geografic al fiecrui popor. Descrierile sale
asupra legturii dintre natur i om n Egipt, India, Peru i
Mexic, prin stilul lor vibrant i prin bogia faptelor coordonate cu
- o rar silin, sunt un adevrat monument al direciei pozitiviste
n istorie. Mai ales sunt sugestive, i n aparen demonstrative,
primele capitole n care autorul, ntemeiat pe rezultatele statisticii, arat c nu numai viaa istoric este determinat grosso-modo de mediu, dar chiar i evenimentele mai mrunte, care de obicei ni se par dependente de capriciu! aa-numitului liber arbitru.
Aa, spre exemplu, stabilirea unei relaii ntre produciunea
grului i numrul cstoriilor nu este de mirare, ct timp acest
din urm fenomen social este de obicei rezultatul unei stri sufleteti n care i producia cerealelor joac un rol vdit. Dar mai
surprinztoare este periodicitatea numrului de sinucideri i a
scrisorilor puse la cutie fr adres*, care par a dovedi existena
---unui determinism inflexibil pn i n manifestri ale vieii foarte
'puin supuse ateni unii noastre. Buckle, artnd n succesiunea
acestor fenomene sociale o regularitate care n oarecare margini
nu se dezminte, ne sugereaz credina c toat istoria trebuie mai
nti explicat prin mediul geografic. Chiar alegerea acelor cazuri
curioase, prezentate cu atta relief n primul capitol al operei sale,
e potrivit s izbeasc imaginaia i s ntreasc convingerea c
baza tuturor explicrilor istorice trebuie cutat n tiinele naturale, i prin urmare [i] n geografie, care adun rezultatele lor
pentru a explica dezvoltarea neamului omenesc .
Tot n acelai sens, dar cu oarecare variaii, cldete edificiul
criticii istorice i H. Taine. Ceea ce artase Buckle pentru religiunea i arta indian, caut i el s arate cu privire la popoarele Europei. Sunt att de cunoscute operele n care acest scriitor ncearc s dovedeasc legtura dintre mediu i istorie (pn i n manifestrile subtile ale artei) nct nu mai este nevoie s struim asupr-i. Arta greac e senin. Grecii au o finee "nnscut", sunt
spirite "clare" i aplecate "spre dialectic i sofisme", iar imaginaia lor e "n mod firesc vesel, vioaie" i pomit spre "fericirea

*HEGEL, Philosophie de la nature, I, 188.

179

;t<

TH. BUCKLE, L'Histoire de la civilisation en Angleterre, I, 32, 34 passim.

180

S.

MEHEDINI

simurilor", fiindc aerul Eladei era transparent, marea albastr,


orizontul limpede i nfiarea plastic a inutului era plin de
armonia natural a liniilor. Din contra, arta olandez se resimte
de penumbra n care triesc cetenii rilor de Jos, nchizndu-~e
n case solide spre a se apra de umezeal ca de un duman. In
sfrit, mai spre nord, literaturile sunt fantastice, pline de negura
polar etc.
Vrednic de nsemnat este c Taine le spune toate ntr-un capitol
intitulat "rasa", pornind de la ideea c mediul se manifest n mod
suveran n aptitudinile rasei, pe care el le determin. "Quand.
l'homme neuf et desarnu~ se trouve livre a la nature, elle l'enveloppe, elle le fayonne, elle le moule, et l'argile morale, toute molie
et flexible encore, se plie et se petrit sous la pression physique ... "* 9
etc. Firete, astfel de teme sunt interesante, ca ocazie pentru dezvoltri stilistice, iar spiritul nutrit de tiin exact a fost foarte
accesibil n secolul al XIX-lea la metafore ca "argila moral" i
altele de acelai gen. Astfel, dup direcia teologic i metafizic,
istoria a avut ocazia s ncerce n veacul nostru i direcia poziti-vist, manifestat adeseori, dup cum am zis, printr-un materiaJism aproape naiv.
Dac ne aezm n punctul acesta de vedere pentru a privi
fenomenele istorice, este evident c istoria toat sau aproape toat
.ar fi o simpl exemplificare a geografiei regionale i atunci relaia
dintre cele dou stiinte nvecinate e foarte precis: istoria este o
geografie aplicat sa~ o geografie "n aciune", dup cum zicea
Herder.
.
ns orict de ademenitoare ar fi pentru vanitatea geografului o
. astfel de concluzie, ea ni se pare neadmisibil; teoria mediului
aplicat la fenomenele )storice s-a nscut n urma unei generalizri pripite.
.
.
n adevr, pe la nceputul veacului, contra tiinei oficiale, dup

care viaa pe pmnt a suferit revoluiuni i a fost mereu nnoit


prin' creai uni speciale, s-a ivit o nou doctrin (Treviranus i La-.
marck), dup care organismele, n toat seria lor de la cele mai vechi
pn la cele contimporane, ar forma un singur lan nentrerupt, n
care toate formele s-au nscut ncetul cu ncetul unele din altele,
prininfluena condiiunilor de trai. n loc, de exemplu, de o giraf
creat ca s populeze instantaneu unele pduri tropicale,
s-a prut mai linititor pentru minte i mai aproape de unele obseivri de fapte, s se admit o giraf al crei gt s-a lungit pe

. "'H. TAINE, Philosophie de l'art, II, 101.

CIVILIZAIE I CULTUR

181

ncetul, timp de mii i mii de ani, n urma silintelor animalului de


a se ntinde dup frunza arborilor.

" Cu toat critica lui Cuvier i cu toate c Discours sur les r{woluti~'!s ~e la surfc:_ce du globe era privit ca o mic evanghelie a
tune1 desprepamnt, prerea aceasta a lui Lamarck a fost mai
pe u_rm ntrit de paleontologi, ct i de studiul faunei i florei
contlmporane. Astfel, pe ncetul, ea a triumfat contra autorittii
~~vi~
.
n fine, Darwin, la rndul su, introducnd ideea seleciunii, pe
lng ideea adaptrii la mediul fizic, ddu prestigiu acestei teorii
nlturnd ca antitinific vechea concepie a cataclismelor sa~
a revoluiilor subite n viaa plantei. Azi, cnd vedem bunoar c
pic~orul calului nu e dect o simplificare crescnd a piciorului cu
ma1 multe degete al strmoilor lui (orohippus, mesohippus, architerium, hipparion ipliohippus), doctrina influentei mediului ni se
pare tot aa de verosimil, cum se prea lui Cu~er ori lui Pallas
vechea doctrin a cataclismelor.
~u e d~ mirare, aadar, dac ncepnd cu studiul omului preistorrc teorra aceasta a dezvoltrii n raport cu mediul fizic a p
t~unvs tot mAai adnc n studiul fenomenelor istorice. Lupta pentru
VIaa, care m geografie se traduce n "lupta pentru spaiu", deveni
astfel o problem strns legat de fizica globului, independent
dac e vorba de plant, de animal sau de om. i astfel, geografia
renscut n acest veac prin lucrrile lui Ritter Humboldt si ale
altor geografi capt n ochii unora prestigiul u~ei tiine f~nda
mentale, fr de care istoria nici n-ar putea exista.
Rezult ns de aici c direcia materialist e mai presus de critic, i c istoria este o tiin total subordonat geografiei?
Nu. Tot tiinele naturale au venit n ultimele decenii s introduc o nsemnat modificare cu privire la teoria mediului, asa c
azi legtura dintre geografie i istorie ne apare sub o lu~in
destul de deosebit.

.
Weissniann, n sugestivele sale cercetri publi~ate n 1892, arat, contra prerii lui Lamarck i Darwin, c mediul fizic are o influen asupra plantelor i animalelor, ntruct se constat anu
mite corespondene ntre condiiile de trai i organizarea animalelor; dar ndat ce e vorba de modificare i prin urmare de evolui
unea formelor organice, influena mediului intern este cea hotr
toare. "Organismele dup cum vedem se adapteaz n aparent n
toate prile lor cu mprejurrile de via cele mai deosebite i ni
se nfieaz astfel ca nite mase plastice, care n cursul timpului
pot s fie tiprite n toate formele imaginabile''.

182

S.

CMLIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

,.nr dac ne ntrebm, unde este cauza acestor variaiuni, ni se


pari- sgur c ca este iniial prezent n celulele germinale. Din
clipE cind ncep preliminrile celei dinti segmentaii a celulei-ou,
vi.it.o-d organismului este determinat: este hotrt dac va fi mai
IIlBl'::!: ori mai mic; dac va semna tatlui sau mamei ... detaliile
cb.if:: i particularitile cele mai minuioase sunt hotrte ... Tatus! ::hnne nc un cmp oarecare i pentru influena condiiu
nilo:-~erioare ale existenei, dar acest cmp e restrns i formeaz 0 :nic regiune mobil mprejurul unui punct central fix, hot
rt i: acesta tot prin ereditate. Astfel c n celula germinal se g
se....-::rc- determinarea esenial a organismului care va deriva din
ea;.*_ E drept, nici prerea lui Weissmann nu poate fi considerat
ca o;i mai de pc urm cuvnt al tiinei. Ultimele experiene ale
lui ~age, care a putut obine larve normale din fragmente de ou,
chiar din a 36-a parte a unui ou**, arat c problema modificrii
orga::rismelor n raport cu mediul e departe de a fi clarificat.
Oricum ns, dup studiile lui Weissmann, care tind a dovedi c
influena mediului extern se exercit asupra celulelor somatice elem.::ntul pieritor- i c individualitatea, chiar fiziologicete vorbind. nu numai psihologicete, este determinat n mod esenial de
modincrile intime din celula germinal, elementul nemuritor al
speciei, credem c avem dreptul s scdem cu mult nsemntatea
mediului geografic, de cte ori este vorba de fenomenele complexe
istorice, care at~l.rn de cauze ascunse n misterul motenirei plasmelor ancestrale. i atunci, evident, geografia nu mai intereseaz
pe istoric dec<1! ...-And e vorba de influena mediului asupr~ vieii
vegeiative a pop~.~uelor, adic a vieii somatice, animale. Indat
ns ce e vorbn. c~1 la Buckle ori la Taine, de fenomene mai complicate: religiuni. arte, tiin i alte mprejurri sociale de ordin superior, fr s n~'g;.'.m cauzalitatea n nelesul comun al tiinei,
trebuie totusi s:\ ne abinem de la orice amestec al geografiei n
acest domeniu n::z.ervat exclusiv istoriei, care va cuta explicarea
fenomenelor re.sJ:.x'<"tive cu ajutorul datelor mprumutate de la psihologie i de la :llte discipline deprtate de preocuparea geografului.c Iar pn atunci, explicarea unui caz mrginit (de exemplu
opera unui artist, a unui popor etc.) prin mediul contimporan ei,
poate fi n oan:-csre msur comparat cu ncercarea astrologilor
care legau am:me mprejurri sociale de apariia unei cornete, care
de timp ndelur:.p:.t venea din golul spaiului, urmndu-i calea ei
:. A WEISS.\L!...\"X,Essais sur l'heredite, [Paris, 1892, pp.] 153, 154.

** A:rddves d< ::-.-...""'"'s'ie experimentale, VII, 1899.

183

nsemnat

de legile superioare ale mecanicei cereti. Tot de asemenea, opera unui reformator, a unui artist sau a unei mari pertonaliti istorice este manifestarea unei moteniri ancestrale
poate att de deprtat, nct influena mediului contimporan
asupra acelei opere este neglijabil.
Aici ajuni, relaia dintre geografie i studiul fenomenelor istoric~ se limpezete:
Intruct e vorba de viaa somatic sau vegetativ a societilor
omeneti, trebuie neaprat s inem seam de influena mediu-lui
geografic; altfel istoria, lipsit de fundamentul geografic, devine o
poveste deart. Azi nu mai poate fi pentru nimeni nici o ndoial
c de la botocuzii Braziliei pn la europenii cei mai civilizai, viaa material a popoarelor este cu mii i mii de fire legat de pmntul pe care acele popoare triesc. i iari nu mai este nici o
ndoial, c cu ct cultura crete, cu atta legturile cu mediul teluric devin mai felurite i mai intime. Cteva zile s rmn ruinele de crbuni prsite de oamenii ce muncesc n ele si viata
unui puternic imperiu, ba chiar a ntregii ome1 .ri civilizat~, se r~simte ..
Iar ceea ce vedem azi a fost i va fi desigur totdeauna. Dac locuitorii insulei Noua-Guinee au rmas pe una din treptele cele
mai de jos ale culturii, de vin este un palmier. Wallace, unul dintre cunosctorii cei mai buni ai acestui inut, mrturisete c "ieftintatea hranei a fost, contra oricrei ateptri, un blestem nu o
binecuvntare"; ea l-a dus pe om la lenevie i la o cumplit mizerie ... *. i pentru ca s nu se par aceast concluzie scoas cumva
dintr-o generalizare pripit, este destul s pomenim c trunchiul
unui palmier care d sago poate fi ntreg transformat n pine. Un
singur trunchi d atta fin, nct se pot scoate din el 1800 de
pinioare, adic hrana pe un an ntreg. n drnicia :q.aturii a stat
blestemul. i iari: cum s nelegi nepsarea negrilor care locuiesc n inuturi cu termite, dac nu ii socoteal de voracitatea
acestei mici vieti (termes bellico~us) care, consumnd provizia
omului (mnnc i lemnele), face imposibil aproape orice exerciiu al prevederii. Ba nc sunt att de multe i de izbitoare exemplele care arat ct de strns este legat de mediu viaa pur animal a genului omenesc, nct astzi, cnd istoria nu mai e scris
cu intenie literar, ci pur tiinific, nici nu ne mai putem nchi-

* O. PESCHEL, Abhandlungcn [zur Erd- und Volkerkunde, ed.] 1, [Leipzig,


18771 pp.] 390, 391.

.~~~-~-~~

S.

184

pui povestirea

vieii

CNILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

unui neam

fr

suficient cunoatere

prejurrilor geografice n care acel neam s-a dezvoltat.


Indat ns ce prsim viaa vegetativ la care este

a m-

condamnapartea omenirii mai apropiat de animalitate i ne ridicm la


cercetarea fenomenelor mai complexe, legate de obicei de individualitile puternice ale fiecrui popor, atunci, pentru toat regiunea
aceasta superioar a istoriei, mediul geografic nu mai poate fi utilizat n explicrile fenomenelor n chestiune, iar istoricul devine cu
"\' desvrire independent de geografie. Modificrile intime ale celuI lelor germinative despre care vorbete Weissmann, sunt un avertisment pentru zelul celor ce doresc n istorie o pozitivare mai naintat dect e posibil n stadiul de fa al tiinei. i de aceea, geografia, ndat ce este vorba de astfel de probleme, se desparte de
istorie, mrginindu-se n sfera explicrilor permise de metoda ei.
Din aceasta ns rezult c legtura dintre istorie i geografie
mai trebuie considerat i din punctul de vedere al timpului, nu
nupai al naturii fenomenelor de care se ocup o tiin i cealalt.
In adevr, cu ct ne vom cobor n seria veacurilor spre viaa
primitiv a omenirii, sau cu ct ne vom cobor azi de la popoarele
civilizate i deci btrne spre popoarele slbatice, care reprezint
preistoria contimporan, cu att istoria se apropie mai mult de
geografie i se sprijin mai mult pe aceasta din urm. Din acest
punct de vedere privit relaiunea celor dou tiine, un cuvnt al
lui Michelet, des repetat de geografi, este ct se poate de adevrat.
.,L'histoire est d'abord toute geographie" 10 , zice el, i pentru ca s
nu i se par cuiva afirmarea lui Michelet ca o licen stilistic din
partea unui istoric prea sensibil la partea pitoreasc a vieii popoarelor, este destul s ne oprim ateniunea asupra unui singur
fapt. Mai tot ce tim despre barbarii (Naturvlker) contimporani
') este pur geografie. Literatura geografic a adunat cele dinti cunotine despre aceast parte a umanitii lsat la o parte de istorici i este destul de semnificativ mprejurarea c pn n prezent nici Mrica, nici America, nici Australia sau Polinesia contimporan n-au intrat nc dect incidental n marile lucrri istorice
ale veacului. Aceasta nu este o simpl ntmplare, ci se leag de o
cauz mai adnc: regiunile pomenite mai sus nu-s nc destul de
.,istorice" pentru a fi atras luarea-aminte a celor ce scriu istoria
ele sunt numai geografice.
Deci dup ce am considerat legtura dintre istorie i geografie
numai din punctul de vedere al naturii fenomenelor lor, trebuie s
mai inem seam nc de un factor, acela al timpului: cu ct ne
apropiem de tinereea omenirii, adic de preistorie {fie mcar i de
t

185

preistoria contimporan), cu att elementul geografic este mai indispensabil istoricului. i invers: cu ct ne apropiem de btrneea
pcpoarelor, adic de civilizaiile naintate, cu att istoria - cel puin cu privire la fenomenele culturale complexe - se deprteaz de
geografie.
i dup cum relaiunea dintre cele dou stiinte se traduce n.
msur de timp, ea se mai traduce de aseme~ea "si n msur de
spaiu: cu ct ne apropiem de ecuator sau de poli; cu att istoria
devine mai geografic i invers. Ce tie s povesteasc istoricul
despre australianul, care n dezvoltarea sa social n-a ajuns s aib nici mcar vorba ce nseJ.mn "ef', "cpetenie"*, mai mult dect geograful? i iari, ce-ar cuprinde o oper istoric asupra eskimoilor mai mult dect materialul adunat de geografi cu privire
!a monotona lor via, la care i condamn o clim antiistoric?
lnct dac Hegel a exclus zona cald i pe cea rece din istorie,
eroarea sa ar fi o simpl chestiune de nuante n caz cnd n-ar fi
fost de vin i amestecul metafizicei. Cci, n.adevr, istoria, cum o
cunoatem i o cultivm azi, scade n bogie potrivit cu latitu--~,~.~ .~
di~ea, att spre poli ct i spre ecuator.
In rezumat, aadar, putem afirma c cu ct fenomenele istorice
sunt mai complexe i de un ordin mai nalt (adic privitoare la viaa ?ufleteasc~ a, orr:eni_rii), cu atta l~gtura dintre geografie i istone este mai Staba; dm contra, cu cat este vorba de fenomene sociale mai elementare i de via vegetativ -cum este cazul totdeaun_a ~ prima faz a tuturor civilizaiilor i prin urmare n toate regmmle unde natura oprete pe om ntr-o faz de trai rudimenta~ cu at~t gra~ia _dintre istorie i geografie este mai nesigur,
adica una tmde sa se mtegreze n masa celeilalte.
Toate acestea ns privesc numai relatiunea dintre cele dou
tiine din punct de vedere genenil-abstrac't.
. C~nd e vorba de interesul practic al compunerii operelor de iston_e l de geografie, sau al studiului acestor tiine, atunci raportul
dmtre materialul istoric i geografic ne sugereaz multe i interesante observri, dintre care cele mai principale pot fi gsite de cititor nirate sumar ntr-un capitol al Antropogeograf"iei**, unde autorul pleac de la ideea aforistic exprimat de C. Ritter, c "istoria
nu st lng nRtur, ci n natur" .
. D~ntr~ acele observri privitoare la necesitatea legturii dintre
1stone l geografie, cea care urmeaz e capabil s dee .\tr-o forV

* O. PESCHEL, VOlkerkunde, ed. V, 346.

** RATZEL, op. cit., 4.

S.

186

MEHEDINI

m condensat

un sfat spre folosul practic al istoricului ct i al


geografului: "practic vorbind, harta (o parte a geografiei) nu trebuie s o citeti aa cum st nainte, ca pe o foaie neted, lipsit de
perspectiv, ci avnd la ndemn comentariul istoriei. Aceasta,
. numai, este n stare s dea ntregului nfiat n hart o perspectiv; i tot de asemenea, s nu crezi c nelegi istoria, dac ai
privi-o ca pe o dram fr scen i fr decorul din fund"*.
Atta numai ar mai fi de adogat c, nainte de a cere ajutorul
istoriei, harta are nevoie imediat de cartea geografic. Istoria
vine abia n rndul al doilea.

'

GEOGRAPHICA

FAZELE GEOGRAFICE ALE ISTORIEI


OBSERVRI GEOPOLITICE
[fragment]

Istoria este geografie n

micare.

HERDER

' ,.

* RATZEL, op. cit., 28.

Faptul cel mai caracteristic al timpului de fa ni se pare acesta: istoria a devenit planetar.
Acum dou mii i ceva de ani, Polybiu (istoric, geograf, etnograf
i om de stat) avusese impresia c istoria a devenit universal.
Mediterana i rile dimprejur i se preau centrul universului. ntinderea stpnirii romane l uimise pe cel deprins cu statele pitice ale Greciei. Azi, chiar i un copil i poate da seama ct de ngust era orizontul lui Polybiu.
Nici la 1500, cnd Columb se ntorsese din Lumea Nou, istoria
nu era nc universal.
Nici la 1800, dup ce explorrile lui Cook fixaser destul de
exact pe hart ntinderea Oceanului Pacific i deci proporia dintre uscat i ap.
~ Nici la 1860, cnd mpria japonez evita nc atingerea cu
strinii, iar crmuitorii ei socoteau c se vor putea apra de flotele
oamenilor albi, nconjurnd fiecare insul cu o perdea de copaci,
spre a o scpa de lovitura tu_nurilor.

188

S.

MEHEDINI

Abia spre sfritul secolului al XIX-lea, istoria a nceput a .~


cnd Bismarck a luat iniiativa mpririi tuturor i
nuturilor rmase fr stpn. Thrm ntreag a intrat atunci n
stpnirea omului. Generaia de la nceputul secolului de fa este
contemporana celor dinti exploratori care au vzut polii planetei
si a oamenilor de stat care au mprit pn i sloii Mediteranei
~rctice si gheturile arhiseculare ale continentului antarctic
ajung~d la st~agul nfipt n cretetul lui de mna norvegianului
Amundsen.
n lupta pentru cucerirea spaiului geografic trebuie s deosebim ns mai multe faze:
universal,

A) Timp de mii i rsmii de ani, traiul omenirii a fost continental. Nu numai slbaticii, dar i neamurile ajunse pe o treapt nalt de civilizaie i de cultur, erau strine de ocean. Statul farao:
nilor si al chaldeilor habar n-avea de navigaie, mcar c marea I
ocean~lle sta la ndemn. Ba nc unii monarhi din epoca continental mergeau pn acolo nct chiar interziceau supuilor construirea corbiilor!
Pentru a vedea ct de mare era nstrinarea de ocean, e destul
s amintim att: cnd Mesopotamia i Egiptul aveau un trecut istoric de mii de ani, iar Mediterana ajunsese n plin lumin a epocii greco-romane, Atlanticul era nc pustiu. Oceant_~l Indi~n -:aproape pustiu i el; nimeni nu-l trecuse n curmezr, nav1gai~
mrginindu-se la rm (periplu). Att de strin era lumea continental de acest ocean, considerat azi ca o ,,Mediteran englez,
nct Nearch, amiralul lui Alexandru Makedon, nsrcinat s conduc flota din Indus pn la gurile Eufratului, nici nu s-a gndit
la flux i reflux. Era ct pe ce s-i piard vasele i oastea mbarcat pe ele.
Singurul ocean strbtut mai de timpuriu a fost cel
Pacific. Polinezienii, ajutai de puzderia insulelor, de ritmul alizeelor i de minunatele lor luntri, roiau de la un arhipelag la altul,
dar de isprvile lor nu auzise nc nimeni ..
Istoria antic a fost aadar continental n cel mai deplin ne. l~s al cuvntului. Fiecare tria nchis n orizontul lui. Cei din bazinul Mediteranei nici nu visau c dincolo de pustia Saharei triete
o ntreag lume cu pielea neagr, cu prul cre i lnos ca al mieilor. cu nasuri turtite etc., etc. Pliniu mrturisea cu naivitate: Cine
ar 'crede c exist si oameni negri, dac nu i-ar fi vzut n carne I.
oase? :(Singuri egi,ptenii aflaser ceva despre rasa neagr, prin
atingerea cu ea n valea superioar a Nilului.)

CIVILIZAIE I CULTUR

189

De asemenea, mediteraneii nu tiau aproape nimic despre lumea de dincolo de cocoaa Pamirului i a Tibetului, unde e aeza
' t gloata galbenilor. Iar ct privete America i rasa ce s-a numit
mai trziu roie, nici pomeneal. Ca o ciudenie i mai mare,
amintim c Peru i Mexic, imperii cu o civilizaie i o cultur de
nivelul celei egiptene i chaldeene, triau pe acelai continent,
fr s tie mcar unul de altul; - ca i cum ar fi trit pe dou
planete deosebite. Att de ngust era orizontul istoric.
Trziu, trziu de tot s-au stabilit legturi ntre aceste cuiburi
de omenire izolat. i e vrednic de nsemnat c legtura s-a fcut
mai nti prin apele oceanului. Nu peste Sahara au ajuns popoarele Mediteranei n atingme cu rasa neagr, ci nconjurnd Sahara.
Amiralul cartaginez Hannon 1 a fost un fel de Columb n ce prive
te descoperirea Africei negre. (Tot pe calea lui, au apucat mai
trziu i navigatorii portughezi.)
De asemenea, pe ocean s-au stabilit cele dinti relaii mai
str12se ntre indo-europeni i lumea galben din Extremul Orient. In sfrit, tot oceanul ne-a purtat spre America i Australia. B) Dup faza continental, a urmat aadar o faz oceanic n
istoria omenirii. Dar faza aceasta n-a nceput de-a binelea, dect
n momentul cnd explorrile lui Cook au determinat cu destul
aproximaie ntinderea Oceanului planetar. Abia atunci a nceput
i omenirea s ia cunotin de unitatea ei antropologic i biogeografic (Blumenbach 2 ).
Se nelege, trecerea de la o faz la alta s-a fcut pe nesimite.
Anul 1800 era nc sub zodia continental. Napoleon, cu toat
agerimea privirii lui; cu toate c spusese: geografia este mama istoriei i a politicei, nu cugetadestul de hologeic 3 sau geopolitic.
Altfel n-ar fi fcut marea greeal de a vinde Statelor Unite Louisiana i prin urmare valea lui Mississipi. Cuceritorul rmsese
continental. Expediia sa n Rusia era un fel de reeditare a ispr
vii lui Dariu Histaspe contra sciilor, iar Trafalgar --:- un episod se-
cundar n cadrul rzboaielor sale.
Faptul care a inaugurat deplin faza oceanic a fost o descoperire tehnic: aplicareR aburului la navigaie __:. vaporul. De la plutirea cu pnze (nevoia i chiar paralizat, cnd vntul. se oprea)
s-a trecut atunci la navigaia liber: oricnd i n~ orice,direcie
(chiar contra vnturilor, a curenilor i a rurilor). In locul zigzagului vaselor cu pnze, vapoarele au putut urma drumurile cele
mai scurte, ntocmai ca vrful creionului, micndu-se pe faa
unui glob geografic.

190

CIVILIZAIE I CULTUR

S .. MEHEDINI

Trecerea celui dinti vapor n curmeziul Oceanului Atlantic n


1819, mcar c durase 25 de zile, a fost totusi o dovad c omul
ajunse_se stpn pe ntinderea apelor i c fa;a oceanic ncepuse
de-a bmelea. Iar rezultatele au fost imense: europenii s-au revr
sat asupra tuturor continentelor, mpreun cu mrfurile lor (fabricate de maini purtate cu abur i transportate de vapoare mnate
iari de abur, cum le arat i numele). Ce efecte economice sociale i politice a avut revoluia mainismului, adic a industriei
mari, am cercat s artm altdat*.
Relevm aici numai atta: fiind apa mai ntins dect uscatul
cine a~ dob~ndit mai nti stpnirea asupra oceanului planeta;,
acela, m ch1p firesc, a putut stpni comunicatiile dintre toate continentele i deci negoul mondial. i astfel' apare n secolul al
XIX-lea cel mai ntins dintre toate statele cte vzuse pn atunci
p~an:ta,. Marea Britanie. Puterea acestui stat uria, cu posesiuni
raspand1te pe toat faa globului, se reazem nti de toate pe flota, care trebuia, dup prerea oamenilor de stat britanici s fie
superioar flotei tuturor celorlalte state. Liniile de navig~tie ale
<<regatului unit>> Anglia, Scoia, i Irlanda, devenit Marea 'Britanie, apoi Mai marea Britanie>>, ajutate de cabluri aezate pe fundul tuturor oceanelor, de depozite de crbuni iarsi n toate mrile
---~~~i oceanele, au fcut din micul arhipeleag aez~t n nord-vestul
Eu~_opei_ centrul relaiilor mondiale n ce privete importul de ma. tern pnme, exportul de crbuni i de mrfuri fabricate, bursa,
banca. etc ... Caracteristic pentru nfrirea dintre om i ape n faza
ocea_m~ e faptul_ c tehnica navigaiei a ajuns s permit chiar
u~m sm~r mannar s strbat fr tovar orice ocean al p
mantulm. Un francez (Gerbault) a trecut si Atlanticul si Pacificul
cu un mic yacht,. putnd ancora n mijlo~ul celor mai' ntrtat~
furtuni i odihnindu-se ca n portul cel mai linistit cnd valurile
m~turau puntea micului vas.
' '
In ce privete transportul, vasele au cptat dimensiuni care le
aseamn cu nite <<ceti plutitoare>>. De la monoxilele de odinioar pn la transoceanicele de azi si marile unitti blindate ale forelor de rzboi (adevrai montri de metal) deprtarea e ca de la
pmnt la cer. Iar culminarea fazei oceanice a fost atins sub ochii
:p.otri prin tehnica navigaiei sub ap. Pn la submarine flota de
supr~fa era decisiv. In marea ncierare dintre Angli~ i Germama (1914-1918) care, ajutate de secundantii lor au transformat repede un rzboi european n <<rzboi m~ndiaL,, stpnirea
*Omul de stat, p. 5; Trilogii, p. 397 .u.

191

oceanului, a plecat de la nceput cumpna n favoarea Angliei, izolnd repede pe rivalul de pe uscat i tindu-i putina de aprovizio'nare cu materii prime pentru industrie i cu hran pentru populaie.

C) Faza oceanic ar fi putut s dureze mult vreme dac nu


s-ar fi ivit un lucru neateptat: avionul. n cteva decenii, aviaia
a adus o nou revoluie n circulaJia planetar i deci n relaiile
economice i politice dintre ri. In ziua cnd Lindberg4 a putut
zbura singur peste Atlantic (ntr-o noapte i dou zile), s-a nceput
o faz nou n viaa omenirii - cea atmosferic. Dup ce la nceput, avionul apruse mai mult ca mijloc de sport, iar la nceputul rzboiului mondial avea numai rolul modest de observator, nlocuind sarcina de cerceta a cavaleriei, el a ajuns repede mijloc
de transporturi comerciale pentru mrfuri uoare i cltori, apoi
o grozav arm de atac: duce cu o repeziciune nzecit ca a trenurilor infanterie (parautiti), artilerie (tunuri i mitraliere), precum i cantiti enorme de explozibile. E pe cale s devin factorul
decisiv al rzboiului. Cel mai mare stat al planetei, bizuit pe cea
mai puternic flot i pe ceea ce numea el splendid izolare, a
ncetat dintr-odat de a mai fi izolat. Dup ce timp de opt secole,
arhipelagul britanic nu mai vzuse nici o invazie, i nimeni nu se
putuse apropia de porturile sale, necum s vatme populaia din
mijlocul insulelor, a vzut n al doilea rzboi- cu adevrat mondial acesta - o armat de zburtori deasupra porturilor, uzinelor
si tuturor centrelor sale industriale si militare. Dac mai tinem
~eam i de Zepelinuri, adevrate <<c~ti zburtoare, este' vdit
pentru oriicine c, n faza atmosferic, tehnica a ajuns s mplineasc prin circulai~ n aer roluri cu mult superioare circulaiei
pe uscat ori pe ap. In oceanul liber al aerului, avioane zburnd
pe deasupra vnturilor (pn aproape de stratosfer) pot stabili
de la un continent la altul i peste continente i mri legturi mai
scurte i neasemnat mai repezi dect cele oceanice. Istoria acum
este nu numai universal, ca n faza oceanic, dar viaa omenirii
este n aa msur integrat, nct izolarea a devenit cu neputin:
nici o naiune i nici un stat nu mai poate scpa de ritmul accelerat al relaiilor impuse de tehnica circulaiei moderne.

:'-

"'

..

GEOGRAFIA ECONOMIC
)

OMUL CA FACTOR ECONOMIC.


Formele de cultur economic:-~-----~~vntoare, pstorie, agricultur, industrie, comer

De obicei, se ncepe cercetarea avuiei unei ri cu o pnv1re


asupra pmntului ei. Ar fi mai drept s se nceap cu o privire
asupra oamenilor.
Pentru ce?
"Factorii naturali ai bogiei" (adic plantele, animalele, mineralele, rurile ca mijloc de transport etc.) au mare nsemntate,
dar bogia nu e lucru natural, ci e o nscocire omeneasc.
La nceput, omul era tot att de bogat, ca i lupul din pdure
sau alt slbticiune care triete de azi pe mine. Pn s ajung
a avea un trai mai tihnit adic s tie din vreme ce va mnca, cu
ce se va mbr,._ca i unde se va adposti, a trebuit s treac mii i
mii de ani. In acest rstimp, el s-a deprins a crete nadins o
sumedenie de plante (ierburi i pomi), precum i o mulime de animale care s-i dea hran i mbrcminte; iar din lemne, pietre i
metale i-a fcut o sum de unelte, care-i nzecesc i-i nsutesc
puterile. i astfel, din lipsit i neajutorat, cum era la nceput, a
ajuns azi bogat (adic nzestrat cu multe nlesniri pentru trai).
Prin urmare, nu pmntul e izvorul bogtiei, ci omul. Pe unul
i acelai pmnt, un neam e srac, altul e' bogat. n Alaska (la
Klotdyke), eskimosul abia triete din pescuit i vnat, suferind

194

S.

MEHEDINI

cumplit de foame, pe cnd americanul din Statele Unite i face


hotele luxoase i sfredelete pmntul ngheat ca s caute aur. E
destul s schimbi locuitorii unei tri si s aduci altii n loc, pentru
ca nlesnirile traiului s se schi~be 'ndat, - fi~ n bine, fie n
ru. - Olandezii ar schimba n zece ani toat lunea Dunrii.
De aceea, omul ca factor economic (adic: omul ca izvor de bo. gie) e cel dinti lucru pe care trebuie s-1 cercetm, cci de mintea lui atrn felul plantelor i al animalelor sau ntrebuinarea
avuiilor de sub pmnt.
n esurile Mesopotamiei, unde se nla acuma vreo 2500 de
ani minunatul Babilon - un fel de Paris al antichitii - azi r
tcesc nomazi de neam arab, care nu pricep nimic din agricultura
cu irigaie, temeiul rodniciei de odinioar a acelui inut; unde azi
e nisip pustiu cretea odinioar un orz cu foaia lat ca a ppuoiu
lui ... Venind ns englezii n locul turcilor, ara unde curg Tigrul i
Eufratul va ajunge n scurt vreme iari unul din grnarele lumn.
Aadar,

cnd e vorba de avuia unei ri, fiecare inut trebuie


mai nti dup omul care l stpnete ::;i-l lucreaz. - S
vedem deci treptele dezvoltrii economice a omenirii.
msurat

------,-~~~

A. STAREA PRIMITIV

li
L'

Cum va fi fost omul la nceput, e greu s ghicim. - De obicei,


ne nchipuim c a dus un trai destul de nlesnit, dup cum socotim
i despre primitivii 1 din rile calde (negrii din pdurile ecuatoriale, Pieile-Roii din Brazilia, papuaii din Noua Guinee) c duc o
via plin de toate deslatrile raiului: mereu cald, mereu verdea i flori, mereu poame pe copaci ... E destul s ntind mna i s
duc hrana la gur ...
Adevrul e cu desvrire altfel. Pdurile ecuatoriale sunt nu
se poate mai puin prjelnice pentru viaa omului. Mai nti, sunt
ntunecate i umede. Inchipuiete-i o sumedenie de trunchiuri ca
nite coloane, sprijinind un pod de frunzi, prin care lumina soarelui abia rzbete ... Cltorii spun c samn mai degrab cu o
pivni ntunecat, plin de crengi i de frunze putrede ... Peste
tot, umezeal i lunecu, iar dac asculi cu luare-aminte, n tce
rea aceea grozav, auzi fonetul jivinelor mrunte: insecte, reptile,

CIVILIZAIE I CULTUR

195

lilieci i alte vieti nfometate, care venic foiesc incoace si ncolo


dup hran. De aceea, omul se simte acolo nchis ca ntr-~ puc
' rie. Negrii Fang (Congo francez) i fac impresia unor lapturi sperioase i totdeauna gata de fug ...
Dar, greutatea cea mai mare e alta: lipsa de hran. Slbaticii
din inuturile ecuatoriale sufer mereu de foame, ntocmai ca si
locuitorii din regiunile polare, venic ascunse sub zpezi. Dorinta
lor de toate zilele e s mnnce o dat pn s se sature,- ce~a
ce se ntmpl rar de tot. De aceea, boalele cele mai multe ale primitivilor de azi vin din foame. - E aa de cumplit lipsa, nct
unii au o curea anume ("cureaua de foamete"), cu care strng pntecele s nu ghiorie; iar alii mnnc rn (litofagi), numai s
nele cu ceva stomacul. - Ct despre putreziciuni, pe acelea le
mnnc cu bucurie,- numai s le gseasc.
Asta lmurete pentru ce slbaticii las de obicei crnurile s
putrezeasc, apoi le mnnc. n loc de a fi preuit hrana proaspt, ca n rile unde omul este ndestulat, primitivii consider
chiar hoiturile ca o man cereasc. (Cnd europenii se mir de
gustul lor pentru crnuri stricate, ei rspund c "doar nu mnnc
i mirosul").
Ca s se vad ce nsemneaz lipsa, e destul s pomenim c n
unele colonii europene (Congo), cimitirele sunt pzite de strjeri
narmai, deoarece negrii dezgroap cadavrele i le mnnc. In schimb, ei arat o mare grea, cnd vd usturoi si unele
br~nzeturi europene, prea dospite.

Ins urmarea cea mai grozav a foamei e alta: canibalismul


sau "antropofagia" 2 : adic, omul mnnc de viu pe alt om, ceea
ce nu se ntmpl dect la fpturile de tot greoase, cum sunt
erpii i alte jivine lacome. - Copiii, btrnii, femeile ... si de obicei cei slabi sunt totdeauna n primejdie de a fi ucii, ia~ pruncii
sunt lepdai, ca pisoii sau ceii ...
Tot lipsa de hran explic n~mrul mic al populaiilor primitive
i viaa scurt a slbaticilor. In Congo, la 6 femei abia vezi un
copil. Jumtate din copii mor nainte de 20 de ani. La 6 ani,
ncepe fiecare a-i cuta hrana. Pn atunci suge ns la mam.
(Eskimoii sug pn la 12 ani.)- Mijlocia vieii este de 13-15 ani,
aa c btrni nu se vd mai nicieri, - nici chiar acolo unde
lipsete antropofagia.

(
-

S.

196

CIVILIZAIE I CUL'TUR

MEHEDINI

Din cele nirate pn aci, rezult c n starea natural (adic


n slbticie) omul nu cunoate bogia nici azi, necum la nceput,
cnd era i mai nenvat dect acuma. -:- ?u drept cuvnt .putem
zice c averea nu este un lucru natural, c~ o ~prava a omuluL

adunat,

Ct va fi durat starea de curat slbticie, nu tim. Primitivii


de azi sunt departe de a ne putea arta treapta cea mai de jos a
vietii omeneti.
. .
n adevr, un negru care are arc i sgei, este un om_ t~re _ciVI:
lizat fat de omul neajutorat de odinioar, care n-avea mc1 atat, ci
se sl~je~ ca unelte de crengi rupte din copaci sau de pietre cu~ese
la ntmplare. ntre eskimosul (care e .un vsla fr per~che l un
vntor foarte iscusit - biruete chiar ursul polar). I omul de
odinioar care se hrnea cu ce gsea i nu putea scpa de fiare
dect asc~nzndu-se, deprtarea e ca de la cer la pmnt.- Mii
rsmii de ani au trebuit s treac, pn ce biata fptur omeneasc~:
slab, proast i neajutorat de la nceput a ajuns pe treapta pnmitivilor de azi.
Totusi vedem c acesti primitivi stau locului. Fiul triete ntocmai ~~ printii. - c'um se explic aceast schimbare att de
nceat? i pentru ce unele pri din omenire au naintat mai re:
pede, iar altele mai ncet? De ce atr~ repeziciun:a. ~rogresulm
gospodriei omeneti, adic naterea L creter;a bog_awL.
.
In patria sa, care, de bun seam, a fost m nle calde dm~re
Asia si Australia omul avea s lupte cu animale foarte puterniCe
(leu, tigru, hien,etc.). Dar i mai primejdioase er~u. pent;u el.:'ie:
ttile mrunte ndeosebi furnicile, lcustele, omizile, anam I
altejivine care,i fac viaa aproape cu nepu~in~. ?'ermitele r~d to~
ce ntlnesc n cale. (0 scndur, aruncata dtmmeaa, o gaseb
pn seara sfredelit pe dedesubt!) Lcustele de asemene~ n~v
lesccu grmada i strng orice urm deverdea;- trec rau.~t de
peste 100 m lime i nu se sfiesc nici de flcri.:.
narn, cu
frigurile pe care le pricinuiesc, sunt o. pl~g vemc~. Cu dre~t cuvnt s-a zis c adevrata fiar n regmmle ecuatonale este msecw

!ar

. .

ta.

'

haina, unealta ... tot ce nu e pus la

adpost

muce-

zete i putrezete.

a) Cauzele ntrzierii n starea primitiv.

dar

197

'

...

~:Dar chiar hrana, care scap de concurena animalelor nuci I


mari, nu putea fi pstrat. Umezeala rilor din aprop~erea ~cua
torului face s putrezeasc tot ce nu e viu. Nu numai mermdea

" Prin urmare, nu-i de mirare c omul primitiv a trit aci mii de
ani, pe aceeai treapt cu fiarele, adic de la mn pn la gur.
Chiar i azi, viaa unui indigen este nu se poate mai simpl: nda1{1 ce se scoal, i dezmorete puin mdularele, casc ... i caut
hran. Mnnc ce se ntmpl la ndemn, apoi, ndat ce i-a
potolit foamea, se aaz iari la odihn. - Nici nu-i trece prin
minte s agoniseasc avere. (Cnd vede pe un european c are ce-i
trebuie: mncare i haine, i tot nu se astmpr, ci muncete(!),
purtarea aceasta este pentru un primitiv ceva cu totul neneles,
-cum ar fi pentru noi faptele unui nebun).
Putem zice c munca, adic lucrarea fcut nadins, cu gndul
la viitor, este cu desvrire strein de cugetul omului slbatic.
Starea lui obinuit e trndvia i de aceea fiul triete ntocmai
ca prinii, viaa se preface foarte pe ncetul.
Pe cnd englezul zice: timpul e ban 3 , pentru slbatic, timpul null~--
exist, adic nu are nici un pre. i cnd i vinde o marf pe loc, i
cnd face un drum de mai multe zile pn la un trg, el cere tot
acelai pre. Pentru el nu exist viitor. Puterea de nchipuire, despre ce va fi mai trziu, e att de slab, nct nici de moarte nu se
teme, dac moartea nu-i apropiat. O pild: Cpitanul unui vapor
francez ntlnete ntr-un sat pe malul fluviului Congo pe un negru care slujise mai nainte printre marinarii si. Acuma se afla n
robie i, dup obiceiul locului, avea s fie ucis ntr-o bun zi i osptat de stpn. De mil, cpitanul l-a chemat s se suie pe vapor,
ca s-1 fac scpat. Dar robul nici nu s-a urnit. - Deocamdat i
mergea bine acolo: stpnul l hrnea cu ndestulare, ca s-I ngrae pn la sorocul cnd era s fie cspit. Ce avea s se ntmple
cu el n ziua aceea, de asta nici nu-i btea capul...

b) Pornirea pe, calea progresului


Cele spuse mai sus arat c omul n-a putut s se detepte n
rile calde i s adune avere, ci numai acolo unde clima i ngduia
s pstreze hrana i-l silea s se opinteasc mai mult spre a o dobndi, adic s munceasc, n::;cocind unelte tot mai bune.
n adevr, cele dinti inuturi unde omul s-a deteptat mai mult
i a ajuns la o gospodrie mai deplin sunt: valea Nilului, Mesopo.
.
.
.
.
.
.
'

'

198

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

pare c te afli n adevr la marginea pmntului locuibil... Totusi


omul triete i aci, ba nc umbl gol! n golful Goeree, am vz~t
'pe unul do~mind ntr-un adpost care n-ar fi fost de ajuns nici
pe~tru un Iepure ... Unii au haine de piele de foc sau de vidr;
hama ~ste doa~ o bucat de piele de limea unei batiste, legat
.c~ doua ae ... l este mutat mereu, ca s acopere partea corpului,
?m~o~ro bat~ ~ntul. Trupul lor e nchircit, pielea murdar, prul
mcalc1t ... Niciodat n-am ntlnit fpturi mai dezgusttoare si
mai _nemernice. Cnd i priveti, abia i vine s crezi c sunt o~
mem; socoi c ar fi mai degrab fiinte din alt lume. M-am crucit
cx,:d an: _bgat de s~am c vreo 5.:..6 dintre dnii, goi i pui~
a~ap?sbt de van_t I. de ploaia acestei ri cumplite, dormeau pe
P~_m::mtul ~d, stran1 unu lng alii i nghemuii crlig, n felul
camil~r..
vara, f'ie iarna, noaptea, ca i ziua, cnd ncepe refluxu maru,_ ez se scoal i ncep a culege scoici de pe stncile rmu
luz. Femeile se dau la fund, ca s culeag ou de mare ori stau
ceas.uri n!rep ~n luntrile lor, pn ce prind civa pe'tiori, cu
undte fra carhg. Iar dac ucid o foc ori ntlnesc cumva hoitul
unei balene pe jumtate putrezit, asta e pentru ei o srbtoare
pn n naltul cerului ... Se ghiftuiesc cu acea hran scrboas
adog~n.d ospului cteva poame slbatice ori civa burei, car~
n-au mei un gust. . De multe ori sufer ns grozav de foame iar
cnd hrana e pe sponci, fuegienii mnnc si carne de om ~cepnd cu jertfirea celor mai btrni ... " (Darwi~s).
'

tamia, Fenicia, Grecia i alte ri dimprejurul Mediteranei, precum i valea lui Hoang-ho, a lui Indus i podurile nalte ale Perului i Mexicului. Aci s-a deprins el pentru ntiai dat cu o munc
mai nteit a pmntului; aci a nscocit unelte mai numeroase i
mai ndemnatece.
Aadar, dac munca i unealta este nceputul progresului gospodriei omeneti, e destul s vedem rile unde muncete omul
mai mult, unde are mai multe i mai bune unelte, pentru a msu
ra mersul nainte al fiecrui popor.
__...........
Concluzie: Omul ca factor economic trebuie judecat n raport cu
calitatea i cantitatea muncii sale, pe care o poi cunoate dup
numrul i felul uneltelor cu care lucreaz.

1. Culegtorii.
ce e munca, ci

Sunt

nc inuturi,

in care omul aproape nu


de-a gata. Dup cum
maimua mnnc: poame, rdcini, semine, ou de paseri . a.
tot astfel unele hoarde de slbatici triesc, culegnd ceea ce e bun
de mncat. Fuegienii de pild rtcesc pe malul oceanului, adun
scoici i ce la mai d marea.
tie

triete

din hrana

gsit

ara Focului e aa de muntoas, inct abia dac afli un hectar


de loc neted. "Nu-mi aduc aminte s fi vzut dect un cmp de tot
mic, lng Portul Foametei. n clima aceea grozav, unde furtunile se urmeaz aproape fr ntrerupere, nsoite de ploi, grindin i
zpad, atmosfera e mai ntunecat dect oriiunde aiurea. i se

l!'w.

Anglia, Germania i ndeosebi America sunt azi rile cele mai


civilizate din lume. Ceea ce te minuneaz mai mult n fabricile i
porturile americane este lipsa omului. Cea mai mare parte din
munc se face cu maina, iar lucrtorii pzesc doar mainile, ca s
aib ce lucra. - Un inginer, Taylor, a mers pn acolo c a fotografiat toate micrile fiecrui fel de lucrtori, apoi le-a repetat la
cinematograf, suprimnd gesturile i toate abaterile nefolositoare.
Pe calea aceasta, lucrtorii sunt deprini s munceasc, fcnd cea
mai mare economie de timp i de energie (taylorism 4 ).
De aci au
urmat ctiguri foarte mari, fa de munca mai puin civilizat
din Europa.

,B. TREPTELE ECONOMICE PE CARE LE DEOSEBIM AZI


N VIAA OMENIRII5

199

?up cum l arat felul dinilor, omul era omnivor, adic se


hranea cupoame, rdcini, ou, scoici, reptile, insecte ... i tot felul
de plante .i d~ vnat ~otrivit cu slbiciunea trupului su, care nu
se put~a b1zm ~ult mei pe din, nici pe unghii, nici pe puterea
mucJ;ulor. -A~1, tot omnivor l gsim, dar nu-l mai aflm nicieri
culegand numat cu organele sale fireti, ci peste tot se ajut cu
unelte. (Chiar fuegienij i australienii au unelte.)
O~iginea uneltelor. In adevr dei slbu de felul su, omul dobandise de la natur un organ de o putere mai mare dect a tutu~or celo~lalte vieuitoare
creierul. Pe cnd celelalte fpturi tr
Iesc mai mult ca n somn, adic, ndat, ce sunt stule cad n toropeal i uit repede lucrurile care le trec pe dinainte ~mul avnd
un creier mai bine ntocmit, are o inere de minte (:nemo;ie) mai
trainic. i iat la ce i-a folosit: Culegnd mereu hrana a fost silit
uneori s _se_ ajute nu z:~mai cu minile i cu dinii spr~ a-i potoli
foamea, CI I cu alte miJloace. Aa fac de altfel si alte animale. Ca
s sparg nucile prea tari, maimuele se ajut. cu pietre. Dar, pe

200

S.

cnd maimua arunc piatra i ia mereu tot altele, omul i-a _a~~s
aminte de piatra care i slujise odat i, dac i s-a prut p~otnv1ta,
a pstrat-o, ca s-i fie de folos ~i a_lt dat~. --:- -~tfel ~-~ nascu~ e~~
litul (vorba aceasta nsemneaza pwtra pnm~twa), ad1ca cea dmtal
unealt. Tot aa cu crengile de copac, cu ghimpii, cu scoicile i alte
lucruri care ajutaser minii la lovit, la spintecat, la spart sau la
sfsiat. (Si maimutele se slujesc de o bucat de lemn, ca s zburatui~sc p~amele din copacii prea nali, dar, ndat ce au isprvit,
arunc creanga, n-o prefac n b care s-i slujeasc i n viitor.)

Gsind o piatr rotund, care se potrivea bine cu msura pal:


mei lui, el a pstrat-o (eolitul) i a mai teit-o puin, ~a s-i fie ~1
mai la ndemn. Astfel, pumnul cu bolovan lovea mai tare, deca:
fr bolovan; degetele, cu un ghimpe sau o scoic~ puteau n:pa I
zgria mai tare dect cu unghiile; braul cu o nma s_au u?~ba era
mai lung i ajungea s scuture poame de pe.ramu~I ma1 malte.:.
Apoi, tot creierul su cel intor de minte, 1-a ma1 adu_s un spr~~
....
jin neasemnat de mare, mprietenindu-1 cu focul. Dm cop~c1:
aprini de trsnet, din focurile nestinse (care sunt n multe pari
pe faa pmntului) sau din vulcani, a cror l.av~ s';lnt :a o ~~r
curgtoare, omul a luat flacr, cu care s-a mcalz1t, cand u era
. frig, sau a speriat fiare!e care l prigonea~. Ba, ~e l~ o vreme, s-a
deprins s aprind el smgur lemnul, frecandu-1 madn:s. - As.tfel,
cu uneltele i cu focul (o putere egal cu a trsnetulm), el a aJuns
s stpneasc toate inuturile pmntului.

CMLIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Unealta deci a fost cel dinti pas prin care omul s-a deprtat de
celelalte vietuitoare. Nscocind uneltele, omul a artat c nu-i sunt
destule org~nele date de natur ci este n stare s-i fac el altele
mai puternice. Din simplu culegtor, a ajuns "culegtor cu unelte".
La orice popor, ct de civilizat, gsim i pn azi obiceiul de a
culege. Cei care triesc mai aproape de natur, culeg nc multe
roadeale pmntului, aa cum le ntlnesc. De pild, la mu?te, se
adun n tara noastr: bureti, zmeur, afine, jir (pentru olm), alu
ne ... ~ alte pri, melcii, mierea slbatic ... scoicile la malul mrii ... sunt o hran uor de cules.

2. Vntorii. De la o vreme, uneltele de care se folosea omul


pentru culegerea panic a hranei, ajung unelte care slujesc pentru smulgerea ei cu de-a sila, Adic omul ajunge vntor. .

201

Braul cu care zgria i mpungea pmntul, ca s scoat rd' cinile bune de mncat, ajunge lance de nfipt n trupul animalului
care se punea de pricin ori cuta s scape de urmrirea omului.
Piatra uguiat, cu care se ajuta la despicarea nucilor, dac a fost
legat la captul unui b, a ajuns ciocan ori topor. Aceeasi piatr
sau o achie mai subire de cremene, nfipt sau legat strns n
captul unui b, a fcut o lance mai primejdioas dect bul sau
parul ascuit. Eolitul (piatra rotund) pe care o azvrlea la nceput
cu mna, de la un timp a fost aruncat cu o fsie mldioas de rafie, ori teL.. i ajunge pratie, care arunc bolo~anul pn departe,
cu o putere nzecit de mare. - n acest chip se nasc rnd pe rnd
toate armele de vntoare.
Dar a trebuit s treac mii i mii de ani, pn ce s-a ajuns la
nscocirea unei arme, apoi la mbuntirea ei. Sunt semintii care
nici pn azi n-au descoperit nc arcul (australienii)*. D~r nu e
nici un primitiv, care s nu fie ct de puin i vntor, nu numai
culegtor.

De aceea, deosebim dou trepte de vntori:


Pe treapta nti, cea mai de jos, stau seminiile care au arme
de vntoare, alctuite din piatr, lemn, os i (cteodat) puin
metal. Dac socotim pe fuegieni ca pilda cea mai deplin de culegtori, vntorii cei mai umili sunt: Piticii1 (n pdurile din
Congo), Boimanii (n pustia Kalahari), Wedda (peninsula Ceilon),
Mincopii (n arhipelagul Andamanelor), Kubu (Sumatra), Aeta (Filipine), Australienii, Botocuzii i Bororo (n Brazilia), Pieile-Roii
(California) i Aleuii (n lanul insulelor Aleutine).
E destul aceast nirare, spre a se vedea c semintiile care i
reazem traiul pe vnat sunt puine; c vntorii tri~sc resfirai
pe faa pmntului i ocup: sau desisul codrilor Mricei ecuatoriale, al Brasiliei (Pitici, Botocuzi etc.); sau largul pustiilor (Bosimani, Australieni), ori s-au cuibrit pe insule mrunele i srace (Andamane, Aleutine etc.). Aceasta dovedeste c vntorii mrunti au
fost strmtorai de seminiile mai marl i mai puternice, p~ ce
s-au pomenit mpini n codrii nestrbtui sau n locuri mrginae
i neprielnice pentru agonisirea hranei**.

.
A)

* n schimb ei au minunatul bumerang care se ntoarce la picioarele vn


torului, ~ac n-a lovit prada, i poate nimeri chiar pe cel ascuns, deoarece arma
aceasta crudat merge n linie curb, att vertical ct si orizont.al un fel de tun
cu tragere indirect.
'

** U?i_i ;;.r~esc n tovr~ie (simb~oz) cu vecinii care fac plugrie i lucreaz


~erul (Piticu I Wedda). Pe lang schimb de produse, Piticii slujesc i ca un fel de
Iscoad care d de veste cnd se apropie primejdia.

202

S.

MEHEDINI

De aceea, gospodria lor se nfieaz cu urmtoarele nsuiri:


a) Ei triesc n cete mici.
E n firea vntorului s umble cam
rzle, deoarece altfel sperie vnatul. Apoi dac sunt prea muli la
un loc, n-ajunge vnat pentru toi;
b) Cetele sunt mereu n micare, cutnd urmele vnatului,
pn dau de inutul unde vneaz alii i de care se feresc (ori se
ncaier la lupt);
c) Singura avere e arma de vnat i cteva unelte, iar pe unde e
oarecare mbrcminte. De obicei, toi vntorii mruni
frig,
sunt grozav de sraci (Australienii i Boimanii au "curea pentru
foame"). Ce e pe el, e i acas! Aci se ncheie averea acestor vn
tari care sunt venic pribegi;
d) Toi triesc la fel i muncesc aceeai munc -adic vneaz.
Aadar vntoarea nu ngduie pe aceast treapt o mprire
a muncii. Un nceput de diviziune a muncii e urmtoarea: brba
tul umbl dup prad, adic e vntor curat, iar femeia, cu un b
ascuit scoate rdcini din pmnt, adun burei, poame, ou de
paseri ... adic este culegtoare.
Tot ea are i grija focului, aduce
apa, i face culcuul (adpostul de noapte: colib, perdea de frunze
ori de ierburi pentru a se feri de vnt etc.).
Totui, se gsete chiar i la aceti vntori mruni oarecare
. ndrumare spre diviziunea muncii. Piticii, de pild, sunt arcai
foarte meteri i au mare pricepere la pus cpcni. Ei pot ucide
chiar elefani. Dar pentru lncile i arcurile lor au nevoie de fier,
pe care nu tiu cum s-I scoat din pmnt i s-I lucreze. De
aceea, ca s dobndeasc sgei i vrfuri de lnci, ei dau carne semintiilor vecine. Schimbul se face muteste si tainic. Piticul vine
.noaptea i las la ua negrului deprins 'a l~cra fier, o bucat de
frunz, artnd mrimea i chipul vrfului de lance sau al sgeii
pe care o dorete. Fierarul ia carnea i, peste cteva zile, pune n
acelai loc lucrul gata. (Dac n-ar pune, e n primejdie s fie sge
tat ntr-o bun zi de arcaul nelat.) - Tot aa fac i Wedda n
Ceilon, cu vecinii lor (Singhalezi) meteri lucrtori de fier.
Aadar, pe treapta cea mai smerit a vntoarei, abia se ncepe
diviziunea muncii, iar pe alocurea se pornete i un mic schimb
(adic nego).

BJ Pe treapta a doua stau vntorii mari, adic cei care au arme mai multe, mai temeinice i care ajung s triasc mai nlesnii. Ca pild pot sluJi eskimoii, Pieile-Roii din America boreal,
i unii Polinezieni.

CIVILIZAIE I CULTUR

203

Eskimoii au pentru prinsul focelor nite lnci minunate. Vr' fui lancei rmne nfipt n vnat, iar vntorul (stnd n luntre),
se las trt peste valuri de frnghia priponit n animal. Nici
marea cea mai furioas nu-i mpiedic de a vna (vslesc cte 15
km pe or). Hainele, ca i armele lor, sunt o minune de chibzuint,
i~r casele ~e ghea (iglu) le in aa de cald, c pot sta n ele ~u
pielea goala. -De altfel, au i un dobitoc mblnzit pe cine (care
trage sniile).
'
Pentru vntoarea renilor, eskimoii se nsotesc acnd cete (
~ai mari. 0'~natul trebuie hituit, nconjurat pe d~parte i mpms spre bal1, unde poate fi prins mai uor.)
Pieile-Ro~ii_ ~in_ Canada i Statele Unite erau iari vntori
f~art~ temmmc: I ca arme, i ca organizare. Ei se ineau dup
Cirezile _de boun, cum se in ciobanii de turma lor i aveau astfel
carne dm belug. Alii, de pild Tlinkiii, (pe rmul de N.-V.) erau
pescari minunai, strbtnd vitejete fiordurile.
Tot ntre vntorii superiori trebuie s numrm pe cei din
pdurile Siberiei, din mijlocul Mricei (att de bogat n fier si fierari) i pe Po~inesieni, la care meteugul vslitului e n floar~, iar
plasele de pnns pete au lungimi de sute de metri si cer ntovrirea la un loc a multor pescari cu luntrele lor.

De aci urmeaz:
a) Vntorii mai bine narmai triesc n cete mai numeroase.
(Seminia Tlinkit numr vreo 10 mii de suflete).
b) Nu locuiesc aa de risipii ca vntorii mrunti, ci uneori se
adun n chip de sate.
'
ndeosebi, vntorii din rile reci se adun peste iarn n cete
mai mari. Pe rmul Americei boreale, spre N.-V., se vd slase (
de peste 600 de suflete (satul Klocwan, lng rul Cilkat); i~r
ctre primvar se rsleesc iari dup vnat.
c) lmprirea muncii 8 e mai vdit. -Nu numai c vnatul e
al brbailor, iar femeia e culegtoare, dar chiar ntre brbati
ncep deosebiri de ndeletniciri.

n seminia Tlinkit, unii nu fac dect o munc


o ndrumare
deci s_pre meserii.
d) !mpri:ea muncii aduce cu sine nevoia de schimb (nego).
De ob1ce1, schimbul e n natur: dai o maria i iei alta. Cu vremea
ns, pentru nlesnire, s-au ivit banii: scoici, piei ... s. a.
e) Cine muncete o munc deosebit de alii (m~seriai) i face
nego, ~e la o vreme are nu numai hrana de toate zilele, ci i prisos, adiC adun capital.- Uniivntori (Tlinkit) au i robi!

204

S.

MEHEDINI

tJ ndat ce se adun bogia i se mparte munca, se deteapt


ideea de ntrecere: cine e mai bogat'? De aceea, vntorii de pe
treapta aceasta nu numai c triesc mai muli la un loc, dar sunt
mprii n mai multe categorii, adic societatea nu mai e omogen, ci ncepe a se diferenia.
i

:)

3. Pstorii. - De obicei se zice c omul din vntor a ajuns


pstor, mblnzind animalele, apoi plugar.
Adevrul e cu totul altuL Sunt inuturi ntinse i continente ntregi, unde omul a ajuns agricultor, fr s tie ce nseamn psto
ria i fr ajutorul animalelor domestice. De pild, n America.
Cnd au sosit europenii, Pieile-Roii erau parte culegtori, parte
vntori (de la cei mai mruni, pn la cei mai mari) i agriculunii abia la nceput, alii (Peru i Mexic) stau pe aceeai
tori,
treapt cu egiptenii i cu babilonenii.
Aadar, mersul gospodriei omeneti trebuie privit n fiecare
inut potrivit cu mprejurrile locului.
Desigur, la nceput, omul a trit n rile calde i a fost culeg
tor, apoi a ajuns cu vremea i vntor. Totdeodat a nceput s
adune unele animale mprejurul su. Femeia care este culegtoare
(i copiii care sunt iari culegtori nainte de a ajunge vntori)
au gsit pui de paseri i de alte animale i i-au cruat. Cu ce gnd?
De bun seam pentru plcerea de a-i vedea i de a se juca cu ei.
Dovad c i azi colibele Pieilor-Roii din Brazilia i ale unor negri
sunt adevrate menajerii. Gseti acolo: paseri, maimue, broate
estoase ... i chiar erpi, care fac slujba pisicilor, prinznd oareci.
Atta de mare e obinuina cu puii altor vieti, nct femeile uneori i i alpteaz, alturi cu copiii lor. (Femeile Aino dau s sug
puilor de uri.) Dac ar fi un gnd de folos, s-ar ngriji s
prseasc aceste vieti mblnzite,- ceea ce nici nu le trece prin
minte. Ba chiar cnd mprumut unele de la europeni - de pild,
gini, Pieile-Roii le in ca podoab sau ca "bani", dndu-le n
schimb oamenilor albi, pentru a lua mrfuri; dar carnea lor n-o
ating i nici oule nu le mnnc.
E vdit aadar c mblnzirea n-are legtur cu vntoarea, ci
cu obinuina femeii i a copiilor de a culege i cu dorina omului
de a se juca cu ce este drgla.
De aceea, mblnzirea a nceput nu cu animale de folos, ci cu
cele care s-au nt~mplat pe lng coliba slbaticilor i s-au artat
inai prietenoase. In privina aceasta, ntre toate vieuitoarele mai
de seam, pasul cel dinti spre om l-a fcut cinele
o rud de
aproape cu acalul i lupuL A uitat s urle i a nvat s latre (un

CIVILIZAIE I CULTUR

205

fel de grai) spre a se nelege cu stpnul su, cu care apoi s-a rs


pndit peste toat faa pmntului*. Paznicul turmelor a fost deci
" mblnzit cu mult nainte de a se fi gndit omul la turm i psto
rie.- Alturi de cine, n gospodria celor mai muli slbatici din
rile unde frigul nu e prea mare a intrat i gina.
Prin urmare, nu e adevrat c vntorii au mblnzit cteva
animale i au devenit pstori. mblnzirea s-a nceput cu alte animale dect cu acele care triesc n turme; domesticirea acestora a
mers pas cu pas alturi de agricultur, acolo unde i lucrarea p
mntului a fost cu putin. Iar nceptoarea agriculturii e femeia.
ntrebarea e: unde, cum i cnd a ajuns omul pstor? Foarte
trziu i numai n puine locuri pe faa pmntului. n Polinezia,
Micronezia i Australia nu era cu putin, deoarece lipseau animalele din care se fac turme. Lumea Nou, cum am spus, nu cunostea
pstoria, deoarece renul si bourul nu fuseser mblnziti iar o~ia
calul i cmila lipseau. Africa tot asa: mii si mii de ani 'd-a cunos~
cut alt gospodrie dect a vnto~ilor i ~ plugarilor. Ba chiar si -~~
rsritul Asiei i mijlocul ei erau cu totul streine de pstorie. D~vad c i azi chinezii nu tiu ce este ciobnia i nu mnnc lapte
chiar cnd au bivoli i vaci. - Vitele sunt inute mai mult pentru
lucrul ogoarelor.
E ns pe faa pmntului un inut cu o mare bogie de iarb,
e stepa dintre Carpai i Tian-an prelungit i spre Gobi i Tibet.
Aci, n mijlocul Eurasiei, e patria ctorva ierbivore de mare nsemntate: oaia, cmila i calul. Aci, ntre vntorii din pdurile siberiene i ntre agricultorii din Iran si trile mediteraneene e tinutulAanume ntocmit pentru pstorie: '
'
In marginea sudic a acestui inut (adic n jumtatea apusean a Asiei) s-a adogat pentru ntiai dat boul la gospodria
plugarului. De aci s-a ntins spre Egipt i n tot continentul negru,
pn n colul austral; de aci a pornit spre rile din apusul Europei i tot de aci a ajuns cu arienii pn n India.
nainte de arieni, acea mare peninsul a Asiei n-avea dect bivoli, dar mblnzirea bivolului i ntrebuinarea lui n agricultur s-a fcut mult mai
trziu, dup ce arienii au introdus acolo plugria cu boul njugat.
Tot aa, Yacul (boul slbatic din Tibet), Bateng (Indochina) si
Gayol (Assam) i alte cornute nrudite cu boul, abia mai trziu a~
fost mblnzite.
* Afar de unele Piei Roii de pe malul lui Xingu (Brazilia) i la u~ele triburi
africane,
care nici azi nu cunosc cinele.
.
w

206

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Cum a ajuns omul s nlocuiasc. puterea braelor sale n lucrarea pmntului, cu puterea unui ierbivor att de puternic, nu e
uor de ghicit. E sigur ns c mult vreme aceasta era slujba cea
mai preuit a boului (nu interesul pentru carnea lui). Dovad c
la greci i la romani junghierea unui bou de jug era pedepsit cu
moartea. Iar fenicienii si egiptenii pentru nimic n lume n-ar fi
tiat o vac de lapte. ~ n India i pn azi e o crim s tai o
vac. Plugarii arieni aveau un adevrat cult pentru aceast vit
binecuvnta t.
Pe cnd arienii i semiii nduplecau boul s poarte jugul, ali
arieni n stepa din mijlocul Eurasiei, mblnzind calul, oaia i c
mila, ajung s triasc numai din laptele turmelor i lna lor, r
tcind de primvara pn iarna n cutarea locurilor de pune.
Aceti nomazi, care ne apar n pragul istoriei sub numele de scii,
sunt cei dinti mari pstori. De la ei, pstoria se ntinde spre r
srit peste seminiile mongolice, care pn atunci struiser n
obiceiul culesului i al vntoarei.
Aadar, pe cnd ocupaia de culegtor este o stare primitiv, legat peste tot de viaa omului; pe cnd trecerea brbailor spre
vntoare, iar a femeilor (pe unde se poate) spre agricultur, este
iari o stare general a omenirii, pstoria este o excepie, legat
de mblnzirea ctorva ierbivore n marea step dintre Carpai,
Iran, Gobi i Taiga siberian.
De aci, n veacurile din urm, cu rspndirea calului, cmilei,
boului i oilor, pstoria s-a ntins i n inuturi unde nainte nu se
pomenea. In Australia a ptruns abia de vreo 100 de ani, iar azi
are turmele cele mai ntinse de pe faa planetei; n America a p
truns abia de cteva sute de ani; n Africa numai de cteva mii de
ani- cmila a trecut cu arabii abia dup Christos. Aa c gospodria pstoriei e ceva nou pe faa pmntului; - mult mai nou
dect a culegerii, a vntoarei i agriculturii.
Azi, mai putem socoti ca

pstori,

pe

lng

semintiile de

ras

mongol, rspndite ntre Volga i Amur, pe laponi' i samoezi,

n-

care vara pornesc cu cirezile de reni spre tundre, iar toamna se


torc spre miazzi, cutnd adpost n pdure, spre a se feri de
vntul i frigul polar. -Mai departe, numrm ntre pstori pe
Toda (n munii Nilgiri), Arabi, Dinka (pe malurile Nilului de sus),
Nueri, Bari, Galla, Somali.. ., iar spre colul de miazzi al Africei,
pe vestiii Cafri, Herero i Hotentoi.

207

E vrednic de observat c i pslorii, ca i vntorii, dispreuiesc


care lucreaz pmntuL Cum vntoarea este menirea
,brbatului, de asemenea i paza vitelor s-a socotit ca ceva vrednic
numai de brbat.
Femeia trebuia s se ocupe doar de pregtirea
laptelui. La unele triburi (Cafri), femeia n-avea voie s intre n
arcul vitelor, iar la altele (Beciuana) nici mcar s le ating9.
populaiile

Ce nsemntate are pstoria fa de celelalte ramuri de gospodrie?- Ea este cu mult mai prielnic pentru dezvoltarea omului
dect vntoarea.
a) Asigur mult mai bine hrana.- Ea este un fel de ;,vntoare
lene", ntruct, omul are totdeauna vnatul la ndemn. i
procur nu numai carne, ci ceva i mai de pre: laptele (de oaie,
cmil, ren, iap i vac), adic un fel de "snge alb", foarte sn
tos i hrnitor.
b) Numrul celor care pzesc turmele poate fi cu mult mai
mare dect al vntorilor;- ba chiar trebuie s fie mare, pentru
paza de fiare slbatice i de vecini prdalnici.
c) Averea pstorilor e nemsurat mai mare dect a vntorilor.
- O singur familie de Samoiezi are peste 500 de reni. Un aul
(sat) Kirghiz numr cu miile de oi, de cai i de cmile.
d) Legtura ntre membrii fiecrei seminii e mai strns dect
~la vntori.
Pe cnd vntorii rareori au nevoie s mearg mpreun (la pescuit n ape mari i la hituit), pstorii sunt legai de
turm i organizai n chip aproape militar: cel mai btrn (nu cel
mai voinic i curajos, ca la vnat) e capul ntregei hoarde. El tie
locurile bune de adpat turma sau herghelia; tie timpul cnd r
sare iarba ... ; cunoate boalele vitelor ... ; iar cnd se ntmpl de
mor vitele de molim ori de seceta care usuc iarba, nomazii sunt
ca o armat, care nu are alt scpare dect s nvleasc peste
cei dimprejur. i, n adevr, din pstorii stepelor Asiei au ieit
cuceritorii cei mai vestii, care s-au revrsat peste China i peste
Iran, India i Europa, mpnzind de la rsrit spre apus mai toat
Eurasia. - Cu calul i cmila, micarea devine nu se poate mai
repede.
Pstoria (cu clrei care pzesc turma) e forma de via care a
ademenit pe om mai mult dect toate celelalte la hoie i la rzboi.
- i vntorii se rzboiesc (mai ales unde e obiceiul antropofagiei), dare mai greu s robeti un om dect un dobitoc sau o turm, care se las uor condus. Pe cnd herghelia sau cireada e o
prad uoar pentru cel ce neal paza stpnului. De asemenea
i urmrirea dumanilor e uoar, aa c vecintatea turmelor la

208

S.

pscut, i mai ales pieirea lor de


tru ncierare cu alii.

,,

j:

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

molim,

era un

venic

prilej pen-

e) Averea fiind mai mare, diferenierea social e mai mare dect


la vntori. De asemenea i munca e mai diferenial: femeia st
mprejurul cortului. (Arabii, mai lenei, o pun s pzeasc i vitele.)
Avnd apoi mult ln (de oi sau de cmil) i piele, ea ajunse o
estoare fr pereche. Covoarele din Buhara i alte regiuni din
stepele Asiei sunt renumite. De asemenea fac i lucruri din piele.
In schimb, olria (greu de purtat n drum) le lipsete aproape cu
desvrire. Pn i lichidele: lapte, kefir, apa ... sunt purtate n
burduf de piele
uscat i afumat din cnd n cnd.

Pentru nelegerea vieii poporului nostru, e vrednic de luat


aminte c pstorie i nomadism nu-i totuna. Prinii notri getodaci i daco-romani pe lng plugari i podgoreni, e drept, au fost
i pstori. Nomazi ns n-au fost niciodat. Mutarea turmelor din
munte, unde pasc vara, spre vile de la poalele munilor, dup ce
ncep ninsorile, e un obieci cunoscut n toate rile de plugrie,
ncepnd cu Italia. Dar aceast mutare (transhuman) a turmei
cu civa pzitori nu nseamn nomadism.
La nomazii adevrai, toat suflarea se mic: brbai, femei,
copii... cu tot avutul lor. Asta presupune: vite care pot merge iute
{ndeosebi cai i cmile ori reni, pentru a purta poverile). Apoi,
presupune animale care pot face drumuri lungi, rbdnd de sete i
de foame, cum e: renul, oaia, calul i cmila, care toate se mulu
mesc cu te miri ce.- Din contra, cornutele mari (cum e boul) care
cer ap mult, merg greu i au nevoie de iarb din plin, nu se pot:t;" vesc pentru nomazi.
De aceea, prinii notri au mutat turmele n inuturi tiute, de
var i de iarn, dar femeile, copiii, btrnii i toat masa populaiei, afar de civa ciobani, rmneau locului. Ei au fost totdeauna i cresctori de vite mari.
Numai la romnii din peninsula balcanic, micarea de transhuman a pstorilor a cptat
oarecare intensitate, mrginindu-se mai ales la oi i la cai.
Acolo se apropiase ntructva de nomadism.

. 4. Agricultorii. - Aproape tot aa de veche ca i vntoarea


trebuie s fi fost ncercrile de agricultur. Femeia, culegtoarea
rdcinilor i a poamelor, a bgat de seam c unele semine ncolesc. Unde ai azvrlit smburii, rsare o plant la feL - Adeseori, cnd ascundea unele rdcini de lcomia brbatului, ea le g-

209

sea prinse din nou n pmnt, iar seminele ncolite. Era destul
s le mute aiurea, n loc mai potrivit, i smntura era gata. Astfel,
~ din culegtoare, femeia a devenit pe nesimite mblnzitoare de
plante (dup cum tot ea, mpreun cu copiii, mblnzise i cteva
animale).
Firete, desprinderea s-a fcut pe ncetul. nti a ateptat totul
de la smna lsat n voia ntmplrii. Apoi i-a venit n minte s
ajute ~emntura, uciznd dumanii care o nbueau (adic plivind). In sfrit, cu vremea a ajuns la ideea de a pregti pmntul,
frmind bulgrii adic, la un mic nceput de artur i de pril.
Cum a mers cultura plantelor i ce fel de plante au fost ngriji te
de om n fiecare regiune, nu e uor de spus. E fapt ns
alturi
de culegtori i vntori, gsim mai peste tot, unde clima ngduie, i nceputuri de lucrare a pmntului. Mricanii, afar de vntori (Pitici i Boimani) i de pstori, sunt mai toi lucrtori de
pmnt. Primitivii din Sudul Asiei de asemenea. Aproape toi autohtonii din arhipelagurile dintre Asia i foustralia (Indonesia),
precum i toi locuitorii insulelor Oceaniei. In sfrit, lucrarea p--~
mntului ncepuse n multe pri ale Americei cu mult nainte de
Columb. Mar de Peru i de Mexic, unde era o agricultur superioar, ntemeiat pe irigaie, cultivarea plantelor era rspndit la
toate Pieile-Roii, cte nu triesc din cules (fuegienii) sau din vntoare i pescuit (eskimoii, triburile din Nord-Vest etc.).
Treapta pe care se afl lucrarea pmntului la aceti primitivi
nu este aceeai peste tot. Ea atrn i de felul plantelor sm
nate. Unele cresc foarte uor, altele cer dimpotriv mult munc.
Pe cnd bananul i unii palmieri dau hrana de-a gata, cel care
samn igname trebuie s mu!lceasc zilnic aproape 9 luni pn
la recolt! Atrn ns i de felul uneltelor.
a) Pe treapta nti avem pe sptori. Semnul caracteristic pentru aceast treapt este slbiciunea uneltelor i numrul lor mic.
Cea dinti a fost bul ascuit. Ca s-i dea mai mult uurin
de a ptrunde n pmnt i a rscoli rna, i s-a adogat cu vremea o bucat de os sau o piatr ascuit. Cu timpul, n loc de a
mpunge pmntul i a-l zgria cu un b, omul a bgat de seam
c lucrul merge mai repede, dac l loveti cu un crlig ascuit i,
astfel s-a nscut sapa de lemn (cum e nc n Tibet), apoi sapa de
lemn narmat cu o bucat de fier*.
*Vezi cteva exemple la muzeul de la Sf. Gheorghe (Trei Scaune) 10

"

.l

210

S.

MEHEDINI

Lucrul acesta nu e de mirare, deoarece chiar n Europa pn de


curnd, pmntul se lucra cu plug de lem~ i chiar cu sapa de
lemn, cci fierul era prea rar i scump. - In limba romneasc
s-a pstrat i pn azi vorba: a-l duce pe ~ineva la "sap de lemn",
adic a-l arunca n srcie /leplitt. - In ostroavele Melanesiei,
sapa de lemn, ntrit cu o piatr.' .. ei azi destul de rspndit.
A fost un mare pas nainte, cnd de la bul ascuit sau spli
g s-a trecut la sap adevrat, deoarece sapa cu coada (fcut
dintr-o limb de fier nepenit la captul unui b) ngduie o lovitur mai puternic (prin repezirea braului). -Putem s zicem
c agricultura primitiv a fost i este rzemat pe sap.
Lucrarea e felurit, dup loc. Unii lucreaz micul lor ogor deosebit. Femeia i copiii cur pmntul i samn cteva strate ori
civa pomi. Alteori, familia toat, adic i brbatul sau chiar
tribul ntreg, pornesc la munc i lucreaz mpreun, dup tactul
tobei. Bum! Toi ridic sapele. Bum! Toi le reped n pmnt. Apoi
fac un pas nainte i iari: Bum! -ridic sapele ... Sunt de asemenea fel de fel de obiceiuri pentru aprarea smnturii de paseri cu ajutorul momilor, cu privire la paznici, la mprirea i
pstrarea roadelor etc.
Unele smnturi sunt foarte uoare. De pild alunele americane (Arachis hypogaea), de felul lor din America austral, s-au
-~----ntins ndat dup descoperirea Americei i n Africa. E o plant
la fel cu fasolea (foile seamn cu ale salcmului). Se samn n
cuiburi. ndat ce florile se trec, pstarea se pleac singur spre
pmnt, intr n rn i se coace acolo. Cnd planta se usuc de
tot, pstrile sunt scoase din pmnt, cum se scot la noi cartofii i
se mnnc de-a dreptul sau se prjesc. Smna e plin de olei
(50%) i de aceea este foarte hrnitoare.
Din contra, ignama (Dioscorea alata) e o plant a crei rdcin
uria d o hran minunat, dar cere i mult munc. n februar,
negrul cur locul de tufe i de iarb, dndu-i foc, sau tind cu
cosorul. Copacii mai mari sunt lsai nadins pentru a ine umbr
i a sluji n loc de araci. -Apoi ncepe a face mooroaie cu sapa,
cam la deprtarea de 1 m. Iar la sfritul lui aprilie, samn n
fiecare mooroiu cte o rdcin de ignam (un fel de cartof mic).
Dup vreo dou sptmni, iese din fiecare cuib un vrej de 1/2
de metru, care trebuie sprijinit pe un arac. Dac e aproape un palmier sau alt copac, sprijinul e gata; dar de obicei se nfig pari, care
trebuiesc tiai i ascuii, cum se face n viile noastre - o munc
destul de grea. Apoi ncepe plivitul i spatul buruienilor care ine
pn toamna, cnd rdcina plantei a crescut deplin. (Cnd ogorul

CIVILIZAIE I CULTUR

211

e aproape de colib, lucrul e mai uor; cnd ela deprtare de cteva


ceasuri, femeile i copiii fac zilnic drumuri lungi, iar brbaii rmn
'n colibe, lng ogor- ca cei care pzesc.la noi pepenriile - i
au grij s curee mereu buruienile netrebnice.) -Abia n octomvrie,
se taie curpnul - dar se potrivete aa, ca s mai rmie i o
, felioar din rdcin, care e din nou nvelit cu rn, n acelai
mooroi, iar rdcina cea mare o las deocamdat pe loc. Aceast
rdcin este groas ca o sfecl de cele mari; atinge cam 112 de
metru lungime i trage uneori pn( la 10 kg. - Cine are vreo
1000 de rdcini de acestea, e asigurat pe un an, cci aceti
"cartofi" africani se pot pstra 8-9 luni. (Din felioara rmas la
captul curpnului, cresc apoi 4-5 cartofi mici, care slujesc ca
smn pentru primvara viitoare.)
De aci se vede c dac lucrarea pmntului la sptori este
simpl, fiindc n-au unelte multe, n schimb ea cere uneori o silin i o grij ndelungat.

b) Plugarii. -Un pas i mai departe s-a fcut cnd de la sap


s-a trecut la plug. Cum?
Strmoul tuturor uneltelor i al tuturor armelor a fost bul.
Dup cum din b, asociat cu pietre, oase i ae (fibre de copaci) au
ieit: toporul, ciocanul, arcul, sapa etc., tot aa a ieit i plugul.
Trecerea se poate urmri nc si azi n uneltele cele vechi.
n adevr, strvechiul b, ~are e i pn azi unealta nedeslipit de femeia australianului, a cptat unele modificri care se impuneau de la sine.
Aa de pild, ca s poat ptrunde mai uor, i s-a dat uneori
forma de T (La Tinne -Piei-Roii din America boreal). Cu acest
chip, el putea fi apucat cu amndou minile i apsat mai bine n
pmnt. Dar, i mai uor era s alegi un b care avea o ramur
jos, ca s poi apsa cu piciorul. n acest caz, apsarea e i mai hotrtoare, cci adaug greutatea ntregului corp. Atunci bul sau
"spliga", n loc de a deveni sap, devine hrle. La Maori, n
Noua-Zeeland, se poate vedea foarte bine aceast prefacere. De altfel, avem chiar ntre uneltele btrnilor notri ceva asem
ntor: e chitonagul podgorenilor.
Din bul devenit chitonag, s-a nscut plugul: a fost destul s
fie inut vertical i s fie tras de om sau de vite spre a se zgria i
rscoli pmntul. - Plugul egiptean, precum i vechile forme de
pluguri aproape ntregi de lemn sunt o dovad pipit.
~

1
i

212

S.

MEHEDINI

n Algeria, plugul adesea e numai o tnjal, la al crei capt e


un chitonag, pe care plugarul l ine nfipt n pmnt, iar boii trag
nainte.
Cnd s-a fcut trecerea de la b i sap la plug, ntrebuinn
du-se puterea vitelor de jug, omul a fcut cea mai mare descoperire cu privire la lucrarea pmntului. ntre bul primitiv i plugul
de lemn, deprtarea e mult mai mare (i a trebuit s treac mult
mai multe mii de ani), dect ntre plugul de lemn i plugul cu abur
care rstoarn azi brazde att de adnci.

Urmrile agriculturii au fost de cea mai mare nsemntate pentru traiul omenirii.
Chiar n faza sptorilor, lucrtorul de pmnt a fost mult mai
nlesnit dect vntorii i pstorii.
a) Hrana (mai ales cnd se smna nu o plant, ci mai multe
feluri) a ajuns mult mai bogat i mai sigur.
b) Numrul locuitorilor a putut crete foarte repede. Unde
tria un vntor, alergnd dup vnat pe ntinderi foarte mari,
sau civa pstori (rtcind dup vite care au nevoie de puni ntinse), agricultorul putea scoate o hran pentru un numr nzecit,
nsutit i chiar nmiit de suflete. - Pe cnd vntorii i pstorii
triesc n cete puin numeroase i nestatornice, pleac din loc n
. loc i aci se adun, aci se risipesc, dup seminii, plugarii ajung la
'mare ndesire de populaie i se suie pe treapta de popor.
,
c) Averea a sporit n chip uimitor.
Pstrnd hrana pe timp
mai ndelungat i avnd i plante care s-i dea mbrcminte
(bumbac, in, cnep ... ) traiul era deplin asigurat. Dar prisosul
putea fi schimbat (nego) cu roadele altor inuturi.
, . d) Legtura ntre plugari e i mai tare dect ntre vntori i
pstori, deoarece sunt legai de pmnt. E drept c i vntorii i
pstorii i mpart inuturile. Dar la plugari, pmntul ajunge
preuit palm cu palm. De aci, legi de proprietate i de munc
foarte amnunite.
.
e) Averea fiind mai mare si mai felurit dect a vntorilor i a
pstorilor- mai ales cnd l~ lucrarea pmntului se mai asociaz
i creterea vitelor i ceva meserii, diferenierea social e cu mult
mai mare. Pe cnd vntorii sunt o ceat omogen (toi au aceleai
arme, aceeai avere, aceleai obiceiuri), iar pstorii fac o familie
~dunare de familii sub o cpetenie (de obicei: un btrn
patriarhul) care are stpnirea turmei sau a turmelor i mparte
tuturor dup trebuin, agricultorii, mprind pmntul, i
mpart i roadele lui ... Fiecare are locuina statornic i o avere

sau

CIVILIZAIE I CULTUR
personal

213

mult mai bine hotrt. Munca e cu mult mai specia-

lizat (diviziunea muncii): unii samn o plant, alii alta; unii

fac unelte, schimb mrfurile etc.


Societatea ntemeiat pe lucrarea pmntului a fost aadar
pn de curnd treapta cea mai nalt la care s-a nlat omenirea.
Pe cnd agricultura sptorilor e rspltit mai peste tot unde
omul, prsind vntoarea, a putut smna plante care s-i
asigure hrana, agricultura plugarilor n-a fost cu putin dect n
inuturile cu deosebire prielnice, unde cerealele puteau fi mai uor
smnate i ngrijite. Cele mai nsemnate centre de plugrie au
fost: valea Nilului, Mesopotamia, India i China. - Aci au fost i
vetrele celei mai vechi culturi omeneti.
Cu vremea ns
mai ales de cteva sute de ani
lucrarea
pmntului a luat un mare avnt n Europa. Pdurile au fost
aproape peste tot alungate din es, locurile rmnnd doar pe
n;tuni, pe vrfurile dealurilor i n locurile sterpe, iar fundul
vilor i cmpiile au fost arate i smnate cu mare ngrijire. n
sfrit, de vreo 100 de ani, de cnd la puterea vitelor s-au adugat
unelte tot mai ndemnatece, lucrate n fabrici micate cu abur i
cu electricitate, agricultura a luat un avnt uria. n unele regiuni, plugul e tras de maini, nu de vite, iar pdurile i stepele au
fost i mai mult ngustate, ridicnd populaia pmntului de la
cteva milioane, cum era acum 2000 de ani, la aproape 2 miliarde.
Astfel, fptura slab de odinioar, care nu se putea bizui nici pe
unghii, nici pe dini, nici pe tria muchilor, a ajuns s biruiasc
toate animalele mari ale globului (pe unele le-a stins eu desvrire)
i azi e cel mai numeros dintre mamifere, stpnind toate regiunile globului, de la un pol pn la cellalt.
De unde urmeaz, c cel dinti factor economic e omul, - el
"sfinete locul" sau l ine n paragin, cnd e vrednic ori nu are
nc pregtirea cuvenit.

C. STAREA CIVILIZAT
Dac privim viaa omului n starea primitiv, vedem c omul
era osndit s nceap n fiecare zi acelai fel de via ca i a p
rinilor. Bizuindu-se la nceput pe culegerea roadelor, pe care natu-

214

S.

MEHEDINI

rai le da de-a gata, ei-"tria de la mn pn la gur". Foamea l


chinuia venic, ca pe orice alt slbtciune.
Cnd a pornit a se ndeletnici i cu vntoarea, viaa a nceput
a-i fi mai nlesnit. Dar, nici vntorul nu poate aduna avere: colind dintr-o zi n alta, dup ntmplrile vntoarei ... Cnd g
sete vnat, triete n belug; cnd nu, sufer cumplit de foame.
Ajungnd pe treapta pstoriei, lucrul se schimb mult. Pstorul
duce o via mai larg: hrana i este asigurat, i, n deosebire de
vnat, poate fi sporit nadins de om, prin paza vitelor i alte ngrijiri. Totui, nici averea pstorului nu poate crete prea mult,
deoarece el este ntr-o mutare necurmat, dup turme. E drept c,
avnd un dobitoc (cal, cmil, ren, vaci), care s-i poarte trhatul,
pstorul i duce cortul cu sine i poate aduna mai multe unel~e i
mai multe haine, pe cnd vntorul, fiind lipsit de o vit de povar chiar dac ar vrea s duc coliba cu sine, nu poate. (De aceea o
i 'prsete cu atta uurin.) Totui, i muta~ea necurn:~t ~
popasului nomazilor nu ngduie ntocmirea unei gospodrn mai
temeinice. - Dup cum vntorul e osndit la venic srcie, tot
asa nomadul e osndit la o relativ mrginire a averei sale.

' Adevratul progres n-a fost cu putin dect n societile ntemeiate ndeosebi pe lucrarea pmntului unit cu mblnzirea
~--~- animalelor, ca vite de munc.
Pentru ce?
. ' Fiindc singur lucrtorul de pmnt are destule sgei n tolb.
Dac nu nimereste cu una scoate ndat alta. Nu-i orez, caut banane nu-s ban~ne, se ndreapt spre nuci de palmier, igname,
alun~ (americane sau africane), mei, gru, cartofi etc., etc.... Apoi,
crescnd si animale domestice, hrana lui poate fi deplin asigurat
i poate spori fr limit, dac nscocete unelte tot mai bune i
lucreaz pmntul mai bine. De aceea, din inuturile, unde omul a
nceput a lucra mai cu dinadins pmntul, a rsrit cea din~i
cultur omeneasc mai dezvoltat: din Egipt, Chaldeea, lnd1a,
China Peru si Mexic. Aci a nceput adevrata civilizaie.
Iar' semn~l deosebi tor al vieii omeneti n aceste inuturi de
agricultur superioar este numrul mare al uneltelor i sporul
grabnic al muncii, care a dat hran mult i a fcut cu putin ngrmdirea unui mare numr de locuitori pe un loc ngust.
.
Asemnarea dintre vntor, pstor i plugar arat ndat ct de
sus st acesta din urm.
Orict de meter este eskimosul la vnat, i orict de ndemnatec lucreaz el osul, dar uneltele lui de os sunt totui nendestultoare. Ca s lucreze pieile din care i fac haine i nclminte,

CIVILIZAIE I CULTUR

215

femeile eskimoilor atta le ntind cu dinii i atta muc vinele


(cu care cos n lips de a), nct dinii lor sunt aproape tocii.
' Tot aa, orict de meteri sunt nomazii la mpletit lna i la mnuitul pieilor, gospodria lor mereu cltoare nu poate spori prea
mult. Ca s pstreze hrana, se slujesc de burduf... Ct deosebire
fa de vasele de lemn i de lut ale plugarilor statornici, la care se
adaog cu vremea i vase i unelte de metal, pe care pstorul
n-are rgaz i nu tie s-I scoat din pmnt.
(Aadar, e destul s vezi cum sporete numrul plantelor cultivate de plugar, al animalelor mblnzite i al uneltelor cu care lucreaz, spre a nelege c numai n inuturile cu plugrie, unde
hrana este asigurat, s-a putut mpri bine munca i s-a dezvoltat o clas de oameni care fabric unelte (adic industriaii) care
sporesc puterea omului i-1 descarc de unele munci, lsndu-le
pe sama vitelor mai puternice, apoi pe sama mainilor.
Astfel munca, n rile agricole, a putut deveni- i a trebuit s
devin
tehnic sau industrial.
1. n loc de bul primitiv cu care omul se ajut la toate, plugarul a fcut pentru fiecare munc o unealt deosebit i a devenit
industria.

2. n loc s mai risipeasc puterea sa n zadar, a pus vitele,


uneltele i mainile s lucreze n locul lui.
O scaf de lemn este lucrat de un camciadal (un locuitor din
Kamciatka) un an de zile, iar un lemnar european o face la strung
n cteva minute. - Un eskimos se necjeste luni de zile pn
gurete o andr de os, s fac un ac. - ~ fabric, maina face
mii i ,.mii de ace pe ceas.
3. In loc de a mai risipi timpul, ca vntorul i nomadul sau
agricultorul cu puine unelte, omul civilizat, care unete munca
pm}ltului cu industria, cru timpul pn la minut.
4. In loc de a risipi prostete materia de lucru de lemn, piatr,
cereale ... omul civilizat o ntrebuineaz pn la cele mai mici f
rmituri.

Unii primitivi din Nordul Asiei muncesc 3 ani s fac o scndur, cioplind cu toporul un trunchi ntreg, pe cnd fierestrul

mecanic ntr-o minut scoate din el zeci de scnduri, i "margini",


ntrebuinndu-se apoi chiar i scoara i frunzele copacului.
Civilizaia nseamn aadar economie de putere, de timp i de
materie, adic folosirea cea mai deplin a mijloacelor date de
natur, pentru mulmirea nevoilor vieii omeneti._

('

216

_)

S.

MEHEDINI

Prin urmare e destul s msori cantitatea i calitatea muncii


unui popor, i vezi ndat cte de civilizat. Apoi, cu "omul ca factor
economic" msori puterea unei ri. i abia n rndul al doilea vin
avuiile naturale, adic nsuirile pmntului pe care triete:
clim, plante, animale, minerale, ruri ca putere motrice etc.
Industria nu poate fi pus ca o treapt deosebit n dezvoltarea
omenirii, deoarece ea este legat de toat viaa omeneasc, ncepnd cu ziua cnd omul s-a desprit de animalitate. Cel dinti
b, care a fost ascuit nadins de om, devenind unealt, a fcut
din om un industria.- Aadar, nu numai c industria nu e faza
din urm a vieii omeneti, ci ea este tocmai faza dinti. Pe temeiul uneltei a ajuns el vntor, iar mai trziu agricultor.
De aceea, industria e nedesprit de toate strile vieii omeneti, numai atta c i numrul i felul uneltelor e cu atta
mai mic i mai inferior, cu ct ne ntoarcem spre trecut.
Tot aa i schimbul (negoul) e foarte vechi. Cel dinti schimb a
fost ntre femeie (culegtoare) i brbat (vntor).- Am artat c
chiar cei mai smerii printre primitivii de azi (Piticii i Wedda) fac
schimb.
De la acest schimb n natur pn la cecul bncilor moderne e
un drum foarte lung, dar n fapt e unul i acelai lucru: mutare
de valori.
Amndou ns, i industria i schimbul au ajuns intensitatea
lor cea mai mare n inuturile de agricultur, care au ngduit
sporirea numrului locuitorilor, diferenierea muncii i, prin urmare a produselor muncii (care au adus cu sine nevoia de schimb,
adic. negotul) .
. n rezu~at:
Dup ce a ieit din starea primitiv, cnd tria ca animalele
slbatice din culegerea roadelor naturei, brbatul, cu ajutorul
uneltelor distrugtoare (arme) ajunge vntor, iar femeia, cu ajutorul uneltelor creatoare, ajunge lucrtoare de pmnt.
Din culegerea animalelor tinere a ieit mblnzirea lor. Brba
tul, lundu-le asupra sa n cteva inuturi, a devenit pstor i a
ajuns ntr-o cale nchis: n pasivitatea ciobniei, din care n-a ieit
dect n chip sporadic sub forma de rzboinic, - o plag pentru
plugarii vecini.
Femeia, ca mblnzitoare de animale, a inut nainte drumul
prielnic: din ln i piei a dezvoltat industria, dup cum cu ajutorul focului, ca gospodin, nscocise olria.

CIVILIZAIE I CULTUR

217

Abia n inuturile unde i brbatul a apucat calea femeii, adic


lucrarea pmntului i industria, s-a putut ajunge la faza omenirii
'"civilizate.
Prin urmare, oricte descoperiri tehnice vor fi fcut brbaii, ndrumarea spre civilizaie a pornit ndeosebi din munca cea crea' toare a femeilor.

t..
. .

ANTROPOGEOGRAFIA

1.
'..:_

CE NSEMNEAZ "MEDIU GEOGRAFIC"?


De vreo sut i ceva de ani, cuvintele acestea au mare nsemn
tate n vorba i n scrisul crturarilor. Se cuvine deci s le nele
gem ct mai deplin.

*
Dac lum

seama cum triesc oamenii n fiecare parte a rii,


ei sunt uneori foarte strns legai de inutul n care loIat cteva dovezi:
Privii mbrcmintea unui cioban de la munte. El poart mai
totdeauna un cojoc lung, de piele de oaie.- Cnd plou, l ntoarce pe dos, adic cu .lna deasupra, pentru ca apa s se scurg repede. (De aceea, cojoacele se fac de obicei din piele de oi urcane, adic cu miele lungi*, nu de oaieigaie.)
n unele pri ale Carpailor, s-a pstrat chiar vechea saric, o
mbrcminte esut n aa chip, nct seamn cu o ln de oaie.
vedem
cuiesc.

Oile de la munte, unde plou des, au lna lung, groas i desprit n uvie (me). Astfel de oi se numesc urcane. Din contra, la cmpie, pe unde
plou rar (Brgan, Bugeac, Burnas ... ), sunt nite oi care au lna mai scurt,
mai subire i nu e desprit n rnie ce spnzur pe corpul animalului. Se numesc igi. (Firullnei lor e cre, din cauza uscciunii aerului.)- De pe astfel de
oi, ploaia nu se scurge destul de repede.

~:.:

..

220

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Picturile de ploaie lunec de pe miele saricei, ntocmai ca de pe

oaie.

Cmaa pstorului este groas. esut din cnep sau din in,
ea este uneori neagr ca pcura*, fiindc e fiart n zer amestecat
cu suc de steregoaie 1 , spn 2 i alte buruieni veninoase, pentru ca
insectele s nu se poat cuibri n tivul ei, iar ploaia s nu ptrun
d pn la piele.
Pe cap, poart o cciul de piele de miel sau chiar de oaie (elab) mare ct un mooroi. (Ciobanul poate dormi lng turm,
chiar pe vreme de ninsoare.)
Cine a nvat pe pstorii din Carpai s se mbrace astfel?
I-a nvtat nevoia si felul locului. Dac nu s-ar fi mbrcat aa,
n-ar fi putl;.t strui attea mii de ani mprejuru~ muni~or. (Col?ni~
romani veniti din trile calde dimprejurul Med1terane1, cu o biata
pelerin pe ~i, cu pulpele goale i nclai cu sandale uurele, au
trebuit s se mbrace** i ei, ca dacii. De aceea, portul roman a
fost prsit, iar cel dacic a rmas pn azi la fel cu cel artat pe
columna lui 'l'raian.)
Privii apoi i mersul oamenilor de la munte.
Un muntean,
cnd suie piepti coasta muntelui, se pleac nainte i pete altfel, dect omul de la es.
Piciorul nu calc drept, ci cu vrful n afar, pentru a da centrului de gravitate un spaiu mai larg. Apoi, bul lung e nelipsit sp:e
a se putea propti i la sui, dar mai ales la coborre. (De aceea, batul acesta a si cptat aiurea un nume deosebit: boat sau moac,
de unde si n'umele "mocanilor".) De multe ori, cnd urcuul nu e
greu, dru~eul pune bul pe spate, iar palm~le cup~in_d ce}e do~
capete ale bului. De ce? Spre a lrgi coul pieptulUI ! ~ lasa pla. mnui s rsufle n voie. -Toate deprinderile acestea II au rostul
lor, cerut de mersul pe munte.
.
Priviti de asemenea cum sar muntenii peste apa pra1elor.
Cnd n~ e adnc, ci s~ vede ct de puin colul bolovanilor, drumeul i face vnt, atinge - doar cu vrful piciorului - un b~lo
van, doi ... i iat-1 pe malul cellalt. Piatra a putU;t s se .clatme
sub picior (poate s-a i mutat din loc), dar munteanul a aJuns pe
malulcellalt, fr s-i fi cufundat nclmintea n ap.
.: ' n partea de miaznoapte a Ardealului, pstorul se cheam pcur~r, dar
numele acesta nu vine de la pcura (unsoarea neagr) de UnS Cruele, CI de la
vorba latin pecus-oris i pecora (turme de oi, capre ... ). .
** Pentru btrnii neamului nostru (veterani), a se mbrca nsemna mtiu l
riti s-i acopere goliciunea picioarelor, punnd pe ele braca
o hain necunoscut n rile clduroase de lng Mediterana.
,
<

..

221

Acum, ntrebm: cine a nvat pe muntean s umble altfel,


dect oamenii de la es? - Tot nevoia, adic felul locurilor pe
" unde triete.
i, dup cum e cu mbrcmintea i cu mersul, tot aa e cu locuina, mncarea, butura i alte amnunte ale traiului. Putem zice c deprinderile omului sunt totdeauna potrivite cu i
nutul n care trieste.
n adevr, dac cercetm viaa celor ce triesc pe dealuri, pe
cmpie, pe luncile rurilor, pe rmul mrii sau aiurea, vom gsi
peste tot anume legturi ntre traiul oamenilor i felul inutului,
unde si duc traiuL
S dm o dovad i din partea esului. n inuturile muntoase,
de obicei sunt multe izvoare i praie, aa c locuitorii de la munte beau ap ntr-ales, numai din izvoare limpezi i rcoroase. Din
contra, de izvoarele srace, slcii, cu miros de pucioas, de noroi
sau cu gust neplcut, se feresc ya de\ceva nesntos. -Ce se ntmpl la es? Sunt inuturi unde apa e rar de tot Puurile sunt
foarte adnci, rurile seac peste var, aa c locuitorii i aduc-~
"apa de toate zilele" de la mari deprtri, iar uneori se mulumesc
i cu cea de ploaie, adunnd-o pn i din anul drumurilor pline
de gunoaie.
De altfel, n inuturile de la cmpie, unde izvoarele sunt rare,
nu numai satele, ci i oraele sufer de lipsa apei. Pn acum vreo
60 de ani, bucuretenii beau ap din puurilc spate aproape de
lunea Dmboviei. i fiindc apa de la fntn nu le ajungea, mai
luau i din grla Dmboviei, cea plin de tot felul de necurenii.
Sacagiii umblau cu nite butoaie trase de un cal, vnznd o ap
tulbure, pe care locuitorii capialei o limpezeau cu piatr acr ...
Fiind ns plin. de microbi, trebuia s fie nti fiart, dar chiar i
aa se strneau uneori boli cumplite, care secerau mulime de lume. - Iar ceea ce ptimea odat capitala, ptimesc i azi unele
orae, fiind silite s ia ap chiar din ruri, ca Dunrea, n care se
adun murdriile mai multor ri.
E drept c cei care }ocuiesc pe cmpie i pe luncile rurilor
mari, au alte nlesniri. In bli, peSCJtitul e att de lesnicios, nct
d omului o hran foarte ieftin. Imbrcmintea la es e mai
uoar (de obicei hainele sunt largi) i multe obiceiuri sunt altfel
dect la munte. De pild, pe ct de sprinteni sunt muntenii la
mers, pe att de ndemnatici sunt la notat cei care triesc lng
balt i ruri;- pot trf'-te uor ape late i adnci, n care omul de
la munte s-ar duce la fund "ca un topor".

222

S.

MEHEDINI

Aadar e adevrat c, n fiecare inut, omul se leag cu locul pe


care triete, potrivit cu mprejurrile. - Avea dreptate btrnul
geograf Carl Ritter care zicea c "pmntul este casa de educaie a
genului omenesc"3 . Muntele e o "coal"; podiul, dealul, cmpia,
lunea, pdurea, stepa, pustia, lacul, marea, oceanul ... sunt toate,
n felul lor, ca nite "coli", n care omul capt nvturi deosebite, spre a ti cum s triasc, mldiindu-se dup felul fiecrui i
nut.
Toate mprejurrile geografice ale unui inut (relief, clim, ape,
vegetaie, animale domestice etc.) luate la un loc, se cheam "mediul geografic" al acelui inut. -Am dat cteva exemple din ara
noastr, dar aa e pe toat faa pmntului. Uneori mergi sute i
mii de kilometri n acelai mediu. (De pild, plecnd de la malul
Nistrului i pn n mijlocul Asiei, vezi peste tot aceeai netezime
de loc, calci mereu iarba stepelor, iar n lunile de iarn aceeai z
pad rscolit de vifor.) Alteori, numai n timp de cteva ore, treci
dintr-un mediu geografic, n altul, cu totul deosebit. Cine pleac
dimineaa din vrful Carpailor, iar seara ajunge la malul mrii,
n cteva ore a strbtut mai multe inuturi cu "medii geografice"
foarte deosebite.- Cu att mai mult, acela care pornind de la ecuator, va strbate pmntul pn la poli.
Pe scurt: prin "mediu geografic", nelegem suma tuturor mprejurrilor geografice din fiecare inut al planetei (lund n seam,
rnd pe rnd: atmosfera, hidrosfera i biosfera inutului de care e
:vorba).

URMRILE SOCIALE ALE


ADAPTRII LA MEDIU

'

[OMENIREA CA ASOCIAIE PLANETAR]


Luptndu-se cu mediul geografic, ca s ia planeta n stpnire,
corpul omenesc a suferit unele schimbri (fizice i fiziologice), iar
omenirea s-a mprit ncetul cu ncetul n mai multe rase.
n acelai timp, lucrnd cu uneltele, partea stng a creierului
a crescut, s-a nscut graiul articulat, iar omenirea s-a trezit cu o
unealt nou: limba, care e jumtate fizic (sunetele), jumtate e
suflet (gnd, simire i voin). - Cum s-au schimbat to~te u~e~
tele fizice , asa s-au schimbat si
' Iim. bile (adic uneltele fizico-psihice 4 ).
n sfrit, munca de adaptare la mediu l-a mai dus pe om i la o
alt isprav: el a creat fel de fel de asociaii. i alte animale se ntovrsesc (mai ales insectele i paserile), dar ca omul nici una.
Filosoful Aristotel a zis c "omul e o fiin politic" (zoon politikon), nelegnd prin aceste cuvinte nu c omul face politic, ci
altceva: c omul este produsul societii- att de mult atrn el
de societatea n care s-a nscut i n care triete!
Aadar, dup ce am vzut civilizaia omenirii, apoi rasele i
limbile, s artm n puine cuvinte cum se nfieaz azi omenirea, ca o mare asociaie planetar.
I. M a r g i n il e o m e n i r i i. -Abia de civa ani, omenirea
a luat tot pmntul n stpnire. Cel dinti om care a vzut
amndoi polii a fost norvegianul Amundsen. -El a descoperit polul antarctic i tot el a zburat cel dinti peste polul arctic, dup
rzboiul mondial.
Dar lupta de cucerire a inuturilor reci a fost cumplit. Duma
nul cel mai mare al fiintei omenesti e aci frigul. Cnd gerul crete,
rsuflarea scade. Nu m'ai poi tr~ge n piept destul aer. S mergi
repede, nici vorb nu-i. Nici cinii de la sanie nu mai pot alerga.
Cnd termometrul se coboar la -46, aerul, chiar dac ar fi lini~tit, produce acelai efect ca i cum ar bate un vnt :umpl~t
peste un om care st" (Nares 5 ). - C]liar brbatul cel_ mm vom~c
ncepe s scuipe snge din plmni. Indat ce nu bagi de seama,
gerul te "ciupete". Pielea nghea, ncepnd cu cea de pe nas.
Trebue s pui ncet mna pe el, ca s-1 nclzeti. Dac ai ncerca
s-1 freci, pielea se "rupe".

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

Alt neajuns e lipsa de lumin n lunile de iarn. Noaptea cea

dezi. Totui, femeia se lupta contra viforului i nainta, ncovoiat


naintea cinilor. Pe copii i cocoase n vrful saniei cu bulendre,
'iar tatl mpingea, apsnd cu toat greutatea corpului peste calabalc, s mpiedice rsturnarea ... ".
Altundeva: "Femeile stau cu copiii lor, lungite lng sanie (pe
,zpad), ca nite excursioniti culcai pe iarb, ntr-o frumoas zi
de var. Cteva din ele dau s sug pruncilor aproape desbrcai".
- Ct e de mare gerul se poate vedea i din mprejurarea c mor
i pduchii n lunile de iarn. Nu se gsesc dect vara 7
Totui, omul a izbutit s ,c':\cereasc pentru sine i rile acoperite de zpezile polare. - Inaintarea cea mai mare spre poli s-a
fcut n marginea Americei de Nord. Cauza e uor de neles: uscatul se prelungete aci mai mult dect oriunde, spre pol. Dar
marele arhipelag american (care a fost cndva o podoab a planetei) azi este cptuit cu ghea. Noroc c fluxul i refluxul e destul de puternic, ca s rup sloii n fiecare primvar, lsnd
marea liber pentru pescuit. - Eskimoii mai vneaz i boi sl
batici (oviboos) aa c omul s-a putut ntinde aici pn la 82 latitudine.
n Lumea Veche, oamenii tundrelor, fiind legai de reni, nu s-au
imit ndemnai s nainteze i pe arhipelagurile Oceanului
Ingheat. Cnd s-a aflat ns c pe Spitzberg sunt crbuni,
omul s-a aezat i acolo. Apoi, n zilele noastre, cnd n locul sni
ilor cu cai i a kayacului, au venit la rnd vapoare "sprgtoare de
ghea" i avioanele, omul s-a aezat chiar pe gheaa mictoare
de la polul Nord- nu de dorul gheei, ci numai ca s nlesneasc
"circulaia" ntre Lumea Veche i Lumea Nou pe calea cea mai
scurt, adic peste pol. Avioanele pot zbura acum ntr-o ntinsoare
de la Moscova pn la San-Francisco.
Omule cu adevrat st
pnul planetei i cea mai rspndit fiin (ntre animalele supe
rioare).
Nu numai c grania polar a omenirii s-a ntins sub ochii
notri, dar i graniele politice s-au ntins pretutindeni: n deer
turile calde (Sahara), ca i n inuturile venic ngheate de la poli.
Ruii au luat tot sectorul de gheuri vecine pn la pol. Canada a.
luat i ea sectorul din dreptul ei, hotrndu-se cu stpnirea ruseasc ntr-un punct- polul. (E ntia oar c un "punct" a ajuns
hotar politic!) n sfrit, norvegienii au luat i ei n stpnire
arhipelagul Spitzberg care venea n dreptul Scandinaviei.

S.

224

lung tmpete pe om; faa i se ntunec, iar pielea par~ bolnav.

Cnd s-a

artat

soarele,

primvara,

"care n-a fost mirarea noas-

tr, cnd am vzut schimbrile pe care le adusese noaptea cea lun-

g pe faa noastr! O glbejeal urcioas acope~ea obra~ul ca~e

prea descompus; credeam c ne-am sculat dupa o boala lunga;

ochii czuser n fundul capului" (Payer6 ).


n sfrit, alt pacoste e vntul. - Cnd se mai adaog i furtuna, regiunile polare frng i pe omul cel mai viteaz.
.
Mai ales mprejurul Antarcticei, unde marele vnt dmspre apus
nu ntmpin nici o piedic din partea uscatului, viaa e cu neputint. n insulele Kerguelen, cu toate c stau n latitudinea orau
lui "Praga (la sudul Indiei, pe paralela 50), vntul sufl ca o furtun~
necontenit.- Pe aceste insule nu crete nimic, afar de muchi,
licheni si o biat varz. Traiul omului e aproape cu neputin; att
de cumplit e vntul.
.
~
1btusi, omul s-a "adaptat", adic s-a mldiat att de mult dupa
mpreju'rrile mediului, nct a putut nainta pn n mijlocul gheturilor si zpezilor vesnice.
~
~
' E dr~pt c 1-au aju'tat doi buni tovari: cinele i renul. In Lumea Veche locuitorii tundrei au mblnzit renuL
ns tin~rea unei turme de reni nu e lucru uor. Unde a pscut
odat o 'ciread un veac de om nu mai are ce pate a doua oar,
aa c pstorul e silit s caute mereu tot alte locuri d~ pu~e.
Astfel, n tundra siberian, omul a atins treapta cea mai malta a
nomadismului. - E mereu n micare.
a) Spre Nord. -n Lumea Nou, eskimoii, cu toa_t isteimea
lor, n-au putut mblnzi renul, ci numai cine!e, dar aJu~oru~ acesta i-a fost de ajuns, ca s se apropie de pol mai mult decat onund:.
Isprava asta a fcut-o pe temeiul unei nalte civilizaii polare ~hai:
n, iglu, sanie, kayac etc.). i chiar prin transformarea propnulm
su corp: pielea feii e mai gras (nu nghea repede), u~r stomacul eskimos poate mistui cantiti de grsime, care ar ucide_ pe un
om din rile temperate
necum pe cel de la ecuator. - Eskimosul
s-a deprins cu frigul, "ca iganul cu scnteia".
Niciodat n-am vzut pe localnici s in socoteal de ceea c~
nu~im noi temperatur. - Papik, cel dinti dintre aceti ?am~m:
pe care i ntlnisem, v~nise s ne vad, mpreun cu fe111:e1a lm ;
trei copilai mruneL In ziua plecrii, mare ne-a fost mirarea ~~
vedem .c se pregtete i el de drum, mcar c era o v:eme spatmnttoare, care ar fi fcut s stea la cumpn pe mul1 groenlan-

225

b) Spre Sud.
Spre polul sudic, continentele sunt scurte.
Omul nu s-a putut apropia .de uscatul antarctic, care a rmas

226

S.

CIVILIZATIE I CULTUR

MEHEDINI

pn azi pustiu. Nici o fiin omeneasc nu s-a aezat pe el, deoarece este cptuit pn n margine cu ghea.
Totui, lcomia omeneasc a luat n stpnire de civa ani
chiar i acest pustiu ngheat, ndjduind c se vor gsi pe acolo
cine tie ce comori: metale, crbuni sau alte lucruri de pre. Englezii, stpnii mrilor, i-au tiat dou mari sectoare: unul n dreptul Australiei, altul n dreptul Americei, iar francezii, ca stpni ai
Madagaskarului, au luat i ei n stpnire gheurile din dreptul
Africei.
Ceea ce e mai ciudat: chiar norvegienii, vecinii polului
nordic, au cutat s se nfig i ei n pustietile antarctice, venind
s vneze aci balene, dup ce nevinovatele fpturi au fost aproape
nimicite n apele Oceanului Arctic.
Mcar c insulele Kerguelen, St. Paul i Amsterdam, sunt nite vulcani stini, acoperii cu
zpezi eterne, pescarii europeni s-au cuibrit i aici, ucignd n
fiecare an cte 20 000 de balene. (Au aezat uzine de pregtit gr
simea chiar n craterul vulcanilor, unde vntul i lapovia nu mai
contenesc!) -Atta e de adevrat c "foamea de spaiu" 8 este azi
mai vie dect oriicnd, iar omul modern a luat n stpnire toat
planeta.

c) Spre Atlantic. - Pe lng grania de Sud, omenirea a mai


avut pn ~cuma cteva sute de ani i o grani spre Oceanul
Atlantic. -In Lumea Veche, rmurile apusene abia trziu au fost
luate n stpnire de om, ceea ce dovedete c patria omenirii a
fost n inuturile rsritene ale continentului eurasiatic, spre Insulinda9 i, numai pe ncetul, omul s-a ndrumat spre Oceanul
Atlantic.
n epoca romanilor, Atlanticul era nc pustiu. Insulele Feroe
au nceput a fi locuite abia n secolul al 6-lea dup Hristos. Islanda
a primit cei dinti locuitori n secolul al 8-lea. Madeira i Azorele
n secolul al 14-lea, iar insulele Capului Verde abia n secolul al
15-lea- ba lng rmul cellalt, Bermudele i Falkland au fost
luate n stpnire de om n timpurile din urm.
Pn la Columb (1492), Atlanticul era pustiu de la un pol pn
la cellalt. n schimb, Oceanului Pacific fusese ocupat de om
aproape n toat ntregimea, deoarece roiul insulelor de mrgean
se ntinde ntre cele dou tropice, la fel cu "calea laptelui" pe cer.
Astfel, spre Nord, omenirea din Lumea Veche era legat cu cea din
Lumea Nou nu numai peste strmtoarea lui Bering, acoperit de
gheuri iarna (o adevrat punte!), dar i peste lanul Aleutinelor,
.care se ntind din Alaska pn n Kamciatka ca o ghirland, iar de
acolo se continu cu ghirlanda Kurilelor pn n Japonia.

227

. Omul e fptura cea mai rspndit pe glob. n latitudine el


atmge, spre Nord, paralela 80 iar spre Sud, pe cea de 600 n alti~ tudin~, oamenii folosesc munii pn la 6 000 m iar ca expioratori,
cu aviOnul sau baloanele s-au suit mult mai sus (pn la peste
12 000 m.). Se numete icumen partea locuit (sau folosit) de
om pe pmnt.

IL ~umr u 1 omenirii.
Lung-lung vreme, numrul
oamemlor a fost foarte mic. Cu cteva zeci de mii de ani n urm
c~nd o bun p~rte ~in Euro~a ~ Ame~ica erau acoperite cu ghea~
a: ~u se afla 1~em~ de om m mutunle unde gsim azi orae cu
n:IIwa,?e de locmton. A trebui~ d~ci s se retrag mai nti gheu
nle, sa se acopere aceste regmm cu plante si cu animale ca s
poat veny i o~u~ :- ~up ce, _se nelege, aJunsese pe o treapt
msemnata de CIVIhza1e (nutnment, mbrcminte locuint i
mijloace de circulaie).
'
'
~stzi, omul ine n stpnire aproape fu din faa planetei si e
ma: numeros dect oriicnd n trecut.
,
I:t~;rebar:a e: putem ti ci oamen~ locuiesc azi pe faa pmn
t~lm. . .. Raspun_s~l e greu de dat. Cme poate s numere pe toi
sa~baticn a~cun~I m desiul pdurilor? Cel mult putem s-i premm aproximativ, dup mrimea cetelor ntlnite de cltori ori
~ ~up :r:umrul aezrilor, pe unde omul slbatic a ajuns stato~ic.
In schimb, sunt ri, unde, de ctva timp, toat populatia e num
rat ntr-o singur zi (oriunde s-ar gsi fiecare ins n ~iua aceea).
Astfel poi ti ci locuitori au acele ri, dup cum stii cte chibrituri sunt ntr-o cutie.
'
Pun~n~ deci la ~n lo~ populaia rilor cu numrtoare regulata <.statistica exacta), I a celor cu populaie preuit numai din
och1, putem spune c toat suflarea de azi a planetei se apropie de
2 miliardelO.
S nu uitm ns c sporul omenirii e legat mai ales de schimbrile celei din urm sute de ani. Iat sporul n milioane (cifre
rotunde).
V

. Europa
La 1800:
Azi:

Asia

174
520
500 . 1050

Mrica America
55
140

23
250

Australia

Oceania 11

1
10

Aadar, la !r:ceputul secolului trecut, populaia ntregii planete


era cam mllmrde (775 milioane), iar azi se apropie de 2 miliarde12.

228

S.

MEHEDINI

Se nelege, sporul nu e deopotriv n toate rile. n Frana,


sporul a fost de 10%; n Germania de 70%; n Rusia de 84%, iar n
Statele Unite de 360% (punnd i emigranii). - Pe la 1850,
Statele Unite aveau abia 23 milioane locuitori, cu puin mai mult
dect Romnia de azi.

Cum de a crescut att de repede populaia planetei?


Cauzele sunt. multe: mai nti, mult.e boli au fost stvilite. Ciuma holera si alte molime nu mai au puterea de altdat, din cauza ~surilo~ igienice (carantina) i a doctorilor i doctoriilor care
vindec tot mai multi bolnavi.
Apoi i hrana a sporit. Mulime de pduri au fost tiate i nlocuite cu ogoare de cereale, iar numrul vitelor de hran a crescut
n chip necunoscut altdat. n pampele i preriile, unde rtceau
odinioar cteva ierbivore slbatice sunt azi turme i cirezi uriae,
iar lanurile de gru i de porumb au schimbat faa unor ntregi i
nuturi. - n sfrit, industria ntemeiat pe maini a dat omului
alt mbrcminte, alte unelte i alte mijloace de transport ... aa
c mprejurrile traiului au ajuns mult mai lesnicioase dect n
trecut.
III. D e s i m e a p o p u l a i e i. - Cu toate c populaia
planetei a crescut, totui sunt unele regiuni foarte puin locuite;
poi cltori zile ntregi, fr s zreti picior de om. Aiurea, din
contra, afli adevrate furnicare omeneti; casele sunt lipite unele
de altele i au mai multe rnduri (etaje). Poi zice c acolo oamenii
triesc "grmad", ca furnicile n mooroi.
Care sunt inuturile cu populaie rar?
1. Regiunile polare. - Continentul antarctic e pustiu n ntregime; Oceanul ngheat arctic are de asemenea mprejurul su o
larg fie de uscat cu foarte puini locuitori. ::- Groenlanda, tundrele Canadei i Siberiei sunt aproape goale. (In toat zona aceasta lipsete cldura.)

2. Podiurile reci (Tibet, Mongolia, Puna Cordilierelor) i deer
turile calde (Sahara, Arabia, Tharr, Australia, Kalahari etc.) formeaz o alt zon de populaie rar. -Aci lipsete nti de toate
apa, iar la unele i cldura.

3. Pustiurile ecuatoriale din Amazonia i Congo strmtoreaz


pe om prin marea bogie a vegetaiei, prin friguri (umezeal i
cldur), precum si ,prin forfota insectelor.
. : ri toate tinutu~ile nsirate pn aici, abia dac vor fi 100 milioane de oa~eni, adic nici mcar 1 pe km.

CIVILIZAIE I CULTUR

229

De bun seam, nici n viitor nu va fi pe aci o populaie prea


.. deas. Antarctica tot pustie va rmnea, iar tundrele dimprejurul
Oceanului Arctic, unde viforul nu mai contenete n lunile de iarn, de asemenea vor fi pustii. Acolo e "mpria vntului", nu a
omului. Blile ngheate par nite uriae ochiuri de sticl, de pe
care viforul mtur toat ninsoarea, iar ntre bli nu ntlneti
dect valuri de zpad (dune) mereu mictoare. Cum s se aeze
omul acolo? Bietul eskimos se ngroap n iglu, dar samoezii i ali
nomazi nu tiu cum s fug mai repede la adpostul pdurii
(taiga).
Din contra, n pustiile calde, unde se va putea scoate ap de sub
pmnt, numrul oazelor va spori; - atta numai c i sub p
mnt apa e rar, iar cerul nu trimite ploaie mai niciodat.
Doar regiunea pdurilor ecuatoriale e mai prielnic. Biruind
pdurea cu foc i alte mijloace, omul se va putea nmuli, -dar
numai cel cu piele neagr.

Sunt ns i inuturi ale planetei unde de timpuriu omul a --~-...o~


ajuns la o desime destul de mare, ndat ce civilizaia a sporit.
Astfel valea Nilului (am putea zice "oaza" Nilului) cu mii de ani
nainte de Hristos ajunsese un cuib de populaie foarte deas. Tot
aa au fost Mesopotamia, India i China n Lumea Veche, apoi Mexicul i Peru n America. - Dar centrele acestea de aglomerare
n-au fost statornice: uneori sporeau, alteori scdeau. Mesopotamia, acuma dou mii si vreo cinci sute de ani, cnd a vzut-o Herodot, era plin de locuitori. n secolul trecut, ajunsese aproape pustie, iar Egiptul tot aa.
Italia, spre sfritul rzboaielor punice, numra vreo 20 milioane locuitori, iar pe timpul lui Aurelian, cnd au fost retrase legiunile din Dacia, nu mai avea dect 5 milioane!
Singurele care i-au pstrat mereu o mare desime au fost India
i China. (Pe timpul lui Herodot, acolo se credea c este poporul
cel mai mare din lume.)
Astzi, avem pe faa planetei urmtoarele centre de mare desime:
1. Unul n Extremul Orient, adic China i Japonia. (Japonia
singur sporete cu 1 milion pe fiecare an.) .
In curnd, China i Japonia la un loc vor atinge~ miliard 13.
2. Al doilea furnicar este India (peste 330 milioane 14).
Ct de deas e populaia n Extremul Orient se poate vedea din
aceste cifre. Asia musonilor i Insulinda au mpreun cam 12 mili.qan'e km 2, adic ntrece puin suprafaa Europei. Totui desimea

230

S.

MEHEDINI

. populaiei e de 62 de locuitori pe km pe cnd Europa, ncepnd din


Mediterana i pn pe la 61 latitudine, (adic chiar acolo unde
populaia ei este mai deas), nu are dect 58 locuitori pe km 2 . Ct
privete rsritul Americei, el atinge abia 27 pe km 2 (nici pe jumtate). Care e cauza? - Mai nti de toate ploile aduse de musoni vara, adic tocmai cnd e nevoie. Apoi ajut mult i irigaia i
ngrmintele. Chinezul i japonezul sunt plugari fr pereche,
ca silin. Adun pn i gunoiul din coteul porumbeilor, s-1
duc pe ogor. - Se poate zice c sunt mai degrab grdinari, dect
plugari. Toat munca o fac cu palmele lor, cci unde s mai in i
vite de jug, pe nite ogoare ct stratele de mari! Toat ndejdea e
n munc. De vara pn iarna, pmntul e mereu rscolit i mereu
primete rsad nou (legume, orez, bumbac etc.), iar peste iarn,
micul ogor e transformat n iaz de pete, aruncnd n el petiorii
crescui pn atunci n putini, s nu prind loc prea mult. - Fiecare palm de pmnt e o avere.
3. Al treilea centru de desime este apusul Europei. - Am ar
c aci desimea a crescut numai de puin timp.
Care e cauza acestui nou centru de aglomerare? Pn acuma
vreo sut de i ceva de ani, europenii triau mai mult din plugrie
< i pstorie. S-a ntmplat ns pe la sfritul secolului al 18-lea o
, mare schimbare.
. n Anglia, aburul i mainile cu aburi au nlocuit puterea braelor. Englezii s-au lepdat de plugrie i de creterea vitelor (mai
ales se ngrijeau de oi, pentru ln) i, avnd muli crbuni i fier,
au nceput a deschide peste tot fabrici, iar mrfurile englezeti,
purtate tot de abur (vapoare) s-au rspndit iute n toate rile p
mntului. De peste tot veneau acum cereale i materii prime: ln,
bumbac etc. Astfel, populaia arhipelagului britanic s-a nmulit
vznd cu ochii- pn i copiii mruni puteau s ctige ceva,
lucrnd n fabrici. Iar ce s-a ntmplat n Anglia, s-a petrecut la fel
i n Belgia, Frana, Germania i peste tot unde s-au descoperit
mine de crbuni.
Urmarea acestei prefaceri a fost o ndesire a populaiei n apusul Europei, cum nu s-a mai vzut niciodat. Numai ntr-o sut de
ani, numrul locuitorilor din Europa s-a ndoit. Orae ca Londra,
Paris i altele, care numrau abia cteva sute de mii de locuitori,
astzi au milioane.- n curnd au ajuns s sufere de foame, ca si
n India i China, unde furnicarul omenesc e prea des. (n parte'a
de rsrit a Londrei - East London e atta ngrmdeal de lume
tat

CIVILIZAIE I CULTUR

231

srac, nct oamenii i caut hrana lor prin gunoaie, cum fac
cinii fr stpn.)
'
Prin urmare, cauza acestui nou centru de aglomerare a fost industria mare ntemeiat pe abur i mainism.- E cea mai mare
revoluie dintre cte a vzut pn azi pmntul, iar urmrile ei au
, fost att de repezi n ce privete creterea populaiei, nct prisosul muncitorilor a prins a se revrsa mpreun cu mrfurile si
p~s~e celelalte continente. Peste 30 de milioane de "omeri" au prasit Europa.
4. n sfrit, revoluia industrial s-a ntins i peste Oceanul
Atlantic, dnd natere i acolo unui centru de mare desime. La nceputul secolului al 19-lea, Statele Unite aveau abia vreo 4 milioane de locuitori. Astzi, numai pe faada rsritean (ntre trm si
Mississippi) triesc peste 80 milioane de suflete. - O ad~vrat
lume nou! Dar aci nu e numai industria de vin ci si o agricultur nou". n loc de vite i de braele omului, 'au fost "puse s
munceasc o mulime de maini: tractoare, smntoare, secer
toare, maini de treierat (batoze) etc.
Privind aadar faa pmntului, gsim c n ce priveste desimea, locul nti l are Europa- 50 locuitori pe km 2 . Asia are numai pc jumtate (24 pe km 2 ). Apoi vin la rnd America de nord cu
__..7 pe km 2 , Africa cu 5, iar America de Sud cu 4 pe km.
Cea mai mare desime (peste 200 pe km 2 ) a fost atins la gura
Tamisei i a Rinului, cu mprejurimile lor (din Germania Olanda
Belgia i Frana); apoi n nordul Italiei, n delta Nilului,' n vale~
de jos a Gangelui, a lui Hoang-ho i Iang ce-Kiang. Trebuie s
adugm apoi lava - cel mai nou centru de ndesire n Extremul
Orient.

Din cele nirate pn aici se vede c populaia planetei e n


spor.J?esimea atrn de multe mprejurri:
.
1. Inti de clim. - Dovad sunt zonele aproape pustii din
ca_uza frigului prea mare, a cldurii prea mari, a secetei, a vntulm etc.
2. Apoi de sol. - Dup unele socoteli, locurile bune de agricultur nu trec de 43 milioane km 2 (cam ct Asia).
3. Dar mprejurarea cea mai nsemnat e munca omului. Cnd un popor trece de la plugrie (o munc slab) la grdinrie,
adic la o munc nteit, care rscolete mereu rna, munca e
mcar de 4 ori mai ncordat, ns ctigul de 8 ori mai mare.
Aadar, "regimul de munc" este adevrata temelie a unei
. ri 15 . Acolo unde e pmn,t mult de prisos, iar locuitori puini,

c'-.
-

(..

232

S.

MEHEDINI

poate fi vorba de lucrarea pmntului cu maini. Aa a fost n


America i chiar n Romnia, ct timp era n fiin "proprietatea
mare". Pe Brgan, lucrau mainile ca i n Cana~a. - Azi ?s,
cnd Romnia este o ar de mic proprietate, singur "agncultura intensiv" (dup pilda grdinriei) poate s ne scoat la liman.
Munca e temeiul, nu ntinderea ogorului. Dovada: ranului
american i trebuie cel puin 1 ~ha., germanul poate tri i pe t
ha., iar japonezul i chinezul se mulumesc chiar cu o zecime de
hectar. Ogorul lui are abia cteva strate, pe care le lucreaz nu cu
maini, i nu cu vite, ci cu palmele lui.
Unde s mai ii i vite pe
un petice} de grdin! Dup socoteala asta, pmntul ar pute~
hrni numai 2-3 miliarde de americani 5-6 miliarde de germam,
iar japonezii ar putea s ajung la 22 miliarde. - Aadar, cine
va munci mai mult, acela va lua n stpnire pmntul.
4. A patra cauz a ndesirii unui popor este igiena. - Dovad
sporul populaiei unde narii au fost strpii i, mpreun cu ei,
frigurile; unde ciuma i holera nu mai pot intra sau sunt repede---~~
stinse si unde viata este din ce n ce mai ngrijit, potrivit cu descoperirile tiinei.' - n privina asta, oraele ngusteaz viaa
omeneasc, iar satul d o populaie mai spornic.
Cine triete la ar este mai sntos. Ciobanii i nomazii nu
cunosc oftica. Din contra, oraele sunt pline de oftic i alte boli,
care sting populaia. n sat, aerul curat i soarele ajut chiar pe
cel care nu are hran destul; n ora, lipsa aerului i a luminii
duce pe copii la rachitism. (Soarele care intr pe geam, nu mai e
soare. Chinezii n-au geamuri i nu cunosc rahitismul. - Munca
zilnic n grdin i scap de ticloirea corpului.)
Oraul aadar este ca o lamp care suge uleiul (adic populai~
rural) si-l arde. Iar urmarea se vede: popoarele care se reazema
pe indu;tria mare, adic pe munca n fabrici, i slbesc propria lor
populaie.
La nceput, numrul locuitorilor crete iute, ct timp
gsesc destui cumprtori pentru mrfuri, aa ca s poat aduce
de aiurea "pinea de toate zilele" (Anglia). Cnd ns nu mai g
seste cumprtori, fabrica nu mai are materie prim, lucrtorul
nt;{ mai are hran i ncepe "omajul" i chiar sntatea populaiei
scade.
.Fabrica se nchide, ogorul nu se nchide niciodat!
Cea dinti, cea mai adevrat i mai sntoas industrie ~
munca ogorului (Ford).
Prin urmare, n lupta dintre neamun,
acela va birui care i va cinsti mai mult pmntul, trecnd de la

CIVILIZAIE I CULTUR

233

agricultura slab a plugarului de rnd, la agricultura nalt, care


se cheam: grdinrit..
" 5. n sfrit, sprijinul cel mai tare al ndesirii unui popor e sufletul- adic concepia sau gndul lui despre via.- Ct timp
romanii au cinstit familia, Italia ajunsese un stup de lume (circa
20 milioane, cnd au rpus pe cartaginezi); cnd s-au pctoit
prin lux i plceri, ajunseser la 5 milioane (Au trebuit s lase
Dacia n paza barbarilor!)
i n privina sufle~ului, oraul scade pe om: l ademenete spre
o via fr msur. Intr-un ora mare, omul se pierde ca ntr-o
pdure. Nimeni nu-l cunoate i ruinea piere. Familia slbete.
Numrul copiilor scade, iar cine nu are copii nu mai are grij nici
de yiitor; triete n ara lui, ca un cltor la hotel.
Incheiere: Lupta pentru stpnirea pmntului e azi mai
aprig dect oricnd. Populaia planetei va mai crete nc. Dup
unele socoteli, singur Mrica ar putea ajunge cu timpul la 2 300
milioane; Europa va trece i ea de 2 miliarde; America de Sud va
avea tot vreo 2, iar cea de Nord numai 1 200 milioane 16.
----~-Dar, n orice caz, biruitor nu poate fi dect cel care va fi mai sntos i mai numeros, ndesind ct mai mult populaia spre a nu
lsa loc veneticilor s se strecoare nuntrul hotarelor sale.
AEZRILE OMENETI.
Am artat cum s-a nscut locuina omeneasc. Ea presupune
numaidect statornicie.- Gsim nc i azi slbatici care se mut
mereu, din loc n loc, donnind peste noapte, unde se ntmpl:
lng un mal, n vreo peter etc. Aa sunt boimanii. De la un
timp, chiar culegtorii i vntorii se aeaz statornic, mcar o
parte a anului. (Pieile Roii din Nordul Californiei stau locului n
lunile de iarn, adpostindu-se n locuine destul de bine ntocmi-'
te. Numa} vara se risipesc iari, plecnd fiecare la vnat sau la
pescuit.) In sfrit, agricultura leag numaidect de pmnt, adic d omului aezri statornice.
Putem vedea i n ara noastr mai multe trepte, n felul cum
s-a legat omul de pmnt.

1. Slasul este cea mai mic asezare omeneasc.


La mun'te sau n largul cmpiei, gseti uneori o singur gospodrie: o colib, un bordei pe jumtate spat n pmnt, sau chiar o
cas mprejmuit cu gard i ad postind un om cu toat familia

S.

234

lui. Acolo e petecul su de pmnt, unde i pate vitele - ba cteodat pune i ceva semntur.
Acolo e."slaul", adic aeza
rea.
La munte, sunt inuturi, unde slaul e forma obinuit a ae
zrilor omeneti. (n Munii Apuseni, ntre Detunata i Roia, ori
n muntii dintre Bistrita Moldovei si Bistrita Ardealului, afli pe
coastele' munilor acope~ii cu iarb ~ muli~e de slauri. De departe, se vd albind ca nite cuiburi risipite n verdele punilor.
Oamenii n-au vecini. Peste iarn, cnd ninge mult, localnicii nu se
vd cu sptmnile; doar fumul din horn dac mai d semn de
viata locuitorilor.)
Pstorii au nevoie de slauri tot aa de bine ntocmite, ca i
plugarii; ba uneori i mai mult. Unde sunt fiare primejdioase, ps
torul strnge toat turma la un loc, n curte, cldind locuina sa n
chip de ocol.- Pstorii din Africa numesc astfel de slauri tembe.
Pe Mgura Zrnetilor, sunt slae n chip de dreptunghi: cldirile
tin loc de gard, iar vitele sunt nchise n curte. Nici ho, nici lup,
~ici alt fiar nu poate ptrunde la ele; apoi sunt i aprate de
vnt din toate prile17.
. Dar nu nu~ai pe munii "rsfai", ci i n vile prea nguste,
unde nu-i loc pentru mai multe case la un loc, lucrul se petrece la
fel. Casele sunt la mari deprtri unele de altele. (Aa e pe valea
Cernei bnene -lung i foarte ngust.)
' Prin sla se nelege deci cea mai mic aezare a omului.
Unele slase sunt totdeauna locuite, altele numai o parte a anului.
Stnile pe munte, priscile din pdurile dealurilor sau ale cmpiilor, colibele pescreti n lunea Dunrii, sunt toate nite "sla
se". Prisaca este un sla deplin statornicit, deoarece tiubeiele nu
~e mut i cer paz tot timpul anului. Tot aa sunt i odile adpostul unde se strnge fnul vara i se adpostesc vitele iarna.
(I se mai zice i bordei, dar prin aceasta se nelege chiar locuina,
pe cnd "odaie" nsemneaz i tot locul dimprejurul bordeiuliri i
. chiar moioara ntreag a celui aezat rzle fa de alii.)
2. Ctun. -

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Cnd nu e numai o gospodrie ntr-un sla, ci se

adaug cu timpul i altele, atunci slaul poate forma o grup de

mai multe locuine, adic ajunge ctun.


Mai ales la munte, se vd ici i colo plcuri de case. Locul bun
de cldit fiind rar, unde o vale se lrgete ori coasta e mai ~aeza
t" (mai orizontal), se adun mai multe locuine i fac mpreun
un mic ctun 1 8.- Uneori i zice tot ctun, chiar dac se apropie de
100 de case!

235

3. Satul.- O aezare rural mai mare dect.ctunul se cheasat. Ct de mare? De opicei se cheam sat o aezare care nu
trece de 2 000 de locuitori. In fapt ns, sunt sate, care au pn la
10, 15 i chiar 20 000 de locuitori. (Pecica, aproape de Arad.)
Dup numrul locuitorilor, astfel de sate ntrec si orasele. Atta
numai c felul locuitorilor si mai ales felul vietii oam~nilor este
deosebit de al oraselor.
'

n adevr, casdle satelor sunt de obicei mai mici dect cele din
orae. Rar-rar de tot, cnd afli o cas cu dou rnduri. (Nici nu e
nevoie, fiindc e loc destul.)
Apoi casele sunt cldite din material uor: din lemn, din lut
amestecat cu paie i acoperite uneori cu stuf, cu paie, sau cu in
~ m

dril.

Dar deosebirea cea mai nsemnat e alta: aproape toi locuitorii


satului triesc din munca pmntului nvecinat cu satul. - Locuitorii au fiecare un petec de pmnt n "vatra satului", i o bucat
mai mare afar din sat: n "arin", la "fna", la "vie" etc. Satul
sau grupa locuinelor este aadar ca "smburele" unei mari moii,
mprejmuit de "hotarul satului".
Uneori, satul ntreg s-a nscut dintr-o "moie" sau proprietatea
unei familii (unui "mo", "strmo"). La nceput, pdurea, punea
~i chiar artura a fost "trup" de moie; iar cu timpul, mprindu-se
mereu ntre frai i sporind numrul gospodriilor, s-a nscut un
sat- doar "hotarul satului" dac mai amintete pe strmoul de
odinioar.

4. Trg sau ora. -Se cheam o adunare de locuine, ai cror


locuitori triesc mai ales din negot si din meserii.
Mai nti, oraul se deosebete' de sat prin felul locuinelm: Ca~ele sunt cldite de obicei din crmid, piatr, sau beton armat.
Inainte vreme, cnd casele erau mai rare, erau acoperite cu indril; acum, sunt nvelite cu fier (tabl) sau cu olane, ca s nu se
aprind uor. Apoi, fiind locul scump, unele case de ora au mai
multe rnduri.- In timpul din urm, oraele mari au case cu zeci
de "etaje"; seamn cu nite turnuri (blockhaus) ..
A doua mare deosebire este felul traiului. Stenii au aproape
toi aceeai munc (la cmp, la pdure, la vie ete.). Orenii, din
contra, au fel de fel de meserii i muli se ocup cu negoul. Apoi mai e ceva: locuitorii unui sat se cunosc aproape toi i tiu
cine au fost strbunii lor, ca i cum ar fi o singur familie. (Chiar
,i sunt cei mai muli rude unii cu alii.) In ora, din contra, afli fel
de fel de venetici, adic, oameni depripas; locuitorii nu se cunosc

CIVILIZAIE I CULTUR

236

S.

237

MEHEDINI

aeaz

unul pe altul; uneori nu se cunosc nis_i vecinii i nici mcar cei_ care
triesc sub acelai acopermnt! -In ora, omul i poate pierde
urma mai repede dect ntr-o pdure.
n sfrsit satul trieste mai totdeauna din ceea ce-i d mprejurimea a'di~ mosia" s~tului sau pmntul rmas de la strbuni,
pe cnd,oraul,~e ine cu hran adus de departe (uneori de peste
ri i de peste mri). Mrfurile i materiile prime pentru meseriasi vin de asemenea de la mari deprtri, iar negustorii vnd nu
nu~ai orenilor dimprejur i satelor din vecintate, ci trimit uneori mrfurile lor pn peste oceane.
Astfel stnd lucrurile si asezarea oraselor e deosebit de a satelor. Locuitorii unui sat 's~au' aezat acoio, unde au avut la ndemn "pinea de toate zilele" i "apa de toate zilele". Zilnic ei sunt
legai de "moia" satului, pe cnd oraele s-au ntemei~t acolo
unde e loc mai potrivit pentru schimb, adic pentru nego I pentru
fabricarea mrfurilor. - E destul s aib un petec de pmnt
prielnic, i oraul poate nflori. A fost de ajuns un colior _de uscat,
pentru ca negustorii s nainteze n mare, la Constana I, de vreo
dou mii i jumtate de ani, a -putut tri acolo un port (Tomis,
Constanta) aci ridicndu-se, aci scznd, dup nflorirea sau sc
derea negotului cu inuturile mai deprtate.
Putem zice: satul atrn nti de toate de locul pe care e aeza
t mosia lui orasul mai ales de drumuri.
O bun p,ild ~unt Ploietii. Acum cteva sute de ani, era aci un
stuc- o nimica toat fa de trgurile dimprejur: Bucov i altele.
Azi ns, fiindc se ntlnesc aci mai multe drumuri de fier i s-a
adus i petrol pentru rafinare, s-a nfiripat unul din oraele cele
mai spornice. Din munte vine petrolul, din dealuri - vinul, din
cmpie- cerealele, fiind aezat la rscruce. Astfel, fabricile, morile si alte industrii au sporit repede-repede, dnd avnt negoului
i fcnd populaia s creasc. (E unul din puinele orae ale rii,
cruia nu-i ajunge o gar.)
;~; Din cele spuse pn aci, vedem c "aezrile omeneti" atrn
mai ales de dou mprejurri: de felul locului i de felul muncii
omeneti.

,' ,, Dup felul locului, deosebim urmtoarele categorii de sate:

' a) S a t e r i s i p i t e. La munte, unde faa pmntului este


"n:eregulat, nu gseti uor loc de cldit. De aceea, fiecare locuitor
1

casa lui cum poate i pe unde poate, fr s urmeze anume


o cas e mai sus, alta e mai jos, una pe culme, alta pe
.. coast, alta chiar n fundul vii sau n vreun pru - dup cum
se ntmpl. Cu alte cuvinte, casele sunt risipite i rmne mprejur loc larg pentru pometuri, pune sau chiar pentru mici ogoare
de artur.
b) Sate adun a te sunt acelea unde locuinele sunt apropiate unele de altele. Dar nftisarea lor e foarte deosebit:
1) Unele sunt n chip de 'li'nie, adic locuinele sunt aezate n
lungul drumului. Satul ntreg rmne ca o strad pzit de dou
iruri de case. - Pe es, astfel de sate merg n linie dreapt, ntocmai ca i drumul. (Localnicii chiar i zic linie, n loc de drum ori
rnduial:

osea.)

Cnd s-a dat porunc acum vreo 50 de ani, ca locuitorii s ias


din pduri i alte locuri stngace i s se adune la "linie", adic la
drum, s-au nscut multe sate adunate: unele au chip de linie
dreapt.

2) Alteori, satul e tot adunat, dar nu pe o linie dreapt, ci pe


una cu cotituri. Aa Sa ntmplat de obicei la munte, unde valea a --~~-1
fost ngust. Satul ntreg "erpuiete", ca i rul. -Casele par ca
un ir de mrgele, nirate pe un fir, iar firul este nsui prul
sau rul satului.
3) Alteori, cnd locul a ngduit, satul s-a adunat n chip de
grmad. -Aa sunt cele mai multe din satele vechi ale rii: o
grmad neregulat de case, avnd fiecare o curte i grdin
mprejur. Uliele satului sunt strmbe i nu seamn una cu alta.
Fiecare i-a nconjurat "silitea" lui cu gard, fr s in seam de
alinierea cu gardul altora.
4. n timpul din urm, s-au ntemeiat ns unele sate noi, dup
un singur plan de mprirea a pmntului. Bucile de silite
sunt deopotriv de mari i aezate la rnd, ca soldaii n front,
avnd toate aceeai form patrunghiular. - Cnd priveti planul satului, parc vezi un ,joc de ah", adic satul ntreg e cadrilat.
De obicei, astfel de sate geometrice au la mijloc un loc mai larg,
unde e aezat biserica, coala i primria. E un fel de mic pia,
pe cnd la satele vechi, cu chip de "grmad neregulat", biserica
e de multe ori tocmai la marginea satului, lng cimitir, iar coala
i primria unde se ntmpl. Pia nu-i deloc.
5. Sate concentrate.- Aproape toate satele romneti- orict
ar fi de adunate locuinele -las destul loc liber pentru locuine.
R~mnul vrea s fie nconjurat de toate prile cu gardul lui. Rar

238

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

cnd iese cu peretele casei n drum sau lipete casa lui de a vecinului.
Din contra, sunt neamuri care, chiar n sate, lipesc locuinele
una de alta.- La unele sate sseti din Ardeal, casele sunt lipite
una de alta, ntocmai ca n ora. Acestea sunt sate "concentrate"
pe cel mai mic loc de cldit. (Pe alocurea, chiar romnii nvecinai
cu saii au luat acest obicei.)

* *
Dup

felul muncii, deosebim:


a) Sate de pstori.
La munte sunt unele locuri att ~e
aspre, nct singurul sprijin al omului este creterea vitelor. In
lunile de var, localnicii suie oile- uneori i vacile
sus pe munte, unde iarba nu e bun de cosit (fiind mic i locul pietros), ci numai bun de pscut. Spre toamn, turmele i cirezile sunt coborte
mai spre vale, unde iarba cosit i aezat n cli este nutre pentru lunile de iarn.
Astfel de sate de pstori triesc din ceea ce le dau vitele: ln
pentru mbrcminte, piei pentru nclminte i lapte pentru
hran.

Cnd turmele sunt numeroase, muntele nu le ajunge. O parte


din vite, neavnd nutre destul pentru iarn, coboar toamna n
cmpie i spre lunea Dunrii, unde sunt pduri mari de slcii.
Oaia se mulumete cu puin: ciugulete firele de iarb uscat r
mas pe miriti dup ce s-a strns grul ori porumbul i, la nevoie,
poate iei din iarn cu puini muguri de salcie ... Mutarea aceasta
.a turmelor de la munte spre cmpie i apoi iari la munte (pentru
lunile de var) se cheam transhuman.
Sate mari, cum e Poiana (aproape de Sibiu), Scele (lng Braov) i altele se ineau
numai cu oieritul, trimind turmele lor pn la Balcic, Crimeea i
Ca ucaz.
Astfel, satele de pstori au fost pentru viaa poporului nostru
un mare sprijin: pstorii au pstrat unitatea limbii romneti din
culmea Carpailor pn la Tisa, Dunre, Mare i dincolo de Nistru. Pstorii, care iernau cu oile departe de munte, se nsurau uneori n satele de la cmpie, iar alteori duceau nevestele n satele de
munte.
Astzi, arturile au strmtorat turmele. Unde era o moie mare, acuma sunt sute de ogoare mici, aa c turmele nu mai
au nlesnirea de a umbla slobod n timpul iernei, flicnd nvoial
cu un singur stpn. Agricultura a ngustat pstoritul.

239

b) Sate de lemnari. -Uneori, sprijinul cel mai mare al


e pdurea. Localnicii taie lemne pentru foc, sau pentru lucru
(cherestea) i le car spre orae ori spre satele de la cmpie, unde
vieii

'

pdurea lipsete.

Munca lemnului e foarte felurit. nti, se taie butucii (trunchii), apoi sunt crai la "herstraie", unde sunt preflicuti n scn duri, margini, dulapi, ltunoi, grinzi etc. Brazii cei mari. sunt despicai mrunt, n chip de indril. - Uneori, muntenii fac din
scndurile de b:r_:ad: ciubcre, cofe, donie, albii, putineie, i tare, (~
putini, czi etc. In privina asta, cei mai vestii sunt motii. Satele _
lor sunt aezate adesea pe locuri att de pripoase, nct drumul de
cru lipsete; de aceea, ei ncarc marfa pe cal i colind pn
departe n cmpie, dnd donie i alte lucruri de lemn, ca s aduc
acas "pine" (gru ori porumb)l9.
c) S a te d e b i a i. - n cteva pri ale muntelui, unde
sunt i metale, unele sate se in cu "bieitul", adic culeg din nisip firele de aur ori frm piatra i spal nisipul, pn aleg cteva dramuri de metal scump. Frmarea se face, lovind piatra cu
nite trunchi grei, ntr-un fel de moar ce se cheam teamp. Ceea ce este "herstru!" pentru lemnari, e teampul pentru satele de biai.
De obicei, muntenii nu se pot inea cu un singur fel de munc.
Pe lng vite, pstorii fac i ceva semntur, au o grdin de legume, pun i cte un mic ogor de cnep ori de in, iar unde e un
petec de pmnt mai lipsit de piatr i cu destul soare, ei samn
i ceva porumb (un soi care se coace pn n septemvrie).
Tot
aa fac i satele de lemnari, i ~le de mineri.
d) S a t e d e p o d g o r e n i. - La poalele

munilor, unde e

cldur destul, sunt unele sate care i pun toat ndejdea n vie.
-Via de vie cere o munc ncordat de primvara pn toamna.
Dar alturi de vie, podgorenii fac i smnturi de cereale, cnd
esul e apropiat. Satele cu podgorii ~i cu pometuri au fost odinioar cele mai nstrite din toat ara. In "podgorie", ca i la "munte",
ranii au fost mai peste tot "moneni'' sau "rzei", adic oameni

ce triau pe pmntul apucat de la


era rar de tot.

btrni.

- Proprietatea mare

e) Sa te de p l u g a r i. -.Cele mai multe din satele trii


rqmneti triesc din plug~rie. Vite in ct trebuie pentru m~nca

240
pmntului,

S.

pentru

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

hran i mbrcminte

(cteva oi

cteva

vaci).
,

* *
i oraele

se pot mpri dup form i dup felul muncii.


1. Cele mai vechi au fost o r a e - c e t i, adic mici aglomerri de locuinte
, ' nconJurate cu ziduri de aprare contra dumanilor.
De obicei, oraul era aezat pe o nlime. Atena avea un loc ntrit, Acro-polis, adic oraul de sus. Roma era aezat pe, colina
Palatin, iar alturi sta Capitoliul, alt colin ntrit. - In evul
mediu, fiecare burg cuta un loc ceva mai ridicat.
Si n tara noastr unele orase vechi erau ntrite, dac nu tot
oraul, c'el puin partea unde stau Domnii (Suceava, I~i, Trgovite). Trgurile mai mrunte n-aveau nici o ntrire. In timp ~e
rzboi, erau jefuite i chiar arse. - Saii, fiind strini de loc~r_1le
acestea, i nconjuraser oraele lor cu ziduri tari (Braov, Sibm}i chiar prin sate aveau ntrituri mprejurul bisericilor care sem
nau cu nite ceti (Prejmer).
Cu timpul, ntriturile oraelor n-au mai avut nici un pre, cnd s-a ivit praful de puc i tunurile. Zidurile au fost drmate;
n locul lor, multe orae au fcut grdini publice, iar cldirile s-au
ntins dincolo de vechile ziduri. (Cnd priveti planul vechilor orae i vezi azi o grdin n chip de inel, asta e semn c acolo a fost
zidul cetii.)

2. Acum, oraele nu mai sunt ntrite, ci au numai rosturi de


n e g o , adic sunt aglomerri de populaie, unde se face schimbul
mrfurilor.
..
Pn la rzboiul mondial, tot mai erau cteva orae-ceti, dar
nu mai erau nconjurate cu ziduri, ci cu o cunun foarte. larg de,
forti.tri.
Bucuretii de pild erau nconjurai de un ocol de sai-
cmi, n care erau adpostite sub pmnt tunurile mari de ceta~e ..
Parisul si alte orase de asemenea. Azi ns nu numai c tununle
bat pest~ suta de kilometri, dar i avioanele pot bombarda orice
ora, aa c paza nu mai poate fi n ziduri, ci numai n avioane ct
~mai numeroase.- Rzboiul s-a ntins de pe pmnt i n aer.
Urmarea acestor prefaceri e mare: oraele mai noi sunt cldite
:-n'vederea negoului, iar nu cu scop de aprare ca cetile. De
;aceea, planul lor e de obicei regulat.

241

Unele orae noi sunt g e o m e t r i ce (seamn cu jocul de


ah, adic sunt cadrilate). -Cnd priveti planul oraelor, vezi de
pild: o parte cu strzi strmbe i ntortochiate. Aceea este partea
veche a oraului. La margine ns, vezi pri ntregi ale oraului,
avnd strzi de o regularitate geometric. Asta e semn c nu de
mult, oraul a crescut n partea aceea. (Brila, Severinul i Chii-

nul sunt printre oraele cele mai regulate.)


3. Dar nu numai forma, ci i poziia oraelor s-a schimbat cu
timpul. De pild, n vechime, oraele nu numai c alegeau nadins
locuri nalte (acropole), dar fugeau ct mai departe de rmul
mrii.
n vechime, marea era loc de pescuit i de prdat. Ori
prindeai pete, ori prindeai corbii cu mrfuri, totuna era. Chiar
fr marf, luntrea sau corabia strinului era un ctig, fiindc
putea servi la pescuit, iar oamenii din vasul prins erau vndui ca
robi. - Pescuit, nego, hoie (piraterie) erau amestecate; ctig s
ias.

Cu timpul ns, puterea legilor s-a ntins i peste mare. Atunci,


n locurile bune pentru schimb de mrfuri, s-au aezat orae tot ~~--~
mai nfloritoare: Tir, Milet, Tomis, Callatis, Massalia (==Marsilia),
Tarent, Cartagina etc. - i fiindc mrile i oceanele sunt calea
cea mai ieftin pentru nego, oraele cele mai mari din lume trebuiau s fie tocmai cele aezate lng mare: Londra, New York,
Hamburg :.. sau cel puin lng ruri, pe care pot intra i vasele
din mare: Paris, Anvers etc.
Aadar, tipul adevrat al oraului, ca loc de schimb, este n timpurile noastre p o r t u l. Dup ce omul s-a ferit ctva timp de
mare (adic de piraterie), acuma portul caut ct mai mult apropierea de rmul mrii.
Chiar i mrile ngheate au ajuns la
pre. Ruii au vase anume ("sprgtoare de ghea"), ca s poat
circula pe ap din Marea Alb pn la Vladivostok, att pentru
negoul cu pieile, lemnele i alte mrfuri ale Siberiei, ct i pentru
rzboi, n caz de ciocnire cu Japonia.
4. n sfrit, timpurile mai noi a fcut s se iveasc i un tip
nou de orae, necunoscut pn n secolul trecut. Scoaterea crbu
nilor din pmnt a silit pe industriaii "cu palmele" s se apropie
de minele de crbuni i s lucreze cu maini mna te de abur. i
Astfel, inuturi bogate n crbuni mai ales cnd s-au nimerit al-.
turi i mine de fier au atras atta lume, nct numai n cteva zeci
de ani s-au nscut orae ntregi, acolo unde nainte vreme pteau
oile..
, ..: . ,,

. S.

. 242

'n inima Angliei (Birmingham, Manchester, Leedes etc.), lumea


a vzut ridicndu-se o sum de orase i n d u s tria le al cror
rol e nti de toate producerea de mrfuri. Sunt orae nu'atta de
nego, ct de fabrici. - Tot aa s-a ntmplat n Germania, unde
inutul Ruhr a ajuns o vast uzin (Essen etc.).
Avem i n ara noastr o pild ce nsemneaz o aglomerare indu~trial. Cmpina, un sat cu ceva pruni i oi (aa cum l-a apucat
Gngorescu) e azi un cuib de sonde i fabrici. Ploetii, un stuc pe
timpul lui Mihai Viteazul, e azi nconjurat de fabrici i rezervorii
de petrol. Pn i linitita Trgovite, cu ruinele cntate de poei,
e npdit azi de sondele care amenin s intre n ora.- De la
Drobeta din timpul lui Decebal pn la Trgovitea lui Cuza i
Carol I era numai un pas: amndou nite orae cu ceva ntri
tur, cu vii n apropiere, cu plugari i pstori, trind dup obiceiul
apucat de la prini. De la orelele lui Cuza i Carol I pn la Severinul de azi i Trgovitea strmtorat acum de sonde, este o deprtare uria. (Industria mare este cea mai puternic revoluie
dintre cte a vzut pn azi pmntul. Se adeverete astfel, c isprava cea mai mare a omului a fost unealta i munca cu uneltele.)
5. O r a e p o l i t i c e. - Sunt i orae a cror nsemntate
numai de politic. Australia de pild n-a voit s aib capitala n nici unul din oraele mai vechi, ci a construit n anii din urm Canberra, un orel de munte, care nu se poate msura nici" pe
departe cu Sidney, Melbourne ori Adelaida.
_
Tot aa, cele 49 "Statele Unite" ale Americei au ales capitala lor
la Washington, n amintirea brbatului care luptase pentru liberarea lor de englezi
mcar c Washington abia trece de ~ milion,
pe cnd New York, mpreun cu mprejurimile lui, a atins 10 milioane.
La fel, Atatiirk a prsit marele ora Istanbul i a suit capitala
Turciei pe podiul Asiei Mici, la Ankara.

Roma, n trecut de N a poli i de Milano, a ajuns totui capital


pentru marea i vechea ei nsemntate politic.
atrn

'"

,.

'l_,.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

. Chiar i la noi, din motive politice, la 1859, Focanii erau aproape s devin capitala "Principatelor Unite", iar dup ntregirea
rii (1918), a fost vorba de crearea unm capitale pe malurile
Oltului, aproape de Sf. Gheorghe.

' 6. O r a e r e l i g i o a s e: - Unele orae n-au alt nsemn


tate dect amintirea ntemeierii unor religii. Ierusalimul e cunos-

243

cut n lume din cauza lui Iisus, ntemeietorul cretinismului;


Mecca e vestit din cauza lui Mahomed care a lsat urmasilor si
J>Orunca s vin la mormntul profetului, mcar o singur' dat n
viaa lor.
Azi, la noi, Curtea de Arge este nsemnat pentru biserica
meterului Manole, unde se ngroap regii trii.
t

'

STATUL
(Cteva idei cu privire la "geografia

politic")

Statul este organizarea autonom a


unui popor capabil de a-i afirma
stpnirea asupra pmntului motenit
de la strmoii lui.

1. O r i g i n e a s t a t u l u i.
Ca s ne dm bine seama ce
este un stat, s vedem cum s-au nscut cele dinti state.
Ct timp omul a trit n cete mici, rtcind de colo pn colo
dup hran, el nu ajunsese nicieri la ntocmirea unei asezri ce
se cheam "stat".

Fuegienii rtcesc i azi din loc n loc, avnd o singur grij:


"hrana de toate zilele". Eskimoii i boimani - la feL Dar nimeni n-a auzit pn azi de un stat fuegian, boiman sau eskimos.
Abia cnd omul ajunge statornic, adic se lipete de pmnt,
cerndu-i "pinea de toate zilele" prin culegere, pescuit, vntoa
re, pstorie, agricultur, industrie, nego, drumuri, poduri, porturi, etc., se nate gndul de a stpni deplin un inut.
Cugetul acesta se deteapt p(;) ncetul. l au n oarecare msu
r chiar i cei ce triesc din vntoare i pescuit. De pild, cine se
apropie cu luntrea de rmul unde sunt cteva colibe de eskimoi
(iglu), nti se oprete. Dac e se face semn s se apropie, asta e o
dovad c e bine primit. Dac nu, trece mai departe.- Tot aa i
n pduri. Slbaticii nu se amestec n pdurea altora s caute
vnat. (Pn i unele paseri au simul acesta de a nu trece spre locurile, unde sunt cuiburile altora.)
Abia cnd populaia a sporit, iar omul ncepe a tri din lucrarea pmntului sau din ngrijirea ctorva animale domestice, ae
zarea lui devine mai statornic, iar viaa ncepe a fi supus unor
rnduieli tot mai hotrte, ntre care cea mai nsemnat este respectarea proprietii pmntului i a produselor lui. - Dup cum
culegtorul, vntorul i pescarul se simea stpn pe uneltele,

244

S .. MEHEDINI

armele, coliba i vemintele lui, tot aa ncepe acum s se simt


stpn i pe petecul de pmnt, pe care l-a curit ("curtur")
spre a smna ceva.
E stpn chiar i pe copacul din pdure, pe care a fcut un
semn. Nimeni n-are voie s ia poame din eL
Melanezianul, de pild, schimb deseori locul de "curtur".
Dar pomii smnai de el rmn toi proprietatea lui. De la dnsul
i motenete copiii; chiar fata, cu toate c ea intr prin cumprare
n familia brbatului, pstreaz totui dreptul de proprietate asupra pomilor smnai de taic-su. Copiii fetei ns (adic nepoii)
nu mai au acest drept.
Din aceasta se vede c, ndesindu-se populaia, omul muncete
mai mult, ca s-i dobndeasc hrana, iar munca l leag tot mai
mult de pmntul pe care triete; i atunci se nate simul de
proprietate asupra locului schimbat prin munca sa. Iar dac are i
destul putere, s apere acel loc de nvlirea altora,se cheam c
neamul acela are ara lui i ntocmirile lui de via obteasc. Un astfel de neam formeaz un stat.
'Cele dinti dou temelii ale statului sunt aadar: un popor i
un teritoriu, pe care poporul acela (mic sau mare) se organizeaz i
l poate apra, s nu fie stpnit de alii.
Dar desimea singur sau numrul nu ajunge. n New York, tr
iesc aproape 2 milioane de evrei; totusi ei nu formeaz un stat
fiindc n-~u un pmnt anume pe sea~a lor. - iganii de aseme~
: nea, rtcmd din ar n ar, n-au nici un stat al iganilor, ci sunt
privii numai ca oaspeii altor ri- plcui ori neplcui, dup
mprejurri.
.
Ins nici numrul, nici teritoriul nu-s de ajuns. n India, sunt
milioane de paria, care au i desime, i vechime (dravidieni), adic
statornicie pe locul unde triesc; dar n-au un stat al lor, ci triesc
sub ascultarea altora. Aadar, mai trebuie ceva: vointa de a tri
neatrnat de alii i puterea de a se organiza i a respi~ge pe str
ini de pe pmntul motenit de la prini.
Prin urmare, putem zice aa: Statul este organizarea autonom
(mater.ial i cultural) a unui popor capabil s-i afirme stpni
rea sape teritorild motenit de la strbuni.
:Pe scurt, am putea spune: statul este expresiunea geografic i
istoric a voinei unui popor. -Dup cum omul nu e ntreg cnd o
parte a corpului este paralizat (sau mcar legat de cineva), tot
aa un stat nu este ntreg, ct timp nu cuprinde ntre hotarele sale
ntregul neam care a croit statul. (Aa era de pild Romnia nain-

CIVILIZAIE I CULTUR

245

te de rzboi. Vechiul regat era un stat, dar nu ntreg, deoarece i


, lipsea aproape jumtate din pmntul romnesc i din poporul romnesc.)
Cnd se ntmpl ns c mprejurrile au aruncat o populaie
de alt neam n mijlocul altui popor, insulele acelea strine sunt o
cauz de slbiciune,
ntocmai ca o epu nfipt n corpul
cuiva.
Exist totui un stat, n care triesc la un loc mai multe neamuri, si totusi statul e sntos
este Elvetia. Dar elvetienii sunt
ca nite oam~ni scpai de naufragiu. Acum' vreo dou s~cole i jumtate, dup ce Europa fusese pustiit de un rzboi religios, care
inuse vreo 30 de ani, colul acesta din Europa a fost lsat de vecini ca un fel de "insul a pcii" mprejurul lacului celor 4 cantoane.
ara elveian cuprinde mijlocul Alpilor, cu o faad spre cmpia
Italiei, cu alta spre Germania (lacul Constanei i Rin) i alta spre
Frana (lacul Genevei). Triesc deci la un loc trei neamuri: germani, francezi i italieni, cu limbi deosebite, religii deosebite i
obiceiuri deosebite, dar cu acelai gnd: dragoste pentru pmntul-~.~.
lor i sil fa de certurile (i rzboaiele) vecinilor.
Prin urmare, putem zice c, la urma tuturor urmelor, sufletul
hotrte statul.
Dar asta presupune un suflet plin de omenie.
Un astfel de stat este "expresia geografic i istoric a voinei mai
multor neamuri, care pun interesul obtesc mai presus de egoismul fiecruia n parte"*.
Am ar
2. C o n d it i i le de v i a t a l e u n u i s ta t.
tat cum s-au nscut statele: di~ munca struitoare, care a lipit pe
om de pmnt, i din dorina lui de a apra pmntul su de
amestecul altora. Aadar, pentru a judeca trinicia i puterea
unui stat, trebue s cntrim pe rnd: nsuirile pmntului, apoi
i pe ale poporului care l locuiete.
a) Pmntul unei ri, dac e bine aezat (la ce-i bun toat
Antarctica, dac nimeni nu poate tri pe ea?) i e bine ntocmit,
adic are sol i subsol de pre, poate fi o mare nlesnire pentru un
stat. Populaia se poate ndesi i poate tri, fr s cear nimic
nimnui.

Un stat, ca Romnia; care are pmnt negru (cernoziom) i galben (loess), iar n subsol are sare, pcur i crbuni (nu tocmai
*Cnd ns un neam venetic triete pe pmntul altei ri cu gnd strin de
aLpoporului btina, acel neam este ca un ho ascuns n casa cuiva, sub form
de oaspete, ateptnd doar timpul potrivit, ca s prade i s ucid gazda.

246

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

buni 1 dar destui) i chiar aur, argint i alte metale, poate tri n
autarhie, adic se poate ndestula numai cu ceea ce-i d
pmntul su, de la cereale i vite, pn la mrfuri de fabric.
Dar un pmnt prea roditor i nzestrat cu de toate, nu-i totdeauna o norocire pentru un popor. Uneori, tocmai pmntul srac
e~te temeiul puterii, fiindc silete pe om la o munc ncordat, iar
munca este cea mai bun coal a vieii i cel mai mare izvor de
ctig i de putere. Dovad: danezii, suedezii, norvegienii,
elveienii etc.
Danezii au astzi o ar nfloritoare tocmai din cauza srciei
pmntului pe care triesc. Acum o sut de ani, triau destul de
greu, rezemai pe creterea vitelor i pe o plugrie destul de slab.
Avnd parte de un om mare (episcopul Grundtvig20), ei s-au dezmeticit i-au nceput o via nou. n secolul din urm, poporul
acesta de rani i-a schimbat de mai multe ori frontul luptei economice. Ct timp cerealele aveau pre bun, ei au fcut plugrie tot
mai temeinic i vindeau pine englezilor i altor vecini. Cnd
ns concurena cerealelor strine (din America, Romnia etc.) a
nceput s-i strmtoreze, s-au apucat s creasc vite pentru lapte,
unt i carne. - Cumpr, de exemplu, porumb romnesc i, cres~nd porci, ctig numai pe unc 4-5 miliarde pe an. Untul da. nez e att de bun, nct biruie pe piaa Londrei pe al altor ri. Totdeodat, au sporit pescuitul, ba s-au apucat i de industrie* i
de transporturi din ce n ce mai deprtate pe mare. (Cu calitatea
aleas a mrfurilor lor, bine pregtite i bine transportate n ale
ri, danezii au silit pe strini s le cumpere produsele muncii lor.)
deplin

b) Dup felul pmntului i aezarea lui, vine la rnd felul


poporului - adic sufletul sau caracterul lui.
Sunt neamuri cu .o fire potolit. Chinezii -de pild. Rabd orict, fr s se supere. Alii sunt certrei; din nimic le sare "and
ra", ori sunt gata s porneasc ncotro vd cu ochii, dup aventuri.
(De dragul rzboiului, o parte dintre celi au roit din ar n ar,
lundu-se "dup mersul norilor i zborul pasrilor" i astfel au
ajuns din Apusul Europei pn la gurile Dunrii i n Asia Mic.
Dar n aceast lung pribegie n-au putut s mai ntemeieze nici
un stat care s dinuiasc. -S-au risipit ca i norii.)

* Anii trecui, am cumprat vapoare


petrol, fr crbuni, fr metale ... !

fcute

n Danemarca -

ar fr

247

Aadar, dintre cele dou temelii ale vieii unui stat, cea hotr
toare e sufletul. - Poate s fie pmntul i mai slab, adic sr
" cu; dar dac sufletul e tare, statul poate tri mult.
In ce privete poporul legat de Carpai, Dun!' i Mare, am
putea spune c are unele nsuiri de laud, dar altele sunt slabe.
-Cea mai izbitoare nsuire a neamului romnesc este aplecarea
lui spre art. Alecsandri a spus c: "Romnul e nscut poet". - E
mai grav dect att: e artist ... Dovada este alturarea cu alte
popoare. ncepnd de la mbrcminte (ndeosebi cya femeiasc) i (
pn la poezia popular, muzic, dan, proverbe, basme ... puterea
de creaie a romn ului e vdit. Mare laud din punctul de vedere
al culturii, ns mare slbiciune din punctul de vedere al traiului
de toate zilele. Arta cere finee: e destul chiar un moment de inspiraie pentru a crea ceva de seam; viaa cere dimpotriv munc
necurmat.- Unde mistreul huzuretc, cerbul moare de foame,
deoarece nu poate rscoli rna s gseasc rdcini ... Lui i trebue muguri, frunze i numai iarb curat. -Un popor impresionabil nu are linitea muncitorului care struie i n munca cea
mai migloas. (Din fericire, sunt i unele inuturi, n care neamul romnesc amintete pe durus arator 21 al romanilor.)
Are ns poporul romn i unele nsuiri de seam: e neleg
tor, blnd, cu mult omenie i asculttor pn la jertfa de sine.
Din antichitate i pn azi, istoria e martor c btinaii acestui
pmnt au putut reaciona cu cea mai mare intensitate n clipele
cele mai grele, de cte ori au avut n frunte un brbat ales. Sub
neleptul Dromihete, biruie pe macedonenii venii cu Lisimach,
pe urmele lui Alexandru cel Mare care nu fcuse nici el vreo isprav la Dunre. -Sub Oroles 22 , cetatea carpatic e n mini bune.
- Sub Burebista, puterea celor din Carpai se simte pn la Bug (
i la Alpi; iar mai trziu, Decebal este pentru Roma un fel de al
.
doilea Hanibal.
n evul mediu, o nou nlare. Marele Basarb (cumptat ca i
Dromihete) frnge pe unguri la Posada. Mircea cel Btrn (iari
un om cumptat "dup vorb, dup port") e recunoscut i de du
mani (turci) ca "cel mai ager dintre toi principii cretini" (acerrimus). Alexandru cel Bun este un nelept organizator. Iancu Huniade este o figur de nivel european n lupta de aprare a Dun
rii contra turcilor. tefan e "atletul cretintii", ludat nu numai
de Papa, dar i de polonii cu care ncruciase sabia. Iar mai trziu,
Mihai Viteazul este al doilea atlet al cretintii, - o personalitate epic pentru toate neamurile din Balcani. Istoricul german
Bisselius l asemna cu arhanghelul Mihail. .. n sfrit, n zilele

248

S.

MEHEDINI

noastre, dup o dureroas prvlire din Carpai, peste ase luni,


armata bine nzestrat cu muniii i bine condus la Mreti, a
stat frunte la frunte cu cea mai organizat armat european.
Aadar, se potrivete i poporului romnesc regula: atta preu
iete un popor n orice timp, ct preuiesc conductorii lui. Cu c. petenii mari epoci mari; cu oameni mici- epoci mici. Iar romnilor, tocmai fiindc au o nclinare spre art, regula li se aplic ntr-o msur i mai mare. -Viaa detoate zilele nu ngduie, ca
arta, o producie neregulat, ci o munc totdeauna ncordat.
c} G r a n i e l e c a s p r i j i n a l s t a t u l u i. - Tria unui
stat este ajutat i de felul granielor.
. 1. Cea mai bun grani e marea. Dac privim hotarele rilor
europene, din vechime i pn azi, vedem c ele s-au schimbat
destul de des "'"'"7 afar de cele dinspre mare. Britania, de exemplu,
fiind nconjurat de mare, a scpat de multe suferine, n ce privete nclcarea granielor sale. (Dup ce s-a unit cu Scoia, n-a
mai avut nici o suprare din partea nimnui. Iar n zilele noastre
Irlanda fiind o insul a putut destul de lesne s se despart de Anglia i s fac o ar deosebit.)
Marea ncercuiete mai bine dect orice alt hotar fiina unui
popor.
2. Al doilea bun hotar este muntele. - ntre Frana i Spania,
zidul Pirineilor este o desprire minunat. De mai bine de o sut
de ani, grania aceasta a intrat n zodia pcii. Nici francezii, nici
spaniolii n-au dorin s mai mping unii spre alii hotaruL Italia, de asemenea, e aprat de Alpi ca de un paravan.
Munii sunt cu atta mai potrivii ca hotar, cu ct sunt mai
nali. Cnd sunt acoperii de zpezi venice i de gheuri, despr
irea e aproape deplin (Himalaia}.
Cnd ns muntele nu e nalt i pustiu pe culme, ci are locuri
netede i puni (cum e de pild n Carpai}, muntele nu numai c
nu desparte, ci mai degrab este un centru de atracie pentru
populaiile de la poale.
3. Alt hotar lmurit e apa unui ru mare. - nc din vechime,
Rinul a fost socotit ca hotar ntre Gallia i Germania, iar Imperiul
Roman, la nceputul erei cretine a cercat s aeze hotarul su pe
linia Rinului i a Dunrii, unind cele dou fluvii printr-un limes (o
linie fortificat) ntre cotul Rinului la Main i cotul Dunrii n Bavari::.' ,

CIVILIZAIE I CULTUR

249

Astfel, i rurile sunt mai degrab un mijloc de atingere ntre


neamuri. - De aceea, deseori pe amndou malurile unui ru
'gsim aceeai populaie.

4. Cea mai sigur dintre toate graniele este pustia. In vechime


-i chiar azi, la neamurile slbatice- era obiceiul s se lase la
, margine un loc pustiu. Cu ct inutul pustiu era mai lat, cu atta
grania se prea mai bun.
Sahara, pustia cea mai mare a planetei, formeaz grania ntre
popoarele mediteraneene i cele de ras neagr.
d) C a p i t a l a c a o r g a n a l s t a t u l u i. - Un lucru de
mare nsemntate pentru fiina statului este i capitala, adic
oraul unde stau organele conductoare ale unei ri .
Cea mai bun aezare a unei capitale e spre mijlocul rii,
fiindc le vine tuturor la ndemn pentru nevoile care i leag de
stpnire. Madrid, Roma, Moscova, Paris ... sunt exemple de capitale bine aezate.
Cnd s-a fcut ntregirea Italiei n secolul trecut, italienii au
cutat mereu s-i dea tot vechea capital, adic Roma. Dup ce a
stat ctva timp la Turin, ea a fost mutat la Florena, pn ce au
izbutit s ia i Roma din mna Papei. Ruii, de asemenea, dup
rzboiul mondial 23 , i-au mutat capitala lor la Moscova, fiind
aezat mai la mijlocul rii.- Tot aa turcii au prsit Istanbul
pentru Ankara.
Chiar Berlinul a ajuns la mare nsemntate,
fiindc era aproape de mijlocul Prusiei.
Dac din punct de vedere administrativ i militar, capitala e
bine s fie aezat ct mai aproape de mijlocul statului, din alte
puncte de vedere poate fi bun o capital chiar cnd e la margine.
_:_ Oslo e tocmai la captul de miazzi al Norvegiei, fiindc se bucur de aezarea ntr-un golf mai nsorit. Petersburg fusese
construit la marginea Rusiei, fiindc era pe atunci singura fereastr spre mare a mpriei arului. Londra de asemenea e
aproape de marginea rsritean a Angliei, din cauza estuarului
care, ajutat de flux i reflux, face cu putin o ptrundere mai
adnc a vaselor i a mrfurilor.
Pentru pmntul dacic, capitala cea mai nimerit ar fi fost un
ora cuprins n cununa munilor. .....:. nainte de era cretin, Argidava, capitala lui Burebista, fiind aezat n Banat, era aproape
de locul unde Dunrea taie Carpaii - aadar bun loc de priveghere
spre Marea Neagr, spre Alpi i spre peninsula balcanic. Pe atunci,
dacii fceau politic european: se amestecau i n trebile imperiului roman.- La ActiuJ:!l au luptat i trupe din Carpai 24

--~

250

S.

MEHEDINI

Mai trziu, cnd romanii ncep s apese pe toat linia Dunrii


trei ptrimi din armata lor la Dunre), capitala lui Decebal e n muni (de bun seam la Orlea, aproape de Haeg,
pe
lng c aveau i alte ceti de aprare pc muni).
Dup cucerirea Daciei, Traian cldete Ulpia Traiana tot n
cuibul Carpatic.
n sfrit, n timpurile mai noi, Alba Iulia (vechiul Apulum) i
Clujul (vechea Napoca) aezate n cununa Carpailor au cutat s
concentreze n ele viaa Daciei superioare, czut n minile ungurilor venii din pust. Iar dincoace de Carpai, capitalele au fost
numeroase i ovitoare, coborndu-se de la munte spre Dunre
(Cmpulung, Curtea de Arge, Trgovite i Bucureti), fiind atrase de viaa fluviului. - In Moldova la fel: domnii i-au aruncat
privirile cnd spre Baia, cnd spre Siret i Rdui, pn ce s-au
aezat la Suceava, apoi la Iai.
Abia n zilele noastre, s-a deteptat ideea unei singure capitale
pentru tot neamul romnesc. - Un moment, eram aproape s
dm capitalei o poziie mai central, aeznd-o la Focani, pe timpul lui Cuza. Dac planul s-ar fi realizat, ara ar fi scpat de greutatea de a transforma Bucuretii n "cetate", iar suma de jumtate
de miliard ar fi fost de ajuns s ne dea o capital modern la cotul
Carpailor, n prelungirea liniei de navigaie Dunre Siret. Capitala Romniei, aezat la poalele unui munte de 1 000 m (Mgura
Odobetilor) i aproape de un port fluvial pe Siret, ar fi avut condiii economice, igienice, militare i politice cu mult superioare
oraului aezat pe malul Dmboviei. Ar fi fost apoi n "mediana":
Sulina- Galai
Focani
Braov
Fgra- Alba-IuliaArad.
Dup ntregirea statului, cugetul de a ntemeia o capital mai
departe de marginea rii (prin urmare mai puin primejduit n
caz de rzboi) s-a deteptat iari, dar pentru puin timp. A rmas
deci tot Bucuretii, din. cauza amintirilor istorice, fiindc "soarele
romnilor rsare la Bucureti" - oraul "Independenei" i al
"Regatului" n urma rzboiului de la 1878, care a nsemnat cel din. ti pas mai nsemnat n renaterea politic a neamului.
(aduseser

e) Poziia g e o-economic.- n tiinpurile din urm,


de cnd "circulaia" oamenilor i a mrfurilor a devenit din ce n ce
mai vie, cu ajutorul aburului (vapoare, ci ferate), viaa statelor
ncepe a fi judecat i dup aezarea lor fa de marile curente de
mrfuri.

CIVILIZAIE I CULTUR

251

n vechime, aezarea cea mai bun o avea Egiptul. Mrfurile


care veneau dinspre rsrit (Arabia sudic i India), dac voiau s
ptrund n Mediterana, n-aveau alt cale mai uoar dect s
strbat n 1ung Marea Roie. i fiindc istmul care lega Africa de
Asia nu era tiat 25 , corbierilor le venea mai la ndemn s descarce mrfurile acolo unde distana pn la Nil era mai mic, s
le duc cu caravana pn la fluviu i apoi s le poarte apele Nilului pn n Mediterana. - Urmarea a fost c toi cuceritorii au
cutat s pun mna pe Egipt: hicsoi, peri, greci, romani, arabi,
turci, francezi i englezi.
Aa se nelege pentru ce Egiptul era nu numai o ar agricol,
de pe urma inundaiei regulate a Nilului, ci i un "mare vad comercial" ntre rile Apusului i ale Rsritului. Abia la sfritul
secolului al 15-lea, cnd portughezii au nconjurat Africa, nsemnta
tea poziiei comerciale a Egiptului a sczut. Dar, dup trei secole
i jumtate, istmul a fost tiat, iar ara Faraonilor a ajuns iar vecin cu un uria curent de mrfuri.
Singur canalul de la Panama se mai poate asemna cu al Suezului.
O alt aezare minunat a avut-o statul cartaginez, care, punnd mna pe o parte din Sicilia, stpnea poarta mrfurilor ce
treceau din bazinul rsritean al Mediteranei n bazinul apusean.
~ Urmarea a fost un duel cumplit care, dup un veac i jumtate,
a dus la drmarea Cartaginei de romani.
Pn n zilele noastre, strmtoarea dintre Sicilia i Tunis joac
un mare rol economic i politic.
Englezii puseser mna pe
Malta, ca s asigure libertatea trecerii vaselor de la metropol
spre India. Dar aviaia italian pune n primejdie portul de la
Malta, aa c Anglia a trebuit s mute flota aiurea i s ia msuri
noi pentru aprarea circulaiei sale prin Mediterana.
Alt aezare geo-economic de mare nsemntate a fost a
strmtorilor dintre Marea Neagr i Mediteran (Bosfor i Dardanele). Statul care stpnete aceste strmtori, aren mn schimbul de mrfuri dintre dou continente i dintre dou mri. Urmarea a fost aceeai: toi cuceritorii mari au cutat s pun mna pe
aceast rscruce a drumurilor de nego. Grecii, perii, macedonenii, romanii, barbarii, cruciaii, turcii i, n timpul marelui rz
boi, englezii i francezii, au cercat s apuce n mn cheia acestor
strmtori. Iar n timpul din urm, Turcia lui Atatlirk, fortificnd
strmtorile, a cptat o mare nsemntate n politica mondial.
Danemarca avnd' n mn cheia Balticei, timp ndelungat a
fost centrul unei mari puteri politice, rezemat pe rile nordice.
- Azi, Baltica nu are o singur ieire, ci dou: canalul tiat de

(.

. ;;;,~.

252

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

rui

o unete i cu Marea Alb. Apoi navigaia cu abur i cu vase


puternice e mult mai liber dect navigaia cu pnze, care silea
altdat vasele s se apropie de trmul danez.
n timpurile mai noi, un mar~ "vad comercial" e pe cale ca s se
nfiripeze n direcia unei d{agonale care unete gurile Tamisei i
ale Rinului cu ale Dunrii. Intre blocul de populaie din nord-vestul Europei i cel din sudul i estul Asiei (India, China), calea de
ap a Rinului i a Dunrii scurteaz mult drumul prin Mediterana. Cnd legtura dintre Rin i Dunre va fi mai lesnicioas;
cnd Porile-de-Fier vor fi nlocuite printr-un canal mai larg i mai
adnc dect cel de azi (dac se mai adaug i alte canale de legtu
r cu Elba, Oderul i Vistula), Dunrea va fi cu adevrat "a opta
mare" european, n ce privete relaiile comerciale. Ea va fi un
noroc pentru rile nordice, care sunt mai aproape de diagonala
celor dou fluvii, dect de Mediterana, - mai ales cnd legtura
pe ap ntre Marea Neagr i Caspic va scurta drumul spre Bosfor.
Prin urmare, rile aezate n lungul Dunrii au o situaie geoeconomic deosebit de favorabil. - Aa a judecat Carol I, cnd a
primit tronul Romniei. Fiind colarul unui mare geograf (C. Ritter), tnrul prin a pus o linie pe hart ntre Anglia i India i,
privind aezarea Romniei pe diagonala Rin - Dunre, a expri\ mat credina c statul aezat la gurile Dunrii nu se poate s nu
aib un viitor de seam, dac se va sprijini pe mult munc i
mult chibzuin.

f) P o z i i a g e o - p o l i t i c . -Aezarea unui stat poate fi


nsemnat

nu numai pentru

nego,

ci

din punct de vedere poli-

tic.
a) Sunt unele ri cu o poziie foarte ferit. Norvegia i Suedia,
fiind la marginea de miaznoapte a Europei, apra te de jur mprejur de mare fr muli vecini, nu sunt primejduite din nic} o parte.
- Rusia de asemenea este aprat n spate de Oceanul Ingheat,
aa c i poate ndrepta privirile numai spre celelalte hotare. Canada i Alaska la fel. Tot aa este Noua Zeeland i captul
sudic al Argentinei i Chile.
Astfel de state se numesc mrginae, fiindc sunt aezate la
marginea lumii, adic a pmntului icumenic (locuibil). Din punctul de vedere al politicii planetare (geo-politic), aezarea aceasta e
cea mai fericit dintre toate. Astfel de ri se gsesc n zona pcii.
(Mai anii trecui, bizuit pe "sanciunile" Societii Naiunilor,
Danemarca declara~e c nici nu mai ine armat.)

253

b) Sunt ns ri, care sunt aezate la rspntii foarte primejdioase: cele care sunt vecine cu marile "vaduri de nego". -Am po' menit ce soart au avut Egiptul, Cartagina i Byzanul.
Izbucnirea rzboiului mondial 26 a fost pregtit tocmai de
lupta pentru vadurile comerciale. Germanii aveau destule colonii
n Africa i n Extremul Orient- ba nc luaser cu "chirie" (vorba vine) un mare inut chiar pe faada Chinei, n peninsula an
tung. Dar le mai trebuia altceva: s fie stpni pe diagonala Berlin-Bagdad. Aveau de gnd s se amestece n Mesopotamia, un
mare grnar n ~antichitate, iar azi nsemnat i pentru bogiile
sale petrolifere. Incepuser deci s construiasc drumuri de fier n
Asia Mic i s trimit ofieri germani, care s aib n mn armata turceasc. - Planul acesta a speriat pe rui, fiindc se gndeau i ei s pun mna pe Bosfor, i chiar pe englezi care vedeau
ameninat legtura lor cu India prin canalul Suezului.
O poziie foarte primejduit e i a statului legat de Carpai i
de gurile Dunrii. Aci au izbit mai toate valurile barbarilor. Cmpia dintre cotul Carpailor i delta Dunrii poate fi numit "Poar- ' - - - - ta nvlitorilor", ncepnd cu sciii i sfrind cu ttarii i ruii.
Pe ai~i, lumea srac i lacom din rile reci cuta s se apropie
de lumea bogat dimprejurul Mediteranei cu ape totdeauna cldicele. Iar pmntul i poporul romnesc a fost aezat, cum bine a
zis cronicarul, n "calea rutilor".
Bun aezare din punct de vedere economic, dar ct se poate de
rea n ce privete latura politic.
g) S t a t e m a r i t i m e i c o n t i n e n t a l e: de munte i
de es.- Sunt ri care nu au nici o atingere cu marea: Cehoslovacia, Ungaria, Elveia, Luxemburg, Afganis~tan, Bolivia i Paraguay. Astfel de state se numesc continentale. Ins toate au dorina
s se apropie cumva de mare, deoarece mrfurile aduse pe mare
sunt mult mai ieftine, dect cele transportate pe uscat.
.
O pild de stat continental, care s-a ntins ncet-ncet spre
mare, a fost Roma veche. A nceput ca o tovrie de cteva sate
pe malul Tibrului. Apoi, timp de cteva secole, s-a ntins, pn ce
a cuprins toat Italia. Ajunsese astfel la mare, dar rmsese tot
stat de plugari, fr aplecare spre nego pe mare. (Cnd au nceput lupta cu cartaginezii pentru Sicilia, romanii erau cu totul
strini de valurile mrii: vasele lor cele dinti erau un fel de plute,
adic poduri plutitoare, cu un crlig care s se anine de vasele
carf;aginezilor! - Centurionii puneau pe legionari s vsleasc

254

"pe uscat", nainte de

S.
a~i

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

sui pe

corbii.

Att erau de

strini

de

ap!)

Mai trziu, din stat continental, Roma ajunsese stpna ntregii Mediterane - ba i trimitea flotele sale pn n Atlantic i n
Marea Nordului.
O pild mai apropiat de noi este Rusia. Marele ducat al Moscovei era pe timpul lui tefan cel Mare o rioar cu totul strin
de mare. S-a ntins apoi spre miaznoapte pn la Marea Alb,
dar tundrele fiind aproape pustii, statul rusesc rmsese tot continental. Abia acuma vreo 200 de ani (pe timpul lui Cantemir), arul
Petru a mpins hotarul pn n fundul Golfului Finic, unde a
cldit capitala sa Petersburg, i pn la Marea Azovului. Atun.ci a
nceput Rusia a fi i stat maritim, ntemeindu-i o flot. Apoi, timp
de dou secole, inta ei nentrerupt a fost s ocupe tot mai mult
din trmul Balticei (Finlanda si Trile Baltice) si din Marea Neagr (pn la Dunre i Nordul Asiei Mici); n sf~it, s-a cobort pe
rmul Oceanului Pacific pn la Port-Arthur, unde a ntlnit pe
japonezi.
Sunt ns state care, prin felul vieii locuitorilor, au rmas continentale, chiar cnd se nvecinau cu marea. Aa au fost toate statele africane, ncepnd cu Egiptul i sfrind cu Marocul (afar de
Cartagina, stat maritim, dar ntemeiat de nite venetici sosii tot
--~"~ pe mare, din Fenicia.)
i neamul legat de Carpai a dus o via continental. Dacii s-au
'mulumit s ocupe inutul dintre Carpai i Mare, dar micarea
comercial au lsat-o n minile cetilor ntemeiate de marinarii
greci: Istria, Tomis, Callatis, Bizone, Dionysopolis etc. - Mai trziu, muntenii i moldovenii simt nevoia s se apropie de mare i
chiar ating rmul ei sub Basarabi i Muatini, dar negoul cu
strintatea se fcea tot de strini (italieni i greci). - Abia n
epoca modern, cnd rsun peste tot lozinca "viitorul e pe mare",
neamul din Carpai a putut romaniza rmul dintre Balcic i Cetatea Alb.
Din contra, sunt unele state, al cror smbure a fost de la
ncepu sdit lng mare.
Fenicienii aveau doar un singur port bun (Tirul), iar de acolo au
roit cu corbiile lor n toate colurile Mediteranei, ba au ieit i n
Oceanul Atlantic, fornd cea mai mare putere militar a epocii.
Grecii au urmat pilda lor. Unele state greceti, aezate mai departe de mare (Sparta) au dus o via aproape continental, mcar
c din vrful munilor Peloponezului se vedea peste tot lucind la
orizont marea. Atena, Corintul, Miletul etc., i-au legat toat viaa

255

lor de negoul pe ap. - Flota atenian era att de puternic,


nct Persia (cea mai mare putere continental din apusul Asiei)
c\1 toat mulimea armatelor de uscat, n-a putut-o strivi, ci tot
Atena a rmas biruitoare pe ap.
Si mai trziu s-au ivit mari "puteri maritime" ieite dintr-un
s~bure mic. Din nite biei fugari, care cutaser adpost n ins'ulele si lagunele de la gura Adigelui i Padului, a ieit cu timpul
falnic~ Venetic" stpn peste o mare parte din rmurile Mediteranei. A pu's chiar mna i pe insulele Creta i Cipru i a p
truns pn n Marea Neagr, unde Crimeea ajunsese un fel de
"noua Italie" cu porturi ca cele din Italia i cu dogi ca cei de la San
Marco. - Genoa, Pisa, Amalfi au fost iari centre de putere
maritim.

Dar cea mai mare pild de stat maritim era Marea Britanie.Cnd s-a cobort Caesar pe rii'!:;ul Angliei, britanii umblau
aproape goi i triau ca Pieile Roii. Ii vopseau corpul cu albastru
si triau mai mult din pescuit, vntoare i pstorie. A venit apoi
ia rnd civilizatia adus de legiunile romane, care ocupaser mai
toat tara. ns nvlirea barbarilor (anglo-saxonii) scade iari
nivelu vietii si timp de mai bine de o mie de ani, temeiul traiului
pentru loc~it~rii arhipelagului a fost creterea vitelor (ndeosebi a
oilor) i o plugrie destul de smerit. Ca marf mai de seam~
aveau doar lna, pe care o trimiteau n Flandra, s fie toars I
esut, iar englezii cumprau postavuri !acute de strini, din lna
adunat n Anglia!
Cu timpul ns, locuitorii arhipelagului, deprini din ce n ce
mai mult cu pescuitul, s-au avntat i ei pe cile de ap, cum fcu
ser i popoarele dimprejurul Mediteranei. Amestecnd pescuitul
cu negoul i chiar cu pirateria (cum Ia.cuser fenicien!i, gre~ii i
alte neamuri de navigatori) au nceput a strbate mnle mai deprtate, fiind ademenii i de vlva produs de gsirea unui nou
drum spre ara mirodeniilor i a unui nou continent bogat n metale (America).
Ferii de rzboaiele de pe continent, englezii au putut pune
mna pe coloniile altora (olandezi, francezi, spanioli, portughezi),
iar acuma vreun secol i mai bine, cnd au nceput a nlocui cor
biile cu pnze prin corbii mnate cu abur (vapoare) i au sporit
masinile purtate tot de abur, mrfurile engleze au ajuns n toate
porturile planetei; flota britanic a luat n stpnire toate insulele
i rmurile, pe unde nu era nimeni destul de puternic s se mp?triveasc negustorilor i soldailor englezi. - Astfel, n cele dm
urm dou secole, Britania slbatic i umilit din timpul lui

256

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Caesar s-a trezit cel mai mare stat maritim al planetei - o mp


rie cu mult superioar imperiului roman. (Roma ajunsese s st
pneasc marginile Mediteranei, care era privit ca un lac: mare
internum, mare nostrum; englezii au ajuns s cuprind azi un ntreg ocean ntre hotarele lor- Oceanul Indian este un fel de "Mediteran" englez; iar n alte oceane, flota britanic este cea mai
puternic dintre toate.)
n c h e i e r e. - Toate popoarele au cutat s-i ntind
stpnirea: la nceput, toate statele au fost mici i numai de vreo
trei mii de ani s-au ivit state tot mai mari. i toate au nzuit s se
apropie de mare, deoarece mrfurile cele mai ieftine sunt cele purtate fr mult osteneal de curenii mrii i de vnturile care
erau "marele cru" nainte de descoperirea vapoarelor.- Cu ct
un stat are la mare o faad mai larg, cu atta este mai nlesnit
n legturile lui cu restul lumii.

h) S t a t e d e m u n t e i d e c m p i e. - Muntele, ca i
insula, este un adpost pentru plante, animale i om. De aceea,
unele neamuri i-au cutat scparea n muni. Lanul Caucazului,
fiind aezat ca un zid ntre dou mri, a primit multe neamuri
att dinspre miazzi, ct i din stepele de la miaznoapte. Caucazului i se zicea n vechime ara celor "o sut de limbi". Tot aa,
Abisinia, n limba localnicilor, se chema Habe adic "amestec
tur" fiindc multe populaii i-au cutat scparea n podul cel
mare dintre Marea Rosie si Nil.
n Asia, de asemen~a, gsim o sum de ri legate de nlimi:
Mganistanul st sus pe pod, iar Butan i Nepal sunt legate de
Himalaia.
n America, pe tot lanul Anzilor sunt state care atrn n cea
mai mare parte de muni nali: Chile, Bolivia, Peru, Ecuador, Columbia i statele mrunte ale punii care duce spre Mexic.
Toate statele acestea sunt aproape strine de mare, - cu toate
c o au n apropiere.
n Europa, Elveia este stat de "munteni", iar Albania, cum arat numele de "Skipetari", e o ar de munteni, mcar c locuiesc
lng Adriatica. Scoia de odinioar era de asemenea legat de.
viaa podiului i a munilor ei, mcar c marea o nconjoar pe
toa_e prile.

Ins toate rile muntoase au o nsuire comun: tind s se lege


cu cmp ia cea mai apropiat. Lucrul e firesc: viaa pe munte e de
obiceiaspr; muntenii trebuie s caute "pinea de toate zilele" n
cmpiile de la poalele munilor. De aceea, deseori locuitorii muni-

lor nvleau

odinioar s

prade pe cei din cmpie

257
i

chiar

le cu-

prind ara.

Vechiul Epir cuta s se ntind peste cmpiile mai roditoare


ale Vardarului. Samniii priveau spre Laiu i Campania. Dacii
din Carpai i-au ntins stpnirea peste cmpiile dimprejur, din
nevoia de a puna turmele, apoi i pentru cereale i pescuitul de
la Dunre i Mare, unde stau nirate cetile greceti cu mrfuri
din rile calde. (Regele Remaxos trimitea clreii daci s apere
cetile greceti de neamurile prdalnice.)
Sunt ns i state care s-au format n cmpie. (Polonia nsemneaz: ara "cmpoas", fiind aezat n marele es de lng Baltica.)
Astfel de state i pot ntinde mai uor graniele lor, deoarece
nu ntmpin piedifi greu de trecut, dar sunt i mai primejduite
n caz de nvlire. In adevr, slavii, plecai din inutul mltinos
al Pripetului, au roit uor n toate prile. Cei care s-au strecurat
peste valul Carpailor i spre Balcani au ntemeiat ri mici, potrivit cu felul pmntului muntos: Boemia, Moravia, Slovacia,
Croaia, Herzegovina, Bosnia, Serbia, Bulgaria (Monte-Negro, n
vrful munilor de lng Adriatica nu era nici ct un jude). Din
contra, n cmpia larg din rsritul Europei, Polonia i apoi Moscovia au cuprins ntinderi mari de pmnt; dar cnd statul polon
a slbit, el a fost uor mprit ntre vecini, lund fiecare cte o
parte din acest stat cmpos. Tot aa Rusia, fiind legat de cmpie,
i-a putut schimba hotarele cu mare nlesnire, pn ce s-a apropiat spre apus de Carpai (de care b-o mai desprea dect Romnia), iar la rsrit de cununa munilor care ncing Iranul, Pamirul
i Mongolia.

"

i) S t a t u l c a o r g a n i s m: n a t e r e, c r e t e r e,
s c d e r e i c o n f l i c t e m o r t a l e.
Din cele spuse pn
aici, vedem c statul se schimb pe hart, aci ntinzndu-i
graniele, aci ngustndu-le. Statul se nate, crete, uneori scade,
iar cteodat poate chiar muri- ca i alte organisme.- S lum
cteva pilde, care s ne lmureasc.
La marginea de miaznoapte a uscatului, vedem trind oameni
ajuni la o civilizaie destul de naintat. Eschimosul e att de ndemnatic, nct poate vna chiar n mijlocul valurilor ntrtate
ale oceanului i se poate adposti sub o colib de zpad. n felul
su, el a ajuns la o civilizaie superlativ. (Parizicnii, londonezii i
ali europeni ar pieri ca mutele, dac ar fi lsai s se descurce cu
mijloacele lor de acas n mijJocul gheurilor Groenlandei.- Doar

258

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

cte unul, ca Nansen, dac a putut birui greutile vieii din acele
inuturi aspre). i totui, cu toat isteimea lor, nici esckimoii,
nici laponii sau ali locuitori ai tundrelor n-au izbutit s ntemeieze vreun stat ct de mic.
Care este cauza?- nti de toate e numrul cel mic. Vntorii
triesc mereu risipii, umblnd dup hrana de toate zilele i sunt
puini n fiecare hoard. Pentru ca s se lege de locul pe care tr
iete, omul trebuie nti s ajung la un numr mai mare, adic s
formeze o "gloat" care s nu se poat rslei uor i s aib un fel
mai sigur de trai. -Abia atunci se ivete ceea ce se cheam un popor..
Eskimoii, ciucii, kamciadalii, iukagirii, aino, samoezii, laponii
etc. sunt numai nite seminii sau neamuri, adic grupe, deosebite
prin nfiare, limb i obiceiuri.- Popoare ajung numai seminiile care se nmulesc n aa msur, nct se lipesc undeva de un
inut, dcosebindu-se lmurit de toi vecinii i avnd putere s
nghit pe veneticii care s-ar amesteca n ele. Astfel, pornind
din marginea nordic a Asiei spre miazzi, cnd trecem peste
ciuci, kamciadali i aino, spre a ajunge la japonezi i chinezi simim c am ieit din zona seminiilor, adic a grupelor mici i nestatornice, i am intrat n "gloate" mari omeneti, legate de pmntul
~--~~- lor, ntocmai ca nite copaci mari cu multe rdcini nfipte n p. ,mnt.
. Seminii au fost multe pe faa planetei i multe au pierit fr
urm. Numai cteva au putut ~junge la treapta de popor i au
croit state de sine stttoare. -In Italia de pild erau cu o mie de
ani nainte de Hristos multe seminii. Dar peste toate s-a ntins cu
timpul o singur limb- cea latin, iar dup cteva secole de st
pnire roman, vechile neamuri: umbri, osci, samnii etc., au format un singur popor - populus romanus.
Tot aa n Dacia, au fost n zorile istoriei mai multe semintii:
carpi, carpodaci etc. Au venit peste ele fel de fel de venetici de' la
rsrit (scii), de la. apus (celi) i de la miaznoapte: bastarni,
goi, gepizi, etc. Dar toi veneticii au pierit fr urm. Tulpina dacic i altoiul roman au rmas neclintite. Cauza a fost nti de toate numrul mare al localnicilor, apoi alipirea lor de pmnt, limba
i sufletul lor- superior fa de al nvlitorilor.
O clip s-a prut c strinii vorcoplei Dacia.- Dup retragerea legiunilor, a zbovit aici neamul goilor. S-a risipit ... Au venit
apoi hunii, roind pn departe n apusul Europei, dar avnd lag
rul de cpetenie n cmpia Tisei. S-au risipit i ei ... Au urmat apoi
gepizii. Fiind puini la numr i nu destul de legai cu pmntul,

259

ci mereu n neastmpr gata de prad, s-au risipit i ei ... S-au


mai izbit de zidul cetii carpatice i alte valuri de barbari: slavi,
,bulgari, avari ... ca un fel de ostiri n mars urmate de care cu
femei, copii, calabalc si turme. Dar nici unul' dintre acesti nvli
tori n-au putut mpn~i tot pmntul romnesc, pn ~ crestele
munilor, unde viaa aspr a pstorilor nu-i potrivit pentru orisicine.

E drept c au ptruns unii venetici si ntre munti dar numrul


lor a fost prea mic, ca s rsune limb'a lor mcar' ~ lungul unei
singuri vi mai nsemnate. Dovad c de la izvor pn la vrsarea
n Tisa vechiul Samus a rmas Somes Marissus a rmas Mures
Tissia - Tisa, Aluta - Olt, Ordessu; '_Arge, Pyretus - Prut:
Dunaris- Dunre. Ba chiar unele ruri mici au putut scpa cu
numele lor strvechi: Berzava*, Ampoiul etc. Iar cnd ncepe a se
face lumin iari, dup turburrile evului mediu, gloata cea
mare a neamului romnesc mpnzea toat cetatea carpatic si
mprejurimile pn la mare (vlahi pontici), pn n stepa slavil~r
(bolohoveni), pn n Balcani (formnd un nsemnat element
politic n timpul Asanetilor) i pn n pust (pastores Romanorum), unde i arat cronicele ungureti.- Aadar, romnii au putut strui n Carpai i mprejurimile lor, fiindc aveau nti de
-~-.toate numrul cu ei, adic erau poporul cel mai rspndit n toat
aceast regiune .
Cnd ns un popor se simte destul de puternic i stpn pe
voina lui de a-i ntocmi pe pmntul su o viat deosebit de a
vecinilor, el croiete atunci i hotarele unui stat. - Romnii, n
evul mediu, abia puteau s-i afirme puterea n tinuturi mici:
cnezate i voievodale. Cte vor fi fost si ct de mar~ va fi fost ntinderea lor nu se poate sti n cununa'muntilor au fost mai multe
rioare, cum mrturis~sd chiar ungurii c~re au venit cu rzboi
asupra lor. Dintre toate ns, cele care s-au putut ridica mai iute
au fost cele de la poalele Carpailor. Aci, ntre mongolismul care
apsa de la rsrit (ttari) i catolicismul unguresc, care apsa de
la apus, Basarabii i Muatinii au putut nchega cele dinti "principate" mai ntinse. Dar nu fr legturi cu cetatea: Muntenia s-a
simit legat de Banat, de ara Haegului, Amlaului i Fgraului, iar Domnii Moldovei au stpnit o bun parte din valea Someului i aveau posesiu~i chiar n mijlocul Ardealului, pe Trnave
(Cetatea de Balt). - In sfrit, n zilele noastre, dup ce ntre-

. * Din
Intr~

toat cartea lui Traian, De bello dacico, au rmas numai cinci cuvinte.
ele este i numele care explic pe Brzava: inde ad Berzobis processit2 7 .
~

C....

260

S.

MEHEDINI

girea teritorial s-a mplinit la rsrit (1829, 1856, 1959, 1878,


1913) a venit la rnd ntregirea deplin ntr-un singur stat.
Statul aadar este voina i puterea unui popor de a stpni
fr amestecul nimnui, tot pmntul motenit de la strbuni, cu
scopul de a-i ntocmi viaa potrivit cu simirea masei etnice, care
i-a croit hotare prin munca ei de secole.
Cnd un popor ajunge pe aceast treapt, el se cheam naiune.
- O naiune prin urmare nu se nate ntr-o zi, ci este o mare
fiin care se dezvolt ncetul pc ncetul, iar statul este haina care
mbrac corpul naiunii ajuns la maturitate, adic cu dorina i
putina de a tri autonom (dup legile sale).
Secolul al 19-lea a avut un mare pcat: a devastat omenirea
mai puin civilizat, nimicind ramuri~ ntregi din arborele omenirii:
tasmanieni, maori, Pieile Roii etc. In Europa ns a pus nainte
"principiul naionalitilor". Statele vechi, cu apucturi medievale:
Austria, Ungaria, Turcia i Rusia, au fost silite s lase libere rile
cucerite odinioar prin silnicie. Astfel, rnd pe rnd, au ieit la
iveal n secolul trecut ri noi: Grecia, Serbia, Italia, Romnia,
Belgia s-a desfcut de Olanda, Norvegia s-a desprit de Suedia,
Irlanda s-a dezlipit de Anglia, Polonia a ieit din mormnt, Cehoslovacia, Lituania, Letonia, Estonia i Finlanda au cptat libertatea.
Cele nirate pn aici dovedesc c statul seamn n adevr cu
un organism 28 .
Fiecare popor caut s triasc n casa lui proprie, adic ntre
hotarele lui adevrate, iar cine cuprinde pmnt strin, acela ntocmete un organism politic fals.- Aa era Austro-Ungaria, compus numai din petice, i de aceea a pierit.
. Ct privete veneticii pripii pe pmntul altora, fie prin sil
(colonizare impus de strini, cum sunt coloniile fcute de unguri
n Ardeal, de austrieci n Banat sau Bucovina i de rui n Moldova' dintre Prut i Nistru, -ba i n Dobrogea), fie prin furiarea pe
ncetul ntre hotarele altei ri: igani, lipoveni, rusnaci, evrei etc.,
aceia rmn cu libertatea de a se ntoarce n patria lor, dar n-au
nici un drept de a ndruma soarta poporului autohton i a statului
ntemeiat de el.

.! ,: ~

ALT CRESTERE
'
COALA MUNCII

INTRODUCERE

PUNCTE DE PLECARE PENTRU CITITORI


1. Educaia nu e att art, ct tiin. -Istoria pedagogici ajut puin, cci
muli pedagogi vestii au scris ntr-o vreme cnd creierul nu era cunoscut mai
deloc, iar sufletul copilului era o tain. Abia Rousseau a bnuit drumul cel adevrat. Pestallo:zi l urmeaz n educaia simurilor. Frobel ghicete nsemn
tatea muncii. In sfrit, etnografia modern a artat nsemntatea fundamental a conceptului de munc pentru toat evoluia omenirii i deci i a individului, care e n mare parte un produs al muncii sociale.
2. tiina pedagogiei are drept scop s dea cea mai mare si mai armonioas
dezvoltare energiilor sdite n fiecare ins, potrivit cu interes~le societii i ale
individului. i fiindc viaa trebuie mai nti de toate trit, educaia e datoare
s fac din fiecare copil un .om de isprav" n sensul nsuirilor sale celor mai favorabile, -s-i ajute adic s devin un om harnic i un caracter bine definit.
3. Caracterul nu e un dar, ci o sum de deprinderi tari, dobndite prin munc. -Primitivii au de obicei mai mult caracter dect civilizaii, care, de multe
ori, nu nva deplin nici un fel de munc, ci rtcesc de la o ndeletnicire la alta
pn se obinuiesc a pune vorba n locul faptelor.
'
4. Jocul nu ine locul muncii. -Animalele se joac, omul muncete. Cartea i
abstraciile, care sunt un joc al minii, nu pot nlocui realitatea muncii.
CONCLUZIE: Doctrina educaiei trebuie s se sprijine pe nvtura tras
dn\munca ntregii omeniri. Pedagogul i omul de stat n-au alt drum spre edu-

CIVILIZAIE I CULTUR

262

S.

MEHEDINI

caie

formeze individul, fie

dect munca, fie c voiesc


ceiurile unui popor nrvit.

.
c

tind

leai cri, ca i celor mari,- numai n porii mai mici*. Rousseau


a fost cel djnti care a cerut prinilor s lase pe copii a fi copii.
Ou toate ca habar n-avea de anatomia i fiziologia creierului, el
punea ca regul: s urmm naturii si s ne amestecm ct mai
pu~n n viaa copilului.
Unele povee din vestita sa oper
E_n:LZe, sunt n adevr minunate; dar altele sunt curate nzdrv~
nn. ~e a~t~el.' pe.d~gogul fusese el nsui un biet hoinar, petrecnd~-~ C_?P~lar;a I tme~eFea .Pe la uile oamenilor, iar cnd a ajuns
sa atba I dansul familie t-a lsat vlstarele pe mna strinilor
dndu-le la azilul copiilor de pripas!
.
'
Mult vmai a~r?ape de adevr a pit Pestalozzi2. El i-a dat
~eama ca nu oncme poate urma povaa lui Rousseau, adic s-si
ta .dascl acas_ pent:u copii. I?e ace~a, cu gndulla gloata popo~
lm, el cerca sa aphce sfatunle lm Emile ntr-o scoal. Dar cu
oat drC:g?st:a l~i pe?tru. co~ii, greelile se in la~ i la dn'sul.
Ix_:t:;-o pnv1re .ms~ ~ nm~ent bme: n educaia simurilor i ajudecat:. "Tot ce}ntra m mmtea copiilor trebuie, zicea Pestalozzi, s
fie hmpede I uor de vzut ca luna pe cer. Elevii trebuie mai ales
s vad bine i s neleag bine ... " De aci grija sa pentru desen
calcul, intuiie i alte mijloace care s ajute mintea a primi numai
lucruri simite i n adevr tiute.
__ ~~. Bun plan, dar nendestultor i acesta. Deoarece a vedea si a
JUdeca ?u e de ajuns. Pentru desvrirea omului mai trebuie ~c
multe; tar "omul deplin", la care se gndea uneori si Pestalozzi nu
putea s se formeze ntr-o biat coal plin nc. de dibuiri ~um
era cea ntemeiat de el.
. Abia Frobel 3 a fcut un pas mai departe n calea adevrului. El
a bgat de seam c copiii simt de timpuriu nevoia de a lucra .si a
spus marele adevr c nimic nu intr n sufletul copilului dad'nu
s: l.eag cu ac~ast. fireasc pornire spre lucru. De aci ideea "gr. ~mtlor de copn" I o sui? de msuri rnd uite nadins: cnta rea,
JOcul,_ desenul,. dansul I altele, pentru a da ocazie elevilor s-si
nc~rce puterile, fiind ei nii activi.

,
. '
. ~ns, chiar dup Frobel, .educaia a rmas tot pasiv. Lucrul
elevilor e i azi abia un simulacru. Dovad c multi tineri nvat
fizica, fr s poat drege o sonerie; foarte muli isprvesc bota~i
ca, f~ ~ poat al~oi u? co~~cel; iar cei mai muli cunosc zoologia
nmx_:m d~n tabloun .de mtm1e, fr s tie cum s ngrijeasc 0
pasare"dm curte. Prm urmare, nici pn n clipa de fa nu ne-am

ndrepteze obi-

"Ofensiva naional"d a fost gndul cel mai apstor al generacare se apropie acum de sfrit. De aceea, cnd am vzut zdrobirea rii chiar din lunile dinti ale rzboiului, ne-a izbit pe toi
nepotrivirea dintre sarcina pus pe umerii poporului i lipsa lui de
pregtire**, iar pornirea cea dinti a fost spre critic. Dar cuvntul singur e sterp; el nu poate vindeca o zgrietur, necum s lecuiasc rnile unui neam ntreg. De aceea, am lsat judecata pe seama viitorului.
Pentru oamenii de etatea mea, anii ci ne-au mai rmas pot fi
ntrebuinai mai cu folos la altceva: s dm tineretului o minte
mai chibzuit dect a generaiei trecute.
Se poate?
Credem c da: deteptnd n prinii buni i n profesori (care
ar trebui s fie toi buni), un nou sim de rspundere fa de copii
i o vie dorin de a-i ndruma cum se cade. Iar asta nu-i cu putin dac nu cunoti firea copilului. Zadarnic te frmni, sftuind,
ndemnnd, ori pedepsind, dac sufletul cuiva nu e n stare s rs
pund gndurilor tale. Degeaba apei afar, la captul soneriei,
cnd firul nu-i nc legat nluntru. Prin urmare, din capul locului, educatorul trebuie s-i dea seama: ce se poate i ce riu se poate
nfiecare etate. Dup cum spierul are venic la ndemn caietul
reetelor, ca s nu greeasc msura, de asemenea, cel ce poart
grija de educaie trebuie s-i dea socoteala an de an de schimbrile copilului, aa cum le arat tiina pedologiei.
.
Spre a nu rtci ns calea, e nevoie s nlturm chiar de la
nceput trei greeli.
iei

*
:Muli cred c educaia ar fi numai o art; iar gndullor e s se
iape urmele pedagogilor pe care i laud istoria. Fireste insirarea
doctrinelor pedagogice i are i ea folosul ei. Dar n~ trebuie s
uitm c cei mai muli dintre educatorii veacurilor trecute scriau
ntr.:.o ,'vreme cnd sufletul copilului era aproape necunoscut. Pn
la Rousseau copiii erau privii ca ni'e oaineni maturi; doar de un
format. mai mititel. De aceea li se da aceeasi nvttur, din ace;'" J

'

'.

.J

~"

'

;..\

~"

: {

li.

'-

~-

'l...:

263

!;

. * nara

. * SOVEJA, Ofensiva naio~al, 1912. . .


<.L
: **"Intrarea Romniei n rzboi a fost, din punct de vedere militar, foarte ru
pregtit" {Marealul Foch).

n~astr, de p~ld.?-. uc:nicii_treceau"de la Bu_coavn. la Ceaslou, apoi la

P~a~~~r,e, ~artea ~nde I?aVId II martunsete pacatele I pocma. Se rugau adic


b1e11 copn s fie 1erta1 de "mulimea'f, frdelegilorq lor .. .! {Psalmul.SO).

..

..~

c~

S.

264

MEHEDINI

CIVILIZAIE I. CULTUR

ncredinat c

singurul chip de a tf i a pu.t~a cev~a ~ s lucrezi~n


adevr; ci rsfoim operele pedagogJ.lor vestii, amagn~du-~e cu mchipuirea c educaia e o art n care izbutesc. nu.mai ce1 care au
un talent special, ca n pictur, sculf!tu.r, poe:1e ?I a~te arte, unde
numai oamenii excepional nzestrai aJung la Izbanda.
Aceasta e ntia mare greeal de care sufer creterea ~g~ne:a
tiei de azi. n locul ei trebuie s punem adevrul modest, c~, ma~n
te de a fi o art, educaia ncepe a fi prin studiul creierului o tz:n
exact, ca i fiziologia, ia: meteugul de educator se poate mvta si trebuie nvat, ca once alt meteug.
,

''

*
A doua greeal e concepia fals despre ceea c~ n~m~m ca~acter.
Cineva a spus un cuvnt plin de neles: "Nu mtai ca, mm mult
dect talentele caracterele hotrsc soarta popoarelor" (Carol I);
iar un critic a formulat cunoscutul aforism: "Cu ct se ~~a':g. experiena vieii, cu att pun caracterul mai presus de tuna I de
talent" (Titu Maiorescu).
Dar ce e caracterul?
Nimeni nu-i prea d osteneala sa ne
spun lmurit: De aceea, pentru muli, c~ra.cteru~ pare a ~ ~n dar
din natere, ca frumuseea, talentul artistic, on deteptacmnea.
Iar urmarea se vede ndat: dup cum coala nu p~a~e da frumu:
'see ori talent, tot astfel i se pare c nu poate da mc1 caracter. ~
mpresia c fiecare om intr de la nceput n hotarele caracterulUI
su ca ntr-o strad nfundat.
De-ar fi asa adic: dac educaia ar fi o art, iar caracterul un
dar de sus, de 'care nu te poi atinge, ar fi vai i-amar de sufletul
celor ce-si iau sarcina de a crete tineretul.
Din f~ricire nici educatia nu e numai art i nici caracterul nu
e un dar tainic, cum ni ~e pare citind viaa eroilor !uiv ~lutarh.
Adevrul e cu mult mai simplu i-1 gsim ndat daca h~sam la~
parte pe Plutarh, care ne nfi~az n_umai cteva _flonvra:e, I
privim traiul de toate zilele, la oncare dmtre neamunle pamantuV

')

luig~r.>ascultm

pild

ce spune Nansen despre

eskimoii

din
Groe~landa:

.
E vremea rea: o furtun cumplit rscolete oceanu_J.. C:-1 ce
pl~~aser de dimine~ la vntoare se z~res~ pe va~ur~ abm c::t
t.
cte negre Ii simti
vslesc
dm
catre
maL
m. e pun
. cum
.
A
. . rasputen
.
d
f:
Dar zadarnic. Furtuna 1-a ajuns. Vantul b1cm 1~,.,1 e apa e-o ace
spum, iar cei din kaiac simt uraganul lH -l]ate, ca pe un

numai

de

265

uria care i ridic i-i azvrle nainte. Talazurile aci se nal n


chipul unor turnuri, aci se rup i se prvlesc peste ei. Aproape
'fiecare creast de val i ngroap sub ap; nici nu mai vd de mulimea stropilor, iar din mijlocul spumei abia se mai zresc cteva
caJ!ete, cteva mini ori vrfuri de lopei.
In sfrit, iat unda cea mare: valul se ridic, se ridic mereu ...
n deprtare nu se mai vede dect negru i puin alb. Cerul aproape a pierit. Repede, vslaii leag lopata de curea, pleac trupul
naine ... Iar muntele cel prpstios i ~opleete ... Totul a pierit ... In curnd se arat ns un kaiac ... lnc unul ... Dar acesta e
cu fundul n sus. Pedersuak s-a rsturnat. Iute, vecinul i sare n
ajutor, ns alt val i cuprinde ntr-o clip i fiecare trebuie s se
gndeasc la sine. Prea trziu! Iat, s-au rsturnat amndoi. Ci
ndat unul se scoal, iar cugetul cel Adinti e la tovarul lui, spre
care se ndreapt ca s-i dea ajutor. Impinge kaiacul alturi, sprijin lopata punnd-o curmezi peste amndou luntrile i, cu o
smucitur zdravn, trage n sus pe cel cufundat, aa c poate i
el s apuce vsla. Ct te-ai terge la un ochi a i ndreptat kaiacul... cnd tocmai soseau i ali tovari. Aceia prind lopata pierdut i se ndreapt cu toii ctre mal".
Au caracter eskimoii? Nansen spune c scene de acestea se
petrec zilnic i zilnic ef?kimosul i pune viaa n primejdie pentru
tovarii si. Ct privete tiina lor, adic priceperea la vntoa
re, meteugul de a cldi case de zpad i ndemnarea la vslit
ori la construirea kaiacului i altor unelte, este iari mai presus
de orice critic. Amundsen, alt martor vrednic de crezare, nu se
poate ndestul minuna de nelepciunea, statornicia i cuminenia
obiceiurilor lor. Pn i ciucurii dj:) la poalele hainelor au un rost
hotrt: ei mpiedic marginea pieptarului de a se rsfrnge de
umezeal, ceea ce ar face cu neputin purtarea hainei.
i acelai e cazul cu toi slbaticii, de la pol pn n pdurile
calde de la ecuator i n mijlocul pustiilor africane, australiene i;
asiatice. Toti umbl n viat pe ci bine cunoscute de tovarsii lor. :
ntrebar~a e: cine a dat acestor slbaticobiceiuri att d~ nr
dcinate, nct tii mai dinainte cum vor lucra n anume mprejuran
chiar dac fapta lor i-ar costa viaa?
Rspunsul e scurt i lmurit: tiina lor i deprinderile lor nu
se nva~ din cri, ci din munca adevrat, ncepnd chiar din co-'
pilrie. Indat ce poate s-i lege bernevicii, eskimosul ncepe a
prinde pete. La 6 ani intete cu arcul ri psri i apoi an cu an
se ndeamn la vnat tot mai mare. Iar ndeletnicirea asta nu e o
glum. Cnd unullunec sub ghea, s.:a dus ... dac nu i-ar sri .n;

266

S.

MEHEDINI

ajutor tovarii- nite omulei de 7-8 aniori. De aceea, a sri n


ap ca s mntui pe altul nu li se pare vreo isprav mare, ci
obinuin de toate zilele - adic drumul cel mai drept spre caracter. Cci munca, oricare ar fi, las urmele ei nu numai n palm, ci i n creier: deteapt anume cugete, strnete anume simiri i aduce pe buze anume cuvinte potrivite cu gndurile, dup
cum haina se mldiaz, potrivindu-se dup trup. - Cum munce
ti, aa gndeti i tot aa vorbeti.
De aci urmeaz c singura cale pentru a dobndi o nvtur
temeinic i caracter sigur e munca efectiv. Iar adevrul acesta,
pe care etnografia l sprijin cu mii de dovezi, e ntrit i de pedagogie sau cunoaterea tiinific a copilului. Cine i d seama de
felul cum lucreaz creierul, vede c nimic nu poate ptrunde nsufletul nostru dac n-a trecut mai nti prin simurile noastre i ndeosebi prin mn, tovara oricrui sim 4 . Cci ea mriuiete lucrurile spre a fi vzute mai bine de ochi; ea le lovete spre a nti
ina urechea despre sunetul lor; ea le duce la gur spre a fi gustate
i la nas ca s fie mirosite; tot ea le pipie, le salt i le ridic spre
a ne ncredina de tria ori moliciunea, cldura ori rceala, uur
tatea ori greutatea lor. De aceea, numai muncind (i ndeosebi
muncind cu braele 5 ) poi mputernici trupul i creierul, lcaul
sufletului. Numai muncind n adevr poi cunoate deplin lumea
-dimprejur, poi preui valoarea lucrurilor sau a oamenilor i poi fi
tu nsui gata a trece de la vorb la fapt - adic poi dobndi caracter6. Cci caracterul nu e numaidect un dar de sus, ci un obicei
sau o sum de obiceiuri, ns aa de tari, c nu poi lucra altfel dect ntr-un chip tiut mai dinainte de toi cei care te cunosc. Cum
ziceam, eskimosul nu st o clip la ndoial s sar n ajutorul tovarului, mcar c dedesubtul lui se deschid genunile oceanului.
Prin urmare, educaia nu-i vreo art misterioas, ci e o tiin,
iar toat filosofia ei se mrginete la att: s ndrumezi pe copil,
potrivit cu dezvoltarea creierului, ctre munci adevrate, spre a-i
forma deprinderi tari. ncolo, se nsrcineaz natura s-i spun
pas cu pas ce e adevr .i ce e minciun, - dovad c eskimosul i
atia slbatici tiu bine ceea ce tiu i fac cu deplintate ceea ce
trebuie s fac potrivit cu mediul lor geografic, pe.cnd europeanul
adeseori nu tie exact nici ce tie, nici ct poate. Iar cnd nu trece
de la vorbe la fapt, atunci i zicem c n-are caracter,,fr s ne
dm seama c este absurd s-i cerem a lucra ceea ce el nu s-a deprins niciodat s lucreze.
Hotrt, a sosit timpul s-o lsm mai domol cu Plutarh i chiar
cu istoria pedagogiei. Nu doar c ne-am gndi s reeditm paradoxele bietului Rousseau, i s ndemnm pe oameni a se ntoarce

CIVILIZAIE I CULTUR

267

n pdure spre a cpta tiin i caracter. Nu, dar a venit vremea


' s nelegem c istoria sistemelor pedagogice este pn azi n
mare parte nirarea unor ncercri pornite din concepii individuale. De aci caracterul ei mai mult biografic i mulimea erorilor
legate de viaa cutrui ori cutrui reformator.

Din contr, adevrata doctrin a educaiei trebuie s plece de


la antropologie, fiziologie, pedagogie, etnografie i etnopsihologie
cci experiena omenirii ntregi este neasemnat mai instructiv
dect experiena ctorva individualiti, - mai ales n faza magic i _metafizic a cugetrii omeneti. Viaa unui eskimos, a unui
baka1r sau botocud te nva n unele priviri mai mult pedagogie
dect Seneca, al crui ucenic a dat foc Romei, i dect Bacon care
a sfrit lund mit, ori Rousseau, care i-a prsit copiii p~ drumuri ... Lsnd deci la o parte pe cei ce privesc educatia numai ca
o art practicat de civa artiti, s ne punem naint~ o tint mai
modest: s considerm creterea copiilor ca un metesU:g pentru
care trebuie nu numai inspiraie, ci ct mai mult tii~ exact.
S cunoatem mai nti schimbrile prin care trece trupul si mintea, copilului an cu an i apoi s-1 deprindem a lucra efectiv.'
Inti s muncim, apoi s citim,- s urmeze adic fiecare indivi~ calea pe care a mers omenirea ntreag de la nceput si pn
az1*, deoarece omul s-a ridicat din treapta animalittii m'ai ales
prin munc i unealt, ca s ajung unde l vedem' acum 7_ _
Ace~st~ l_li se p~re a fi calea adevrat, iar nu ntoarcerea spre
pusheta1le codnlor**.

*
Dar din capul locului, s lum seama la o greeal: s nu confundm munca cu simulacrul muncii sau cu jocul. Ct timp copiii

* Asta nu nsemneaz c va repeta munca omenirii ntregi, ci, alturi de


partea general, comun tuturor gruprilor etnice, copilul se va lega ndeosebi de
tradiia neamului su, deoarece prin educaie se nelege nti de toate cum am
spus, integrarea individului n naiune 8 .
'
** S~ n~lege, ~i n direcia aceasta, a muncii efective, peste tiina metodelor
pedagogice l depnnderea de a le aplica se ridic totdeauna arta adic ndemnarea superioar a unui adevrat talent de educator. Atta num~i c talentul e
u~. lu_cru rar. De ::c~ea ni se pare necesar s apsm ndeosebi asupra laturii
_tn~1~ce a educ~1e1 mode~ne, care se poate ctiga aproape de orice om, prin sihna l luare ammte, ca once meteug. Cci e mai bine s ai profesor bun fr
taler:t, dect un o~ de tal~nt dar profesor miel, adic o piatr a scandalului pentru tmeret. De o m1e de on e mai de laud un meteugar superior dect un artist
crpaci, adic _u? ~chipuit c~re, st;b p:etext de "creaie" i "concepie personal",
nu cunoate mc1 macar regulile obtnmte ale muncii sale profesionale.

268

S.

MEHEDINI

erau privii ca nite oameni mari, jocul era socotit ca un pcat i


pedepsit... De cnd am nceput a lsa copiii mai n voie, ni s-a
prut c activitatea copilului e numai joc i jucrie. Iari ru. De
aci a ieit tndleala din grdinile frobeliene i lipsa de roade
practice a marelui principiu pe care l pusese nainte Frobel: educaia ntemeiat pe activitatea copiilor.
A venit vremea s observm cjocul e numai o ndrumare spre
munc. La nceput, zburdlnicia este ceva animalic. Mai toate vietile, cnd sunt stule i sntoase, cheltuiesc prisosul de putere
zbenguindu-se- ndeosebi puii, i chiar dobitoacele adulte. La om
ns starea aceasta se vede numai n pruncie: copilul de cteva
luni gngurete, mic minile, i apuc piciorul, se zbate ca un
pisoi care se joac cu vrful cozii. Dar ndat ce nceteaz pruncia,
copilul, spre deosebire de dobitoace, se ndrumeaz instinctiv spre
munc. Creierul omenesc, de la cei dinti ani, e capabil de a combina reprezentrile i ncepe a crea, adic a nchipui lucruri noi, ceea ce animalul nu poate. Leul btrn, ca i puiul de leu, sare, d~~
cu laba, scoate unghiile, mrie i lovete cu coada cnd e stuL
Att. Pe cnd puiul omenesc, prin simpla lucrare a creierului su
plin de energie nervoas, se simte atras spre o activitate original
i ncepe a modela ntr-un chip propriu natura nconjurtoare, adi-
c ncepe a munci. Firete, activitatea aceasta i face plcere i
astfel jocul devine nceput de munc serioas. Dovad c copilul,
ct de mic, se crede foarte cinstit s ia parte la lucrrile celor mar~
(Ce fetit nu se amestec s frmnte aluatul mpreun cu mama
ei i s~i fac un colcel mic?) Dimpotriv, simulacrul de munc,
ncepnd cu falsitatea multor jocuri frobeliene (adevrate caricaturi) i sfrind cu nvtura verbal din colile secundare i
chiar superioare, e calea cea mai sigur nu numai spre ignoran,
dar i spre lipsa de caracter. A nlocui deci munca cu un surogat: a
simula cu creta ori cu creionul ceea ce poi face din plin cu minile,
e o mare i primejdioas greeal. Astfel de ncercri nu-s "lecii
de lucruri", ci intuiii false, adic nceputul minciunii, al netiinei
i al lipsei de caracter.
. Aadar, ca s nu greim cumva drumul, trebuie s pornim n
orice etate, pe ct se poate, de la munci adevrate. Acest ndreptar
e cel mai sigur dintre toate acelea pe care etnografia i etnologia
(adevrata filosofie a istoriei) le-a pus la ndemn pedagogiei i
mor8.lei. Pe ua oricrei locuine omeneti, i mai ales a coalelor,
ar trebui s stea scrise aceste cuvinte:

CIVILIZAIE I CULTUR

269

. Atta ~tii ~i atta poi, ct munceti. Munca este izvorul obiceiunlo: fie__carw P_Opor
adeurata sa constituie,
iar cine nu
, sclum_ba felul l rostul rn:r:-ncii, acela degeaba mai schimb legile.
Pnn ~r:nare, o~menn de stat i educatorii nu trebuie s mai
stea o chp~ la_ ~dmal, ~ut~nd alte leacuri acolo unde e unul sin gur, do":e~It_i _:a~dov_ec1t pnn toate paniile omului din perioada
paleol~bc~ I ~ana az1. In loc de legi multe, ne trebuie scoale de
munca dLre~ta spr~ a~ ndruma tineretul. Iar pentru cei ~aturi, n
lo~ de pr~d1ca. o~c1ala. care ~e ~ulte ori e cu totuf stearp, e de 0
mw de ~n mm bu:e sa depnnz1 pe oameni a munci chibzuit. Cin
s~a depnns a altm c~pa_ci i tie ce nsemneaz s atepi pn c:
dmt~-un mu:fp~e v.a 1e~1 un pom ntreg, acela nu va mai rupe niciodata cop~cn ~a~ana1 .Pe m_arginea drumului, necum s vatme
ulto,?-~a d~~ gra~ma vecmulm. De asemenea, cine i-a dat osteneala sa mgr9easca de_ ap~oape o pasre, o vit, sau alt dobitoc folosi~o: om ulm, acela,_ s1mmd. c dragostea dragoste aduce, nu va mai
InJura, nu va mai bate on blestema nici o vietate, dezbrndu-se
pent:u tot~e~una de aceste apucturi urcioase.
~ ClAne a malat munca pn la iubire, acela cobort raiul pe
pamant.
ncheiere:
Caracterul
nu
d en t an.

~ .
. e un dar ci o suma de d eprm
(p asea1 Zicea
ca hr!'!a nu-1 decat un obicei vechi, dup cum obiceiul

e o a doua fire.) Ins deprinderile nu se pot cpta dect


mun
t .
.
pnn
_ca cu ros , 1a: nu prm carte sau alt surogat al muncii.
F~r~te, u~eon ~~ v?rba are mare nrurire n educatie. Cnd
~n copil_ e at~t de Simitor, nct dintr-un cuvnt el rm~e suges~ ~-
bonat I dec1 cu o .':lnum~ deprindere pentru toat viaa, asta e un
mare davr al naturn, ca AI talentul muz_ical al celui care prinde dint:.-o data cu_ urechea o mtreag .melodie. - Dar astea sunt excepn,pu reguh.
. In orice caz:. _cr;terea copiilor, r:ainte Ade a fi 0 art, e 0 tiin,
l ~nui_De o tuna cu caracter regwnal m ce priveste partea de
aphca1e, cea cu adevrat hotrtoare.
'
. _Iar regul~ general aceasta: ~devrata coal p unui om i
chu:;r a w~w nea_m. este mun~a lur de toate zilele. Invmntul
f:a ~u~ca .efecbva. e o amgire, care aduce dup sine, ca orisice
~n~c~una, c':derea I pedeapsa mincinosului, fie c e vorba de' un
mdiVId, fie ca e vorba de un popor ntreg.

DATORIA GENERATIEI ACTUALE


'

PRELEGEREA!
Evitarea raionalismului ca o atitudine extrem. Una este
alta aplicaiunea practic. S facem diagnoze etnografice
nainte de a da soluiuni de natur social-politic.

tiina i

Domnilor, un profesor din secolul trecut i anume Schelling* a


spus odat o vorb semnificativ: "Catedra ine pe om tnr." Nu
tiu exact la ce s-o fi gndit idealistul Schelling, dar cred c observai unea lui este ntr-o oarecare msur exact.. Catedra face s
ptrunzi ritmul vieii i de aici Q grij deosebit a profesorului
fa de tineretul care trece necontenit pe sub ochii lui, ca o lume
nou. Stpnit de unele griji pentru viitor, n legtur cu politica
relativ la ethnos, s ncercm n primul rnd s rspundem ce
nsemneaz o generaie nou din punct de vedere etnografic 1.
Noiunea biologic este clar pentru toi: este trecerea de la p
rini la copii. Toi copiii dintr-o epoc sunt fa de prinii lor o
nou generaie, dup cum smna unui fag ncolete i crete,
continund s triasc alturea sau cel puin n umbra celei
vechi.

Noiunea de generaie nou, din punct de vedere etnografic,


este cu totul altceva.

Friedrich Schelling filozof german'(1757-1854).

272

S.

MEHEDINI

Pentru etnografie (care este tiina ce descrie, caut s explice


caracterizeze civilizaia i cultura popoarelor) o generaie
nou nu poate s fie dect aceea care introduce elemente noi n civilizaia i cultura unui popor i un ritm nou n viaa poporului
respectiv, adic i adaug i alte mijloace de adaptare la mediul
geografic i social.
O generaie nou contribuie pn i la dezvoltarea unor aptitudini organice, putnd s mbogeasc chiar substratul incontient
al poporului despre care este vorba. Acei dintre dumneavoastr
care cunosc lucrrile anterioare de etnografie* tiu c faptele pe
care le studiem noi le raportm ntotdeauna la nite coordonate: la
coordonata culturii si la coordonata civilizatiei.
n anul acesta, c~ o urmare a problemel~r de anul trecut, s ncercm nainte de a trece la cursul de etnografie propriu-zis, s
rspundem la urmtoarea ntrebare: "Ce ar trebui s fac generaia de astzi dac vrea s fie ntr-adevr, o generaie nou nu numai n sensul biologic, dar i n sensul etnografic istoric?"
i s

Domnilor, termenii problemei sunt


mi se pare - clari, cci
att crearea unor elemente noi pentru civilizaie, ct
i pentru cultura poporului romn. Putei s creai i s adugai
elemente noi de civilizatie si de cultur romneasc? Dac da,
atunci suntei o generai~ n~u; dac nu, atunci nu suntei dect
nite exemplare tinere, o simpl continuare.
Dar, nainte de a rspunde la aceast ntrebare, s-mi fie permis, ca o parantez necesar, s rspund la alt ntrebare:
"Cam ce atitudine trebuie s aib cineva n via ca nu cumva
s greeasc rostul propriului su trai, al propriei sale viei i, evident, rostul neamului din care face parte?"
Domnilor, n genere sunt dou atitudini ca rspuns al acestei
ntrebri: una extern care privete lumea dimprejurul su cu microscopul pn n amnunime, care cerceteaz viaa n amnun
tele ei reale (n abisul infinitului mic cum ar spune metodica lui
Pascal); cealalt atitudine, diametral opus primei, te face s priveti
h1mea altfel, mrind viaa ta i a celor dimprejur n raport cu
spaiul astral, n timp cosmic, privind pn n abisul Jnfi:t;itului
mare, aa cum ar spune foarte linitit Immanuel Kant.
,.
. Cci dac privete cineva lumea din punctul de vedere al spe,culaiei, trebuie s tie c speculaiunile pun stpnire pe existennsemneaz

S. MEHEDINTI, Coordollate etnografice, 1930.

CIVILIZAIE I CULTUR

273

i te fac s le ntrebuinezi, schimbnd preocuprile practice.


Ele nu pot s duc popoarele la inta lor normal.
. E_vident,_ ext_:emi~atea _aceasta a speculaiunilor pentru speculamn~ treb~1: sa ~e mconJur~t~. Vei privi viaa mai degrab telescople, a~~a pe cat est~ posibil toat sfera societii i a epocii pe
care o poi mfluena pnn cugetul i fapta ta.
Iat prima observare i primul sfat n legtur cu ntrebarea pe .
care ne-o pusesem.
Dar, Domnilor, n expunerea aceasta nu vom analiza abstract
ci vom privi mai mult faptele concrete, aa cum trebuie s fie n latu~
ra etnografic: Am cit~t numai pe Pascal i pe Kant, exemplare
destul de rare m omemre, care au czut n extreme.
. Dac ne gndim la Buddha, un asiatic cu inteligen i sensibihta_te foarte fine, vedem c, din nefericire pentru dnsul (privind
mm mult spre latura prea umbrit a existentei) a ncercat si a
ajuns la concluzia amar, Ia cumplita concluzi~ a'Nirvanei: s' renuni pn i la via, pn i la dorina de existent.
~ Care a fost rezultatul acestei doctrine, aa cum putem constata~--
m latura etnografic?
. ~ f~ t~eb~it ca, acolo unde budismul este adoptat, s gsim regmm fara fime umane, pe cnd n realitate am vzut c este un
furnicar, poate cel mai mare furnicar de omenire. Doctrina lui
Bud~ha s-a rsJ?ndit_deci ntr-un chip cu totul i cu totul neatep
tat. Intre doctrma lm Buddha i practica acestei doctrine este o
nuan cu totul deosebit. Gndii-v la aceasta i veti vedea c
aplicarea doctrinei lui Buddha este, n latura etnografi~ cu des
vrire nul. Dac este vorba de Nirvana, deci de doctrin~ lui Buddha, atunci !e ~tepi,_ acolo unde budismul este adoptat, s gseti
suprafaa pamantulm goal; pe cnd dimpotriv ntlnesti cel mai
mare focar de populaie omeneasc, i n condiii cu t~tul si cu
totul penibile, condiii din cele mai grozave din cte au existat. Se
poate o antitez mai grozav dect acest plus de populatie enorm
dect acest furnicar de populaie omeneasc de o parte' si acel pa~
radox al Nirvanei de alt parte?

. Dar, partea tragi-comic este aceea care privete personal pe


bwtul Buddha, cci el nu mai moare niciodat. De 22 secole Budd~a triete n~co~tenit vrencarnat prin Dalai-Lama, cu neputin
sa scape de vma (daca moare este nlocuit cu un altul n care
Buddha se rencarneaz) .
Dac este vorba de un sfat, i mai ales pentru dumneavoastr,
generaia nou care trebuie s interveniti n desfsurarea vietii
P?Porului romnesc, cel dinti sfat pe te~eiul celor nirate este:
1

. li

274

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

s v ferii de atitudini extreme n via, s jertfii orice atitudine


extrem chiar i n viaa intim. Gndii-v bunoar la discuiu

nile care au dat natere teoriei lui Einstein, pentru a vedea c puterea de cugetare omeneasc te poate pune n poziiuni de acestea
extreme, de intuiiunea spaiului i timpului care s treac dincolo
de obinuina noastr.
Aadar, ferii-v de aceste atitudini extreme.
Se pot face constatri i mi permit s vi le pun nainte:
Evitarea raionalismului. Personal sunt convins c toate erorile
se pltesc, legea de cauzalitate natural nu iart niciodat i nu
poate ierta.
Am avut suficiente exemple de astfel de erori n viaa omenirii,
att ct se ntinde perspectiva istoriei i dac a fost eroare mai
mare, fr ndoial aceea a fost raionalismul 2 . Pentru aceasta am
s v dau i alte exemple concrete ca s lmuresc mai bine cugetarea de adineaorea, cnd a fost vorba de budism. Este cazul filosofului Socrate, acea interesant personalitate care se prezint
ntr-un chip foarte curat, simpatic i cu un suflet ntr-adevr frumos. Eternul Socrate, care a avut o activitate att de prodigioas,
tria la Atena ntr-o stare de srcie, necunoscnd bucuriile vieii.
Era simpatic mai ales n latura etic a simmintelor lui i totui,
cnd a pus ntrebarea pentru sine i pentru alii: "Ce este de fcut
cu viata'? Care este menirea vietii'? Viata trebuie trit n toat
plenittidinea scopurilor ei'? Feri~irea p~ate s fie foarte repede
. atins?", rspunsul lui Socrate a fost c, dialectica este singurul
drum care duce spre adevr i fericire. Iat c i mintea echilibrat
a lui Socrate a comis o cumplit eroare, susinnd c oamenii pot
ajunge spre idealul de fericire prin tiin, prin dialectic. Mare
nenorocire s susii c virtuile sunt raionamente3 . i nenorocirea
a fost aa de mare, nct a pltit cu propria lui via. Ce cumplit
eroare, ce naivitate, ce credin pripit, s crezi c n puterea
tiinei (n sens raional) st ndrumarea unei activiti practice.
Dar, dup cazul lui, au venit altele care au dovedit eroarea pe
care a comis-o. Pentru noi etnografii lucrul capt ndat alt nsemntate i alt explicare. Ia gndii-v la viaa animalic ntemeiat pe instincte. Ce fireasc via i ce normal este! Dar ia
gndii-v la aberaiunile nen~chipuite, n care a czut biata fiin
omeneasc, socializnd totul. In toat animalitatea o singur specie nu poate s fie n pace i s aib o senintate, pentru c a ntrebuinat dialectica i n-a urmat calea obinuit a instinctului.
Dar partea cea mai grozav este c omul greete nu numai cnd
se bazeaz pe un concept magic despre Univers, dar i atunci

275

cnd, pe temeiul raionalismului, caut s-i explice viaa. Am


avut exemplul amanilor, al lui Buddha, al biet~lui Socrate care a
, fost cel mai drept i primul cetean al Atenei. Insemneaz c nu
tiina4 i nu dialectica5 este drumul drept n desfurarea vieii,
n practica vieii. Cazul lui Socrate este poate cel mai dramatic din
cte le cunoatem, aa cum povestete Platon discipolul lui (innd
seam- firete- de oameni de nivelul lui Socrate). Singur cazul
lui Iisus, care a fost rstignit, l ntrece prin grozavul proces ce s-a
fcut i aci tot de crturari.
Iat cum Buddha i Socrate au trebuit s plteasc grozava (
eroare a raionalismului. Aceste fapte sunt de deosebit importan pentru evoluia omenirii. Din ele se poate constata c omul poate grei nu numai cnd se gsete pe treapta nti de cugetare magic, sau cnd s-a ridicat pe treapta de cugetare metafizic, ci
chiar atunci cnd se gsete n sfera tiinelor pozitive, n sfera pozitivismului lui Auguste Comte. Omul poate grei ntotdeauna
fiindc; repet, una este a cunoate, alta' este tiina i alta este
practica unei tiine. Pe primul plan intr emotivitatea. Virtuile
nu sunt rationamente cum zice Socrate, ci sunt talent, dup cum
talent. este pictura, muzica etc. tiina este una, aplicaiunea practic este cu desvrire altceva. Este un mare progres cnd o gene. . raie i d seama c nu tiina i dialectica, aa cum susinea Socrate, este calea cea mai simpl ctre idealul de fericire al vieii
omeneti.

Din nenorocire, eroarea lui Socrate nu se termin cu el. A durat


el i putem spune c a ajuns la mare nflorire cu ajutorul
gnditorilor faimosului secbl al XVIII-lea. Dac se gndete cineva
la J.-J. Rousseau cu faimosul lui "Contract social", i d seama
cum a conceput omenirea n secolul al XVIII-lea i ct de departe 1
au fost aceste concepte fa de realiti.
\
Aadar, a fost un mare progres cnd s-a nceput, din latura pedagogic social, s se considere altfel societatea omeneasc.
Aceasta este de un real folos pentru educaiunea tineretului, care
trebuie s-i dea seama c una este adevrul abstract i cu des
vrire alta este aplicaiunea practic a unei tiine. M gndesc
la un. mare filosof, care arat~ ct de adnc este diferena ntre
tiin i latur8; ei practic. Intr-adevr a fost un mare progres,
cnd lumea a nceput s-i dea seama ct de mare este primejdia
acestui raionalism naiv (care pornete din epoca lui Socrate)
ajuns la o enorm manifestare, cu foarte grave consecine n timpurile moderne.
i dup

276

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

Gndii-v la revoluia francez cu cultul raiunii ct i la celelalte revoluii din Europa. Revoluia foarte agitat a secolului al
XVIII-lea se ocup cu ceva extraordinar de grozav pentru judecata
noastr: a hotrt c populaia nu poate trece de 5 milioane. Aa
era raionamentul acelora care hotrser c acesta este numrul
pe care Frana l poate hrni. Ce naivitate! Cnd ne gndim la
toate revoluiile ce au urmat n Europa i s-au comis sub ochii
notri, pn la revoluia de peste Nistru, care a fost o ntrecere a
jertfelor omeneti, ntr-adevr rmi impresionat de consecinele
laturii etnografice datorite marii erori a raionalismului. Cci, n
definitiv, attea i attea revoluiuni, pe care ne-a fost dat s le
vedem i s le suferim, sunt produsul i concluziunile speculaiu
nilor pur raionaliste. A fost un mare progres cnd cei care se
gndesc i la probleme de etnografie aplicat i-au dat seama ce
nsemneaz eroarea aceasta a raionalismului. Cred c v-am dat
suficiente exemple spre a v face o idee despre consecinele dezastruoase i cu desvrire false ale raionalismului. i atunci, care
este punctul de vedere la care s ne oprim, ca s propunem o serie
de soluiuni juste ale problemei pe care ne-am pus-o de la nceput?
Domnilor, evident, nu mai poate dura iluzia raionalismului din
veacul al XVIII-lea, care privea toat omenirea sub acelai unghi.
tii cu toii c este timpul cnd se dduser unele explicri
asupra pmntului, cnd nu se tia pn unde se ntinde omenirea i nici dac formeaz o unitate. Unii chiar i imaginau c la
periferie se gsesc montri (oameni cu cap de cine sau oameni cu
un singur ochiul). Este pentru prima dat cnd s-a desemnat o
hart unde se vede intinderea uscatuhi i a oceanului i s-a considerat omenirea ca o unitate sociologic (genus humanus). Din
nenorocire a fost conceput de raionaliti cu o foarte bogat imaginaie, aa cum a conceput-o n "Contractul social" ideologul J.-J.
Rousseau.
A trebuit s vin multe studii antropogeografice, noi studii etnografice, pn s se priceap c omenirea este o unitate, ns una
foarte complex, un adevrat mozaic de fragmente etnice. i
atunci, fa de marea problem care ne intereseaz i pe noi etnografii, evident, e bine s vedem ce trebuie s fac o generaie tnr a poporului din care face parte. Din capul locului ne grbim
s rspundem c nu exist i nu a existat nici o formul valabil
pentru toate rile i pentru toate neamurile.
Ca s vedem ce avem de fcut trebuie nti de toate (nainte de
a da soluiuni de natur social-politic) s facem diagnoze etnografi<;e, s constatm care este situaia de fapt a poporului din

277

care cu toii facem parte i de abia atunci cnd am fcut aceast


constatare (lsnd la o parte orice preocupare raionalist) s vedem care este legtura cu alte popoare, precum i toate legturile
cu faptele mari geografice i etnografice. Numai aa vom fi pe
punctul de a fi capabili s ne apropiem de soluiuni care, ntr-ade vr, s merite numele de soluiuni potrivite cu mprejurrile reale
ale vieii poporului nostru.
Domnilor, aceste cercetri trebuie neaprat s fie fcute i analizate din punctul de vedere specific rii noastre.
Cercetnd care este situaia real i actual a poporului romnesc, de abia vom ndrzni s rspundem la ntrebarea pus:
"Care este datoria generaiei actuale?"
Dar rspunsul care trebuie dat acestei ntrebri l vom ncepe
n prelegerea viitoare.

'
ACADEMIA,

INSTITUIE ETNOPEDAGOGIC
INSTITUTUL- ORGANIZARE

( ,

INTERNAIONAL*

Peste cteva luni, nu se tie ce mai poate fi ... Iat de ce, un coleg care nu v-a mbulzit niciodat cu comunicrile sale (a tiprit
numai dou dintre cele fcute la Academie 1) v roag s-i acordai
cteva minute pentru a v prezenta unele observri de caracter
etno-pedagogic. Ele sunt, n parte, urmarea prelegerilor de etnografie la Universitate, dar i a preocuprii de ndrumare a tineretului, lucru firesc pentru orice profesor - mai ales dup o catastrof ca cea din 19402 .
-
(

''!.

Titlul comunicrii fusese acesta: Etnopedagogia ca fundament


al renaterii unui neam. Dar, fiind vorba nu demult i de reorganizarea Academiei3 , am socotit nimerit o introducere, n. care s
nfim chiar aceast nalt instituie ,din punctul de vedere al
educaiei neamului. tiu i eu, ca orice romn, c viitorul nostru
va atrna de felul cum vor iei la urma rzboiului hotarele rii,
- cu alte cuvinte de o nlturare ct mai grabnic a ciuntirii
politice impuse Romniei prin dictatul de la Viena. ns oricare ar
fi mprejurrile i oricum va fi harta Europei la ncheierea pcii,
fiina neamului nostru i viitorul lui vor atrna la urma urmelor

* Comunicare fcut n edina public de la 14 februarie 1941.

280

S.

MEHEDINI

de propria sa putere, manifestat pe de o parte prin vigoarea populaiei, iar pe de alta prin nivelul civilizaiei i al culturii sale, fa
de care Academia are capitale rspunderi.
Iat de ce, reorganizarea acestei instituii cu toat gravitatea ceasurilor prin care trecem - nu este alturi de interesele
imediate ale sufletului romnesc, ci n strns legtur cu el, deoarece, dup cum tii, Academia Romn a fost cea dinti instituie care, nc de pe la jumtatea secolului trecut, a cutat s
reprezinte mcar simbolic unirea tuturor rilor romneti4

I
Mai nti, ce nsemneaz o Academie, spre deosebire de attea
alte asociaii de caracter cultural?
n cteva cuvinte, am putea rspunde aa:
Academia unei naiuni este expresia cea mai nalt a culturii
neamului de care e vorba.
Pentru ca definiia aceasta s nu fie un simplu flatus vocis salul~~
o vorb goal, ar trebui s ne nelegem i asupra sensului acestui
cuvnt: cultura.
Ce nsemneaz cultur?
Acum doisprezece ani, am fcut aici mcercarea de a defini
analitic "coordonatele etnografice": civilizaie i cultur*. Iar grija
\noastr n-a fost de prisos. Doi ani mai trziu, problema aceasta a
fost discutat n "Centre International de Synthese" n legtur cu
o mare instituie tiinific ("Fondation pour la Science"), unde au
luat parte la dezbateri profesori de la Sorbona, de la "Hautes
Etudes", de la Universitatea din Strasbourg, Neapole i altele**.
Iar la civa ani dup aceea, Societatea Naiunilor- ce departe ni
se pare azi, n 1941, timpul cnd exista o "societate" a tuturor naiunilor! - a organizat un congres internaional, ca s lmureasc
o dat pentru totdeauna nelesul celor dou noiuni. Congresul
s-a .inut la Madrid (1934), i a fost botezat de i:r:oniti cu numele
de "sinod icumenic". - Gluma nu era tocmai rea. Ins chiar gndul
acesta de a glumi cu solemnitate era o dovad c ncercarea pornit de la Geneva avea la temelie o preocupare de real nsemntate
pentru toate rile de cultur.
. : ,~~ Coordonate etnografice, civilizaia i cultura, edina Academiei Romne,
de la 8 noiembrie 1928 (vezi: Memoriile Seciunii Istorice, seria III, tom. XI).
_ ** Fondation pour la Science, Fasc. I, "Civilisation": le mot et l'idee, Paris,
1930.

CIVILIZAIE I CULTUR

281

Nu mai amintim rezultatele slabe ale dezbaterilor din acea


adunare foarte eterogen, unde d-na Curie, reprezentanta fizicei
.. sta alturi de poetul Paul Valery, delegatul Academiei Franceze:
Amintesc n treact c lucrarea prezentat n Academia noastr s-a
bucurat de aprobarea conductorului celei mai nsemnate publi caii sociologice din Frana*. Definiiunea impus de cercetarea
fenomenelor etnografice suna astfel;
Civilizaia este suma tuturor inveniunilor tehnice prin care
o'!l-.~l a ajun~ s se adapteze la .mediul geografic, precum i dispoztule orgamce, pe care gruprde rasiale i chiar etnice le-au dobndit n timpul acestei milenare adaptri.
Civilizaia unui popor ~e. ~soar aadar d~p n_umrul uneltelor i calitatea prod~ct.et, ~a: ~a urmare dupa destmea popu_laiei i calitatea biologica a mdiVIZilor care compun gloata acelm popor. Pe scurt: civilizaia se msoar dup coeficientul muncii, potenialul productiei i
spaiul vital al populaiei.
'
Cultura e altceva: e suma tuturor creaiilor sufleteti, prin care
omul _a cutat ~ .ajunf! n armor:ie nu numai cu universul fizic;
~ar l cu cel ps!hzc.. Pnn ~rmar~, m "cultur", intr i dispoziiile
mtelect~ale, e!zce L estetLcf:: pnn_ ~are un neam tinde a depi
lumea mgusta a cunoateni emprnce, pentru a prinde ceva din
ceea ce st "dincolo" de mrginirea noastr teluric. Pe scurt: cultura este suma tiinei, artei i a eticei unui popor, ncepnd cu
folclorul i terminnd cu cele mai nalte produse sufletesti.
Cum vedei, definiiunile acestea arat unele mari ~epotriviri
cu terminologia francez i german - ca s amintim numai limbile strine cu mare rspndire n ara noastr, - cum se poate
constata din catalogul tuturor bibliotecilor din Romnia. Francezii, cu toat dorina lor de preciziune, au ntrziat: limba lor ntrebuineaz acelai cuvnt i pentru progresul material, i pentru
cel cultural. Dup dicionarul Academiei Franceze, chiar parizianul cel mai de rnd, fiindc se lumineaz cu lumin electric
cltoret~ cu ajutorul trenului metropolitan, trece prin Luvru:
aude muzica de la oper sau de la radio, este civilise; iar un breton, normand ori savoyard cu cel mai fin sim moral si cu cea mai
bogat imaginaie nu e civilizat, fiindc triete u~eori pentru
economie ntr-o cas mprit n dou printr-un perete mic s-i
vin cldur de la vitele casei; ori locuiete cteodat ntre ziduri,

* Fcnd o dare de seam despre Coordonate etnografice: civilizatia si cultura


d. ~aston Rich?rd a gsit c autorul are "deplin dreptate fa de O. Spengle,.:
(plemement ratson contre Spengler) (Revue internationale de sociologie 1936
Paris, p. 5665).

"'

282

S.

MEHEDINI

pe care nu le-a vruit nimeni de cnd lucrtorul a pus piatr peste


piatr ...
Limba german, tot aa, a ntrziat. Cuvntul Kultur exprim
i die materielle Kultur i cele mai nalte produse ale sufletului. Faust i cereale ori alte mrfuri artate prin acelai cuvnt ...
A defini ns precis o noiune, apoi a o exprima exact este un
lucru de o enorm nsemntate pentru nlesnirea cugetrii, pentru
rspndirea ideilor i prin urmare pentru progresul sufletesc al
unui popor. E bine, aadar, c mprejurrile ne-au silit din vreme
s precizm n limba noastr nelesul celor dou neologisme (civilizaie i cultur), pe care le ntmpinm la fiecare pas n descrierile etnografice. De asemenea, credem c e folositor pentru orientarea noastr, a tuturor, s cercm azi a trage ct mai exact, linia
despritoare ntre Academie, ca organ al culturii naionale, i
ceea ce se numeste n Universitate si afar din Universitate un
Institut de cercetri sau Institut ca a~ociaie onorific pentru consacrarea oamenilor de tiin.
II
S precizm aadar ce nsemneaz Academia unei naiuni.
n dicionarele franceze, am gsit aceast lmurire:.

',Academie, societi? de gens de lettres, de savants ou d'artistes 6


N-ar fi ru ca definitia aceasta s fie cunoscut la noi de mai
mult lume. Poate c n~am fi ajuns la abuzul de care sufer acum
acest cuvnt: Academie de nego, Academie de export (avem una la
Galai, dar, potrivit cu nsemntatea porturilor, s-ar putea s se
mai nfiineze una la Brila sau mai degrab la Constana, unde
exportul cerealelor nu nceteaz nici n lunile 'de iarn; ori la
'fumu-Severin, pentru mrfurile trimise n susul Dunrii). Apoi,
avem Academie de croitorie (i nc "superioar", ceea ce las a se
nelege c sunt - ori pot fi - i Academii de croitorie "inferioar"); Academie de dans, de clrie ... i Dumnezeu tie ce alte
academii se vor mai putea nfiina.liindc mania aceasta bntuie
nu numai pe la noi, ci i pe' aiurea. In acelai dicionar, la cuvntul
Academie, am mai gsit:

Ecole de peinture, d'escrime, d'equitation 1

CIVILIZAIE I CULTUR

283

Ba aud c ar fi pe undeva i "Academie de nfrumuseare", ceea


ce, de altfel, nu-i prea departe de al treilea neles al cu vntului:

Figure dessinee d'apres un modele nuB.


oCum vedei, exist o mare libertate n ce privete ntrebuina
rea titlului de ,,Academie", iar abuzul a ajuns n unele ri s intereseze chiar instanele judiciare, - o dovad c trebuie s fie ceva
nesntos la mijloc*.
Ce-o fi atunci Academia n sensul cel mai propriu al cuvntului? Dac putem da un rspuns lmurit la aceast ntrebare, vom
nelege mai lesne i raportul dintre Academie i Institut.

CI

*
Cuvntul ,,Academie" ne duce cu gndul nti i nti la aez
mntul filosofic al lui Plato. Dasclul su, Socrate, un fel de "nainte mergtor" al lui Iisus, trise muncind cu palmele, ca orice
meseria; i s-ar fi prut o njosire s primeasc leaf pentru leci
ile sale de filosofie 9. El credea c va mntui Atena prin dialecti_s10, discutnd mereu cu cine se ntmpla s-I ntrebe i cele mai
de multe ori ntrebnd el pe alii cnd i vedea c rtcesc cu
vorba ori cu fapta. Zilnic predica celor dimprejur ,judecata dreapt", cutnd s deschid ochii concetenilor si asupra erorii i
mai ales asupra minciunii i a mincinoilor, - fiind ncredinat
bunul educator c tiina nseamn dobndirea virtuii.
Plato ajunsese a privi lucrurile mai sistematic. Dup ncercrile fcute n Siracuza, unde fusese chemat ca un fel de organizator social i politic, scpnd ca prin urechile acului de pieire
(ajunsese rob!), ntors n patrie i redat filosofiei, marele cugettor

* nfiinndu-se la noi o ,,Academie de

tiine", cu multe seciuni, cu edine

aceleai ore cu ale Academiei Romne, pentru a evita confuzia n ce privete


corespondena, precum i schimbul de publicaii cu academiile din alte ri, Academia Romn a supus cazul tribunalelor rii. Ctva timp, noua organizare a
fost silit s renune la titlul de Academie, numindu-se .Societate de tiine".
Dar, dup 1941 confuzia a nceput iari.
Se nelege de la sine c nu poate fi n cugetul nimnui ideea de a nu preui
munca tiinific serioas, ori de unde ar porni. Cine cunoate ct de sumar preocuprile etnografilor, acela tie cu ce adnc respect e preuit n etnografie nu
numai munca oamenilor de tiin, dar i cea privitoare la aplicrile tiinei n
viaa de toate zilele a fiecrui popor. Ca o mic dovad, putem aminti lucrarea
Alt cretere: coala muncii, ntemeiat tocmai pe constatarea c unealta i
munca cu uneltele a fost cel dinti pas spre "omenie" i n genere spre cultur.

CMLIZAIE I CULTUR

284

S.

MEHEDINI

mbrtis sistematic problema statului, considerat ca cea mai


nalt f~rm de via social. Ademenit pe de o parte de cele ~zu

285

te n Grecia Mare, unde societile pitagoreice erau n m_are cmste,


iar crturarii erau mbiati s pun la cale trebile pubhce*; pe de
alt parte dezgustat de 'cele ce se petreceau n patria sa, unde
Atena, Sp~rta, Corintul, Teba i alte sttulee triau n necurm~te
intrigi i ciocniri, filosoful plnui s scrie un fel de nd:ept~r soc~a~
i politic: s nu mai fie cu putin nici despotism~} t~rar:r~or~ mc~
arlatania demagogilor, nici ostracizarea. cel?r mentor, mc1 raz?Ol
peloponesiac ... i alte izvoare de anarhie r nedreptate. De aer a
ieit Republica sa.
.
~. ~
Republica sa poate fi cons1derata ca cea dmt~1 mcercare. de ~a
racter etnopedagogic. Pentru crmuirea oricrm stat (fie r ? smgur 1t6t,.,~ll ), ucenicul lui Socrate i dduse seam~ .c~ ~ nevOie numaidect de crmuirea prin oameni anume pregatrr m arta de a
guverna. De aceea, a i deschis aproape de Atena, lng un sanctuar, un fel de coal superioar de tiine politic~. S~ pre~a acol.o
aritmetica, geometria (cu stereometria),, a~trox:omra r muzrca, adrc teoria armoniei. Dup numele grdmn lm Akademos, ace~st
institutie de nalt cultur, destinat nu copiilor, ci tinerilor I oamenilo~ maturi, s-a numit Academie.
Aci a fost i smburele
celei dinti Universitti.
7 .,Discipolul su, Aristotel, fcu un pas mai departe. Adu-z:n~ cokciile pentru studiul tiinelor naturale (e;a fiu de me~w. I ~
cuse multe excursii), cumprnd manuscnse pentru b1bh~tec?,
strngnd hri cu periple i periegeze, apoi inn~ prel.egen ~tat
publice ct i esoterice, adic un fel de cur~~r= spo~r~le r "se~mna
rii" cum am zice azi Stagiritul a fost o fencrta anticipare a timpurilor moderne, n c~ privete grija de progresul tii~ei .. Plato. i
Aristotel pot fi considerai ca cei dinti rectori de Umversrta~e, Iar
asezmintele lor au fost modelele din care s-au dezvoltat cu timpul
a~ademiile, universitile i toate instituiile menite a nlesni progresul tiinei.
.
.

.
..
Dar smna a ncolit pe ncetul. Abia n evul medlU, ar~b1~ de
o. parte i neamurile cretine. de. alt p~r~ au ~c~put a dtbu~ cu
mare greutate calea deschis de filosofii dm an_trchitate, pe J?asur ce n Bizan, n Italia, apoi i n celelalte n ale Apusulm, stuV

* hchytas, savant matematic (unul dintr~ ntemeietorii mecanicei.i ac~sti


cei) fusese ales de apte ori strateg n Tarent, cu toate c legea nu per~1tea sa fie.
chemat in fruntea statului dect o singur dat. Pilda aceasta de omeme, prec~
i legtura personal cu matematic~ devenit om de stat l ncntase pe Plato, lfi
timpul cltoriei sale n sudul Italie1.

diile clasice ajunseser tot mai mult a fi cinstite. ps sporul a fost


la nceput tare mic. Pn n secolul la XVIII-Iea,".omul de tiin
era subordonat teologiei. Naturalistul Buffon a fost silit s fac
mea culpa n faa Sorbonei, fiindc ndrznise s calculeze etatea
pmntului, pe temeiul unor experiene cu globuri metalice lsate
s se rceasc pe ncetul - nchipuind adic acele globuri rcirea
piantei noastre. Biblia i prin urmare cronologia mozaic cu cele
vreo 5 000 de ani era nc tabu n mijlocul secolului raionalist al
enciclopeditilor.
Totui, exista o instituie, unde libertatea de cugetare - mcar
n unele ramuri de cercetri - fusese destul de bine asigurat
nc din secolul al XVII-lea. E vorba de Academia din Paris. Am
putea spune c regilor Franei li se cuvine cinstea de a fi bnuit
cei dinti rolul unei Academii n viaa naiunilor. Carol al IX-lea
(cel cu ponosul persecuiilor fa de hughenoi) aduna n fiecare
duminic, la Hotel de BaiJ, o seam de crturari, mai ales poei i
civa muzicani. Alturi de concerte, se mai ocupau de prozodic i
de ortografie (droicte escripture). Suveranul luase titlul de Protec- ~~~
teur et Premier Auditeur, iar membrilor Academiei le fcea onoarea s-i lase a edea pe scaun, cu plria pe cap n faa lui. Sub
urmaul su Henric al III-lea, edinele se ineau chiar la palat
(n Luvru). De dou ori pe sptmn, membrii acestei ,,Academie
du palais" trebuiau s in conferine de filosofie i de retoric
asupra unor teme date, iar la urm se adugau i discuii contradictorii, spre a-i arta fiecare meteugul de a vorbi*.
Sainte-Beuve credea c dac timpurile acelea ar fi fost mai
linitite, cei din urm regi din casa de Valois ar fi apucat naintea
lui Ludovic al XN-lea n ce privete micarea culturalii.. Ipoteza
ns e cu totul de prisos. Nu academile determin epocile literare,
ci operele scriitorilor, iar acestea atrn nti de toate de geniul
lor. Adevrul e c acele academii cu concert i cu ntreceri retorice
erau mai mult pentru distracia regelui. La edine luau parte i
doamnele de la curte, precum i ali invitai, ca la orice petrecere.
Cel care a neles cu adevrat menirea unei Academii n viaa
unui popor a fost Richelieu. Lsnd la o parte muzica i declarai
ile, el organiz o instituie cu numele semnificativ: Academie
Fran<;aise, "la portion la plus noble et la plus durable de sa
glorie" 12 , cum va zice Montesquieu.

Care fusese scopul cardinalulu?
* TH. GRAUR, L'Acadimie du palais et
(Mela~ges

un

discours inedit de Desportes.


d'histoire litteraire et de litterature comparee, Buc., 1940, p. 179 .u.}.

286

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

S creeze un sanctuar pentru cugetare, ntemeiat pe deplina


libertate de gndire i pe egalitate n faa m~rituh.~~ f~ nici o" deosebire de natere, rang, avere sau alte consideran .soc1ale. ~acar
c era nobil si cleric (episcop la etatea de 19 am!), gentdomul
Armand du Pl~ssisl3 fiind crescut ntr-o coal aleas- o ,,Acade,
d u R OI'14 - , capa"t ase o
mie" condus de Pluvimel, "Grand Ecuyer
cretere nu att crturreasc, ci mai mult n genul r:o?ililor :nglezi de azi, care consider sportul ca o parte a educaiei lor .chiar
la Universitate. Aadar, grand seigneur pe de o parte, catohc deprins cu anume disciplin spiritual pe de alt parte, Richelieu,
prim-ministru la etatea de 30 de ani, n chip foarte firesc co~~ep_::
planul de a da rii sale ordine i unitate. Interesele statulUI mta1
si mai nti de toate. De aceea, l vedem c n politica extern face
~liane cu protestanii n contra Austriei catolic~, ~ar n':ntru. u~~
mreste cu cea mai mare asprime pe protestani I pe toi semorn
(prot~stani ori catolici) care ndrzne~u s f~c ~liane cu strir:ii,
fr s in seama c Frana este I tr:bUie ~a fi~ :pent~u or:c_e
francez o unitate mai presus de orice cons1dera1e rebg.oasa, pohtic sau social. Richelieu nu numai c a nlturat teologia din politic, dar a i artat politicii adevratul ei el: organizarec;: tuturo.r
puterilor naiunii pentru a realiza statul deplin autonom I.n ce pnveste urmrirea idealului cultural i matenal al neamulUI pe care
l ~eprezint; Putem spune c, dup cum Descartes a fost cu;et~~
torul care a inaugurat filosofia modern, Richelieu este cel dmta1
"om de stat" n sensul superior al cuvntului. El i ddus~ seam~
c dup cum pmntul unei ri e ceva unic, care nu se ~ai r~~e!a
nicieri pe faa planetei, tot aa un popo~ este .o fo~rn_ayte ~mea 1r:
ce priveste adaptarea sa la mediul telunc, ad1ca cwzhzaw sa, I
reprezint n snul omenirii iari o msur unic prin felul cum
nelege Universul, prin concepia sa etic i estetic despre lume,
adic prin ceea ce numim cu un singur cuvnt cultur.
De aceea cardinalul lsnd la o parte n politic vechea idee a
"Sfntului Imperiu R~man", cu care i bt~~u capul mp~raii
Austriei; lsnd de asemenea la o parte catohctsmul papal l pnn
urmare ~niversal, cu latineasca lui ca limb internaional, ca om
de stat; mcar c purta rasa, el nu vedea naintea ochilor dect ':n
lucru: Regatul Franei, cu o biseric aprat fa de pap pnn
concordat" si cu o limb francez ca mijloc de nelegere pentru
~loata ntreiului popor compus din attea provincii cu tradiii i
graiuri deosebite: breton, basc, provensal etc.
Iat de ce, Academia Francez a fost conceput din capull9cului cu un scop precis: s se ocupe de limba poporului francez. InaV

287

inte de a se dezmetici profesorii de la Sorbona, cardinalul i-a dat


seama c mortii nu se mai ntorc de la groap. Latineasca i greceasca nu mai puteau nvia i nu mai erau n stare a sluji ca
organ de comunicare pentru nevoile vieii moderne. Gndul acesta
trecuse i prin mintea altora. Montaigne, care pise ce pise cu
nvtarea limbii latine nc din pruncie 15 si mai ales neastmpr.atul Rabelais, amndoi iubitori de clt~rii n ri strine i
preocupai de educaia tineretului, i dduser seama ce ru e s
porneti la drum cu roat veche la cru i ce minunat lucru ar fi
fost o limb vie, care s nlesneasc relaiile dintre popoare, mai
mult dect puteau s-o fac elina i latina.
ns abia Richelieu, ca om politic, pete la dezlegarea problemei dnd crturarilor de la ,,Academie Fran9aise" grija s fac
din limba frantuzeasc un mijloc de nelegere ct mai precis, mai ales cnd ~ra vorba de coresponden diplomatic, de legiferare i de tratate, unde se cere o exprimare ct mai lmurit i mai

exact.

n sirul acesta de idei, sarcina cea dinti era fixarea unei


scrieri 'regulate, adic a ortografiei. Cine zice ns ortografie, acela
presupune anume reguli, adic stabilirea gramaticei acelei lim.bi.
Si fiindc pronuntarea cuvintelor se schimb cu timpul
ba chtar
i nelesul lor,__: era numaidect nevoi~ de u~ Ma:e Dicio11;?'r ~~
graiului francez, pentru ca ntreaga namne I mai ales scrntoru
s-1 poat avea la ndemn.
Mai mult: unele cuvinte mor. Dicionarul le culege i le pstrea
z pentru tiina filologilor. Dar se i nasc unele cuvinte, ori sunt
mprumutate de la vecini, din cauza nevoilor vieii, -- mai ales n
partea meseriilor, unde se nscocesc unelte noi sau lucrri noi.
Cine s hotrasc primirea cuvintelor celor noi? Alegerea nu
poate fi lsat n voia ntmplrii, mai ales c unele sunt schimonoseli ale unor cuvinte strine sau sunt pocite hadins i capt
ntelesuri tinuite (cum se ntmpl ntre hoi, ntre beivani, cartofori si alte gunoaie sociale). Cine s judece valoarea cuvintelor
n priv'ina nelesului, sau din punct de vedere estetic i etic, adic al bunei cuviinte?
.
Asadar vrnd-;,.evrnd, Academia devenea arbitrul cuvintelor
si de~i msura suprem n ce privete cultura exprimat prin limba respectiv. i cum se ntmpl adeseori n lucrurile omeneti,
nici Richelieu n-a bnuit la nceput ce mare dezvoltare va dobndi
cu timpul instituia pe care o crease. n curnd s-a vzut c suveranitatea asupra cuvintelor n-o au crturarii i nici mcar filologii
de meserie
ci scriitorii cei mari."'- Claritatea sau neclaritatea ne.
~

288

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

ori urenia ei, cuviina sau necuvi~


ina ntrebuinrii, artitii graiului o hotrsc. Ei sunt "piatra de
ncercare" a celor ce se ocup cu redactarea Dicionarului. Prin ur~
mare, n chip firesc, Academia a trebuit s devin locul unde se
adun scriitorii cei mai de seam ai unui neam.
i fiindc limba crete i se perfecioneaz nu numai n partea
ei literar, ci i n legtur cu cugetarea oamenilor de tiin, era
firesc ca i acetia s intre la socoteal. Astfel, Academia lui Richelieu, n loc de a mai fi o coal, ca n timpul lui Plato, sau ocazie de
petrecere cu muzic i versuri, ca sub regii din Casa de Valois,
deveni ncetul pe ncetul un fel de simbol al vieii poporului francez n tot ce are el mai tipic n latura culturii. Dup cum vechile
"acropole" erau smburele unor not<;, unde stau zeii tutelari ai ce~
tilor respective i unde cetenii se retrgeau pentru ultima ap~
rare n timpuri de primejdie, tot aa academiile moderne au devenit un fel de acropole cultural a fiecrui neam. De bun seam, la
asta se gndise Montesquieu cnd afirma c Academia Francez
este "partea cea mai nobil i mai durabil a gloriei lui Richelieu".
Dup ce a fcut unitatea politic a statului francez prin ntrirea-
monarhiei, cardinalul i-a adugat i unitatea sufleteasc prin Academie. Ceea ce nsemnase Discours de la Methode i Regulae ad
directionem ingenii ale lui Descartes pentru spiritele filosofice,
, acelai lucru a fost crearea Academiei pentru orientarea spiritului
, francez n cultura naional i chiar n cea politic. Avem dovezi
pipite: toate neamurile europene, pe msur ce s-au ntrit politicete, au cutat de atunci ncoace s-i creeze i o Academie, ca
simbol al naiunii ntregi; ba unele au anticipat unitatea politic
prin unitatea cultural, reprezentat de Academia respectiv (cum
s.:a ntmplat cu noi, romnii 16). Atta e de adevrat c Academia
reprezint azi "acropolea" unei naiuni, nct chiar n timpuri de
catastrofe politice, cnd hotarele sunt frmate, iar neamul pare
strivit de dumani, Academia rmne mai presus de toate vnturile i de toate valurile. (Cnd rzboiul mondial adusese cu sine
invazia asupra Romniei, apoi un tratat slbatic care strivea statul, rupndu-i tot hotarul de la apus i o mare parte din cel de la
rsrit i miazzi, singura instituie care i-a continuat fiina i
lucrrile sale chiar n timpul ocupaiei dumanilor a fost Academia.)
.Din cele spuse pn aici, rezult c Academia unei naiuni
cuprinde i trebuie s cuprind n fiecare epoc valorile cele mai
reprezentative ale neamului respectiv. n aceasta se cuprinde
esena creaiunii lui Richelieu,
lesului unei vorbe,

289

frumuseea

'

I,

Cut?~ r~neau atunci celelalte instituii culturale ale Franei

mai mtai de toate, Sorbona?


Vechea univ~r.sitate medieval i continuase viata ei mer nd
pe ~gaul tradiiOnal. Scopul ei cel mai de seam e;a s for!eze
~a~~tra~i, clerici, avocai i medici - toti legai nc de studiul
hmbn la_tme sau mcar de o tez scris ~ latineste. Stiinta ns
sp~rea I _e~, ?nd l~tari tot mai muli prin mun~a u~or c~rcet
tor~, erudii ~-1 sav_~n1 care n-aveau alt preocupare dect aflarea
legilor naturu (unu ca Daubentonl7 Adansonl8 H .. 19
~
adevv '
. . . ..
'
, auy ... au 10st
1
h ;ra I ~~cem_c ai tunei). Sorbona ns rmsese "nchis
anc I ozat I pe JUmtate moart"*, cnd fu surprins de marei~
cutremur al revoluiei franceze. Revolutionarii pln ~ ~ "
toarne to t t't "'l

uira sa ras.
~ ave ~n~ l u 11 e care aduceau aminte vechile diferente so,
Ciale. Pana I titlul de medecin i chirur ien se re
P~ncipiul~i de egalitate"**. Atunci se abftuasup~a F::nt~~~t:~:~
~a;.ata f~ne de ?rganizare a tuturor institutiilor culturae Revo~
u,w_narn au c~roit al_turi de Academie i de Sorbona Jnstit~tul cu
men:rea de a ml~~m p~ogresul tiinei i al democratiei, ca re~cti
un~ m contra spi~I~ul_m t~logic i monarhie. Abia N~poleon md ~em~orul revolu~Iei, Izbuti s potoleasc pornirea organi;ril:r
msp:r~te ~~ p~smn_ile politice. Avnd nevoie de chirurgi, de farmaci~ti mi:I~n, de mg:meri i ali specialiti pentru armata de uscat_ i m~nna, el p~ne temelia coalelor speciale din care au iesit
rohtehmcel~ de ~ZI~ u~ fel de universiti yrofesionale. Tot Napoeon fc'; randmal~ I n alt _!lirecie. Insrcin pe chimistul
F,o'-:rcroy ~ ?rvg~mzeze Institutul ca o asociaie de savani, grupai pe spectahtai, pentru a reprezenta toate ramu 1
t
ale cercetv .. t"
t'fi
(U
n e Insemna e
n moment, gndul fusese s dea memb .
. ~ni 11 ~.I-Ice.
~lo!-' l?st:_tut~m I nsrcinarea de a priveghea nv mntul
adica raspandtrea cunostintelor n toat tara c It
t
'
menii ca e fv
t" .
,
'
. u a e cuvm e, oa- ..
r ~ceau una, tot aceia s aib i rspunderea propa~
g~m cunotmelor n gloata naiunii. Dar, pe urm Institutul a
r~mas cu ca~acterpur teoretic, lsnd aplicarea tiintei la instruci~ POJ?Orulm pe seama altor_ organe.) Astfel tiinele' au putut c
p_ata I ele ~n fel de autonomw, lsnd Ia o parte att Sorbona At
I Academia Francez,. cu m, enirea sa speci'alav . preocuparea

' cade

=\~AgL DUPUY, Le centenaire de l'EcoleNormale Paris 1895 p 77

UVIER, Eloges histork]ues, Paris, 1874, p.1lH.

'

' .

290

S.

CIVILIZAIE I CUL'I'UR

MEHEDINI

limba, literatura i n genere de cultura francez n cel mai larg


al cuvntului.
Se nelege c nici Universitatea nu putea ntrzia prea mult.
i n Frana, i n alte ri, ea rmsese lng vechiul ei scop: adic o instituie cu caracter profesional, din care s ias magistrai,
clerici, avocai i medici. Dar ncetul pe ncetul, s-a vzut 5 nici
una din aceste meniri nu putea fi mplinit cum se cade. Inv
mntul universitar putea s pregteasc juriti, teologi, filologi,
istorici, naturaliti, matematici, fizicieni etc., etc. n "seminarii" i
"institute" de cercetri; dar pn la aplicarea acestor cunotine
speciale n vederea profesoratului, a bisericii, magistraturii, baroului, medicinii sociale etc., mai era nevoie de o practic deosebit,
care nu-i poate gsi locul cel mai potrivit n sfera prelegerilor uni- .
versitare. Aa c, ncetul pe ncetul, universitile au rmas sau
tind s rmn focare de tiin pentru tiin i sunt pe cale de a
prsi cu totul vechiul lor caracter de coale profesionale, lsnd
aceast sarcin pe seama unor seminarii normale superioare, cu
alte programe, ali auditori, altfel de profesori, adic un fel de
nou politehnic de caracter social*.
n acest chip, dezvoltarea fireasc a lucrurilor a adus cu sine
~~--~~ urmtoarea mprire a muncii tiinifice n timpurile noastre:
, Cercettorii tineri intr n pepiniera ce se cheam Universitate,
u:nde ncep ucenicia. Cei care s-au dovedit capabili s lucreze pe
irmul tiinei, au la ndemn n anii lor maturi "institutele de
cercetri", ca un fel de a doua pepinier, unde pot lucra ct de
intens i n deplin libertate. n sfrit, cei care au dat la iveal
lucrri nsemnate pot fi alei membri ai Institutului central al rii
lor, unde se afl adunai la un loc crturari din toate ramurile
tiinei, ca un fel de consacrarea meritulu:i, iar pe de alt parte ca
un suprem control al rezultatelor dobndite n toate direciile de
cercetare. "Institutul" aadar este un fel de universitate a btrni
lor care, n loc de lecii zilnice, aduc tiinei ca prinos operele lor i
din timp n timp comunicri mai mrunte, al cror auditor e ara
ntreag i chiar lumea ntreag, deoarece tiina nu cunoate
l9~are politice ori naionale.
.
In rezumat; Institutul unei ri (al Franei, de pild, care a dat
modelul acesta de organizare) este exponentul cel mai nalt al
tiin~i din ara i epoca de care e vorba. Cum am spus: la nceput
fusese vorba s aib i nsrcinarea de a priveghia rspndirea cu-

notinelor n gloata naiunii, dar pe urm a rmas un aezmnt


pur tiinific, de caracter universal i deci internaional*.

neles

* S. MEHEDINI, Trilogii, Buc., 1940, p. 31 .u:

291

-,

Cu totul altceva este o Academie. Ea este purttoarea de grij


numai a tezaurului culturii naionale.
Sarcina ei cea dinti este ngrijirea limbii, fiindc limba este
oglinda cea mai credincioas a sufletului unei naiuni; ea nregistreaz veac dup veac cugetul i simirea neamului care, muncind
(mult ori puin), cugetnd (bine ori ru), simind bucurii si ntristri, mergnd pe ci drepte ori nedrepte, las n graiul su urma
tuturor particularitilor etnice i chiar ale vicisitudinilor sale istorice.
Dar nu numai de limb i de literatura naional trebuie s se
ocupe Academia, ci i de purttorul graiului, adic de om. Antropologia descriptiv a poporului de care e vorba se impune de la
sine ca sarcin a oamenilor de tiin adunai n acest for suprem
de cultur. Pentru ce oare, ndat dup studiul limbii, vine la
rnd cercetarea antropologic ~neamului respectiv? Pentru a nlesni nsi tiina despre grai. In adevr, nu toate ramurile speci- .
ei colective homo sapiens au aceeai capacitate de a exprima prin
sunete articulate strile sufleteti. Mai nti, sunt unele populatii
crora le lipsesc cu totul din limb anume sunete. Altora le lipse~c
chiar pri de cuvnt. Limba annean nu are verbe. Ce fel de grai
o fi acela, n care nu exist cuvinte pentru a exprima actiunea! La
bakairi s~nt n~m~i dou numerale: unu i doi. Trei se ~ice 2 i 1;
patru: 2 I 2; cmci: 2, 2, 1; ase 2, 2, 2. i att. Numrtoarea s-a
isprvit. Prin urmare, dup cum capacitatea de elaborare cerebral a impresiilor cptate din mediul nconjurtor nu este aceeasi
d.e la in.divid la individ i ~-a progresat deopotriv n toate grupnle etmce, tot astfel capacitatea de exprimare prin sunete articulate nu este egal. Grafologia, cum se tie, este de un real sprijin
pentru caracterologi. De bun seam, la fel va fi i cu fonologia,
cnd cantitatea, calitatea i ritmul graiului vor fi nregistrate si
analizate ct mai exact la fiecare popor. E posibil ca i timbr~l
vocii s fie utilizat n acest scop. Proverbul spune c "toat pas,rea pe limba ei piere". Adevrul acesta e valabil att pentru individ, ct i pentru popor; fiecare "pe limba i prin limba sa triete". Dup cum unealta a fost de la nceputul omenirii i este i azi
* G. CUVIER, op. cit., p. 193.

.~

(
-

292

S. MEHEDINTI

mijlocul de exprimare a nscocirilor n tehnica ma_terial, tot ~stfel


limba (cu nsusirile sale favorabile ori defavorabile) a fost I este
unealta prin c~re se manifest ntreaga via sufleteasc a fiec
rui neam.
Asadar limba are si ea o vdit latur antropologic i e firesc
lucr~ ca ~naliza sun~telor (Schallanalysis) s ajute stabilirea de
legturi ntre anatomia aparatului vocal-auditiv ~i a~ustica fiec
rui grai. Dup cum urma lsat de deget pe ceara on pe cerneala
iscliturii este un mijloc de identificare, fonogramele vor putea fi
nu numai un mijloc de determinare a particularitilor unui individ, dar i ale unui neam. (Cine nu deosebete dup ureche un
tenor italian, de unul german, francez ori englez .. .! Parc ar avea
un adaos deosebit undeva, n fundul gtului.) S-ar putea ca anume
diagrame acustice s ne ajute a stabili deosebiri foarte caracteristice ntre fonetica neamurilor. (Gndii-v un moment la diagrama
vorbirii maghiare i a celei romneti, una sacadat, ca o cascad,
alta potolit n felul curgerii unui izvor.) O astfel de analiz ar
putea veni chiar n sprijinul cercetrii stratificrilor de populaie,
deoarece cnd mprumutm vocabularul strinilor, pstrm nc
vocea, urechea i ceva din pronunia limbii poporului din care
. ne.:am nscut.
n orice caz alturi de fundamentul anatomo-fiziologic al graiuI'ui, sunt nc ~ sum de caractere somatice pe care antropologulle
cerceteaz si trebuie s le cerceteze, dac vrea s-i dea seama de
ceea ce est~ caracteristic n fiina unui popor. Serologia, cum se
stie, a deschis i ea interesante perspective pentru cunoaterea
~omplexului omenesc, pe care, n timpurile din urm, unii l numesc ethnie.


'
Poate Academia unui neam s fie nepstoare fa de astfel de
probleme?

~
.
-:Alturi de studiul antropologie al rasei, se mai adaug n programul preocuprilor academice i etnografia descriptiv. Aici, nici
nu mai e nevoie s struim. Cele spuse altdat n Coordonate etnografice i n Caracterizarea unui popor prin munca ~i uneltele
sale. credem c sunt de ajuns. Cine tie cum se reflect v1aa fiec. rui neam n civilizaia sa, adic: n locuin, port, nutriment, mijloace de circulaie i n particularitile muncii de toate zilele, ace~
Ia stie .c "Muzeul etnografic" al unui popor este rezumatul cel mai
co~pl~t al civilizaiei lui; iar pentru cultur, potrivit cu definiia
dat la nceput, acelai rol l joac ;,Muzeul de art" i alte manifestri ale culturii. O dovad concret este "Muzeul Limbii Romne", ale crui fericite rezultate ncepem a: le simi nu numai npro-

CMLIZAIE I CULTUR

293

gresul Dicionarului, dar i pentru dezlegarea unor mari proble,me, cum este cea privitoare la continuitatea elementului romn n
21
Dacia Prin urmare, se nelege de la sine ct de nsemnat e
strngerea i studierea folclorului sub toate manifestrile lui.
Dac e vreo sarcin mai grabnic de mplinit pentru Academia
unei naiuni, aceasta e, cnd cugetm ce repezi schimbri s-au ivit
n viaa tuturor neamurilor, de cnd s-a nteit grozava revolutie
adus de "marea industrie".
'
~ai dep.~rte,_ nu ~ nevoie s mai dovedim nsemntatea capitala a studulor tstonce, culegerea i ngrijirea tuturor documentelor despre trecutul neamului, pn n timpurile preistorice.
In sfrit, antropogeografia, urmrind legturile dintre neam
i me~iul su fi~ic .<aciu~ea rii asupra omului i reaciunea
omulm asupra pamantulm) se adaug i ea ca o nou temelie a
cercetrii asupra poporului. Iar antropogeografia presupune Ia
rndul ei cunoaterea prealabil a solului, a subsolului, a climei a
hidrografiei, vegetaiei i a tuturor formaiilor biogeografice, ~u
un cuvnt a geografiei inutului respectiv.
Cine s in n mn toate firele acestei complexe probleme
dac nu Academia, ca manifestarea cea mai ntreag a fiinei unui
neam? De soarta unei naiuni nu poate ngriji oricine, iar n
numele ei nu poate vorbi orice ins, pe temeiul c e crturar de
seam. Am putea aminti exemple de mari erori ... pentru c n
n_u~e~e n~iunii au vorbit oameni care, prin fptura lor antropologica I pnn caracterele lor sufletesti, n-aveau calitatea de a vorbi
i hotr n numele poporului romn. i totui au vorbit si au hotrt, spre paguba lor, dar mai ales spre paguba noastr ~ tuturor
i cine tie dac nu pentru totdeauna. De aceea socotim c mult
mai bine au fcut aceia care, mcar c erau n~cui cu nume romne_:;c, simindu-se totui prin motenirea lor fiziologic i sufleteasca de alt neam, au renunat la pretentia de a trece drept romni.
'
Aa s-a ntmplat - ca s dm o pild mai cunoscut __:_ cu nepoata fostului Domn Bibescu, contesa de Noailles. Cu o ludabil
sinceritate, ea a mrturisit c nu se simte legat de cultura romneasc. Mai nti, nu tia limba i prin urmare nu putea s aib o
comunicare direct cu simirea i cugetarea poporului romn. Era
pentru noi un fel de N-aude, Nu-vede ... doar un "greu" al pmn
tulu~, adie~ o ftin~ P,e ca~e gravitatea o inea lipit de scoara planetei, ca I pe noi- atata avea comun cu romnii. Nscut i
crescut. n Frana; vorbind din pruncie limba francez, contesa
simea. circulnd n vinele sale sngele grecesc al mamei .si
al bu~
,
A

'

,'"

294

S.

MEHEDINI

nicei. Oglinda nsi i spunea c nu face parte din neamul oltenesc al tatlui, ci avea snge foarte amestecat, - un sang nombreux, cum zicea ea nsi, gndindu-se la Fanar. n sfrit, nu
cunotea nici ara. Vzuse cerul Romniei numai cteva zile, la
etatea de 9 ani. i i se mai ntmplase o nenorocire: dduse cu
ochii de o ceat de danci cu pielea goal, ceea ce o fcuse s cread
c romnii sunt un neam sans pudeur. Cine tie dac nu vor fi fost
chiar niscaiva ignui prsii pe moiile Bibescului, pe care
nepoata de domn se temea s nu-i considere ca rubedenii din
punct de vedere etnografic. Apoi, s-a adugat i alt mprejurare
defavorabil: i-a dat cineva s guste din mmlig, un plat sans
finesse ... Judecai singuri: cum ar fi putut biata nstrinat s afle
cam ce-o fi limba romneasc i c n aceast limb scrisese un
oarecare Eminescu, unul dintre cei trei-patru poei-filosofi ai
omenirii! 22 Vorba lui Goethe: sngele e un suc grozav de scump
(ein ganz besonderer Sa{t); este un dar din natere, iar limba i
folclorul naional sunt de asemenea mari daruri ale naturii, rsu
net i ele al sngelui, n sensul larg al cuvntului.

III
Iat, domnilor colegi, cte i ct de mari sarcini are de purtat
Academia unei naiuni, spre deosebire de institutele tiinifice,
care i pot mpri munca lor cu oricte aezminte de caracter
internaional. Toate tiinele sunt necesare i toate sunt binevenite n Academie. Dar dac astzi s-ar ntmpla s nu fie tocmai
nlesnit astronomia n Romnia, am regreta fr ndoial, totui
ne-am mngia cu sperana c ceea ce ne lipsete o clip aici s-ar
putea face n Australia, n Canada, n Japonia sau aiurea. Pe
cnd studiul limbii i al poporului nostru, cu toat civilizaia i
cultura lui, dac nu se face aici i acum, nu se mai poate face nic
ieri i niciodat (cel puin cnd e vorba de ceea ce rmne nenregistrat la timp). Iar sarcina aceasta enorm de a face mereu inventarul material i sufletesc al vieii unui neam presupune numaidecf concentrarea tuturor ramurilor de cercetare mai sus-amintite
ntr-un singur organism cultural, Academia Naiunii.
. ; Uria greutate, cnd te gndeti numai la mplinirea Diciona
nilui, ca tezaur al sufletului etnic. Ct cemere trebuie spre a
scoate gunoaiele i boabele itave din grul cel sntos, adic a
deosebi cugetarea i scrisul protilor de al celor detepi; de a deosebi simirea bdranului de a celor nzestrai cu mare sensibilitate etic i estetic ... ; ntr-un cuvnt: a despri ceea ce este trec-

CIVILIZAIE I CULTUR

295

tor i piere mpreun cu gloata (analfabet ori alfabet), de ceea


ce rmn~ din viaa celor alei ca inim i minte (fie analfabei,
fie alfabe1).
Doamne, ce greutate! Francezii au o vorb impresionant: ei zic
despre ceea ce trece dincolo de marginile puterii omenesti c'est la
mer a boire 23 . A cunoate ns limba unui neam n toat desfsu
rarea ei secular; a gsi reguli pentru scrierea ei ct mai exa~t
(nchipuii-v ce s-ar alege din limba latin, dac ar tipri fiecare
autorii latini dup felul cum o pronun neamul su!); a gsi deci
regulile pentru scrierea ct mai exact a unei limbi, tinnd seam
de articulaiile ei gramaticale i de rnduiala ei sint~ctic; a dibui
apoi toate nuanele de neles ale fiecrui cuvnt dup mperecherea cu altele i a stabili un canon al tuturor valorilor estetice si
etice n care s-a ntrupat cugetul si simtirea unei natiuni ~tregi ... , e totuna ca i cum ai vrea s nghi( o mare.
'
Enorm sarcin att scrierea, ct i vorbirea oricrei limbi. De
aceea, drept vorbind, s-ar cuveni s intre n Academie numai cei
care stpnesc deplin graiul neamului lor. Cine pocete cuvintele,
acela s se duc aiurea. Fie el primit cu onoruri ct de mari n
secia Institutului, unde e vorba de filologie, dar pragul Academiei
nu-l poate clca fr s aduc o scdere a prestigiului trii ... Nu
~~~~~.chemi pe un mut-balamut s cnte la Oper, chiar dac a~ fi cel mai
erudit muzicolog. tim toi c unul din cele mai bune dictionare
ale limbii romne a fost compus de un strin, care vorbea n's slut
de tot romnete. Statul i-a preuit cu generozitate munca sa
tiinific. S-ar fi putut ns ca strinul acela s fie primit i n
Academia Romn?24
Ba avem dreptul s mergem i mai departe. Chiar romnii din
natere care vorbesc pocit sau dialectal dovedesc si dnsii c nu
respect destul regulile institutiei car~ i-a chem~t n ~nul ei
Dac, de pild, urechea unui ac~demician nu face deosebire ntr~
ia-l de pe mine i ia-l dup mine, adic nu poate s deosebeasc
n vor?i:e locul de timp, acela nesocotete n chip vdit regulile
ortoep1e1. Tot aa, expresiile ltree p, n loc de pe, d (parc e
ver?) n locul lui ~e ... i alte schimonosiri caracteristice pentru
graml vulgar (pocit ndeosebi de explozitivitatea vocalelor la o
anum: P~J?u.laie ex~tic d.in ara noastr), nu este un omagiu
adus hmbn hterare I regulilor Academiei. Asa ceva n-ar trebui s
se aud n nici o coal, de la cea din ctun pn la Universitate si
n nici o biseric, unde preotul, rugndu-se s fim scutiti de holer
de cium, de rzboaie, secet, cutremure i alte nenorociri le nsir
ca i cum ar cere: d holer, d cium, d rzboaie ... 'i alt~le.

(
-

{,....'
296

S.

MEHEDINI

(ntre piigiatul di, pi i lbratul d~,~P: A?ademia. i l~mba


au ales pronunia mai deschisa l ma1 armomoasa de,
pe ... i bine a fcut. Dar dac a ales, ~le~ .s~ fie:) .
Academia este Academie - cea dmta~ mstLtULe unde se arata
deplin respect fa de tot ce e scump ne~m:;lu~. Cel. puinAa~ e ~n
duiala n Academia Francez, unde mmanm nu-1 este mg~dmt a
pctui contra prestigiului limbii franceze. Acolo, n~ r:u~al noblese oblige, dar i nationalite oblige. Att de mult <:bliga, mct Aca:
demia se simte datoare s primeasc n snul e1 tot ce este mal
tipic francez. Ea cheam ntre "nemurito?" br?ai ca:e r:u s:ar
potrivi pentru nici una din seciile I:r:stitu~ulm:. Dupa razboml
mondial a chemat pe Foch, Joffre, Petam25 l aln, nu ~entru ~~
mrul i nsemntatea operelor tiinifice ori .liter~re, Cl numai .m
calitate de figuri reprezentative ale sufletului etmc, pen~ru. ero_Ismul francez, politeea francez, spiritul francez i toat distmc~u
nea manierelor franceze. Victor Hugo, Pasteur, Renan, Ba_rre~,
Foch ... nu-s mrimi comparabile. Dar toi au avut cte cev~ d:n t~
parul francezului, un "nu tiu ce" ... ~ude definit ~i totui ~1m1t_
de cei dimprejur i preuit ca o realitate de ordin supenor literar

_)

"naional".

*
S ne ntoarcem acum la noi.
.
.
Cea dinti grij a instituiei noastre, cu~ se tie, a fost cul.ttvarealimbii deoarece a simtit c graiul unm neam este creaia sa
cea mai p~rsonal. Atta ~umai c bunii notri btrni, :n~hnii
de nedreptile ce ne fceau vecinii, au crezut c vor. I~atur~
ponosul, alungnd din limb toate c~vinte}e pe :are le ~nm1se~ I
le romanizasem de attea secole. Cmdata suparare, sa arunct de
rp nite metale pe care le-ai furit, fcnd :Iin e.le une!te de
munc, ba din unele chiar monede cu o frumoasa efigie romaneas-

~. ~cercarea lui Treboniu Laurian i Massim a ieit ru26 D~r ?u

.;

tllologii urmtori am intrat pe drumul cel drept, iar acum Dzczonarul e pe cale de nceat mplinire.

~ E drept c studiile antropologice cu privire la popon:I nostru n-au


cptat din partea Academiei toat ncurajarea ~e h se cu':enea.
Folclorul ns e binior ngrijit, dei culegerea lm n-a fosty nu e
nici 'azi destul de tiinific. n schimb, isto_ria neamul~ Aa ~ost
sprijinit prin bogata colecie a m?ldo;rean~m ~urmu~a~; m timpul_?J~ urm, spturile arheologice I pre1stonce au capatat oare-

1
1

CMLIZAIE I CULTUR

297

care avnt (regretabil ntrziere cnd attea castre ateapt s


, fi~ de~gropate, iar cetile lui Decebal, n mijlocul munilor, pe
varfun de peste 1 000 m, ascund i azi tainele marelui rzboi dintre romani i daci); de asemenea, cercetarea geologic, geografic
climatologic, botanic i zoologic a rii a fost mbriat cu in~
teres de Academia noastr. Nimeni dintre cei care au artat un
real interes pentru pmntul i neamul romnesc, n orice manifestare de cultur i chiar de tiin aplicat, n-a fost trecut cu
vederea de Academie. (Cnd un inginer romn, n timpul epocii de
laud a lui Carol 1, a izbutit cu ajutorul inginerilor i lucrtorilor
romni s lege malurile Dunrii de Jos printr-un pod - cea dinti
lucrare asemntoare cu a lui Traian, la Severin -, Academia a
fost bucuroas s-i arate cuvenita preuire27.)

Dreptatea ne oblig s mrturisim totui, c atenia n-a fost


concentrat deopotriv asupra tuturor ramurilor culturii romneti. Exist, de pild, o arhitectur rural vrednic de luat n
seam. Au simit-o de mult vreme chiar artisti strini care s-au
minunat de luminoasa nfiare a casei rneti de la munte,
un~e, lemnul fii~d la ndemn, libertatea de cldire i de mpodobire a fost ma1 mare. Au simit-o i artitii notri mai ales de la
Mincu ncoace. Firesc ar fi fost ca acel arhitect rep~ezentativ s fi
dobndit un loc n Academia rii, iar cei care construiau dup
modele arhitectonice franceze, italiene, americane ori altele (bunoar arhitecii "blocurilor"), dac ar fi dovedit si ei merite reale
s fi avut locul lor n secia respectiv a Institutului. La Institut'
nu la Academia natiunii.
'
Cu muzica tot ~a. Este important opera muzical a cuiva
pentru felul de a cnta al romnului? Binevenit la Academie.
Dac nu, s i se recunoasc meritele n institutiile de caracter internaional. (Ai vzut cum miorlitele "roman'e" purtate de lu
tarii igani prin toate grdinile de var ale mahalalelor au fost
prsite cu dezgust ndat ce un cntre i o cntrea cu sim
pentru muzica romneasc au nceput a cnta cu adevrat romnete, cntecele adevrat romneti? Cine i-ar fi nchipuit c bocetul din cimitirele satului cuprinde atta durere i doina atta
melancolie, pn ce a venit revelaia folclorului muzical printr-o
adevrat nelegere a cntecului popular?)
,
Cu pictura tot aa. Pentru ce sunt coale deosebite? Una italia~
n, alta francez, flamand, spaniol i cte mai sunt ... ? Pentru
ce Grigorescu e pictor romn? Unii cred c s-ar fi ivit ntre noi pic~ri supe;iori moneagului de la Cmpina, cel cu. multe oi, muli
Ciobaru I multe care cu boi sub un cer de un albastru primvra-

298

CIVILIZAIE I CULTUR

. S. MEHEDINI

tic. Foarte bine. S Ii se recunoasc meritele n expoziii internaionale. Ne vom bucura de. toat_e i~?nzile .<i <:hiar. de ~ncasrile
lor) dar n Academie locunle dmtm se cuvm p1ctonlor m care se
simte ct mai lmurit fizionomia neamului i a peisajului romnesc. Pentru ce Grigorescu, zugravul attor icoane din mns~iril.e
Romniei, pictorul rzboiului de neatrnare, artistu_I c~re a SI~it
mai deplin n ce st "fierul" rasei, elegana ~rtulm, n~~ul I coloarea vieii autohtone, de ce n-a fost chemat m.Acade~ne.
Si ct de greu apas i va apsa de-a purun contnna noastra
lip;a lui Eminescu din irul academicienilor! Ivitu-~-~ oa:e vreo
minte mai bogat dect a lui n generaiile de car~ II mai adu~e
aminte poporul nostru? Fost-a n vremea poetulm vreun roman
mai contient de greutile naiei i cu mai mult grij de viitor~l
ei? Gseste cineva n paginile istoriei noastre literare vreun scnitor care s se apropie de msura lui? - Ce amar i ireparabil
greeal c "ntre ai si a fost, ns ai si pre el nu 1-au cunoscut ... "
..
.
Tot aa cu Creang. Dac minunatul povestitor ar mai fi p_rintre
noi cine nu s-ar feri la o parte ca s-i dea locul de cinste! Chiar cel
mai nchipuit de sine i-ar strnge ntreg calabalcul romane~o_:,
dramelor, versurilor i toat volumraia de proz ct de erudit~,
spre a face loc operei unice _a gen~alului .ran~ pe urmei~ cruia
nimeni nu va mai putea pi, dupa cum mmem nu poate mto~rc~
scripetul vremii, ca s dea unui popor tinereea_ sa ~ufleteasca I
sntatea graiului netulburat de influena altor hmb1.
.
Fiecare neam si are fptura sa fizic i moral. Spamolul e
mndru i religios. (Unamuno, naine de a muri, vznd cruzimile
rzboiului civil din patria sa, a mrturisit c acelea nu-s fapte ale
spaniolilor adevrai, ci ale celor corcii cu igani.) Francezu~ ~
iubitor de glorie i generos. Italienii au nclinare mare spre _muzica
i. n genere spre art. Englezii sunt utili tari, ~ar a~ I umor.
Germanii treceau pn mai ieri drept poporul poeilor I al filosofilor ... Cte naii, attea idealuri de via. Iat de ce, pri~ f~rea lucrurilor o Academie trebuie s cuprind, pe ct e cu putma, toate
laturile caracterului etnic, ncepnd cu cele mai caracteristice. Ea
este i trebuie s fie esena sufletului fiecrei naiuni. Fcnd ~n
fiecare epoc suma valorilor celor mai repre~entative, Acade~a
' devine astfel un ndreptar, o coal de perfeciOnare a neamulUI, o
institutie etnopedagogic- adic educatoarea naiunii ntregi.
1
Ma~e cinste, dar grozav rspundere. Fiindc e o cumplit fa.ta:
litate a naturii: n viata unui neam nu-s numai zile cu soare, CI I
zile de ntunecime i ~utremur. Istoricul Treitschke, mcar c era

299

voluntar i foarte ncrezut, mrturisete undeva, c "nici un popor


JJ.U are n fiecare epoc tot ce-i trebuie". Ba uneori i lipsete tocmai ceea ce-i trebuie mai mult, adic omul de stat. Atunci cine
s--i in locul? Singur Academia, ca educator al naiunii, ca Spiritus rector, poate pe temeiul tradiiei s-i mai arate ct de ct pe
."ce cale s apuce, apreciind fr prtinire ce se cuvine i ce nu se
cuvine.

(,

*
Aci am ajuns

ns

la o mare

rspntie. Dac

Academia este

si~bolul culturii naionale i deci regulatorul vieii tiinifice, estetice i chiar etice a neamului, nu cumva tiina i arta sunt i

ele supuse cenzurii?


ntrebarea e grea, dar rspunsul nu poate fi ctui de puin ndoielnic. Vom pune nainte un exemplu concret. Benvenuto Cellini
a fost fr ndoial un puternic artist. Cine i-a privit opera n muzeele Florenei nu va sta o clip la ndoial s-i recunoasc tot meritul. Dar Benvenuto a ucis oameni; ba nc a i descris cu plcere
felul de a junghia pe adversar, nvnd adic i pe alii metesu
gul asasinrii ... Urmarea a fost pucria (cum au pit, pentru
alte pcate, Oscar Wilde i ali oameni de real talent, dar i cu
ma!e deficit moral n via).
In epoci ~a ale lui Cesar Borgia, cnd baroni bandii pndeau
ca eretele dm tumul castelelor aezate pe vrfuri de deal; cnd
pn i n mijlocul oraelor unele familii triau n case cu tum
nalt, gata mereu de asediu (Bologna pstreaz si azi cteva duzini); cnd pn i papii ncingeau spada, iar industria stiletului
i a veninului era la mod, crimele i asasinatele erau floare la
ureche. Pe vremea aceea multe se puteau i foarte multe se iertau,
mai ales unui artist ca Benvenuto Cellini... Azi ns, rnduielile
vieii sunt altele.
Intrebm, fr nconjur: care Academie din lume ar fi gata s
primeasc n snul ei un criminal ca reprezentant al sufletului naiunii? Opera artistic e una, omul e cu totul altceva. That admiraia pentru oper, dar pentru om nimic dect mila crestineasc si
severitatea justiiei. (Grecii vechi, nvtorii notri ~ attea i
attea priviri, dezlegaser problema aa: kalonkagathon. Adic:
frumosul s fie unit cu binele i deci cu adevrul care, n latura
practic a vieii, se cheam dreptate. Fr aceast indisolubil legtur ntre Adevr, Bine i Frumos, nu numai cultura neamului,
dar chiar i fiina lui i a statului est? primejduit: La asta se

300

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

gndise Plato, ntemeietorul celei dinti Acade_mii. ~i _tot l;ln _scop


de perfecionare intelectual i moral a sta~ulm urmans_e I Richelieu prin crearea unei Academii a poporulm_fr~ncez. Umtatea ~a:
nielor politice nu i se prea destul de sohda;_ r:;u s~ P~~ea ~~~u~
numai pe comunitatea administrativ, economi~a on militara. l~1
dduse seama c temelia cea mai tare este umt!ltea ~ufle_teasca,
exprimat nti printr-o limb_ ne~eas~ de. toi: apo~ p_nr:tr-un
ideal de via naional, persomficata prm ce1 _maI ~Iei fi_I ai neamului francez, aezai ca o pild vie n faa D:amnn mtre~.
.
Prin urmare cine zice Academie, acela ZICe o suprema selecw
nare a tuturor ;alorilor pozitive din fiecare epoc i o riguroas nlturare a tuturor celor negative. Cci poate avea cineva reale calitti n unele priviri i totui s nu fie potrivit a ocupa. un loc _n
Academia trii sale. Putem formula chiar unele reguh valabil.:
pentru oric~ om deplin, aa cum i nchipuia Richelieu pe membm
unei Academii.
.
.
. . .
. .
Mai nti, nu poateintra n Academia unei namm mme:u dmtre cei care nu respect adevrul, ci-I conf~nd cu oportumt~tea.
Stim c toate lucrurile omeneti sunt relative, dar cul_tul f~~ de
~devr trebuie s fie absolut, adic necondiionat de mmem I de
nimic. Iar cine msluiete adevrul nu e vrednic s intre vn AcadeInie, oricte merite literare, tiinifice ~au d: ~t natu~a ar.!lvea_:
Nu poate fi vorba de nici o toleran I de mci o excepie .. F;md~a
cetatea n care s-a furiat un singur trdtor, poa~e fi oncan_:l m
primejdie. Naiuneacare ar primi ~ !lcro~olea sa mtele~t~al~ un
singur mincinos, i pierde tot presbgm_l I ~ ~rep~ul ~ncc:_rm om
cu adevrat cinstit s ntemeieze altun de msbtu1a pa~~ ta ~ alta
care s reprezinte cu toat demnitatea sufletul ~amnn (fimdc
ac~asta nu poate lua asupr-i minciunile nimnui).
.
tim mai dinainte ntmpinarea. Dar care om nu poate grei,
lund uneori eroarea drept adevr?
.
.
, . ~
. Nu de asta. e vorba. Ca oameni toi greim I vom_gre~I p~n ~a
mormnt. Viata nu e geometrie, ci o continu aproximaie I pnn
~urmare mere~ avem nevoie de iertare. Biserica se i roag s fie
iertati n ceasul din urm toi, fie c au greit, ,.au cu vorba, au cu
gnd~l ... cu tiin i chia:t" fr tiin".

..
. . .
. n Academie ns, rnduiala e alta: ea nu poate tolera mci greeli fcute din imperfeciunea m~tod~lor de c~rcetare, n?cum ~~le
fcute "cu tiin". Cine sluete ~na~ns adevarul, pentru ambiie,
vanitate, ur sau din alte. slbicnii~I yersonale, acela este vp~nt:u
totdeauna pierdut n faa Acadenne1. Unu_l ca ace_la a pacatmt,
'cum zic teologii, n contra Sfntului Duh, fimdca pnn purtarea sa
V

301

a m~nj~t c_hipu_I ~eamului pe care _Academia l reprezint n faa


lumu I a Istonet. Poate o Academw s primeasc n blazonul ei o
" carjcatur, spre a o da ca pild generaiilor viitoare?
In al doilea rnd, nu poate pi pragul Acadeiniei cel care nu
respect Binele i Frumosul. Aceste noiuni presupun o adaptare
ct mai deplin la armoniile naturii i ale societii ... iar cine nu-i
capabil de o astfel de armonizare e un biet "varvar" care se exclude ~e la sine din sfera culturii adevrate. Stpnit de impulsii
egoiste, barbarul (fie ct de erudit), prin firea sa inferioar, e incapabil s respecte obiectivitatea n tiin, emoia impersonal n
art, i ceea ce se cheam esprit de finesse n moral. Barbarul e i
bdran. La astfel de suflete slute, eul se dilat uneori pn la
ngmfarea care nu admite dect ceea ce-i gdil vanitatea ori se
aricete pn la invidia ce neag orice valoare strin c~nsidernd-o ca o pagub pentru sine. Bdranul, impulsivul ~i vanitos.ul e chi9p la gndire. Are exact atta ambiie, ct intehgen i
l~pse_te. Intrebm: poate fi vir bonus 28 i poate fi numit mcar
"m_tehge~t" cin: e ntr-atta lipsit de simul relativitii, nct s --~
se I~ p~ sme umtate de msur a tuturor valorilor trecute, prezente I vutoare? Istoria e plin de pilde tipice. Vanitatea l-a ndemnat pe Xerxe s bat marea cu biciul; fudulia l-a fcut pe Alcibiade s taie coada cinelui, numai s vorbeasc lumea de el trufia
lui Nero a ajuns pn la nebunie: smintitul a dat foc Rom~i ca s
aib motiv de inspiraie literar. Astfel de suflete deficitare fiind
lipsite de msura lucrurilor, devin izvor de insanitate m~ral.
Plato avea o adevrat groaz de timocraie, adic de ajungerea la
crm a celor fuduli i ambiioi. Nu e vorba numai de crmuirea
politic, ci i de cea cultural. A ptrunde n Academie un astfel
de ~uflet _ar nsemna s se prefl;lc aceast instituie ntr-un izvor
de l~puntate suleteasc. Mi:;cinoii, trufaii, pornografii i toate
spec1me~ele dubwasev lucreaza asupra sufletului unui neam, dup
cum toxmele lucreaza asupra corpului, aducndu-l la boal si Ia
pieire. De aceea, Academia, ca simbol al snttii sufletesti are
datoria s preuiasc nu numai adevrul n tiiO:t dar s( l~tura
moral a vieii. Exemplare cu scderi ca cele mai' s~s ns'irate nu
pot cpta nsrcinarea de a reprezenta un neam n fat~ eternitii,- cum las a se nelege titlul de "nemuritori" dat cu atta
omeneasc indulgen membrilor unei Academii.
Nemuritoare slueniile sufleteti? Niciodat si nicieri. La nici
o naie _care .se r:spect, A~ad_emia nu. poate d~veni nici adpost
pentru IObagt fra autonomie Intelectual i moral, nici podium
pe care s-i nale cineva aragul, vanitatea, ura i alte betesu..;,
guri ale firii omeneti. Ea ete i trebuie s fie un altar la care,'cu

302

S.

MEHEDINI

adnc smerenie, cel ales s aduc numai ofranda cea mai pur a
sufletului su. Fiindc nu atta de tiin, de art i de filosofie
are nevoie un neam i un stat (acestea se pot gsi azi aproape n
toate rile i pe toate crrile), ci mai ales de savani, de artiti i
de filosofi, a cror via s fie ea nsi o nvtur pentru cei
dimprejur. i cu drept cuvnt, fiindc viaa real a cuiva cuprinde
mult mai mult dect toate operele lui ... Iat de ce, a fi primit n
Academia unei ri nseamn pentru bietul muritor n lupt necurmat cu scderile traiului su teluric un fel de arvun provizorie a unei presupuse "nemuriri" dup moarte, - dac cel "ales"
a fost n adevr bine ales i continu a tri n chip demn pn la
sfritul vieii sale. Prin urmare, intrarea n Academie nu este o
apoteoz, cum i nchipuie vanitoii, ci un votum 29 de a spori cu
grij i smerenie prin toat activitatea sa averea cultural a naiu
nii, pstrnd scderile personale numai pentru sine i ferindu-se
ca de foc de a le da pild i altora, din nlimea acestui loc unic.
Aadar, orice merite ar avea cineva n vreo latur a vieii, dac
intr-o singur privire ar deveni izvor de pilde rele, acela nu merit
s calce pragul Academiei. Un impur nu poate s se apropie de
sanctuarul unde suprema datorie e s te conformezi vechii nv
turi a lui Plata: kalonkagathon.

*
. Cer iertare celor care m ascult c am struit att de mult
asupra laturei etice din menirea unei Academii, dar aci nu e vorba
de trectoarea noastr via individual, ci de nsi fiina neamului pe care o dorim s fie i s rmn "nemuritoare". i tocmai
acum, cum s-a spus rspicat: "Suntem ameninai a fi copleii din
dreapta, din stnga, din toate prile". Tocmai acum s-a afirmat
mai categoric dect oriicnd n relaiile internaionale cel mai
grozav cinism ca.doctrin social i politic30 . Un scriitor cu renume, fcnd inventarul ideilor morale ntr-o oper intitulat Kultur
und Ethik, nu s-a sfiit s mrturiseasc fi, c "Numai nou, europenilor, ne-a fost cu putin s dm la iveal filosofia brutalit
ii". Ne-am ntors aadar la homo homini lupus 31 .
Totdeodat i noi, romnii, am gsit chiar acuma ceasul cel mai
potrivit s zdruncinm pn n temelie sufletul naiunii prin cele
mai urte pilde de via public din cte a vzut pn azi poporul
nostru 32 . Parc a fost un blestem: tocmai cnd trebuia s dm
dup ntregirea teritorial cel mai trainic fundament statului, att
de ameninat i la hotare i nuntru, am uitat vechea nvtur

CIVILIZAIE I CULTUR

303

a lui Zamolxe c trup sntos


i deci stat sntos - nu poate
avea dect cel care are suflet sntos.
"
Iat pentru ce am struit att de apsat asupra menirii Academiilor n genere i a instituiei noastre ndeosebi.

*
Cu acestea, domnilor colegi, credem c am stabilit destul de l
murit unde st deosebirea ntre Academia fiecrui neam ca instituie etnopedagogic, de caracter naional, i orice Institut, ca organizare supra-naional, ca s nu mai repetm calificativul internaional (de felul "Biroului de longitudini", al institutelor meteorologice, potale, de navigaie i multe altele de interes general
omenesc). Pe cnd Institutul e polivalent, avnd aceeasi unitate
de msur peste tot
ca un cec n relaiile bancare - , Academia
e ceva unic, reprezentnd, cum am spus, esena sufletului fiecrei
naiuni n parte. Ca chimist i biolog, Pasteur era membru al
Institutului, dar ca francez de o valoare cultural reprezentativ
el a intrat n Academie. Ca semitolog, Renan se ocupa la institut
de Corpus inscriptionum i de alte cercetri laterale, dar ca scriitor al attor pagini de clasic armonie, a ajuns i membru al Academiei Franceze.
Dup aceste observri, socotim c menirea Academiei va fi de
aci nainte lmurit pentru oricine i sperm c va nceta abuzul
Ia.cut cu numele ei. E o chestie de igien intelectual s se ia m
suri contra desfrului de vorbe, ntocmai ca i contra desfrului n
fapte. Nu numai pornografia, de care s-a ocupat nu de mult Academia33, dar i alte abateri anti-culturale merit s fie cenzurate
i mpiedicate ca o necuviin fa de naiune.
Lsnd deci statului libertatea de a nfiina oricte institute
tiinifice i dorindu-i s le ajute ct mai mult n toate privirile,
credem c e o datorie de contiin cultural i de demnitate naional s-i amintim n acelai timp obligaia nenlturabil de a
asigura prin toate mijloacele fiina unei Academii Romne, deasupra tuturor organizrilor tiinifice din institute.
~ ~up ~um na~iunea este o valoare unic n faa istoriei, tot aa
m 1erarh1a valonlor culturale Academia ocup un loc iarsi unic
fr a ntrista pe cineva. Din contra, ea e gata a primi cu recunos~
tin pe toi cei care dau o parte ct mai nsemnat din traiull~r
pmntesc pentru nea~ul care ne cuprinde pe toti si de a crui
.durat atrn si
nensemnata noastr viat
individua'l .
'
'

DE SENECTUTE
BTRNETEA N CADRUL MUNCII
'
PENTRU CULTUR*

1'

scdere i

adaos -

Scderea

trupului,

nlarea sufletului.

n latura etic,
btrneea e culminarea

vieii.

n ultima comunicare**, mrturisisem c a dori s v spun


cteva cuvinte despre Romnia viitoare, aa cum o vd geografi i
etnografii. S-a ivit ns din capul locului o ntrebare: cei ajuni n
seara trzie a vieii mai au ei oare vederea destul de ager spre a
zri mcar ceva din ceea ce vaputea fi mine ori poimine?
Urma deci de la sine c ar trebui s cercetm mai nti Btr
neea, - cel puin n cadrul muncii pentru cultur, cnd e vorba
de Academie. Gndul acesta se leag ns i de o mprejurare mai
veche. Stnd odat de vorb cu Titu Maiorescu, ndrumtorul
generaiei noastre, mi s-a prut c se uita cu oarecare sfial spre
zilele btrneei. Trecuse de 60 de ani, n plin sntate trupeasc
i sufleteasc. ntmpinase multe-multe greuti, unele Ilebnuite
nici de prietenii cei mai de aproape, cum se constat din "lnsemn
rile"1 de curnd publicate. Vznd ns vioiciunea excepional a
minii i munca att depunctual a ntemeietorului criticei rom*Comunicare fcut n edina public de la 15 noiembrie 1946.
** Metoda geografiC tn tiinele naturale i sociale (edina de la 5 octombrie
1946).
,.
'
r

306

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

ne, nu tiu cum mi-a venit s-i spun c btrneea e doar o boal,
iar cine poate lucra ca-n zilele tinereei n-are temei s se plng.
Cumpnit ca totdeauna, magistrul m-a privit cteva clipe n
tcere; apoi, dndu-i seama c vorbele acelea nu erau o mgulire
de ocazie, s-a nseninat. - Totui, stngcia mea de a pune n faa
unui om crun t btrneea i boala pe acelai cntar mi-a lsat o
amintire foarte neplcut. Dar aveam o scuz: n copilrie, nu v
zusem nici un btrn bicisnic. Vasile Diaconu 2 , care pea cel dinti la nafur, sta n mijlocul bisericii drept ca un brad, mcar c
pletele lui erau albe. Ioni Vomicu
tot aa. Alde Bitirez, Balcu,
Vntdevar, Bunghez, Gosav, Sfrnog ... un sobor de monegi tot
unul i unul. - Iertai-m c nir aici numele unor oameni, care
neam de neamul lor n-au visat c vor fi pomenii dincolo de marginea satului aceluia ascuns ntre muni. Dar s-a mai ntmplat
ceva: copilul, care vzuse acei falnici btrni, s-a nimerit s citeasc pe la 15 ani cartea lui Cicero De senectute. i mcar c
n-avea pregtirea cuvenit, a simit o real plcere. Avusese parte
de un dascl rar, un crturar i jumtate, care colindase prin
multe ri, tia o mulime de limbi
nvase i sanscrita. Ce nu
citise, ce nu vzuse i ce nu povestea, cnd era n toanele lui cele
bune! Clasa ajungea o eztoare... i astfel, minune a tuturor
~---~~minunilor, nite bietani n anii jocului cu mingea au citit ntr-o
ntinsoare toat cartea lui Cicero Despre btrnee 3 .
' Fie-mi deci ngduit, pe temeiul acestor vechi amintiri i a celor
vzute i trite de atunci ncoace, s v spun ceva despre ultima
faz a vieii omeneti. Bucuros a fi lsat altora sarcina asta, dar
nu mai vd mprejurul meu pe nimeni dintre cei aflai aici acum
31 de an 4 . tiind ns c exist o asociaie pentru cercetarea fenomenelor legate de btrnee, m-am ncumetat s v nir cteva
observri, care s-ar putea s aib: nti, oarecare interes din punctul
de vedere pur- tiinific; apoi, fiindc se vor lega la urm i cu noua
ramur a tiinei- etnopedagogia, de care a mai fost vorba aici,
cnd am nfiat Academia fiecrei naiuni, ca cea mai nalt
instituie educativ a naiei respective 5
I

n latura fizic
scdere,
apoi cdere. Insuperabile fatum 6
>

S ncepem cu partea fizic. - Din capul locului, cat s mr


turisim c btrneea nsemneaz o fireasc scdere. Tot nce-

307

un sfrit. Se aprind i se sting sorii, se nal i se ruise nasc i pier speciile vegetale i animale, se ridic
'i cad popoarele i mpriile ... Cum s nu scad, apoi s cad i
individul omenesc! E numai o chestie de timp i de tempo. Cedrii
Californiei umbresc pmntul de sute i mii de ani. Unii au fo_st
contemporani cu faraonii care ddeau piramidele Egipetului. Cte
dinastii i cte imperii n-au trecut de atunci pn azi! Va trece i
mpria cedrilor uriai (sequoia gigantea), ca s le urmeze alte
dinastii vegetale. La fel i popoarele. Iar poetul care a spus c nu
se sperie "de moarte, ci de venicia ei", ar fi fost mai logic dac s-ar
fi speriat mai degrab de ncremenirea lui ntr-o via venic.
Vechii elini aveau despre moarte o nchipuire destul de fireasc.
Morii lor se odihneau de-a pururi; nu mai simeau nimic, nu mai
tiau nimic*. Singur Tiresias, ghicitorul cel ncrc!:!;t de ani, pstrase i sub pmnt tiina lui, ne spune Homer. Ins era stul
bietul moneag de povara tiinei i-ar fi dorit din suflet s aib i
el parte de linitea morii depline. - Iat cum se tnguia:
"0, Zeus, printe i stpn, de ce nu mi-ai druit o via mai
scurt i de ce nu m-ai fcut prta netiinei oamenilor? Tu nu
mi-ai voit binele cnd mi-ai lungit traiul apte veleaturi de om" ...
Aadar, gndul trecerii dincolo.? n linitea etern, ar trebui s
------ cel mai odihnitor pentru om. Ins ivi';:.ea cretinismului a rs
turnat dintr-o dat toate perspectivele. In loc de lumea sub-p
mntean a lui Hades, unde umbrele stau cuprinse de un somn
necurmat, teologia cretin ne-a pus nainte dou mari priveliti:
o genune de chinuri nesfrite n flcri i smoal topit - iadul,
i o venic feerie- raiuL Ce se gsete n fiecare, putem afla chiar
din pridvorul bisericilor (de pild la Mitropolie). Iar cine vrea s
tie i mai multe, s citeasc Op{:l.ra lui Dante. Vorba cronicarului:
"S sparie gndul...", citind numai o pagin din povestirea poetului florentin despre grozviile infernului. E drept, c la el mai
gsim i un purgatoriu, deci o raz de speran. Culmea ororilor
au atins-o ns acei cretini, care cred c oamenii sunt dai-dia
volului chiar de la natere i c Dumnezeu s-a nelat croind iadul
prea ngust, aa c trebuie acum s-I mai lrgeasc spre a ncpea
toat gloata celor ce se nasc i se vor mai nate.

Cumplit perspectiv! Noroc c cineva a gsit le acul... Exist


un popor cu atta sim de armonie i cu att respect fa de logic,
nct a scpat i pe aceti cretini pesimiti de grija lrgirii iadului. Poporul acela judec aa 7 :
putul are

neaz munii,

* Doar cei fr mormnt mai rtceau noaptea, artndu-se n vis rudelor


prietenilor, rugndu-i s-i ngroape. spre odihna de veci.

308

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

Este Dumnezeu atotputernic?- Este. Atunci Diavolul a fost un


mare ntru, cnd a nceput rzboiul cu Creatorul lumii. Cum s
te lupi cu cel Atotputernic? Infinitul nu poate fi biruit de nimeni
niciodat. (E chestie de logic i de bun-sim.) De aceea, Satana a
pierdut rzboiul i a fost aruncat, cu toate otile lui drceti, n
adncimile ntunecate ale iadului. - Cu timpul va vedea i el ct
a fost de neghiob, i va prea ru i se va poci ...
Apoi, este Dumnezeu nemrginit de bun? Este. Aadar l va
ierta i pe Scaraoschi ... Iadul va rmnea ca o andrama pustie,
iar morilor, potrivit cu vrednicia lor, le va rmnea o singur mprie, a cerului, "unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit". Dialectica optimist a poporului din
Carpai (fr analogie n folclorul altor neamuri) este o dovad pipit c doctrina dacilor "nemuritori", att de admirai de greci i
de nsui Socrate, a putut da cretinismului o nuan de unic armonie. Concepia neamului romnesc despre lume este un document de o nepreuit valoare etnopedagogic. Pot s se sperie alii
de moarte i de iad; noi, cei legai de pmntul dacic i de strve
chile datini, care fac s nsoim cu veselie priveghiul morilor (ba,
n unele inuturi de la munte, s trimitem i scrisori pn la cei
din cer ... unde~ ne ateapt Lumina cea venic), noi suntem deplin asigurai. In locul iadului mohort al anticilcr n care bietul
'll~esi3:s nu-i putea afla odihn i n locul grozavului infern al lui
Dante i al cretinilor pesimiti care cer lrgirea iadului, blndul
popor din Carpai, cu senintatea sa dacic, a simplificat radical
problema, deschiznd tuturor calea spre rai, - pn i Diavolului
(dac se va poci ... ).
.
De n-ar fi fcut poporul acesta pe faa pmntului nici o isprav
afar de cea mai frumoas balad, cea mai duioas doin si cea
mai omeneasc exegez a cretinismului8 i tot s-ar cuveni ~ fie
respectat i ngrijit de toate Naiunile Unite, ca o raritate a tuturor raritilor om~nirii. (Iar asta nu ca o favoare, ci ca un act de
riguroas dreptate. Indeosebi ne sunt datoare neamurile pesimiste, deoarece exegeza ranului romn le-a scpat de grozavul ponos c Dumnezeu, cel atotputernic i nemrginit de bun ar consimi s mpart pe veci stpnirea lumii cu Belzebut, simbolul
~i~lie~ial rutii)
~-'

*
J? )3ine. ,Toate bune. Ne-am asigurat
frica de moarte ...

deocamdat

n ce

privete

309

Cum stm ns cu neajunsurile btrneii?


Dup anii fermectori ai copilriei, care gseste mari bucurii
chiar jucndu-se cu pietricele i cu surcele; dup s{mrnica tinerete
cnd omul triete "zile cu trei sori n frunte ... cu izvoare ale gn~
dirii i cu ruri de cntri" 9 , s vezi n amurg puterile scznd nu

d
~
~
,
e oare o pe eapsa care mtunec toate plcerile din trecut? La ce
sl.ujete :hi.a: ne~tarul, butura zeilor, dac n fundul cupei, cele
dm urma p1catun sunt amare ca veninul?
. ~a~ori suntem s r~pundem limpede la astfel de ntrebri. i
Iata raspunsul. E adevarat, foarte adevrat c btrnetea aduce
cu s~ne de la un.timp o scdere fizic. Dar s nu uitm ci i finalul
unei opere muzicale e o scdere; unele instrumente ale orchestrei
amuesc i totui sentimentul armoniei crete n loc de a scdea ...
Recunoatem dar c btrneea coboar pe om fizicete, ncepnd
cu agerimea simurilor. Cel mai viu dintre toate, vzul, i scurteaz~ raza. Doamne, ct nlesnire n tineree, cnd din vrful
unm munte cuprinzi cu ochii deprtri pe care ar trebui s le
str~ba~i cu piciorul ceasuri i chiar zile ntregi. De pe culmea
Zbomei, la cotul cel mare al Carpailor, ciobanul zreste tocmai n
cmpia Siretului trenul naintnd ca o omid neagr~ (Vede vl
tucul de fum, lungindu-se n urma locomotivei.) Baciul cel btrn
duce I?alm.a la oc~i, n ch~p de streain, dar nu mai poate deslui
vedema dm departarea mceoat, are ns destul agerime s
deosebeasc bine toate oile boteiului ce se apropie de strung Ia
mulsoare; ba nc s bage i firul n undrea, cnd trebuie' s
crp~~sc gaura vreunui burduf.
Apoi, s nu uitm c mai sunt i ochelari. Greu era, cnd omenirea nu cunotea nc meteugul de a ndrepta vzul, ajutnd,use cu sticle subiate n anume chip, dup nevoile fiecruia. De
atunci, ochiul a cptat puterea de a ntineri. Nu mai pomenim de
Junete i alte aparate, care lungesc ori scurteaz raza vederii
dup voie. Cu telescopul, pot vedea i btrnii pn in adncimile
spai':_lui ceresc, .iar cu ~icroscopul ei pot-descoperi ntr-o pictur
de apa sumederne de VIeti, pe care nici ochii tinerilor nu le pot
zri fr ajutorul lentilelor.
,
Doamne ferete, s nu rmn cineva orb. ns asta se poate
ntmpla nu numai btrnilor, ci la orice etate. .. .
: , ..
Apoi, dac e vorba numai de slbirea unui sim, trebuie s i- .
nem seam c mai rmn altele, care pot s-i mplineasc lipsa.
Ceea ce nu vezi poi pipi, auzi, gusta ori mirosi. Cnd vederea
pictorului impr.::sionist Degas a slbit, el s.:.a lsat de pictura n
ulei, care cere mai mult agerime vizual, nlocuind-o cu pastelul

310

- -.......~--

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

(servindu-se de creioane colorate i de linii tari), iar n cele din


unn a prsit i pastelul i s-a apucat de sculptur. Sensibilitatea ochiului se mutase oarecum n vrful degetelor, ajutndu-1 s
modeleze lutul. Compensarea aceasta nu e numai o iluzie. Nu prea
demult, botanistul cel mai vestit din Scoia era un orb, dar asta
nu-l mpiedica s ias la cmp pentru a ierboriza. Cunotea toate
plantele dup pipit, alteori dup miros i dup gust. 10 Nici cititul
nu lipsete orbilor, dac se ajut cu degetul. Cine a vzut odat un
orb primblnd palma pe pagina crilor fcute anume pentru
pipit i cum zmbete de plcere cnd degetul arttor se oprete
la pasajele interesante, acela nu se mai sperie nici de pierderea
vzului. Natura se ajut n multe feluri. Orbirea agerete nu
numai pipitul, dar ascute i auzul, apoi ntinerete i memoria.
Lipsa vederii nu l-a mpiedicat pe Homer s ticluiasc n gnd
miile de versuri ale Iliadei i Odiseei. - E un lucru tiut c cele
mai multe cntece i cele mai lungi le cunosc lutarii orbi.
Mai greu e cu auzul. Cnd ncepi a fi tare de-o ureche, te bizui
pe cealalt, cum te ajui i cu un singur ochi, cnd ai nenorocul
s-i lipseasc cellalt. Unde mai pui nlesnirile timpurilor din
unn. Cum ochiul e ajutat de ochelari, urechea se ajut cu un soi.
de plnie, care adun i ntrete sunetul; megafonul poate ntri
n chip uria vocea, microfonul poate culege i cele mai fine
vibraii acustice, iar cu stetoscopul auzim nu numai ce se petrece
n anumite pri ale corpului, dar am ajuns s sondm chiar
adncimile oceanului. Prin urmare, i urechea btrnilor poate
ntineri.- E de prisos s mai amintim lungirea auzului prin telefonie i radiofonic, care ne pennit azi s auzim, ca i cum ar vorbi
alturi, pe cel ce ne optete ceva din dosul pmntului, tocmai de
la antipozi. n sfrit, de cnd am putut nregistra pn i rsune
tul undelor trimise n spaiile interplanetare, ne putem atepta 1a
isprvi i mai mari. Fr de voie ne gndim la Pitagora, al crui
cosmos era imaginat ca un imens instrument muzical; micarea
astrelor da natere la o "dulce muzic de sfere", pe care urechea
zeilor o auzea "cum se nate din rotire i cdere" 11 . Cu at4l deci e
mai dureroas pierderea total a auzului ......,. al doilea corifeu n ierarhia simurilor. Ce grozav schimbare: dintr-o dat oamenii
rmn mui, psrile mute, apa rurilor i chiar valurile mrii
mute; mut i vntul care frnge copacii, mut i furtuna care rs
colete oceanul. Cumplit pagub lipsa vocilor omeneti i a nenumratelor sonoriti annonioase, nscute din attea i attea instrumente muzicale. Orchestra, cu dirigent cu tot, pare o ceat de
amintii care se strmb pe ntrecute... i mai rmne surdului

'

311

doar amintirea sunetelor. Dup cum muzicantul ceteste partitura


cum cetete n tcere gazeta, ascultnd ns n gnd ~rchestra, tot
a~tfel cel care ~ pstrat n memorie unele fraze le poate repeta n
gand (cum se Zice, n "surdin") i simte acelasi fior de bucurie ca
i cnd le auzi.se n zilele cele pline ale vieii. Aa se nelege d~ ce
Beethoven, chtar dup ce asurzise, a continuat a furi melodii noi,
ascultndu-le doar n minte. -Prin urmare, nici pierderea auzului nu-i tocmai o catastrof.
Nu m~i nir}im celelalte ,~imuri: pipitul, mirosul i gustul. n (
genere, cand slabete unul; n poate mea locul n oarecare msur
altul. Ct de departe poate ajunge compensarea aceasta o stim
din ntmplarea cu Helen Keller. mbolnvindu-se de sc~rlatin
cn~ era numai de doi ani, a rmas oarb, surd i mut. Pn 1~
7 am a vegetat ca o plant. Atunci o profesoar isteat a izbutit so. nvee alfabetul, scriindu-i literele pe palm, cu v;ful degetului
~ punnd fetia s pipie ndat lucrurile de care era vorba. Ajut~ndu-se astfel numai cu pipitul, copila cea oropsit de soart a
ajuns s treac examene Ia universitate, apoi s scrie opere
cunoscute azi pn la marginile pmntului. Dar mirarea tuturor
mirrilor este filosofia ei optimist. A trit (si mi se pare c tries
te ,i azi) ~ncntat de via. Cunoate oame~ii dup felul cum da~
ma11:a; atmgerea degetelor unui copil, adierea vntului, alipirea
unm trandafir de obraz ... au fost pentru dnsa adevrate izvoare
de, bucurie. i d.ac:; o biat ~in oarb, mut i surd a putut fi
at~ de U:ulumtta 12 , se cuvme oare s se plng de slbirea simunlo:_ ce; ce v~d . vorbesc, Acitesc i se desfat privind peisaje pe
faa pamantulm l pe bolta mstelat a cerului?
<:er ie~a~e : ~ai nir lucr1,1ri att de evidente pentru cine are
ochi de pnvtt I mmte de gndit. Dar le nir fiindc lumea prea le
trece cu vederea, cnd e vorba de izvoarele de bucurii ale btrne
ii. Scderea simurilor - da; nu ns cdere ca n fundul unei
carc_?re. v_etejire - da; ns este i o btrnee verde. :i?e amndoua poezia popular le arat n imagini pline de neles:

c .

Btrnee, haine grele!


Mult a vrea s. scap de ele...
Obosit trebuie s fie btrnul, care simte i greutatea hainelor
d~ pe. el! - Sufnd ncet pl~iul, baciul. i amintete sprinteneala
dm tmer~e, cand urca pnporul, cntnd din frunz, i chema
codru-n ajutor:
..1
. .l
.

Fagule cu frunza lat


Din poianct'cea rotat,

312

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

Schimb irul

anilor;
Anilor dusmanilor;
S-nflore~sc culmea toat
S mai fiu ce-am fost odat ...

Melancolie - firete. Dar nu totdeauna i nu la tori. De la


Gheorghe Buian 13, care la 80 (le ani clrea ca un haiduc, am
auzit alt vorb:
Tinerete c-ale mele
Se mi;a lumea de ele
Patru veri am fost haiduc,
i la var iar m duc ...
. Rdeau trengrete ochii moneagulu_i. Cldura an~lor tineri i
nviora i apusul vieii. Se temea de un smgur lucru~ sa nu~ cu~va
s-I prseasc puterile pe neateptate; s nu pozmageasca, aJungnd ca o "bab turceasc", s rd i copiii de el. Fudulie? Nu.
Dar se ferea s nu rmn slut, fiindc btrnul cel verde avusese
parte de ceea ce se ntmpl u~or oameni :r:oro:_oi: s fie la btr
nee mai nfitori dect la tmeree. ~e zice ~a aa era Plato. Cel
din stantele lui Rafael e senin, puternic, dommator - ca un zeu.
Se nel~ge, frumuseea aceea este creaia pictorul?i. Dar _J~~nd
la o parte fermectoria artei, e tiut c chiar :r: ~eaht~~ea~ vu:u, ~~
..,:unele popoare (la francezi, bunoar), t.ocm~ m anu. b~traneu,
fizionomia capt expresia cea mai fin l mm caractenstic.
Dar dac asta e o excepie, o alt mprejurare e aproape regul
general: boalele molipsitoare ocolesc pe btrni; organismul lor
capt un fel de stabilitate. Zictoarea popular_un a~: "Am v~
zut mai multe piei de miei, dect de oi btrne". In a~evar mortalitatea cea mai mare este n anii dinti ai vieii, iar cei care au apucat multe ierni i multe veri, dac ritmul traiului lor nu e prea
zbuciumat, aceia se apropie de ceasul inevitabil ntr-un tempo
destul de domol, fcnd popasuri care i odihnesc i-i desfat. A~~
rp.ica cu foarfeca n mn printre pomi.i m:wi_ ~dini ct de nn~1
este pentru un btrn un izvor de _hucune zdmca. Pe c?-nd ~x~c;.!rsi
ile tinerilor sunt nsotite de zbengmal - o zburdare animahca -,
plimbarea potolit a'btrnilor bucur sufletul tot att (s~u chiar
mai :mult) dect corpul. Odihnindu-se pe malul prulm, pe un,
trunchi de copac sau pe un bolovan, moneagul s_t de ~orb~ c~ apa
ce; salt peste pietre, ascult c~ntecul psnlor. du~ zav01, se.
bucur de vntul care i aduce m1ros de Iarb cos1t, Iar susurul
cetinei brazilor i amgete urechea, ca rsunetul unei cascade
foarte deprtate. Iluzie ... ! Dar amestecnd cele ce-i stau acuma
A

313

naintea ochilor cu cele vzute ori auzite cu ani i ani n urm, i se


deteapt n suflet amintiri care l fericesc. .. Pe cnd tinerii se
plimb mai mult cu picioarele, btrnii cltoresc mult i cu gndul. - Ct deosebire ntre alpinistul acrobat, care se leag cu
funia de mijlocul cluzei i, potcovit cu scoabe de fier, se car pe
, stnci drepte ca zidul (cznd uneori prostete n prpastie) i b
trnul care, cu un beior n mn: hai, hai ... colind n voie potecile, gustnd pe ndelete privelitile naturii. Tinerii alearg, btr
ni contempl. Uneori, n pauzele mai lungi ale somnului, ei repet
agale: suirea pe cutare munte, cutare coborre cu plutele pe sub
vrfurile golae ale unui pisc ce se aseamn cu o mnstire nl
at spre cer, cutare pescuit de noapte, cu fachia aprins, n lungul
praielor pe unde calc numai slbticiunile cadrului ... panorame
peste panorame, vzute n gnd cu aceeai mulumire, ca i n
zilele cele mai spornice ale vieii. - Bucurii i iari bucurii, fr
nici o osteneal.
n sfrit, dac irul anilor e prea lung, natura se ngrijete de o
ultim compensaie:
Cnd doreti mai mult

somnul? Atunci, cnd te simi foarte obosit. n ceasul acela, ce noroc poate fi mai mare dect s nchizi
ochii i s-adormi somnul cel mai lung dintre toate. Poeii-filosofi
(ca Alfred de Vigny ori Eminescu), departe de a se teme copilrete
de venicia morii au spus dimpotriv:
Sunt nsetat de somnul pmntului s-adorm ... 15

Liber deci s cread fiecare ce va voi i cum va voi. Dar, pentru


orice om cu judecat, gndulla moarte i la locul unde se odihnesc
morii- campo santo 16 , cum zic; aa de frumos italienii- trebuie
s fie cel mai linititor dintre toate. Vederea unui cimitir e o ocazie de nseninare, nu de ncruntare. i nu e vorba numai de cimitirele cu multe flori, cu sculpturi de art, sau cu bogate amintiri istorice, ci chiar de cele mai umile, cu cruci fr nume ori cu niscaiva lespezi pe mormintele npdite vara de buruieni. Pn i astfel
de cimitire, pentru omul care e om, sunt ocazie de socoteli cu ve
nicia i de nlare peste nivelul vieii de toate zilele.
Dar s fie destule cele spuse despre latura fizic; s ne ntoarcem acuma i spre sufletul btrnilor.
"

314

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

II

Dac

n partea corpului e scdere, n latura


constata n unele priviri o real adugire.

sufleteasc

se poate

A) NUMRUL CUNOTINELOR CRETE. SINTEZE TI


INIFICE. Mai nti, sporete numrul cunotinelor. Cine a v
zut multe i-a auzit multe, nu se poate s nu tie multe. Cetind azi
una, mine alta, de la o vreme saltarele btrnilor se umplu cu tot

felul de nsemnri. n Trilogia tiinei, am artat c cei care stau


preajma crilor, vrnd-nevrnd ajung spre btrnee erudii.
In rile cu o via mai tihnit, nu e familie n care s nu se fi
adunat o mic bibliotec, potrivit cu gusturile i ocupaiile celor
din cas. A ceti e pe-acolo un obicei zilnic. Mi-aduc aminte de o
franuzoaic btrn, care cetea n fiecare sear cteva capitole
din Istoria Franei de Michelet. Era pentru toi pensionarii ei un
fel de enciclopedic ... Adesea o auzeam zicnd: Si jeunesse savait ...
si jeunesse savait ... 17 Adevrul e c toi cei naintai n etate tiu
multe, - uneori chiar mai mult dect ar fi dorit s tie. De aceea
i sunt buni de sfat; spre ei se ndreapt n zilele grele ochii tuturor. Formula cea mai solemn la romani era: Senatus populusque
romanus1 8 , adic "adunarea btrnilor" nti, apoi gloata poporului. - n Iliada, cel mai respectat dintre greci era btrnul Nestor.
La serbrile pentru nmormntarea lui Patroclu, alturi de ceremonia funerar, se organizase i jocuri de ntrecere: alergare cu
carele de lupt, tragere cu arcul, trnt, fug, btaia cu pumnul ...
i altele, i altele. Au ieit din rnduri vitejii vitejilor: Aiax, cel mai
nalt i mai sptos dintre ahei, purtnd un scut din apte piei de
taur; Diomed cel cu lancea ct un rzlog i cu un glas care
acoperea strigtul unei cete de 50 d~ lupttori; apoi puternicul i
vicleanul Ulise i muli-muli alii. Indureratul Ahile a mprit
tuturor premiile cuvenite, dar "urna cea mai adnc i neatins
nc [de] flacr", tii cui a dat-o? Unuia care nu luptase, ci numai privise, divinului Nestor, neleptului btrn, care tia s dea
grecilor sfaturile cele mai potrivite, povestind cele vzute i pite
n

de dnsul, n vremuri pe care tinerii n-aveau de unde s le cuLa Roma, tot aa. Cnd Pyrrhus ncercase cucerirea Italiei,
aducnd n contra legiunilor chiar elefani (un fel de tancuri ale
epocii), spre cine s-au ndreptat ochii tuturor? Nu spre consuli, tribuni, auguri sau vreun pontifex maximus, ci spre unchiaul Appiu
Claudiu adus de mn la Senat de fiii lui, fiindc vederile i slbiser.
Nu ns i mintea. Cuvntul lui a hotrt atunci soarta Italiei i
prin urmare a tuturor rilor dimprejurul Mediteranei. (Asta nu
mai e poezie, ca la Homer, ci politic de stat, adic realitatea cea
mai aspr dintre toate.) S mai amintim c Roma a ajuns la apogeu, dobndind pe cel mai bun mprat, optimus princeps, dup
chibzuina cui? A btrnului senator Nerva care, ales mprat, cu
fireasca grij i smerenie a btrnilor, a pus ochii, dintre toi generalii, tocmai pe Traian i l-a nfiat chemndu-lla tron! (Ct de
vrednic a fost "alesul", se poate judeca dintr-o mprejurare unic:
un pap din evul mediu, care revizuia pesemne listele celor din
rai, s-a rugat de Dumnezeu s primeasc n locul cel mai de cinste
i pe monarhul cel prea bun, mcar c nici nu fusese botezat.
Dumnezeu i-a ascultat rugciunea, dar cu o condiie: s nu mai
cear aa ceva pentru nimeni altul19.)
E de prisos s mai struim. Prin firea lucrurilor, tinerii n-au de
~unde s tie o sumedenie de fapte, pe care abia ncercrile vieii le
scot la iveal. Vorba ceea: "Tot pitu-i priceput", de unde a ieit i
neleapta zictoare: "Cine n-are un btrn, s-1 cumpere".
S
lsm ns la o parte viaa practic, unde hotrete nti de toate
bunul sim i s vedem dac btrneea ajut i munca pentru
'

n .,partea sufletului", vedem:


cum crete cantitatea cunotinelor,
cum sporete calitatea gustului estetic i cum se nal tonalitatea
simului etic.

315

noasc.

(_

cultur.

Din capul locului,

rspunsul

este afirmativ. Tinerii,

ndat

ce

gsesc cteva fapte noi i nchipuiesc c au ajuns reformatorii


specialitii

lor. Cum se ndeas unele femei frivole s cumpere


grabnic ceea ce numesc ele "modern" (un calificativ foarte impropriu), tot astfel nceptorii ambiioi sunt gata s primeasc n bagajul lor stiintific ct mai multe noutti - mai ales vorbe noi - ca
semn de ~ult~r. n ajunul rzboiului mondial, bntuia pe la noi
mania inovaiilor "cu orice pre". Cuvntul proaspt ajunsese o
.adevrat obsesie. Cei cu procesul generaiilor ineau s asigure
.mereu lumea c ei sunt "proaspei", adic trufandale. Btrnii
ns care n cursul vieii lor au vzut attea "nouti" ajunse vechituri (i chiar crpe aruncate pe maidan) nu-i mai pierd cumptul n faa nici unei mode. Verificnd mereu faptele i teoriile, ei
tiu c este o primejdie tot att de mare a te nchide cu ntngie
n 'cadrul unei singure teorii, considerat ca un fel de Coran al

C,..
-

316

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

specialitii, pe ct e de mare pericolul de a schimb~ teoriile ca


decoraiile, numai din dorina de parad.
Btrnii sunt scutii de astfel de fudulii; sunt gata s primeasc
si nnoiri dar cu msur si sub rezerva unei verificri ct mai
ungi Pe lng inevitabila ~rudiie, ei dobndesc un sim critic tot
mai fin. Apoi, de la o vreme, capt ceva i mai de pre: putina de
a ajunge la sinteze, o nsuire care nu se poat~ cere t~neriio:. Pen~
tru ce? Pentru c sinteza, pe lng un matenal considerabil, mai
are nevoie si de un fel de presbiie intelectual, adic nlesnirea de
a vedea I~crurile mai deprtate, fr s te mpiedici de cele
apropiate. Iat cteva pilde. Alex. Humboldt a scris marea sa oper Cosmos, abia dup 70 de ani; foile din urm le-a dat la ti~ar n al
89-lea an al vieii sale neobosite. (Despre valoarea acestei monumentale sinteze, e destul s amintim att: contemporanii credeau
c secolul al 19-lea se va numi "Secolul lui Humboldt", dup cum
al 18-lea fusese numit "secolul lui Voltaire.") Dar vestitul istoric
Ranke l-a ntrecut i pe Humboldt ca iniiativ pn n seara trzie a vietii. Dup ce publicase o sum de opere capitale, patriarhul
istoricil~r ncepu la 90 de ani s mai scrie o istorie uni ver~al
(Weltgeschichte), dnd gata cte un tom pe fiecare an. S-a opnt 1~
al saselea volum, lsnd n al 96-lea an al vieii lucrarea neterminat.
Din fericire putem cita pilde chiar din Romnia. Frumoasa sintez bio-geo~afic, prezentat anul trecut Academiei n
chip att de elogios de colegul nostru d-1 Traian Svulescu, este
opera octogenarului naturalist de la Grumzeti 20 . Entomologul
,,filosof', ajuns la 89 de ani n plin activitate tiinific, e o dovad pipit c btrneea nu mpiedic pe c!ne':a ~e a _?cupa un loc
de onoare n cadrul m11ncii pentru cultura. I fimdca e vorba de
stiinele naturale se cuvine s mrturisim c, dup cum d-1 Ca~adjaa fcut dintr-un sat moldovean "un centru pe glob"*, Clujul
a ajuns i el un centru de nsemntate mm;dial n ce privete
speologia prin silinele altui btrn naturalist, profesorul Raco~~

'Puteau s fie realizate astfel de opere, fr o munc urmrit


pn la adnci btrnee? Fr de voie ne aducem amin~ r;. in:I
acesta de idei si de vestitul entomolog Fabre. Putea el sa aJunga,
cum i s-a zis "Homer al animalelor"~ fr ostenelile unei lungi
vieti.n pustn'icia grdinei sale, unde a venit ns~i Preedintele
:ftepublicii s-i aduc omagiul Franei ntregi?- In minunata sa

. * TRAIAN SVULESCU, Aristide Caradja- entomolog i filosof (Analele


Academiei Romne, Mem. Sec. tlinif., 1945).

317

oper

Banchetul, Plato pune n gura lui Socrate aceste cuvinte:


minii nu vd limpede dect atunci cnd ai trupului sl
Solemn mrturisire i vrednic de inut minte, fiindc fusese
fcut fa de floarea intelectualitii ateniene, din cel mai lumi nos secol al culturii antice. Nu uitai c ntre alii erau de fa spiritualul Socrate i amarui umorist Aristofan. Dar iat alturi de
lumin i inevitabila umbr. Dac btrneea, sporind cunotine
le i ascuind simul critic, nlesnete sintezele, nu-i mai puin
adevrat c amnarea operei pn n anii din urm ai veleatului
omenesc e i o real primejdie. De-ar fi murit Humboldt la 70 de
ani, mai exista un Cosmos? Cte i cte ntmplri nu pot risipi
munca cuiva chiar n clipa din urm! Incendii, cl!tremure, revoluii, rzboaie, epidemii i alte i alte calamiti. Intmplarea este
atotputernic i n bine, dar i n ru. Zeul roman Fatum era legat
la ochi... (Uneori la ntmplrile oarbe ale naturii fizice se mai
poate aduga i ntngia omeneasc. n astfel de cazuri, singura
speran e ca opera s fie continuat de cineva dintre urmai, iar
rspunderea ntrzierii cade ntreag pe cretetul celor ce au mpiedicat realizarea la timp a operei de sintez.)
Un lucru rezult clar din faptele nirate pn aici: mcar c
btrneea nsemneaz scdere fizic, ea poate fi n latura intelectual un real ctig, att prin sporul cunotinelor, ct i prin ntrirea simului critic, care nlesnete nchegarea marilor sinteze

"Ochii
'besc".

tiinifice.

B) SPOR iN CALITATEA GUSTULUI ESTETIC. Mai mare i


dect sporul cunotinelor este ascuirea gustului estetic.
Cine nu ndrug n anii adolescentei cteva stihuri ce din coad au s sune", ca i zmeii de hrtie!. Dar zorniala a~t~ nceteaz
iute i degrab. Rsunet durabil au numai operele cu adevrat artistice, iar acelea se ivesc tocmai spre maturitate. Ce deosebire
ntre Faust, abia nsilat de tnrul Goethe i opera deplin, cum
ne-a lsat-o la 82 de ani btrnul poet, dup ce o netezise pn la
sfritul vieii, potrivind mereu cuvintele! Cci ce este versul
dect un mozaic de vorbe, menite a detepta n sufletul altora
anume cugete, anume armonii de imagini i anume ritmuri muzicale
{fr a cdea n exagerarea simbolistului care cerea de la musique
avant tout 21 ). Dar spre a realiza o astfel de oper, pe lng geniu
mai trebuie timp i iari timp. Ce viu a simit adevrul acesta
Goethe, scriind tocmai la sfritul vieii cuvintele dedicaiei din

318

S.

MEHEDINI

Faust. Copleit de mulimea amintirilor din tineree e cuprins de


melancolie, vzndu-se acuma aproape singur:

S-a risipit mbulzeala prietenilor!


Cntarea mea rsun mulimii necunoscute* ...
Ce-i sta dinaintea ochilor i s-a prut dintr-o dat departe, foarte
departe, iar ce fusese odinioar i devenise iari o realitate apropiat. Lacrimile i pinjinesc vederea (Thrne folgt den Thr
nen) ... ns btrnul maestru i d seama c, fr larga perspectiv a unei viei att de lungi, cu attea bucurii i attea ntristri, n-ar fi putut nfia n opera sa tot universul moral: Cerul, F
mntui i iadul laolalt, - o nou Divina Commedia, ns nu n
tonul contemplativ al descrierii epice, ci n desfurarea dramatic
a vieii nsei (punnd fa n fa cei doi poli ai omenirii: "eternul
feminin"- frumuseea i simirea Margaretei i eternul masculin .
-cugetarea i fapta lui Faust). Drama aceasta filosofic (un fel de
Cosmos al sufletului) ar fi fost cu neputin s ajung la mplinire,
dac artistul nsui n-ar fi ajuns, ca i doctorul Faust, pn la limanul linitit al btrneei. Mare noroc pentru Goethe, cum mare
fusese i norocul lui Humboldt coborrea aceasta lin spre pragul
din urm al vieii!
Doamne, de ce n-a trit i Eminescu [al] nostru, s fi apucat
anii poetului de la Weimar! Ce pcat c mintea cea mai cuprinz; toare i simirea cea mai adnc dintre cte s-au ivit n viaa neamului romnesc, n-au avut parte s dea la iveal tot ce era sdit
n ele! Geniul care i artase puterea de creaie n Satire 22 i Luceafrul, zugrvind ca nimeni altul marile aspecte cosmice:

Un cer de stele dedesubt


Deasupra- cer de stele,
Prea un fulger ne-ntrerupt,
Rtcitor prin ele ... ;
inspiratul cntre care, n fragmentul epic de la Rovine a renviat
trecutul mai clar dect toate volumele istoricilor, de ce n-a apucat
s isprveasc mcar drama sa Decebal! n lumina de apoteoz a
flcrilor Sarmisegetuzei, el ar fi artat lumii c nu la Troia, la
Tyr sau la Cartagina, ci n Carpai s-a artat culminarea sufletului antichitii n latura etic. Cel care a scris Rugciunea unui
dac i a implorat ca pe un sfnt pe tefan-Vod n versurile Doinei,

* Mein Lied ertont der unbekannten Menge ... zerstoben ist das freundliche
Gedriinge...
'

CIVILIZAIE I CULTUR

319

cel care colindase toate inuturile neamului romnesc, plngndu-i


toate durerile i bucurndu-se de toate bucuriile lui, ne-ar fi lsat
'la urm acel Carmen Saeculare ce-l visase el odat ... ca un etern
imn pentru toat suflarea romneasc. - De aceea, ntunecarea
att de timpurie a lui Eminescu este i va fi o venic umbr deaSupra vieii poporului nostru. De-ar fi avut parte de regala btr
nee a lui Goethe, contribuia romneasc la cultura omenirii ar fi
fost de pe acuma att de nsemnat, nct am fi putut privi cu senintate orice nenorocire trectoare.
Ce norocos a. fost neamul elin!
n lliada i Odiseea, Homer a lsat ntregului popor grec un nesecat sprijin sufletesc i un temei de educaie naional, chiar i
pentru veacurile cnd atinsese culmea filosofiei, artei i tiinei
antice. Care efeb atenian se suia pe Acropole fr s se simt nviorat de amintirea unor strmoi "asemenea zeilor", cum i nfi
ase genialul povestitor al tinereei neamului elin! Virgiliu a dat
i el poporului roman un fel de ncununare secular prin Eneida i
Georgice. Dante, cluzit de Virgiliu, a druit la rndul su o oper de art mai durabil dect toate statuile, templele, palatele i
pnzele din muzeele ntregii Italii, iar Goethe, scriind Faust, a l
sat rii sale i lumii ntregi o zestre sufleteasc ale crei dimensi-:uni nu tim cum vor mai putea fi ntrecute. Ce nu ne-ar fi druit
Eminescu dac ar fi atins pragul btrneei, dup ce nc din anii
tineri se aezase alturi de cei doi-trei poei-filosofi ai omenirii!
Cci nu sunt venici oamenii ca Traian!
Aa suspina acum vreo dou veacuri i mai bine Miron Costin,
dup ce vzuse ruinele podului fcut de mprat la Dunre i se
gndea la toate amrciunile de care a avut parte Dacia felix, ae
zat "n calea rutilor". Ce pcat c geniului i-a lipsit Timpul ...
cnd tim c toate operele mari au avut nevoie i de mult timp,
iar pentru muritori timpul lung se cheam btrnee.
E drept c anii amurgului pot aduce cu ei i mult umbr nsuflet. Cicero mrturisete c btrneea l-a fcut mai amar (amariorem me senectus facit). Este ns vreo etate scutit de amr
ciuni? Apoi s nu uitm i anume mprejurri din viaa "amrt ului"
orator. De soie se desprise; fata lui, Tullia (Tulliola cum o alinta
el) murise, iar btrnul fcuse greeala s se nsoare din nou,
lund o femeie mai tnr i sub nivelul su sufletesc; biatul trimis la Atena pentru studii - se alesese un ru: se inea numai de
petreceri i de blestemii. Ct deosebire fa de anii tinereei,
cnd Cicero se dusese pn la Rhodos s asculte pe nvatul Posidonius, a crui cultur universal i echilibru sufletesc i fcuser

320

S.

MEHEDINI

reputaia unui fel de Goethe al antichitii. Unde mai pui i declaraiile politice ... S vezi Roma frmntat de Catilina i alii de
teapa lui; s vezi c tnrul pe care l-ai ridicat, n loc s fie apr
torul republicii, se artase un oportunist de rnd, gata s pun
(cum l-a i pus) pe binefctorul su n capul listei celor ce aveau
s fie asasinai sub noul triumvirat23 .

Dar asta nu nseamn c btrneea e de vin. Dimpotriv, exanilor din urm l ajutase s scrie De senectute i alte
opere filosofice, iar n senat s pronune Catilinarele, dup care au
urmat Filipicele ce I-au ridicat alturi de faima lui Pemostene.
Repetm: e adevrat c zilele amurgului sporesc umbra. Dar
faptele nirate mai nainte sunt de ajuns spre a dovedi c btr
neea poate fi un dar, iar uneori
chiar darul cel mai mare al
vieii, cnd ajut mplinirea unor opere capitale n tiin sau n
art. Ce s-ar fi ales de Goethe, de Beethoven, Michelangelo, Leonardo da Vinei, ori Dante, dac ar fi murit i ei n tineree, ori m
car la jumtatea drumului vieii?
E de prisos s mai ntrebm, cnd tim c chiar celor mai puternici ntre puternici, viaa lung le adaug nu numai cantitatea
cunotinelor, dar i calitatea gustului estetic, ducnd pe artist
pn la opere de universal nsemntate.
periena

C) SPORUL SIMULUI ESTETIC. Al treilea ctig al vieii


lungi este cel mai nsemnat dintre toate: btrneea sporete nu
numai cantitatea cunotinelor i calitatea gustului estetic, dar
nal i tonalitatea simului etic. Eroii tiinei sunt respectabili i
merit. toat recunotina noastr. Eroii artei sunt vrednici de admiraie, fiindc lor le datorm partea cea mai ncnttoare a culturii. Dar eroii moralei stau i mai sus n ierarhia valorilor sociale,
fiindc munca lor e cea mai grea dintre toate.
Pentru ce? Pentru c toi ceilali au mcar libertatea de a se
odihni dup ce muncesc. Omul de tiin- chiar cnd ajunge la
treapta de savant - nu creeaz dect intermitent. Ideea sa cea
mai original {intuiia major, c:um ar fi zis Descartes) apare de
obiCei pe la nceputul carierei, iar mai trziu urmeaz dezvoltarea
corolarelor ei. i nc ceva: munca pentru progresul tiinei e n
. bun parte colectiv, sprijinindu-se pe colaborarea contemporanilor i pe temeliile puse de predecesori. Chimistul Ostwald spunea
nc de acum jumtate de secol, c o descoperire tiinific poate fi
comandat ca o preche de nclminte, - att de ntins e colaborarea celor ce dau asalt aceleiai probleme. N-am fost i noi
martori la pregtirea bombei atomice dup comand? Cutare in-

CIVILIZAIE I CULTUR

321

sti tut t~hr:ic .(Zeiss, bunoar) are la ndemn o cohort ntreag


de ~~ec~ah_yti, care lucreaz numai la dezlegarea problemelor de
' optica. Iata de ce numrul oamenilor de tiin crete azi att de
repede.
. n art. lucrurile stau altfel. Faust ntreg e opera lui Goethe.
AJutat-~ cm~va pe. Beethoven s compun Simfoniile, ori pe Eminescu ~a .scn.c S~hr~le? ~drept c unii .artiti (n sculptur, arhitectura JI ~hi~r m pictura)_ se folosesc I de munc strin pentru
u?ele pari dm opera lor. In tablourile sale uriae, Rubens ncredma execu.tarea unor.fragr;nentc .d~scipolilor mai meteri: dar grup~rea figunlor, expresia fiziOnomiei, annonizarea colorilor si dinamism;tl scenei ntre~ ~ ntr-un cuvnt, partea esenial e~a toat
de mana maestrulm. Ins creaia artistului, ntocmai ca si a savantu~ui, este. intermitent. Nici Leonardo da Vinei, cu toa"t univ~r~a~Itatea I puterea lui neasemnat, nu picta n toate zilele_
.I r:Ic~ mcar. n t?i ~':ii - cte o Mona Lisa. Ba nc Ia unii artlt~, Izvorul mspira.ttei seac chiar de la nceput, mrginindu-se
apm l~ repetare~ cl~eului. i t:aui, numrul artitilor, ca i al -=~
oamemlor .de t~m~ este relativ mare. Poei, pictori, sculptori,
dran:~turgi, arhrtec1, actori, muzicani i cntrei
cu sutele i
cu muie.
Din contra, geniile etice, sunt extrem de rare: le putem numra
pe degetele de la mn n tot irul veacurilor. De ce? Fiindc morala nu admite intermitene. Ea cere o ncordare neadormit _
fr pauz. Omul de tiin face azi o descoperire nsemnat iar
O:ine poate.~dea n ci~e tie ce erezie; fr s sufere partea ~ozi
tlva a mun.cu sale. Cuv1er creeaz anatomia comparat, apoi vine
l~ Academie cu basmul catastrofismului, Discours sur les revoluhons du globe. Basmul s-a dus, anatomia a rmas. Artistul tot
aa: azi, creator puternic; mine - un adormit ori autor al unei
opere secundare. Din timp n timp, adoarme si te adoarme chiar
povestitorul gen.ial care a fost Homer. Aa mrturisea Horaiu i
P.oetul roman ~ha ce sp':lne, fiind el nsui un mare artist, ba nc
I autorul une1 Ars Poetwa.- Dar nici n art, scderea de azi nu
anuleaz genialitatea de ieri.
Cu tot~l alte!e sunt canoanele moralei. E de ajuns o singur c
dere grava- l tot restul vieii rmne definitiv surpat. Maioresc~ avea o v~rb~ pe care btrnul critic o spunea cu un fel de serioZitate umonstlca. Despre unul care se poticnea ru el zicea Bun
bun~ biat... Atta n':lma~ c a ucis pe tat-su ... Cine a ~eit ~
d.a~ grav, ace~a Sa SinUCIS moralicete. (Despre astfel de nenoroCii nu se mm poate repeta vorba veche: De mortuis nihil nisi

322

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

be'ne ... 24 Veninul le-a otrvit tot vinul, ori ct vechime i orice arom
va fi avut.
Repetm: creaia artistului i a savantului e sporadic; inuta
moral este ceva permanent i cere o necurmat apropiere de notele cele mai nalte ale gamei. Iat .de ce geniile etice au fost att
de rare, de la marele mucenic Socrate, pn la martirul contemporan Gandhi.
ntorcndu-ne acum spre btrnee, ce gsim? Un lucru nu se
poate mai mbucurtor: cu ct se apropie amurgul vieii, cu atta
numrul greelilor scade. Departe de noi gndul c btrneea ar
nsemna perfeciune. Nu, hotrt- nu. Greete omul ct trie
te, "au cu fapta, au cu gndul ori cu cuvntul... cu tiin i fr
tiin". Un lucru e ns vdit: pe msur ce scade ncordarea luptei pentru trai, scade i egoismul -izvorul attor rele, aa c ocazia de a grei e tot mai rar. La tineri, e precumpnitor nesaul;
uneori sunt chiar agresivi; cumptarea se ivete abia la maturitate i tocmai btrneea aduce cu sine linitea i renunarea. E
cunoscut i prea cunoscut aforismul ntemeietorului Junimii: "Arta vieii? Rezerv, discreiune, cumptare; n genere negaiune i
n rezumat abnegaiune". Vorbele astea parc sun a prohodire.
Nu ne mpcm chiar cu toate, ns recunoatem c ele cuprind
~-~~~-mult adevr mai ales n ce privete faza din urm a vieii. Cci
dac btrneea nu-l apropie pe om de perfeciune, e sigur c-1
apropie cel puin de abnegare. E tiut c prinii dau de la o vreme
copiilor lor tot ce-au agonisit, iar din "partea sufletului" las ct
pot i aezmintelor publice, pe care le socotesc mai potrivite cu
idealul urmrit de ei n via. Imputarea c btrnii ar fi zgrcii
se reazem pe o iluzie; ei sunt "strngtori" nu zgrcii, tiind din
experien c e greu s gseti ceea ce n-ai pus bine din timp.
Zgrcitul e altceva: chiar din tineree, e lacom i acaparator, cr
bnete de toate i de la toi numai pentru el. Pere Grandet al lui
Balzac e un monstru, un rechin gata s nghit orice prad. n loc
s lase bnetul i toat averea fetei, singura lui motenitoare (o
!?ucenic, mpreun cu biata maic-sa), ce-i d diavolul n gnd?
Indeamn fata s-i fac ea testament lui! Avarii lui Flaut, Moliere
i Balzac nu-s niscaiva czturi neputincioase, ci oameni. n puterea anilor i plini de o luciditate reptilian; dac ar putea, s-ar
ncolci ca erpii mprejurul propriului lor corp ... ; i ascund
trupul sub haine corcooase, gem, se tnguiesc, ca ceretorii ce se
prefac c-s bolnavi i lipsii; i mnnc de sub unghii, iar la
moarte i gsete lumea ncremenii pe saltele putrede, n care
stau dosi te averi nebnuite de nimeni.

-~

..;.

Din contra, btrnii sunt de obicei miloi i darnici. Isprvindu-si


socotelile vieii, ce le rmne dect s dea? A drui e pentru ei n~
numai ceva logic, dar i un izvor de bucurie. - Btrnee:
cumptare, ngduin, nseninare, abnegare.
. Putem spune fr team de a grei, c asprimea sufletului este
mvers proporional cu etatea. Copiii se ncaier usor si adesea
di~ lips de experien, sunt i cruzi cu animalele;' tin~rii ajun~
c~_Iar la violene (joco din mano); brbaii se stpnesc, iar btr
nn sunt ngduitori nu numai fa de semenii lor, dar blnzi cu
toate vietile. Gndii-v: idealul cel mai dinti al copilului e s
creas~ repede i puternic. Campionul clasei este fala camarazilor,
:---:-chiar ~ac e srac la minte; abia n rndul al doilea sunt preu
Ii colaru talentai i muncitori; ct despre nsuirile etice: simtul
de dreptate, lealitatea, modestia, generozitatea discretia si alt~le
trziu dac sunt luate n seam. i cum sunt i~divizii, as~ sunt si
popoarele tinere. La Homer, faima cea mai mare o au ghiogarii c~i
puternici: Aiax, Diomed i n fruntea tuturor btiosul Ahile, ase~nat mereu_ de poet cu un leu nfuriat, gata s rup i cu dinii
dm trupul lm Rector, trt dup carul de lupt, pn n tabra
grecilor. Iar cine crede c astfel de apucturi brutale se potriveau
nu~ai cu ti_mpurile lui Homer, s nu uite c i azi gloata mai
pum reflexiV, adic tnr la minte, preuiete nti de toate
vrtutea, nu virtutea. Cel mai admirat n circuri arene si cinematografe este cel tare la ciolan (cutare negru: Jim, Joe,' Noe ...
sau cum l mai cheam); entuziasmul ela culme cnd labele lui de
urs arunc pe podeala ringului alt namil tot att de grobian
cu flcile frmate i cu gura plin de snge.25
'
In rezumat:
n pruncia omenirii, pornir~ instructiv si brutalitate animalic: homo homini lupus 26 . Mai trziu, ncep~ a miji simul estetic
- un _mare pas spre mblnzire (zorile culturii); i tocmai spre
~atu:Itate se ad~ug respectul fa de nelepciune i omenie,
msuirea cea mm caracteristic i mai trzie a speciei colective
homo sapien.s.
Trecnd de la omenire la individ:
Pruncul i copilul e abia un smbure de om i st deci foarte
apro~.pe de_ restul animale~or. Adolescentul i tnrul, adugn
du-~ exp~nena; ncepe a-i nfrna pornirile animalice, stpnin
du-i egmsmul; Iar omul matur face un pas i mai departe: caut
punctul de contact cu antagonistii si ncearc s stabileasc norme
de purtare valabile pentru to~t lumea. n sfrit, btrnul, v
znd ct de jos rmne viaa real fa de etica ideal, i anulea-

"
~

"/

323

(_

8. MEHEDINTI

324

''

z aproape tot egoismul, devenind ca buditii prieten .al ~uturor


fpturilor, pn i al firului de iarb peste care e nevOI: sa calce.
Dup faza ofensiv a traiului urmeaz astfel o nou~ ~az~- retragerea, manifestat nti i nti prin tergerea. onca~m u~m~e d~
vanitate. Cci ce este vanitatea? E forma cea ma1 neghwaba I ma1
ridicol a egoismului; e mulumirea omului-fleac c~ aparena
lucrurilor - cu coaja fructelor, chiar cnd miezul lor hp~e~~ A~
putea spune aforistic: omul are exact at.ta :-ranitate, cata. mtehgen i ct bun sim i lipsete. Poate fi u~~ehgent ce~ car? 1a ap~;
rena drept realitate? Care poart decoran cerute yrm m1logeala ..
Care se laud cu recenzii scrise tot de el? Se bucura de ba~chet: ~~
de omagii pe care singur i le-a pus la cale? Astfel de papu:rn
sunt semn sigur de paupertate intelectual. Din ~ontra, P~ Aca~ e
vanitosul de micre i grandilocvent, umflndu-1 :'~ce~ I mcarcndu-i pieptul cu almuri, cordoane, colane, panghc1 I alte panglicrii din blciul deertciunilor omeneti, pe atta e de ~ezerva~
i smerit cel care i d s~ama de caducit~t~a _formel~r. 1 toc~a~
acesta e cazul btrnilor. In locul ostentaie! I grandJlocvenei, e1
simt plcerea tcerii (libido tacendi, c~~ ~ic?a mi se pa~e Juvenal); n locul ambiiei de a ntrece pe aln, e1 s1mt m~lum1rea d~ a
nlesni dezvoltarea tuturor valorilor pozitive, - onunde le-ar mtlni. Vznd c viaa nu-i geometrie, cel ajuns n pragul btrn~
tei ncepe a mai schimba chiar unele din aforismele pe care le pn~ise n tinerete fr nici o mpotrivire. Cu experiena unor timpuri neasem~at mai grele dect acelea prin care trecuse generatia lui Maiorescu, n faa aceleiai ntrebri am ajuns Aac~m la~ a.~t
~spuns: "nelepciunea vieii? - Sm.ereni~ (n fa~ I_ntamplan;,
atotputernic n bine, dar i n ru), discrew,. rezerv::, .w.r cc:pavaz contra factorilor imponderabili, munc dm toata lnLma :: ~~
pus n frunte smerenia, fiindc ea nsemneaz~ simul I~el~tlvitau
valorilor si ne ndeamn la respectarea Adevarului. Far.a adev~:
.nu poate fi nici o form de asigurare~ :ieii, nici.n:_lepcmm:, niCI
.omenie - nsuirea suprem a speciei omenetL Car.td ~amto~ul
pune aparena n locul realitii, el minte. Poat~ fi mu_:cmosul melept? El nu-i dect o maimu,, c~~e a~ vrea sa treac~ drept o~.
Din contra, cei ajuni n scara vwu, pnn firea lucrunlor, ~un,t m
genere scutii de o astfel de ridicol slb~ci~ne. Trupete, batranetea ,e scdere i desfigurare; sufletete msa este o trans~gurare,
~dic lepdarea de toate impuritile, ncepnd cu cea ma1. neroad- vanitatea. De la egoism, trece tot mm mult spre altrmsm, de

* Cf. "Decalogul muncii", n /S.


t..:..

MEHEDINTI,] Alt cretere: coala muncii.

CIVILIZAIE I CULTUR

325

la semeie la modestie. Dovada, Faust. Dup ce ncercase s cuprind n mintea sa Universul (studiase filosofia, medicina, Juris" terei -ba nc i teologia*), cu ce se mulumete dup atta zbucium care l dusese pn la un pas de sinucidere? Ajuns la btr
nee, i simte sufletul mpcat, fiindc a izbutit s sece o
m1a,_.;tin fcnd-o loc bun de artur!
'i/n <-ce ns cititorul: Faust e literatur, adic ficiune. Goethe,
ca un burghez alintat de soart, a trit toat viaa cu deprinderi
aristocratice n cercul curii de la Weimar, culegnd florile cele mai
frumoase i mai bine mirositoare din grdina vieii. - Fie i aa!
Iat ns cazul lui Tolstoi. Se nscuse ntre cei de sus si cunoscuse n tineree toat lrgimea unei viei ntemeiate nu p~ sclavie,
ca cea din antichitate, dar pe un fel de iobgie asiatic, nu prea
departe de sclavie. Pe ce cale l ndreapt experiena vieii i b
trneea? Se leapd de toate; mbrac sumanul mojicilor, triete
ntre rani, muncind cu palmele i gsind pacea cugetului n
mruntele creaii ale plugarului. Poate c nimeni ntre moderni
n-a artat atta sete de purificare, ca mucenicul de la Iasnaia
Poliana. Asemenea prorocului retras n pustia Iordanului, btrnul
conte tria predicnd nu numai cu vorba, ci i cu fapta, smerenia
i altruismul, nceputul unei epoci noi n viata omenirii.
i asta e literatur? Pentru cel care s-ar 'ndoi i de sinceritatea
lui Tolstoi, nu ne rmne dect s trecem dincolo de lumea crtu
rarilor spre a judeca btrneea celor care nu-i obosesc mintea
citind i s~riind.- Iat cutare moneag "cu mnbun". l tie
tot satul. In ce grdin nu-s pomi altoii de mna lui? De cnd a
mbtrnit, care e rostul lui cel mare? n fiecare primvar
colind grdinile satului, altoind pdureii ale cror poame el tie
bine c nu va putea s le vad i e mulumit btrnul ca un preot
care, ieind din liturghie, d binecuvntare poporenilor lui zicndu-le: "Pace vou!" - Asta nu mai e literatur, ci pild de real
nseninare la cei ajuni n amurgul vieii. Iar dac ne uitm cu
luare-aminte, astfel de pilde putem descoperi n toate colurile
lumii i pe toate treptele sociale. - Nu stric s amintim cteva
chiar din viaa poporului nostru.
La 1891, cu cteva luni nainte de moarte, Mihail Koglniceanu
a primit nsrcinarea de a rosti n faa regelui Carol I cuvntarea.
festiv la mplinirea unui sfert de secol de la ntemeierea Academiei. Cel care inuse n tineree vestita prelegere despre istoria.
patriei, un imn ce rsunase n sufletul romnilor de pretutindeni27,
auch Theologie ...

326

S.

apoi i mcinase timpul i puterile slujind ara, nu ambiiile sale


ori interesele vreunui partid, cu toat suferina trupeasc, a pronunat aici, la 74 de ani, o cuvntare tot aa de vibrant ca cea din
tineree, rezumnd istoria ntregii noastre Renateri. Cei mai
inimos orator al neamului (repet: cel mai inimos) a lsat atunci i
suveranului crunt i tnrului principe de coroan ndrumri "cu
limb de moarte":
"Sire, n timpuri foarte grele (se gndea la sfritul rzboiului
pentru neatrnare) ai dus ara la izbnd. Motenitorul vostru
s ia nvtur, s urmeze i el cu aceeai struin lucrarea cea
mare a redeteptrii i nlrii neamului romnesc".
Se putea o atitudine mai solemn, mai mult uitare de sine i
grij de urmai? 28
Alt pild. La 1913, Titu Maiorescu, n etate de 73 de ani,
dup ce condusese att de magistral politica rii c atrsese laudele tuturor Puterilor Mari (afar de Austro-Ungaria, monarhia cu
dou capete), iat-! prezidnd tot aa de !lagistral i pacea de la
Bucureti, apogeul domniei regelui Carol. Indat ce sarcina a fost
ndeplinit, el renun la rangul de prim-ministru, se dezbrac
chiar de efia partidului, lsnd altora onorurile. Adnc ngrijorat,
dar i nduioat pn la lacrimi, regele Carol, mbrindu-1, i-a
-~-~--.zis: ,,Ai fost nu numai ministrul, ai fost i prietenul meu" 29 .
Se putea mai mult lepdare de sine i de toate slbiciunile
omeneti n faa intereselor pentru stat?
Cred c nu mai este acum nici o ndoial c btrneea, mai
mult dect tot restul. vieii, ajut la nlarea simului etic.

*
Fcnd

deci suma celor nirate pn aici, socot c nu ne depr


de adevrul faptelor, ncheind aa:
In latura intelectual, pentru omul de tiin, norocul cel mare
e s triasc destul spre a-i aduna materialul necesar cercetrilor
sale, iar - dac poate - s ajung i la o sintez original, ceea
ce preuiete totdeauna mai mult dect orice lucrare parial.
Pentru artist, fericirea cea mai mare e s aib destul timp pentru realizarea operelor capitale i ndeosebi a capodoperelor care
se leag mai adnc de firea poporului din care s-a nscut, mbogind astfel cu ceva nou cultura omenirii.

n sfrit, pentru omul de temperament etic, soarta cea mai prielnic e s se poat apropia mcar la btrnee i s apropie
i pe alii de ceea ce se cheam omenie, nsuirea cea mai de
t!l

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

327

pre a vieii. La fel, n lunga cltorie pe bolta cerului, soarele cte de soare- aproape nu-i luat n seam. Momentul solemn al
.zilei e spre sear, cnd astru! se stinge pe ncetul n aureoJa propriei sale lumini.

Aceasta e treimea postulatelor omului de cultur, iar realizarea


)or- cum vedei- presupune ntre altele i apropierea de btr
nee.

Atta am avut de spus.


i ~cuma, o ultim ntrebare: nu cumva, n cele afirmate aici,
povesbtorul s-a artat prtinitor fa de cei cu prul alb?
S lsm rspunsul pe seama celor ce au ascultat de[spre] ce a
fost vorba. Geografului s-i fie permis o singur constatare: cel
Il_lai larg_ orizont se nfieaz cltorului nu pe umerii muntelui,
CI toc~a1 pe culme, dup ce tr-grpi a trecut de greutile urcuulm. De acolo ii poate arunca privirea pn n zare, unde p
mntul se sfrcte i ncepe seninul cerului. n acea altitudine
gndindu-se la cei ce vin pe urm, el nu mai are alt interes dect
al adevrului: s le spun ct mai exact ce-a vzut n cale, spre a
le crua orice zadarnic abatere din drum.
Povestitorul a spus ce-a vzut. Dac n mijlocul aproximatiilor
traiului zilnic ochii si 1111 vor fi deosebit lucrurile destul de pr~cis*
.

:' .nirnd

scderi_le btrnilor, vd c n-am struit destul asupra unei mpre-

J~ran, pe care o pot Judeca exact numai cei sosii la pragul din urm. E amr

c~unea lor c nu mai pot ndrepta unele erori. Cine are timp nainte compenseaz
c~t de pum greelile. Cnd se apropie ns noaptea cea mare, toate isprvile vicu nu trag la cntar ct o singur lunecare.
Rrp.ne doar o mngiere: sperana c vei scuti mcar pe urmasi de eroare.
Cum? In dou chipuri: artndu-le [n) ce fel s-ar putea ocoli rtciriie si ce lacun_e trebuie ~. fie mpl!nite, apoi atr~gnd tineretului luarea-aminte asupra slbi
cmmlor fint omeneti. Cea mai obtnuit este supra-evaluarea. Vanitatea este
att de nfipt n inima omului, c chiar tmpitul se laud i ar dori s aib admiratori" (Pascal). Mai ales nceptorii cad lesne n ispit. ndat ce au fcut
doi-trei pai, cred c soarele st pe loc s se uite la ei. Btrnii firete nu mai au
ast(el de slbiciuni (afar de rare secturi, a cror vanitate e fr leac).
In ce privete ntia sarcin, autorul a cutat s-o mplineasc scriind Terra
p~ntru a dou~, a~ fi dorit s termine o lucrare cu acest titlu: Cum s-ar putea seri~
bwgra{ia unet tune? (Vezi Premise i concluzii la "Terra", 1946, p. 247).
Imprejurtile i-au fost potrivnice; s-a mrginit deci s nire cteva premise
mtr-o Anex. Dac vor folosi cuiva, nu se tie. Ele dovedesc ns mcar atta: dorina btrnilor de a fi impersonali. n India unii crturari si leapd chiar nu~ele, se~n~d c~ ';l_n num~r _C~n fel de Nirvana literar). D~c nu pot nltura
1mperfecmmle vteu, pot mmtCI mcar numele celui care a greit ... cu gndul cu
cuv_ntul ... cu contiin i chiar fr tiin. Un francez, Pere Foucauld, a ~ers
mat departe. Lepdnd titlul de noblee, renunnd la rangul diri armat s-a f
cut misionar n Africa i, pe lng ~arcina preoiei, a terminat opera filol~gic a

S.

328

MEHEDINI

iar altii au avut norocul s descopere Adev~rul dephn,~ datori~


acelor~ e s nu ascund lumina sub obroc, c.1 s-o arate mtreaga
omenirii ntregi. Dup zile de atta ntunenc, de care ai? avut
arte n secolul al XX-lea pn azi, s ne put~m bucur~ m~car .de
P. ~ 'nte de mai mult lumin" cum a dont cel ma1 semn dmaicl 1nai. .
~
31
tre munton m chpa dm urma a vwu
A

"

'

'

..

PREMISE SI CONCLUZII LA "TERRA"


AMINiTIRI I MRTURISIRI

VINDECARE I MPCARE
Cnd Ethnos* va fi la ndemna oricui (ca mplinire la Terra),
aici vor prea ceva de la sine neles. Pn
atunci vor fi de ajuns cteva rnduri pentru cetitorul care ar voi
s tie cum i de ce geograful s-a apropiat uneori i de literatur.
Ca s nu lungim vorba, lsm s urmeze aceste scurte constatri:
mrturisirile nirate

altuiierudit misionar, tiprind-o numai:~u m~mele rp?~atului pe co~eZ::, Doar


rarea interesa ... Ce mai preuiete t un btet num~ m faya etermt~u.
.
lu,c,Btrnii a'ung usor la astfel de gnduri. Cei mat mu~l ~e a~ropte. de convu:~~rea'exprim~t n'cunoscntul aforism: Jne!epciun~a vwu? Dtscrete, rezerva,
n genere,'negaiune, n total abnegaiune", iar ca ulttm almare mun0I
.
30

1. Arta este o vindecare. Cuvntul "vindec" i are originea n


vorba latin .vindecare ce .nsemna a rzbuna. Cum a putut din
rzbunare s ias tocmai vindecare?
La munte, <:nd cerul ncepe a se nsenina dup mai multe zile
de ploaie, se zice c "se rzbun vremea". Ciudat imagine, deoarece norii nu se pot rzbuna co.nt.ra nimnui, .nici vremea. Aici putem ns ilibui nelesul vechi al c.uvntului. Ase rzbuTUL nsemna
.odinioar :a .s.e face iari bun, .dup c.um a rscumpra nsemna a
cumpra nc o dat, a rsfoi, r.sgn.di, rsplti ... nsemneaz repetarea zun~i .stri anterioare. Legtura in ,ce privete vremea s-a
fcut de bun seam aa: dacii priveau furtuna i vremea rea ca
Mfi ;a,tepJ;,at :C9Ptra ;.se:r;llntii ze1,1.lui ,s,upre.m, .ale crui raze ,luJ;llinau to.t ,c:enu.l. .De aceea, ei trgeau cu sgei asupra norilor ca s
J@ge spiritele rele, .cum .fac .i .~i stenii notri .trgn~Lclopote*Autorul fiind.despr.it de crile
~
S. Mehedini).

~;ale,

lucrul devine tot mai ndoielnic (Nota:

330

S.

MEHEDINI

le, s alunge vrcolacii cnd cearc s mnnce luna. Prin analogie, rana
fie trupeasc, fie sufleteasc
provoac o reaciune,
adic o lupt a corpului sau a sufletului contra izvorului suferintei si numai cnd durerea nceteaz e vdit c vine biruina, adic
nto~rt:erca spre bine, n-bunarea sau rzbunarea. Abia rana
nchis c semn de vindecare; binele a biruit rul (Ormuz a nvins
pe Ahriman 1 ).
Pentru suflet, leacul cel mai subtil e arta. Cum corpul i repar
rnile, tot aa le repar i sufletul pe ale sale, crend n gnd, n
marmur, n sunete, n colori ntinse pe pnz, n cuvinte nirate
pc hrtie ... o lume mai bun, mai frumoas i mai armonioas dect
aceea pe care o ntlnim n viaa de toate zilele. Aici st esena cea
mai nalt (chintesena) culturii n ipostazele ei principale: art,
moral, tiin. Dintre toate ns, cel dinti i cel mai general leac
al suferinei omeneti a fost i este i pn azi arta. De la Clntecul
monoton i llit al botocudului pn la simfoniile lui Beethoven,
artele au fost i sunt ncercarea suprem de a realiza rncar
parial armonia care lipsete vieii n total.
Nici o mirare aadar c. toate gloatele omeneti caut s aline
suferinele traiului lor prin mici ncercri de art, ndeosebi prin
cntare, dansuri i mpodobire, apoi prin povestirea de basme,
crend o lume imaginar, mai plcut dect cea real. Lucrul e
att de firesc, nct nu numai omul, dar i alte vieti (indeosebi
psrile c:.lnttoare) caut s-i mplineasc viaa prin apropierea
de art. (Privighetorile cnt i nva cntece ascultnd pe altele
mai metere. Cocorii dnuiesc, iar o pasre din Noua Guinee i
mpodobete cuibul cu flori de anume coloare, puse n anume rnduial).

Arta

vindecarea

imperfeciunilor vieii.

2. Arta este oglinda cea mai dreapt a sufletului etnic. n opera


sa de creaiune, artistul desface i reface toate ncheieturile lumii
spre a le potrivi dup gustul :su. (Cuvntul "poet" a ieit din 1tou':ro
= fac). Poetul ns, adic "fctorul", nu lucreaz croind lumea ca
ceva de iznoav nu ar n telin, ci numai adaug brazda lui la
brazdele trase rtiai nainte d~ alii. n pieptul su bate inima ntregului neam care veac dup veac, a cercat s realizeze tot mai
mult armo~ie, ~lturnd disonanele vieii. ncepnd cu descntecul unei rni fizice si sfrsind cu cntarea ce alin rnile sufletului, melopeea uman' s-a repetat de mii i milioane de ori, cum se
repet vntul, ploaia i nseninarea dup furtun.
. Prin urmare, arta este ndreptarea naturii; este crearea din nou
a universului, dup un ideal potrivit cu sufletul unui popor; ea

CIVILIZATIE I CULTUR

331

este manifestarea cea mai tipic a sufletului etnic n momentele


sale de osebit vibrare, fie n cli1Jele de amrciune cnd ndeJdea
' t
. d
t
'

es e aproape pwr ut, fie in momentele de euforie, cnd fiinta


omeneasc simte "mplinirea tuturor lucrurilor divine si uman~"
cnd pmntul e m,ai aproape de cer sau chiar una cu ce~ul.
'
Asta e arta: o ntrupare i fixare concret a sufletului etnic in.cepnd c~ c~eai~ ano~im numit folclor i culminnd cu o~era
pc.rsonala a u:dividuahtilor celor mai reprezentative ale neamulm. Arta devme astfel un testament n fata vesniciei si de acea
este solemn ca i moartea.

'
3. Arta poporului e mai tipic dect a individului. Ce e mai ns~m:mt: .izvorul car.e curge acuma din coasta muntelui, ori ploaia
I zapezile care topmdu-se an dup an au ptruns n inima muntel~i, pictur cu pictur, pn ce a gsit un loc prielnic s ias
mai la :ale cur~t i limpede ca lacrima? Nu va tgdui nimeni di
m~ama 1~vorulm esu;: ploaia; .cu ea s~ aseamn i sufletul etnic,
nascut I crescut pe mcetul dm expenenta multor veacuri cu toate
bucuriile i durerile loz. nti se nate poporul i limba l~i ca inventar credinc~os al cuge.~.ri_i i sim_irii neamului respecti~; apoi,
de la o vreme, mcep a rniJI ICI-colo mici creaiuni anonime nu la n~tmplare, ci mprejurul unor forme-tip, potrivite cu idealul de via. al po~orului de :are e vor~a. Nici unui negru nu-i va trece prin
mmte sa socoteasca frumoasa faa oamenilor de ras alb, vested
ca a moryilor (zic negrii din Congo); nici un european nu va ~onsi
dera ca 1deal de frumusee nasul turtit al negrilor si buzele lor
rsfrnte, sau ochii strmbi ai mongolilor etc., etc. Idealul etnic
este ca un poligon unic ce nu se poate supmpune deasupra altora
ci d la iveal particularitile sa]~ tocmai prin alturarea cu altele:
Sufl~tul etnic are aadar de dou ori precdere fald!i de cel individu~l. Inti, prin aceea c-I simim deosebit de al tut~ror strinilor
al dml:a, _fi.indc e .o form tipic, de care nu se poate deprta fr
paguba mei unul dm sfera neamului de care e vorba. Orict ar vrea
s ~mite pe ~lii, "i d. n petec", adic se va simi legat ct de
pum. de esat~ra n;.ultlse!'ular a cugetrii i simirii pe care i-a
apropmt:-0 odat cu hmba. In toate cazurile nonnale viata individului.
ori~~t de singular ar fi urmeaz o "datin", adic ~n canon dat
de ali~ (de strmoi), iar arta fiecrui popor este o necunnat ncercare dm partea celor mai nzestrati s vindece rnile vietii adic
s-i. ndrepteze imperfeciunile, ap;opiind-o de idealul col~ctiv sau
etruc. Istoria este martora permanent a acestui adevr (. .. )2
S-a ~ov~dit astfel i la no~, ca i n viaa altor neamuri, c literatura, mamte de a fi expresia unor suflete individuale, este mani-.

( ..

'

-.,

332

S.

MEHEDINI

festarea cea mai credincioas a sufletului colectiv-etnic. A te apropia


deci de literatura unui popor, pornind de la temelia ei -- folclorul,
nsemneaz s te apropii de nsui sufletul acelui popor. Ct despre
prerea celor ce au afirmat n timpurile din urm c o "cultur" ar fi
un organism independent de mediul geografic i etnografic, astea
sunt vorbe deerte 3 , ca i biguiala metafizic a celor ce pretindeau
acum vreo sut de ani astronomilor de atunci s cread ce le spun ei
din carte, nu ceea ce le artau telescoapele pe cer.
Din contra, faptele ne impun alt concluzie. ncepnd cu btr
nul Homer i pn la Goethe i ali doi, trei poei-filosofi ai omenirii (ntre care unul este Eminescu), cultura unui popor este oglinda
sufletului su colectiv, n care se reflect vrnd-nevrnd i mprejurrile mediului. Pmntul unei ri i amintirea celor ce s-au
cobort n rna mormintelor crmuiesc traiul fiecrui neam,
dup cum albia unui ru ndrepteaz necurmat curgerea apelor
lui. Individul, fiind vremelnic, e ceva minor fa de marea fiin a
neamului din care s-a nscut, care, mpreun cu limba, i-a dat i
chintesena sufletului strmoilor. Cnd se ntmpl ns c un
geniu excepional cerne nc o dat gndurile unui popor i face
sinteza tuturor valorilor lui sufleteti, turnndu-i chiar i limba n
tipare noi, acel geniu devine simbol suprem al naiunii, cum au fost
Homer, Dante, Cervantes, Goethe i cei asemene~ lor. Sufletul
etnic exprimat de un geniu sintetic, iat semnul c poporul de care
e vorba a ajuns la o cultur major. Aa a fost Eminescu. Doina lui
este culminarea tuturor doinelor romneti. Glossa lui a concentrat
ca ntr-un focar toat neleapta resemnare a neamului carpatic;
Satirele i Luceafrul au druit sufletului romnesc perspective de
o cosmic mreie. Abia atunci cnd urmaii vor analiza opera
poetului ca pe a lui Dante ori Goethe, vor putea s-i dea seama de
ceea ce apropierea noastr epigonic ne mpiedic s vedem azi.

summa:
.......- Arta este vindecare.
-Arta adevrat este oglinda sufletului etnic.
- Sufletul etnic are precdere asupra celui individual, dup
cum izvoarele permanente, adunate din ploile ce au ptruns ani de
zile, pictur cu pictur, pn n straturile cele mai adnci. ale
muntelui, ntrec pe cele superficiale, ce scad dup fiecare ploaie.
Pn. azi, vedem n Panteonul literaturii universale multe lumini, uitele mai vii, altele luminnd abia mprejurimea lor, altele
s-au stins.. Din timp n timp, se ivesc ns i astre de mrimea
nti~ a crQr strlucire rzbate peste veacuri. Astfel de artiti
sunt 'll!l fel de crea.tori (am puea zice re-creatori) ai vieii poporu-.'

CIVILIZAIE I CULTUR

333

lui lor, vind~cndu-~ suferinei~, sporindu-i puterile i artndu-i


calea
vntor. P. rm urmare, hteratura si
s t un JOC
d e, t spre

. arta nu
- ~un
ei , CI suprema mcercare de a nltura disonantele v 1et
1
~ ~It

.
11 rea e SI
d e a ma
. a progresiv sufletul unui neam.

. ~u acest gn.d, ple~nd_ de la aceast fundamental convingere


un om de cultura, onc~re ar fi specialitatea sa, nu poate r~
manea cu totul departe de literatura si de arta poporulu d.
.
t A
s
t
1 m care
-a nascu
. ceas a exp11ca pentru ce si autorul M-ar t un1 1or SI
t. 1 "
ami~ In or .mirate aiCI a lunecat de cteva ori spre literatur
Daca abatenle acestea sporadice vor fi contribuit ct de
t. 1
cont


pu m a
_urarea Imagm:l nea?Iului carpatic, se va putea vede~ mai
~ar~m. 4Deoca~data, _p~~ne]e ncercri de care a fost vorba mai
~~a;nte I-au aJut~t s~-llmpace cugetul, ca orice prinos de pietate
1aa de seculara fima a neamului*.

.m:I

"

* Ca ~ complftare la cele spuse despre "formaia stiintific i literar"5 si ca


:~~~tietx uernmora"toaarreez:rvei _fa de amestecul geogra.fiei in literatur, poate fi

a ImpreJurare:
. Cnd istoricul I. Bogdan, simindu-se obosit n-a putut duce mai d
e?arte publrcarea Convorbirilor literare (Luceafrul din' Sibiu chiar a. t
;,e\~stei fu _sfri.tul.anului 1906), dorina ntemeietorilor aces~~~n~:::nt~:~~e=
os ca e sa.contmute. Au decis deci s incredinteze nu numai directia dar
~ul d~ propn:tate c':lui ce s:rie aceste rnduri. Rspunsul profesoru!"ui 'de ge~:;~=
? ost ms't n.e;at:v: Dupa multe dezbateri, argumentul hotrtor a fost dat de
. awres~_u: " 011 .sa mcete~e? ~ine, foarte bine ... numai s nu vin vremea s
\011 a \a spune hber prenle I s n-aveti unde "(Cuv1 t 1 .

tot 1 -. . d . .


n e e au uneon un In
el ,
cs ~~
t_: scazut, aca r:u vezr_~I fizionomia celui ce le-a pronuntat.)
t:u~d cat de mult consrderaule personale pot s ntunece ad~vrul si - l0
' dsa :
veasca mteresele unei naiuni, ntelegnd deci nu numai ama-rac
drep t a t ea o bserv rn.. 1u1 M awrescu

cel designat s pn"measc d. t" runea ar


st
'
s
"rt . d - .
'

1rec Ia revtstet s-a


~pus, ma UllSI!l msa dm capul locului hotrrea de a trece ct ~a
d
ema a.sup;a unui literat. Tnrul poet Cerna i se prea cel mai indic~[epe e s~r
l~nt..t pnn temp~ramentul su .etic, strin de vanitate i de alte vulg!~~~~~ af;
VIe_u. Du~ nefenc1re, m?arte!lllll Cerna i tulburrile Europei ntregi au ntr
~t 1mphmrea ~celei donne. Indat ce a fost posibil, direcia a fost treeut asu ~~
colaboratorulm care se ocupase de cronica artistic6 puna'nd
'd '"' rt
P
1 - C te
.
'
w eVI en'-<' a a popu;ra ~tl re~an~ sb.t pentru etnografi), apoi asupra scriitorului buco~inean prof
orou.m, ce J?at un cunoscwr al trecutului Junimei. Marea sa colec ie de da.:
curnente pnvrtoare la Convorbirile literare amintete fapta altu 1 b
Eudo H
k.
b 1 - .
ucovmean
x_1u urmu~a 1,. ~u a_ carui ?urne Academia Romn a publicat un vast
matenal pentru ISWncL_- !n ce pnvete proprietatea revistei Convorbiri literare, ac~ asta a fost. trecuta pnn act legalizat (20 februarie 1945) A d R
ne Frtnd ce
It" .
ca emter ornama a "mstitute e.tnopedago<Tica""7
es t e cea mat po a mat l'b
".
, Acade m1a
t . r
m? a ~a astgu~e t. ez:ta~ea d? cu~etare i de exprimare,- ultimul gnd al ntem~~eto~ior Jummet .r ar r~vrstet Conuorb~ri Llterare. Cea mai lnalt instituie
cu _ura ~ neam.ulu~ s~ c~VIne. s ngrijeasc de tot ce poate insemna vindecarea
neaJunsunlor ce tmpred1ca reahzar~ idealului btinailor acestui pmnt.

l!;

PRIMVARA LITERAR

SPRE OPTIMISM
Pentru cultura romneasc de la nceputul acestui veac, ni se
pare cu deosebire caracteristic nsufleirea fa de Carlyle 1 Pe
ct era de cunoscut odinioar numele lui Schopenhauer (nu i filo~sofia sa), pe atta e azi de rspndit ntre romni faima filosofului scoian. i nu se poate tgdui c optimismul celui ce a scris
despre Eroi a contribuit ntr-o msur nsemnat la nviorarea
sufleteasc a generaiei de azi. Tinerii nu se mai jelesc n versuri
ca altdat, i chiar scriitorii care ncepuser cariera lor smolii Ia
fa, bocindu-se n public, i-au venit n fire, scriu potolit
uneori
cu o real senintate - scutind astfel pe nceptori de lunecrile
pseudo-pesimiste de la sfritul veacului trecut.
Semn de progres. - Cci melancolia, att n art, ct i n via.,
, nu e o nsuire a tinereii popoarelor, ci un simptom de scdere
organic i prin urmare un pas mai mult ctre btrnee i moarte. Dimpotriv, tinerea, ca manifestare a unei energii n cretere;
trebuie s fie vesel. Ba n ordinea normal a lucrurilor, chiar i
moartea ar trebui s ne gseasc senini. Dac rodul care se dezlipete din pom nu se ntristeaz, de ce s se supere omul ajuns la
sfritul firesc al drumului'? Anticii, sntoi cum erau, nfiau
moartea sub chipul unui geniu frumos, care ntorcea spre pmnt
flacra unei tore aproape de a se stinge ...
Era aadar de ateptat, ca vigoarea poporului nostru, tnr
nc, s biruiasc n cele dig urm epidemia pesimist de alt-

c~

336

S.

MEHEDINI

dat, iar popularitatea lui Carlyle e o


ajuns acum aproape deplin.

CIVILIZAIE I CULTUR
prob c nsntoirea

De altfel, nu numai la noi, ci i aiurea, ndrumarea sufletului


omenesc pare c va fi de aci nainte tot mai mult spre optimism, pe
msur ce concepia despre Cosmos va limpezi din ce n ce orizontul cugetrii omeneti.
Ct de nguste erau perspectivele lumii de odinioar! Universul
lui Homer era abia ct o colivie. n zece, unsprezece ceasuri ajungeai din cer pe pmnt (dovad cderea lui Hefaistos n insula
Lemnos 2 ); iar dedesubt, pn n fundul negrului Tartar era tot
cam aceeai deprtare. De aceea i omul tria sub spaima trzne
telor lui Zeus care, cu un singur fulger, putea s prpdeasc dintr-odat i cerul i pmntul. De atunci ns, veac dup veac, cerul
s-a nlat mereu deasupra pmntului. Azi, msurm n adncimile spaiului deprtri pe care doar calculul le arat simbolic,
dar mintea nici nu le mai poate concepe. Cci de-am ncerca "s le
preuim n uniti ordinare, ar trebui s punem n ir un numr
incalculabil de zerouri, chiar dac am voi s le exprimm n miii~
oane de kilometri".
Pas de mai amenin acuma cu scnteia
unui biet fulger acest uria univers, pe care nici gndul nu-l mai
poate ocoli.
Apoi, la aceeai linititoare concepie am ajuns i n ce privete
. timpul cosmic. La sfritul veacului al XVIII-lea Buffon srise de
' la cele cinci mii i cteva sute de ani ale tradiiei mozaice la
76 000 de ani ca etate a planetei. i nc a trebuit s-i cear ndat iertare de la cenzura Sorbonei. Dar socoteala sa, ntemeiat
pe rcirea globurilor turnate nadins, fusese totui un pas nainte;
aa c urmaii lui au putut spori vrsta pmntului (dup grosimea pturilor sedimentare etc.), iar azi, dup unele analogii scoase din radioactivitate, etatea probabil a globului pmntesc pare
a fi de dou miliarde de ani! Ct privete durata lui n viitor, aceea
se confund cu nsei perspectivele eternitii.
Aadar, de la lumea pitic a lui Homer, pn la fluxul i refluxul ceresc al lumilor lui Herschell i Humboldt, pe care telescopul
(iar de curnd ultra-telescopul) i fotografia ni le arat formndu-se chiar sub ochii notri, e aceeai distan ca de la o pictur
pn la oceanul cu adncimi nemsurate nc. De aceea, vechea
temere de vreun sfrit grabnic al lumii- cum fusese vorba pe la
. 1 000 dup Hristos - sau de niscavaia catastrofe telurice ni se
pare azi cu totul nlturat. Cuvier a fost cel din urm om de
tiin, care a ntristat lumea cu astfel de vedenii posomorte n

337

vestitul su Discours sur les reuolutions de globe. De atuncea


ns, desvoltarea grandioas a tiinelor naturale, cul~innd n
" filosofia evoluionist, ne-a linitit pe deplin. Cu drept cuvnt
H':mboldt a _rutut pune n fruntea marii sale opere despre Lum~
(Vveltbeschretbung) frumosul cuvnt pitagoreic Cosmos adic
podoab i armonie.
'
tiina a tras nlturi perdeaua cerului
la cele mai deprtate rmuri ale ntun~ricului
se face lumin ...

cum zice plin de nsufleire Helen Keller- oarb, surd si mut


dar desvrit optimist de pe urma concepiei senine despre Uni~
vers, pe care ne-o d minunata tiin a epocii noastre.
Despre Giotto s-a zis c a nnobilat art, fiindc a pus mai mult bunta~e peste toate chipurile sale. Cu privire la tiina exact
a v~aculm nostru se va putea zice de asemenea, c, artndu-ne
mai pe aproape armoniile lumii fizice, a nseninat sufletul omen:sc: dndu-i iari ceva din linitea filosofiei din antichitate. Parca dm nou, vedem armonia pitagoreic umplnd spatiile ceresti -~~~~-~~.
Parc din nou navw: pE al lui Heraclit n chipul u"nei evol~tii
v_e_?ic "creatoare" deschide planetei noastre o nesfrit persp~ctlva de progres.

*
Dar nu tot astfel se nfieaz lucrul, cnd de la universul material ne ntoarcem spre cel moral.
Aci ne nt!'lpin unele antinomii, care apar ca un vesnic izvor
de pesimism. In adevr, pe cnd n lumea fizic actiunea.este deopotriv cu reaciunea, n lumea moral din contra, pare c domn_?te un .cap.riciu c~ nepu~in de nlturat: binele e rspltit cu
rau, adz_n1ra1a cu ~h.sp~e, I~birea. cu ~r, prietenia cu vrjmie i
aa mai departe. I1 vme sa crezi c m umbra fiecrei vieti omeneti pndete. o~ p_ute~e nevzut, care ncurc nadins firul faptel~r cu o satamca 1rome. Iar aceasta turbur adnc ncrederea n
bme.
Cci optimismul, ca s slujasc n viaa de toate zilele trebuie
s fie nu numai o impresie trectoare, izvort din felul cum se
rsfrng n mintea noastr armoniile lumii fizice ci o real convingere luntric, pe care nici o mprejurare din af~r s n-o poat
cltina durabil.

338
S

S.

MEHEDINI

privim deci spre colul de umbr al sufletului omenesc. - E


binele e rspltit uneori cu ru. Istoria ne arat nenumrate cazuri. Vorbind despre Greci, Macaulay, cu toat aplecarea
lui spre ngduin, mrturisete c Spartanii au privit ca du
mani de moarte tocmai pe cetenii care le fcuser mai mult
bine. Machiavel de asemenea relev nerecunotina fa de Scipio
(l, cap. 29). Tucidide, la rndul su, pune n gura lui Pericle aceste
amare cuvinte: a fi urt i povar lumii e soarta tuturor celor ce
crmuiesc pe alii spre binele lor. i mai nu este istoric de seam,
care s nu fi relevat aceast neagr parte a sufletului omenesc.
Pn i oameni de tiin exact, ca potolitul Poincare, n-au pregetat s afirme cu trie c <<sunt unele suflete urcioase pentru care
dreptul la ingratitudine e cea mai scump dintre toate libertile
Werneres pensees, p. 277).
Gum s ne explicm acest ntristtor fenomen? Mai nti, la te. melia acestei antinomii ni se pare c st o mare parte de iluzie.
Cci ceea ce numim noi fapt bun e adeseori numai o impresie
personal, fr cel mai mic rsunet n cugetul sau simirea altora.
Cel dinti care preuiete actul nostru de generozitate, suntem noi
nine; i-1 preuim cu att mai mult, cu ct ne-a costat o cheltuial mai mare de energie. Aa se explic n parte dragostea timpurie
a prinilor pentru copii, iar mai tniu mprejurarea absurd, c
tocmai "fiul pierdut" e adeseori privit cu mai mult prtinire;- e
aa, fiindc el a pricinuit celor dimprejur mai multe sacrificii!
Vambery3 povestete undeva (Voyage dans l'Asie centrale) un
amnunt curios: la unii turcomani e obiceiul ca cel ce d bani cu
mprumut s lase zapisul tot la datornic. Pentru ce? a ntrebat c
ltoruL Fiindc cel ce s-a mprumutat trebuie doar s poarte de
grij pentru plti rea datoriei ... 1
Cam de acest fel ni se pare i judecata celor ce svresc o facere de bine. i nchipuiesc c au lsat n mna debitorului lor moral un zapis, care s-i urmreasc n veci,- fr s le vin n minte c binefacerea lor a trecut, poate, ca umbra peste valuri, iar n
strmtul cerc al contiinei celui ce o primise, amintirea acelui
moment abia dac s-a mai ivit vreodat ... Cine privete ns mai
de aproape realitatea, vede c sunt attea i attea grade. de pauperism intelectual i moral, nct toate formele de uitare sunt cu
putin. Iar cel ce ateapt numaidect recunotin de la alii,
dovedete c are o foarte superficial pricepere a sufletului omenesc.
adevrat c

CIVILIZAIE I CULTUR

339

Cu uitarea aadar ar fi uor s ne mpcm. Mult mai greu e


cazul, cnd binefacerea nu e trecut cu vederea, ci e rspltit,
'!ns
cu ru! Antinomia pare atunci desvrit.
Cum s ne-o explicm?
O motivare ar fi aceasta: Sentimentul recunotinei deteapt
.de obicei n sufletul datornicului ideea de subordonare. Nu ns
totdeauna. Pentru omul superior, binele primit de la altul e tot
aa de firesc ca mireasma unei flori, pe care o respirm trecnd pe
lng grdina cuiva. A ntlnit, cum se zice, "o grdina de om"; a
primit ntr-o form ori alta un sprijin moral ori chiar material i e
fericit s recunoasc n faa oricui aceast fapt,
dup cum e
bucuros s se plece deasupra trandafirului i s mul.umeasc ntmplrii care i-a scos nainte aroma binecuvntat a unei flori
att de alese. -Pentru astfel de oameni, sentimentul recunotin
ei e deci spontan i deplin, deoarece, n circumstane asemn
toare, i ei ar face binele cu aceeai fireasc lips de interes. Cu
drept cuvnt observ Spinoza n teorema LXXI, c <<numai oamenii liberi sunt plini de recunotinti unii fa de alii" - iar liberi
cu adevrat nu se pot simi dect cei ce se simt sufletete egali.
Altfel st lucrul cu cei mediocri. Pentru acetia, recunotina e
subordonare, un jug i deci o apsare. De aceea i caut s
se scape de ea, iar forma cea mai obinuit e negai unea: omul vulgar crede c se poate ascunde n dosul nerecunotinei, ca n dosul
unui scut. Ca i struul, el bag capul n nisip, iar cnd Ia vulgaritate se mai adaug i rafinarea, atunci, dup cum legea contradiciei cere calomniatorului s afirme despre cineva tocmai nsuirea
contrar calitilor sale bune, de asemenea, logica stringent a
nerecunotinei ndeamn pe miel s plteasc binele tocmai cu
ru. Negaiunea datoriei ctre binefctor este atunci deplin, i
pe aceast cale i se pare mielului c i-a ctigat cu desvrire
libertatea.
Aceasta credem c este explicarea cea mai apropiat
de adevr.
Oricum ar fi, de aci nu unneaz ns c omul superior trebuie
s nceteze de a face binele. Dimpotriv, celor neprihnii cu duhul (cum sunt de obicei oamenii din popor), precum i ndividualitilor n adevr alese, poate oricine s le fac bine fi, fr nici
o team de urmri. Celor mediocri, egoiti i vulgari, din contra
ct mai n tain.
Aa ne sftuiete de altfel i zictoarea popular: f binele i-1
arunc n mare. Ea trebuie s se fi nscut tocmai din observarea
c numai prin discreie poi,scpa din cletele antinomiei care te

~real

340

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

pndete, de cte ori, svrind o fapt meritor_ie, ai _de a face cu


fpturi de rnd.
F binele deci, nu uita !ns I vechml sfat: cave
canem 4 ...
Uor de zis, dar ce greu e de urmat ~ceast pov.a! C:i, cum
s deosebeti pe oamenii de rnd de cei cu suflet m adeva~ ales,
cnd vezi c chiar Intre cei cu nsuiri intelectuale de seama sunt
unii cu totul lipsii de armonia superioar pe care o J1Ull_lim bun
tate de caracter! Pe lng experiena vieii, i trebme I mult _?O:
roc, ca s nu nimereti n calea vieii creaturi de acestea, care sa-i
ntind paharul ingratitudinii.
.
.
Oricum ar fi ins realitatea, i oricare ar fi exphcarea contraZlcerii amintite, binele e totdeauna cu putin i totdeauna ~bligator
pentru omul n adevr superior. Cci, oricum l-ar rsplt~ lu;ne~,
n sufletul su fapta bun las un sim de atta armon_Ie, mcat
chiar cea mai mare mielie nu-l mai poate tulbura durabiL Cel ce
pune criteriul valorilor n judecat~ sa I?ro~rie, nu ~n a alt?ra,, s~
poate ncinge cu linitea ca cu o ham, I chiar ~upa cea m~m urata
dezamgire, e gata s nceap din nou a face bmele, dupa cuiTI__"''~~
pasrea ncepe iari cantecul ei obinuit, ndat ce zgomotul VIJCliei a trecut.
.
Prin urmare, la drept vorbind, antinomia mai sus-pomemt e ~
iluzie. Cht timp singura plat real e aceea pe care_ ne-o dm_ nm
'nsine, binele nu poate fi rspltit cu ru. Ceea ce m se pare rau. e
\ do~r o actiune strin. care se intoarce tot asupra sufletulm dn~
care a isvorat
fr s poat atinge armonia interioar a omulm
superior, dup cum nici cea mai grozav ca~astr?fy nu poat~
schimba esena aurului, chiar dac 1-ar zdrum1ca pana la atomn
atomilor.

**
O alt antinomie: admiraia rspltit cu dispre.
. .
Aceasta pare i mai ciudat. Cci, la ce te-ar supr~ admiraia
cuiva; cnd acela nu-i cere nimic n schimb! i totui e oarecare
.logic i n aceast absurditate.
.
, Pornirea admirativ fa de cmeva deteapta m acela .sen.tlmentul puterii. Iar cel ce se crede puternic, lunec pe x:~simyite
spre despotism i tinde a se izola fa de lume; Suverana se IZOleaz. Cei ce ajung la situaii sociale eri vue se Izoleaz de. ase~~. nea. Ua care mai nainte se deschidea la orice a_diere a pr!e~~Ie~,
i chiar a simulacrului prieteniei, acuma se nchide, aa ca mei v1V

:341

jeliile n-o mai pot crpa ctui de puin. Doar sine:,rur fumul de t
mie al linguirii, cladi o mai poate deschide iari. - De aci pri11 mejdia de a recunoate n chip admirativ suveranitatea intelectual a cuiva, dac vrei s te opreti la sentimentul cinstit al respectului sincer, fr s treci la colachie i servilitate- un prinos, pa re-se, bine primit de mai toi cei ce se joac de-a suveranitatea. O,
ce viclean e nchipuirea de sine! i ce uor poate s se cread
Apollo chiar cel ce poart urechile unui faun ...
Dar i fa de aceast antinomie e un leac. ntre oamenii care
stau pe planul nti al unei epoci sunt trepte i trepte de superioritate. Sunt unele personaliti de o real mrime. Acestea de obicei sunt att de absorbite de menirea lor social, tiinific sau artistic, nct admiraia altora nu le tulbur judecata, dup cum
nu se tulbur n mijlocul mulimii nevinovata frumusee a fecioarei care trece prin lume, fr s se gndeasc mcar c e frumoas. -Pe unii ca acetia, admir-i fr nici o team.
Sunt apoi valori reale, dar de un pre secundaJ.: sau chiar valori
superioare ntr-o direcie, ns ptate de unele infirmiti intelectuale ori morale. Aceastea sunt mai mult frumusei de faad, ca
cele datorate sulimanului. Iar dac o raz de admiraie se rtce
te cumva asupra lor, urmarea va fi aproape invariabil: nemulu
mire, gelozie i chiar dispre.
Pentru ce!- Sunt lacrimile curtezanei care turbeaz de necaz,
de cte ori i desface naintea oglinzii podoabele false, care i ascund sluenia real. Pcntm astfel de fpturi, a fi admirate e o nevoie. Da.r se~a lor de laud nu poate fi potolit, cci totdeauna le
rmne n suflet amrciunea lipsei luntrice de armonie. i de
aceea, vinul lor e gata a se preface oet; n fiecare clip, admiraia
ce li s-a acordat e gata s se ntoarc asupra celor dimprejur n
chip de jignire i nedreapt asprime.

Dar de aci nu urmeaz deloc, c trebuie s strpim din sufletul,


nostru pornirea spre admiraie. Ct era de ursuz i ncrezut,
Nietzsche mrturisete c <cel mai mqre bine al vieii e s ne simim una cu un suflet mare; s urmrim cu dreptate irul ideilor
sale, ca ntr-o patrie a cugetului i ca ntr-un adpost al ceasurilor
tulburi. Prin urmare, departe de a zice ca scepticul Horaiu: nil
admirari 5 , vom zice dimpotriv: att preuiete fiecare om, ct e .
de mare capacitatea lui de a admira. Rotete-i aadar ochii n
uni-vers. i admir ct de mult i ct mai multe. Pzete-te ns s .
nu\ ncepi cu treptele de jos ale merit ului. Ci din contra, pune

342

S.

MEHEDINI

criteriul valorilor att de sus, nct s fii sigur c n grul tu nu


s-a strecurat nici un fir de neghin.
i, slav Domnului, ai de unde alege. De la orbul care a cntat
Troia i pn la Goethe sunt destui spre care s-i ndrepi ochii.
Iar cnd e vorba de contemporani, ai un mijloc aproape sigur ca s
descoperi pe cei fr prihan: e smerenia. Omul cu adevrat superior pricepe relativitatea tuturor valorilor i e impersonal chiar
fa de sine nsui. De aci modestia care st att de bine lui Darwin, Pasteur, Poincare i altor somiti ale spiritului omenesc. Pe
unii ca acetia, cum ziceam, i poi admira fr team.
ndat ns ce te cobori la valori secundare, ia seama: ine mereu n eviden linia care desparte n fizionomia lor lumina de umbr i, vorba franuzeasc: pas trop de zele6. D Cezarului ce este
al Cezarului, dar pstreaz pentru tine toat libertatea sufleteasc de a judeca liber i umbrele fiecrei figuri. Ridic datoria mora. l la nivelul sufletului tu, nu-i cobor sufletul la nivelul slbiciu
nii altora. La cartea corbierilor st scris: pentru a scpa de vrtej, ntoarce spatele ctre vnt i apuc spre dreapta. Spre dreapta ... " - asta e sigurana fa de toate vrtejurile care se pot nate
din relaiile cu oamenii. Iar pe aceast cale, i admiraia rmne
un sentiment de linitit contemplaie, pe care imperfeciunea
-~---altor suflete n-o poate tulbura, dup cum i furia vntului rmne
cu totul neputincioas n urma celui ce se ine la cuvenita depr
tare de drumul tiut al ciclonului.

***
Dar, la urma urmei, admiraia e un sentiment sporadic. Nu
oricine poate admira, i mai ales nu oricine e vrednic s fie admirat.
Prietenia ns e un sentiment foarte firesc i obinuit. i totui,
o grozav fatalitate pndete i legturile prieteniei, spre a le
schimba n dumnie! Biografiile arat c cele mai mari nedrepti nu-i vin de obicei de la dumani, ci tocmai de la prieteni.
Scylla i Charybda fiecrei viei omeneti nu e n mijlocul valurilor, ci totdeauna aproape. Pumnalul lui Brutus e un simbol. Iar
Caesar, cu toat genialitatea lui, dovedete c nu observase destul
mecanica spiritului omenesc, cnd a zis: tu quoque7 ... Ar fi trebuit
de la nceput s-i acopere faa cu toga; trebuia s fie sigur c nu
din mulimea anonim se va ridica pumnalul...

CIVILIZAIE I CULTUR

343

i tocmai aci pare c st cel mai mare izvor de nefericire n


via. Cci nimic nu e mai necesar sufletului omenesc dect prie-

' tenia. Chiar n viei ca a lui Goethe i Schiller, ca este un ma re


ferment de energie. Sunt zile de srbtoare cnd ntlnim fiine
care nrurcsc asupra noastr ca o poezie frumoas, oameni a
cror atingere de mn ne umple de o simpatie negrit, fpturi
bogate la suflet care mprtesc inimii noastre nerbdtoare o
minunat linite ... Ncastmprul, amrciunea i chinul, care
ne-au urmrit, pier ca nite visuri rele i ne trezim c vedem cu
ali ochi frumuseea i armonia lui Dumnezeu, i o ascultm cu
alte urechi. Fonnele seci, care umplu traiul nostru de toate zilele,
ctig dintr-odat un adnc neles ... '' (Helen Keller).- Iar toa
te acestea le scrie o biat dezmotenit a vieii: lipsit de grai, de
vz i de auz, dar care a fost scoas din ntuneric tocmai prin minunile pe care le poate svri.
Cu toate acestea, legea antinomiilor cere ca i acest dumnezeiesc sentiment s fie uneori rspltit tocmai prin contrariul su:
dumnia. La Bruyere o spune fi: <<Disons hardiment une chose
triste et douloureuse a imaginer: il n) a personne au monde, si
bien liee avec nous de societe et de bienviellance, qui nous rme,
qui nous goute, qui nous fait mille offres de seruices et qui nous
-----sert quelquefois, qui n'en ait en soi, por l'attachement a son interet,
des dispositions tres proches a rompre avec nous et a deuenir notre
ennemi 8 ". E cunoscut apoi observarea c dumniile cele mai
mari se nasc de obicei ntre cei ce au fost odiniom prieteni.
Cum s mai fii optimist i dup o astfel de constatare?
Este totui cu putin. Observarea lui La Bruyere despre nestatornicia prieteniei, credem c n genere nu are valoare dect
pentru relaiile banale, pe care 1ipsa de preciziune a limbii le boteaz cu frumosul nume de amiciie. Din contra, n sufletele unde
egoismul - rdcina tuturor relelor - e temperat de o real
putere de abstraciune, prietenia e i rmne ph la sfritul
vieii un armonios schimb de idei i de sentimente ntre dou sau
mai multe suflete. Cci dac ai n adevr un scop impersonal n
via, atunci ce preuiete i traiul tu, i traiul altora proiectat
. pe nesfrita linie a secolelor ce au s vin? i cum s sfarmi farmecul acestei treceri prin existen, ridicnd ceea ce este secundar
.peste inta pe care o urmreti cu gndulla un viitor pe car:e tii
bine c nu-l vei apuca? Dimpotriv, e o chibzuin elementar
pentru cine atinge acest grad de obiectivitate, s triasc n
;fiecare zi, ca i cnd aceea ar fi cea din urm zi a vieii sale. Iar cu
;astfel de lozinc, egoismul fiind tiat chiar la rdcina lui, prietenia

CIVIL IZAIE I CULTUR

S. MEHEDINI

344

.
.
- d
vorbeste La Bruyere, devine,
este asigurat, I acel tnte_ret", e faret"n att de sczut nct e ca
dac nu o deplin absurditate, ce pu,I
,

345

.
.
t si dusmnie e la ursi cum n-ar fi.
. Prin u:mare :;;i ant_inor;n~.dmt:_~e ~~i~ ~~~~t aju~ge dect aceia
ma urmei ~u.~al aparenta., a vraJ;:tliance. Numai vinurile slabe
a cror anucllC a fost un f~l de me~t e nvechesc cu att devin i
se prefac n oet. Cele nobi.le, cu ca sd . tie n loc de a predica
De a ceea ca I pentru
a. mira.
. e
ma1. no b'l
1 e.
.
ntra ' c valoarea cmva
nencrederea i izolarea, vom ztce, ~m co . ' mai bogat de pricu att mai mare, cu ct sufletul sau e un Izvor

n:

etenie.
b
odat imputa te dect
Ct despre decepii, acelea
tre ~I;~dn:~~ul calitatea sufleteascelui ce le are. Pen~r~ ce n-a o serv~ie~eni~ n orice caz, mngiec a celor pc care I I-~ luat _drep~ Pb.l a~ fii; pgubas dect ho; iar
~
. cci e mai onor a 1 s
'
,
rea l e .sta aproape.. . f
fl t l calde mai mare dect toate ace1e
mulumirea de a-i Sim,l su ~ u .. .
dusmani i le trimit n
de ghea pe ca~~ pse~d~r~f~:~~~~ud~!~re~lui linitit, i s~ tafa; ele nu _te ~ m~, CI _c
teca oricrei viei omeneti. -Ins~~n noroml me\ Itab!l pe po

tenI ci si dusman11
Pese
. .
gub. Nu numai pne
I,
. .
~
mei asta nu e spre pa d ~
. Daca~ prietenii I dau msuc 1
1

n
a
evar
spormc.
.
sunt d e tO os omu ~~I
.. ,
ectitudine mai mare i-1 m de0
11
fleire i avn_t, VI~aJmau N dau 1r 1 are n via e s ai alturi
te t asupra mtei finale. orocu ~e .. m
. depprietenii ideale, i cteva dumann reale.

****
Mai pomenim n sfrit o antinornie a .crei aplic~rev se :e~~~~
.
, ..
l't ~ E observarea aproape generala ca n p
ales m vma po I Ica.
. b'to;de
torul n-are parte.
dreptate s fie ascultat
1
n adevr, .ai atept~ ca o;n:u1 m
m l ns tocmai dimpo.de .toi, cutat i chivarfic~.mbraCI~a~. Sdee lon:ice/spre latura practic a
. firesc -sa Ie .asa. . aci,
.
, .
..
1
. .
tnv ,- I e .
. . n-' . e ndreapt nu oamenu contemp av.!e.~ii . un~e Ilntr l pt~ ~~ nic:~t= vointa iar acetia au despre lume o
itiVJ;.ci :acCia a car~ s apa . :, .
. '
.
reprezentare quaSISUl~amc_a.. .
"'. .. J ea CU ,destule nu~
. !Re .cnd ~contemplatlvul ,II poate ~~chJp~ . ~ . rtinitori 'un
ane :i destul lepdam de SIInel, gatasrnr
.. lun.:~~ ;~ ;_e~ e reprezen~
.
} avu pentrUCC VO UO ,
.
loc 1mpreJuru s ' . .
.
usesiunea lui. De aceea, .once
;tar:ea .Lui, cii se_p~r: lu.cwl, .a~ca tzontul constiinei sale e mai
.rezisten il Jr:_tarata; Ild, ,cu t~a ~ractic e m'ai ;autoritar i :mai
:restrns, cu atata omu e ac,run ,....
.A

nedrept. Pentru astfel de exemplare omeneti, neprtinitorul e


mai greu de suportat chiar i dect un vrjma.- Aa se explic
, de ce dumanii se unesc cteodat tocmai n prigonirea omului
drept, uitnd pentru un timp vrjmia reciproc.
Alungarea lui Aristide din Atena este un exemplu clasic9 . Memoriile lui Saint-Simon cuprind iari nenumrate dovezi ct de
nesuferit poate ajunge neprtinitorul naintea celui ce are puterea
i vrea ca toat lumea s triasc i s moar dup toanele sale.
Nu mai vorbim de epocile agitate; atunci imparialitatea ajunge
aproape o vin. Cazul lui Chateaubriand e caracteristic. La nec-
putul revoluiei, el cade, firete, la fund; om de seam pentru francezi e faimosul scrib Barere, a crui nepilduit mielie a fost aa
de magistral zugrvit de Macaulay. Cnd sosete la crm Bonaparte, mpratul uit i el pe camaradul su din tineree i aduce
lng sine pe lipsitul de caracter Talleyrand unealta de mai
trziu a Bourbonilor. Iar cnd vine, n sfrit, rndul Bourbonilor,
trec i acetia peste loialitatea i serviciile lui Chateaubriand, punndu-i nainte pe Fouche (fostul instrument al lui Napoleon).
Fr parte rmne astfel numai cel ce scrisese Le genie du christianisme, fiindc fusese neprtinitor.
Se nelege c acesta e numai un fel de a vorbi. n realitate,
omul imparial nu poate fi niciodat nedreptit, cci el i face de
la nceput <<partea cea bun, care nu se va lua de la dnsuJ"_ cum
scrie la Evanghelie. Cci ce nseamn la urma urmei a fi neprti
nitor? nseamn o afirmare att de puternic a judecii cinstite,
nct cel ce simte n sine aceast lumin, capt un fel de suveranitate ca a vulturului ce plutete deasupra tuturor vnturilor.
De la aceast deprtare, larn:ta pe care o fac vrbiile n praful
drumului nu se mai aude i nici nu se zrete mcar. Neprtinitor
n admiraie, ca i n dispre, sufletul celui drept se oprete ca limba unei cumpene n punctul echilibrului desvrit, artat de justiia imanent.- Meteorologia, se tie, atrn mai nti de altitudine. De la vreo .apte mii de metri n sus, nu mai e nicieri n
jurul pmntului nici var, nici iarn, ci acelai rece i linitit
senin. Morala e i ea ntr-un fei chestie de altitudine. Nedreptatea
oamenilor nu poate atinge dect pe acela care st n regiunile
inferioare ale vieii de prtinire, adic de club, faciune, partid i
alte variante ale interesului particular. De la nlimea nepr
tinirii n sus, nceteaz ndat oriice nedreptate, cum nceteaz i
larma vrbiilor in regiunea unde zboar linitit pasrea lui Zeus.
1,.-,

346

S.

MEHEDINI

CIVILIZAIE I CULTUR

Asadar. toate antinomiile nirate pn aci sunt. la drept vorbind iluzii izvorte dintr-o msur prea de rnd a judecilor
noas~re despre via. Dimpotriv, nu numai n lumea fizic, ci i
n lumea moral, aciunea este egal cu reaciunea. Binele real
aduce totdeauna bine. Rule totdeauna ru- pentru cel ce l-a s
vrit, i va fi ispit cu siguran, chiar dac fptuitorul l~ar fi
fcut singur, n taina cea mai adnc a nopii. Prin urmare, smgura ru ta te ce ne poate ntmpina n \ia, e aceea care. izvorte
din sufletul nostru; dup cum i singurul bine mai trainic este iari acela, pe care ni-l facem noi nine.
.
..
. Si aYem cuvnt s credem c morala chioap a antmomulor va
r~nea din ce n ce mai mult n umbr, cu ct sufletul omenesc
va vedea mai limpede n sine i mprejurul su. Progresul omenirii
ne ndreapt pas cu pas spre o armonie i un echilibru tot mai ~e~
svrit. :\ici cea mai puternic imaginaie nu ne-ar putea zugravi
azi privelitea vie.ii omeneti de peste cteva s~cole. C_eea ce acuma zece-douzeci de ani ni se prea roman, az1 e realitate. De la
minuni fizice am trecut la minuni fiziologice. Dup ce ne-am deprins cu idee~ transformrii corpurilor simple (vechiul vis al alchimistilorl. cercetrile din urm asupra secreiunii unor anume glande ne deprind cu ideea schimbrii experimentale a sexului vie.ui
toarelor! Aceleai cercetri, artndu-ne modificarea vieii sufle:-:-teti n raport cu anume altoiri, par a ne deschide calea sp~e adevrate minuni psihologice. Unde va fi hotarul progresulm ome,.
.

nesc?
Oriunde va fi, un lucru e sigur: cele cteva mii de ani de via
istoridt de pn acum, sunt ca i nimic fa de evoluia viitoare ~
omenirii. Izvoarele de energie sporesc; sporete armoma trupeasca
i sut1eteasc; va spori desigur i frumuseea, i binele, i dreptatea.
.
.
Cei cu scderi mm~ale vor pieri ori vorrmnendrtul omemrii. tot asa cum cei ce sufer de neajunsuri fizice rmn n urma
cm~voiuh~i unei ostiri.
Prin urmare. dup cum ncrederea
sntate e un postulat al
stiintei moderne ncrederea n bine - optimismul
mi se pare
~n p~stu lat al ntregii culturi moderne. Prerea lui Schoper:-hau~r
c "cei fr fiere sunt proti" e o eroare din vremea :nd b1?log~~
abia pipia drumul, iar psihologia mergea nc legata la o.chL Azi,
cnd umorismul organic ncepe a fi cunoscut, adev:ui.m sep.are
cu totul altul: fierea sufleteasc e dovad nu de supenontate, CI de
boal i prin urmare de inferioritate. Adevrata distinciune s:
manifest la acei a cror cugetare sntoas unnrete nu numai

347

adevrul, dar l i pot mperechea ntr-o unitate armonic cu binele si frumusetea.


' De aceea, ~u voie ori fr voie, video meliora, meliora sequor 10 :
aceasta e legea viitorului. Iar dac ai n suflet o larg perspectiv
de timp i de spaiu, cderile i scderile contemporanilor de rnd
.nu te pot nici mcar tulbura, necum opri din drumul tu spre progres. Sprijinit pe tiina i contiina veacului, optimismul devine
astfel din ce n ce mai mult o credin general. Iar cine se fmpr
tete cu adevrat din roadele culturii i ajunge la un real echilibru sufletesc, poate tri deplin fericit, simindu-se i el o und de
armonie n nenumratele ondulri ale veniciei.

(
"-

.;~,'t~

_,.,i

'

NOTE
)

SECIUNEA

NT
~-~~~--------~~----

CARACTERIZAREA ETNOGRAFIC A UNUI POPOR PRIN l\IUNC


.'I UNELTELE SALE
1. Simion Mehedini a fost ales membru titular al Academiei Romne
n 1915. Rostirea discursului
amnat-o cu cimi ani din pricina razboiului, dup cum nsui las s se neleag.
2. Dimitrie A. Sturdza (1833-1914) om politic i istmic, nscut la
Roman. A fost preedinte al Partidului Naional Liberal intre anii
1892-1908 i prim-ministru n patru guverne, dar ca figur politic n-a
rmas prin vreo fapt mare. Meritele istoricului i omului de tiin pe
care i le evideniaz succesorul su la fotoliu academic, sunt reale. D. A.
Sturdza a sprijinit activitatea Academiei Romne, fiind timp indelungat
. secretar, iar ntre 1882-1884 chiar preedinte al celei mai inalte instituii culturale a rii. A scris numeroase studii istorice i numismatice i a
contribuit mult la mbogirea coleciilor' s'usinnd ndeosebi colecia
,,Acte i documente relative Ia istoria renaterii Romniei".
3. Geografia politic (1897), oper prin care Fr. Ratzel a pus bazele geopoliticii. Aceast doctrin avea menirea de a. scoate n eviden importana factorilor geografici (a aezrii, a dimensiunilor i a hotarelor) asupra vieii unui stat. Ea a degenerat rapid, devenind una din bazele teoretice pentru planurile expansioniste ale cercurilor agresive din Germania. n contextul de fa interese~z, n legtur cu geopolitica, nu att

'

350

S.

MEHEDINI

poziia lui D. A Sturdza, ct aceea a lui S. Mehedini. Discipol al lui


Ratzel, Mehedini a promovat unele idei geopolitice n parte din studiile
sale. El nu a ,,real un sistem de geopolitic, aa cum a creat unul de geografie generalft i de antropogeografie, dar a adus n acest domeniu contribuii substantiale. Viziunea sa asupra relaiilor interstatale a fost una
pacifist, adic opus direciei n care s-a dezvoltat geopolitica german:
planeta cu fatalittile ei fizice, vrnd-nevrnd ne mpinge spre colabo;are geo~conomic i. geopolitic" (Trilogii, 1940, p. 402; vezi de asemenea
coala pcii, 1928, din care citm: "asigurnd ct mai multe pei regionale, va rezulta de la sine i pacea general ... "
p. 6).
4. Idealismul exaltat la D. A. Sturdza e de factur moral.
5. Unul din cele trei principii ale dreptului roman (honeste vivere;
alterum JWii
suum cuique tribuere, adic: t~ trieti cinstit; s nu
lezezi pe altul; s dai f!ecdruia cei se cuvint').
6. Este vorba d: Muzeul Naional de Etnografie i Art din Bucureti,
devenit ap01 Muzeul de Art Popular al R S. R., fuzionat ntr-o vreme
cu Muzeul
iar n prezent Muzeul Txanului Romn. Ca instituie
independent. acest muzeu a fost ntemeiat documentar n 1874. Mehedini a fost cllla din personalitile de seam care i-au ncurajat activitatea.

7. Constmc.ic rneasc din lemn, nlat n satul Ceauru (Gorj) pe


la 1875-1876, de meterul Antonie Mogo. Vestit mai ales prin elegana
faadei (frnghii, rozete, stlpi cl! caneluri oblice etc.), casa a fost adus
n Muzeul dt. Etnografie n 1909. In prezent ea face parte din patrimoniul
Muzeului Satului (Bucureti).
8. Editia :nti a discursului cuprinde urmtoarea not cu privire la
aceast l~cr~cre: "Prezentat Academiei spre publicare la 30 ianuarie
1920". Lucrarea ns nu a mai vzut lumina tiparului (oricum, ea nu
figureaz in ,.i\nalele Academiei"); probabil de aceea, n ediia a doua a
discursului, nota dispare.
9. Principal?. carte de pedagogie scris de Mehedini, cu titlul ei complet: Alt
coala muncii (ediia nti: 1919).
10. n Europa continental, antropo\ogia era redus pe atunci la antropologia fizic, adic la biologia uman. Denumirile de "antropologie
social" si "antropologie cultural" nu intraser inc n uz.
11. Afirmaia se justific numai prin dorina de a ndrepta discuia pe
terenul faptelor etnografice. De altfel autorul nsui, cum se va vedea n
Coordonate etnografice, concepe graiul drept o unealt psihic specific
omului.
12. Termenul, des ntlnit n paginile de fa, nu e folosit cu sens peiorativ, ci ea wbstitut pentru "primtiviu. Prin "primitivi" Mehedini nelegea "primii oameni". Cum ns n timpurile noastr~nu mai exist populaii care s stea pe aceeai treapt de evoluie cu cei dinti oameni, p~~
tru populaiile contemporane ntrziate el prefer cuvntul "slbatici"
(vezi i p. 110, dar fr vreo coloratur etic. Nici acest cuvnt nu este
cel mai poLri\it, ns omul de tiin romn a trit fa de termenul

'1
; ..

CIVILIZATIE I CULTURA

351

"primitiv" o insatisfacie care abia in ultimul timp s-a generalizat intre


(vezi l\LF. Ashley Montagu, ed., Tiu: Cuncept of'the Primitive,
New York: Frec Press, 1968).
13. Alt denumire pentru populaia baltic a letonilor.
14. Teoria originii artei pnn JOC i a jocului ca dibe1are de energie fusese fundamentat de filosoful englez Herbett Spencer (1820-1903 J i
nuanat de psihologul i est0ticianul german Karl Groo;; ( 1861-1946 ).
Un punct de vedere diferit, dezvoltat de Karl Bticlwr, era acela al origimi
artei prin munc. Mehedini nu respinge prima Lt;Orie, dar acord mult
mai mult atenie celei de a douH.
15. Uurarea efortului prin crearea unei plcute ambiane sonore la
locul de munc, chiar ntr-o uzin, e>;te o constatare fcut<'\ i de cei ce se
ocup de studiul tiinific mod.:rn al muncii iergonomia).
16. Afirmaie izvort. din recunoscuta sobnetute a autorului. n fapt,
dansul este o art mai complex, a crei expresivitat..: se bazeaz nu
doar pe micarea picioarelor. Ct despre tango, ace~ta e un dans totui
vechi: n secolul al XV-lea l praclic2u mamii din ::lpama. De-aco;o a
ajuns n America de Sud. Ca dans de petrecere, a nceput a se rspndi
n Europa n anii 1910-1913.
17. Ideea sincretismului originar al artelor, adic a ngemnrii lor
primordiale, este pus de savantul romn sub semnul dt>termin<1rii acestui f!::momen de procesul foarte complex al muncii.
18. n traducere: ,jocul se pref;'i.cu;;;e ncdul cu !neNul n art".
~~~~9. Citatul este dinAb Urbe condita (De la rundarea Romei).
20. Venus din Milo.
21. Trimiterea are n vc:lere articolul lui D. Puchil, Furca dr tors.
publicat n "Convorbiri iiterare', HH4. nr. G (pp . .tt):)-474i i nr. 6
(pp. 660-664). Autorul era un tnlentat ccrcdf.\tor, di,;pl'Ut insii el<, timpuriu.
22. Se refer probabii la
procedeu de expunere :l unor forme
de via ntr-un mediu creat artificial, care n!produce insc\ n mic mediul
real n care vieuitoarele respectin! traiesc. Diorama a fost introdus n
muzeistica mondial de biologul roml'm 'Grigore Antipa.
23. A se vedea studiul acestuia, Doina, aprut n revista "Albina", V
(1902), numerele 48-49, pp. 1246-1250 i 1281-1284 i reprodus ulterior
n Dela vrancea, Opere (ediie ; ngTijit de Emilia t. Milicescu), voi. 5,
Editura pentru literatur, 196\:l, pp. 441-450, precum i nElogiul folclorului romnesc (antologie de Octav Pun), Editura pentru literatm,.
1969, pp. 168-174 .
. 24. Numele nefranuzit, motenit deJa strmoii si din inutl.t Orheiului, al lui Alecu Russo, cel ce a scris Cntarea Romniei i care, n timpul exilului de la Soveja (1846), a descoperit Mioria. Pentru grafia Rusu
ori Russu vor mai pleda ulterior Const. Turcu, Const. C. Angele5cu, AL
Dima i Geo erban (vezi Geo erban, "Ineria tradiiei", in Romnia literar, nr. 16, din.20 aprilie 1989).
. 25. Ultimele rnduri conin fa de ediia nti cteva modificri, prin
care autorul a voit s se pun de a,cord cu sine nsui, retroactiv. Reprospecialiti

352

S.

MEHEDINI

ducem, spre comparaie, din ediia nti (pstrnd sublinierile autorului):


Cine zice cultur, acela zice suma muncii de creare a unui popor, ncepnd
de la tehnica material pn la cele mai fine produse intelectuale, izvorte din munca sa. Cultura este ceva organic, legat de ntreaga lupt de
adaptare zilnic a omului cu inutul n care triete. Cultura aadar nu
se poate importa de nicieri, ci ea se poate numai crea, adugnd cel
mult de aiurea unele elemente asimilabile. Cine zice cultur, acela nu se
poate gndi la mprumut de forme exterioare, amalgamate haotic, ci
numai la o dezvoltare domoal i unitar a tuturor formelor de via ale
unui popor. n ultima sa expresie, cultura este concepia proprie i unic
a unui popor cu privire la universul material i moral" (S. Mehedini,
Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i uneltele sale,
Academia Romn: Discursuri de recepiune, XLVII, 1920, p. 21).
Se vede limpede c n 1920 Mehedini renunase la distincia ntre
civilizaie i cultur, pe care n 1914 (Ctre noua generaie) o trasa categoric (vezi nota 2 la Coordonate etnografice). Fr ndoial, l-au fcut s
revin apariia volumelor lui Spengler, Declinul Occidentului (1918-1922),
dar mai cu seam nteirea discuiilor chiar la noi n ar: n 1925 avusese loc, pe aceast tem, o polemic ntre G. Rdulescu-Motru i E.
Lovinescu.
26. n ediia nti: "Dac cultura e suma muncii ... " etc.

COORDONATE ETNOGRAFICE
CIVILIZAIA I CULTURA
1.. Cuvintele acestea nu servesc bine functia de motto, ntruct nu exdin poziia lui Mehcdini i las impresia unei apropieri
de Spengler, de care, dimpotriv, gnditorul romn i propune s se deprteze. Ca motto erau mai nimerite cuvintele de pe contrapagina prefeei. Autorul se simte chiar el dator cu explicaii n plus- cf. Anexa IL El
nu renun la viziunea istoric, dar n timp ce la Spengler istoria era o
alternan a dou forme, la savantul nostru istoria prinde via ca dinamic a raportului de coexisten dintre cele dou forme.
2. Conferina purta titlul "Rustica natura" ca temei al culturii romnesti n veacul al XIX-lea si a fost tinut, mai exact, la 13/26 aprilie 1914.
C~le cteva consideraii despre ci~ilizaie i cultur coninute acolo dau
prilejul unor importante observaii. Mai nti, devine clar c Mehedini
adoptase nc de atunci dihqtomia civilizaie-cultur, pe care n discursul
de recepie nu o mai aflm. In ediia a doua a volumului Ctre noua generatie (1923) el anunt o revenire, concretizat tocmai n Coordonate etnogr'afice: Ap~i, n con,ferina amintit, atitudinea care urma din tratarea
culturii era vdit discriminant: "la cultur, adic la dezvoltarea armonioas 'ansusirilor caracteristice ale omului, nu poate ajunge nimeni pe
deplin dect ~ msura n care are sau nu din natere nsuiri alese. Prin
prim esenialul

CMLIZAIE I CULTUR

353

urma~e, ~un: indivizi (i pare c sunt i neamuri ntregi) care din capul
locuim r,aman afar din sfera culturii" (Ctre noua generatie 19!
4'
p.,325). In Coordonate etnografice Mehedinti va pstra p 'd
pecete
t
lt . .
'
.
re rea espre
a e mea a cu uni, spre deosebire de civilizaie dar va p
punc~ul de v:dere dis?~O:i~ator, ceea ce las loc ipotezei c a fost vo:~~
de o mfluena preluata m1hal fr discemman' t d1'n Germ
d

D
.

an1a, un e se
mstrmse. e altfel, m lucranle sale ulterioare credinta n apt"t
d'
1
1 u Ini e
creatoare ale fi
'

, ,
eca.rm popor, mare sau mic, este clar exprimat: "Peste
tot,. atat. I?. r~~unle protomorfe, ct i n cele mai noi, omenirea arat
deci posib_llitai ~e. progr~s. Iar un fapt vrednic de luat aminte e acesta
nu ~u~a~ ~upanle etmce numeroase i puternice ca gloat sau c~
tehmc~, CI I altele mai puin numeroase, dar cu nsusiri rare au avut
un rol I?semna_t !n. ev~luia. ome?irii". Iar omenirea tr~buie sodotit "nu
ca ~uma de umta1 ,antmebce, simple, ci ca o mare asociaie de unitti
etmce comple.x:e. avand fiecare darurile sale i putnd fiecare contribui 1~
progresul speciei umane" (Trilogii, 1940, p. 409, respectiv 410)
_3. Cu toate acestea, pe parcurs, Mehedini va trece prea u~or cu atribmrea celor dou ?eterminri de la grup etnic la individ, f; a marca
nuanarea sensulm pe care o aduce cu sine aceast trecere.
4. Explorator polar, ori~nar di~ Groenlanda. A trit ntre 1879-1933.
A fos~ fiu. al .unui danez I al une1 eskimose. A cercetat mai ales Arctica
am~nca?a I Groenlanda, artndu-se interesat de oriainea d
t
esk1moJlor.
.,.
l e Vla,a
. 5: Crain~ - ir:_ut srbesc la Dunre, n care locuiete i populatie de
ong1ne romaneasca.

. 6. n traducer~: "Civilizaia apare ca una din cele mai remarcabile


ch1ar m con: para ie c~ aceea a celor mai avansate naiuni".
'
7. Aprec1erea, ca I aceea asupra.civilizaiei eskimoilor, se sprijin pe
~n. ~nu:n~ punct de vedere funcwnalist, implicat n chiar definirea
c~~~1za1e1 ~a modalitate specifi~ uma~ a adaptrii, mai exact a adaptam la medml natural. Dar plurifunciOnalitatea unor produse material
doved~te ~oa~e nu att u.n gra~ ?alt de civilizaie, ct mai cu seam ( ~
~u :na1 ~um Important) mgemozttatea, aptitudinea de a crea 0 civiliz:.
ie malta.
8. A se vedea nota 10 la Caracterizarea unui po']Jor prin
uneltele sale. . . . .
.
munca i

9. E~gram A= ~rmen de origine medical, desemnnd urmele lsate;


de evemmente m sistemul nervos. . . .
.
10. Gusta_v.':f'he~dor .Fechner (1801-1887), psiholog german, a pus ba-;
zele ps1hofizicu. A mcercat s exprime matematic raportul d"nt t
sitate t' ulul . fi . . .
.
I re In ena s :m.
~ . Zic I u~ten:'.1tatea senzaiei (legea lui Fechner).
. 11. ,At~t _m Pr:':ma l~g~tuz:: dintre fenomenele psihice i cele fiziologiCe, cat I m pnVIna d1stmculor biologice dintre om i speciile apr a_te, adoptar:a de c~tre Mehe.rlini a unei atitudini sceptice este un ac~~~.
c~rcumstana, care .1 se par~ _mdr.eptit savantului "pn ce vom cpta,
dm latura aceasta mformau mru :wecise". Sensul scepticismului trebuie

354

S.

MEHEDINI

cutat tot n dorina de a da ntietate "dovezilor etnografice", altfel zis:


culturale (vezi i nota 11 la Caracterizarea unui popor ... ). Dorin legitim, fiindc acestea i pstreaz i astzi, n chip privilegiat, gradul de
importan, dei ntre timp psihofiziologia a adus ntr-adevr "informaii
mai precise" n problemele de mai sus.
12. n traducere din francez: "Suntem constrni a proceda prin tatonare".
13. Cuvintele acestea pot sta drept motto la orice tratat de filozofie a
ciberneticii.
14. Silur = silurian (a treia etap a paleozoicului, n geologie).
15. n original, acest cuvnt strin dintre paranteze apare i subliniat:
Bohn- ca mai jos Blickfeld i Blickpunkt -ceea ce poate crea ip1presia
c ar fi corespondentul cuvntului romnesc anterior, mutaie. In realitate, pentru acesta din urm, n limba german exist, simplu, Mutation.
Bohn (Georges) este numele unui biolog, mai puin cunoscut astzi, care
s-a pronunat n problema respectiv; l-am grafiat fr subliniere, ca n
celelalte cazuri similare din originaL
16. Mutaia nu mai este considerat astzi "un fenomen obscur i nedeterminat". Ea este pus de geneticieni pe seama unui determinism
probabilistic. Iar memoria nu este un fenomen de mutaie, ci e legat de
dezvoltarea ndelungat a creierului. La Mehedini nsui gsim solid
fundamentat aceast idee.
17. Psihologii actuali vd apercepia ca operaie de integrare a unei
experiene noi n structurile cognitive anterioare. Unealta va fi declanat
desigur un astfel de proces la o anvergur sporit, concentrnd asupra ei
resursele principale ale eului. Meritul lui Mehedini e de a fi relevat
acest fenomen rmne netirbit, cu toate c existena unui centru nervos
aperceptiv cu localizare fix nu se mai susine.
18. De fapt, la punctul (a) este vorba de o difereniere a uneltelor n
tipuri, iar la punctul urmtor, (b), de o difereniere n cadrul fiecrui tip.
19. Cititorul poate aduce singur la zi exemplele date i. poate chiar
spori numrul lor.
20. Atras de matematic-nc din coal, Mehedini a pstrat despre
ea imaginea unei tiine pur cantitative. De aceea el nu a ajuns la nite
metode matematice rafinate. Reprezentrile grafice pe care le propune
las de asemenea impresia de naivitate, poate i din cauza limbajului
folosit, care conine entiti concrete i nu variabile abstracte. Totui,
ideea .aplicrii instrumentelor matematice la etnologie trebuie apreciat
n sine,; ca idee strategic (vezi "Cuvnt introductiv" la prezentul volum,
p._33)..'
. '
21. Salangane = psri.:ritid,- cunoscute i sub numele. de "rndunele
de mare". Triesc n Asia si n Oceania. ',
; 22. Rubricnd la un lo~ elemente n aparen deosebite, dar care ndeplinesc funcii asemntoare, se vede clar n ce sens concepia lui Mehedini poate fi considerat funcionalist. Dar la el aflm de asemenea elemente de morfologism, de istorism, 'de difuzionism i chiar de configu-

CIVILIZAIE I CULTUR

355

raionalism, ceea ce ne face s-1 alturm unei figuri de complexitatea lui


Franz Boas, adic aceluia n a crui oper, cldit n primele patru decenii ale veacului nostru, putem recunoate n stadiu de prefigurare principalele direcii ale antropologiei mondiale contemporane.
23. Phormium tenax - plant liliacee, din ale crei frunze se scot
fibre textile i care se mai cheam ,,in de Noua Zeeland".
24. Cartografierea fenomenelor culturale este un procedeu foarte uzitat de specialitii de astzi. Autorul Coordonatelor etnografice st n
aceast privin ca un precursor.
25. Discorides Pedanios (sec. I d.Hr.), medic i botanist grec, originar
din Asia Mic. A scris Despre mijloacele de vindecare, lucrare foarte rs
pndit n evul mediu. n sec. al III-lea, n lucrare au fost interpolate i
denumiri dacice de plante.
26. Cuvntul "mbrcare" (cu derivatele lui) provine de la bracca, un
fel de iari cu care dacii i acopereau picioarele, adic partea de jos a
corpului.
27. Taylorism =sistem de organizare a muncii industriale creat la nceputul secolului nostru de inginerul american F. W. Taylor. Bazat pe un
control riguros al timpului i al micrilor i pe folosirea raional a utilajelor, taylorismul viza creterea productivitii muncii. Pentru punctul
de vedere critic al lui Mehedini la adresa taylorismului a se vedea
p. 128. Vezi, de asemenea, i nota urmtoare.
28. Este vorba de fordism, un alt sistem de organizare a muncii, intra~ dus prima oar n uzinele de automobile Ford. Frmiarea procesului
tehnologic n o mulime de operaii mici (reintegrate apoi prin intermediul benzii rulante) permitea folosirea minii de lucru mai puin calificate,
de unde i impresia dispersrii de experi. Creterea randamentului prin
aplicarea metodelor tayloriste i fordiste reprezint un scop strict pragmatic. Aspectele pur tiinifice din aceste metode au fost ns integrate
principiilor ergonomiei, tiin relativ recent a muncii.
29. Adolphe Quetelet (1796-1874), statistician belgian, considerat ntemeietorul statisticii moderne.
30. Louis-Adolphe Bertillon (1821-1883), medic franc~z, unul dintre
fondatorii Societii de Antropologie din Paris. A lsat i importante lucrri de statistic.
31. Franz Miiller-Lyer (1857-1916), sociolog i filosof german. A detectat n istoria cultural teme mari
administraie, familie, drept, coal
- mprindu-le apoi pe fiecare n faze. Din compararea fazelor ar rezulta direcia dezvoltrii.
.
.
32. Ai.fredo Niceforo (1876-1960), statistician, criminalist i psiholog
italian, caliti n care a predat la Lausanne, Bruxelles i la Sorbona.
Dintre lucrrile lui, n ara noastr a circulat destul de mult Indicii numerici ai civilizaiei.
33. Hilotehnic cu tehnic material. Deriv de la grecescul "bile",
care nseamn "substan", "mater,ie" ..

--

356

S.

MEHEDINI

34. n traducere mai apropiat: "inteligena noastr a fost turnat n


tiparul aciunii".
.
...
35. "... Starea de reflecie este o stare mpotnva natun1, Iar omul care
gndee este un animal deczut".
. .
.
.
.
.
.
36. In afar de "dialogul" cu unealta, ongmea hmbaJulm mai trebme
cutat si n nevoia omului de a comunica cu semenii si, n primul rnd
tot n pr~cesul muncii. Mehedini invocase anterior (p. 102) un "substrat
social" al apariiei graiului, dar ideea rmne nedezvoltat. .
.
37. Autorul Atlasului este Jules Gillieron (1854-1926), hngvist francez, originar din Elveia, creator al geografiei lin~stice. A coordonat
(mpreun cu E. Edmont) Atlasullinguistic al Franet (1902-1909), A fost
membru de onoare al Academiei Romne.
_
38. Titlul iniial al capitolului era: CUGETAREA MAGICA. RELIGIA
n exemplarul de arhiv (pe care l-am semnala~ n "Nota asupra edi~~ei")
Mehedini terge religia, fr a o scoate ns dm componena cultum (v.
mai ncolo p. 140 i nota noastr nr. 65 la prezenta lucrare).
.
39. Foarte interesant idee! Pe baza datelor etnografic-antropologtce,
Simion Mehedini modific modelul celor trei "stri" ale spiritului uman
(teologic
metafizic- pozitiv), model elaborat de .Auguste Cam te! ...
40. Iniial: "starea teologic": n exemplarul de arhrv: "starea magic
i mitologic". Substituire motivat mai sus (vezi nota noastr ante-~~
rioar).

41. n sensul adugirii imediat urmtoare, care completeaz fraza,


ideea merit atenie. Altfel, Mehedini nsui consider faza magic
drept vrst a rtcirilor.
.
.
42: Alt modificare important n exemplarul de arhiv (iniial era:
"p'ridvorul religiei").

..
.
43. Limba capitalizeaz nu numai experiena pozitiv, dar I eroarea.
Constatarea, foarte important, depete cadrul de explicare a ~cepu
tului rtcirilor magice, putnd fi luat i ca unsemnal de profilaxie cultural: atenie la cuvntul rostit i mai ales la cel scris, fiindc el ampli~
fic nu numai o idee bun, dar i o idee greit!
44. O valoroas intuitie. Modelului celor trei stri n evoluia spiritului uman, aa cum l co~cepuse Comte (teologie
meta~zic
p~zit~~
vism); r s~a reproat pe bun dreptate c urmre~ evolu~a ~entaht~l
n total independen fa de substratul matenal al vren omeneti:
Adoptlld acel model, Mehedini nu numai c i aplic o corecie (veZI
p. 112), dar i descoper i un fir cauzal de esen material: munca cu
uneltele; '
45. E vorba de Ernst Mach (1838-1916), fizician i filosof austriac,
considerat un precursor al lui Einstein. .
.
. 46i Prima obiecie fcut lui Prvan rezult dintr-o nenelegere; n
care au czut i alii. Autorul Geticei se referea nu 1~ romaz:izarea, ci la
occidentalizarea carpato-danubienilor (prin intermedml celdor ), ceea ce
a facilitat romanizarea lor de dup cucerire (cf. Radu Vulpe, nota 273, n
Vasile Prvan, Dacia, ediia a cincea, Editura tiinific, 1972, p. 203).

CIVILIZAIE I CULTUR

357

Totui, am aduga noi, Prvan, fr ca prin aceasta s se fac vinovat de


vre~ co?tradicie l?gic, vorbete de o penetraie roman n spaiul nasiru mamte de Trman, dar o susine prin prezena a o multime de mercatores, ~e~st~ri .romani, nc de pe vremea lui Burebista: precum i de
meten zrdan I de oameni de afaceri (vezi Vasile Prvan Dacia editia
citat~, .P: 1~3). De altfel: Mehedini nsui i va numi pe daci "a'proape
l!retm: mamte d: cre~tmism" (vezi n volumul de fa p. 154 i nota
noastra nr. 84). Cat pnvete cealalt obiecie, se pare c, spre deosebire
de filozofi, arheologii n-au gsit necesar s teoretizeze prea mult distincia dintre civilizaie i cultur.
As~menea afirmaii scot cel mai mult n eviden partea de convenwnahtate a distinciei dintre civilizatie si cultur si a definitiilor
re~pective. Sunt demne de luat n seam, 'n ~cest conte~t, coment~riile
lu1 P. P. ~egulescu. Refe~ndu-se chiar la pasajul marcat de noi prin prezenta nota, Negulescu ~brecteaz: "Dac ar fi aa, formele de exprimare
;Ie care _e vorba ar trebur s rmn excepionale, adic rare, i s nu fie
mtrebumate dect de oamenii inculi, pe cnd ele alctuiesc n realitate
re~a general, ntrebuinate fiind i de oamenii culi. Nu exist oare
cuvantul agncultur, cu derivatele lui, n toate limbile neolatine? Nu-l
au ~hiar i ur:ele din celelalte limbi? n limba englez, bunoar, gsim---
cu~ntele: ag:wulture, agriculturist, agricultura!". Negulescu ntreprinde
apOI o digresmne etimologic i istoric, la captul creia constat c cei
"cultur" i "civilizaie" - n-au avut niciodat sensuri
doi termeni
exc~usi':e (sp~ritual, respectiv material). El ajunge s neleag prin cultura (dm latmescul "colere") "ngrijirea ce se da lucrurilor si fiintelor
s?re a le ame~iora c~litat:a i a le augmenta cantitatea", iar prln civilizaie (de la cuvrr:tele mrud_r~ "civis", "civitas", "civilis" i "civilitas") "complexul de sentrmente pnvrtoare la raporturile dintre oameni - sentimente care au fcut mai nti posibil i apoi mai sigiir mai usoar
sau chiar mai plcut, viaa n comun a oamenilor, n so~ietti o~gani~
zate" (vezi P. P. Negulescu. Scrieri inedite, II: Destinul omenirii voi. V
B':cu_r~~i, E~itura Acader;niei R.S.R., 1971, pp. 448, 458, 503 .a.)~
PnleJmta vdit de tezele lm Mehedini, analiza ntreprins de Negulescu
pe s~ama concepte~o-~ d~ cultur~ ! ~ivili~aie sporete n chip notabil div~rsitatea de _d:fimn I determman aphcate acestor concepte. E o di versitate exegebca ce nu face dect s reflecte, cu partea de conventionalitate cu tot, bogia i complexitatea real a fenomenelor mpricina'te.
48. Afirmaia cu totul ipotetic, referitoare la un caz particular si menit a prelungi pn la limit exemplul imediat anterior, care nu s~ nsoet~ c:-x vreo inteni: dis.cri:ninat. Aa cum artam i n prefa, S. Mehedmi nu~ Pt;S la md01al~ resurse!e :reatoare ale vreunei populaii de;
pe globul pamantesc. Vorbmd, de pilda, despre variatia acestor resurse
de la o ras la alta, nvatul romn arta c: "Oame~i de ras neagr
sunt_ ~e obicei ~oi, veseli ~i gata s~re ~ot ce ~eamn a teatru, dans i
muz1ca. Pare ca au ceva tmeresc I chiar copilresc n purtarea lor de
aceea, muli au socotit c rasa neagr este o ras inferioar. (Mai ale~ i-

4!.

358

S.

MEHEDINI

neau la prerea asta cei care fceau nego cu robi i voiau s se pstreze
mai departe robia.) Adevrul !:3 ns altul" (S. Mehe_di~i, An:tropo._,geogrU;fia, ed. a IV-a, 1942, p. 226). In continuare, Mehedm1 precizeaza u_rmatoarele aptitudini ale rasei negre: (a) inteligena, iueala ~n a pncepe
ceva si a se acomoda unei situaii noi; (b) ndemnarea practic, doved1t
prin destoinicia africanilor n prelucrarea metalelor; negrii au gsit e~
singuri mijlocul de a scoate fierul din minereu, pe cnd unele popoare az~
civilizate au mprumutat metalele; (c) nzestrarea pentru arta, mdeose?l
pentru muzic. "Ceasu~ ntregi, slbaticul ~frican.nu m~i contene~te dm
cntare iar numrul mstrumentelor muz1cale dm Mnca e mm mare
dect ~ orice stat european. Nu e noapte n care s nu auzi undeva, n
deprtare, sunetul muzicii care adun pe negri la dans. Nu s~ tie ?ac
nu cumva din rasa neagr vor iei cu timpul mai multe genu muzicale
dect din cea alb" (Ibidem, p. 227).
49. Caracterizarea strii de napoiere a fuegienilor (populaie din
ara de Foc) aparine lui Darwin i contine nu dispre, ci ~?mpasiune
(vezi Charles Darwin, Cltoria unui naturalist n jurullumu pe bordul
vasului Beagle, Editura tineretului, Bucureti, 1959, pp. 228-233). Mehedini nu confer alt nuan acestei caracterizri? ~up .cu~ ~.~rele
vat, savantul romn a privit cu simpatie spre aa-Zin "pnmibVI .. El se
exprim ns neriguros cnd afirm c Jemmy Button rmsese "s~b
treapta culturii n care fusese transplantat". Din cele relatat~ de. Darwm
(op. cit., p. 223) rezult de fapt c fuegianul, mpreun cu al1 d01 compatrioi ai si ntre care o femeie nu se de prinseser a concepe. a.~te~na
tivele cu alte cuvinte, gndirea lor nu putea opera n cadrullogiCn bmare. L.' Levy-Bruhl i Cl. Levi-Stra~ss, n ~pirit~ ~u~ei eti~i o?i.~ctive,. au
artat c exist ntr-adevr anum1te parhculanta1 ale gand1n1 arhaic~,
fie c aceast gndire este caracterizat drept "prelogic", sau "analogic", sau "mitic", dar c particularitile respective nu ~oa.rt cu. ele
nimic stigmatizant. Un logician de reputaie ca Anton Dum1tnu c~r:~lde
r chiar c gndirea aa-zis "primitiv" funcioneaz pe h.aza _Iog~cn po:
li valente. n privina lui O. Mai, Forster afirm c, dup dm am petrecuJI
la Londra n cercurile nalte, tahitianul nc se purta ca un copil,
emotionndu-se si cernd tot ce vedea si i fcea plcere. E greu de spus
ct de edificatoa;e sunt aceste experien~ de transplantare a unui individ
uman dintr-un mediu social n altul. Dar, obiectiv vorbind, manifestrile
spirituale, n mai mare msur dect produciile materiale, poart~
ntr-adevr o pecete etnic. Important ns ni se pare faptul ~ aceast~
determinare particular nu mpiedic, ci, dimpotnv, face ma1 necesara
circulaia universal a valorilor de la o arie cultural la alta, de la un po~~iliul.
.
.
50. n principiu, Mehedini nu este refractar la ori~~ ~p:nmu~ de CIvilizatie. Dac tehnica nsemneaz o uurare a muncn l o mnobilare a
vieii,' nu "poate s rmn o clip de ndoial c _inveniuni_l~_sunt ~ine
venite i datoria fiecrui popor este s le armomzeze cond1nlor.lU:. de
via"', (S: Mehedini, Datoria generaiei actuale, curs multiplicat,

CIVILIZAIE I CULTUR

359

1933-1934, p. 63 i urm.). Convingerea sa e c, pe lng unele forme de


civilizaie care sunt "bunuri ale tuturor", "forme, mijloace i metode de
,via internaionale", exist n viaa fiecrui popor i condiii particulare, de care poporul respectiv nu se poate desprinde. Astfel de condiii
particulare cer forme de civilizaie particulare.
51. Se are n vedere micarea paoptist, sau, mai precis, o parte din
<supravieuitorii ei, nvinuii de junimiti (al cror descendent direct
Mehedini era) de a fi transpus la noi liberalismul occidental i ceea ce
Titu Maiorescu a numit "forme fr fond". Critica aceasta, ntemeiat pe
evoluionismul organic, a atins expresia ei cea mai clar n publicistica
profesat de Mihai Eminescu. Expus la rndu-i reproului de a fi o concepie antiprogresist, evoluionismul organic a cultivat de fapt, n adncul
ncrederea n resursele autohtone de creaie original, n toate
domeniile.
52. Teoretician al "colii muncii" i legiuitor n spiritul ei, Mehedini
i-a fcut o int de btaie din "cultura general" ca sum de cunotine
livreti, fr finalitate practic. El este autorul unui dicton care as trnit
multe discuii: "Mai bine munc fr carte, dect carte fr munc".
Aceste cuvinte aveau n vedere o situatie-limit. Criticii nu au nteles
convenia i Mehedini a fost nevoit s ~evin cu lmuriri suplimentare:
,,Nu e nici o ndoial c-i mare neajuns pentru omul care muncete cu
braele s fie lipsit de lumina crii; dar e i mai mare nenorocire s ceteti mereu fr s aduci la ndeplinire cele cetite" (Alt cretere: coala
muncii, prefa la ediia a patra, 1922, p. 3).
53. Rechizitoriul care urmeaz trebuie nteles n adevrata lui
direcie: el nu se adreseaz tuturor efectelor civilizaiei moderne, ci numai acelora care se ntorc mpotriva omului. Iar latura de adevrat progres pe care o recunoate civilizaiei, constituie temeiul pe care savantul
umanist i reface elanul, spre a-i formula n cele din urm un crez optimist (vezi p. 137 i urmtoarele).

54. Afirmaie exagerat. Datele stricte arat c n general, n lume,


natalitatea este mai sczut n mediul urban dect n cel rural. Pe de
alt parte, n orae populaia este mai mobil, mai fluctuant, dar nici
acolo indicele de natalitate nu a cobort vreodat la zero. Fenomenul
natalitii depinde de calitatea vieii, de mentalitatea oamenilor, precum
i de ali factori, pasibili de aciune pozitiv printr-o politic social judi-

cioas.

., 55. Vezi Arsme, Dumont, Depopulation et .civilisation, Paris, 1890,


capitolul 6.
56. Reflecie profund, surprinztor de. modern, a filozofului francez
Etienne Bonnot de Condillac (1715-1780).
57. n alte lucrri, Mehedini socotete drept nclina{i de acest fel:
deprinderea locuitorilor din pustiuri de a rbda foamea i setea, a polinezienilor de a bea ap srat, plcerea tot a acestora din urm de a sta n
ap etc,,
~
,

360

CIVILIZAIE I CULTUR

S. MEHEDINI

58. Fr preocuparea de a ilustra ~ mo~ expres. i a"daosul l<: d"efiniia


culturii autorul vorbete n alte ocazn de mchnaia catre muzica la negri, ct;e arta figurativ la polinezieni, ctre gndirea abstract la europeni i la tasmanieni.
. .
59. A se vedea nota 1 -aici, supra.
60. A se vedea nota 47- aci, supra.
.
. .
,
61. Armonizarea ntre civilizaie i cultur ment _un ~oc pnncipal m
strategia de dezvoltare a societii umane. Dar este o iluzie a c:ede: c~m
spune Mehedini, c pragmatismul poate pune de acord tehrucc: mamtat, pe de 0 parte cu o nalt moralitat~, pe ~e alt pai1:_e.. PasaJul este
semnificativ pentru inadecvarea ntre o zdee I exemplt(zca~d~ pe c~re ea
le poate primi. Asemenea inadecvri.-. adevrate demvelan _va!o~ce apar uneori n gndirea lui S. M.e~edm1. ~ ~e rema:cat totu~I ca, I~ cele
m multe din asemenea cazuri, Ideea (aiCI, tocmai: armon1zarea Intre
ci~lizatie si cultur) rezist valoric prin ea nsi, situndu-se deasupra

exemplificrii.

62. A se vedea nota 35- aci, supra.


..
. .
63. Dup sensul antropologie al civilizaiei i cultun~, opuna aceasta
nu trebuie s strneasc mirare. Conceptele respective de_semnem:
formele specifice ale comportamentului uman. Dar .nu numai expre.su~
scris a comportamentului uman (sau ca parte a lUI) este apt a _!lnmi
evaluri superioare. Mioria, spre exemplu, este un fapt de ~ultura, dar
putem fi siguri c aceia care au creat-o i ne-au transmis-o pnn vreme nu
stiau carte.
.
t" t"
' . 64. n general, Mehedini a nutrit o mar~ n~e~ere m _ nn,':, :~
inijloc prin care omul poate deveni mai putern~c I II P?ate I:Ubu.natai
modul de trai. n anii tulburi de dinaintea celUI de al doilea razbOI ~O?
dial el a vzut n stiin instrumentul optim de nlturare a rulUI dm
lum~. Linia de cen~ur pe care o dezvluie aici, izvorte pe ~~ o parte
din intelegerea caracterului asimptotic al naintrii cunoateni umane,
iar pe 'de alt parte, cum vdete ansamblul paragrafului, din dorina de
a mpca tiina i religia.
. . _.
, .
65. n concepia lui Mehedini despre rehgte II dau mta:ru:_e tez~
comtean a evoluiei stadiale a spiritului uman cu teza kant~an~. dupa
care problemele religioase fundamentale sunt ~robleme ~le r~iUnn practice, adic ale moralei. Astfel, n lucrrile ulten?.are (v~zi mat ales A::t;opogeografia) religia va fi tratat la un loc cu tuna, dtscu.rsu~ urm:=mnd
ndeosebi felul cum cunoaterea s-a desprins de magie I mitolo~e (ca
forrn~ ale religiei priinitive) spre a deveni tiin exact .. Concepia ~
mne dualist, ntruct religiilor doctrinare, spre._deo~ebire de cele pt;
mitive, li se recunoate un statut complementar tn~ei .. A~ se _face ca U1
Antropogeografw, n Trilogia tiinei, n Ac~~emw, .r;stz!ute etn:_op~:
dagogic, structura culturii nu mai este: rehg~e - tuna - arta, CI.
tiint- art- etic.

. .
, 6S. Mehedini critic aici raionalismul pentru carc:cterul vag atnbm~
n cadrul acestui curent "raiunii", adic pentru pnvarea conceptulw

361

respectiv de determinarea lui particular-etnic. Derivat dintr-un astfel


de concept srac n determinaii, conceptul de "c,!lltur universal" m!Jrumut automat I caracterul abstract al sursei. In fapt, cultura universal cuprinde valori din orice mediu etnic, este ansamblul lor, i, prin urmare, coninutul conceptului are o concretitudine logic exemplar. Mehedini tie c lucrurile stau aa, ca atunci cnd vorbete de "panteonul
literaturii universale", n care si au locul acei artisti ce sunt un fel de
creatori (am putea zice re-creat~ri) ai vieii poporul~i lor ... " (v;zi Premise i concluzii la "Terra", n volumul de fa, p. 332-333). Dovad c
savantul era limpezit asupra raportului dintre national si universal n
cultur st i urmtorul fragment din cuvntul nainte ("Ctre cetitori")
la volumul de povestiri Oameni de la munte: "... arta, dei universal n
scop, poate fi naional n subiecte i mijloace, adognd lng ceea ce
este general omenesc i ceea ce este specific n fiecare naiune".
67. Vezi nota 12 la Caracterizarea unui popor prin munca i uneltele
sale.
68. Pasajul acesta trebuie interpretat ca o critic a europo-centrismului i, implicit, ca o prob de umanism foarte larg.
69. Titlul uneia dintre lucrrile lui Karl Weule (n traducere: Cultura
celor lipsii de cultur).
~~~~
70. Am menionat n studiul introductiv rezervele cu care e necesar s
ntmpinm asemenea descrieri, dat fiind timpul care a trecut de cnd
ele au fost realizate.
71. A. D. Xenopol credea c un lan de muni ar trebui s despart
dou popoare i, prin urmare, i se prea o anomalie prezena Carpailor
n mijlocul masei de populaie romneasc. Cu ndreptirea specialistului n antropogeografie, dar i cu aceea provenit dintr-o deplin cunoa
tere a istoriei neamului, Mehedini a adus corecia necesar. Contributiile sale la lmurirea unor probleme privind etnogeneza romnilor au fo'st
foarte importante i se afl sintetizate n Le pays et le peuple roumain
(1927), n Geografie i geografi la nceputul secolului al XX-lea (1938,
pp. 117-153), precum i n alte lucrri.
72. Aceast teorie a fost susinut de unii istorici romni din secolul
trecut, Grigore Tocilescu, citat cu cteva rnduri. mai nainte, numrn
du-se printre ei. Ideea-program era afiIDarea originii pur latine a poporului romn i a limbii lui. Teoria s-a dovedit a fi exagerat. Un mare
merit n dezvluirea acestuifapt a avut B. P. Hasdeu, cu articolul su
Perit-au dacii? ( 1860).
73. Respingerea teoriei lui Robert Roesler, istoric german din secolul
al XIX-lea, care a ncercat s conteste continuitatea poponllui romn n
teritoriul carpato.danubian i, n direct consecin, dreptul romnilor
de a-i stpni teritoriul de astzi. Roesler, reamintim, afirmase c,
odat cu plecarea trupelor romane de ocupaie (271 e.n.), Dacia ar fi fost
prsit i de populaia autohton. Absurditatea punctului de vedere
roeslerian a fost demonstrat la vreme de B. P. Hasdeu, A. D. Xenopol,
D. Onciul i alii. Mehedini li se. altur. El privete continuitatea. sub

362

S.

CIVILIZAIE I CULTUR

MEHEDINI

mai multe aspecte: continuitatea rasei (a tipului antropofizic), continuitatea masei (a densittii blocului), continuitatea n concepia despre via i continuitatea politic. Toate aceste aspecte se regsesc n u~itatea
organic dintre pmnt i popor (vezi Le pays et le peuple roumam, 2-e
edition, 1930, pp. 3-23).
74. Socotirea nvlirii popoarelor migratoare ca moment de nceput n
istoria popoarelor din partea aceasta a Europei era un punct de vedere
derivat din amintita teorie a lui Roesler.
75. Alctuitorul prezentei ediii nu a reuit nc s afle despre ce conferint e vorba.
7B. Iniial: "vertical". n exemplarul din arhiv, corecie operat de
autor: "orizontal".
77. Aluzie la cunoscutul pasaj din dialogul platonic Charmides, unde
Socrate se adreseaz tnrului al crui nume l preia ca titlu al dialogului si care se plnge de durere de cap, spunndu-i c tie un descntec,
nvtat acolo n tabr, de la un trac, unul din medicii lui Zalmoxis,
desp~e ;~re s~ zice c stpnesc meteugul de a te face nemuritor" (n
Platon, Opere, vol. I, Editura_ tiinific, 1974, p. 183 i urm.). De aseme. nea, Herodot povestete c: "Inainte de a ajunge la Istru (numele grecesc
al Dunrii - Gh. G.), Darius i supune mai nti pe gei, care se cred
nemuritori ... " si c Zamolxis, pe vremea cnd era om, "a pus si se cl
deasc o sal d~ primire unde-i gzduia i-i ospta pe cetenii de frunte;
n timpul ospeelor, i nva c nici el, nici oaspeii lui i nici urmaii
acestora n veac nu vor muri, ci se vor muta numai ntr-un loc unde, tr
'ind de-a pururea, vor avea parte de toate buntile" (Herodot, Istorii,
cartea a IV-a, capitolele XCIII, respectiv XCV).
.
78. A se vedea nota 23 la Caracterizarea unui popor pnn munca i
uneltele sale.
79. A se vedea notele 52 i 63 la prezenta lucrare.
80. Eugfme Pittard (1867-1962), bioantropolog elveian; a fcut cercetri n tara noastr si a sustinut miscarea antropologic de la noi, ntre
cele do~ rzboaie m'ondiale: A fost ~embru de onoare al Academiei Romne.
81. Simion Mehedini a ncurajat continuu activitatea muzeelor etnografice din toat ara. Ca mrturie a acestei preocupri, n 1926, ~u ocazia inerii la Sighetul Marmaiei a Congresului anual al profesonlo~ de
geografie, Mehedini va patrona inaugurarea n acel ora a MuzeulUI etnografic maramureean, unul dintre cele mai import_ante muzee etnografice regionale din ar (ntemeietor: prof. Gh. Vormcu). A salutat, d~
, asemenea, nfiinarea la Iai (prin eforturile lui Ion Chelcea) a MuzeulUI
, etnografic al Moldovei. Savantul se gndea chiar la nfiinarea, pe lng
Universitatea din Bucureti, a unui muzeu etnografic naional n aer
. liber. Proiectul acesta va fi dus la ndeplinire de Dimitrie Gusti, n 1936,
cnd va lua fiint Muzeul Satului.
82. Prin pri~ma exigenelor unui trai sntos, critica ac:asta es~e ndreptit, cel puin parial. Dar progresul real se nfptUiete pnntr-o

363

competiie a mai multor factori. n cazul de fa, vestimentaia de tip

urban s-a impus prin avantajul de a fi lesne de procurat i de ntreinut.


Problema e complex i i gsete expresia general n tehnica de abandonare a portului tradiional. Acioneaz n acest sens multiple cauzesociologice, economice, psihologice -, dar nu e locul aici s le analizm.
83. Intrarea societii romneti n epoca modern a produs o stare
tie alert n legtur cu destinul culturii folclorice, populare, ameninat
s dispar. De aici imperativul dac nu al conservrii n forme vii autentice, mcar al consemnrii ei. n acest sens, reacia lui Mehedini: dictat de simul rspunderii, nu a fost singular. Academia nsi, n ordinea imperativului amintit, a iniiat concursuri tematice pentru cercetarea poeziei populare, a basmelor, a obiceiurilor; n 1908, nalta instituie
a iniiat colecia "Din viaa poporului romn", iar n 1930 a aprobat nfiinarea la Cluj a Arhivei de Folklor, sub conducerea lui Ion Muslea.
84. Pentru contestarea valorii alfabetului ca indice de pro~es, trimitem la notele 52 i 63 - aci, supra. Ct privete expresia "aproape crestini nainte de ivirea crestinismului", ea merit toat atentia stiintifici
fiind vorba de o ipotez lansat pc terenul istoriei cultural~ a 'pop~rului
romn. Istorici de astzi ai religiei (ndeosebi Ioan G. Coman) sprijinindu-se pe izvoare scrise din primele secole ale erei noastre, au pus n lumin o serie de similitudini ntre cultul lui Zalmoxis si crestinism (nzu
ina spre nemurire, cumptarea etc.). Tocmai acesta e~te s~nsul expresiei
folosite de Mehedini. Cum cretinarea propriu-zis a daca-romanilor s-a
nfptuit prin mijlocirea limbii latine, aceste dou momente (ptrunderea
noii credine i cristalizarea limbii autohtone pe baza celei latine) apar
indestructibil legate de nsi formarea poporului romn.
85. La 20 august 1929, guvernul naional-rnist condus de Iuliu
Maniu promulga "legea pentru reglementarea circulaiei pmnturilor
cultivabile". Conform acestei legi, terenurile arabile dobndite prin mproprietrirea din 1921 terenuri iniial inalienabile - puteau fi nstrinate fr nici o formalitate. Legea circulaiei pmnturilor a dus la
frmiarea proprietii rurale i la sporirea numeric a proletariatului
agricol, o parte din ranii sraci i mijlocai fiind nevoii s renune la
bucata de pmnt pe care o primiser prin mproprietrire. Cumprrile
i vnzrile de pmnt au favorizat de asemenea proliferarea creditelor
bancare i a cametei, manevrate n bun msur prin capital strin (vezi
i Ioan Scurtu, Din viaa politic a Romniei (1926-1947), Bucuresti,
Editura tiinific i enciclopedic, 1983, pp. 135-136). n rndurile 'de
mai sus, Mehedini deplnge faptul c legea amintit nu a protejat
grupurile de aromni care migraser din Peninsula Balcanic n Romnia, dup primUl rzboi mondial.

86. Nu e nevoie s fii punist spre a recunoate c numai acolo unde


a existat o tradiie pastoral i unde limba (element prin excelen etnic)
a ngduit o anume simpl asociere de sunete, unul din primele exercitii
de citire din abecedar a putut fi: t..,o-i, oi!"
.

.
'
1

S. MEHEDINTI

364

87. Aceast orientare regionalist e acceptat n prezent i de UNESCO.


Fr a se exclude si posibilitatea unor asemnri de condiii ntre diverse
tri, ceea ce poau; conduce la unele soluii educaionale asemntoa:e,
ntr-un raport al acestei organizaii se spune: "Sistemele . educ~b:Ve
exprim n cel mai nalt grad contiina naional, cultura I tradtule
fiecrui popor. Nici o naiune nefiind identic cu alta, problemele de educaie au tot attea modaliti de a fi conc_epute, cte ri ex~st;. n do~e
niul educaiei, poate mai mult dect n oncare altul, determmnle ma;ore
se situeaz deci n planul strategiilor naionale" (sub direcia lui Edgar
Faure: A nva s fii
un raport al UNESCO, Editura didactic i pedagogic, Bucureti, 1974, p. 236; subL n orig.).

88. Dou obiecii sunt de adus n legtur cu cele afirmate m acest


alineat. Mai nti, este discutabil generalizarea c "mai toate
descoperirile mari ale geniilor tiinifice apar la ~ceputul, .I?-u la sfri~ul
carierei lor". Apoi, extinderea unei pretinse legi. a naturu l~ d~~emu~
istoriei culturale nu se justific. Operaia de extmdere evoca opm1a lm
Mehedini c popoarele i omenirea sunt "uniti biogeografice". Idee': n':
este fals, o recunosc i ali specialiti n matene, dar ea nu expnma
esenta realitii n cauz. Mehedini nsui se depete pe sine afirmnd
cu aite prilejuri c un popor nu trebuie socotit doar ca o mas. ?e oame~i
legat de sol i de clim, ci poporul se definete pe un plan ma1 malt, pnn
originalitatea creaiei n sfera civilizaiei i a culturii.

CIVILIZAIE I CULTUR

365

Opere alese sub red. Vintil Mihilescu), Bucuresti Editura tiintific


1967, pp. 192-203.
. ,
'
'
3. Theodor_ Wai~z (182~-1864), antropolog i filosof german. A fost
pro~es~r la Umvers1t~tea dm Marburg. Opera principal, citat si de Mehedm1: Ant~ropologl~ der Naturuolker, 5 vols., Berlin, 1859-1872.
4. ~ehedm1 m~nwneaz numele marelui geograf al antichitii att
~~ verst~me~ greaca (Strabon), ct i n versiunea latin (Strabo). ntrucat mott~a1a nu es_te evident, respectm alternarea uzitat de autor.
Oper~ lm Strabon du: care. ~eht:dini citeaz este Geographia.
5: In ~ra~ucere, d1~ latn;a: "In ~est, s nu socoteti c se pot afla lu'

n:ar

placute decat o. vil, un htoral, o perspectiv asupra mrii. Si


cru.n
mc1 chrar acestea nu ment o scrisoare mai ampl" (Cartea a XII._
IX
d" s
a, scn
soa.rea a . -a, :n cnson ctre Atticus; Attcus reprezint numele celui
~ar. apro?1~t p~eten al lui Cicero). De asemenea: "i dei m ascund de
dtmmeaa m padurea deas i slbatic, nu ies din ea naintea serii"
(Op. CLt., Cartea a Xli-a, scrisoarea a XV-a).
" 6. _ex:_ul citat apar~ne lui Plinius cel Tnr, din Scrisoarea a V-a
c~tre Impa~atul Traran. In traducere: "i de fapt nici nu vei vedea distingandu-se mte teritorii, ci o form oarecare, zugrvit cu deosebit frumusee".

=~~~~
7. Arnir:tim c aces~ ~xt, altfel de sine stttor, reprezint capitolul
~l II-lea dm S. Mehedmi, Opere complete, voi. I, partea 1: Introducer

m geografie".

~ S':b denu?:ir.ea

"

d: ,,m~terialism naiv", Mehedini are n vedere

vanant, de pozltiVIsm, ~nrud1t cu un determinism liniar, mecanicist.

SECTIUNEA
A DOUA
'
''

INTRODUCERE N GEOGRAFIE

1. 'n esent geografia noastr general trebuie s priveasc Pmn


tul dr~pt locuint a neamului omenesc" (Cari Ritter, Allgemei_n~ Er~kun
de, Berlin, Georg Reimer, 1862). Reprezentant de seam al spmtulm ge.rman n secolul al XIX-lea, Cari Ritter (1779-1859) trece drept unul dm
ntemeietorii tiinei geografice. Ca gndito;, a fost profund influenat de
Herder si Pestalozzi.
'2. C~pitolulla ca~e trimite autorul se intituleaz "Pmntul ca oper
vointP-i omrmesti" (a se vedea R MP-herlini, Opere cnmplete, voL I, partea 1: introduce;e n geografie, Bucureti, Fundaia Regal pentru Literatur. Art, 1943, pp. 156-169; capitolul a fost reeditat n S. Mehedini,

, ~ "~a~d om~l nou y dezarmat se pomenete n mijlocul naturii, ea l


mvaluw, 11 ~lefme"te~ Il modeleaz, ~ar lutul moral, nc moale i flexibil,
se supune I ~e plam~dete sub presmnea fizic ... " (din fr.).
1~. "Istona ~ la mceput geografie ntreag", sau, i mai n spiritul
sentme1: "Istona ela nceput curat geografie" (din fr.).

GEOGRAPHICA
.L Hanno (sau Hannon), navigator c~rtaginez (sec. 6-5 . Hr.). A cl
tont de-a lun~l co~st:elor d: ve~t ale Africii, cu 60 de vase pe care se
afl~u ~O 000 barba1 I femeL A mtemeiat mai multe cetti si temple ,
tent~nu! actu~l al Ma~ocului. A atins coastele Gambiei i Si~rrei Leon~~
Se banmete c~ ar ~ aJ:r~s p~~ n Camerun. ,Scris n limba punic, n
temp!ul Baal? Iston~ calatone1 sale. s-a pstrat ntr-o versiune greac
sub titlul Penplullw Hannon~

.'
2. E.vorba de Joha~ Friedrich Blumenbach(1752--1840), fi~iolog si
~natom1st germ~n, C_??Sider~t printele antropologiei, biologice. A rehw~t
I~J?.ortan~ cran~ulm_ m, cl~s1fic~ra raselor omeneti. In spatele variabilitau somatice, a mtmt, msa, umtatea speciei umane.

. .

366

S.

MEHEDINI

3. Hologeic: termen preluat de S. Mehedini de la Fr. Ratt;el, cu referire la descrierea geografic. Aceasta, afirm Mehedini, trebuie s fie "hologeic" i "holocronic", adic trebuie s nfieze fenomenul i efectele
lui la scara 'intregii planele (gr. holos - ntreg, gea - pmnt) i pe
ntreaga perioad a ~anifestrii n timp (gr. holos i chronos). A se vedea
S. Mehedini, Terra, ed. princeps, voi. 1, pp. 207-235.
4. Charles Augustus Lindbergh (1902-1974), aviator american, intrat
definitiv n istoria aviaiei prin performana de a fi realizat primul zbor
fr escal peste Oceanul Atlantic, de la New York la Paris. Zborul a
avut loc ntre 20-21 mai 1927 i a durat 33,5 ore.

GEOGRAFIA ECONOMIC

1. Termenul "primitiv" avea iniial sensul de "primii oameni". Concepa adugat ns sensului iniial pe acela (peiorativ) de
"napoiat", "rmas n urm pe scara devenirii sociale". Cu timpul, termenul de "primitiv" a ajuns incomod att pentru lumea pe care o desemna, ct i pentru oamenii de tiin care l foloseau (vezi M. F. AshleyMontagu, ed., The Concept ofthe Primitive, New York, Free Press, 1968).
Mai mult nc, antropologia cultural a scos in eviden excepionala bo----~e-- gie valoric a fondului uman arhaic (un atribut mai adecvat dect "pri.,mitiv"). Dei utilizeaz termenul "primitiv", Mehedini i orienteaz deptersul tocmai ctre punerea n valoare a civilizaiei i culturii arhaice.
' 2. Fenomenul canibalismului sau antropofagiei e mult mai complex n
semnificaii dect l prezint Mehedini, ntruct, aa cum afirma Marshall Sahlins, canibalismul este "ntotdeauna simbolic, chiar atunci cnd
este real". Deplorabil n sine, el presupune practici funerare, sacrificiale,
alimentare, n cursul crora cei ce le nfptuiesc sunt convini c-i nsuesc virtuile celor sacrificai (J. G. Frazer). ntre lucrrile mai noi dedicate acestui fenomen menionm: E. Sagan, Cannibalism: Human Aggression and Cultural Form, New York, Harper and Row, 1974; P. Brown
and D. Tuzin (eds.), The Ethnography ofCannibalism, Washington, Society for Psychological Anthropology, 1983; etc.

3, E vorba de celebrul proverb: Time is money.


4~Vezi nota 27la Coordonate etnografice.
5. Tema "formelor de cultur economic" (spre a utiliza expresia lui
S. Mehedini) nu i-a pierdut din actualitate. Dintre studiile mai recente
despre societile de culegtori, vntori i cresctori de vite menionm:
T. Ingold, D. Riches, and J. Woodburn (eds), Hunters and Gatherers, 2
vols, Oxford, Berg, 1986; A. Barnard, Hunters and Herders of Southern
Africa, Cambridge, Cambridge University Press, 1992; etc.
6. Citat extras din Cltoria unui naturalist n jurul lumii pe uasul
Beagle.

CIVILIZAIE I CULTUR

367

7. Peste tot unde vorbete despre pitici, Mehedinti se refer la populaiile de pigmei din Africa.
'
,
8. Prin "mprirea muncii", Mehedini nelege, evident ceea ce

Marx numea "diviziunea social a muncii", iar Durkheim diviziunea


muncii sociale".
"
9. Aceast prohibiie funcioneaz i n practicarea pstoritului la ro ~ni (vezi, de. ex~mp!u, Tr~ian Herseni, Probleme de sociologie pastorala, 1941). Motrvam er pleaca de la elemente biologice (de constitutie si fiziologie specific) spre a atinge sfera moralei i a religiei. n to~te 'cult~ril~ lu~i!, _femeia apare mai vulnerabil la impuritate: fiind mai supusa pnmeJdrei, ea este totodat o potenial surs de primejdie (vezi Mary
Douglas, Purity and Danger, 1966).
_ 1~. O _astfel ?e bucat de fier (n form de U, cu un an n partea
mtenoara), servmd drept ram pentru lama hrleului, se afl de aseme~ea ~n mu~eul stesc de la irnea (Bran). ngrijitorul ediiei de fa deme m arhiva personal o fotografie a acestei piese.

ia evoluionist

ANTROPOGEOGRAFIA
L Steregoaie = Veratrum album, plant ierboas, veninoas din familia Liliaceae, cu flori albe. Crete prin fnee, livezi i puni, 'ta mun~te. Pentru toxicitatea ei este ntrebuinat n practicile populare ca insecticid (vezi i alte ntrebuinri, n Valer Butur, Enciclopedie de etno
botanic romneasc, 1979, p. 224).
2. Spn (spnz, sau bozotei) = Helleborus odorus, plant ierboas veninoas, din ~an:ilia Ranunculaceae. Crete prin pduri i zvoaie. Sunt
ma1 multe somn de spnz, folosite n practicile populare (vezi Valer Eutur, op. cit. pp. 41, 221-222).
3. Expresia n original: "das Erziehungshaus der Menschheit". Simion
Mehedini a apelat adesea n scrierile sale la aceast formul a lui Ritter
.pentru a sublinia funcia modelatoare a planetei n raport cu specia
uman (vezi, de exemplu, n volumul de fa capitolul respectiv din Introducere n geografie). Alte expresii apropiate ca sens folosite de Ritter
sunt: Wohnsitz ... , Wohnplatz ... , sau Heimat des Menschengeschlechtes.
Aa cum s-a observat, .ideea ca atare este de inspiraie herderian, Johann
Gottfried Herder fiind (alturi de Johann Heinrich Pestalozzi) unul din
marii ndrumtori ai lui Ritter (vezi Klaus E. Muller: "Cari Ritter und
die_ kulturhistorische Volkerkunde. Darstellung und Uberlegungen", .n
Patdeuma, 11, 1965, pp. 24--5(). . .
.
..
4. Despre grai sau limb ca unealt fizi~-psihic ve~i Coord~nat~
etnografice, ndeosebi (n volumul de fa) pp. 101-110.

5. E vorba de f?ir <?eorge St;--ong Nares (1831-1915), navigator i explorator polar bntamc. A demut n a doua jumtate a secolului al
XIX-lea dou recorduri: cltori9-d cu o nav cu aburi, a trecut n premier

368

S.

MEHEDINI

dincolo de 67o spre Polul Sud i dincolo de 82 spre Polul Nord. A lsat
mai multe descrieri ale expediiilor sale.
.
..
6. Julius Ritter von Payer (1842-1915), explorat~r ~ustnac. A participat la 0 expediie gennan pe coastele Groenlande1. Intre 1872-1874. a
condus, cu nava "Tegetthoff', expediia austro-ungar n.Oceanul.Ar:_ti~,
n cursul creia a descoperit arhipelagul Franz Jos~~ t-a descns calatoriile n Die osterreichisch-ungarische Nordpole~pedL:wn.
7. Cele dou citate succesive sunt, probabil, dm lucrarea lui von
Payer.
v
1 G

8. Fonnul geopolitic de care cercurile conducatoare ~ e. ermame1
naziste s-au slujit n aciunile lor expansion~st:. ~a Mehedm1,. e.a nu reprezint altceva dect o metafor care expnma Impulsul speciei umane
de a lua n stpnire planeta.
.
9. Ansamblu de insule ce delimiteaz vla nord-e~t O~eanul I.n_dmn,
ntre Asia i Australia, cu o suprafa totala de aproximati_v .2,2 ~llwane
km2. Acest ansamblu cuprinde Sumatra, ,Java, So~de.l~ ~ICI (Bah, Lombok Flores etc.), Borneo, insulele Celebes, Moluce l Fihpme. . .
n 1994, populaia planetei se ridica la aproape 5,590 milmrde locuitori (cf. Britannica Book ofthe Year, 1995, p. 756).
11. Actualizate, datele din tabel (rotunjite) se. nfieaz astfel: Eu:op_a-=~
730, Asia 3 385, Africa 683, America de Nord l de Sud 763, Australia
Oceania 28 (cf. Britannica Book ofthe Year, 1995, p. 756).
12. Vezi aci, supra, nota 10.
..
. . .
.
13. n 1994, China singur avea 1,192 mtharde locmto_n, Iar Japoma
124 9 milioane (Brtannica Book ofth Year, 1995, pp .. 5.84 l 638).. . ..
.4. n 1994, populaia Indiei se ridica la 913,7 mthoane locmton (LbLdein, p. 628),
) 0
1
f: to
15. Vezi i capitolul (reprodus n prezent~} volum " ~~ ca ac r
economic". Asemenea afirmaii nu sunt doar Simple consta~an ~au pos~u
late teoretice. Ele sunt adevrate ndemnuri la mur;c ~erwasa . ca umc~
solutie pentru societatea romneasc de a depI cnzele ce-I tulbura mer~ul nainte spre starea de prosperitate general:
.
16. n fapt, micarea demografic nu s: caractenzeaza prmtr-o. c~etc-.
re constant. Factori imprevizibili intervm n ac~st proces. l!"evizmml:
lui Mehedini nu s-au adeverit, pentru .c ntre timp populaia globului,
mai ales n trile industrializate, a trtt fenomenul cunoscut sub den_umirea de "tr~nziie demografic". Este vorba de trec~r:ll:_de. la un r:~~
demografic caracterizat prin niveluri nalte ale nat~l~ta~1 I ~ortahtau
laun regim demografic cu niveluri joase ale celor d01 md:caton ~:mogra
fici. E de notat c n proc-esul de tran.ziie . _ca~e ~~rea:a dece~n - te~
dinta de scdere afecteaz ambii indtcaton ammtit (at.at ?atahtatea cat
i ~ortalitatea). A se ved?a Vladimir Trebici i Ion Ghinom, Demografze _
i etno!{!afie, 1986, p. 36 l urm. . _
.
- 17. In etnografia romneasc, asemenea slae se numesc "case (sau
gospodrii) cu ocol ntrie'. n unele zone (n Br?-n, ~e exemplu) ele nu au
disprut nici astzi, dimpotriv s-au dezvoltat l mat mult.

io.

CIVILIZAIE I CULTUR

18. n Munii Apuseni, ele se numesc "crnguri".


1.9. Devun.?e i cunoscutul cntec: "A plecat moul n
~u CIUbara ....

369

ar! Cu