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La sant mentale de votre enfant

La sant mentale a une incidence sur notre faon de pense, nos sentiments
et notre comportement; cest pourquoi il est tout aussi important de prendre soin de
sa sant mentale que de sa sant physique. En tant que parent, vous jouez un rle
crucial pour la sant mentale de votre enfant :
Vous pouvez favoriser une bonne sant mentale par ce que vous faites et ce que
vous dites, et par lenvironnement familial que vous crez.
Vous pouvez aussi apprendre reconnatre les premiers signes de problmes de
sant mentale et savoir o aller pour trouver de laide.
Comment les parents peuvent-ils veiller au bon dveloppement de la sant
mentale de leur enfant?
Aidez votre enfant btir de saines et solides relations :
Les enfants et les adolescents ont besoin dentretenir des liens solides avec leur
famille et leurs amis. Passez un peu de temps ensemble table tous les soirs.
Une personne importante pour votre enfant et dont la prsence est constante au
quotidien peut jouer un rle cl pour laider dvelopper sa rsilience. Cette
personne, souvent un parent ou un autre membre de la famille, est quelquun avec
qui votre enfant passe beaucoup de temps et vers qui il sait pouvoir se tourner en
cas de besoin.
Montrez votre enfant comment rgler les problmes qui surviennent.
Aidez votre enfant ou votre adolescent dvelopper une bonne estime de soi, afin
quil se sente bien dans sa peau :
Faites preuve de beaucoup damour et dacceptation.
Flicitez-le pour ses bons coups. Soulignez autant les efforts investis que les
rsultats obtenus.
Posez-lui des questions sur ses activits et ses intrts.
Aidez-le se fixer des buts ralistes.
Soyez lcoute, et respectez ses sentiments :
Il est normal que les enfants et les adolescents soient tristes ou fchs. Encouragezles parler de leurs sentiments.
Entretenez ces changes en posant des questions et en coutant votre enfant.
Lheure du repas peut tre propice aux discussions.
Aidez votre enfant trouver quelquun dautre qui parler sil nest pas
laise avec vous.
Crez un milieu familial rassurant et positif :
Surveillez lutilisation que votre enfant fait des mdias : tlvision, films, Internet,
jeux lectroniques (quils soient portatifs ou quils ncessitent un ordinateur ou une
tlvision).
Faites attention lorsque vous abordez des questions familiales srieuses comme les
finances, les problmes de couple ou la maladie en prsence de votre enfant. Les
enfants peuvent avoir tendance sinquiter facilement.
Rservez du temps pour lactivit physique, le jeu et les activits familiales.
Donnez lexemple en prenant soin de votre propre sant mentale : parlez de vos
motions. Gardez-vous du temps pour les activits que vous aimez.
Dans les situations difficiles, aidez votre enfant ou votre adolescent rgler ses
problmes :
Apprenez-lui comment se dtendre lorsquil ne se sent pas bien : en respirant
profondment, en faisant quelque chose de relaxant (comme une activit tranquille
qui lui plat), en passant un peu de temps seul ou en allant faire une marche.
Discutez des solutions possibles ou des ides qui pourraient amliorer la situation,
et planifiez leur mise en uvre. vitez de tout prendre en charge.
Les problmes de sant mentale sont-ils frquents chez les enfants et les
adolescents?
Au Canada, un enfant ou adolescent sur cinq (20 %) souffre dun trouble
mental que lon peut diagnostiquer. Parmi ceux-ci, on retrouve le trouble de dficit
de lattention avec hyperactivit (TDAH), lanxit, la dpression, labus de drogues

ou dalcool, les troubles de lalimentation et les troubles dapprentissage. De


nombreux autres enfants prsentent des troubles affectifs et des problmes de
comportement plus lgers, mais tout de mme significatifs.
Malheureusement, trop souvent, laide arrive trop tard. Un trouble mental peut
empcher un enfant ou un adolescent de russir lcole, de se faire des amis ou
de devenir indpendant de ses parents. Les enfants et les adolescents atteints dun
trouble mental peuvent avoir du mal franchir certaines tapes de leur
dveloppement.
La bonne nouvelle, cest que les troubles mentaux peuvent tre traits. Il
existe de nombreuses approches pour aider un enfant ou un adolescent aux prises
avec un problme affectif ou mental, mais il est crucial de leur venir en aide
rapidement. Une intervention rapide peut empcher un problme de saggraver et
attnuer son impact sur le dveloppement de votre enfant.
Comment savoir si un enfant ou un adolescent a un problme de sant
mentale?
Chaque personne est diffrente. Si vous croyez que votre enfant pourrait souffrir
dun tel problme, essayez de dceler un changement dans sa faon de penser ou
dagir, ou dans son tat motionnel. Les problmes de sant mentale peuvent aussi
avoir des rpercussions physiques. Enfin, demandez-vous comment votre enfant se
dbrouille la maison, lcole et avec ses amis.
Changements de mode de pense
Dit des choses ngatives sur lui, ou se blme pour des choses hors de son contrle
A de la difficult se concentrer
Entretient des penses ngatives
Voit ses rsultats scolaires changer
Changements affectifs
Ragit de faon disproportionne la situation
Semble trs malheureux, inquiet, coupable, fch, craintif, irritable ou triste
Se sent impuissant, dsespr, seul ou rejet
Changements de comportement
Cherche souvent tre seul
Pleure facilement
Se dsintresse des sports, des jeux ou des activits quil aimait, ou les vite
compltement
Ragit de faon disproportionne, se met soudainement en colre ou clate en
sanglots pour des incidents somme toute mineurs
Est plus calme que dordinaire, moins nergique
A de la difficult se dtendre ou dormir
Passe beaucoup de temps rvasser
Rgresse vers des habitudes immatures
A de la difficult sentendre avec ses amis
Changements physiques
Se plaint de maux de tte, de maux de ventre, de douleurs dans le cou ou de
douleurs gnrales
Manque dnergie ou est perptuellement fatigu
A des problmes dalimentation ou de sommeil
A un trop-plein dnergie ou un tic nerveux comme se ronger les ongles, se jouer
dans les cheveux ou sucer son pouce
Souvenez-vous : La prsence dun ou de plusieurs de ces changements chez votre
enfant ou votre adolescent ne signifie pas forcment quil a un problme de sant
mentale.
O trouver de laide?
Il existe plus dune manire daider votre enfant avoir une bonne sant mentale.
Vous pourriez par exemple confier vos inquitudes votre mdecin.
Parlez votre pdiatre :

si les comportements dcrits ci-dessus persistent, ou sils empchent votre enfant


de fonctionner normalement;
si vous vous inquitez pour la sant mentale et affective de votre enfant;
chaque bilan de sant de votre enfant propos de son dveloppement
comportemental et de sa sant affective.
Si votre enfant ou votre adolescent parle de suicide ou songe se faire du mal,
appelez immdiatement votre mdecin.
http://www.cps.ca/fr/