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Rany Keo Kosal et Danielle Birken

la dcouverte de

lAsie
MIEUX COMPRENDRE SES PENSES ET SES PRATIQUES

la dcouverte de lAsie

Groupe Eyrolles
61, bd Saint-Germain
75240 Paris cedex 05
www.editions-eyrolles.com

Le Code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit en effet expressment


la photocopie usage collectif sans autorisation des ayants droit. Or, cette pratique
sest gnralise notamment dans lenseignement provoquant une baisse brutale des
achats de livres, au point que la possibilit mme pour les auteurs de crer des uvres
nouvelles et de les faire diter correctement est aujourdhui menace.
En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement
ou partiellement le prsent ouvrage, sur quelque support que ce soit, sans autorisation de lditeur ou du Centre Franais dExploitation du Droit de copie, 20, rue des GrandsAugustins, 75006 Paris.

Groupe Eyrolles, 2008


ISBN : 978-2-212-53989-9

Rany Keo Kosal


Danielle Birken

la dcouverte de lAsie
Mieux comprendre ses penses
et ses pratiques

Nous tenons remercier nos familles et tous les amis qui nous ont
fortement soutenues dans ce projet. Un grand merci en particulier
celles et ceux qui ont eu lamiti de consacrer leur temps nous relire et
nous clairer de leurs commentaires.
Nous remercions tout spcialement Nathalie Neels, artiste designer
professionnelle, pour la cration des dessins illustrant le chapitre sur la
Communication.

mes enfants, Ondine Kim et Edouard Tuan-An


ma fille Thanh-Annalle

Table des matires

Introduction

............................................................................................................................................................

17

Chapitre 1 La vie ........................................................................................................................................... 21


Shanghai .................................................................................................................................................................. 21
Raison et russite en Occident ......................................................................................................... 24
Un regard mcaniste sur la vie ? ..................................................................................................... 24
La finalit, le sens de la vie ................................................................................................................... 25

Groupe Eyrolles

Lhomme et la vie en Asie ..................................................................................................................... 26


Vivre grce au Qi ......................................................................................................................................... 26
Le choix dtre ............................................................................................................................................... 27
Suivre le Tao ou la voie .......................................................................................................................... 27
Apprendre jusqu la perfection ...................................................................................................... 29
La roue de la vie tourne indfiniment ........................................................................... 29
Que reprsente la vie en Occident ? .......................................................................................... 30
Lattachement la vie .............................................................................................................................. 30
Quatre dimensions de la vie ................................................................................................................ 31
Dterminer la voie suivre en Asie ............................................................................................ 33
Accepter les changements .................................................................................................................... 33
Intgrer limpermanence de la vie .................................................................................................. 33
Dcider de la voie suivre en Occident ................................................................................ 34
Lhomme est responsable de sa vie ............................................................................................... 34
Devenir coresponsable de lavenir ................................................................................................. 35
Libert et responsabilit en Asie .................................................................................................... 36
Une libert illusoire .................................................................................................................................... 36
Les jeunes Asiatiques face aux principes traditionnels ................................................. 38
Quelques bons tuyaux pour profiter de votre voyage en Chine .................................... 39
Identifiez vos hritages ..................................................................................................................................... 39
Mots cls ............................................................................................................................................................................ 40

Chapitre 2 La communication ............................................................................................... 41


Kyoto .............................................................................................................................................................................. 41
Communiquer en Occident ................................................................................................................ 43

la dcouverte de lAsie

Communiquer, cest entrer en relation avec un autre que soi-mme .............. 43


Longueur, largeur et profondeur ................................................................................................... 44
De lcoute lexpression ..................................................................................................................... 46

Communiquer en Asie

.............................................................................................................................

Cest accepter lautre ................................................................................................................................


Une communication plusieurs niveaux ................................................................................
Une communication codifie .............................................................................................................
Pour prserver lharmonie ....................................................................................................................
Comment sadresser lautre ? ........................................................................................................

La communication explicite occidentale

.............................................................................

Au service de la confiance ....................................................................................................................


Le langage non verbal ..............................................................................................................................

La communication implicite asiatique

...................................................................................

Communiquer par le ressenti ............................................................................................................


Les Asiatiques utiliseraient-ils davantage le cerveau droit ? ....................................
La ncessit de traduire les symboles .........................................................................................
Pour ne pas offenser son interlocuteur ......................................................................................
Pour viter les conflits ..............................................................................................................................

Le silence, alli ou ennemi en Occident ? ...........................................................................


Le rle du silence en Asie .....................................................................................................................
Silence sacr ..............................................................................................................................................
Afin de mieux mditer .............................................................................................................................
Lart du non-dit ............................................................................................................................................
Le langage du silence dans la peinture chinoise ................................................................
Le silence humain ou volontaire ..............................................................................................
Le silence comme marque de soumission ...............................................................................
Que faire en situation de communication implicite ? .............................................................
Comment vous prparer au dialogue vritable ? ..........................................................................
Mots cls ............................................................................................................................................................................

49
49
49
49
50
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63
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64
65

Une vidence pour lhomme .............................................................................................................. 69


La mesure du temps .................................................................................................................................. 70
Une nigme pour lintelligence ........................................................................................................ 71

Conceptualisation et mesure du temps en Asie

...........................................................

72

La mesure du temps .................................................................................................................................. 72

Groupe Eyrolles

Chapitre 3 Le temps ................................................................................................................................ 67


Taipei ............................................................................................................................................................................ 67
Le temps, une richesse apprivoiser en Occident .................................................... 69

Table des matires

73
74
Temps linaire, temps cyclique ....................................................................................................... 74
Chronos, karos et leur reprsentation ....................................................................................... 76
Et le rapport au temps, en Asie ? .................................................................................................. 77
Le temps cyclique ........................................................................................................................................ 78
Le concept taoste de la voie suivre .......................................................................................... 79
La structuration moderne du temps occidental ........................................................... 79
Lacclration des mouvements ....................................................................................................... 79
Le rapport au temps, diffrent selon la personnalit ..................................................... 80
La concurrence entre temps de la rflexion et temps de laction ........................ 81
La constance du mouvement

.............................................................................................................

Le sens de lhistoire, version occidentale

.............................................................................

Mditation transcendantale, adoration contemplative, quelle attitude


spirituelle adopter ? .................................................................................................................................... 82

La dlivrance par la mditation en Asie

................................................................................

84

Quelques conseils pratiques pour profiter de votre voyage Taipei ..................... 86


Pour tirer meilleur parti du temps ............................................................................................................. 86
Mots cls ............................................................................................................................................................................ 87

Chapitre 4 La nourriture ................................................................................................................. 89


Ho Chi Minh ........................................................................................................................................................ 89
Lart culinaire en Occident .................................................................................................................. 92
Un must du patrimoine culturel ...................................................................................................... 92
Le coin des gourmets ................................................................................................................................ 94
Nourrir, un acte damour ...................................................................................................................... 95

Comment est peru lart culinaire en Asie ?

....................................................................

96

LAsie, terre de saveurs et de couleurs ...................................................................................... 96


Les odeurs, premires sensations de lenfance .................................................................... 96
La cuisine chinoise ...................................................................................................................................... 96
Harmonie et quilibre ............................................................................................................................... 97

Entre plaisir et sant pour les Occidentaux

......................................................................

98

Groupe Eyrolles

Dittique, quand tu nous tiens ! .................................................................................................... 98


Attention, danger ! ...................................................................................................................................... 99
Prendre soin de ses besoins .............................................................................................................. 100

Et en Asie, quen est-il ? ....................................................................................................................... 101


Savoir manger est un art ..................................................................................................................... 101
Lharmonisation des nourritures en Chine ......................................................................... 101
Lesthtique de la cuisine japonaise ........................................................................................... 102
La philosophie de lquilibre et du bien-tre ..................................................................... 103
9

la dcouverte de lAsie

104
105
La place du repas ...................................................................................................................................... 105
Le repas pour goter lamour ........................................................................................................ 105
Et dans la cuisine asiatique, quen est-il ? ....................................................................... 107
Partager le repas autour dune table ......................................................................................... 107
Clbrations et repas de ftes : une occasion de se runir ..................................... 108
Le repas, symbole dhospitalit et de convivialit ......................................................... 109
Recette thae de poisson aux grains de poivre frais ............................................................ 110
Le saviez-vous ? ........................................................................................................................................................ 110
Mots cls ......................................................................................................................................................................... 111
Mme lAsie est contamine par le fast-food

.............................................................

Le repas, lieu de partage et de communion en Occident

..............................

Chapitre 5 Lhomme et la femme ................................................................................. 113


Phuket ...................................................................................................................................................................... 113
Des diffrences et complmentarits vues par les Occidentaux ............. 115
Homme, homme et femme .............................................................................................................. 115
Anima, animus ............................................................................................................................................ 116
Lautre , source dinspiration .................................................................................................... 117
La relation au corps ................................................................................................................................ 118
Efficacit versus dveloppement ................................................................................................... 119
Comprendre lautre, au cur de laction .............................................................................. 120
La force de lhomme, la rsistance de la femme ............................................................. 120
Adapter lducation aux diffrences ......................................................................................... 121

La vision asiatique

......................................................................................................................................

122

La complmentarit du Yin et du Yang ................................................................................ 122


La hirarchie homme/femme .......................................................................................................... 123
Des racines spirituelles ......................................................................................................................... 126

Le couple occidental

................................................................................................................................

127

tre amoureux, du dsir la ralit ........................................................................................... 127


Destin sentendre ............................................................................................................................... 128
Des sauts dobstacles ............................................................................................................................. 129
..............................................................................................

130

La domination de lhomme .............................................................................................................. 130


La manifestation dans le langage ................................................................................................. 131

Lvolution des relations en Occident

.................................................................................

132

Les femmes, le moteur des changements ............................................................................. 132


La nostalgie du pass ............................................................................................................................. 133
Les ralits du prsent .......................................................................................................................... 134

10

Groupe Eyrolles

galit dans le couple asiatique ?

Table des matires

Le couple moderne en Asie

..............................................................................................................

137

Lmancipation des femmes par le travail ........................................................................... 137


Des situations contrastes .................................................................................................................. 139
Comment un Occidental sduit-il une Asiatique ? ................................................................... 141
Sur les chemins de lintimit ......................................................................................................................... 141
Mots cls ......................................................................................................................................................................... 142

Chapitre 6 La famille .......................................................................................................................... 143


Hanoi .......................................................................................................................................................................... 143
La famille, approche occidentale ............................................................................................... 146
Lessence et le sens .................................................................................................................................. 146
Lpanouissement de la vie ............................................................................................................... 146
La famille, cellule vivante de la socit ................................................................................... 148

Les perceptions asiatiques

.................................................................................................................

149

La famille largie ....................................................................................................................................... 149


Le fameux culte des anctres ................................................................................................... 149
La famille, unit conomique ......................................................................................................... 152

Groupe Eyrolles

Paternit, maternit, deux racines occidentales

153
Le cur de la mre, cole de lenfant ...................................................................................... 153
La mission du pre : la naissance au monde ...................................................................... 154
Aller vers sa terre intrieure ...................................................................................................... 154
En Asie, vnrer son pre et sa mre ..................................................................................... 156
Lordre familial traditionnel ............................................................................................................. 156
Limage du pre ......................................................................................................................................... 158
Lamour ou labngation de la mre ......................................................................................... 158
La rvolution du regard sur la famille en Occident .............................................. 159
Lvolution des mentalits ................................................................................................................. 159
Des vnements cls ............................................................................................................................... 160
Les consquences sur le lien social ............................................................................................ 161
Lvolution de la famille en Asie ................................................................................................ 162
Linfluence de la socit de consommation ........................................................................ 162
Lmancipation des valeurs traditionnelles ......................................................................... 163
La nostalgie de la vision confucenne ..................................................................................... 164
Pour comprendre les liens de famille en Asie travers les appellations .......... 164
Avez-vous pens au coaching de vie ? ................................................................................................. 165
Mots cls ......................................................................................................................................................................... 166
........................................................

11

la dcouverte de lAsie

Chapitre 7 Lenfant ................................................................................................................................ 167


Pkin ........................................................................................................................................................................... 167
La transmission de la vie en Occident ................................................................................. 169
Une motivation naturelle .................................................................................................................... 169
Lattachement maternel lenfant .............................................................................................. 172
Le sentiment paternel ........................................................................................................................... 173
Grandir dans le dsir de ses parents ......................................................................................... 174

La continuit du cycle de vie en Asie

...................................................................................

175

La filiation ou lharmonie du couple ........................................................................................ 175


La transmission dun projet de vie ............................................................................................. 176

Ans, cadets ou benjamins en Occident

..........................................................................

178

La meilleure place dans la famille ? ........................................................................................... 178


Le profil de la personnalit ............................................................................................................... 179
Linvitable jalousie ................................................................................................................................ 180

Le rle de lenfant dans la famille asiatique

..................................................................

181

Fille ou garon ............................................................................................................................................. 181


Le cas particulier de la Chine : lenfant unique ............................................................... 183
La place de lenfant travers lutilisation du langage ................................................. 184

duquer, une noble tche en Occident

..............................................................................

185

Pourquoi lamour ne suffit pas ...................................................................................................... 185


Accompagner la sparation .............................................................................................................. 185
Lcole des parents .................................................................................................................................. 186

Et en Asie, que veut dire duquer ?

........................................................................................

187

Chapitre 8 Largent ............................................................................................................................... 195


Hongkong ............................................................................................................................................................ 195
La valeur de largent en Occident ............................................................................................. 197
La monnaie, cur des changes .................................................................................................. 197
Vers la dmatrialisation de la monnaie ................................................................................ 198
La rmunration du capital et le prt intrt ................................................................. 199
Largent : bndiction, maldiction ........................................................................................... 200

12

Groupe Eyrolles

ducation ou intgration .................................................................................................................... 187


Lcole des mrites .................................................................................................................................. 188
Lcole spirituelle : prparation la vie dadulte ............................................................ 190
La pratique des arts martiaux .................................................................................................................... 191
Pourquoi certains pdagogues recommandent-ils dviter fesses,
gifles, tapes sur les mains ? .......................................................................................................................... 192
Mots cls ......................................................................................................................................................................... 193

Table des matires

Lthique de largent : la conscience occidentale en perptuel dbat ............ 201

Largent : chance et richesse en Asie

.....................................................................................

203

Lhistoire de la monnaie en Chine .............................................................................................. 203


Largent de la chance ............................................................................................................................. 203
Un jeu moderne : la Bourse .............................................................................................................. 205
Largent et le statut social .................................................................................................................. 206

En Occident, travaillez, prenez de la peine, cest le fonds


qui manque le moins ................................................................................................................................. 207
Trois catgories de motivation ...................................................................................................... 207
La rmunration : autonomie et dignit ................................................................................ 209
Le travail, lieu de souffrance ? ....................................................................................................... 210
Le regard sur le travail en Asie ..................................................................................................... 211
chacun son rle dans la socit ................................................................................................ 211
Le travail et les valeurs confucennes ...................................................................................... 212
Connaissez-vous la tontine ? ........................................................................................................... 213
Le rseau des relations .......................................................................................................................... 214
En Occident, vive la consommation ! ................................................................................... 215
Le signe dune socit en bonne sant .................................................................................... 215
Socit de consommation, les drives : un moyen pris pour la fin ................. 217
Les illusions de masse ........................................................................................................................... 217
Lattachement personnel largent ............................................................................................ 219
Consommation ostentatoire ou mulation, en Asie ............................................. 220
Les signes extrieurs de richesse .................................................................................................. 220
Consommation et appartenance sociale ................................................................................ 221
Consommation et pouvoir ................................................................................................................ 222
La culture du mah-jong ....................................................................................................................................... 224
duquez les enfants largent .................................................................................................................... 224
Mots cls ......................................................................................................................................................................... 225

Groupe Eyrolles

Chapitre 9 La socit ........................................................................................................................... 227


Tokyo ......................................................................................................................................................................... 227
Tradition et modernit en Occident ...................................................................................... 229
Honte de nos origines ? ........................................................................................................................ 229
1789, lexplosion dmocratique .................................................................................................... 230
Lattitude patriotique ............................................................................................................................. 231
1968, lge de lmancipation ......................................................................................................... 232
Il est interdit dinterdire ................................................................................................................ 233
Laurore du XXIe sicle ......................................................................................................................... 233

13

Laltrit attitude ................................................................................................................................ 234


Tradition et modernit en Asie .................................................................................................... 235
Y avait-il un complexe asiatique ? .............................................................................................. 235
La colonisation : rencontre ou confrontation des ides ............................................ 236
La rvolution culturelle, un rejet des traditions ? ........................................................... 239
Dmocratisation ou renaissance des valeurs asiatiques ............................................ 240
Le XXIe sicle : ouverture, progrs, mutation .................................................................... 241
Hirarchie et classes sociales en Occident ...................................................................... 242
Contrat social, galit, rivalit ........................................................................................................ 242
Cohsion, lien social, solidarit ..................................................................................................... 242
Collection dindividus, dynamique de groupes ............................................................... 243
La recomposition de la classe moyenne ................................................................................ 244
Une classe fracture ........................................................................................................................ 245
Chasser le naturel , lmergence de la tribu moderne ..................................... 246
Hirarchie et classes sociales en Asie .................................................................................... 247
Une structure sociale solide et codifie .................................................................................. 247
Le contrat moral : lhomme solidaire ....................................................................................... 248
Mutations douces ou transformations radicales ? ......................................................... 250
Individualisme et collectivisme en Occident ................................................................ 251
La dichotomie occidentale ................................................................................................................ 251
Motivs par lintrt gnral ............................................................................................................ 252
Le dbat public loccidentale ...................................................................................................... 253
Vous avez dit compromis ? ....................................................................................................... 253
Lalternative du bien commun ...................................................................................................... 254
Lexemple du banquet ......................................................................................................................... 255
Lexigence du consensus .................................................................................................................... 256
Lpanouissement du citoyen ......................................................................................................... 257
Individualisme et collectivit en Asie .................................................................................... 257
Une culture filigrane ............................................................................................................................ 257
Le regard de la socit .......................................................................................................................... 258
La face ou la honte .................................................................................................................................. 259
Un consensus oblig ............................................................................................................................... 260
Culture urbaine, culture des gadgets : oser saffirmer ............................................... 260
Quels remdes philosophiques ? .............................................................................................................. 262
Mutant, mutin, mouton ? .................................................................................................................................. 263
Mots cls ......................................................................................................................................................................... 264

14

Groupe Eyrolles

la dcouverte de lAsie

Table des matires

pilogue

......................................................................................................................................................................

Conclusion

..............................................................................................................................................................

Bibliographie

......................................................................................................................................................

Index des noms propres

267
269

....................................................................................................................

271

......................................................................................................................................................

275

Groupe Eyrolles

Index gnral

265

15

Introduction

Lide de ce livre est ne dune rencontre. Rencontre entre deux femmes, lune asiatique, Rany, et lautre franaise, Danielle, partageant un
point commun trs fort : ladoption dun bb vietnamien. Ctait lors
dune conversation, ou plutt dun partage de sentiments mls ressentis par Danielle lors dun long sjour Hanoi, qua jailli le projet de ce
livre sur les diffrences culturelles entre lAsie et lOccident.

Groupe Eyrolles

Danielle avait habit New York, voyag en Europe, au Moyen-Orient,


en Amrique du Nord et du Sud. Elle navait jamais mis les pieds en
Asie. Plonge du jour au lendemain au Vietnam du Nord pour y adopter sa fille, elle dcouvrit jour aprs jour une ralit quelle ne connaissait que dans les livres. Au fil de son sjour, elle eut la chance de vivre
au cur dune famille vietnamienne. Elle noua un dialogue sincre
avec quelques mdecins rencontrs luniversit, tandis quune tudiante lui servit de guide pour visiter la ville, faire du shopping, dguster des mets rservs aux autochtones. Une jeune Vietnamienne
rencontre au Temple de la Littrature linvita mme un banquet
familial dans la campagne la plus simple autour de Hanoi. Frappe par
la jeunesse du pays, sa vitalit et son art de vivre, elle en partagea les
souffrances. De retour en France, elle eut envie den savoir plus. Elle
voulait sattacher profondment ce continent qui lui avait donn sa
fille.
Tandis que Rany, ne Phnom Penh de pre sino-khmer et de mre
vietnamienne, arrive en France depuis plus que quarante ans, a ressenti ces deux dernires annes la ncessit de retrouver ses racines asiatiques. Loccasion lui en a t donne par lcriture de ce livre. Il lui a
fallu voyager travers sa propre histoire pour repenser comme une
Asiatique et aller la recherche dune identit dj trop fondue ou dilue
dans une culture occidentale inculque ds sa jeune enfance. Elle a
dcouvert trs jeune la culture franaise grce aux surs missionnaires
17

la dcouverte de lAsie

qui lui ont appris aimer non seulement la langue franaise, mais galement lhistoire de la France quelle a presque faite sienne en poursuivant ses tudes Paris. Bien des annes plus tard, lorsquelle est
revenue en Asie, cest prcisment au Vietnam o elle a une partie de
ses racines quelle a adopt son fils.
Notre approche se veut attrayante, comme une invitation au voyage
pour amener la curiosit du lecteur vers quelques points de diffrences
ressentis et vcus en Asie comme en Occident. Chaque chapitre est
introduit par une nouvelle qui se passe en Asie, cre de toutes pices
comme point de dpart de la rflexion. Ensuite, chacune a pu apporter
des clairages sur les diffrents thmes slectionns travers son vcu
et ses motions de la vie la souffrance, en passant par la communication, le temps, la nourriture, lhomme et la femme, la famille,
lenfant, largent et la socit.
LAsie est immense. Nous navons pas pu vous emmener dans tous les
pays. Nous tenons prciser que le choix des pays est dlibr : ce sont
ceux o lune ou lautre avons vcu ou sjourn. Quant lOccident, il
est contrast. Parler de gnralits, cest sexposer toutes les critiques.

Ce livre est n de notre dialogue, fidle et vivant. Nous nous sommes


attaches utiliser nos ressentis sur des thmes trs concrets du quotidien. Il sagissait de faire merger, en langage simple et vivant, loriginalit de chacune des visions pour clairer aussi bien la vie personnelle
que professionnelle. Dans le dveloppement de chaque chapitre, se
trouvent des explications parfois philosophiques, parfois plus pragmatiques.
18

Groupe Eyrolles

Passionnes, nous avons tent cependant le pari, mettant en exergue


des grandes tendances qui peuvent nos yeux distinguer ces deux
mondes. Nous les avons illustres en prenant parfois quelques pays en
exemple. Nous sommes bien conscientes que leffort entrepris est risqu. Dabord parce que nous ne sommes ni lune ni lautre des expertes. Simplement des femmes que leur destine a conduites intgrer
les diffrences, les aimer mme.

Introduction

Groupe Eyrolles

Nourrie de sagesse occidentale, Danielle a prt sa plume lexpression dun Occident difficile cerner entre tradition et modernit,
construction europenne et mondialisation, philosophies, statistiques
et ressentis. Pour exprimer lAsie, Rany a utilis son vcu et son exprience tirs de son ducation familiale et de son expatriation Hongkong pendant dix ans. Sa vie professionnelle dalors la conduite
parcourir plusieurs pays dAsie. Il est clair que les explications donnes
par lune et lautre ne sont nullement acadmiques ou universelles :
elles ont pour simple objectif de soulever des questions qui pourraient
tre lobjet de futurs livres.

19

Chapitre 1

La vie

La vie de lhomme est comme une chandelle dans le vent.


Proverbe chinois

Shanghai

Groupe Eyrolles

Trouver lamour, faire fortune, voyager, accomplir de grandes choses ?


Arnaud ne sait pas trop. Il est la croise des chemins. Il a des choix
faire. Passionn par la vie, il veut toujours plus. On lui propose lAsie !
Il se demande sil va accepter ce nouveau dfi. Que disait Platon
dj ? : La vie est un court exil. Affal sur son lit, son esprit est confus. Partir en Asie, cest quitter son confort de pense. Il voudrait dormir, ne trouve pas le sommeil, feuillette machinalement un livre :
Nous sommes des coques vides Nous remplissons nos vies de ceci
ou cela. Et cette coque fait beaucoup de bruit, et ce bruit nous lappelons vivre
Ce bruit, cest sa vie ? Tout lui russit, et pourtant quelque chose ne va
plus. Commercial dans lart de la table, il est obsd par le chiffre
dvelopper, la marge dgager, le personnel grer. Il ne sest jamais
pos la question de ses propres valeurs : sant, famille, amour, travail.
21

la dcouverte de lAsie

Penser soi, trouver son chemin, se dbarrasser du poids des conformismes Ses bagages sont prts. Une impression trange le traverse.
Reviendra-t-il indemne ?
Arriv Shanghai, seule certitude, il est attendu laroport. Lgrement en retrait dans la file dattente, le costume froiss, le teint gris, il
pousse du pied sa Delsey noire chaque avance de la file. Quinze
mtres dAsiatiques attendent, statiques, devant lui. Ils conversent
bruyamment. Arnaud les dpasse dune tte au moins. Il scrute de loin
le contrle des passeports, calcule le temps pass avec chaque voyageur,
soupire, simpatiente. Le visage dfait, il arrive devant la douanire et
lui tend le passeport accompagn dun good morning. Elle sen saisit
sans un mot, lexamine page aprs page. Voil la photo. Elle jette un
regard sur Arnaud. Elle pianote sur lordinateur, vrifie nouveau le
passeport. Arnaud retient son souffle, le corps raidi par lattente. Il
quitte le bureau de contrle.
Ses bagages lattendent Nothing to declare il sort, cherche fbrilement des yeux une pancarte son nom et laperoit enfin au milieu
dune masse grouillante. Il se dirige vers elle : M. Marin ? Je suis Ting
Ting, votre guide. Une jeune chinoise lui prsente sa carte de visite. Il
lui tend la main instinctivement. Elle effleure les doigts tendus et retire
aussitt sa main. Il se souvient : en Asie on ne serre pas la main.

Soudain, happ par un groupe, il ne la voit plus. Tous les visages se


ressemblent : yeux noirs, brids, cheveux sombres, raides. Des regards
furtifs le dvisagent. Il sarrte. Des gens simmobilisent. Un couple
mixte ? Quelques-uns se regroupent autour deux, les voil cerns.
Que nous veulent-ils ? Un sourire en guise de rponse et un peu de couleur sur les joues, Ting Ting linterpelle : Cest par ici, M. Marin.
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Groupe Eyrolles

Ils traversent laroport bond, marchant cte cte. Des enfants courent, crient dans tous les sens. Des gens sinterpellent, se bousculent, les
sparant parfois. Arnaud ralentit le pas pour rester ct de Ting
Ting.

La vie

Une voiture les attend la sortie. Pendant le trajet jusqu lhtel, Ting
Ting change quelques mots avec le chauffeur. Arnaud laisse dfiler le
paysage devant ses yeux. Il aperoit ici et l des petits groupes de Chinois qui se dplacent au ralenti. Sur le Bund, quelques vieux excutent
lentement un enchanement de mouvements. De la gymnastique, une
crmonie ? stonne Arnaud. Oui, cest du Tai Chi Chuan, explique
Ting Ting brivement avant de dposer Arnaud devant son htel.
Le soir, Ting Ting doit inviter Arnaud chez Crystal Jade, un des clbres restaurants cool de Shanghai. Elle est charge par lagence de promouvoir la ville. Il lcoute, guettant la premire occasion pour lui
poser des questions plus personnelles. Et vous, pourquoi avez-vous
choisi dtre guide ? Cest son pre qui a dcid que ctait un bon
mtier pour une fille. Elle pourrait ainsi attirer des clients vers son
magasin de souvenirs.

Groupe Eyrolles

Et vous avez obi votre pre ? Ting Ting dans un long monologue, dcrit les principes de Confucius inculqus par sa grand-mre : le
respect des parents, le culte des anctres, les devoirs envers la famille,
la communaut, le pays. Arnaud nen croit pas ses oreilles Il
senhardit. Vous parlez trs bien franais, vous pourriez venir travailler Paris. Ting Ting baisse les yeux, hoche la tte, rflchit un
instant : Si cest dans mon karma, jirai travailler en France. Sa
grand-mre lui rptait souvent : Ma petite fille, la roue tourne, un
jour prochain ton tour viendra.
Si cest crit, cela se fera. Vous ntes pas libre de dcider de votre vie.
Libre ? Ting Ting nen saisit pas totalement le sens. Depuis sa naissance, sa vie est lie celle de sa famille, elle en partage le
droulement : lcole, les tudes, tout est dj dcid. Le but, cest le
cheminement harmonieux, fil conducteur de toute vie. Dans linstant,
Arnaud dcide demprunter ce chemin et daccueillir les valeurs que
lAsie lui offrira.
23

la dcouverte de lAsie

Raison et russite en Occident


Arnaud est le prototype de lhomme occidental moderne. Il tient une
vie pleinement russie. La vie, il nen a quune, avec un commencement
et une fin. Il ne veut pas se tromper. Mystre, lan, jaillissement spontan, indtermin, cette vie met en mouvement le monde des vivants.

Un regard mcaniste sur la vie ?


Pourtant, sous linfluence de la pense cartsienne, lOccident pose
souvent un regard mcaniste sur la vie. Il est tent de la rduire aux lois
de la matire, lois physiques et chimiques. Sous linfluence des sciences
et de la mdecine, les corps vivants sont vus un peu comme des machines qui fonctionnent, soumises surtout aux lois de la matire.
Quest-ce que le cartsianisme ?

Dans le mme temps, lhomme occidental sent confusment que les


explications scientifiques ne suffisent pas rendre compte de ce quest
la vie. Il y a autre chose. Claude Bernard nadmet-il pas que le vivant
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Groupe Eyrolles

Cest un courant de pense inspir du philosophe Ren Descartes. Sa caractristique est de douter de lexprience sensible. La
connaissance na pas dautres voies que celle de lesprit. Les
sens, les ressentis nous trompent, ils ne peuvent mener aucune
certitude. Le cartsianisme coupe lhomme de son exprience
sensible. Quand lesprit cherche la vrit, il emprunte le chemin
de lintuition vidente et la dduction ncessaire . Selon ce
systme, tout serait donc logique, rationnel, partir dvidences
intellectuelles. Or, dans un monde complexe o les divers lments sont en interaction permanente les uns avec les autres,
lintuition nest pas toujours vidente. Ce qui rend le cartsianisme limit pour rendre compte du rel.

La vie

est irrductible aux lois de la matire et inexplicable mcaniquement ?


Ce qui le distingue, cest lexistence, en lui, dune finalit.

La finalit, le sens de la vie


En Occident, la finalit est inhrente la vitalit. La vie nagit pas dans
tous les sens. partir dun jaillissement initial, elle soriente dans une
direction elle a un sens, une ide directrice. Un principe interne
guide le vivant vers une finalit qui lui est propre. Lolivier, le plan de
tomate, lhutre, la girafe, et avec eux tout le monde animal et vgtal
ont une finalit fixe par leur nature dolivier, de tomate, dhutre et de
girafe. Cette nature en rgle les comportements en dtail.
Lhomme aussi est guid par une finalit. Une chose le spare des
autres tres vivants, ses comportements sont fixs de sa propre initiative, avec une marge de manuvre non ngligeable par rapport ce
que la nature propose. Chacun dentre nous regarde la ralit avec des
lunettes diffrentes, forges par ses origines, son ducation, sa culture.
Il donne du sens cette ralit et oriente ses choix de vie partir de l.
Lhomme se donne la libert de faire, avec ce quil est, ce que sa
volont choisit. Mme handicap, je peux devenir champion intern
en camp de concentration, je peux continuer prier dans la souffrance, je peux rester joyeux et cratif.

Groupe Eyrolles

Cette vision marque profondment les reprsentations occidentales du


monde. La question du pourquoi, du sens des choses et des vnements
est cruciale. La culture occidentale fonctionne de faon linaire, elle
cherche remonter dans lordre des causes de ce qui existe. Pourquoi y
a-t-il quelque chose plutt que rien, comment est-ce bti, comment cela
marche-t-il, en quoi est-ce fait ? Voil les questions coutumires de
lesprit humain.
Ce modle, Arnaud le suit, inconsciemment. Il choisit sa vie en se fixant
des buts qui donnent un sens son existence. La volont individuelle est
mise en avant. Sa vie, il nen a quune. Elle a un commencement et une
fin, comme pour tout le monde. La condition humaine sinscrit sur une
25

la dcouverte de lAsie

terre qui a une origine dans le temps : cration dun Dieu transcendant
ou gnration spontane partir dun big-bang initial
Cette terre aura sans doute aussi un terme, tout comme la vie
dArnaud dont les jours sont compts. Nat alors ce rapport grave et
tragique la destine de lhomme qui doit accomplir sa vie.

Lhomme et la vie en Asie


Vivre grce au Qi
Accomplir sa vie ? Quel sens les Asiatiques donnent-ils cette
expression ? Laccomplissement de la vie se dfinit, en Asie, par rapport aux liens harmonieux tisss avec son environnement. Les relations
avec les autres, proches ou lointains, ne peuvent se dvelopper et sarticuler quen respectant cet ordre tabli.
Selon la philosophie chinoise, la vie ou plutt la cration de la vie se conoit travers le Souffle initial ou le Qi, loi universelle rgissant tous les
phnomnes, quils soient systmes matriels ou relationnels. Ce souffle
est bas sur deux lments opposs et complmentaires : au Yin passif
rpond le Yang actif. LeYin, cest la force de la terre, la Mre reprsente
par un phnix ; le Yang, cest la force du ciel, le Pre reprsent par un
dragon. Ces deux forces se compltent et sont indissociables.

Cest lnergie invisible qui habite tous les tres vivants et inanims (en chinois,
ou ki) (en japonais, kanji
). En
chinois, Qi signifie textuellement vapeur , fluide , influx ,
nergie . Le concept du Qi existe donc dans tous les phnomnes de la nature.
Cest par la pratique rgulire du Tai Chi que lon parvient matriser ce dernier Souffle. Pour permettre ce retour dquilibre entre le

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Groupe Eyrolles

Le Qi ou le souffle vital

La vie

Yin et le Yang il faut tre et vivre au prsent cest--dire ici et


maintenant , crit Franois Cheng.
Pour les Asiatiques, lorigine de la cration ne se pose pas : le monde
est, il est donc accept du fait de son existence mme. Il existe parce
que nous croyons quune nergie la cr, ly habite et lenrichit. Cette
nergie gouverne donc tous les mouvements de lunivers, la fois des
astres et de toutes les manifestations terrestres, humaines, animales et
vgtales. En complmentarit au Qi qui rgit tous ces mouvements
vitaux, sajoute le concept dun systme de cycles, du jour et de la nuit,
de la vie et de la mort, des saisons qui salternent et qui recommencent.
Dans Le Dit de Tianyi, Franois Cheng explique que, au centre du
Grand Vide, nous saurons capter le souffle qui relie Ciel et Terre, ici et
ailleurs, et pourquoi pas, pass et futur .

Groupe Eyrolles

Le choix dtre
Pour Ting Ting, symbolisant les valeurs asiatiques, sa vie saccomplit et
spanouit dans le dveloppement de ses propres relations avec les
autres et avec son environnement. Au mode occidental d avoir ,
sappuyant sur les valeurs matrielles et le besoin la fois de contrler
et possder, soppose en Asie le mode d tre reposant sur les valeurs
humaines. Cest dans ce sens que sinscrit galement la philosophie
indienne tablissant la diffrence entre individu , produit purement
matriel, et personne , seule capable datteindre ltat dmerveillement ou le nirvana.
Suivre le Tao ou la voie
Cest aussi le Tao, ou la voie suivre, dont le mode dexpression est
d tre . Les espces vgtales, animales et humaines sont, existent de
par elles-mmes. Le taosme sexprime par la voix de son fondateur,
Lao-Tseu, qui a vcu il y a 2 500 ans : Les tres multiples du monde feront
27

la dcouverte de lAsie

retour chacun leur racine. Faire retour la racine, cest tre serein ; tre
serein, cest retrouver le destin. Retrouver le destin, cest le constant. Connatre
le constant, cest lillumination. Cest en progressant constamment que
Ting Ting peut vivre en harmonie avec le Tao. Elle pourra hsiter entre
ce quelle veut tre lavenir, grce son intelligence et son ouverture
vers le monde (cest le Tao qui devient , apport par les vnements
extrieurs) ou se contenter de sa situation actuelle en suivant les conseils
de ses parents, tre linterprte des hommes daffaires occidentaux (cest
le Tao qui est , venant de lintrieur, de sa propre intuition).
celui de la voie et de la vertu, le taosme ajoute deux autres concepts :
le non-agir ou Wu-wei et le retour lorigine des choses ou Fu. Si
pour linstant, Ting Ting semble suivre le chemin trac par la volont
de ses parents, ceci ne signifie nullement quelle reste dans linaction.
Elle attend une circonstance qui pourra changer sa vie, sans aller
lencontre de leurs dsirs. Pour avancer, elle a besoin de comprendre
les traditions qui lui sont apportes par sa grand-mre.
Dans le Tao, il y a de la ralit, de lefficacit, mais il nagit, ni na de
forme. On peut lobtenir, mais non pas le voir. Il est lui-mme tronc et
racine. Avant quil ny ait eu Ciel et Terre, il a exist de toute ternit. Il
donne leur pouvoir aux esprits des morts et des anctres royaux ; il donne la
vie au Ciel et la Terre , crit Zhuangzi (369-286 av. J.-C.).

Le taosme puise ses principes dans le Tao-ToKing (Tao = voie ; to = vertu et king = livre
sacr) ou Livre de la Voie et de la Vertu, attribu
Lao-Tseu. Le taoste est celui qui cherche la
voie de la conduite suivre sur son chemin de
la vie : il cherche dcouvrir ce qui est stable
dans un monde en perptuel changement.
Idogramme chinois
du Tao

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Groupe Eyrolles

Le taosme

La vie

Apprendre jusqu la perfection


Dans la philosophie chinoise, le moyen datteindre cet tat dharmonie
seffectue par lapplication dune discipline permanente. Apprendre
quelque chose pour pouvoir le vivre tout moment, nest-ce pas l une source
de plaisir ? , enseignait Confucius.
Par exemple, lapprentissage ou la pratique dun art martial, tel le Tai
Chi Chuan ou le Gi Gong, permet de se perfectionner constamment
pour mieux vivre en harmonie avec le monde. On ne peut vivre en harmonie avec le monde que lorsque lon a trouv en soi lquilibre.
Lexercice du Tai Chi, ou boxe de lombre , permet de sentir cette
nergie travers notre corps, de laugmenter afin de combattre les
maux de la vie quotidienne (la fatigue, leffort, le stress dans le travail,
les conflits). Cet apprentissage nous permet datteindre le contrle
de soi. Des effets positifs sont ressentis sur tout le mtabolisme : par la
fluidit des mouvements, les excutants arrivent dominer et quilibrer les diffrentes fonctions du corps, quelles soient nerveuses, circulatoires ou respiratoires.

Groupe Eyrolles

Les Asiatiques donnent toujours limpression quils nen ont jamais


assez dapprendre. Ils veulent toujours samliorer : cette perfection de
soi est inne et dicte par quelque chose dinexplicable. Les vnements
de la vie, heureux ou malheureux, sont riches denseignements et servent de leons, moins doffrir de nouvelles perspectives suivre. Pour
ces raisons, il faut tre lcoute afin dapprendre et encore apprendre.

La roue de la vie tourne indfiniment


Contrairement Arnaud, Ting Ting ne se fixe pas un but dfini et personnel dans la vie. Sa naissance ? Elle la doit ses parents qui la doivent
leurs parents qui, eux-mmes, la doivent leurs parents, et ainsi de
suite : cet enchanement de naissances et de morts fait partie dun
ensemble plus large, que nous appelons la roue de la vie . Cest cette
roue en constant mouvement qui rgit nos vies, faites de joies, de souffrances, de dsirs, de russites, dchecs, de ruptures et de retrouvailles.
29

la dcouverte de lAsie

Certes, lAsiatique croit en son karma, sorte de destine qui va dcider


de sa vie, mais il subit galement lhritage des actions de ses anctres :
ses preuves ou ses russites sexpliquent par les mfaits ou les bienfaits gnrs par ses parents et ses grands-parents.

Que reprsente la vie en Occident ?


Lattachement la vie
Vivre ? En Occident, cest natre, crotre, se dvelopper. Une semence de
vie est dpose par nos parents. Nous la portons en nous comme un
levain dans la pte tre, corps, me, esprit. Elle ne demande qu lever.
Lattachement de lhomme occidental sa vie est trs li la faon dont
il se voit dans le monde. Il se pose en matre de la vie qui lui est confie.
Il veut la conduire. Il en cherche les causes historiques. Qui la
engendr ? Comment a-t-il grandi ? Quels sont ses talents inns, ses
hritages culturels ? Ne doit-il pas chercher valoriser ce qui lui est
confi par Dame Nature et Dame Famille ? Il en dfinit des raisons de
vivre pour le futur. Que veut-il ? Quelles sont ses inspirations, ses buts,
son projet de vie ? Toute la psychologie moderne lui conseille de se
dtacher de ses hritages pour sattacher qui il est, de faon unique et
irremplaable
Lhomme a besoin de comprendre le monde qui lenvironne. Il cherche
la raison dtre de ce quil voit. La culture occidentale fonctionne principalement la rationalit linaire. Elle est directement inspire de la philosophie grecque qui modela lme occidentale, chrtienne, humaniste.

La philosophie est ne en Grce, Milet, sur les ctes de


lactuelle Turquie qui abritaient, au VIe sicle av. J.-C., des colonies grecques. Ce berceau gographique tait admirable : transparence de lair, montagnes, pins, cyprs, oliviers, azur du ciel

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Groupe Eyrolles

Quest-ce que la philosophie grecque ?

La vie

formaient les peuples la contemplation de la nature. Ces pionniers de la pense sont avant tout curieux. Regarder, savoir,
comprendre est pour eux une ncessit quotidienne. Ils pressentent que la mythologie est quelque peu enfantine. Pour la premire fois dans lhistoire de lhumanit, lhomme essaie de
penser le monde, sa condition, ses relations avec les autres en
dehors des sagesses religieuses.
Ces tres dexception taient les premiers chercher connatre le
monde en dehors dune interprtation religieuse. Ils souhaitaient accder une vritable connaissance rationnelle du monde, connaissance
scientifique par les causes. Ils cherchaient, au-del des apparences, ce
qui fait lessence des choses, ce qui dure sous les changements, ce qui
reste permanent. La qute occidentale, cest la qute de ces vrits
immuables, ternelles diraient certains.

Quatre dimensions de la vie


Aristote, un de ces penseurs grecs, a rendu compte du mouvement de
la vie grce des causes multiples et bien identifies. Il en dnombre
quatre qui mettent en lumire la vie.

Groupe Eyrolles

La matire, dabord, pour lhomme, les dispositions de son corps avec


toutes ses caractristiques propres : grandeur, poids, souplesse des tissus, solidit des organes, identit sexuelle tous ces lments dont il
vaut mieux tenir compte dans son projet de vie. Arnaud est un homme
de race blanche, dans la trentaine, en bonne sant. Cest avec ces
caractristiques quil va dcider de rpondre lappel de la vie et
accepter la proposition de cette tourne loin de chez lui.
La forme, ensuite, principe danimation du corps. Certains lappellent
me . Avant denvisager sa ralit spirituelle chez lhomme, lme est
un principe de vie partag par tous. Carottes, fraises, chiens et chats,
hommes et femmes, tous les vivants ont une me. Mon corps ne suffit
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la dcouverte de lAsie

pas rendre compte de mon tre. La faon dont je vis dans mon corps,
avec mon corps, peut tout changer. Mon me, mon dsir de vivre, voil
qui va conditionner mon corps agir dans un sens ou dans lautre.
Comme le sculpteur inscrit dans le marbre la forme de la statue, ainsi
mon me donne mon corps sa forme, sa sant, sa vitalit. Arnaud,
allong sur son lit, ausculte son me Va-t-il partir ? Va-t-il rester ?
Qua-t-il envie de vivre ?
Matire et forme, corps et me rendent compte de ce que je suis, pas
de mon mouvement, de mon action. La vie se saisit aussi travers la
cause efficiente, nergie qui me traverseYin etYang, diront les Asiatiques, cette nergie irrigue mon corps et mon me pour me mettre en
mouvement. Cest llan vital, bien dcrit par Bergson, trsor intrieur
qui permet de minvestir dans le monde. Je peux dcider de mengager
dans laction, je peux canaliser cette force intrieure dans la contemplation. Quel que soit mon choix, llan vital construit aussi qui je suis.
Tout russit Arnaud, et pourtant, il choisit de partir changer de
cap, quitter ses conformismes. Il entre en contact avec son dsir intrieur, il ose ouvrir sa vie des horizons nouveaux.

La croyance des Occidentaux est que chaque homme, chaque femme,


doit dcouvrir le chemin suivre grce lanalyse constante de ces causalits. Dans la rflexion, il peut dcider des tapes de son chemin de dveloppement, libre des conditionnements familiaux, sociaux, nationaux.
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Groupe Eyrolles

Le mouvement, lnergie, la vie ne se dveloppent pas dans nimporte


quel sens. Ils poursuivent des fins, des buts, des objectifs. Cest la finalit, certainement la cause la plus spcifiquement occidentale Elle
projette dans lavenir avec une force dattraction en dehors mme du
champ de mon tre elle me fait poursuivre des buts levs qui parfois
me dpassent Elle est particulirement valorise dans la pense
humaniste contemporaine qui introduit le besoin dintention et de sens
comme constitutif de la conduite humaine. Viktor Frankl na-t-il pas
fait de la recherche du sens de son existence une condition de toute
sant psychique ? Arnaud se donne un but nouveau, trouve un sens
sa vie. Il veut trouver son propre chemin, dcouvrir ses valeurs.

La vie

Dterminer la voie suivre en Asie


Accepter les changements
Comment Ting Ting peut-elle dcider de la voie suivre, alors quelle
vit dans un monde en perptuel changement : les saisons qui passent,
les montagnes qui srodent, la jeunesse qui vieillit. Tout se transforme
et semble bouger dans un mouvement infini autour delle. Elle se laisse
emporte dans ce mouvement, et son seul souci est de pouvoir vivre en
harmonie avec cet environnement.
Tous les phnomnes, matriels ou relationnels, se transforment et
salternent. Comment ne pas souffrir de la rupture et de lincessante
instabilit de la vie ? Sil y a cration, il y a destruction qui, par le vide
cr, incite la cration. Tout change autour de nous, le monde, les
tres, les sensations, les perceptions, les sentiments

Groupe Eyrolles

Cest prcisment ce changement omniprsent quil faut accepter. Philippe Cornu reconnat que la vie est un foisonnement dvnements transitoires, un bouillonnement dimpermanence quil nous faut intgrer
pour ne pas souffrir.

Intgrer limpermanence de la vie


Bouddha a exprim cette doctrine par des images populaires et
potiques : En vrit, la vie des hommes est brve, limite, phmre, remplie dafflictions et tourments ; elle est comme une goutte de rose qui disparat aussitt que le soleil se lve ; comme une bulle, comme un sillon trac sur
leau, comme un torrent entranant tout sur son passage et jamais qui ne
sarrte ; comme du btail pour la boucherie qui, chaque instant, affronte
la mort. 1 Ce concept de changement perptuel et omniprsent rejoint
ce que dit la cosmologie moderne qui se fonde sur les thories physiques et sur lobservation.
1. An, III, 70.

33

la dcouverte de lAsie

Mme la mort nest quun passage un autre tat : elle ne marque pas
seulement la fin dune vie mais un changement, une mutation vers
autre chose, car la vie continue ou plutt revient sous dautres formes.
tre disparat pour faire place devenir . Cest dans ce cadre que
se manifeste la causalit des actions menes sans interruption. La vie
antrieure et la vie postrieure ne sont ni identiques ni diffrentes :
lindividu est la fois responsable de ses actes et hritier de leurs rsultats. Lunivers dans cette optique est peru comme un vaste flux dvnements. Cest un enchanement dactions, de rptitions, de courants
dynamiques qui interagissent.

Dcider de la voie suivre en Occident


Lhomme est responsable de sa vie
Lhomme occidental est habitu penser sa vie comme une ralit quil
reoit dun autre que lui-mme : son pre, sa mre, voire, pour certains, son Dieu Ds lors, sa vie est sienne. Il en est responsable et il
lui appartient de la conduire en rpondant aux appels de la vie travers
les vnements.

Cest, par exemple, tel jeune destin suivre les traces de son pre
ingnieur qui choisira une carrire de comdien tel homme lev
dans le communisme pur et dur qui dcidera dembrasser une vocation
religieuse ou encore telle femme destine devenir assistante sociale
qui dcidera, impressionne par un confrencier, de devenir professeur universitaire en philosophie.

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Groupe Eyrolles

Il choisit des buts, slectionne des moyens. Conditionn par ses origines sociales, son ducation, son lieu de naissance, sa place dans la
famille, il nen demeure pas moins capable de libre arbitre. Il peut exercer son jugement personnel et choisir une voie qui nest pas conforme
la norme de son environnement.

La vie

Devenir coresponsable de lavenir


Lhomme et la femme sont acteurs de leur destine. Au-del de leurs
besoins et de ceux de leur famille, ils font, en conscience, des choix
clairs par leur dsir de vie. Dans la tradition chrtienne, creuset de la
mentalit occidentale, lhomme et la femme reoivent la mission de cocrer le monde qui leur est confi, ils sont appels dominer, au sens
dexplorer, les richesses, de les exploiter au service de lhomme, de tout
lhomme, de tous les hommes.
Quelle est linfluence du christianisme
sur la culture occidentale ?

Groupe Eyrolles

Le christianisme est issu du judasme. La socit occidentale a


t fortement influence par les systmes de croyance, de
pense et de sentiment vhiculs par ces deux grandes religions.
Lunivers est une cration dun Dieu transcendant, lhomme en
tant lintention centrale. Crs son image et sa ressemblance, les tres humains se distinguent du reste du monde par
leurs capacits spirituelles, au sens dintelligence et de volont
libre. Ils sont en quelque sorte suprieurs et le monde leur est
subordonn. La contrepartie est quils sont responsables de sa
sauvegarde et de sa croissance. Lexistence humaine sinscrit
dans un commencement et une fin. Pendant ce temps terrestre,
lhomme peut accepter ou non de faire alliance avec Dieu. Il
sinscrit alors dans lordre du meilleur bien voulu par son Crateur, ou dun bien voulu par lui uniquement, souvent plus troit
et gocentr. Le mal en dcoule.
Ce privilge est aussi une responsabilit. Respect de lcologie, construction dun monde quitable, il nest pas question de matriser la vie
pour lasservir. Lappel est celui de labondance de la vie, pas de la destruction ou de la rduction.
35

la dcouverte de lAsie

Cette culture de lindividualit invite lhomme aller vers son soi , en


trouvant le chemin qui lui est propre. Chacun son chemin , entendon souvent. Il nest jamais question dabdiquer son identit propre, son
pouvoir de choisir. Lhomme est invit dcouvrir ce qui est unique en
lui, donner un sens sa vie en accomplissant ce pour quoi il est fait.
Dans un mouvement daller-retour, chacun prend conscience des
valeurs universelles de lhomme sant, famille, amour, travail, argent,
amiti, spiritualit, voyage, art et chacun choisit en conscience la
priorit quil donnera telle ou telle valeur dans sa vie. La conscience
individuelle prime, la valeur prdominante est celle de la libert.
Le collectif est secondaire, la responsabilit individuelle est valorise.
La communaut humaine est au service des personnes, et non
linverse ; elle les accompagne dans leur croissance vers leur unicit.
LOccident est moins proccup de la faon dont la personne se rend
utile la collectivit. Terre des droits de lhomme, les devoirs sont peu
revendiqus.

Une libert illusoire


Ting Ting est-elle libre de dcider de sa vie, de faire ses choix de vie ?
La notion de libert individuelle est trs restreinte en Asie, dans la
mesure o lindividu nexiste que par rapport sa famille, dabord, puis
au groupe social, que ce soit dans son travail ou dans sa communaut.
Le rle du groupe a une telle importance dans limaginaire collectif que
le terme privaut nexiste pas en chinois, alors quil en existe un pour
traduire la rclusion . En Occident, la privaut a une connotation
positive : la notion de priv, chez soi, dans sa maison, soppose celle
de public, qui est ouvert et partag par tous. En Asie, si lon est reclus,
on se retire involontairement de la socit, soit parce que lon en est
rejet, soit parce que lon veut sen cacher.
36

Groupe Eyrolles

Libert et responsabilit en Asie

La vie

Dans ce contexte, il est naturel que la responsabilit ne puisse tre que


collective, et que chacun partage son niveau la part qui lui incombe
sil ne contrle pas ses actes. Afin de prserver cette responsabilit collective, chaque individu sefforce de mener sa vie de faon vertueuse,
dans le respect des principes confucens, afin quaucune faute ou
erreur ne vienne ternir le nom de famille. Par extension, cette faute ou
erreur viendrait galement entacher la rputation de la famille tout
entire, et mme du groupe auquel on appartient. Do limportance
de garder la face haute et sans tache .
Les principes confucens

Groupe Eyrolles

Confucius, philosophe et penseur chinois, n en 551 av. J.-C.,


exera une puissante influence sur la culture chinoise et asiatique. Sa proccupation, cest une vie vertueuse (ren) dans le respect de la hirarchie, visant lharmonie entre les hommes et le
monde (li). Il prconise de forger les comportements humains
selon cinq principes de base, cinq facettes de lunivers parfait :
la bont, la droiture, la biensance, la sagesse et la loyaut. Sa
philosophie est une vision optimiste de lhomme et de sa capacit dcouvrir en lui-mme la vertu. Il promeut ltablissement
dun ordre social bas sur lamour du prochain et le respect de
lautorit.
Nest-ce pas la conscience, ou plutt la mmoire des actes rptitifs
inscrits dans notre inconscience, qui dicte nos actes, sachant que ceuxci peuvent causer bonheur ou souffrance notre entourage ? Karma
veut dire acte : tous les actes commis, bien ou mal, conditionneront
ltat de nos vies futures. Nous rcolterons les bienfaits ou les mfaits
de nos actes dans la vie prsente. Selon les croyances indiennes, cest le
phnomne de transmigration de vies en vies ou le samsra.

37

la dcouverte de lAsie

Le karma

Que veut dire le terme karma ? tymologiquement, il vient de la


racine indo-europenne kr qui, en franais, a donn le verbe
crer . Karma est synonyme de cration . Ce terme illustre
une action construite intentionnellement et volontairement. Cet
acte, en geste ou en parole, en bien ou en mal, est excut pour
se faire plaisir soi ou pour se protger de soi. Il ny a donc pas
de fatalit : lhomme est le seul libre arbitre de son destin, quil
dirige ou subit par ses actes bons ou mauvais, selon sa volont.
Quest-ce que le karma ? Karma veut dire action en sanscrit.
La loi du karma dsigne la loi de cause effet ou de la correspondance troite et infaillible qui existe entre une action et son
rsultat. Une action ngative a pour rsultat la souffrance. Une
action positive a un rsultat positif et heureux. Nos actions, cest
la comprhension que ce que nous exprimentons dans notre vie
actuelle est le rsultat de nos actes antrieurs, bons ou mauvais,
et que ce que nous connatrons dans lavenir dpendra de nos
actions prsentes.

Les jeunes gnrations asiatiques (en Chine, Tawan, en Core ou au


Vietnam), malgr les liens trs forts qui les attachent leur famille,
rejettent cette notion dappartenance collective qui rgit leur vie. Les
jeunes daujourdhui dcident pour eux-mmes et par eux-mmes.
Dans la Chine actuelle, il existe indniablement une forte motivation
individuelle denrichissement, lie la notion dintrt montaire et de
38

Groupe Eyrolles

Les jeunes Asiatiques face aux principes traditionnels


Toutefois, la culture, comme tout processus de dveloppement, est
dynamique : elle volue grce ou cause de la mondialisation, conduisant par consquent travers les changes conomiques, politiques, au
brassage et la convergence culturels.

La vie

possession matrielle, inexistante dans les principes confucens. Mais


cette notion dintrt nimplique pas la notion de responsabilit individuelle. Elle est et reste essentiellement collective. En effet, nous devons
rechercher dans lhistoire de la Chine lorigine de responsabilit collective. Cest le premier empereur de Chine, Qin Shi Huangdi, qui a tabli
cette responsabilit collective par la loi pnale condamnant toute une
famille ou tout un clan pour un crime commis par un seul de ses membres. Cest lhritage confucen qui sexprime ici par cet exemple.
Quelques bons tuyaux pour profiter de votre voyage en Chine
Que vous soyez touriste ou en voyage daffaires :

Prenez le temps, toute relation avec les Chinois sinscrit dans la dure.
Acceptez de vous immerger, cest--dire de modifier votre point de
vue, vos habitudes et votre comportement.

Travaillez votre qualit dcoute et le respect envers votre hte.


Montrez votre curiosit en acceptant limprvisible avec patience et le
sourire.

Ne contredites jamais votre hte directement, cherchez trouver un


terrain dentente.

Identifiez vos hritages


Choisissez les personnes qui ont influenc votre ducation, votre
formation : parents, grands-parents, famille proche, ami intime, tuteur,
parrain, marraine

Groupe Eyrolles

Pour chacune dentre elles, prenez le temps de vous rappeler ce quelle


disait ou faisait propos des thmes suivants : la vie, la sant, lamour, le
couple, la famille, les enfants, le travail, le temps. Vous pouvez choisir
dautres thmes qui vous tiennent cur.
En quoi ces portraits vous ressemblent-ils ? En quoi ont-ils influenc votre
devenir ? En quoi avez-vous pris le contre-pied et fait des choix inverses ?

39

la dcouverte de lAsie

Mots cls
En Occident

En Asie
lan spontan

Choix

Corps et me

Libert

Finalit, sens

Perfection
Responsabilit

Croissance

Voie suivre

Groupe Eyrolles

Naissance

40

Chapitre 2

La communication

Le dialogue interculturel est la voie idale


de laffranchissement des hommes.
FRANOIS CHENG

Kyoto

Groupe Eyrolles

Kyoto, 1er dcembre, Tokumori attend dans les jardins du sanctuaire


Kumano-Jinja. Il est assis le dos droit sur un banc de bois sombre, les
pieds bien plat sur le sol. Il guette lentre du portique pour accueillir
son invit. Il ne la jamais vu. Il sait seulement quil portera une gabardine beige. Au-dessus dun groupe de Corens en rang serr, apparat
la tte dArnaud. Voil la gabardine ! En un instant, il se prcipite sa
rencontre et le salue dun mouvement de tte. Vous tes Marin-san ? Je
vous attendais. Entrons dans le jardin intrieur pour la crmonie du
th.
Arnaud savance. Comme une vague, des hommes et des femmes suivent une alle de jardin borde de bambous, ils se dplacent dun pas
lent vers un puits. Seul le bruissement des vtements traverse le silence
comme le vent dans les feuilles dun arbre. Le jeune Occidental se laisse
41

la dcouverte de lAsie

pntrer par la srnit du lieu. Arrivs au puits, tous se purifient. Ils se


dirigent ensuite vers une petite porte. Ils attendent dtre convis entrer
dans la chambre de th.
Arnaud sinterroge. Tokumori explique. Cest lespace du silence pour
faire le vide de nos penses avant la crmonie. Il faut rompre les liens
avec le monde extrieur. Un moment scoule, une ternit pour notre
jeune voyageur.
Le matre de th apparat, vtu dun kimono de soie sombre. Il appelle
les invits dune voix gutturale. Au seuil de la maison du th, Tokumori se dchausse et passe une porte basse qui loblige se baisser.
Arnaud fait de mme. Les invits savancent les uns aprs les autres et
prennent place sur les tatamis. Le matre de th attend que tous soient
installs. Il salue lalcve orne dun ikebana et dun parchemin, rouleau de soie peinte. Il se dirige vers le foyer quil allume pour prparer
leau du th.
Une htesse, en kimono clair, leur prsente un plateau en bois laqu
garni de ptes de fruits bien ranges. Arnaud, la friandise la main,
nose pas briser le silence. Il observe les autres. Doit-il la manger ? La
pte de fruit fond dans la bouche, miel pic qui envahit son palais
dune fracheur surprenante. Un souvenir denfant lui revient. Cach
lombre du grand saule, il dgustait les bonbons de sa grand-mre.

Ils sont prts pour la crmonie du th. De nouveau dans la salle, le


matre commence. Il sarrte devant les convives, la thire la main,
et les sert un un. Le th bouillant fume dans les bols de terre cuite. Le
matre revenu sa place, les convives saisissent le bol de la main
droite et le dposent dans la paume de la main gauche. Au signal du
matre, ils savourent le th par petites gorges. Got pre et persistant,
saveur de terre, sensation de breuvage mystrieux. Pour Arnaud,
42

Groupe Eyrolles

Soudain, toute lassemble quitte la salle et se dirige vers le jardin intrieur. Arnaud sent dans son dos la main de Tokumori qui le pousse
suivre le mouvement. Un temps de repos. Ils se purifient, se lavent les
mains et se rincent la bouche dans le puits.

La communication

comme elle est amre cette premire gorge. Contraint, il avale le th


comme une potion mdicinale, du par le plaisir qui nest pas au
rendez-vous.
Le th bu, chacun fait tourner dans sa main le bol. Ils admirent les
facettes de cette pice unique, fabrique par les artisans du temple. La
crmonie se conclut par un salut au matre pour lhonorer. son
tour, il sincline pour remercier.
De retour au bureau, Arnaud est cens ngocier lachat de thires en
fonte. Tokumori silencieux attend quil parle le premier. Le jeune
cadre se lance. Pourquoi mavoir emmen la crmonie du th ? Le
ngociant sourit. Y emmenez-vous toujours vos clients ? Tokumori
acquiesce. Jaimerais comprendre pourquoi cela se passe dans un temple, pourquoi faut-il se dchausser ? Ce sont les traditions, rpond le
japonais laconique. Mais il doit bien y avoir un sens tout cela ?
Tokumori consent donner quelques explications.
Le th, cest le partage entre lautre et son invit. Cest le lieu sans barrire sociale. Quelle barrire ? Entre les gnrations, les hommes et les
femmes, les pauvres et les riches. Tous sont traits avec le mme respect
par le matre du th. Cest un temps dhumilit, calme, dans notre vie
mouvemente. Nous recherchons lharmonie avec la nature et les lments qui nous entourent.
Arnaud se lve soudain, marche de long en large dans la pice,
comme sil tait habit par des esprits. Puis, lentement, il ralentit le pas,
revient sasseoir ct du ngociant et sourit. Il a compris.

Groupe Eyrolles

Communiquer en Occident
Communiquer, cest entrer en relation avec un autre
que soi-mme
Ns dune rencontre entre un homme et une femme, nous sommes
profondment tres de relation . Notre vie et notre croissance ont
besoin de relations. On se souvient de cette exprience ralise sur des
43

la dcouverte de lAsie

bbs nourris sans jamais tre pris dans les bras. Ils sont tous tombs
malades, certains nont pas survcu. Le dialogue est la forme par
excellence de communication. Il permet dchanger des affects, des
sentiments, puis des ides et valeurs, chemin de pdagogie pour une
comprhension mutuelle des tres humains.
Dans communication, il y a commun , qui exprime lexigence dune
mise en commun. Au-del de lchange, le partage nous enrichit, nous
change, nous sculpte pour nous aider devenir plus nous-mme.
Deviens qui tu es , crit Augustin dHippone. Ce partage est dautant
plus riche quil est tout niveau : verbal, motionnel, physique, spirituel. Plus complexe aussi.
La communication est bien au-del dune transmission formelle de
message dun metteur vers un rcepteur. Elle est mouvement
daccueil de lautre et don de soi avec des degrs diffrents selon le
contexte, le choix des personnes, leurs capacits recevoir et donner.
Je peux communiquer quotidiennement avec mon boulanger, une fois
par mois avec un matre spirituel, laccueil et le don de soi ne seront pas
de mme nature. La communication dpend du contexte, de notre
connaissance et de notre attachement aux personnes.

Parfois, cultiver le retrait de la communication


permet de mettre distance, de sisoler, se protger,
se rgnrer. Temps de communication avec soimme, rflexion et mditation salutaires, car le dialogue intrieur conditionne beaucoup la relation
avec lautre. Charit bien ordonne commence par
soi-mme , traduit le christianisme. Communiquer
est vital, mais pas tout moment et tout prix.

44

Groupe Eyrolles

Longueur, largeur et profondeur


ric Berne srie les types de communication en fonction des situations :

La communication

Dautres fois, cest le temps des relations rituelles,


changes sans surprise, automatiques, reproduits
machinalement des millions de fois selon notre
culture. Cest le bonjour, a va, il fait beau aujourdhui , les petites conversations banales avec les
collgues autour de la machine caf. Rassurante
car rptitive, cette communication est souvent un
passage oblig pour accder des relations qui nous engagent. Comme
la communication passe-temps. Les personnes remplissent le temps
avec de la parole : au restaurant dentreprise, par exemple, o lon
sefforce de ne pas parler travail ; en famille, o lon refait le monde.
Cette communication favorise lexpression de chacun, permet une
reconnaissance mutuelle, prparatoire des relations plus engageantes.
La relation lautre reste tnue, la communication est en surface mme
si lchange est rel.

Groupe Eyrolles

Ensuite, il y a la communication efficace, changes


verbaux autour dun but, dune activit en commun.
Les interlocuteurs ralisent ensemble une performance, engageant toute leur personnalit, corps,
culture, savoir-faire, motion. En mme temps quelle
advient, laction est parle . La parole accompagne,
la communication est fconde, facilitant un ajustement permanent des reprsentations, des ressentis, des dcisions. Elle
autorise la russite du projet initial.
Souvent, la communication choue sans que nous
sachions exactement pourquoi. Les messages ne
passent pas, ils ne sont pas entendus, compris, ils
passent de travers. La communication sest transforme en un jeu sans fin et pas drle du tout, strile
puisque lissue est connue davance. Cest le
chrie, o as-tu mis ma brosse dent ? Mais je nai
pas pris ta brosse dent ! . Elle na alors dautre but que doccuper le

45

la dcouverte de lAsie

temps, de satisfaire notre besoin de stimulation psychologique, de relation lautre, en dehors de toute intention de rsoudre le problme ou
de mener laction terme.
Enfin, lintimit est la communication la plus
accomplie, rares moments dauthenticit, summum
de la communication interpersonnelle. Louverture
lautre est totale et sans mfiance. Les personnes
se montrent telles quelles sont. La communication
est alors un art qui conjugue coute et expression
dans une juste rciprocit.

De lcoute lexpression
Lcoute

La communication dbute par lcoute bienveillante qui invite parler


sans prjugs ni strotypes. Lcoute est un service, elle ouvre un
espace lautre pour se dire, se trouver. Celui qui est cout se dcouvre dans sa parole, il se rvle lui-mme.

Quest-ce que le coaching ?

Le coaching est un accompagnement individualis, bas sur une


puissante relation de confiance et de collaboration entre un
coach et une personne volontaire. Il permet de dvelopper son

46

Groupe Eyrolles

Coach de mtier, jcoute beaucoup. Jai souvent constat la fcondit


de lcoute dans la vie de ceux qui mont confi leurs proccupations
professionnelles, parfois prives. Un dirigeant sarrte net quand il me
raconte que son pre est mort dune crise cardiaque lge quil a
aujourdhui, il dcide de ralentir son rythme de travail. Une dirigeante
prend conscience du stress que ses fonctions gnrent dans sa famille,
elle met de la distance et dcide dapprendre dire non . Un crateur
dentreprise ralise comment il peut faire voluer son mtier, il passe
dune attitude de sous-traitant celle de conseiller.

La communication

potentiel professionnel ou personnel, de transformer ses attitudes et de changer ses comportements. Le coaching commence
toujours par clarifier les objectifs avant de sengager dans une
relation interactive avec le coach. Il centre la personne sur ses
priorits et ses choix. Il se droule en une suite dentretiens individuels offrant un espace dcoute, dexpression de soi, dchanges et dapprentissage pour prendre des dcisions et grer le
changement.
Lcoute est difficile, il faut accepter un chemin de dpouillement de
soi : se dbarrasser de ses propres faons de sentir et de penser, focaliser sur ce que lautre dit et ne dit pas pour en comprendre le sens vritable, ne pas lenfermer dans sa propre vision. Sans cette ascse, la
tentation est dinfluencer. Il faut peu de chose pour faire pression sur
une libert, rduire lautre ce que nous voulons pour lui, une intonation diffrente de voix, un froncement de sourcil culpabilisateur, un
mot choisi plutt quun autre.
Regarder une personne comme autre , non rductible ce que je
veux pour elle, appele vivre en complmentarit, cest ce quEmmanuel Lvinas appelle laltrit. Adopter une thique daltrit, cest
dsirer rencontrer les autres en respectant leur unicit, leur identit,
leurs valeurs.

Groupe Eyrolles

Lexpression

Le dialogue se poursuit par lexpression. Lcoute seule ne suffit pas, la


communication implique une rponse. Quand nous nous exprimons,
nous donnons quelque chose de nous, une opinion, une question, un
sentiment. La puissance de lexpression est denrichir lautre de ce que
je suis, de le nourrir. Cest comme si je me donnais manger .
Si lautre maccueille, il est conduit une transformation semblable
une digestion alimentaire. Je mange un aliment qui devient mon corps,
47

la dcouverte de lAsie

lentretient, voire le fait crotre sans toucher mon identit physique.


De mme, je peux manger la parole de lautre qui devient mienne et
me permet de vivre.
Encore faut-il que lexpression soit gurie de ce qui va dans le sens de
la destruction plutt que de la construction de mon interlocuteur. Un
aliment peut tre nocif pour le corps, une parole peut conduire au maltre. Sexprimer nest pas spancher. Nous pouvons parler pour nous
dfouler, dcharger notre stress motionnel, exhaler notre chagrin.
Cette expression-l est tourne sur les besoins de celui qui parle, au
dtriment de lintention du partage et de la mise en commun.
Le miracle de la parole

Comme coach je suis souvent amene dire ce que je vois de bon, de


beau chez lautre. Tel talent, point fort, telle qualit de cur ou limite
dpasser. Je suis alors tmoin dun petit miracle. La vie se dploie
lintrieur de lautre, une nouvelle force est donne. Lun navait jamais
os se faire confiance, un simple regard bienveillant sur son parcours le
transforme. Lautre exerce un mtier quil na pas vraiment choisi, une
manifestation sincre dadmiration lenvahit instantanment dun
regain de motivation.

coute et expression de lintimit dans lintimit, ce sont des moments de


communion trs valorisante o la parole devient souvent inutile. Il y a une
sorte dunit de pense, une communion grce la rciprocit de lcoute
et de lexpression, rciprocit du donner et du recevoir qui fait natre la
relation comme une troisime ralit en jeu dans la communication.
En dehors de lidentit des personnes qui communiquent, la relation a
une identit en elle-mme, mergeant partir de ce que chacun a
donn et reu tous niveaux mental, cur, besoins.
48

Groupe Eyrolles

Sans mautoriser parler de moi, il marrive aussi de tmoigner dune


exprience personnelle, qui peut devenir source dinspiration. L
aussi, des chemins souvrent parfois dans le cur de lautre, le sortant
de la dprime, du repli sur soi.

La communication

Communiquer en Asie
Cest accepter lautre
Communiquer en Asie ne signifie pas seulement entrer en relation avec
lautre pour dvelopper un change. Cest un processus qui ncessite
du temps, car il dpasse la notion dchange pour favoriser celle
dacceptation de lautre dans son monde, dans sa famille symbolique,
dans son moi . Lide de communiquer va au-del de lchange avec
lautre, au-del du message envoy vers le rcepteur. La communication permet la fois de distinguer et dassimiler la reprsentation
sociale sur nous-mmes et sur les autres.

Groupe Eyrolles

Une communication plusieurs niveaux


En effet, dans la socit asiatique, il existe plusieurs niveaux de communication correspondant son ducation, son statut social, sa
profession, au genre et au rle jou dans la communaut. On peut
donc parler de communication familiale, de communication sociale, de
communication hirarchique. Comme la structure de la socit asiatique est scrupuleusement base sur des diffrences sociales parfaitement ordonnes, la place que chacun occupe dans la socit influence
la manire et les moyens utiliss pour entrer en communication avec les
autres.
Une communication codifie
Tout comme la socit, la communication en Asie est codifie par un
protocole, des rites : lentre en relation avec lautre nest pas libre et
spontane. Il existe prcisment une modalit interrelationnelle du langage qui tablit le rle de chacun : le pre/lenfant, le matre/llve, le
mari/la femme, le suprieur hirarchique/lemploy La hirarchie
sociale rige le vocabulaire correspondant chaque classe, lemploi de
certains mots situe rapidement la fois le niveau social et ducatif de
faon formelle.
49

la dcouverte de lAsie

La faon de communiquer ou les moyens utiliss peuvent alors trahir


lorigine et lappartenance chaque classe sociale, puisque les identits
sociales sont construites partir des diffrentes composantes que sont
la famille, lducation, lentourage, la profession. Lutilisation dune
langue commune signifie-t-elle toujours lacceptation de lautre comme
son gal ? Lacte de parole comme fonction externe de la langue
traduit ltablissement de liens crs avec les autres dans un systme de
codes bien tablis.
Comment dceler les codes de communication

Il est important de savoir avec qui vous allez communiquer : sa


position dans la famille, lentreprise, son ge, son statut, son genre.
La communication tant contextuelle, attachez de limportance
aux pauses dans le discours, donnez un sens aux interruptions.
La relation tant verticale, cherchez le rle de votre interlocuteur
dans la famille, dans lentreprise.
Ne prenez pas un oui pour une rponse positive : il signifie
simplement que votre demande a t comprise et que votre
interlocuteur fera au mieux pour y rpondre.

Pour prserver lharmonie


Dans cet esprit de respect envers les autres du fait de leur ge ou position sociale, la communication doit tre harmonieuse, courtoise sans
aucun signe dagression ou de provocation, ni dans le ton utilis, ni
dans les expressions choisies. Lessentiel est toujours de prserver
lharmonie familiale et sociale. Pour ces raisons, il est prfrable dans
certains cas de se taire pour ne pas faire perdre la face lautre ou
perdre soi-mme la face.
50

Groupe Eyrolles

Les dcisions ne sont jamais prises chaud et doivent tre


consensuelles.

La communication

La communication commence avec lducation : dans les familles traditionnelles et bourgeoises, les parents enseignaient aux enfants, et surtout aux filles, matriser leur langage. Dans ce contexte, ils ne
pouvaient exprimer que ce que lon voulait entendre dans leur entourage. Devant les grandes personnes, les enfants se taisent ou ne parlent
que lorsquils sont interrogs.

Comment sadresser lautre ?


Dans les formes dadresse, de salutations, certaines langues asiatiques,
notamment le vietnamien et le japonais, ne possdent pas de pronoms
personnels adquats pour tre utiliss, car trop familiers. Aussi, pour
dsigner les personnes avec lesquelles ils discutent, les Vietnamiens
utilisent essentiellement les termes de parent ou le type de relation,
en fonction de lge, du rang dans la parent, du rle social des antagonistes.

Groupe Eyrolles

Par exemple, mme si aucun lien de parent ne les lie, une jeune fille
peut se dsigner comme nice devant une dame plus ge, quelle
appellera Tante et non Madame . On comprendra facilement que
cet usage linguistique peut crer des relations soit plus fortes soit plus
faibles, et un lien de confiance ou de mfiance dans la communication
qui stablit alors. Il est ainsi clair ds le dpart que cest lattitude soit
de soumission soit de domination qui va rgir la relation entre deux ou
plusieurs personnes. Chacun a un rle accomplir dans la socit qui
ne peut sintervertir. Dans ce cas, si lchange est peu galitaire, quen
est-il de lcoute et des rponses attendues ?
En Asie, le receveur sait par intuition ce quil faut rpondre pour contenter son interlocuteur qui peut tre suprieur ou infrieur. Pour ces
raisons, les Occidentaux sont souvent surpris qu toute question pose
aux Asiatiques, la rponse commence toujours par un oui , qui veut
simplement signifier jai compris votre question .

51

la dcouverte de lAsie

Prenons les diffrentes formes utilises par les Asiatiques pour sadresser lautre.
En vietnamien, le je ne semploie que trs rarement dans des relations conflictuelles entre les personnes pour justement marquer cette
diffrence entre ma faon de penser et de faire et la vtre . Dans la
communication quotidienne, pour sadresser une autre personne, on
emploie son propre nom ou on se dtermine par rapport lautre, non
par souci de domination mais plutt de respect. Dans un couple, la
femme se dsigne elle-mme par m ou petite sur , et le mari par
anh ou grand frre . On comprend bien quil existe toujours ce rapport de rle dans la socit asiatique, tel que la prconis Confucius.
De mme, dans la langue thalandaise, certains mots ou expressions
sont uniquement utiliss par des hommes, dautres par des femmes :
lge et au rang social sajoutent en plus les diffrences de genre. En
partageant une langue commune et un hritage culturel et historique
commun, chaque individu se constitue en faveur de ses relations avec
lautre.
Dans la langue japonaise galement, la troisime personne est utilise.
Si en franais, un enfant dit : Papa, o vas-tu aujourdhui ? , en japonais, lenfant dira : O va-t-il, papa ? en utilisant la troisime personne pour sadresser son pre.
Comme il a t mentionn auparavant, la prsence ou labsence des
pronoms dans les langues asiatiques sexplique par le rang social et la
classe dge des diffrents interlocuteurs.

En Occident, la communication est lie la culture des interlocuteurs,


elle lui emprunte ses codes verbaux et non verbaux. Dune certaine
faon, toute communication est interculturelle, au croisement entre
des personnes de cultures et sous-cultures diffrentes.
52

Groupe Eyrolles

La communication explicite occidentale

La communication

Par exemple, quand Arnaud communique avec Tokumori, il y a un


change interculturel complexe. Chacun porte en lui une culture nationale et un ensemble de sous-cultures, produits de leur origine sociale,
de leur gnration, formation, mtier, et communaut de travail.
Arnaud, jeune Franais n en 1975, habitant Paris, form aux techniques modernes de marketing international, reprsentant commercial
dans limport-export dart de la table, est radicalement diffrent de
Tokumori, fabricant de thires japonaises de pre en fils, la cinquantaine passe, ngociant enracin dans les traditions millnaires de son
pays. Ils auront beau utiliser la mme langue, chacun aura des codes verbaux et non verbaux propres : nombre et choix des mots utiliss, langage
non verbal, quantit de silences, tout sera sans doute fort diffrent.

Groupe Eyrolles

Arnaud pose des questions, demande des explications. Il se met naturellement dans une position de communication explicite. Le langage
verbal est privilgi, il est linstrument de louverture aux autres, du
partage des ides, des reprsentations, des motions, des sentiments et
des valeurs. Mme ce qui est vident est dit. Les messages sont transmis par des mots, le langage non verbal est un support. Les silences
sont vits, ils pourraient signifier linterlocuteur que le message na
pas t compris.

Au service de la confiance
Processus extrmement complexe, la communication est le thme de
nombreux livres et sminaires de formation. Son but ? Instaurer la
confiance. Dans les annes 1950, plusieurs coles se sont constitues
pour ltudier. Lcole de Palo Alto, par exemple, approfondit et parle
de mtacommunication , qui signifie communiquer sur la faon
dont on communique, et de sur-communication , qui veut dire que
lon vrifie que tout ce quon a dit a bien t compris comme tel.

53

la dcouverte de lAsie

Quest-ce que lcole de Palo Alto ?

Cest un courant de pense en psychologie, n dans les annes


cinquante en Californie autour de Gregory Bateson. Sa thorie
la plus clbre est celle de la double contrainte : Une mre offre
deux cravates son fils, une rouge et une verte. Son fils porte la verte
lorsquil lui rend visite le lendemain, la mre ragissant ainsi :
Pourquoi tu mets celle-l ? Elle ne te plat pas la rouge ?
Lexemple donn par Paul Watzlawick manifeste limpossibilit
du fils satisfaire sa mre, quelle que soit la cravate porte.
Oppose la thorie freudienne, cette cole ne traite pas les
malades selon le schma nvrose/psychose, mais en agissant sur
les interactions actuelles du patient avec son environnement.
Elle sapplique plusieurs champs : communication, relations
familiales, entreprises.

Le but est de runir les hommes, de construire la cohsion sur son fondement, la communion, versant occidental de lharmonie. Cette ambition est souvent bafoue, lpisode de la Tour de Babel en tant le
symbole. Mme ceux qui utilisent la mme langue ne se comprennent
pas. Car les mots ne sont pas neutres ; au-del de la signification, ils
sont connots. Le contenu affectif conditionne lemploi des mots, en
dehors de leur sens intellectuel. Ils sont des vivants qui voluent,
mots la mode, mots tabous, mots pigs
Parler le langage de lautre, cest couter lcho de ce que lon dit dans
son affectivit. Contexte, connotation des mots, une vigilance de tous
les instants est instaurer pour une communication authentique.
54

Groupe Eyrolles

En Occident, mme les messages ngatifs sont tolrs sils visent faire
progresser la relation. Sans intention de faire perdre la face, ils invitent
un ajustement de sa personne, de son expression, de son comportement. La franchise est de rigueur, elle vite lhypocrisie, source de
malentendus et de conflits latents ou futurs.

La communication

Accueillir la faon dont il pense, exprime ses ides, ne pas projeter ses
propres phantasmes dans ce qui est dit, voil qui vite bien des cueils.
Il y a accueil de la parole de lautre, puis interprtation pour la traduire
dans notre propre systme de reprsentation. Mais si lon en reste l,
on peut gnrer et vivre des annes sur des malentendus. LOccidental
a appris reformuler, reflter ce quil a entendu pour vrifier quil na
pas transform le message.

Le langage non verbal


Si le langage verbal est valoris comme lieu de libration de la parole, il
nest pas le seul vecteur de la communication. Ce que cache mon langage, mon corps le dit. Mon corps est un enfant entt, mon langage est un
adulte trs civilis. Cette phrase de Roland Barthes traduit linfluence
du langage que lon appelle infraverbal : attitude corporelle, gestes,
vtements, tout ce qui apparat de notre personne est connot, porteur
de codes signifiant notre culture et nos sous-cultures.
Ils peuvent gnrer du bien-tre ou du malaise, renforcer un message
verbal ou le dtruire, en fonction de leur utilisation dans une situation
donne. Le ton de voix, le rythme de parole, le volume, tous ces signes
sont des lieux dinterprtation quil faut revisiter avec attention pour
entrer en relation avec un autre. Le langage non verbal est tudier
prcieusement.

Groupe Eyrolles

Encore plus sil sagit dentrer en relation avec des trangers, les codes
tant dautant plus loigns quils sont loppos de notre culture et
opaques pour notre perception.
Je me souviens : Hanoi, 1er aot 2005, 32 lombre. Jarrive la fac de
mdecine, Ton That Tung. Je fais face vingt-deux mdecins pour les
entraner au franais pratique avant de sexpatrier dans les hpitaux de
lHexagone.
La salle de formation est immense, des ventilateurs au plafond tournent bruyamment. Je suis oblige de hurler pour me faire entendre.
55

la dcouverte de lAsie

Mon look naturel de grande Occidentale middle age les droute. Mon
comportement est trop dcontract, ma faon de parler des choses,
trop directe et franche.
Mes propositions pdagogiques les dstabilisent. Sexprimer devant
tout le groupe, articuler haut et fort les mots difficiles, changer dintonation pour transmettre une motion, hausser la voix pour se faire
entendre, oser se mettre en avant, donner son opinion. Je sens bien que
mes demandes les agressent.
Au Vietnam, la politesse veut que lon parle doucement. Ne pas montrer ses sentiments, viter de dire ce que lon pense, voil la coutume.
On est toujours daccord, on ne critique pas, mme si lon nen pense
pas moins. Dociles lapprentissage, mes tudiants se sont laisss
conduire questionner leurs habitudes, briser leurs strotypes sur
une France idalise. Avec une motivation grandissante, ils ont accept
de se lancer dans les jeux de rles, les partages de reprsentations, le
travail en binme, les prises de parole en public. Imprvisible, le sminaire sest conclu autour dun repas typiquement vietnamien, suivi
dun karaok du Hanoi branch.

Au Vietnam toujours, il est impoli quune femme croise les jambes, le


pied point sur lautre. En France, cracher au sol est grossier, il est
prfrable de se moucher, ce qui est trs mal vu en Core. Les codes
sociaux asiatiques sont nombreux et varis et rendent trs complique
la communication pour les Occidentaux.

56

Groupe Eyrolles

Les diffrences sont notables. Si parler fort est signe de vulgarit au


Vietnam, cest signe de passion en France. Le ton de la voix est un
signifiant important, musique qui agit directement sur notre motivit.
Il peut tre nergique, doux, agressif, neutre. Il y a le ton objectif et la
faon dont il est peru. nergique, il peut tre peru comme agressif ;
doux, comme mielleux et manipulatoire. Une partie de linterprtation
va dpendre de la faon dont lautre reoit le message.

La communication

La communication implicite asiatique


Les Anciens taient avares de mots
par crainte de ne pouvoir les confirmer dans leurs actes.
CONFUCIUS, Livre III, 22

Communiquer par le ressenti


Tokumori est japonais. Comme tous les Asiatiques, il fait sentir plus
quil nexplique. Laconique, il rpond peu, par un simple sourire ou
hochement de tte. Toute la crmonie du th est en silence, car le partage et lharmonie recherchs entre les tres se passent de mots. Les
messages sont souvent implicites, le langage non verbal. Les expressions du visage, les gestes ont parfois plus de signification que les mots.
Je me souviens de cette jeune Japonaise frquente New York. Elle
mexpliquait quil ny a rien de plus vulgaire que de dire je taime
quelquun. Tout le raffinement consiste faire sentir, deviner. Pour
communiquer, il faut ressentir les choses non dites, dtecter les sentiments et les motions dissimuls. Les messages sont indirects, sousentendus, cest la situation dans laquelle se trouvent les partenaires qui
rend la communication comprhensible.

Groupe Eyrolles

En Asie, lessentiel dans toute communication ne se trouve pas seulement dans le message transmis, mais dans la manire utilise pour
sexprimer. En effet, celle-ci permet de construire progressivement et
de lapprofondir ainsi une relation entre deux partenaires, quels
quils soient. De cette communication, natront des sentiments qui sont
davantage sous-entendus que clairement exprims.

Les Asiatiques utiliseraient-ils davantage le cerveau droit ?


Selon certains chercheurs, le modle occidental de communication utiliserait le cerveau gauche, domaine de la connaissance rationnelle, de la
communication verbale, de la valeur du temps, du progrs linaire, de
lanalyse, alors que le modle asiatique se servirait du cerveau droit,
57

la dcouverte de lAsie

domaine de la vision globale, de laffectivit, de la communication non


verbale, de lespace, de lvolution circulaire, de lintuition et de lesthtique. Certes, nous navons pas les moyens de vrifier ces informations
qui pourraient agacer des cratifs, mais nous voulons toutefois soumettre nos lecteurs les trouvailles de nos recherches.
Quappelle-t-on cerveau gauche et cerveau droit ?

Lhmisphre gauche est le sige dune conscience analytique,


verbale, alors que lhmisphre droit saisit et traite globalement
les images qui soffrent son attention.
En percevant le monde globalement, les Asiatiques utiliseraient davantage lhmisphre droit, en ne remettant pas en cause la perception ressentie du monde. Ne grent-ils pas le non-dit dans la communication
implicite, puisque celle-ci est drive de lmotionnel ? En sidentifiant
au groupe, ils saffirment comme partie intgrante didentit collective.

Pour ne pas offenser son interlocuteur


En situation de communication implicite, tous les sens doivent tre en
alerte pour bien saisir la pense de son interlocuteur. Il nest pas question de demander des claircissements. Vous mettriez votre partenaire
dans lembarras. Il vaut mieux trouver un moyen indirect de saisir le
58

Groupe Eyrolles

La ncessit de traduire les symboles


La culture asiatique attribue une grande importance la communication symbolique, do limportance de la communication non verbale.
Toutefois, les mots utiliss seuls nont de signification dfinitive que
lorsque les interlocuteurs les replacent dans le contexte de la conversation ou de la ngociation. Donc le message est indirect, sous-entendu,
voire devin, cest le contexte dans lequel se trouvent les partenaires
qui expliquera la situation. Il nest point besoin de tout dire, puisque le
contexte est riche de sens.

La communication

sens des paroles. Avant de rompre un silence, il vaut mieux faire une
pause. Dire non nest possible que si lon a trouv les moyens de
sauver la face celle de son interlocuteur et aussi la sienne. Il faut viter
dtre direct, dentrer en conflit par des mots, de rompre lharmonie
sans laquelle il nest pas possible dtablir des liens.
Pour les Occidentaux, cette faon indirecte et imprcise de dire les
choses les laisse perplexes et peut tre source de malentendus. Si en
franais (ou dans une autre langue europenne) on demande : Vous
navez pas apport votre livre ? , la personne interpelle qui ne la pas
rpondra : Non, je ne lai pas. Ltudiante japonaise, elle, dira :
Oui, je ne lai pas. Ce que la Japonaise veut dire est : Oui, ce que
vous dites est juste, je nai pas mon livre. Il est clair que dans cet
exemple la culture japonaise est plus oriente vers lautre que vers soimme.
Si un Japonais ou un Chinois vous donne sa carte de visite, surtout ne
la triturez pas dans tous les sens ou ne la jetez pas sur le bureau ngligemment, vous loffenseriez comme si vous refusiez de recevoir le don
de sa personne.

Groupe Eyrolles

Pour viter les conflits


La sagesse asiatique nous enseigne dautre part quon peut penser sans
prendre position, tout en vitant de penser en rond ou dans le vide.
Prendre position reviendrait expliciter ses penses par rapport ce
qui a t dit et les traduire par des arguments contraires. Donc, socialement, il nest pas possible de dire directement lautre quon ne partage pas ses sentiments ou ses ides, sans que lun ou lautre perde la
face.
Noublions pas quen utilisant le cerveau droit, les Asiatiques possdent une approche intuitive : importance accorde au ressenti, aux
sensations, aux motions, limagination crative. La pense est circulaire et verticale, et non linaire. Il parat que les mauvais esprits ne se
dplacent quen ligne droite , selon la philosophie asiatique. En Asie, les
59

la dcouverte de lAsie

relations avec la nature sont si intimement lies que le vide ou le silence


nest pas craindre. Au contraire, il ouvre dautres horizons, permet
dautres possibilits de communication.

Le silence, alli ou ennemi en Occident ?


En Occident, rester en silence peut signifier des ralits opposes.
Retrait mental, refus de communiquer ou grande intimit qui se passe
de mots. Le rle du silence est capital, parfois absence de mots, souvent utilisation silencieuse des mots. Les laisser respirer, les purer de
leurs connotations pjoratives, faire taire les vacarmes affectifs mls
au mot qui le dpouillent de son sens le plus profond, le plus noble. Il
faut revenir aux origines, viter les dilutions excessives, fruits dune
socit bavarde.
Il y a quelque chose de touchant dans la profusion de la presse crite,
des missions de radio et tlvision : expression humaine, trop
humaine. Il y a aussi un risque daffadissement des messages, dune
confusion des sens.
Prenons un exemple. En franais, le mot aimer a des sens trs varis.
Jaime le saucisson, mon chien, mon travail, ma femme, les voyages, la
vie. Que signifie-t-il ? Une motion, un plaisir, un lieu dpanouissement, une jouissance, un don de soi ? Tout et rien.

Mais de quel silence parle-t-on ? Silence plein, silence de respiration ou


de contemplation, la qualit du silence fonde lcoute. Il y a des silences
pleins qui autorisent lchange, le jaillissement dides, la rflexion, le
questionnement. Utiles, agrables, reposants, ils constituent une pause,
60

Groupe Eyrolles

Trop de mots inutiles sont articuls chaque jour, difficiles effacer de


notre mmoire quand ils sont blessants. Le silence lui-mme prend des
colorations selon le contexte. Acceptation, approbation ? Rflexion,
donc besoin de temps pour comprendre ? Dans notre tradition occidentale, ne dit-on pas la parole est dargent mais le silence est dor ? La
parole ny est pas dvalorise mais le silence est prfrable.

La communication

donnent le sentiment d entendre lautre penser. Il y a les silences


pleins damour qui permettent dans un double mouvement, daccueillir
lautre et de se rvler lui dans tout notre tre corps, me, esprit.
Silence vide, ennui, impression que rien ne se passe, vide de la pense.
Laisser ces silences sinstaller, cest crer un malaise, une dstabilisation. Ils sont gnants, on se hte de les briser par nimporte quelle
parole. Refus dchange, moyen de pression, exercice du pouvoir,
silence de bouderie, de protection, de rupture, de dmission intrieure.
Le silence peut devenir complicit, pour le meilleur et pour le pire. Le
tmoin silencieux ne lest pas toujours pour des bonnes raisons.

Le rle du silence en Asie


Le silence est un ami qui ne trahit jamais.
CONFUCIUS

On peut parler de silence sacr ou positif et de silence humain ou


ngatif. Le silence positif, source dnergie, sassimile au sacr et
impose humilit et acceptation.

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Silence sacr
La mditation se vit , sintriorise, seffectue, se passe en silence,
cest une sorte de communion avec soi-mme. Le retour vers soi et
lintrieur de soi ncessite non seulement la complicit mais galement
la comprhension de lentourage, qui bnficiera de ce bien-tre partager. tre en harmonie avec soi, cest galement ltre avec les autres,
afin de mieux la vivre avec les autres.
Afin de mieux mditer
Les rites religieux saccomplissent en silence ; lors des sances de
mditation, il est demand aux participants dvacuer ce qui encombre
leur esprit, ce qui les relie aux choses profanes, terrestres, et mme
61

la dcouverte de lAsie

charnelles. On ne peut lever son me, le cur plein : il faut le vider de


toute substance ngative. Se laisser aller vers le vide, cest le concept de
vacuit. Cest par le vide que saccomplit ce retour la source de toute
chose, lnergie ou le Qi chinois.
Le silence peut tre compar une page blanche pour un crivain ou
un tableau vierge pour un peintre.

Lart du non-dit
Dans le langage vietnamien, par exemple, le non-dit peut tre utilis
comme un art. Il faut savoir et pouvoir lassimiler, le comprendre,
linterprter pour, ensuite, le partager. Dans ce cas, il saccompagne de
gestes et dattitudes transmettant un message, vhiculant une suggestion, traduisant une ide.
Si lon compare lensemble des mots prononcs un tableau de couleurs, l o il y a du vide, semble-t-il, il y a du silence interprter.

Le silence exprime galement un tat de contentement, de partage, de


consentement ou dacceptation. Cela peut indiquer un temps de
rflexion de comprhension, dassimilation, de partage. La beaut
dun paysage impose le silence parce quil traduit la srnit, laccomplissement, la communion totale avec soi, lautre, lunivers et ses
composantes. Nous revenons toujours la relation ( linkage ) de
llment unique que nous sommes tous avec lensemble du monde.
62

Groupe Eyrolles

Le langage du silence dans la peinture chinoise


La peinture chinoise est une peinture de lesprit ; elle ne vise qu transmettre lesprit des choses partir des formes, qui ne sont quun moyen [] , a
soulign Franois Cheng. Ainsi la philosophie chinoise peut-elle tre
compare la peinture chinoise qui suggre par petites touches de
traits et de vide, elle laisse le champ libre lintuition et la sensibilit
de chacun pour comprendre, deviner et apprcier. Le peintre propose
sa propre sensibilit quil nimpose pas, cest au visiteur de savoir,
peut-tre, complter, remplir le vide voulu.

La communication

Le silence humain ou volontaire


Le silence humain, celui de lorgueil ou de la soumission, est assimil
au silence ngatif. Rester silencieux quivaut rester dans la pnombre
et refuser de se trouver dans la lumire, daccepter la vrit. tre
silencieux peut signifier que lon na pas envie de rpondre, parce que
lon ne veut pas paratre ridicule ou pour ne pas donner une rponse
dsobligeante.
Le silence peut vous sauver dune situation : on se rfugie dans le
silence pour ne pas embarrasser lautre ou les autres, ou sembarrasser soi-mme. Il peut tre lourd de sens, lorsque lon se trouve dans
une situation dlicate ou embarrassante. Le silence peut aussi exprimer
le refus de lautre, le mpris envers quelquun, quelque chose.

Le silence comme marque de soumission


Le silence exprime galement la soumission des enfants envers les
parents, de lpouse envers son seigneur et matre , de lemploy
envers son patron dentreprise. Ici, nous sommes bien dans lesprit
des principes confucens de soumission et de domination.

Groupe Eyrolles

En Asie, on vite les conflits directs pour prserver les rapports


humains. Aussi est-il conseill de ne pas imposer ses ides, du moins
ouvertement, lautre. Il vaut mieux suggrer quaffirmer ses opinions,
ses sentiments. Cest galement une marque de respect de laisser
linterlocuteur deviner ce que lon veut lui dire.
Prenons, par exemple, le discours vietnamien. Il se tient une certaine
distance de la ralit. On ne peut le comprendre que lorsque lon le rattache un ensemble dlments noncs, dans la dure : il faut reconstituer ce qui est dit et ce qui na pas t explicitement exprim pour
comprendre le tout. Les relations que les Vietnamiens veulent construire travers un discours sont souvent affectes dune sensibilit trs
forte. Pour ces raisons, linterlocuteur tranger ne peut simmiscer que
trs difficilement dans la conversation sil na pas t mis dans la confidence auparavant.
63

la dcouverte de lAsie

Les paroles ne cotent rien.


Arrange-toi pour quelles soient en accord avec le cur de ton partenaire.
Proverbe vietnamien

Que faire en situation de communication implicite ?


Gardez tous vos sens en alerte pour bien saisir la pense de votre interlocuteur.

Ne demandez pas dclaircissements ; trouvez un moyen indirect de


saisir le sens de ses paroles. Ou alors faites une pause avant de rompre
un silence.

Trouvez des moyens de dire non , tout en sauvant la face la vtre


et la sienne.

Comment vous prparer au dialogue vritable ?


1.

vitez le dialogue intrieur non-dit o chacun fait les questions et les


rponses la place de lautre.

2. Sortez du silence, du non-dit, des strotypes, des rituels et des


passe-temps. Osez exprimer vos motions, mme avec le risque de
blesser ou dtre rejet.
3. Acceptez votre personnalit, en particulier les traits de caractre que
vous naimez pas et cessez de penser que lautre ne voit que cela.
4. Assumez vos dsirs dans la relation, exprimez directement vos demandes, plutt que de faire des reproches quand lautre ne vous a ni devin,
ni combl.

6. Parlez en votre nom dites je et non pas nous . Vous pourriez


rduire lautre votre dsir, devenir possessif et touffant.
7. Dans lchange, essayez dausculter sur qui se fait la centration : qui
parle ? Qui coute ? De quels lieux vient cette parole, mmoire, sensation, intelligence, sentiment, valeur ? Instaurez la rciprocit dans les
temps de parole et dcoute.

64

Groupe Eyrolles

5. Ne faites pas dpendre votre valeur du regard de lautre. Si vous savez


vous donner de la valeur, vous saurez en donner aux autres.

La communication

8. vitez les questions fermes, influences ou indirectes, qui interrogent sur un tiers absent par exemple.
9. Soyez attentif aux demandes apparentes, aux rponses travesties qui
cachent souvent les besoins et les dsirs profonds.
10. Mettez-vous lcoute des diffrences de rythme, de besoins,
dattentes.
Vous voil prt une rencontre authentique qui permettra lautre de se
rvler en formulant ce qui tait seulement pressenti FLICITATIONS !

Mots cls
En Occident

En Asie
Rencontre
Mise en commun
coute
Expression
Parole
Mots

Harmonie
Communication implicite
Communication sociale
Codes du langage
Parole
Tonalit
Gestes

Silence

Silence

Groupe Eyrolles

Gestes

65

Chapitre 3

Le temps

Le temps est un grand matre.


CORNEILLE

Taipei
Taipei, six heures du soir, des voitures dans tous les sens, un vacarme
de klaxons assourdissants. Lavion a du retard. Arnaud a juste le
temps de rejoindre son htel. Tan, le directeur de la succursale, vient le
chercher sept heures pour dner.

Groupe Eyrolles

Le jeune Franais doit former lquipe locale lart de la table, faence


de Gien, porcelaine de Limoges, cristal St Louis, argenterie Tiffany. Il a
compos tout un programme sur les techniques de vente, les procds
de fabrication et la prsentation des produits.
Va-t-il supporter cette vie pendant un mois ? Tous les matins, en allant
au bureau, il voit des groupes de Tai Chi Chuan, comme Shanghai.
Cela a lair simple. Pourquoi nessaierait-il pas ?
la fin de la premire sance, il est dconcert. Habitu aux salles de
musculation parisiennes, il se retrouve au milieu dun jardin, cherche
faire des mouvements proches de ceux de la nature poisson, grue,
67

la dcouverte de lAsie

hippopotame. Il a de la peine pour imiter le matre. Cest trop lent. Dj


la veille, au bureau, il trouvait les Chinois passifs. Ils ont peut-tre un
rapport au temps diffrent du sien.
la cinquime sance de Tai Chi, le matre leur fait rpter la mme
forme pendant toute lheure : cela aurait pu limpatienter, mais, curieusement, il y dcouvre un plaisir inconnu. Il va chercher lnergie dans
son souffle, attentif une respiration ample. Chaque mouvement de
main, de coude, de pied change la position entire de son corps. Il
apprend faire des cercles avec ses membres pour laisser circuler la vie,
placer ses mains yin, paume vers le ciel ou yang, paume vers la terre.
Les jours passent. la quinzime sance, il prend conscience de son
nergie intrieure. Les vnements extrieurs ont moins de prise sur
lui. Il est enfin capable de profiter de linstant prsent.
Arnaud dcide alors de laisser de ct le programme de formation
quil a prpar Paris. Il partira de leur exprience et invitera les collaborateurs changer, participer davantage. Avant son dpart, pour
le remercier, toute lquipe linvite une crmonie dans un temple
bouddhiste.

Il passe devant une succession de bouddhas jusqu une tenture carre


devant laquelle il sarrte : Cest la Roue de la vie , chuchote Tan
loreille dArnaud. Elle dcrit la destine de lhomme, condamn se
rincarner tant quil na pas connu la lumire. Tan continue mi-voix
68

Groupe Eyrolles

Cest le nouvel an chinois. Arriv devant le temple, il est saisi par


lodeur cre de lencens. Il aperoit Tan dans un nuage blanc qui lui
fait signe dapprocher. Il tient la main un sam sam, botier rond en
bois contenant des lamelles plates graves dinscriptions. Il lagite
hauteur de sa poitrine jusqu ce quil en tombe trois lamelles. Il les
porte au moine pour en avoir la signification, car ces prdictions sont
crites dans un langage sacr. Arnaud sinterroge : le sam sam
permet-il au directeur de connatre ce que la nouvelle anne rserve
lentreprise ? Il stonne que tant de sagesse accompagne des croyances
qui lui semblent puriles.

Le temps

comme sil rcitait un mantra. La Roue de la vie, ce sont ces cycles


incessants de naissances et de morts. Tous les tats dtres sont traverss par les hommes vgtal, animal, humain avec les souffrances
qui y sont associes. Seul Bouddha, lveill, libr de lignorance,
contemple cette roue affranchie de ces souffrances .
Arnaud se souvient, il la lu. Le bouddhisme est une attitude envers la
vie, lhomme cherche atteindre la voie du milieu et il lui faut renoncer aux plaisirs terrestres pour rejoindre le niveau suprme de lveil.
Arnaud regarde attentivement la tenture et remarque au centre, un
premier cercle reprsentant trois cratures : un coq rouge, un serpent
vert, et un cochon noir. Chacune mord la queue de celle qui la prcde.
Voyant le Franais perplexe, Tan continue murmurer son oreille.
Ces trois cratures symbolisent les trois pchs capitaux, le dsir, la
colre et lignorance quil faut combattre pour atteindre lveil. Pour
tre heureux, il faut essayer , conclut Tan en sloignant de quelques
pas pour laisser son hte le temps de la mditation.

Groupe Eyrolles

Le temps, une richesse apprivoiser en Occident


Une vidence pour lhomme
Le monde nest pas fig, les lments qui le composent bougent, se
transforment, voluent. Au quotidien, lhomme constate que la ralit
est sans cesse altre par des vnements et que ce processus prend
place dans un temps commun tous. Dans un mme temps, le soleil
tourne, lherbe pousse, les oiseaux senvolent, les hommes montent
dans les trains, les enfants jouent Tous participent de ce vaste mouvement de la vie, demeurant cependant identiques malgr les changements subis. Le temps est li au mouvement.
Telle est la perception subjective du temps, exprience dune dure
pendant laquelle des choses bougent, des actions arrivent, des changements soprent, des vnements interviennent.
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la dcouverte de lAsie

Naturellement, lhomme mesure le temps. Il en a une perception


immdiate lie ce qui se passe en lui et autour de lui, indpendamment du minutage objectif de ses activits. Le temps vcu dpend de
son contenu, rptitif ou plein de changements. Dabord du fait de ses
propres tats de conscience : attente, motion, ouverture, disponibilit Le mme temps peut paratre long llve qui sennuie sur les
bancs de sa classe, court celui passionn par le cours. Lhomme a
aussi la possibilit de mesurer le temps par des instruments extrieurs,
horloge, montre, chronomtre. Il sagit du temps objectif, le mme
pour tous.

La mesure du temps
Contrairement lespace en trois dimensions, le temps est un objet de
mesure trs simple. Une date, un nombre suffit. Comme mesure du
mouvement, le cours du temps peut tre squenc et compt par des
intervalles rguliers. Une faon triviale de le mesurer consiste simplement compter comme les enfants qui jouent cache-cache. Lun
compte jusqu dix pour donner aux copains le mme temps pour aller
se cacher. Il cre ainsi des repres, il marque des moments.

Avant, le temps tait dfini en fonction de phnomnes dorigine astronomique. La seconde tait issue du jour dfini comme la priode de
rvolution de la terre sur elle-mme. Lui-mme subdivis en heures,
minutes et secondes. La science moderne a montr que les phnomnes astronomiques nont pas une dure constante et ne sont plus de
bons supports pour dfinir une unit de temps.
70

Groupe Eyrolles

On peut aussi dcider de crer des dures limites. Le temps de parole


lAgora tait mesur quitablement par lcoulement dune quantit
bien connue deau dans une clepsydre. La rgularit de certains vnements a permis dtablir trs tt une rfrence de dure (calendrier,
horloge). Lhomme a quantifi le temps, associant un nombre et une
unit, en effectuant une mesure.

Le temps

Aujourdhui, on mesure le temps avec une prcision reposant sur latome.


Cest en 1967 quune dcision de la Confrence gnrale des poids et
mesures dfinit lunit de temps en fonction dun phnomne atomique.
La seconde, talon du temps, est dfinie par le temps ncessaire un
rayon lumineux bien dfini pour effectuer 9 192 631 770 oscillations.
La mesure du temps ayant volu, le concept temps lui-mme a
chang, et la vie quotidienne des hommes sen est trouve profondment modifie.

Une nigme pour lintelligence


Au-del de la perception de lcoulement du temps et de sa mesure,
comment comprendre la nature intime du temps ?
Ce mot, quand nous le prononons, nous en avons, coup sr, lintelligence
et de mme quand nous lentendons prononcer par dautres. Et bien ! le
temps, cest quoi donc ? Ny a-t-il personne me poser la question, je sais ;
que, sur une question, je veuille lexpliquer, je ne sais plus. Augustin dHippone confesse sa difficult concevoir le temps malgr une perception
simple au quotidien. Philosophes, scientifiques, psychologues, hommes
de la rue ont souvent des vues bien diffrentes sur ce quest le temps. La
question profonde est la mme pour tous. Quest-ce que le temps, proprit fondamentale de lunivers, produit de notre observation ?

Groupe Eyrolles

Un peu dtymologie ne nuit pas. Temps vient du latin tempus, luimme driv du grec temnein qui signifie couper. Il nous rappelle la
division du flot du temps en lments finis. Remarque intressante,
temple vient de cette mme racine, il en est la correspondance spatiale, division de lespace en secteurs, et atome , cet infini de la
matire, en drive galement.
Les philosophes occidentaux partent du mme constat : le temps est li
aux mouvements, aux changements incessants dans la nature. Ils vont
au-del, ils linscrivent dans une verticalit lie lide quil existe un
en dehors du temps, dans lequel le temps na plus de prise.
71

la dcouverte de lAsie

Pour Platon, le temps est ce par quoi lternit se manifeste, il est son
mdia, image mobile de lternit . Le temps ne peut pas se penser en
dehors de lhypothse de lternit, de lIntemporel. Au-del des apparences, cet idaliste veut comprendre la ralit dans ce quelle a
dessentiel, monde des ides en soi, rflexion sur lintriorit, vie de
lesprit. Le corps est soumis au temporel, au matriel, au changeant,
lillusoire. Lme est faite pour lternel, le permanent, lindivisible,
lincorporel. Dans ce monde, elle est prisonnire des apparences dun
monde en perptuel mouvement et doit chercher sen dtacher pour
slever vers ce qui est permanent. Cette vision dualiste a laiss une
empreinte durable sur les faons occidentales de penser. Dun ct, le
corps, le temps, le matriel, le corruptible ; de lautre, lme, lternel,
le spirituel, lincorruptible.
Aristote, son disciple est plus observateur, il part de son exprience
pragmatique et dfinit le temps comme le nombre du mouvement selon
lantrieur et le postrieur . Dans le prsent, lme met le corps en mouvement, linscrit dans un avant et un aprs qui permettent les transformations, les changements dans la continuit, la permanence. Un
homme, une femme vieillissent au fil du temps. Les traits changent, les
cheveux blanchissent, la silhouette se courbe, mais lidentit des personnes reste la mme sous ces modifications parfois importantes.

La mesure du temps
Si lOccident mesure ou quantifie le temps grce aux diffrents outils
(horloge sable ds le VIIIe sicle, horloge chandelle), le temps a t
matrialis en Asie par la dure de brlure du bton dencens ds le
XIe sicle. Lintroduction de la dure et du mouvement de cendre qui
tombe du bton ajoute alors la notion de temps une connotation
sacre ou religieuse. Faut-il voir dans cette perception un lien : la dure
rattache aux vnements ?
72

Groupe Eyrolles

Conceptualisation et mesure du temps en Asie

Le temps

Un vnement nest perceptible que lorsquil y a un changement par


rapport linstant pass, puis prsent. Ainsi une fleur de nnuphar qui
spanouit. De bouton, elle devient progressivement fleur pendant un
laps de temps. Ces changements observs dans la nature, travers les
changements de saisons, nous entranent dans un mouvement incessant de rptitions de certaines actions dans notre propre vie.

La constance du mouvement
la fois changement et mesure du changement, le temps est en constant mouvement. Il est dynamique : linstant davant conduit au prsent, nous tirant indfiniment vers lavenir. Mouvement irrversible
passant du visible linvisible.
Un vnement na de sens que sil en appelle dautres susceptibles de lui
confrer un sens, donc de lintgrer dans linvisible. (Source : Le fil
dAriane , rsum des relations Homme/Environnement, 23 janvier
2005). Entre le visible, ce qui est connu par laction passe et le prsent que nous vivons, il y a linvisible, qui annonce linconnu. Le visible, lexistant, cest la structure des choses et des tres, immuable dans
les rptitions, et linvisible est senti travers les diverses fluctuations.
Dans la philosophie asiatique, la vie ne signifie pas commencement, et
la mort ne signifie pas la fin de lvnement. Lhomme est ren, signifiant en chinois tre humain existant parmi dautres lments de la
nature, vgtal ou minral.

Groupe Eyrolles

ren : homme, personne humaine


Le temps est considr comme un flux qui se propage indfiniment.
Prenons par exemple le haku japonais, pome traduisant une impression trs brve, comme une sorte dinstantan photographique dun
mouvement permanent.

73

la dcouverte de lAsie

Exemple de haku

Quelques voiliers blancs


Voguant sur la Seine
Calment mon cur.
Rany Keo Kosal

Le sens de lhistoire, version occidentale


Temps linaire, temps cyclique
Le temps suppose changement et permanence. Il est peru dans deux
composantes.
Lune est cyclique. Dans la nature, les cycles plantaires et saisonniers
ont toujours servi de reprage temporel. La vie humaine sinsre dans
ces cycles du cosmos, rotation des plantes, suite continue de lt, de
lautomne, de lhiver, du printemps. De faon gnrale, les religions
antiques et sagesses humaines ont fait du retour ternel des choses la
loi fondamentale du temps. De mme dans les traditions occidentales,
le calendrier solaire sert de rfrence. Bien avant linvention des
sabliers et horloges mcaniques, le cycle du soleil servait de rfrence
au temps qui passe.

Quest-ce que la tradition judo-chrtienne ?

Il sagit dune tradition de pense issue des deux religions rvles, judasme et christianisme. Elle dveloppe des concepts
nouveaux et originaux par rapport aux systmes de pense grec

74

Groupe Eyrolles

En Occident, la tradition judo-chrtienne a complt cette vision cosmique du temps qui tourne par une conception plus linaire du temps,
avec un commencement, une fin. Entre les deux, le monde est en volution sans possibilit de retour, suite de passages de la naissance la mort.

Le temps

et primitif. En particulier, elle pose le concept de cration du


monde ex nihilo par un Dieu transcendant. Elle place lhomme
au centre de lunivers, appel dominer la terre et participer
sa fcondit et sa croissance. Lunivers est pour lhomme, et
lhomme pour Dieu. Enfin, elle claire le problme du mal par
un vnement originaire, le pch. Nos premiers parents
auraient transgress lordre divin et manifest le refus de leur
condition de crature et de leur dpendance Dieu.
Les deux visions sont souvent opposes, tort. Pour Aristote, tout ne
sarticule-t-il pas entre un avant, un pendant, un aprs ? Linstant est
llment principal. Dun ct il divise le temps en deux ; de lautre, il
le limite et en unifie les parties. Linstant est cet lment indivisible,
rupture et prsence la fois, qui partage le temps linaire en pass et
futur. Aristote nabandonne pas lhypothse cyclique, il la rend accessoire. Le temps trouve sa puissance dans linsistance dun prsent qui
se suffit lui-mme, pour une part il a t et nest plus, pour lautre il va
tre et nest pas encore . Ainsi le retour, rabattu sur un pass simple, et le
devenir, confondu avec un simple futur, nexistent que par rapport
linstant qui les runit.

Groupe Eyrolles

Le temps chrtien sinspire de ce modle linaire. Il est le don dun


Dieu transcendant, lternel, Yahv, je suis celui qui suis . Il est sans
commencement, ni fin, en dehors du temps. Cest Lui qui cre le
temps historique, entre une Cration et un Jugement dernier, lApocalypse. Il loffre en usage aux hommes tout en se permettant dintervenir
dans leur destine. Dorigine divine, le temps a donc une valeur universelle, et chaque homme va y inscrire son histoire subjective.
Le temps a, en lui-mme, une valeur sacre. Non parce quil rpte
une histoire primordiale, mais parce quil apporte du neuf, au fur et
mesure que les tapes du dessein de Dieu se succdent, chacune ayant
une signification particulire. Lintention divine oriente les hommes
vers une fin mystrieuse, o le temps atteint un terme, une plnitude.
75

la dcouverte de lAsie

Les consquences dans la vie des hommes sont multiples. Dun ct,
les hommes sinscrivent dans cette histoire, ils ont un commencement,
une naissance et une fin, une mort. Leur vie est phmre, limite,
vritable nant au regard de limmortalit. De lautre, la vie est un
temps daction, desprance, de promesses attendues. Bien quorients
vers leur finalit dernire, le retour vers le divin, les hommes gardent
une certaine matrise de leur destine terrestre. Ils ne sont en aucun cas
dtermins, leur libert restant intacte. Lme humaine est autonome,
non relie au cosmos, elle ne connat pas un dveloppement cyclique
dpendant des astres. Les actions de lhomme ne sont plus la rptition
dune histoire primordiale des dieux comme le sont les cycles de la
nature, lhomme est responsable de ses actes.

Karos, lopportunit, loccasion, lvnement, vient dprogrammer le


chronos, le mettre dans tous ses tats. Chute du mur de Berlin, fin du
communisme, ces faits de civilisation sont advenus sans tre prvus.
Comme certains vnements personnels qui surgissent, comme a ,
sans correspondance avec nos attentes. Cest le fameux Nol o votre
pre sest rconcili avec votre mre, contre toute esprance et ce
Nol, vous vous en souvenez parce que rien ne sest pass comme
prvu, rien na plus jamais t comme avant.
Chronos est un temps pens, un temps quon remplit sur son calendrier. Karos est un temps vcu, indit, irrversible, en rupture. Bref,
entre chronos et karos, il y a toute la diffrence quil y a entre un temps
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Chronos, karos et leur reprsentation


Les Grecs avaient deux mots pour parler du temps : chronos et karos.
Chronos, temps linaire, rptitif, programm, fait le jour, la nuit, les
saisons. Temps prvisible, il fonde le calendrier : chronos nous permet
davoir des rendez-vous, dorganiser notre agenda, de diviser notre
semaine en travail et en loisirs cest chronos quil est fait rfrence
aujourdhui pour parler de gestion du temps ou datteinte des objectifs.
Le temps programm, uniforme, ce sont toutes les ftes de Nol que
nous avons connues dans notre vie.

Le temps

monotone, parfois ennuyeux, et un autre, indit, qui peut crer une


nouvelle direction, un changement dorientation en quelques instants.
Tout semble bien construit et, brusquement, tout bascule.
Le temps doit-il tre reprsent par une droite, temps linaire, ou un
cercle, temps cyclique ? La physique et la cosmologie, en premier lieu,
ont dessin le chronos par une flche. Le prsent est un point mouvant
qui dlimite sur la flche les infinis ses deux bornes. Pendant ce
temps dautres sagesses reprsentaient laspect cyclique par une roue,
celle de lternel retour.
Qui est Chronos ?

Dans la mythologie grecque, cest un dieu primordial personnifiant le Temps. Cest un tre immatriel, apparu la cration du
monde. Il est reprsent sous les traits dun serpent trois ttes
(une dhomme, une de lion et une de taureau) enlac avec son
pouse Anank (desse de la Ncessit, de la Fatalit) autour du
monde uf. Ils sont censs entraner le monde cleste dans sa
rotation ternelle.

Et le rapport au temps, en Asie ?

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Si la philosophie asiatique retient la notion de flux ou de souffle, la dispersion de ce souffle vital permet de relier tous les tres dans un cadre
harmonieux. Il ne faut pas oublier quen 2700 av. J.-C., les Chinois
avaient utilis comme talon universel la distance entre deux nuds de
bambou pour mettre une note de musique. La notion de temps est
toujours relie celle de lespace.
Citons un exemple simple : lOpra de Pkin, on applaudit une cantatrice lorsquelle arrive passer dune note lautre dans une expression continue sans souffler, alors qu lOpra de Paris, les cantatrices
reconnues doivent tenir le plus longtemps possible une note.
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la dcouverte de lAsie

Le temps cyclique
Le temps est cyclique, puisque, comme la grande roue, le temps
tourne et passe de la nuit au jour qui nous amne la nuit et ainsi de
suite. Comme les saisons, les vies se succdent, meurent et renaissent :
chaque vie humaine fait partie dun cycle de plusieurs vies travers
morts et renaissances jusqu laccession au Nirvana ou la Batitude
ternelle.
Quest-ce que la Roue de la vie ?

Le Bouddha, assis sous larbre de la Bodhi, vit une grande roue.


Cette roue embrasse la totalit de lexistence conditionne, elle
est de mme tendue que le cosmos, elle contient tous les tres
vivants. Elle tourne sans arrt : elle tourne le jour et la nuit, elle
tourne vie aprs vie, elle tourne re aprs re. Nous ne pouvons
voir quand elle a commenc tourner, et nous ne pouvons pour
linstant voir quand elle cessera de tourner : seul un Bouddha
voit cela.

Ainsi, pour les Chinois, il y a toujours une relation entre ltre humain
qui agit et la nature macroscopique qui reoit, et parfois subit ses
actions. Tout y est interrelationnel et interdpendant. Cest lvolution
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Cest sa vision de lexistence humaine, communique par des concepts et des symboles. La signification de sa vision est trs claire.
Cest une vision de possibilits. Cest une vision dalternatives. Dun
ct, il y a le type de conditionnalit cyclique, de lautre, le type de
conditionnalit spirale. Dun ct, il y a lesprit ractif, de lautre,
lesprit cratif. On peut soit stagner, soit crotre. On peut soit rester
assis et accepter la boisson des mains de la femme, soit refuser la boisson et se mettre sur ses deux pieds. On peut soit continuer tourner
passivement et sans espoir sur la Roue, soit suivre le Chemin, monter
lchelle, devenir la plante, devenir les fleurs. Notre destin est entre
nos mains . (Urgyen Sangharakshita)

Le temps

de laction dans la vie qui cre lunit considre comme un tout. Cest
donc la conjonction de toutes les actions qui modlent le monde.

Le concept taoste de la voie suivre


Comment agit ltre humain ? Son action est dicte par le choix du
chemin suivre, dvelopp par le concept de Dao ou Tao, cest--dire la
voie qui renvoie laction. Notre vie actuelle est la consquence de nos
actions bonnes ou mauvaises de nos vies passes.
partir de ce concept de voie suivre, sest dvelopp en Chine le
taosme qui cherche dcouvrir dans un monde changeant ce qui est
stable. Grce la recherche des lois sous-jacentes aux changements de
lunivers, les taostes peuvent se fondre dans ces lois : cest en quelque
sorte une forme dvasion. Au-del de la succession de la vie et de la
mort, existe un tout o se confond le moi . Ces moi successifs,
innombrables, forment le monde qui est compos de mille tres ,
selon la philosophie taoste.
Nous savons dj que la philosophie asiatique ne pose pas le problme
de la cration : cest un fait. Le monde existe de par lui-mme.
Bien que les choses soient en permanente mutation, les lois qui prsident leur changement sont immuables.

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La structuration moderne du temps occidental


Lacclration des mouvements
En Occident, chacun prend appui sur sa culture historique du temps
pour dfinir son propre temps psychologique. Chaque perception est
le fruit des activits de lhomme, avec ses exigences propres. Nul doute
alors que le pcheur, lartisan et le cadre suprieur ne partagent pas
exactement la mme notion de temps quotidien, alors mme que le
temps est conu comme une ralit universelle.
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la dcouverte de lAsie

De faon gnrale, les inventions technologiques modernes ont acclr les mouvements, modifiant substantiellement notre rapport au
temps. Le dveloppement des moyens de transport, de communication, a chang la relation que lhomme entretient lui-mme, la
nature et aux autres. Il fallait des jours de diligence pour traverser la
France, une heure davion suffit. Un message arrive instantanment
lautre bout du monde via Internet.
La perception moderne du temps sen est trouve modifie. Le temps
na plus la mme valeur, il nest plus subi mais dompt par
lhomme, au service de ses besoins. Lavenir est roi, lieu de sens, car il
est le temps de toutes les promesses. Le prsent est dlaiss, il nest
plus habit. Lhomme court sans fin aprs des futurs meilleurs, il veut
sans cesse autre chose, toujours plus.
Cest lmergence dune socit du tout, tout de suite. Facilement submerg par cette course, press dagir un rythme qui nest pas le sien,
lhomme perd facilement son calme, son recul, voire sa srnit, sa
sant et mme sa vie. Plus grave encore, ltre tourn constamment
vers lavenir manque de racines, de stabilit. Il devient confus sur ce
quil est et traverse des crises profondes didentit.

Le rapport au temps, diffrent selon la personnalit


Au quotidien, chacun peroit le temps selon son temprament. Certains le voient comme une donne mesurable. Ils le contrlent, respectant dlais, horaires, programmes. Ils calculent le temps ncessaire
pour faire les choses, prenant une marge de scurit pour ne pas vivre
sous pression. Ils anticipent les imprvus et prvoient des occupations
pendant les temps dattente, histoire dviter de perdre son temps .
Dautres le voient comme un flux indfinissable aux limites imprcises,
lastiques. Ils considrent quils ont le temps et ne se pressent pas.
Dans lattente, ils sont peu patients avec les autres. Ils sattardent en
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Comment vivre notre temps sur terre ? La course au temps est-elle


invitable ?

Le temps

prliminaires et se prcipitent au dernier moment pour faire les choses,


ils ne fonctionnent bien quen produisant sous la pression.
Dans laquelle de ces descriptions vous reconnaissez-vous ?
Et si vous changiez votre regard sur la gestion du temps , expression
bien ambivalente ? Le temps nappartient personne, nous navons
pas de prise sur lui, tout au plus sur nous-mmes pour organiser nos
activits de manire ce quelles soient respectueuses du temps de
son temps, du temps des autres, temps objectif et aussi subjectif.
valuer le temps, se donner du temps, en donner aux autres, ou au
contraire, se dpcher, presser les autres, utiliser le temps pour transformer, pas seulement pour comprendre : autant de choix faire tout
au long de nos journes. Ces choix sont plus importants quil ny
parat, influenant les performances, les rsultats, le climat dans lequel
ils sont raliss, influenant aussi la croissance des personnes.

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La concurrence entre temps de la rflexion


et temps de laction
Les socits occidentales industrialises modifient le rapport traditionnel au temps. Le temps du quotidien subit les assauts de linstantan :
mdias, nourriture, dplacement Les actions sacclrent, les contraintes du temps se font plus ou moins sentir dans la mesure o lon
peut profiter des nouvelles facilits technologiques mobiles, Internet,
trains grande vitesse, avions Ladage rput donne le ton : Le
temps, cest de largent. Lie au vite fait bien fait , la socit value la
productivit en qualit du rsultat sur quantit de temps.
Quels que soient les avantages ou les pertes lis cette mutation parfois
brutale, le temps de lhumain na jamais t le temps de lconomie. La
lenteur est une caractristique fondamentale du rythme des socits
humaines, force dinertie qui permet la cohsion. Temps de la rflexion
et temps de laction entrent en concurrence jusqu faire clater parfois
les repres psychologiques. Dans les zones urbanises, le temps per81

la dcouverte de lAsie

sonnel est de plus en plus sacrifi sur lautel des contraintes de la


vitesse, ces zones tant les hauts lieux de la consommation de psychotropes.
La lenteur systmatique nest pas non plus une panace. Le juste
temps, lvaluation de la dure que prennent les choses faire est souvent capitale dans lapprciation du talent des personnes. Trop vite, pas
assez vite sont des indicateurs prcieux.
Si vous donnez trop de temps un enfant pour faire ses devoirs, il est
probable quil finisse par rver ou jouer. Pas assez de temps vos
cadres pour rflchir et sorganiser, ils finiront sous stress, pauvres en
crativit, peu flexibles dans les changements.

Mditation transcendantale, adoration contemplative,


quelle attitude spirituelle adopter ?
Cest toute une attitude spirituelle en face de la vie quil sagit dadopter, de dvelopper, nous rassemblant dans le prsent pour faire alliance
avec le pass et inventer le futur. Mditation transcendantale, adoration contemplative, quelles soient dinspiration orientale ou occidentale, les pratiques spirituelles sont souvent garantes dun bon quilibre
dans une gestion de notre vie respectueuse du temps.

Qui est Dieu transcendant ?

Dans les religions juive et chrtienne, Dieu sappelle Yahv, Je


suis , le Tout Autre, et cependant proche de nous. Dieu voit
tout, il sait tout et est prsent aux cts de ses cratures qui ne

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Leur mouvement est bien diffrent : la mditation transcendantale


recentre le sujet sur soi, ladoration contemplative dcentre le soi pour
lorienter vers le Tout Autre dans lequel il trouve son identit vritable.
Pourtant, lun comme lautre vont permettre aux personnes dchapper petit petit au tourbillon des choses faire qui aspirent la vie
sans permettre de la vivre vraiment.

Le temps

peuvent se soustraire lui. Toutefois sa prsence nest pas


oppressante. Il sagit dune prsence salvifique qui embrasse
tout ltre et toute lhistoire. Chaque parcelle de lespace, mme
la plus secrte, contient une prsence active de Dieu. Du ct du
temps, symboliquement reprsent par les tnbres et par la
lumire, Dieu est prsent. Mme lobscurit, dans laquelle il est
difficile de marcher et de voir, est pntre par son regard et par
sa prsence.
Ladoration contemplative, fleuron de la vie spirituelle occidentale
chrtienne, permet dchapper la course du temps en se reliant un
Dieu transcendant, Tout Autre, ternel prsent. Le lien avec Dieu est
une intime communication, une union damour avec lternel. Le
temps disparat, linfini prend sa place, runifiant pass, prsent, futur
en notre identit fortifie.
Vivre la vie terrestre, ici et maintenant, ancre dans lternel prsent,
nest-ce pas source de batitude ? Avec cette certitude que notre prsent nest pas un instant spar du pass et de lavenir, mais Prsence,
semence issue de larbre de notre histoire, appele fconder notre
futur pour nous rendre toujours plus nous-mme. Nous vivons dans le
temps sans tre prisonnier des contraintes du temps.

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Pome sur ladoration contemplative Jean de la Croix

Oh flamme damour vive


Qui tendrement me blesses
Au centre le plus profond de mon me
Toi qui nes plus rtive
Si tu le veux bien laisse
De ce doux rencontre brise la trame
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la dcouverte de lAsie

Oh brlure de miel
Oh dlicieuse plaie
Oh douce main oh dlicat toucher
Qui a got dternel
Et toute dette paie
Tuant la mort en vie tu las change
Oh torches de lumire
Dans vos vives lueurs
Les profondes cavernes du sentir
Aveugle obscur nagure
Par dtranges faveurs
Chaleur clart lami font sentir
Oh doux et amoureux
Tu tveilles en mon sein
O toi seul en secret as ton sjour
Ton souffle savoureux
Tout de gloire et de bien
Oh dlicat comme il memplit damour.

La dlivrance par la mditation en Asie


Avec le brahmanisme puis le bouddhisme, sest accentue la croyance
en la transmigration. La notion de samsra brahmanique ne veut
pas dire exactement naissances et morts sans fin , mais dsigne
laction de traverser une srie dtats , avant datteindre le nirvana ou
le niveau suprme de la batitude.

Ce terme dsigne le cycle infini des renaissances. Les hommes


naissent, meurent et renaissent sans cesse dans un cycle infini.
Enchan au samsra, auquel il ne peut chapper, lhomme souffre et ne peut se librer que par une vie vertueuse.

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Groupe Eyrolles

Le samsra

Le temps

Dans le bouddhisme, qui est bas sur le thme de linconsistance de la


condition humaine, de sa misre dont la cause est le dsir, lhomme
peut tre dlivr de ses souffrances non par la grce des dieux, mais
par un effort de lui-mme dans la mditation. Cest chacun dtre
responsable de sa destine future dans sa vie future, par la relation de
cause effet. Celui qui accomplit en cette vie un ensemble dactions
mritoires renatra dans la vie prochaine sous une forme et dans des
conditions favorables et heureuses.
Quest-ce qutre bouddhiste ?

tre bouddhiste consiste appliquer dans la vie quotidienne des


principes enseigns par Bouddha : avoir des penses pures, prononcer des paroles pures et faire des actions pures. Le bouddhiste reconnat lexistence des Quatre Nobles Vrits qui vont lui
permettre de comprendre la ncessit de lutter contre ses dsirs,
sources de ses souffrances, et de se librer delles :
La Noble Vrit de la souffrance ;
La Noble Vrit au sujet de la souffrance ;
La Noble Vrit de la cessation de la souffrance ;
La Noble Vrit qui mne la cessation de la souffrance.

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Bouddha signifie lveill : lveil est le but atteindre pour


tout Bodhisattva, celui qui recherche lveil.
Lhomme est ramen son vrai tat dimpermanence, de faiblesse et
dabsence de soi-mme : cest le Dharma ou rgle de vie conforme la
morale qui lui indiquera le chemin lamenant la dlivrance de ses
souffrances pour atteindre ltat de batitude. Cet tat ne peut tre
atteint quavec la cessation de la souffrance, cause de dsir inassouvi.
Quel est donc ce chemin suivre qui conduit la ralisation du nirvana
ou tat de batitude ? Il est connu sous le nom de voie du milieu
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la dcouverte de lAsie

parce quil vite deux extrmes, lune tant la poursuite du bonheur


terrestre attach aux plaisirs des sens, lautre la pratique vaine des mortifications douloureuses.
Cest ainsi que se sont dvelopps les trois principes qui gouvernent
lentranement par lapprentissage et la discipline bouddhique :
la moralit base sur lamour et la compassion ;
la discipline mentale par les efforts et la concentration ;
la sagesse par la pense juste et la comprhension juste.
Cest donc un systme complet qui permet datteindre la ralisation de
soi.

Quelques conseils pratiques pour profiter de votre voyage Taipei


Partez la rencontre des Tawanais sans prjugs.
Plongez dans le quotidien et vivez comme un Tawanais : prenez le bus,
allez au march, faites des courses

Dpassez les situations incomprhensibles par le sourire.


Ne montrez pas votre impatience.
Acceptez ltranger que vous tes.
Taipei est une ville trs sre, et les Tawanais sont trs gnreux
envers les trangers.

Pour tirer meilleur parti du temps

Appuyez-vous sur vos atouts sans mconnatre vos faiblesses.

Abstrayez-vous de lagitation du quotidien. Avez-vous pens prendre


des rendez-vous rguliers avec vous-mme ? Luttez contre la dispersion, gardez votre esprit hors des pressions extrieures, des changements denvironnement.

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Groupe Eyrolles

Analysez lactivit. Quelles sont vos forces et limites pour laccomplir ?

Le temps

Htez-vous lentement Lenteur, vitesse, prcipitation, dans quel


rythme tes-vous ? Convient-il lactivit ? Cultivez la stabilit motionnelle qui donne de la force.

Durez dans leffort Paris ne sest pas fait en un jour. Hsitez-vous


remettre jour aprs jour louvrage sur le mtier ? Quil sagisse de
rflchir ou dagir, cultivez la rgularit et la constance au quotidien.

Mots cls
En Occident

En Asie
Mouvement
Temps compt

Mditation
Roue de la vie

Pass, prsent, futur

Temps ressenti

Temps de la rflexion

Temps vcu

Temps de laction

Temps cyclique

ternit

Impermanence
Patience

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Contemplation

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Chapitre 4

La nourriture

Bien manger cest atteindre le ciel.


PROVERBE CHINOIS

Ho Chi Minh

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Ho Chi Minh Ville, restaurant Fleur dHibiscus , laprs-midi


Arnaud salue Hoa, lpouse de Minh, chef renomm. Il vient prsenter
sa collection dart de la table : assiettes, plats, tasses th en porcelaine
de Limoges.
Hoa saisit chaque pice une une. Elle les fait tourner dans ses mains
longues et fines. Elle hoche la tte. Visiblement, elle apprcie. Arnaud
observe ses moindres gestes. Hoa caresse les dcors de fleurs et de
feuilles. Cest trs beau, dit-elle dans un souffle, cela va beaucoup
plaire. Puis-je me permettre une demande ? Elle souhaite que la porcelaine soit travaille en dautres formes. Elle a besoin de petits bols
riz avec cuillre assortie, de tasses th arrondies, de grandes assiettes, de coupes fruit. Elle lui dessine un hibiscus rouge pour dcor,
rappel de lenseigne du restaurant.

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la dcouverte de lAsie

Arnaud se laisse convaincre, charm par la douceur de Hoa. Il fait


durer linstant. Avez-vous besoin dautres choses pour la cuisine ?
Nous proposons aussi des plats four, des moules flan, des cocottes
en grs maill.
Hoa hsite. Elle doit demander son mari. Elle conduit Arnaud la
cuisine. Pench sur la table, Minh coupe et dcoupe la viande, les lgumes, les herbes en minuscules morceaux. Le couteau rebondit sous sa
main. Un fumet de nuoc-mm et dpices emplit la pice. Bruissement
de leau sur les casseroles, Hoa sarrte ct de son mari et attend
quil ait fini son uvre.
Sans lever les yeux, le chef lance quelques mots sa femme qui
rpond : Je veux te prsenter Ong Marin, il est reprsentant en art
culinaire. Linstant daprs, elle disparat, le laissant en tte tte
avec le Vietnamien. Que voulez-vous , marmonne-t-il en anglais.
Arnaud ne rpond pas. Un temps scoule. Le chef daigne accorder un
regard ltranger. Immobile, le Franais ose une question :
Donnez-vous des cours de cuisine ?

Ma femme ma dit que vous tes reprsentant en art culinaire. Que


vendez-vous exactement ? Minh coute enfin Arnaud. Les deux
hommes saniment. Ils dneront ensemble le soir mme.
Revenant au restaurant, Arnaud trouve une salle bonde et anime.
Hoa laccueille avec le mme sourire rserv : elle linvite sinstaller
la table du fond dj dresse. Bols, baguettes et tout un assortiment de
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Groupe Eyrolles

Peu peu, Minh se dride jusqu devenir loquace. Notre cuisine est
fine et lgre, jutilise beaucoup de lgumes et dpices, sans beurre
ni huile, mme pour les salades. Je prfre les crevettes et les crustacs la viande. Au Vietnam, on a prs de 500 plats nationaux, diffrents entre le nord, le centre et le sud. Ici, on utilise beaucoup la noix
de coco, parce que nous aimons bien les plats sucrs. Nous y ajoutons de la citronnelle ou de la coriandre, parfois du basilic. Nous
salons avec du jus de poisson sch, le nuoc-mm. Les Chinois, eux,
utilisent la sauce de soja et dhutre, beaucoup plus grasse.

La nourriture

condiments placs dans des coupelles dlicates : nuoc-mm, sauce


piquante, et mme du piment frais.
Intrigu, il observe, voit arriver plusieurs plats en mme temps. Potage
aux crevettes, salade compose avec des feuilles de bananier, soja,
concombre, menthe, coriandre, basilic et autres verdures exotiques,
des galettes de riz, des boulettes de viande, des crevettes la sauce
piquante. Est-ce la fin ? Non, le serveur dpose sur la table un grand
plat de poisson-chat grill accompagn de riz blanc, et une assiette de
lgumes sauts.
Tout est dispos au centre de la table. Combien sommes-nous dner ?
Il ny a que deux bols dresss. Minh arrive, salue Arnaud dun signe de
tte, sinstalle ct de son invit et lui fait signe de faire comme lui,
piquer dans les plats avec ses baguettes.
Les deux hommes savourent en silence. Minh ponctue de temps en
temps. Cela vous plat-il ? Reprenez un peu de sauce. Une autre
bire ? Au fil de la soire, les bruits de la salle sestompent. Arnaud se
retrouve seul avec son hte. Le Franais semble gn, Minh lance la
conversation. Vous aviez dj mang vietnamien ? On mange bien
en France aussi. Glatin dauphinois, quiche lollaine, tate tatin , lancet-il avec un regard gourmand. Et le vin !!!

Groupe Eyrolles

Arnaud, amus : Vous avez dj voyag en France ? Le Vietnamien


a pass un an Nice pour travailler dans un restaurant, il en garde
un souvenir mu. Cest riche la cuisine franaise, dit-il, javais pris
cinq kilos. Comment faites-vous pour tre mince en France ?
Arnaud lui explique la mode du bio, du vgtarien, de la bouteille
dvian. Il raconte lengouement pour les rgimes et le jogging, un vrai
calvaire de rester svelte pour les Occidentaux. Minh clate de rire, et
saisit un dernier beignet de banane.

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la dcouverte de lAsie

Lart culinaire en Occident


Un must du patrimoine culturel
Cuisiner, nest-ce pas sinscrire dans la culture immmoriale de son
pays ? Les plaisirs de la table nous enracinent dans une tradition, celle
danctres qui ont cr lart de se nourrir, partant de mets simples,
inventant des recettes de cuisine transmises de gnration en gnration comme un hritage prcieux.
Les cultures alimentaires sont trs varies selon les continents, les pays,
les climats. Les ptes sont associes aux Italiens, les saucisses aux Allemands, le pain et le vin rouge aux Franais, le hamburger et le coca aux
Amricains. Les aliments et boissons sont de puissants marqueurs culturels, ils permettent de se dfinir dans un groupe, dafficher une
appartenance.
Recette du pain

Diluez 10 g de levure frache de boulanger dans 210 g deau


lgrement tidie (environ 20 C) et mlangez bien.
Malaxez 350 g de farine de bl et 10 g de sel avec leau et la
levure.
Ds que la pte est homogne, ptrissez 15 en soulevant la pte
pour ltirer et en la rabattant sur elle-mme. La pte deviendra
lisse et souple.

Retournez la pte sur une table lgrement farine, aplatissez-la


avec les deux mains afin de librer le gaz quelle a emprisonn et
formez de nouveau une boule.
Dposez-la sur la plaque de cuisson, recouvrez-la dun linge
lgrement humide et laissez-la reposer environ une heure.

92

Groupe Eyrolles

Formez une boule, laissez-la reposer 1 heure dans une terrine


recouverte dun linge. La boule doit doubler de volume.

La nourriture

Faites chauffer le four 250 C (thermostat 8). Avant denfourner, humidifiez le dessus avec un papier absorbant, et faites des
entailles peu profondes avec un couteau trs tranchant. Au bout
de 20, diminuez la temprature (thermostat 6), et laissez cuire
encore 20.
Lart culinaire fait partie du patrimoine dune communaut, il rpond
une architecture et des rgles bien prcises. lintrieur dun mme
pays, les aliments choisis dlimitent des espaces, tablissent des cartes
culinaires : cassoulet du Sud-Ouest, crpes bretonnes, quenelles et
saucissons lyonnais, gratin dauphinois, farcis niois, ratatouille et
bouillabaisse provenales.
Plus largement, en Europe, choucroute bavaroise, Apfelstrudel et fortnoire allemands, shepherds pie et scones anglais, blinis, caviar et vodka
en Russie, tapas, gaspacho et paella espagnols. Sans omettre nos amis
amricains, qui cuisinent le homard avec finesse et nous rgalent dicecream, muffins, tarte aux carottes et potiron.

Groupe Eyrolles

Les modes de prparation sont aussi la marque dun territoire. Au nord


de la France, la cuisine est au beurre, plus sucre et riche en graisse
animale. Au sud, lhuile dolive comme dans tout le pourtour mditerranen, riche en fruits et lgumes. La cuisine, comme une posie,
voyage dans le plaisir, la dcouverte de saveurs inconnues. Elle est un
moyen dexplorer le monde, de dcouvrir de nouveaux aliments, de
nouvelles cuisines.
Les espaces dfinis ne sont pas seulement gographiques. La cuisine
trace aussi des frontires sociales, entre les cuisines populaires composes de plats simples, nourrissants, et les cuisines raffines avec leurs
mets complexes base de produits plus rares.

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la dcouverte de lAsie

Un cuisinier quand je dne


Me semble un tre divin,
Qui du fond de sa cuisine
Gouverne le genre humain.
Quici bas on le contemple
Comme un ministre du ciel,
Car sa cuisine est un temple
Dont les fourneaux sont lautel.
Marc-Antoine Dsaugiers

Le coin des gourmets


En Occident, contrairement dautres rgions du monde, les problmes de pnurie alimentaire sont devenus rares. Sauf situations extrmes, la recherche de nourriture nest plus une proccupation, manger
sa faim est habituel. La qute sest dplace vers le bien manger, faire
du repas non seulement un moment dapaisement de la faim, mais un
acte agrable par le plaisir des sens vue, odorat, got.

table, face une tribune de cuisiniers, dartisans, de vignerons,


chacun dguste les produits qui lui sont conts. Aprs un expos sur la
production, lhistoire, le terroir, les origines des aliments, arrive le
moment de sentir, goter, comparer et changer des commentaires et
des avis. Lide est simple, les armes, les saveurs, les couleurs ne
sexpliquent pas. Il faut humer, goter, savourer. En duquant le got
et lodorat, lon apprend distinguer les spcificits dun produit, dun
vin, on exprimente des alliances stimulantes.
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Groupe Eyrolles

Au-del de la fonction de nourrir , la cuisine est une alchimie vieille


comme lhumanit, destine rgaler, flatter les papilles. Elle procure
du plaisir. Plus encore, elle est capitale dans la formation de lintelligence dont le but est de discerner, de sparer, de nommer. Elle aiguise
les sens, forme le palais reconnatre les ingrdients utiliss dans
chaque plat. Ne voit-on pas fleurir des ateliers du got ?

La nourriture

La cuisine vient traditionnellement par la mre. La premire relation


du bb avec sa maman passe par lalimentation. Ds le sevrage du sein
maternel, elle cherche la bonne nourriture, celle qui rpond aux
besoins et aux gots de lenfant pour sa sant et sa croissance. Lorgane
du got se forme ds la vie intra-utrine. Sucr, sal, acide, amer les
quatre saveurs de base nont pas de secret pour le bb. Aprs la naissance, le got est form par le lait de la mre aux saveurs empruntes
de ses habitudes alimentaires. Puis lenfant intgre des aliments aux
gots nouveaux, odeurs et textures nouvelles lgumes, viande, poisson, fromage, fruits

Nourrir, un acte damour


La plus grande partie de son temps quotidien, la mre le passe nourrir, duquant lenfant travers cette activit qui semble banale. Audel, elle construit une relation damour avec son fils, sa fille, base de
lquilibre psychoaffectif.
Des expriences terribles ont prouv que nourrir un bb sans le prendre dans les bras le conduit la maladie et la mort, mme avec un
rgime trs quilibr. Lamour qui accompagne le geste de nourrir
donne la vie autant que laliment aval. En nourrissant, la mre rejoint
la pulsion vitale du manger, cest pourquoi on peut oublier sa langue
maternelle, la cuisine de sa mre, rarement.

Groupe Eyrolles

Aujourdhui, pour certaines femmes, passer tous les jours du temps en


cuisine semble une perte de temps, un esclavage. Celles qui travaillent
ont peu de temps, souvent partages entre le tout fait pour aller vite
et le cuisin maison pour faire plaisir.
Pourtant toute mre sait instinctivement quen cuisinant, elle permet la
construction de lquilibre psychoaffectif de ses enfants. En une seule
activit, elle comble les besoins de plaisir corporel de ses enfants, elle
sert leur sant physique et nourrit leur quilibre psychique.

95

la dcouverte de lAsie

Comment est peru lart culinaire en Asie ?


LAsie, terre de saveurs et de couleurs
De lInde la Chine, les voyageurs traversent non seulement une
varit de pays, de traditions, de peuples, mais aussi une multitude de
couleurs, dodeurs et de saveurs. LInde laisse dans notre imaginaire
des couleurs safran, des souvenirs dpices ; la Chine, une grande
diversit de plats uniques, parfois tranges, souvent inconnus, tous
dlicieux, alors que certains plats thas nous reviennent dlicatement
encore dans le palais.
Quoi de plus pic que la cuisine indienne, de plus sophistiqu que la
cuisine thae, de plus crateur que la cuisine chinoise, sans oublier la
finesse de la cuisine vietnamienne !

Les odeurs, premires sensations de lenfance


Ces souvenirs sont la fois un retour au voyage de lenfance o nous
retrouvons les senteurs, les odeurs de nos premires annes malgr le
temps et la distance, lies aux instants, aux vnements et aux personnes. Ils font galement appel au souvenir vcu de nos sens et des premires sensations exprimentes avec le got et le toucher.

La cuisine chinoise
La richesse et la diversit de la gastronomie chinoise symbolisent parfaitement les diffrentes tapes de la longue histoire de la Chine.
96

Groupe Eyrolles

Le rapport quont les Asiatiques avec leur cuisine est profondment


ancr dans lhistoire mme de leur pays, lducation et la culture reue,
partage et transmise travers des gnrations, des parents et grandsparents, voire de la communaut tout entire. Claude Lvi-Strauss a
affirm que la cuisine dune socit traduit inconsciemment sa structure,
moins que, sans le savoir davantage, elle ne se rsigne y dvoiler ses
contradictions .

La nourriture

Chaque dynastie a apport son sceau de crativit des mets les plus
varis, jusqu lapoge de la dynastie des Qing, la dernire en date, qui
a rgn de 1644 1911.
Selon Confucius, les aliments ne sont jamais suffisamment raffins, la
viande nest jamais assez dcoupe (shi bu yan jing, kuai bu yan xi). En
effet, il ne suffit certes pas de cuire , encore faut-il accompagner le
poisson de garnitures, dassaisonnements appropris et adquats pour
en faire un mets dlicat et russi. Cette mtaphore indique limportance que portent les Chinois la gastronomie.
La diversit des lieux, des climats, des coutumes et des produits a conduit lvolution de la cuisine chinoise connue, rpute pour ses quatre
saveurs (sal, sucr, acide, piment) et ses huit cuisines (du Shandong, du Sichuan, du Jiangsu, du Zhejiang, du Guangdong, du
Hunan, du Fujian, et de lAnhui).

Harmonie et quilibre
Le voyage de nos sens grce lapprentissage du got et du toucher
nous enseigne que lart culinaire asiatique est une intgration harmonieuse de couleurs, de saveurs, de formes, de reprsentations, de dcorations varies.

Groupe Eyrolles

Selon les croyances asiatiques, la nourriture est compose dlments


vivants, reprsentant une nergie de vie, porteuse la fois de symboles et
de bienfaits. La confection des plats ne peut donc pas tre ralise
nimporte comment, ni avec nimporte quels ingrdients. La slection de
ceux-ci est minutieusement dose, calcule pour un rsultat quilibr.
Chaque recette est une composition raffine de textures, de saveurs et
de couleurs, afin de pouvoir atteindre cet tat idal dharmonie et
dquilibre, issu de la philosophie taoste du Yin et du Yang. On peut
parler damour du manger et du boire, on peut ajouter que lart de faire
la cuisine en Asie est considr comme un vritable acte religieux,
emprunt de rites et de mesures.
97

la dcouverte de lAsie

Noublions pas qu travers les sicles, les populations de ces pays ont
toujours t obsdes par le grand problme de la famine ou du risque
de famine. Leur principale proccupation a t de trouver de quoi
manger et de tirer le plus de plaisirs et de satisfactions possibles travers la nourriture. Ne soyez pas tonn si vous tes toujours accueilli
dans les familles asiatiques par la formule : Avez-vous mang ? , tout
naturellement, comme on pourrait vous demander de la mme faon
en France : Comment a va ?

Entre plaisir et sant pour les Occidentaux


Dittique, quand tu nous tiens !
En Occident, aimer manger est signe de vitalit, manger bien permet de
la conserver. Bien manger , trop, trop riche, trop gras, peut grignoter
notre capital sant et conduire la maladie. La nourriture est notre premire mdecine, enseignait Hippocrate. Cest au sicle dernier que le
lien entre carences alimentaires et maladies graves fut dmontr.

Amie de la sant, la nourriture doit le rester. La dittique, mdecine


la mode, est l pour y aider. Connatre les vertus spcifiques des aliments, choisir de consommer des nutriments protecteurs, liminer les
nuisibles, il est dsormais largement admis que lalimentation a un rle
prdominant sur les conditions physiques, intellectuelles, sur la rsistance aux infections, la lutte contre le vieillissement.

98

Groupe Eyrolles

Ce nest que dans les annes 1960, grce aux recherches sur lalimentation, quest mise en lumire la relation entre maladies et facteurs
nutritionnels, en dehors de toute malnutrition. Aujourdhui, personne
ne conteste que certaines maladies sont lies notre faon de manger :
maladies cardiovasculaires, cancers ou encore diabte, obsit, ostoporose.

La nourriture

Quest-ce quun ditticien ?

Spcialiste de la nutrition, le ditticien est un paramdical qui


rend nos coups de fourchette meilleurs et intelligents. Il apporte
sa comptence scientifique et technique pour assurer la qualit
des aliments, lquilibre nutritionnel, ltablissement de rgimes
et le respect des rgles dhygine. lhpital, il collabore avec des
mdecins nutritionnistes, tablissant le rgime des malades en
fonction de ltat de sant. En restauration collective, il veille
lquilibre nutritionnel des menus. Dans lindustrie, il peut travailler dans la recherche ou le marketing pour proposer de nouveaux produits. En libral, enfin, il reoit les patients envoys par
les mdecins et soigne les troubles de la nutrition. la croise des
chemins entre restauration, soin et envie de bien se nourrir,
4 500 ditticiens exercent en France, dont 98 % de femmes.
Lducation une meilleure alimentation devient un facteur de sant et
de forme important, en plus dhabitudes de comportement adopter :
exercice physique, rduction de la consommation du tabac et de lalcool,
contrle du stress, vigilance sur la qualit de lenvironnement.

Groupe Eyrolles

Une alimentation saine est essentielle au bon fonctionnement de tout


lorganisme, particulirement du cerveau et de lquilibre affectif. Qualits intellectuelles et psychologiques sont dpendantes du rgime alimentaire. Fruits, lgumes, poissons, ptes et riz pour amliorer
lintellect et la mmoire. Chocolat, caf, pain, crales, fruits secs pour
nous consoler affectivement et garder le moral. Les magazines occidentaux fourmillent de nouvelles ides, de nouvelles recettes pour quilibrer son alimentation, rester en bonne sant tout en se faisant plaisir.

Attention, danger !
En Occident, le rapport la nourriture peut aussi devenir pathologique. Anorexie, boulimie, obsit, autant de dsordres de plus en plus
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la dcouverte de lAsie

frquents. La relation la nourriture ne va plus tout fait de soi. On


mange trop, mal ou pas assez. On mange sans faim et sans fin. On veut
maigrir, on se met au rgime, on saffame pour perdre quelques kilos.
Le drglement de la pulsion vitale du manger conduit bien des
dsordres. Obsit, boulimie, anorexie sont des maladies qui expriment les difficults vivre dans un Occident qui a perdu certains repres vitaux, ceux du corps et de lquilibre psychique. Boulimie et
anorexie traduisent une dtresse psychologique profonde. Il sagit de
rpondre un vide intrieur par un comportement alimentaire
excessif : haine de soi, ngation du corps, recherche angoisse des limites. Touchant une pulsion vitale, dans les cas les plus graves, elles
conduisent la mort.
Elles font partie des dsordres inquitants chez les adolescents en
recherche didentit particulirement influenables la fois par les
phnomnes de mode et le regard des autres. Lexemple des mannequins la maigreur cadavrique, le regard des hommes en qute de
petites amies sans forme, autant de risque de pathologies, pour les
jeunes filles en particulier.

Prendre soin de ses besoins


Produisant au-del de nos besoins rels, nos socits industrielles travaillent en susciter de nouveaux, parfois trs artificiels. La surabondance des produits et la publicit insistante stimulent alors lenvie des
consommateurs que nous sommes, au dtriment dune saine rponse
aux besoins.

100

Groupe Eyrolles

Lexprience dune grande solitude, la dpression est souvent lorigine de ces maladies compulsives du manger. Elle est de plus en plus
frquente dans des socits de type individualiste o le lien social est
abm, o le sens de lautre est perdu. La socit de consommation a,
sans le vouloir, introduit une confusion dommageable pour lquilibre
de vie et lharmonie avec les autres, la confusion entre besoin et dsir.

La nourriture

Cest ainsi que la satisfaction de nos envies prend le pas sur un choix
qualitatif, quilibr et mesur de nourriture. En mangeant, nous tentons de combler nos vides intrieurs, nos dsirs de vie, de plnitude.
Lieu du plaisir, de la sant, la nourriture a sans aucun doute ce rle de
consolation. Consolation affective saine si se nourrir est aussi une
occasion de sortir de la solitude. Jean-Claude Kaufmann, sociologue,
souligne que le repas est un des rares moments o lindividu soublie
aujourdhui . Lhomme passe du je au nous, il vient se fondre autour
dune table, il rejoint une microsocit qui se runit pour partager.
Partager une nourriture, un temps, mais aussi une parole humaine.

Et en Asie, quen est-il ?


Savoir manger est un art
En Asie, tre sage signifie galement tre gastronome : les plaisirs
raffins de la table relvent de la conception traditionnelle de ce que la
bonne vie et la bonne chre devraient tre. Pour bien apprcier pleinement la vie, il faut savoir manger. Confucius affirma, il y a vingt-six sicles, que tous mangent et boivent, mais peu connaissent vraiment la
saveur . Relgue au rang dart, tout comme la littrature ou la peinture, la gastronomie est assimile de la philosophie.

Groupe Eyrolles

Lquilibre et lharmonie sont les principes guidant la cuisine chinoise :


aux plats pics rpondent des saveurs plutt aigres-douces ; aux plats
de viande sont associs des plats de lgumes. En plus des combinaisons
de couleurs, darmes et de saveurs, la cuisine asiatique, en particulier
chinoise, considre la valeur nutritive des lments utiliss.

Lharmonisation des nourritures en Chine


Au plaisir du palais correspond le plaisir des yeux quapporte la prsentation harmonieuse des couleurs. Ainsi, est prne la thorie de
lharmonisation des nourritures (ting nai tiao ho) qui remonte la
dynastie Shang (XVIe-XIe sicle av. J.-C.). Selon son auteur, Yi Yin, les
101

la dcouverte de lAsie

cinq gots (sucr, aigre, amer, piquant et sal) rpondent aux besoins
alimentaires des cinq organes principaux du corps humain (le cur, le
foie, la rate, les poumons et les reins).
En fait, les Chinois utilisent de nombreuses plantes comestibles dans
leur cuisine : celles-ci, telles que lchalote, la racine de gingembre
frais, lail, les ptales de fleurs dhmrocalle, ont la proprit de prvenir et de soulager diverses maladies. Par tradition, les Chinois croient
en la valeur mdicinale de la nourriture ; ils sont persuads que la
nourriture et la mdecine partagent la mme origine. Cette conviction
est sans doute la base de la dittique chinoise.
Quest-ce que la pharmacope chinoise ?

Utilise de manire tant prventive que curative, la pharmacope chinoise ne reprsente quune partie de la mdecine traditionnelle chinoise. Les quatre autres tant lacupuncture, la
dittique, le massage et les exercices nergtiques, tels que Qi
Gong ou Tai Chi-chuan. Elle utilise la combinaison de plusieurs
parties de diffrentes plantes (feuilles, fleurs, corce, racines ou
graines) ayant des proprits similaires, en rduisant ainsi les
effets secondaires que pourrait engendrer la prise dune seule
plante.

Contrairement aux coutumes occidentales qui tentent de mlanger les


saveurs, les assiettes sont constitues de diffrents aliments qui doivent
chacun possder leur individualit de got et dapparence.

102

Groupe Eyrolles

Lesthtique de la cuisine japonaise


Au Japon, laction de manger nest pas un simple geste pour se nourrir,
mais fait partie intrinsque de la culture nippone. La faon de prparer, de cuire et de consommer est un vritable art o lesthtique, la tradition, la religion, et mme lhistoire sont intimement lies.

La nourriture

Rappelons que le poisson et autres produits de la mer jouent un rle


primordial dans lalimentation quotidienne japonaise et, Tokyo au
march dAmeyoko prs du parc dUeno, au march central de Tsukiji,
les tals regorgent de bonites ptrifies, de petits poissons confits,
dalgues, de coquillages, etc. Toute la finesse de la cuisine japonaise se
trouve dans la fracheur des produits utiliss et dans la simplicit de ses
plats. Trs peu dpices sont ajoutes pour garder la saveur des poissons ou crustacs prpars frais. Sushi et sashimi de poisson frais constituent bien les plats nationaux. La saveur typique vient du bouillon de
bonite, du sak et des drivs de soja.
Il faut savoir que les cuisiniers qui prparent minutieusement ces plats
ont reu un grade appel dan, comme dans les coles darts martiaux,
attestant leur talent et leur qualit de dcoupe. Aprs trois ans minimum dtudes assidues afin de tester le meilleur choix du poisson, son
dcoupage et sa prsentation, il leur est dlivr une ceinture noire.
Il existe mme des concours destins dlivrer une licence spciale aux
cuisiniers les plus rputs pour leur permettre de dcouper ce fameux
mais redout poisson, le fugu. Cest en effet le poisson-globe ou ttrodon qui possde une vsicule biliaire contenant un poison pouvant
vous foudroyer en une seconde. Il faut donc une extrme adresse pour
pouvoir dcouper ce fugu.
Les portions tant toujours minuscules, on peut ainsi goter un large
ventail de diffrentes saveurs, comme si chaque repas tait un chantillonnage pour dgustation.
La cuisine japonaise, a-t-on pu dire, nest pas chose qui se mange,
mais chose qui se regarde
Groupe Eyrolles

TANIZAKI JUNICHIRO, loge de lombre

La philosophie de lquilibre et du bien-tre


Lhistoire de la tradition culinaire japonaise remonte loin dans le
temps. Entre le VIe et le VIIIe sicle de notre re, le Japon a largement t
103

la dcouverte de lAsie

influenc par ses relations troites avec la Chine, alors quon importait
le th vert et les haricots de soja. La cuisine chinoise, beaucoup plus
complexe et plus sophistique, tait rgie par la philosophie bouddhiste, axe sur la valorisation et le respect de toute forme de vie. Ainsi
la viande tait bannie de lalimentation quotidienne car elle tait suppose porter atteinte la vie animale. Cette tradition vgtarienne existe
encore chez les bonzes.
Selon les traditions religieuses asiatiques, bien manger et bien boire
dveloppent lquilibre la fois des tats affectifs et des relations avec
les autres : une philosophie, donc, pour vivre sainement et tre en harmonie avec son environnement.
En Chine, on mange de tout, toutefois il existe des interdits, pour les
femmes essentiellement : certains produits sont rservs aux hommes
(ginseng, produits aphrodisiaques ou soi-disant).
Si lhindouisme interdit la consommation de viande animale en raison
du respect de la vie animale (les vaches sont des dieux), dans le bouddhisme, le commun des mortels peut manger de tout, les interdits tant
essentiellement pour les moines.

Mme lAsie est contamine par le fast-food


Toutefois, bien se nourrir demande du temps et beaucoup damour.
Mme les traditions culinaires doivent faire face la pression du temps
quexigent la fois la mondialisation et la comptition. Tout se fait dun
clic de souris. Mme la gastronomie ny chappe pas. Avec le dveloppement de lindustrie et du commerce, la cuisine chinoise traditionnelle a connu une mtamorphose, linstar des restaurants McDo, vers
une nouvelle faon de manger, les fast-foods chinois.

104

Groupe Eyrolles

Rechercher lquilibre et lharmonie dans la consommation de plats ne


peut que conduire lpanouissement du corps dans le plaisir de bien
se nourrir.

La nourriture

Le repas, lieu de partage et de communion


en Occident
La place du repas
Dans une socit occidentale centre sur lindividu, chacun gre son
emploi du temps en fonction de ses activits : vie scolaire, pression
professionnelle, loisirs propres. Dun ct, la tendance amricaine au
self-service gagne du terrain, environ un tiers des Franais actuellement. Le petit-djeuner schelonne selon les horaires de chacun, le
djeuner se prend sur le lieu de travail et, pour la moiti des Franais, le
dner se passe devant la tlvision quand chacun ne se sert pas dans le
rfrigrateur selon ses envies du moment.
Dun autre ct, le repas reste une valeur sre. Il y a, dans certains pays
occidentaux, un fort dsir de prserver ce moment familial, le soir ou le
week-end. Moins les repas communs sont frquents, plus ils ont
dimportance pour les personnes assises autour de la table. Ils prennent un air de fte.

Groupe Eyrolles

Attach aux valeurs du partage, le dsir dun bon repas, ensemble,


reste entier. Plats mijots, produits du terroir sont choisis attentivement, ils aident se retrouver chaleureusement, plaisanter, se rjouir.
Des choses peuvent alors se dire qui ne sexpriment pas forcment
ailleurs. Manger redevient ce rituel qui clbre la relation humaine,
lamiti, la communion. Le partage de la nourriture cre un lien diffrent lautre.

Le repas pour goter lamour


On se souvient du Festin de Babette, film de Gabriel Axel. Chef dun
grand restaurant parisien, Babette fuit la rpression de la Commune et
se retrouve au Danemark, embauche comme cuisinire dans une
famille puritaine. Pour le centime anniversaire du fondateur de la secte,
elle organise un festin qui conduira la communaut se rconcilier.
105

la dcouverte de lAsie

Sa cuisine est crative, fantaisiste ; au-del de lintention de nourrir,


elle est un langage damour. Au fil des mets originaux et dlicieux,
Babette redonne une place au corps, la sensibilit des convives aigris,
pleins de rancurs diverses. Les visages souvrent progressivement,
une joie nouvelle jaillit dans les curs. Chacun peut se rconcilier avec
lui-mme, dabord, puis faire la paix avec lautre.
Tout vnement festif dans la tradition occidentale saccompagne dun
repas qui clbre la vie, lamiti, la joie dtre ensemble. Un anniversaire, une dclaration damour, un mariage ou la naissance dun
enfant, le banquet est un vritable rituel qui permet lamour de circuler. Il peut aussi ponctuer une vie professionnelle dans les mtiers o
les relations humaines et la vitalit de lquipe sont au cur de
lchange conomique.

Institue au cours de la Cne, dernier repas du Christ avec ses


aptres, leucharistie est un rite de nourriture. Comme dans le
monde antique et smite, lhomme reconnat la nourriture une
valeur sacre, bndiction de Dieu procurant la vie. Le repas
lui-mme a une valeur religieuse, car manger en commun tablit
les liens sacrs des convives Dieu, dune part, et entre eux,
dautre part. Leucharistie des chrtiens est un hritage du repas
pascal juif. Le pre de famille prononait sur le pain et la coupe
des paroles rappelant le pass de la communaut et pointant
lesprance du futur. La messe reprend cette vitalit. Le prtre
fait mmoire des enseignements du Christ dans la premire
partie nomme Liturgie de la Parole . Dans la seconde partie, il partage le pain et le vin nouveaux que sont le corps et le
sang du Christ, offerts en nourriture pour insuffler toujours plus
damour entre les frres rassembls en Son nom.

106

Groupe Eyrolles

La messe, un repas

La nourriture

Si la cuisine quotidienne sinspire des jours de fte, elle saura mettre de


la fantaisie dans la vie, brisera la routine des semaines rptitives. Elle
permettra chacun de se poser, de se reposer au milieu des rythmes
frntiques de la vie moderne.
Mme la faon de dresser la table et de servir signifie le partage et la
communion. Lentre et le plat principal sont apports successivement, chacun se sert, tour tour, ou est servi par la matresse de maison. Assiette, verre, couverts, permettent daccueillir une portion du
mets que lon place au centre de la table. Chacun dcoupe et dguste,
en mme temps, sa part issue du mme plat.
Personne ne commence manger tant que tous ne sont pas servis, et
tant que la matresse de maison na pas port ses lvres la premire
bouche. Au-del de la simple politesse, ces habitudes de comportement dnotent un tat desprit. Lhabitude du plateau-repas ou du fastfood a mis mal ce rituel dans certaines circonstances. La culture selfservice ou sandwich a pris le pas, on mange son heure un mets que
lon choisit, individuellement.
Cependant, mme de plus en plus frquents, ces nouveaux comportements ne parviennent pas dtrner ce qui est au cur mme de la
civilisation occidentale : un art de vivre au service de la communion
des personnes corps, me, esprit.

Groupe Eyrolles

Et dans la cuisine asiatique, quen est-il ?


Partager le repas autour dune table
Dans la cuisine asiatique, la recherche de la perfection met en valeur le
temps pass prparer les plats, effectuer les dcoupes et galement
slectionner tous les ingrdients et les pices utiliss.
Espace intrieur et ressenti que lon cre et dveloppe pendant la
longue et minutieuse prparation des plats, il sagit bien de traduire
107

la dcouverte de lAsie

une projection dans la relation damiti ou damour qui lie lhte aux
convives qui vont venir les apprcier.
Certes, un grand nombre de rgles et de coutumes est associ aux
repas. Il existe un ordre, un protocole, des conventions sociales respecter quant la personne qui doit sasseoir la premire, entre hommes, femmes, jeunes et vieux.
Dans les pays influencs par la culture chinoise, tels que la Core, le
Japon, le Vietnam, Taiwan, les plats se mangent avec des baguettes et la
soupe avec une cuillre. Par contre, au Cambodge, au Laos, en
Thalande, au Myanmar (ex-Birmanie), les repas sont pris avec une
cuillre et une fourchette, mlange dinfluence indienne, et peut-tre
britannique.

Clbrations et repas de ftes : une occasion de se runir


Quant aux ftes, elles rassemblent tous les membres du groupe familial, vivants et morts. En effet, les chers disparus de la famille sont souvent invits partager les clbrations (mariages, nouvel an), ainsi
que les repas.

Quel que soit lvnement clbrer, le repas en est llment fdrateur. Il est toujours loccasion de raffirmer la solidarit des liens de
parent, de renforcer, et parfois dtendre, le rseau des relations, soit
de travail, soit de voisinage. Par contre, les grandes ftes calendaires ne
regroupent le plus souvent que la famille, certains mets spcifiques y
sont alors proposs. Ainsi le nouvel an lunaire, au Vietnam, est marqu
par la prparation et la consommation de gteaux de riz gluant farcis
de haricots et de viande de porc (banh chung ou bnh tt). Ces mets traditionnels sont accompagns de salaisons de lgumes, ainsi que dune
grande consommation de fruits ou lgumes confits.
108

Groupe Eyrolles

Au Vietnam comme en Chine, les clbrations se ftent autour dun


banquet. Les banquets chinois prennent la table comme unit de base ;
normalement, une table ronde, prvue pour dix ou douze personnes,
la communication entre les convives est ainsi plus facilement tablie.

La nourriture

Il est bon quil y ait toujours trop manger. Sil ne reste rien sur la
table, on estimera que la personne qui invite na pas assez prpar
manger et que les convives peuvent avoir encore faim.

Le repas, symbole dhospitalit et de convivialit


Lhospitalit millnaire des Asiatiques veut que quiconque se prsente
dans une maison au moment o lon sapprte manger soit invit
partager le repas, quel que soit le nombre de mets prpars. Cette invitation symbolise galement la volont de partager avec lautre, quil soit
tranger, ami ou cousin. Cest pourquoi, partager un repas conserve
tout son caractre sacr. Le fait de sasseoir un moment autour dune
table, de partager la mme nourriture cre un lien visible ou invisible
entre les participants. Manger ensemble cre des liens. Manger fait
partie des rites de chaque famille.
Comme symbole de convivialit, tous les plats sont servis en mme
temps sur la table. Les notions de menu, dentre, plat, dessert nexistent pas. En Chine, par exemple, laddition au restaurant nest pas partage. Une personne payera pour tous. Celui qui le fait est vu avec une
certaine considration. Certes, il ne faut pas oublier la boisson. Cette
remarque est peut-tre plus vraie en Chine du Nord o il est de bon
ton de boire. Celui qui boit son verre dalcool de riz dun trait montre
un signe de confiance son hte.

Groupe Eyrolles

Le repas est bien un lieu dharmonie o la place de chacun est fixe,


reconnue socialement, et o ne doivent slever ni disputes ni bouderies
car Mme le Ciel ne foudroie pas table (Nelly Krowolski, CNRS).

109

la dcouverte de lAsie

Recette thae de poisson aux grains de poivre frais


Ingrdient pour 4 personnes :
500 750 g de poisson coup en darnes de 3 4 cm
50 g de grains de poivre frais
Quelques feuilles de bergamote
2 cuillres soupe de feuilles de basilic doux
1 piment rouge et 1 piment vert coups
De lail finement hach
1/2 louche dhuile
Prparez lassaisonnement avec :
2 cuillres soupe de sauce dhutre
1 cuillre soupe de sauce de nuoc-mm
1 cuillre caf de curry tha vert
Du bouillon de poisson
Plongez quelques minutes le poisson dans de leau bouillante puis gouttez.
Pendant ce temps, faites revenir lail dans une pole, ajoutez le poisson et
laissez cuire 5 10 minutes en remuant.
Ajoutez le poivre frais et la prparation dassaisonnement.
Lorsque le mlange bout, ajoutez les piments, les feuilles de bergamote et
de basilic doux. Servez trs chaud avec du riz gluant.

Le saviez-vous ?
Compltez votre apport en protines par des crales, riches en sucres
lents et pauvres en graisse.

Prfrez le pain complet au levain, cela augmentera votre consommation


en fibres, les brioches maison la margarine et les biscuits secs.
qui diminuent le mauvais cholestrol.

Les pommes de terre sont toujours bonnes pour la sant, sauf frites.
Nhsitez pas consommer des lgumes volont, frais ou surgels, le
plus possible crus, agrments abondamment dail et doignon aux vertus
bnfiques contre les maladies cardiovasculaires et certains cancers.

110

Groupe Eyrolles

Prenez lhabitude de cuisiner des lgumes secs, riches en protines et

La nourriture

Les fruits sont tous conseills, vous pouvez les dguster profusion,
surtout sils sont de saison. Il est indispensable de consommer 2
3 fruits par jour.

De la viande une fois par semaine, alterne avec des volailles, moins
riches en graisse sature, ou du poisson, 2 3 fois par semaine.

Des ufs jusqu 5 par semaine.


De la charcuterie, exceptionnellement, sauf le jambon cuit et
dgraiss.

Des produits laitiers, lait crm, yaourt ou fromage blanc 0 % de


matire grasse, aromatis avec des fruits frais ou au sirop.

Des fromages, de prfrence secs, de chvre ou brebis, ou maigre, pas


plus de 5 fois par semaine et, de prfrence, lors dun repas sans autre
protine dorigine animale (uf, viande, poisson).
Voil, bon apptit, good appetite, guter Appetit, buono appetito, buen apetito, annemum bood !

Mots cls
En Occident

En Asie
Terroir
Got

Saveur

Plaisir

Couleur

Dlice

pices

Recette

Groupe Eyrolles

Odeur

Harmonie

Crativit

Partage

Sant

Banquet

Joie
Communion

Abondance
quilibre

111

Chapitre 5

Lhomme et la femme

Ce gnie particulier de la femme qui comprend lhomme


mieux que lhomme ne se comprend.
VOLTAIRE

Phuket

Groupe Eyrolles

Dans le tuk-tuk pour laroport de Bangkok, Arnaud, passionn,


raconte son parcours asiatique. Leslie, arrive la veille, la rejoint pour
passer un mois de vacances. Ils sont invits Phuket par Lamoon et son
mari Buncha, directeur du Siam Center, grand magasin de Bangkok.
Leslie senthousiasme du rcit pittoresque de son compagnon, ravi de
sexprimer sans retenue. Elle stonne, pose mille questions pour saisir
tout ce quil a vcu sans elle. Elle le trouve chang, plus souple, lger,
vivant. Plus fatigu, aussi. Il est davantage lcoute. Il a acquis une
maturit quelle ne lui connaissait pas. Il avanait ses certitudes de
faon catgorique. Il nuance dsormais. Le ton de sa voix, mme, a
chang, la fois plus grave et ptillant.
Dans le hall de laroport, Arnaud, spontan, enlace son amie et
lembrasse amoureusement, sans penser au regard des autres. Les
Asiatiques sourient, un peu gns. Leslie ne sait quelle contenance
113

la dcouverte de lAsie

prendre. Doit-elle rester elle-mme, au risque de choquer, ou adopter


lattitude locale, plus rserve ?
Pendant ce temps, dans leur villa de Phuket, Buncha et Lamoon se
prparent pour aller les chercher laroport. Buncha invite son
pouse se hter. Elle aime sapprter quand elle sort, choisit longuement ce quelle va porter, lharmonie des couleurs Aujourdhui, la
tenue traditionnelle simpose.
Dans la foule qui attend les voyageurs, Buncha, le portable coll
loreille, traite ses affaires tout en guettant larrive du couple.
Lamoon, un pas en arrire, ne le quitte pas des yeux. En vingt-cinq
ans de mariage, ils ne se sont jamais tenu la main en public. Leur
complicit est intrieure. Pas besoin de dmonstration, ni de parole.
Rayonnants, Arnaud et Leslie main dans la main se dirigent sans
hsiter vers leurs htes. Prsentations faites, ils rejoignent une Mercedes cabriolet qui les emmne vers la villa du couple tha, au sommet
dune colline, une splendide maison blanche, fleurie de bougainvilliers. Ouvert sur la mer par de grandes baies vitres, le salon dgage
harmonie et douceur tables basses, fauteuils en rotin, coussins en
soie.

Du haut de la terrasse, lpouse asiatique ne peut pas sempcher de


chercher du regard Leslie et Arnaud qui sbattent dans les vagues et
chahutent comme des enfants. Elle sourit, amuse, une lueur denvie
dans les yeux. Dans sa culture, cela ne se fait pas. Les filles doivent
bien se tenir, les contacts physiques sont limits, mme entre frres et
surs. En dehors du couple, pas damiti possible entre homme et
femme, seulement des relations sociales formelles. Devenir une bonne
pouse est lessentiel de son ducation. Ce soir, elle doit veiller sur le
dner. Tout doit tre parfait.
114

Groupe Eyrolles

Le jeune couple est invit profiter de la mer. Lamoon se rfugie derrire la prparation du repas pour chapper la baignade. Elle naime
pas se montrer en maillot de bain devant des trangers. Bouncha a des
affaires urgentes rgler. Il les rejoindra au dner.

Lhomme et la femme

Leslie est charme. La table, habille de dentelle blanche, est dresse


pour un repas de fte. De petits bols sur des assiettes, ainsi quune multitude de soucoupes contenant des condiments de toutes les couleurs.
Pendant le repas, la conversation circule entre Bouncha, Leslie et
Arnaud. Ils changent des gnralits sur la Thalande, les relations
avec la France, les problmes de Bangkok
Lamoon reste silencieuse, occupe veiller aux besoins de chacun. Elle
ne simmisce pas dans la conversation. Leslie est curieuse, elle veut tout
savoir et lui pose une multitude de questions. Est-ce que le couple a des
enfants, leur ge, que font-ils ? Lamoon se contente de rpondre brivement. Leslie insiste. Mais vous, que pensez-vous de la libert de la
femme en Occident ? Lpouse asiatique cherche comment rpondre.
Si elle dit ce quelle pense, elle risque de contrarier son mari. Si elle ne
rpond pas, son invite ne gardera pas un bon souvenir. Elle se penche, espigle, vers la jeune franaise : Vous savez, en Asie, cest compliqu. Les femmes nont pas la mme libert. Pilier de la famille, elles
jouent cependant un rle social important.
Les hommes saisissent au vol cette dernire phrase. Ils se regardent et
sourient.

Groupe Eyrolles

Des diffrences et complmentarits vues


par les Occidentaux
Homme, homme et femme
Dans ses traits fondamentaux, lme, quelle soit masculine ou fminine, structure la personne de la mme faon. Plonge dans le corps,
elle en dpend pour la force et la sant. Elle ouvre tout ltre la perception du monde sensibilit, intelligence et dirige les actions par
laffectivit et la volont. On ne peut pas nier que les qualits de ces
facults, leurs rapports mutuels sont assez diffrents chez lhomme et
la femme.
115

la dcouverte de lAsie

Attention cependant aux discours sur les diffrences homme/femme,


ils tombent vite dans des strotypes : tous les hommes sont
gostes , toutes les femmes sont bavardes . La ralit est toute en
nuance. Au-del des catgories, chaque tre est unique dans sa singularit, non rductible son identit sexuelle.
Qui sont Adam et ve ?

Dans la mythologie juive, lhomme, Isch, est symbolis par


Adam et form partir dAdamah, la terre. La femme, Ischa, est
tire de Isch, lhomme, celle-l mme qui fait face lhomme.
ve est sa partie manquante, son complment. Au moment o
lhomme se voit signifier son retour la poussire dont il a t
form, ve, La Vivante, est proclame mre de tout vivant. Sil
ny a de femme que tire de lhomme, il ny a de pre quissu
dune mre. Et la femme sinvente entre Ischa, tire de Isch et La
Vivante, mre de tout vivant. Nous sommes proches de la
mythologie grecque o Gaa enfante dOuranos, lui-mme tir
delle.

Anima, animus
Lanima de lhomme, cest sa reprsentation du fminin, fantasme
forg dans sa famille, plus largement dans la socit. Les modles que
sont la mre, les surs vont influencer lapprentissage de ses propres
qualits dintelligence et de cur. Aprs la vie avec ses parents, la
116

Groupe Eyrolles

Pour se diriger, pour duquer, les repres pratiques sur les potentialits
de lhomme et de la femme sont bienvenus. La psychologie moderne a
beaucoup enrichi nos perceptions. Aucun homme nest si totalement
masculin quil soit dpourvu de tout trait fminin , confesse Carl Gustav
Jung. De mme, toute femme porte en elle des traits masculins. Elle et
lui ont des compagnons intrieurs nomms animus et anima qui gouvernent leurs attirances et rpulsions, souvent leur insu.

Lhomme et la femme

femme est la compagne naturelle de lhomme. Ne le surpassant ni en


ge, ni en autorit, ni en force physique, elle partage son existence, ses
proccupations. Faisant partie de sa vie, elle devient de fait source
dinfluence et dinspiration et le complte dans ses limites.
En particulier, la femme a souvent des qualits dintuition suprieures
celles de lhomme, insiste Jung. Elle peroit avec plus de lucidit certains traits relatifs aux personnes humaines. Partageant sa faon de
voir, elle lui donne des avertissements, ouvre des chemins ferms ses
perceptions.
Les Allemands parlent de Gemt, mot intraduisible en franais, centre
de lme humaine , sorte dintelligence du cur capable de lire lintrieur des tres pour les comprendre la fois dans leur totalit et leur
spcificit, et pour sy adapter. Ce cur au sens fminin rend la femme
ouverte la joie de laccueil de lautre. Elle est le lieu de sa tendresse et
de sa vulnrabilit.

Groupe Eyrolles

Les hommes ont bien sr potentiellement les mmes qualits que les
femmes. Durant des sicles, il tait de bon ton de refouler ses traits plus
fminins pour dvelopper des aspects reconnus plus masculins : force
physique, intelligence rationnelle, attention aux faits, impassibilit
motionnelle, fermet de caractre. Jung souligne trs finement que les
hommes prcisment les plus masculins possdent une vie du cur
intime trs tendre et vulnrable, quils protgent et cachent souvent de
leur mieux de peur dtre vus dans leur faiblesse.

Lautre , source dinspiration


Aujourdhui, la mode est au dveloppement personnel, au management intuitif, lintelligence motionnelle. La redcouverte de limportance de cette forme dintelligence autorise plus ouvertement les
hommes se mettre lcoute des femmes pour dvelopper leurs qualits humaines de comprhension des autres, dempathie, daccueil.
117

la dcouverte de lAsie

A contrario, les femmes agissent aussi partir de leur animus, cette


reprsentation du masculin dont elles hritent de leur famille et de la
socit ambiante. Le pre, les frres vont tre des exemples dans la
mise en uvre de certaines de leurs capacits intellectuelles, ainsi que
leur implication conomique et sociale.
Bien que le rle spcifique des femmes soit toujours du ct de la
maternit et de lducation des enfants, il est aujourdhui totalement
admis quelles fassent des tudes lgalit des hommes, quelles
embrassent des carrires hier dvolues aux hommes : conducteur de
bus, directeur de travaux publics, chercheur, chef dentreprise.

Comme mre, elle est rceptacle de la vie. Tout son tre est fait pour
accueillir un petit tre vivant en devenir et en croissance, le cacher, le
nourrir. Ce rle attribu par la nature conditionne une certaine intriorit, jusqu justifier mme un certain repli sur soi ncessaire la formation dun nouvel tre en soi. On comprend aisment que la relation
au monde extrieur, le rsultat objectif deviennent secondaires dans la
psychologie de la femme. loppos, le comportement de lhomme est
marqu par lextriorit des organes de la procration. Dans la relation
sexuelle, cest une sortie de soi qui lui permet de vivre linclusion dans
laime. Ce qui lautorise se distancier, plus que la femme, de la rso118

Groupe Eyrolles

La relation au corps
Les attitudes et comportements fminins et masculins sont profondment conditionns par la nature du lien qui existe avec le corps. Par
nature, le lien avec le corps est plus intime chez la femme. Sa sexualit
est rceptivit. Du fait de lintriorit des organes de la procration, elle
est et vit plus intensment toutes les parties de son corps. Elle est souvent atteinte intrieurement par ce qui lui arrive : sensibilit fleur de
peau, mobilit motionnelle vive, vulnrabilit de lquilibre psychoaffectif. Dans lamour, comme la relation sexuelle le manifeste, elle est
accueil dune initiative extrieure elle-mme. Son acceptation transforme son tour linitiative de lhomme en don.

Lhomme et la femme

nance affective de lunion des corps. De faon plus gnrale, son corps
revt plus fortement le caractre dun instrument qui le sert dans ses
activits.

Efficacit versus dveloppement


Les valeurs des hommes et des femmes sont les mmes : sant, famille,
amour, travail Cest la priorit donne telle ou telle qui est sensiblement diffrente.
Globalement, lhomme a une tendance plus prononce pour le pouvoir, la comptence, la russite. Pour gagner lestime de soi, il a besoin
de se fixer et datteindre des buts. Il aime russir, et russir seul, sans
aide extrieure, prouvant ainsi son autonomie. Port vers lefficacit, il
est attach laction et son rsultat. Cest en ralisant une uvre,
tche objective, que lhomme travaille son dveloppement personnel.
Anim par un esprit de conqute du monde extrieur, ses efforts sont
beaucoup dans la connaissance intellectuelle et dans lacte crateur. Il
sait souvent mieux se protger affectivement et prend plus vite du recul
sur les vnements, car ils ne rsonnent pas de la mme faon en lui. Il
est de ce fait apte conduire des actions de transformation du monde,
de changement de systmes et dorganisation.

Groupe Eyrolles

La force de la femme est plutt dans sa vie affective. Sa finesse dintelligence et dmotion la met en contact avec son tre profond, lui
permet de percevoir lautre comme il se comprend lui-mme, la fois
dans sa compltude et ses spcificits.
La femme adopte spontanment une priorit de valeurs, privilgiant
lamour, la communication, la beaut, les relations humaines. Plus intresse par ltre que par le faire, elle forge lestime de soi partir de ses
sentiments, non de ses russites. Son intention est de spanouir ellemme et de stimuler le dveloppement des autres, daider la maturation.
dith Stein parle de la mission maternelle de toute femme, ne de son
lien privilgi avec le vivant : Laisser crotre jusqu son dveloppement
119

la dcouverte de lAsie

le plus parfait sa propre nature humaine qui sommeille en elle, et en mme


temps, susciter et provoquer cette croissance en dautres jusqu la perfection,
tel est le dsir fminin le plus profond. Laspiration fminine la plus profonde est dengendrer lhomme lui-mme.

Comprendre lautre, au cur de laction


Les consquences sur les motivations des uns et des autres sont de
taille. Lhomme a besoin de russir, de se sentir utile au sein dun projet, au service dune cause, dun idal. Si la vie lui fournit loccasion de
montrer son potentiel daction, de ralisation, defficacit, il donne le
meilleur de lui-mme. Dans le cas contraire, il risque de se replier sur
lui, cultivant des habitudes centres sur son bien-tre.

La force de lhomme, la rsistance de la femme


Les consquences sont diverses. Lhomme concentre aisment toute sa
force psychique vers un seul but, il est plus apte raliser des performances maximales dans un domaine spcialis. A contrario, quand une
difficult se prsente, il sisole. Stress, il ne se confie pas, sauf
quelquun quil estime capable de laider trouver une solution. Il se
replie sur lui-mme, tourne et retourne son problme en tous sens ; ce
faisant, il met en place des chappatoires, se change les ides lecture
du journal, jeux, sports pour se dtendre. Le retrait le soulage. Sa force
consiste relguer toute autre proccupation au second plan, tant quil
na pas rsolu son problme.
120

Groupe Eyrolles

De son ct, la femme a besoin de se sentir aime, paule par


quelquun qui tient elle. Elle a besoin de linconditionnel de lamour.
Son compagnon doit rester ses cts comme soutien, quelle soit
bouleverse, puise, dsespre. Moins stable motionnellement, la
femme est comble lorsquelle a expriment quelle nest pas seule et
que quelquun laime. Plus lhomme la comprend sans juger ses doutes
et ses angoisses, plus il fait preuve de compassion pour sa vulnrabilit,
plus elle sera reconnaissante et apprciera la qualit de laide apporte.

Lhomme et la femme

loppos, la femme fait aisment ses confidences. Pour elle, se confier est un signe damour et de confiance, pas un fardeau. Guide par
sa vie affective, elle na pas honte davoir des contrarits. Elle comprend les soucis des autres avec toutes leurs rpercussions affectives.
Apprhendant les tres dans leur compltude, elle est moins porte
que lhomme au dveloppement unilatral de ses facults. A contrario,
elle est expose plus de dispersion. Perturbe, la femme nhsite pas
dcrire son tat, raconte les causes de son mal en long, en large, en travers. Elle pense plus se soulager qu rsoudre le problme. Elle
parle, partage ses sentiments, exprime ses motions. Elle en parle,
abondamment, parfois trop. Ce trait la fait paratre moins forte, plus
vulnrable.

Groupe Eyrolles

Pourtant, elle surprend souvent par sa robustesse dans les preuves


quelle traverse. Cette fragilit semble tre sa force. Peut-tre parce que
culturellement elle na pas donner le change de la force, on lui pardonne aisment de pleurer dans la souffrance. Peut-tre parce que
rythme tous les mois par le cycle de la vie, elle est plus dpendante de
son corps. Peut-tre aussi parce que cest elle qui porte la vie et la mne
son terme, traversant les bouleversements physiques, psychologiques, les nuits entrecoupes pour allaiter, consoler des rages de dents et
des cauchemars tous ces appels de la vie la conduisent se dpasser
au quotidien.

Adapter lducation aux diffrences


Les orientations dune ducation quilibre se dessinent tout naturellement. Pour lhomme, souvrir, partager ses inquitudes, accepter de
tomber le masque de la force, apprendre ne pas faire seul Toute
chose qui ne se dcrte pas. Il sagit dun lent chemin dveil de la vie
affective et motionnelle chez le petit garon, puis le jeune homme et
lhomme mr. Bien dose, lducation de laffectivit permettra dviter lesprit masculin de tomber dans un rationalisme sec, avec parfois
un souci exclusif de performance, dexploit, de dpassement de soi un
peu dshumanisant.
121

la dcouverte de lAsie

Pour la femme, lducation prendra cur de dvelopper les qualits


de lintelligence et la volont, pour contrebalancer la puissance de
laffect. Lapprofondissement des qualits rationnelles vite la femme
une agitation affective tous azimuts, pouvant conduire sa vie la
drive. Sans inhiber la libert de la parole et dtruire lenthousiasme,
lducation peut aider matriser la vitalit des passions fminines pour
leur donner une puissance dmultiplie.

La vision asiatique
La complmentarit du Yin et du Yang
Selon la philosophie traditionnelle chinoise, tous les lments vivants
sont composs de Yin et deYang, en proportions variables. LeYin est le
complment du Yang. Nous pouvons alors appliquer cette notion philosophique pour comprendre la vision du fminin et du masculin.
Considrs par les philosophes chinois comme deux principes cosmiques primitifs de lunivers,Yin est le principe fminin, passif,Yang est le
principe masculin, actif.

Symbole du Yin et du Yang

Ainsi leYin et leYang sont considrs comme un ensemble dont lopposition ncessaire et la complmentarit indispensable reprsentent les
122

Groupe Eyrolles

Daprs la lgende chinoise, lempereur Fu Hsi a affirm que le


meilleur tat de chaque chose dans lunivers tait un tat dharmonie
reprsent par un quilibre deYin et deYang. quilibre et opposition ne
veulent pas dire galit, mais complmentarit. Sans surprise, la
lgende dit que, selon Fu Hsi, la vritable harmonie veut que Yang
domine. Cest simplement dans la nature des choses.

Lhomme et la femme

fondements des socits patriarcales qui dterminent les comportements et les attitudes des hommes et des femmes.
Sur le lac le voyageur se retourne ; Mont vert entour de nuage blanc.
Par ces vers, Franois Cheng identifie le mont vert la femme reste sur
la rive, et le nuage blanc lhomme qui vogue vers le lointain . Lhomme
part mais reste en pense avec la femme qui rpond que son cur elle
ne le quitte pas. Tout est en nuance et douceur, la nostalgie de celui qui
part et le dsir de celle qui reste.
Ainsi, la vision asiatique des genres masculin et fminin ne peut tre
envisage que globalement. Le masculin et le fminin doivent se comprendre lun par rapport lautre, et galement par rapport dautres
rfrences, la fois sociales, morales, philosophiques et mme cosmologiques. Lopposition masculin/fminin ne structure pas que la distinction entre les sexes eux-mmes, mais sapprhende en corrlation
et par rapport au rle et la place que joue chacun dans la socit.

Groupe Eyrolles

La hirarchie homme/femme
La structure sociale dessine clairement le rle de lhomme et la place de
la femme dans la socit asiatique, la suprmatie de lhomme ntonne
aucunement dans ces socits o la naissance des garons est prfre
celle des filles et o la transmission du patronyme est confie aux garons. Ds leur enfance et selon un ordre social tabli, les enfants
apprennent devenir, grce lducation, la religion ou la pratique
des rites, lhomme ou la femme capable de jouer ce rle dans la socit
et espr par elle.
Depuis des millnaires, les principes confucens affirment la supriorit de lhomme sur la femme par des symboles : lhomme reprsente le
ciel et la femme, la terre. Le ciel se trouvant au-dessus de nos ttes ne
peut qutre suprieur, et la terre, que nous foulons tous les jours, ne
peut qutre infrieure : la Terre doit tre assujettie au Ciel .
cette croyance, sajoute la complmentarit entre le Yang, la force de
lhomme, et le Yin, la souplesse de la femme. Si lhomme de bien, ren,
123

la dcouverte de lAsie

doit tre vertueux et fort, la femme de vertu se doit tre souple comme
un roseau, cest--dire se plier aux ordres de lhomme pre, frre et,
plus tard, mari.
Do vient donc cette hirarchie sociale, cette diffrence fondamentale
entre lhomme et la femme ? En remontant ma propre histoire, dans
mon enfance, lducation que jai reue en tant que fille a t bien diffrente de celle de mes frres, mme une fois notre famille arrive en
France en 1964. Malgr un environnement ouvert sur lgalit des
chances donn aux garons et aux filles, je nai frquent Paris que
des coles de filles jusqu luniversit, o jai alors dcouvert la mixit.
Cette diffrence dans lducation garon/fille a entretenu les croyances
millnaires du rle du garon et de celui de la fille dans la socit asiatique. Les filles apprennent les attitudes telles que parler doucement et se
soumettre docilement , disait Confucius dans le Livre des Mutations. La
seule ducation reue et transmise par sa propre mre est dtre une
pouse parfaite et vertueuse, puisque sa seule Voie est destine
servir lhomme quelle pousera, avec dvouement.

Prenant lexemple de lducation qua reue ma mre, sa grand-mre


pensait que les filles navaient pas besoin dinstruction, car elle pouvait
savrer dangereuse (pour qui ?) : Il est bon que les femmes ne soient pas
instruites. Cultiver les talents fminins serait nuisible. Elles nont pas besoin
de savoir. , disait L Thanh Khi. La juste place de la femme est lintrieur, la juste place de lhomme est lextrieur. Le fait que lhomme et la
femme occupent leur juste place est lide la plus grande de la Nature ,
enseignait encore Confucius dans le Livre du Juste Milieu.

124

Groupe Eyrolles

Ce concept social est bien transcrit dans lcriture chinoise, par


exemple : lhomme ou nam, symbolisant un champ et la force, signifie
quil travaille lextrieur de la maison avec ardeur ; la femme, nu, est
reprsente par une forme assise, symbolisant lintrieur, la protection,
la maternit, proche de la terre. Chacun son rle, et on ne peut pas
lintervertir sans rompre lquilibre de la nature.

Groupe Eyrolles

Lhomme et la femme

En voici quelques exemples :


En Thalande, lors de lanniversaire de son 1er mois, le garon reoit
un cahier et un crayon, alors que la fille reoit du fil et des aiguilles,
confirmant ainsi le rle public du futur homme et le rle au foyer de la
jeune fille. Ces objets symbolisent encore clairement le rle de chacun
dans la socit thalandaise. Autrefois, seuls les garons avaient droit
lducation dispense uniquement dans les monastres o les filles
navaient pas leur place. Cette situation a heureusement chang : les
coles sont aujourdhui mixtes et lducation est ouverte aux filles.
En Indonsie, la religion islamique et les croyances traditionnelles
dsavantagent les femmes : elles sont dpendantes socialement et
conomiquement des hommes. En effet, plusieurs directives datant
de plus de 20 ans indiquent quune femme peut participer au dveloppement de la nation uniquement si cela nentre pas en conflit avec son
rle de femme au foyer , que lhomme est le chef de famille et quil a
le droit de possder plusieurs femmes . Noublions pas toutefois que
lIndonsie a eu une femme sa tte entre 2001 et 2004 en la personne de Megawati Soekarnoputri, fille de lancien Prsident. Rle
conomique ou rle politique, les femmes ne le dtiennent qu travers les hommes, pre, frre ou mari.
Au Japon, malgr des changements rcents, la culture nipponne cherche encore tenir la femme dans un statut dpouse soumise, ou
encore dans celui dhtesse de bureau, appele trs joliment fleur de
bureau , avec ce que cela engendre : salaire modeste, peu de responsabilits, avancements rares et beaucoup de travail temps partiel. Le
Japon, malgr ses airs de modernit, reste trs attach aux traditions :
en effet, nous sommes au pays connu pour ses geishas.
Traditionnellement, la femme japonaise a le rle de la femme au
foyer qui soccupe de lducation de ses enfants. Elle doit tre une
bonne pouse et une mre avise. En japonais, les enfants la dsignent par le terme ofuukuro, ce qui signifie littralement la poche ,
125

la dcouverte de lAsie

cest--dire celle qui porte les enfants. Derrire ce mot, se cache


donc toute une symbolique trs reprsentative de la culture japonaise. Cest la mre qui est responsable de lducation de ses enfants.

Des racines spirituelles


Selon les thories bouddhistes, la femme occupe une position spirituelle par essence infrieure lhomme. Ceci sexplique par ses fonctions procratrices qui lattachent au bas monde, et donc lempchent
en quelque sorte de slever dans la sphre spirituelle. Elle est proche
de la terre, mre nourricire et cratrice. Elle peut se fondre en cette
nature qui change de cycles saisonniers, semblable son propre corps
qui change tous les vingt-huit jours.
Afin de chanter leurs souffrances, les femmes chinoises ont cr il y a
2 500 ans une langue orale secrte, incomprhensible des hommes,
connue sous le nom de Nushu. Dans ses recherches sur cette langue
unique, le professeur Zhao explique que la raison premire de la naissance de cette langue fut le fait que les femmes vivaient dans lillettrisme
forc, quelles ne pouvaient pas aller lcole et que personne ne leur enseignait le Hanzi, lcriture chinoise .

Elle quitte le joug du pre pour se soumettre celui de son mari, qui lui
doit protection et respect, lamour tant un sentiment nouveau,
apport par lOccident. Dans certaines socits, elle se marie encore
par devoir, moins par amour. Mme si les jeunes femmes asiatiques,
ayant de plus en plus accs lducation suprieure et pouvant parfois
terminer leurs tudes ltranger, se laissent encore guider par leurs
parents quant au choix du futur mari pour les plus traditionnelles, heureusement, certaines savent prendre dautres voies pour se choisir un
poux.
126

Groupe Eyrolles

La femme asiatique, quelle soit thalandaise, vietnamienne ou chinoise, se doit dtre irrprochable vis--vis de son entourage de sa
famille et de la communaut. Si le mariage lui apporte la conscration
de ses vertus, il lui confre galement une reconnaissance sociale.

Lhomme et la femme

Le couple occidental
tre amoureux, du dsir la ralit
Depuis hier soir, je songe vous, perdument. Un dsir insens de vous revoir,
de vous revoir tout de suite, l, devant moi, est entr soudain dans mon cur.
Et je voudrais passer la mer, franchir les montagnes, traverser les villes, rien que
pour poser ma main sur votre paule, pour respirer le parfum de vos cheveux.
Ne le sentez-vous pas, autour de vous, rder, ce dsir, ce dsir venu de moi
qui vous cherche, ce dsir qui vous implore dans le silence de la nuit ?
GUY DE MAUPASSANT, extrait de la lettre Madame
Tunis, le 19 dcembre 1887

Quand un homme tombe amoureux, il est brutalement boulevers,


comme frapp par un coup de foudre . Il a limpression de prendre
feu devant la beaut et la grce de la femme. Il prouve un dsir, un
amour, une tendresse jusqualors inconnue pour cet alter ego, si
proche et pourtant si diffrent. Chaque homme revit sa faon ce
soupir dAdam devant ve : Cest los de mes os, la chair de ma chair.

Groupe Eyrolles

Sduit, lhomme se sent capable de prouesse pour conqurir celle qui


lattire comme un aimant . Saisi par le mystre de cette irrsistible
pousse, lhomme amoureux trouve la vie plus belle quavant. Ses activits masculines elles-mmes travail, conqute, sport prennent un
sens nouveau. Il cherche se faire remarquer, donner le meilleur de
lui-mme. Se savoir aim lui procure une telle confiance en lui quil se
sent capable de toutes les audaces.
De son ct, la femme amoureuse vit comme un rve. Plus jamais seule,
espre-t-elle. Elle attend une prsence qui coute, sans juger. Peu peu,
elle prend alors confiance en elle, elle a limpression dtre digne
damour. La femme na pas lesprit de conqute, elle nest pas faite pour
gagner un homme. Elle est rceptivit, accueil. Quand elle reoit
lamour sans effort, sans le mriter, elle peut devenir elle-mme. Elle
peut se dtendre, ses angoisses et ses doutes svanouissent. Elle devient
rayonnement dun amour quelle reoit dun autre quelle-mme.
127

la dcouverte de lAsie

Ce point est essentiel dans la comprhension de larticulation homme/


femme. La femme qui ne reoit pas assez avant de donner spuise.
Elle donne trop, se fatigue, se lasse, se tend. Elle perd cette grce de
rayonnement, de fminit qui motive lhomme. Il y a un quilibre
trouver entre donner et recevoir.

Destin sentendre
lintrieur du couple, le lien est marqu par la richesse et la complexit des relations interpersonnelles, avec les spcificits masculines
et fminines.
Lhomme et la femme sont appels vivre en harmonie. Ils recherchent naturellement la communion pour servir, ensemble, une cause,
une tche, une uvre : duquer des enfants, se battre pour plus de justice sociale, btir un patrimoine, aider les pauvres, faire progresser la
science, servir le dveloppement international, faire voluer la socit.
Chaque couple a un projet plus ou moins conscient, un projet qui a du
sens et nourrit son bonheur au quotidien.
Cette uvre, quelle quelle soit, saccomplit dans lunit des complmentarits homme/femme. Tomber amoureux nest quun premier
pas. Saimer, ce nest pas se regarder lun lautre, cest regarder ensemble
dans la mme direction , crit lauteur du Petit Prince. Il faut tisser
patiemment lalliance pour que lamour du couple prenne une autre
dimension, au-del du bonheur mutuel de vivre ensemble.

Le travail du couple est de btir une relation de respect, non de rivalit ou de pouvoir. Lhomme et la femme sont appels saider mutuellement, dans le sens de lpanouissement de chacun. Dans lidal, leur
relation, tisse grce leur entente mutuelle, est faite pour dvelopper
toutes les potentialits du couple.
128

Groupe Eyrolles

La tche nest pas aise. Inconsciemment, les relations, sont souvent


empreintes de jeux psychologiques qui manipulent : virilit mal place
qui cherche dominer, fminit exacerbe qui veut sduire tout prix.

Lhomme et la femme

Dans une relation daltrit, chaque personne est voulue pour ellemme. Elle se dcouvre et spanouit grce lautre. Cet accomplissement se ralise travers un don dsintress de lhomme la femme, et
rciproquement. Cest de loin le but le plus ardu atteindre, compte
tenu de la psychologie et de laffectivit moderne.

Des sauts dobstacles


La beaut du couple est parfois ternie par lincomprhension ou lendurcissement qui conduit la domination mutuelle. Lobscurcissement est
en grande partie li au regard port sur la sexualit voulue pour ellemme, au lieu dtre don dsintress de soi. Le plaisir devient un but
en soi, plutt quun fruit de la communion des corps et des mes.
Les nergies masculines et fminines sont instrumentalises, l o elles
taient canalises pour lharmonie de lhomme et de la femme. Lunit
est rompue ou menace constamment, une relation insidieuse de
domination mutuelle sinstaure plus ou moins consciemment, qui remplace le don de soi et le service de lautre.
Lhomme peut mettre en danger le charisme fminin de plusieurs faons,
en utilisant sa force physique et psychologique de faon violente, en surprotgeant par manque de confiance dans le but de possder. Dans les
deux cas, la femme se trouve rduite sous le joug de lhomme, elle
narrive pas sa stature de femme libre et responsable de sa vie.

Groupe Eyrolles

La femme de son ct peut exploiter le charisme masculin en le convoitant au service de son ego. Elle dveloppe son pouvoir en flattant la virilit, sduisant pour mettre lhomme son service. Ou bien elle se met en
rivalit de pouvoir avec lhomme, au lieu de jouer la complmentarit.
Dans ce dsquilibre virilit/fminit, il y a une perte du sens mme de
la relation dgalit entre lhomme et la femme. La domination rciproque perturbe la stabilit que donne lgalit fondamentale de lhomme
et de la femme. Elle ne sinscrit plus dans des valeurs de respect de la
dignit de lhomme et de la femme au service dune relation rciproque
authentique.
129

la dcouverte de lAsie

De manire tout fait vidente dans lhistoire humaine, cette violation


de lgalit comporte un lment beaucoup plus dfavorable la
femme, mme si elle diminue aussi la vraie dignit de lhomme.

galit dans le couple asiatique ?


La domination de lhomme
En Asie, dans la vie du couple, lhomme doit sa supriorit aux tudes
entreprises, lui assurant ainsi des responsabilits professionnelles certaines. Voulant tenir son rle la fois social et familial en tant que chef
de famille, le mari sinvestit totalement dans la vie professionnelle :
pour lui, la carrire est une question dhonneur . Son rle extrieur
lui confre un certain prestige vis--vis de la femme et de la famille de
celle-ci. Pris par ses responsabilits, le mari est donc trs souvent
absent, car en plus des nombreuses heures au travail, il se doit de sortir
avec ses collgues et ses partenaires daffaires.

Pour punir les hommes


De leurs pchs ternels
Dieu ma donn
Cette peau claire
Ces longs cheveux noirs
YOSANO AKIKO

130

Groupe Eyrolles

La femme, de son ct, est souvent confine au foyer et se consacre


totalement ses enfants. On pourrait dire que cest travers leurs
rsultats scolaires que beaucoup de femmes vivent. Dautre part, dans
certaines socits asiatiques, la femme en pousant son mari pouse
galement sa famille, cest--dire quelle est appele vivre sous le
mme toit que la famille de son mari. Dans ce cas, la communication
entre les poux est assez difficile et reste souvent superficielle, dautant
que nous sommes dans une culture implicite.

Lhomme et la femme

Un autre point intressant, et qui montre une fois encore la manire


dont la femme est perue en Asie, est la faon dont les poux dsignent
leur femme. Par exemple, les Japonais nomment encore leur femme
kana ; ce qui signifie celle qui est dans la maison . Ltymologie de la
dsignation est bien reprsentative de la culture japonaise, et lon peut
supposer que cest la manire dont les hommes peroivent leur femme,
cest--dire des femmes au foyer. On doit cependant admettre que la
gnration montante abandonne de plus en plus cette appellation ,
dautant que la femme peut tre active, mme temps partiel.

La manifestation dans le langage


Au Japon, les pouses emploient souvent le mot de goshujin pour parler
de leur mari, la racine de ce mot, go, tant la particule de politesse qui
dsigne le matre du chien. On peut remarquer que, dans cette appellation, les rapports pouse/mari sont empreints dune relation de soumission, ou au moins dautorit.
Il existe diffrentes faons de communiquer entre hommes et femmes,
traduisant bien cette diffrenciation. Comprendre la faon de parler,
cest dj une faon de comprendre la culture japonaise. Comprendre
la manire dont les Japonais communiquent entre eux, cest en quelque
sorte possder les cls pour comprendre la culture japonaise.

Groupe Eyrolles

titre dexemple, le mot je se traduit par watashi pour une fille et


boku pour un garon. En utilisant ce terme, le garon se dsigne
comme sage . En devenant adultes, les hommes et les femmes
emploieront le terme wakatushi pour dire je .
En rgle gnrale, le langage de la femme est beaucoup plus poli, ce qui
vient de son ducation. Elle doit montrer du respect lgard de son
mari. Cest pour cela quaujourdhui, cette soumission suscite beaucoup de ractions ngatives au sein de la socit japonaise. Les femmes
tentent de relever la tte, mais il est trs difficile de dire sil sagit de leur
part dun effet de mode ou bien dun rel mouvement sociologique.
131

la dcouverte de lAsie

De mme dans la langue thae, les termes de salutations sont utiliss


diffremment si lon est un homme ou une femme, sadressant un
homme ou une femme.
Les Vietnamiens appellent leurs pouses nh ti, qui signifie ma
maison , ce qui est certes symbolique. Elles ne sont pas considres
comme leur moiti , mais elles sont en quelque sorte leur proprit.
Avec ces quelques exemples, nous voyons parfaitement que lgalit
reprsente donc encore une longue marche en Asie, mme si dans les
pays communistes, comme la Chine ou le Vietnam, la diffrence entre
homme et femme ne doit pas exister, en raison de lidologie communiste galitaire pour tous. En ralit, cest ce que nous apercevons la
surface de liceberg. Sous leau rsident des principes millnaires profondment enracins dans lducation diffrencie des garons et des filles.

Lvolution des relations en Occident


Les femmes, le moteur des changements
Aujourdhui, les relations entre homme et femme sont influences par la
transformation de la femme. La matrise de la procration a tout chang
du rapport de la femme elle-mme. Parce quelle peut dcider de son
devenir de mre, elle nest plus fille ou femme de la mme faon.

Cet accs la reconnaissance et lautonomie engendre par ailleurs de


nouvelles charges pour les femmes modernes. Il faut concilier une vie
professionnelle, quivalente celle des hommes, avec la maternit,
limite par lhorloge biologique.
132

Groupe Eyrolles

La relation au travail a galement modifi sa sphre dinfluence dans la


socit grce laccs aux droits, lgal de lhomme : vote politique,
tudes, diplmes, travail, responsabilits. partir du XXe sicle, grce
lducation de ses capacits psychiques et intellectuelles, la femme a
plus douverture pour smanciper du poids des traditions, devenir
plus libre et responsable.

Lhomme et la femme

Au XXIe sicle, la parit professionnelle est un leurre, les femmes ne


sont pas embauches, responsabilises, payes comme les hommes.
Cest parfois au prix de lourds sacrifices que les femmes enfantent tout
en menant leur carrire.
Un peu dhumour

Un homme trouve une lampe sur le bord de la route. Il la ramasse


et la frotte vigoureusement. Un gnie apparat : Matre, tu mas
appel, je suis l pour taccorder ton dsir le plus cher. Lhomme
rflchit un moment et rpond : Je rve dun travail enrichissant,
un travail quaucun homme na jamais russi faire. Cest
accord, dit le gnie, tu seras femme au foyer.

Groupe Eyrolles

La nostalgie du pass
Paradoxalement, dans les relations amoureuses, les femmes ont les
mmes aspirations que leurs mres et grands-mres. La femme romantique reproduit des schmas archaques de soumission , se trouvant
en position de vulnrabilit, esprant de lhomme quil la comble et la
protge. la maison, elle porte instinctivement lhomme un amour
reconnaissant, confiant, prometteur de tous les pouvoirs et liberts.
Les archtypes freudiens ont la vie dure. Lhomme, bon pre de
famille, puissant socialement, pilier de linstitution familiale, porteur
du nom, actif professionnellement. La femme, pouse et mre de
famille, fconde et soumise, passant du pre au mari pour la gestion de
son patrimoine et lorganisation de sa vie, attendant de lhomme quil
lui permette de devenir femme. Cette idalisation de lhomme peut ne
jamais smousser et survivre pour cimenter le couple. Cela ne vaut pas
pour toutes les femmes, mais elles sont encore trs majoritaires exister travers lhomme : pre, fils, mari, patron.
Le problme li ce mode de relation rside dans ce quil instaure une
relation de subordination, lhomme mettant en avant sa puissance de
133

la dcouverte de lAsie

conqute et de protection, la femme sa capacit enfanter et servir,


parfois pour mieux asservir, gnrant des comportements rptitifs o le
masculin soppose au fminin. La cl du basculement, ne serait-elle pas
dans la prise de conscience que le couple nexiste pas pour soi-mme ?

Les ralits du prsent


Sil reste lui-mme sa propre finalit, le couple peut devenir une
sorte dgosme deux. Sa constitution ncessite certes une phase
narcissique qui permet lhomme et la femme de sapprivoiser, de
faire connaissance en profondeur. Pass ce temps de dcouverte
approfondie, le couple peut accder sa maturit. Il se dcentre de
lui-mme et vise dautres buts : larrive des enfants pour spanouir
en une famille, le service commun dune cause, dun idal, dune mission. Cest le projet de vie du couple, vcu dans une soumission
mutuelle qui permet sa solidit, sa prennit : une soumission qui
nest jamais dvalorisation, mais jaillissement dune nergie commune
dans le respect des complmentarits.
Cependant aujourdhui, le couple nest plus une entit stable, conu
pour la vie. Il nest pas rare de vivre plusieurs vies de couple, se sparant de son ou sa conjoint(e) quand lamour nest plus au rendez-vous.
Pour recommencer avec un autre ou une autre qui conviendra mieux.

Vie en solo : en France, un mnage sur trois est constitu dune


personne seule. La vie en solo est frquente aussi en Allemagne
et au Royaume-Uni. Elle est encore rare dans les pays du sud :
Italiens, Espagnols, Portugais, Grecs, quittent trs tard le foyer
parental pour se marier.
Cohabitation : en France, 15 % des couples ne sont pas
maris Dans le Nord, il y a plus de cohabitations, elles durent
plus longtemps, mme aprs la naissance du premier enfant.

134

Groupe Eyrolles

Plusieurs faons de vivre ou non le couple

Lhomme et la femme

Mariage : en France, lge du premier mariage a augment de


5 ans en 20 ans : 28 ans pour les femmes et 30 ans pour les
hommes. Globalement en Europe, on se marie plus tard que ses
parents.
Pacs : en France, un pacte civil de solidarit permet deux personnes habitant ensemble de sunir contractuellement sans se
marier. Cest une alternative au mariage, moins contraignante,
plus facile rompre.
Les annes 1970 ont t un tournant radical pour lvolution des couples. Sous linfluence des ides portes par mai 1968 panouissement personnel, libration sexuelle, union libre , la nuptialit a chut
de faon spectaculaire. Dmode, diront certains. La monte du chmage et de la prcarit, la difficult pour les jeunes de sintgrer dans la
vie professionnelle nincitent gure non plus la constitution officielle
dun couple.

Groupe Eyrolles

Quand les personnes se marient, elles habitent ensemble depuis longtemps et ont dj des enfants. Aujourdhui en France, 45 % des naissances se font en dehors des liens du mariage. Les lieux de rencontre
voluent Pour trouver lme sur, les bals, relations de voisinage,
runions de famille ont t remplacs par les clubs de vacances, rseaux
damis, cafs et lieux publics, Internet.
De nouveaux modles de couple ont merg, fonds sur la revendication en particulier fminine de lunion libre. La monte du clibat sest
poursuivie au service de lambition des femmes dans leur vie professionnelle pour atteindre 10 millions en France, dont 2 millions avec
enfants. Les murs de vie de couple ont galement beaucoup chang.
Sous leffet des contraintes de carrire des deux conjoints, les couples
nhabitent plus obligatoirement ensemble.
La place croissante des femmes dans la vie conomique et, de plus en
plus, politique a permis de commencer influencer la culture de la
135

la dcouverte de lAsie

socit : les valeurs fminines de pacifisme, modestie, capacit


dcoute, sens pratique, humanisme sont de plus en plus perceptibles
dans la vie collective.
Les hommes, a contrario, ont t forcs dvoluer. Au dbut, ils taient
perturbs, avec limpression de perdre leur identit au travail et leur
rle de protecteur et pre nourricier la maison. Les caractristiques
masculines ont t juges plus svrement par la socit : esprit de
comptitivit, volont de domination, agressivit. Ces messieurs ont eu
du mal comprendre les attentes nouvelles des femmes dans tous les
domaines : partage des responsabilits, des dcisions, de la sexualit.
Les femmes veulent avoir un droit de regard dsormais sur les choix
professionnels, mais aussi de logement, dachat dquipements, de
vacances.

Enfin, la sexualit sest normment libralise. Lexploration de diverses pratiques sexuelles autrefois taboues sest largement dveloppe.
La nudit a fait son apparition sur les plages, ainsi que dans les magazines et les publicits. La loi a lev grand nombre dinterdits concernant
les sex-shops, les clubs spcialiss, la pnalisation de ladultre, de la
prostitution ou de lhomosexualit. La baisse des pratiques religieuses
et la gnralisation de la contraception nont fait quaider en ce sens.
Les premiers bnficiaires de cette libration ont t les femmes, bien
sr, mais aussi les adolescents.
Seul le sida semble aujourdhui pouvoir contenir cette rvolution des
murs sur le plan de la sexualit. Au-del des risques de maladies
incurables qui se sont rvles avec ce virus, le regard sur la sexualit a
136

Groupe Eyrolles

De mme, elles souhaitent partager les tches mnagres. Les murs


en ce domaine voluent lentement, les images sociales des deux sexes
tant fortement ancres. La plupart du temps, le partage du travail se
fait de faon spontane et ne fait pas lobjet dun dbat trs labor.
Souvent, ce sont les cas de divorce qui rvlent les insatisfactions, les
frustrations relatives un partage des tches du quotidien pas toujours
quilibr.

Lhomme et la femme

chang. Un lien nouveau est apparu. Lamour peut dsormais apporter la mort. Dans ce contexte, lautre peut tre contagieux, il faut sen
protger par le port dun prservatif. Lamour libre, centr sur lunique
plaisir, pourrait-il se retourner contre la vie ? Une interrogation toute
en nuance que les couples occidentaux, maris ou pas, ne peuvent pas
ignorer. Des questions mergent, celle du partenaire unique, de la fidlit lautre, de la matrise de la sexualit au service de la protection des
poux, concubins, compagnons ou conjoints.

Le couple moderne en Asie


Lmancipation des femmes par le travail
La vie moderne et la participation de plus en plus visible des femmes
dans les entreprises font que la structure sociale tablissant le rle de
lhomme et celui de la femme se trouve maintenant branle.

Groupe Eyrolles

Le fait est quen Thalande comme dans quasiment tous les pays rizicoles et bouddhistes dAsie, la femme a toujours eu sa place au travail.
En 2005, et sans quune quelconque rvolution ait eu lieu, 52 % de la
population active est fminine. Mieux, 48 % des cadres et dirigeants
dentreprises sont des femmes sans compter les nombreux cas
dentreprises o la personne au front est un homme, mais celle qui
prend les vraies dcisions est la vieille tatie , dans lombre des salles
de runion, linstar de limpratrice douairire Cixi sous les Qing, en
Chine.
Cette contribution la vie professionnelle confre la femme une certaine indpendance, et mme une certaine libert, surveille cependant par son entourage, sa famille, la socit. Elle travaille, elle est
indpendante financirement ; toutefois, elle doit rester respectable
et irrprochable sur le plan moral.
Du fait de leur participation dans les fonctions conomiques, les
femmes asiatiques jouent progressivement un rle, mais ce rle leur
confre-t-il un pouvoir ? Elles contribuent de plus en plus aux activits
137

la dcouverte de lAsie

conomiques de leur pays dans la mesure de leurs moyens, mme si,


souvent, ces activits demployes de maison, dassistantes en entreprises, ou de commerantes ne sont accompagnes daucun prestige :
elles sont principalement alimentaires. Ces femmes font leur devoir de
mre et de support de la famille sans chercher de rcompense sociale
ou de prestige gocentrique. Leur conscience de mre est apaise,
croient-elles, peut-tre.
Comment peuvent-elles sapproprier le pouvoir puisquaucun ne leur
a t dvolu depuis la naissance, sinon celui de procrer ? Certes, grce
leur participation aux activits conomiques, les femmes dtiennent
un pan du pouvoir, mais il sagit, finalement, de savoir si les femmes
ont du pouvoir dans le domaine qui leur est assign ou si elles ont,
sur les hommes et la socit, le mme pouvoir de dcision finale et globale queux. Il leur reste encore le dmontrer.
Le fminisme en tant que fin, cest lgalit des droits pour les deux
sexes : droit aux mmes salaires, droit aux mmes aspirations. Mais, en
Asie, on peut aussi voir cette galit comme un moyen de modifier la
socit, un moyen de faire voluer celle-ci vers une direction plus juste,
plus galitaire, pour que les femmes ne soient pas obliges de marcher
deux ou trois pas derrire leur mari, comme au Japon, il y a encore peu
de temps.
Comment le fminisme sest-il dvelopp en Asie ? Non par la rvolution, mais par lcriture et par lengagement politique.

Ds 1900, le Japon ouvre la voie du fminisme en Asie avec la


cration de la premire universit fminine et la parution en
1901 de Midaregami ou Cheveux emmls par lillustre potesse
Yosano Akiko qui utilisait sa plume pour dnoncer ouvertement
la condition fminine japonaise de lpoque.

138

Groupe Eyrolles

Le fminisme en Asie

Lhomme et la femme

La Thalande permit ds 1932 laccs des femmes la vie politique avec le droit de vote. Dans ces deux pays, la Thalande et le
Japon, les femmes ont trs tt compris quil fallait sengager
politiquement pour que leur condition change. Puisquelles sont
confines lintrieur de leur foyer, il leur faut investir lespace
public pour faire reconnatre leurs droits lgalit. Si en 1932 il
y avait trs peu dlues, de nos jours la vie politique en Thalande
sest bien fminise : de 5,6 % en 1996, les femmes reprsentaient presque 10 % des dputs et 11 % des snateurs en 2001.
En 1996, le Japon, lui, ne possdait que 4 % de dputes. La
situation change progressivement avec lengagement de Mariko
Mitsui, militante socialiste ds 1970, convaincue que pour changer leur situation, les femmes japonaises doivent sengager et
participer aux organes de dcision afin de faire voter des lois en
leur faveur.

Groupe Eyrolles

Des situations contrastes


Au Japon, le rle des hommes et des femmes est structurellement et
socialement dfini ; cest contre cette dfinition qui limite les femmes
dans leur libert de penser, dagir, dtre, finalement, que le fminisme
japonais sefforce de combattre tout en douceur.
On ne nat pas femme, on le devient , affirmait Simone de Beauvoir. Le
rle de la femme ne doit-il pas dpasser sa dtermination biologique
denfanter ? La femme a un rle jouer et la question est de savoir
comment les femmes japonaises vont se comporter dans ce rle et si
elles peuvent se librer de ce dterminisme dans leur rle dpouse et
de mre. Ce sera la manire de se comporter dans ce rle plutt
impos que choisi.
Selon Anne Garrigue, les femmes japonaises sont en train de faire
une rvolution douce . Malgr leur volont de smanciper de la
domination des hommes dans une socit o les relations hommes/
139

la dcouverte de lAsie

femmes sont rgies par des sicles de traditions, elles continuent


parler des mrites de leurs chefs avant de reconnatre les leurs. Il faut
continuer respecter le code social tout en bousculant les barrires
dresses par les hommes.
Progressivement, la socit japonaise, essentiellement fonde sur les
valeurs masculines, prend fin. Faut-il imaginer dautres valeurs ? La
discrimination qui touchait les femmes dans ce mode dorganisation
sociale les a pousses construire leurs propres rfrences, tisser
dautres relations avec les autres, affirmer aussi une certaine forme
dindividualisme, dindpendance. Elles ne sont plus des laisses-pourcompte, maintenant elles raflent les prix littraires. Pour pouvoir
assumer entirement leur rle dans la socit en tant qutre humain et
non en tant qupouse, elles nont que le choix de rester clibataire.
De mme pour les femmes thalandaises. Leur indpendance financire a bouscul des sicles de dpendance vis--vis de lhomme ; prives de cette assurance, elles traversent une grave crise didentit. La
proportion des femmes abandonnes par leur ami ou mari la naissance de leur enfant est impressionnante. Certains hommes ne pouvant plus assurer leur devoir, assumer leur responsabilit, renoncent
leur rle de chef de famille et quittent la maison.

Du ct des hommes, la russite professionnelle et la richesse fulgurante de certains les ramne emprunter la voie traditionnelle de leurs
aeuls : avoir des matresses ou des concubines. Lhomme est ainsi flatt
dans son ego et doit montrer sa russite sociale en entretenant plusieurs
foyers. Il nest nullement mal vu dtre des concubines dhommes
140

Groupe Eyrolles

En Chine, la trop rapide croissance conomique a boulevers les structures familiales et les relations entre les couples. Aujourdhui, les amis
chinois ne vous saluent plus, comme il a t de tradition, avec un
avez-vous mang ? , mais tes-vous divorc ? . Le taux national du
divorce est de plus de 10 %, dont 70 % sont initis par des femmes.
Pour celles-ci, cette situation reprsente une forme de dveloppement
social.

Lhomme et la femme

riches. Certaines sen vantent sans honte. Lgalit entre les hommes et
les femmes, apporte par le communisme, est peut-tre en train de
seffriter en raison de la libert conomique donne aux femmes.
Comment un Occidental sduit-il une Asiatique ?

tre trs patient.


Se montrer gnreux en cadeaux et galant.
tre prt accepter la copine ou la cousine qui laccompagne.
Ne pas oublier de lui souhaiter son anniversaire.
Lui rpter quelle est unique.
Sintresser sa famille elle.
Accepter de laccompagner dans ses sorties.
Lui montrer respect et affection, sans trop de dmonstration.

Lattitude des jeunes femmes asiatiques vis--vis dun Occidental peut


tre trs diffrente dun pays lautre : attirance ou mfiance.
Si les Vietnamiennes, les Chinoises, les Tawanaises, les Corennes semblent plus prudes et difficiles conqurir, les Japonaises peuvent paratre
plus ouvertes. Tout dpend du lieu de rencontre, en Asie ou en Europe.

Sur les chemins de lintimit

Groupe Eyrolles

1. Intimit bien ordonne commence par soi-mme. Commencez par


vous pencher sur vous-mme. Essayez de nourrir vous-mme vos
besoins affectifs plutt que dattendre que lautre y rponde.
2. Regardez les difficults la lumire de ce quelles vous font vivre
intrieurement. Lorsquelles deviennent conscientes, les relations les
plus difficiles sont celles qui portent le plus de fruits. La vraie raison
de partager sa vie avec quelquun nest-elle pas de faire exploser la
crativit de chacun ?
3. Passez dune position de victime celle de coopration votre destin.
Dgagez lautre de vos exigences, rcuprez votre pouvoir personnel
en retirant vos projections sur lautre. Cessez daccuser, centrez-vous

141

la dcouverte de lAsie

sur ce qui vous appartient dans la situation (intimit, zone dombre).


Enfin, acceptez davouer lautre votre propre vulnrabilit.
4. Communiquez pour vivre, lexpression permet lnergie de circuler.
Tout ce qui vous est communiqu agit sur vous pour que vous puissiez le
transformer en vous exprimant. Limportant nest pas de rgler les
problmes, mais de faire circuler les affects.
5. Passez dune transmission de vos affects une communication cratrice dintimit. Pour cela, bannissez le langage tu qui tue lautre,
prfrez le langage je qui parle de soi en respectant la libert inalinable dautrui.
6. Acceptez de confronter lombre en vous-mme, pour pardonner
lautre les zones dombre qui vous font tant souffrir. Lintgration de
lombre dans la relation gnre un dtachement puis une srnit qui
rend le plaisir et la douleur relatifs.
7. Maintenant, entrez dans la joie de lintimit, une joie concrte, ne
du consentement total au vivant.

Mots cls
En Occident

En Asie
Couple

Domination

Don

Soumission

Entente

Protection

galit
Complmentarit
Dsir amoureux
Projet de vie
Communion

142

Confort
Statut social
Mariage
Maternit
Reconnaissance
mancipation

Groupe Eyrolles

quilibre

Chapitre 6

La famille

La famille est le lieu symbolique o se construisent les rapports sociaux.


CLAUDE LVI-STRAUSS, Les structures lmentaires de la parent

Hanoi

Groupe Eyrolles

Assis sur un banc de bois vert, Leslie et Arnaud contemplent le lac


Hoan Kiem au cur de Hanoi. Le vieux mdecin la retraite, grant
de leur htel, les a invits observer le lac. Ils pourraient y voir apparatre une tortue gante, descendante de la tortue dor. La veille au
soir, lpouse du mdecin a tenu leur offrir un pho, soupe traditionnelle, en guise de bienvenue.
Toute la famille est l : le fils an, sa femme et leurs enfants, la fille
cadette et deux de leurs cousines. Leslie se demande o tout ce monde
dort. Elle les voit arriver, le matin, de la pice du fond, probablement
une chambre coucher. Au fil des jours, elle comprend. Les grandsparents dorment dans la pice avec deux de leurs petits-enfants. Le
couple a la chance davoir sa propre chambre, au dernier tage, ainsi
que leur ane, jeune fille de treize ans, une chambre au fond.

143

la dcouverte de lAsie

Lune des cousines, la plus ge, dort sur un banc en bois dans le couloir dentre. Elle attend que tout lhtel soit couch pour dposer son
oreiller et commencer sa nuit. La journe, elle prpare et sert le petit
djeuner aux clients, fait la cuisine pour toute la famille. La seconde
cousine laide au mnage des chambres. Jeune fille de dix-huit ans
peine, elle loge dans une mezzanine, au-dessus de la kitchenette. Leslie
saisit toute la promiscuit dune famille asiatique, et la contrainte de
discrtion qui en dcoule.
La belle-fille va et vient pour conduire ses enfants en scooter lcole.
Elle accueille les clients, tient les comptes dans de grands registres,
gomme et crayon la main. La belle-mre, elle, dtient la combinaison du coffre-fort qui est pos lentre de la pice du fond, surmont
dun plantureux bouddha. Au petit matin, cest elle aussi qui monte
la terrasse, au dernier tage de lhtel, pour honorer les anctres
grand renfort dencens et de prires.
La cadette est un peu diffrente. Ouverte sur le monde, elle a russi
lcole dinterprte et organise des excursions pour lhtel. Elle va et
vient pour conduire les clients sur les sites pittoresques : Temple de la
littrature, Mausole dHo Chi Minh, baie dAlong, Pagode des parfums.

De rue en rue, ils dambulent et dcouvrent la vie des familles logeant


dans leur arrire-boutique. Les Vietnamiens dgustent toute heure
des pho, des nems ou des brochettes grilles, assis sur de petits tabourets, dans la rue. Le soir tomb, ils brlent des morceaux de papiers
144

Groupe Eyrolles

Arnaud a choisi cet htel pour sa situation, au centre du quartier


commerant, endroit idal pour un reprage des meilleurs produits
artisanaux. Les boutiques, ouvertes sur la rue, offrent au regard une
abondance de marchandises. Les rues sans trottoir sont dangereuses,
vrombissantes de bruits de scooters et klaxons incessants. Entre les
pousse-pousse qui les harclent et les femmes, balance lpaule, qui
leur proposent des fruits de toute sorte, Arnaud et Leslie se laissent
happer par lnergie de la ville.

La famille

devant leur boutique, garent leur scooter lintrieur, dplient les


nattes qui leur servent de lit et tirent le rideau de fer.
De retour lhtel, Arnaud et Leslie aperoivent le vieux mdecin qui
aide ses petits-enfants faire leurs devoirs. Intimid, Arnaud ose
cependant lui poser quelques questions sur les coutumes observes
dans la journe. Pourquoi des rues spcialises par marchandise,
des immeubles si troits, que brle-t-on sur le trottoir la tombe de
la nuit ?
Le grand-pre coute posment, vrifie quil a compris, prend le temps
de rflchir avant de rpondre dans un franais particulirement lgant. Autrefois, les trente-six corporations de la ville ont choisi de
stablir chacune dans une rue. La rue se dit hang , qui veut dire
marchandise en vietnamien, suivi du produit vendu comme par
exemple la soie, la cramique, la ferronnerie, les chaussures Maintenant, il y a au moins cinquante rues, et le nom des rues ne correspond pas toujours aux articles vendus. Quant aux maisons de Hanoi,
elles sont longues et troites comme des tunnels. Les propritaires
rduisaient ainsi les taxes foncires calcules sur la largeur de la
faade. Au crpuscule, les marchands brlent des faux dollars devant
leur boutique pour rendre le culte aux anctres. Cest une faon de
leur envoyer de largent.

Groupe Eyrolles

Arnaud senhardit. Il a des conseils demander. L-dessus, rentre le


fils an. Invit par son pre intervenir dans la discussion, il hoche la
tte et propose Arnaud de prendre une bire avec lui. Ils devisent un
moment sur les bonnes adresses pour acheter du matriel vido et
finissent par regarder, ensemble, le match de football qui vient de commencer la tlvision, accroche en hauteur, au-dessus de leur tte
dans la pice du petit djeuner.

145

la dcouverte de lAsie

La famille, approche occidentale


Lessence et le sens
Du latin familia, issu de familius, serviteur, au sens de la famille largie,
la famille est lensemble des personnes lies entre elles par les liens du
mariage, de la filiation de sang ou dadoption. Succession dindividus
qui descendent les uns des autres, de gnration en gnration.
Depuis la nuit des temps, la famille assure la continuit de la vie et la
transmission du patrimoine biologique, culturel, matriel, symbolique.
Reproduction et perptuation du groupe social, tel est le but du systme matrimonial, la famille ntant pas en cela une affaire purement
prive.
Plus proche de nous, la famille nuclaire, petit noyau de vie, communaut de personnes apparentes pre, mre, enfants, vivant sous le
mme toit. En son sein, se tissent les relations entre gnrations, entre
sexes, les liens dautorit et de libert.
Famille, deviens ce que tu es chaque famille dcouvre en elle-mme
un appel pressant vivre sa dignit, sa responsabilit. Comme communaut de vie, son principe et sa force, cest lamour. Sans lui, elle
nest pas cette cellule vivante de communion entre les personnes et
avec son environnement, elle ne peut survivre, grandir, progresser.

Lpanouissement de la vie
Le couple homme/femme est le fondement sur lequel sdifie la communion plus large entre parents, enfants, frres et surs, autres proches comme grands-parents, oncles et tantes, cousins, cousines,
neveux et nices. Dans les liens du sang, la communion senracine
pour se dvelopper vers une maturit de lamour qui habitera les relations aux autres, force intrieure de la vie ensemble. Lharmonie entre
146

Groupe Eyrolles

Elle est de lordre de lessentiel. Lhomme ne vit pas sans amour, cest
dans la famille quil fait naturellement ses premires expriences dtre
aim et daimer en retour.

La famille

personnes de la mme famille se btit, jour aprs jour, pour devenir


lieu dhumanit, sculpteur dhumanit

Groupe Eyrolles

En plus de sa fonction de reproduction, biologique et sociale, la famille


est cette unit qui permet de rvler le soi de chaque personne,
laidant se construire. Chacun nat inachev, il a besoin de proches
pour dcouvrir ses talents et ressources enfouis au fond de lui. En cela,
lchange parents/enfants est essentiel. Pas seulement les parents vers
les enfants dans une relation dducation, mais lchange qui permet de
donner et de recevoir. Les parents sont aussi appels prendre conscience du don quils reoivent sans cesse de leurs enfants.
Au sein dune famille, quand lamour ne circule plus, la vie non plus. Si
lquilibre est rompu, tensions, dissensions, gosmes, conflits font violence la famille jusqu risquer de lanantir. Les consquences ne
sont pas toujours neutres, ni sur lducation des enfants et leur quilibre psychique, ni sur le lien social, la famille tant la cellule premire et
vitale de la socit.
147

la dcouverte de lAsie

La famille, cellule vivante de la socit


Loin de se replier sur elle-mme, la famille est appele souvrir aux
autres personnes, familles, communauts. Elle est comme le berceau
dune socit plus humaine, lieu de lapprentissage du respect de la
dignit de soi et des autres. Elle aura cur de trouver un champ
daction privilgi pour exercer son rle social : vitalit conomique,
ouverture et accueil des plus dfavoriss, engagement politique, militantisme divers pour viter, par exemple, que ltat ne blesse les droits
et les devoirs de la famille et la soutienne.
La famille est comme la cellule dun corps humain qui serait la socit
tout entire. Ensemble vivant, elle nat, grandit, devient adulte et
peut mourir comme chacun sait. Elle est la plus petite unit forme
pour reproduire la vie, la faire crotre, lchanger avec lenvironnement
extrieur, recevant dautres familles ce dont elle a besoin pour exister,
donnant encore dautres en fonction de sa mission spcifique.
La vitalit des familles est en cela garante de la vie des socits. Si des
enfants naissent en nombre suffisant, la socit pourra se conserver, se
renouveler et perdurer travers les ges. Si les enfants y sont duqus
de faon adquate, ils sintgreront dans la socit et lui insuffleront le
dynamisme conomique et politique dont elle a besoin. Si elle reste stable, elle sera pilier de la sant sociale et contribuera limiter les dsordres multiples qui prennent des visages parfois menaants : violence,
dlinquance, exclusion, pauvret, maladie psychique.

Les familles en pril sont des sources de risque pour un pays : sant,
chmage, atteinte de lquilibre psychique et des capacits de travail et
dinsertion En Occident, les politiques familiales se suivent pour
tenter de remettre de lquilibre l o une certaine licence des murs a
conduit des situations irrmdiables.
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Lieu de consommation, son dynamisme est aussi un haut lieu de la sant


conomique du pays. Construisant leur maison, nourrissant et habillant
leurs enfants, partant en vacances, les familles sont ce rouage essentiel de
la vie des entreprises et des organisations qui enrichissent le pays.

La famille

Les perceptions asiatiques


La famille largie
La famille regroupe des membres dune mme famille dau moins
deux sinon trois gnrations et provenant de diffrents systmes de
relations soit par le sang, soit par les liens du mariage. Toutefois, elle
peut stendre facilement soit grce la relation au nom mme de
famille, soit par lappartenance un mme quartier ou la provenance
dun mme village. En Asie, nous sommes tous cousins de
quelquun.
Unit de base de la socit, la famille sert de fondation, de souche ou
de racine vers laquelle tombent les feuilles . Des liens trs forts, solidaires, sont tisss au sein de cette entit, mme sils semblent invisibles
aux yeux de ltranger. Les membres qui la composent se construisent
les uns par rapport aux autres et se rfrent ce premier cercle social.
La famille est considre comme tant la premire cole de lapprentissage de la vie.
En effet, cest au sein de cette cellule que lenfant asiatique apprend
connatre les autres et dvelopper ses propres rapports avec eux.
Grce cet apprentissage de son propre rle et de sa place dans la
famille, il pourra dterminer plus tard le genre de rapports quil adoptera dans la socit.

Groupe Eyrolles

lencontre de la culture europenne o les enfants, une fois adultes,


quittent la famille, puisquappels lextrieur, les enfants asiatiques,
et en particulier ceux du Vietnam, de la Chine et du Japon, sont en
quelque sorte retenus par des liens sacrs, invisibles, caractriss par le
culte des anctres.

Le fameux culte des anctres


En Asie, la cellule familiale nest pas seulement compose de membres
vivants, elle inclut galement les dfunts. Par des rites et des crmonies, le lien entre les vivants et les dfunts est toujours maintenu. Cest
149

la dcouverte de lAsie

ainsi que la famille entretient sa propre mmoire, le pass familial


dtermine le prsent. Dans pratiquement chaque maison, on trouve un
petit autel sur lequel sont poses les photographies des grands-parents
et/ou des parents dfunts devant lesquelles brlent des encens, maintenant lectriques, afin quune lumire soit toujours allume. Une
assiette de fruits, en guise doffrande, y est galement place.
Puisque les anctres assurent la cohsion et la continuit de la famille, il
faut entretenir avec eux des relations permanentes afin dobtenir de
leur part protection et sauvegarde. Cest au chef de famille que revient
le privilge de remplir ce rle dintermdiaire avec les anctres disparus, dfaut ce sera au fils an. Cest travers les rites et les devoirs
sociaux que sont mieux compris les liens familiaux tisss entre les diffrents membres de la mme famille. Lors des jours de fte, toute la
famille se runit pour prendre conscience de ses racines et de ses origines. Les offrandes faites aux anctres lors des crmonies ne servent
pas seulement alimenter les dfunts, mais galement reconnatre
lnergie quils transmettent aux vivants.

Ce systme dappellation, dune part, reflte la philosophie asiatique de


la famille et de la socit, o les rangs ne se mlangent pas et se doivent
lobissance, sinon le respect, et dautre part, renforce le fonctionnement de cette parfaite ordonnance. Le rle que chacun doit tenir est
primordial, car le respect des devoirs de chacun permet de construire
des relations harmonieuses au sein de la famille.
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En outre, il existe un lien indestructible qui relie tous les membres de la


famille. Pour les Vietnamiens, cest le ho, cest--dire le patronyme, qui
rassemble tous les membres descendant dun anctre commun. En
portant toutes les valeurs familiales, il traduit ainsi limportance attache par les Asiatiques la consanguinit. Aussi bien en Chine quau
Vietnam, chaque membre de la famille a une place dtermine par son
rang de naissance, que ce soit du ct consanguin, bn ni, donc de
lintrieur (du ct paternel), ou de la parent par alliance, bn ngoi,
donc de lextrieur (du ct maternel).

La famille

Le culte des anctres

Le culte des anctres au Vietnam est donc bien un culte du


souvenir. Les parents restent des parents quon respecte et
quon aime ; ils ne deviennent pas des dieux. Le culte nat de
laffection et non de la peur superstitieuse des morts. 1
Dans toute lAsie de lest, influence par le confucianisme, ce culte
permet la famille de garder la mmoire de son histoire et de transmettre aux gnrations futures une sorte de cellule dternit .
Cest de la permanence dans le changement. Lhistoire de chaque
famille nest pas seulement ponctue dvnements, mais parfaitement
vcue par des hommes et des femmes dont les actions bonnes ou mauvaises seront relates encore pendant des gnrations.
Cest donc un lien trs fort qui relie les vivants aux morts, on peut
mme parler de mmoire collective et affective de la famille. Les rites
du culte donnent un sens religieux cette affection porte aux anciens
disparus.

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Le culte des anctres (suite)

Au Vietnam, la crmonie du 100e jour est le moment o le


dfunt, cest--dire sa prsence dans notre mmoire, donc dans
la maison o lon est, peut partir et aller rejoindre ses anctres,
nos anctres, sur lautel des anctres. Le dfunt en entrant dans
le rang daeul (ou daeule) nous hausse dun cran par rapport
notre nouvelle responsabilit, par rapport la descendance. Il
nous laisse dfinitivement la place. Ce dpart dans lautre
espace ainsi ouvert se fera dautant plus avec grce que le
remords ne tient plus comme nud entre ceux qui restent et
1. Dossier Internet (www.vietfrance.com).

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la dcouverte de lAsie

celui (ou celle) qui part ainsi au loin pour rapparatre (se rincarner) quand il le voudra, comme il le voudra et l o il le voudra, y compris comme un karma (Nghip). 1

La famille, unit conomique


La famille est galement une unit conomique. Lhritage, le patrimoine, les meubles appartiennent la famille, et non lindividu. Ces
biens se transmettent de gnration en gnration. Lessentiel est de les
garder au sein de la famille.
En Asie, le concept de famille est fortement assimil celui de patrie,
en raison de la philosophie confucenne qui domine largement la conception de la famille, spcialement en Chine et au Vietnam. En Chine,
la famille et la patrie sont deux termes intimement lis. Un pays se dit
guojia, ou patrie et famille. En parlant de conflit ou de guerre, les Chinois diront guopo jiawang, cest--dire que la patrie est brise et que la
famille se meurt.
Cette relation explique que la famille est bien la base sur laquelle est
btie la nation, chaque famille est comparable une pierre de fondation sur laquelle se construit la patrie tout entire. Si chaque cellule est
harmonieuse, alors tout ldifice compos de ces diffrentes cellules
sera solide.

Institue en 2001, la Journe nationale de la famille (le 28 juin),


au cours de laquelle les localits organisent de nombreuses activits autour de diffrents thmes, est une occasion de sensibiliser
les familles sur la prvention et la lutte contre les maux sociaux, le
rle du pre, de la mre, le soin et lducation des enfants
1. Blog de Viviane Laroy (vie-en-hics.over-blog.com).

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Fte de la famille au Vietnam

La famille

Paternit, maternit, deux racines occidentales


Le cur de la mre, cole de lenfant
Lenfant nat en tat de fusion avec la mre, mlang elle. Cest bon,
sain, normal pour le petit pendant le temps de la grossesse, puis dans
les 18 premiers mois. La mre enveloppe lenfant, il est le tout de la
mre, la mre est son tout. Cest une tape essentielle de la vie et de la
croissance. Le paradis est aux pieds des mres , dit le proverbe soufi.
Les bbs qui nont pas la chance de connatre cet amour enveloppant
sont souvent perturbs pour le reste de leur existence.
Ce qui est anormal, cest lorsque cette tape dure trop longtemps et
quelle est trop intense. Lenfant est alors comme en prison. Lidentit
de la mre et la sienne restent mlanges. Lenfant ne peut pas se sparer, grandir librement dans sa propre direction, suivre son dsir. Il vit
sous lemprise de la mre.
Si lenfant a besoin de sa mre pour se construire, il doit pouvoir sen
sparer pour devenir adulte. De mme si la femme doit consentir certains sacrifices personnels pour devenir mre, elle doit tre capable de
rester femme et poursuivre son dveloppement personnel pour laisser
grandir son enfant.

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Lun comme lautre doivent pouvoir satisfaire simultanment leur


besoin dunit et dautonomie. Souvent mal perue par lentourage
familial et social, lexpression de lautonomie gnre une certaine dose
dagressivit. Peur de blesser lautre, sentiment de culpabilit, mre et
enfant vont prfrer sadapter pour viter laffrontement.
Pourtant les conflits surgissent souvent pour stimuler la vie. En achetant la paix avec les autres, mre et enfant risquent de nier leur identit.
La rpression du besoin daffirmation de soi chez la mre a une consquence psychologique immdiate. Lautonomie de ses enfants devient
menaante, au lieu de les laisser vivre, elle les attache affectivement.

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la dcouverte de lAsie

La mission du pre : la naissance au monde


Cest le pre qui a la mission de confirmer lenfant dans son identit.
Son rle est de veiller ce que lenfant sorte de la fusion avec sa mre.
En Occident, la prsence du pre signifie lenfant linterdit de
linceste. Elle lui permet de comprendre que le couple nest pas entre
lui et un de ses parents, mais bien entre adultes, homme et femme, pre
et mre. Ce qui libre lenfant. Il na pas combler le manque de ses
parents, il peut cheminer sur sa propre route.
Si le pre ne remplit pas sa mission, si la mre ignore la loi essentielle de
sparation, une confusion intrieure sinstalle lintrieur du petit
dhomme. Beaucoup arrivent alors lge adulte sans avoir rellement
vcu la premire sparation, intrieure, imprative, celle davec leur mre.
Ils demeurent alors, en quelque sorte, dans la matrice. Ils vivent cet tat
fusionnel non seulement avec leur mre, mais aussi avec leur pre et, plus
tard, dans la majorit de leurs relations. Lobjet de la fusion change, les
personnes diffrent, mais ils demeurent alins, la racine restant l.

Aller vers sa terre intrieure


Cest pourquoi la tradition occidentale invite quitter son pre, sa mre,
pour sattacher un conjoint extrieur, former un nouveau couple, une
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Adultes, ces enfants restent sans repres propres. Ils ont du mal affirmer leur identit personnelle, encore trs soumise leurs hritages
familiaux. Ils ne se connaissent pas bien et manquent de force intrieure pour dire oui ou non aux appels de la vie. Ils ont tendance
touffer leurs dsirs les plus profonds, ils les empchent dmerger et
prfrent intgrer ceux de lautre. Ce mli-mlo intrieur est source en
eux dune grande angoisse, bien pire que langoisse de la sparation. Ils
peuvent vivre aussi dans une intense culpabilit. Le moindre acte de
libert apparat comme une transgression, un danger pour lautre, la
fusion saccompagnant souvent dun chantage affectif devant lequel il
est difficile de se situer. Par fausse compassion, pour viter laffrontement, ils se laissent alors compltement aliner.

La famille

autre famille. Lide est de quitter ses hritages pour aller vers sa
propre terre, son je , son identit diffrencie de celle de son pre et
de sa mre.

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Apprenant suivre sa voie intrieure, la personne devient enfin vritablement elle-mme. Spare de la matrice initiale pre/mre, elle sort
de la confusion, du mlange, de lemprise et de la possessivit. La personnalit peut se former, accder sa diffrence, sa spcificit, son
unicit. Ce lent travail de sparation avec ses hritages familiaux nest
pas forcment une opposition. Il est une mise distance qui autorise,
ensuite, des choix libres et conscients. La personne souvre une nouvelle faon daimer, plus responsable, plus profonde. Sortie de sa
famille dorigine, elle a rompu les liens de chair, liens du sang. Elle
peut alors nouer des liens dune autre nature, liens dadoption
mutuelle, et devenir pilier pour fonder une autre famille, nouvelle. En
Occident, ce chemin de vie ne peut se raliser indpendamment dune
seconde exigence, celle du respect des parents, auteurs de nos jours.
Quelles que soient les blessures vcues au sein de la famille, la psychologie invite reconnatre ses parents, sous peine daller vers la haine
de soi, la destruction. Pre et mre sont passeurs de vie, mme sils
nont pas t toujours la hauteur, mme ayant commis de grosses
erreurs.
Il est des gens
Qui attendent
Dtre un jour
Rhabilits,
Aprs quun tribunal
la cour
Des psychos
Les statua
Responsables
De tout mal

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la dcouverte de lAsie

Dans le monde :
Les parents. 1
LISABETH LUKAS, CHANTS DU SIGNE

Respecter ses parents ne veut cependant pas dire se soumettre leur projet, leur dsir sur nous. Il ne sagit pas de combler leur manque, dtre
leur tout, ni de leur viter toute souffrance ou de se laisser enfermer dans
un chantage affectif, ou encore de demeurer dans leur dpendance.
Il sagit plutt de les accepter comme ils sont, avec leur histoire, leurs
blessures propres, sans les obliger changer pour devenir ce que nous
rvons quils soient. Ils ont, eux aussi, le droit de suivre leur chemin,
comme nous le ntre. Sachant les respecter, il est alors plus ais de les
quitter de faon juste.

En Asie, vnrer son pre et sa mre


Lordre familial traditionnel
Le mrite du pre est lev
Comme la montagne Thai Son.
Lamour de la mre inpuisable
Comme leau qui coule de la source.
La vnration et le respect pour le pre et la mre,
La perfection dans la pit filiale,
Telle est la religion de lenfant.
PROVERBE VIETNAMIEN

1. Es gibt jemanden/ Der wartet / Auf seine / Rehabilitation, / nachdem ihn / ein
Tribunal / in den Gerichtshfen / der Psychologie / fr schuldig / befunden hat /
an allen Problemen / der Welt : / die Eltern.

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Ce proverbe qui a berc toute mon enfance dicte le comportement des


enfants envers leurs parents. Dans les familles traditionnelles vietna-

La famille

miennes, les relations entre les parents et les enfants, et divers membres
de la famille, vivants ou morts, tiennent du sacr . En Asie, lamour
envers ses parents passe par la vnration et une reconnaissance ternelle de nous avoir fait le don de la vie.
Pour ces raisons et selon les principes confucens, le respect des anctres est lexpression mme de la pit filiale. Il est ncessaire lordre
tabli par le ciel afin de maintenir lquilibre des lments naturels du
Yin et du Yang, de lobscurit et de la lumire. Dans chaque famille, les
fils et les filles continuent faire des offrandes devant une tablette
consacre aux anctres sur lautel de la famille o sont poses les
photos des dfunts. Par ces rites, le confucianisme dicte ainsi les
devoirs du fils envers le pre, tout comme ceux du fonctionnaire vis-vis de son souverain, et ceux de llve lgard de son matre.
Selon Confucius, lhomme est ce quil y a de plus noble dans lunivers ; la
Pit filiale est ce quil y a de plus grand dans les uvres de lhomme ; respecter son pre est ce quil y a de plus relev dans la Pit filiale . Cest le
xiao, ou pit filiale en chinois, qui symbolise la plus importante des
relations sociales en Chine. Le fils est quelquun sorti de moi pour en
devenir un autre , dcentrement naturel quil faut duquer.
La pit filiale, ou hiu en vietnamien, dsigne la relation qui unit
lenfant ses parents. travers ce sentiment, lenfant apprendra
adopter une certaine attitude, prouver certains sentiments. Cest
dans le respect de ce sentiment quil accomplira ses devoirs. Lenfant
ne dira jamais je , il se dsignera et assumera les rles attendus de sa
part. En se projetant dans la famille, il se confond avec elle et se dveloppera travers cette fusion.

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La racine de 10 000 choses cest le Ciel, celle de lhomme cest lanctre.


MENCIUS

Ici, laccent est bien port sur la transmission du pre et de la mre aux
enfants. Linterruption de cette transmission est le plus grand pch
contre la pit filiale .
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la dcouverte de lAsie

Limage du pre
Si la famille est harmonieuse, tout sera florissant , disent les Chinois. Le
pre est la figure mme de lautorit et de la hirarchie dans la famille.
Si lEmpereur reprsente le Ciel sur terre, le pre en est son reprsentant dans la famille. Microcosme de la socit, la famille est la base sur
laquelle sorganise tout le corps social, donc toute la nation, do
limportance pour la famille dtre harmonieuse afin davoir la paix
dans la socit.
Le devoir du pre est dduquer les enfants en leur montrant lexemple
de la bont, de la droiture morale, le difficile chemin menant
lhomme de vertu . Son autorit ne peut tre remise en question, ni
contredite puisquil est le garant des valeurs confucennes. Il se doit de
mriter le nom de pre travers ses propres actions irrprochables .
Dans le cinma asiatique traditionnel, le personnage du pre est reprsent par un personnage taciturne et svre, travaillant durement pour
offrir le confort sa famille. En raison des mutations que connaissent
les socits asiatiques depuis une quinzaine dannes, la figure du pre
est de plus en plus absente dans les films actuels, symbolisant ainsi la
perte de repres ncessaires lharmonie sociale.

Certains pays, comme le Japon, lassimilent une divinit, Kannon, la


desse de la misricorde, figure protectrice et salvatrice de la mre. La
littrature japonaise ou chinoise relate labngation de la femme devenue mre pour sauver ses enfants. Ses sacrifices nont pas de limites,
tout comme son amour pour les siens.
158

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Lamour ou labngation de la mre


La mre en Asie symbolise souvent limage du sacrifice et du dvouement envers sa famille, elle ne vit que pour son mari et ses enfants. Sa
famille lui est sacre . Elle y consacre tout son temps, en prparant
les repas, en rendant la maison accueillante et confortable, en plus de
son travail lextrieur, pour les mres modernes.

La famille

K. Yamamura, dans Les Japonais et leur mre, relate les deux facettes de
la femme et de la mre. De mme Chi Li, dans Tu es une rivire, raconte
le courage de cette veuve laisse dans la Chine des annes 1960 avec
huit enfants lever. Il sagit bien de Mre courage ici.
Labngation de la mre vietnamienne est telle quelle prfre donner
son enfant ladoption afin que ce dernier ait une meilleure vie que
celle fragile et prcaire quelle peut lui offrir.

La rvolution du regard sur la famille en Occident


Lvolution des mentalits
Pendant de nombreuses gnrations, la socit occidentale a fonctionn sur le modle patriarcal. La loi du pre et les valeurs masculines
prdominaient. Dans le couple traditionnel, tre deux cest ne faire
quun, mais lequel ? Les partenaires sunissent pour faire le couple de
lhomme dans lequel il va de soi que la femme nie ses ambitions, sa
crativit, pour se consacrer son rle de mre. Elle est dsigne
comme soumise lhomme, pre et chef de la famille.

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Cette famille patriarcale est fonde sur un prjug : ce que pensent et


produisent les hommes est plus important que ce que font, pensent et
ressentent les femmes. Insidieusement, ce modle a ls les hommes et
les femmes pendant des sicles. En dvalorisant ce qui est fminin,
sentimental, domestique, il a exclu les hommes de la possibilit
dprouver des sentiments, et, en consquence, de lorganisation familiale, ainsi que de lducation des enfants.
La famille contemporaine a beaucoup volu en Occident. Un long
processus dmographique sest dvelopp en Europe sur environ deux
sicles : augmentation notable de lesprance de vie, nouvel quilibre
entre mortalit et natalit. Les gnrations ne se succdent plus, elles se
chevauchent, la survie du groupe ntant plus la priorit.
159

la dcouverte de lAsie

Des vnements cls


En Occident, 1789 a constitu un tournant historique essentiel, passage la modernit, crant le mariage lac qui ne sera plus jamais remis
en question.
De tout temps, il sest trouv des femmes fortes, souvent isoles, pour
remettre en question les structures patriarcales. Il faudra attendre le
XXe sicle pour une dstabilisation progressive et inluctable de ce
modle vers une socit moderne o hommes et femmes sont parit,
reconnaissant leur rle solidaire dans la famille et la socit.
Quelques facteurs ont jou un rle dterminant : les grandes guerres
du XXe sicle, qui ont oblig les femmes faire tourner les usines pendant que les hommes taient au front, la maternit et la paternit responsables grce la contraception, larrive massive des femmes sur le
march du travail
Tous ces vnements conjugus ont permis une volution dune structure de pater familias, avec hgmonie du pre sur la famille, une
structure de partage des responsabilits, et donc des pouvoirs entre
homme et femme, pre et mre.
Ces changements ont t dune rapidit tonnante, essentiellement
sous linfluence de mouvements fministes actifs et organiss dans les
annes 1970. Existant sur le plan conomique, libre de leur dpendance financire, les femmes ont mis les structures de la famille
lpreuve, jusqu lclatement. Le couple moderne est devenu un
champ de bataille o, avant de trouver un juste quilibre, culture masculine et fminine sopposent au quotidien.

ge du premier enfant : en France, 30 ans.


Divorces : de plus en plus frquents (3 pour 1 000 habitants en
Grande-Bretagne, 2,5 en Scandinavie, 0,5 en Italie et 0,7 en

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Groupe Eyrolles

Diffrences Nord/Sud en Occident : quelques chiffres

La famille

Espagne ; entre ces deux extrmes, 1,7 en Allemagne, 2 en


France et aux Pays-Bas). En France, le nombre des divorces a
quadrupl de 1960 1995 pour se stabiliser autour de 120 000
par an. Le couple actuel a une chance sur deux de divorcer.
Famille monoparentale : pourcentage denfants mineurs
vivant dans une famille monoparentale : entre 15 et 17 % au
Royaume-Uni et au Danemark, 15 % en France et en Allemagne, de 5 6 % en Italie et en Espagne.
Famille recompose : les remariages taient plus frquents
dans les annes soixante quaujourdhui, les divorcs hsitant
se lancer dans une nouvelle aventure maritale aprs un chec.
Cest au Royaume-Uni et au Danemark que lon se remarie le
plus, o un quart des mariages sont des remariages. Quand on
ne se remarie pas, on peut cohabiter de nouveau avec les enfants
de chaque parent.

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Les consquences sur le lien social


La grande mutation des murs familiales en Occident sest opre
avec une dsaffection grandissante de linstitution matrimoniale et la
naissance de lunion libre. La famille cesse dtre la condition ncessaire de la survie et de lidentit du groupe. Auparavant, lidentit de
chacun se trouvait rduite son statut social ; dsormais, cest le bonheur de lindividu qui est prioritaire, la famille tant le lieu prsum du
bonheur, crant une inflation des attentes, modifiant radicalement les
relations entre conjoints et entre parents et enfants.
Il existe peu denqutes comparatives sur les familles recomposes au
niveau europen. Dans son ouvrage sur lEurope, Henri Mendras
aborde ce sujet et soulve un problme : Notre systme juridique dorigine romaine assurait un pre, un nom, un lignage chaque enfant en affirmant que le pre est le mari de la mre []. Aujourdhui que le gniteur peut
ne pas tre le mari de la mre, le pre nourricier (le beau-pre) remplace le
161

la dcouverte de lAsie

pre gniteur et il sensuit un conflit de lgitimit. Quelles pourraient tre


les consquences de la gnralisation de ce type de famille, pour le
sociologue ? Les pays europens se rapprocheraient du modle de filiation anglais en donnant plus dimportance lindividu, dont les intrts et
les choix se feront plus librement et oblitreront les liens de parent .
Le couple reste le modle de la vie prive, mais sa vie sorganise diffremment. La nuptialit seffondre, le couple informel se prolonge souvent et naboutit au mariage que secondairement. Le concubinage
htrosexuel devient un fait de socit incontournable : 2,4 millions de
couples de concubins en 1998, couples de jeunes qui construisent des
unions stables et fcondes. Beaucoup denfants naissent hors mariage,
environ un tiers des naissances. Les rformes alignent le statut des
enfants naturels sur celui des enfants lgitimes. La famille naturelle
devient une famille part entire.

Lvolution de la famille en Asie


Linfluence de la socit de consommation
En Chine comme ailleurs en Asie, la famille subit de plein fouet les
effets de la mondialisation et de louverture vers lconomie de march.
162

Groupe Eyrolles

Le changement de structure familiale a eu une forte incidence sur la


stabilit des mariages. Les unions sont devenues beaucoup moins stables. partir de 1970, la France par exemple assiste une monte en
flche du nombre des divorces. En quinze ans, leur nombre a doubl.
noter que cette mme anne, dans la loi, la puissance paternelle
est remplace par lautorit parentale ; la corrlation statistique est
forte aussi entre accroissement des divorces et diffusion de la pilule
contraceptive. En 2001, le taux global du divorce atteint 45 % en
France (il tait de 30 % vers 1985, 10 % vers 1970, 5 % en 1914). Trois
fois sur quatre, ce sont les femmes qui demandent le divorce. Seraientelles, comme se plat dire le sociologue Edgar Morin, les agents
secrets de la modernit ?

La famille

Avec lurbanisation croissante et indispensable dans cette perspective


conomique, il est craindre que la transversalit des valeurs ne puisse
que saccrotre.
Pour ne citer que deux exemples, limpact du Coca-cola et du Mac
Donald en Chine reprsente parfaitement un dbut dacculturation aux
habitudes occidentales. Le libralisme conomique, accept en Chine
depuis 1979, dans le cadre dun rgime politique communiste, ne peut se
concevoir ni se dvelopper sans modification des valeurs traditionnelles.
Jusquo la socit chinoise pourra-t-elle concilier un comportement
inspir par les dsirs de la consommation et des besoins individualistes
dans le cadre conomique, dune part, et par les valeurs collectives et
communautaires dans les autres sphres de la vie sociale, dautre part ?
Quatre gnrations sous le mme toit, ce fut longtemps le symbole du
bonheur en Chine. Maintenant, lurbanisation, la consommation galopante des biens et le dveloppement conomique obligent voir les
choses autrement.

Groupe Eyrolles

Lmancipation des valeurs traditionnelles


Tt ou tard, comme cela sest produit ailleurs dans le monde, en
Europe et en Asie, la famille chinoise sera de plus en plus soumise la
remise en cause de lautorit traditionnelle grontocratique, sous la
pression de diffrentes valeurs venant dailleurs. Les valeurs ancestrales centres sur le groupe semblent sorienter vers des modes de vie
plus centrs sur les besoins et les satisfactions individuels.
Le rle de la femme dans lactivit conomique risque de bouleverser
le rle quelle tenait jusqu prsent dans la famille. Lespace vital trs
limit dans les appartements des villes (moins de 10 m2 par personne)
imposera aux familles, comme au Japon, de se sparer des parents
vieillissants.
Il faut galement signaler que la facilit du gain pousse des jeunes des
comportements de dlinquance qui risquent galement de se dvelop163

la dcouverte de lAsie

per avec la dstructuration de la famille, comme des valeurs essentielles


de la civilisation asiatique du confucianisme.
La rupture villes/campagnes est en train de saccomplir en Chine actuellement, avec des consquences incalculables et imprvisibles sur les
plans la fois conomiques et sociaux. La mondialisation accrot les
quilibres prcaires entre villes et campagnes. Les premires ne cessent
de senrichir et de profiter des apports technologiques et culturels de
lOccident. Les secondes sont la remorque de ce que les autorits
acceptent de leur concder pour relativement galiser les situations
socio-conomiques. Mais la pression des masses paysannes se fait de
plus en plus forte, et le risque de soulvement spontan, li un certain
esprit de la sagesse chinoise qui connat le sens de la rvolte lgitime, ne
doit pas tre nglig.

La nostalgie de la vision confucenne


Des philosophes no-confucens contemporains, face aux crises de la
socit devant la modernit, tentent de faire renatre les valeurs traditionnelles de la famille et du travail. Pour illustrer leur recherche, ils
sappuient sur les exemples de russite conomique des socits
influences par les principes confucens que sont Hongkong, Singapour, Taiwan et la Core du Sud.
Il ne faut pas que les Chinois soient obsds par la richesse matrielle et
sadonnent lgosme et lindividualisme des socits occidentales.
Cest dans la tradition chinoise que ces philosophes vont puiser pour
proposer des remdes aux maux de la socit actuelle.

Les Chinois, tout comme les Vietnamiens, ont adopt un systme dappellations au sein dune famille pour permettre chacun de trouver sa place.

Le ct paternel est le ct intrieur : le pre est le garant des


valeurs familiales, il transmet le patronyme.

164

Groupe Eyrolles

Pour comprendre les liens de famille en Asie travers


les appellations

La famille

Le ct maternel est le ct extrieur : la mre vient de lextrieur,


tout comme la fille va lextrieur en quittant sa famille pour se marier.

Les termes sont spcifiquement choisis pour situer la personne dans la


famille, en fonction des lments suivants : la gnration, lge, le
genre, le genre de la personne par laquelle elle est apparente, le lien de
parent par le sang ou par lalliance.
Exemples utiliss en chinois pour les membres de la premire gnration
ascendante :
Fu signifie pre et mu signifie mre ;
Gufu signifie sur du pre ;
Bofu est utilis pour le frre plus g que le pre ;
Shufu, pour le frre plus jeune que le pre ;
Biaoshu, pour le cousin du pre apparent par sa mre et plus jeune que
le pre.
Tout est question de relation dun membre un autre en fonction du rang
de chacun dans la famille et de son appartenance, soit par le pre ou la
mre, soit par le sang ou le mariage.

Avez-vous pens au coaching de vie ?


Vous tes clibataire, pour :
trouver lme sur ;
tirer les enseignements des expriences passes ;
reconnatre vos bonheurs, accepter vos erreurs ;
admettre votre part de responsabilit ;
grer vos motions et vos croyances ;
dvelopper votre confiance en soi.

Groupe Eyrolles

Si vous tes au clair avec vous-mme, vous rayonnerez et attirerez les


bonnes personnes.
Votre couple traverse une crise, pour :
la transformer en opportunit ;
prendre conscience des besoins de chacun, les exprimer ;
apprendre accepter lautre inconditionnellement ;

165

la dcouverte de lAsie

rechercher lharmonie sur le long terme ;


comprendre les diffrences.
Pour toujours plus damour, de tendresse, de comprhension, dcoute.
Vous vous heurtez avec vos enfants, le courant ne passe plus en famille, pour :
individuellement ou ensemble, exprimer les besoins et les limites de
chacun dans la famille ;
communiquer plus efficacement ;
vous panouir dans et avec l quipe familiale .
Pour viter le stress, les dsquilibres, accompagner les enfants vers la
russite tout en prservant le couple.
Vos adolescents sont en souffrance Dmotivation pour les tudes ? Difficult dorientation ? Rejet de lautorit ? Pour :
aider ladolescent prendre conscience de ses talents ;
lui permettre de comprendre la notion de choix et son droit lerreur ;
lui apprendre sexprimer avec justesse ;
btir avec lui un projet motivant, tout en renforant sa capacit dautonomie.

Mots cls
En Occident

En Asie

Amour
Pre, mre
Filiation
Enfant

Obligation
Respect
Cohsion
Rle social

Naissance

Harmonie

Croissance

ducation

Cellule sociale

166

Devoir

Principe confucen

Groupe Eyrolles

Vie commune

Chapitre 7

Lenfant

Lorsque lenfant parat, le cercle de famille applaudit grands cris.


VICTOR HUGO

Pkin
Pkin, au petit djeuner Leslie et Arnaud commentent le programme
de leur visite la Cit interdite. La jeune femme sursaute. Elle vient de
recevoir quelque chose sur ses genoux, une petite balle en mousse. Elle
regarde autour delle et aperoit un petit garon qui gesticule dans les
bras de sa mre. Elle observe la scne et devine.

Groupe Eyrolles

Lenfant a jet sa balle car il ne veut pas manger son potage. Il hurle
pour chapper sa mre. Une fois terre, il la secoue en continuant
crier. Elle cde, se lve pour aller chercher la balle quand Leslie
linterpelle : Tai-tai ! Elle lui montre le jouet. La jeune Chinoise,
gne, lance un sorry dexcuse en sinclinant.
De retour de la Cit interdite, notre couple se retrouve lhtel, reint
par la marche pied et les interminables explications sur les pavillons.
Ils sassoient un moment dans le lobby pour prendre un verre. Soudain,
une violente altercation capte leur attention. Un homme daffaires vient
de recevoir des claboussures de jus dorange sur son complet trs chic.
167

la dcouverte de lAsie

Bouscul par lenfant, le serveur a lch son plateau. Le ton monte, attirant les regards des clients tonns. Dsempare, la mre rattrape le petit
garon cach derrire une plante. Fier de son exploit, il rit insolemment.
Elle le trane par le bras pour quil demande pardon et se confond ellemme en excuses. Lhomme daffaires continuant rprimander son
fils, elle change de ton et commence houspiller tout le monde.
Lhomme au complet chic sloigne en maugrant, le serveur saffaire
nettoyer, lenfant berlu regarde sa mre. Elle sassied la table voisine de celle de Leslie et Arnaud et les salue dun signe de tte :
Sorry this morning my son naughty Aprs quelques instants
dhsitation, elle ajoute : a boy, very difficult et continue parler en
chinois Leslie dsarme.
Tmoin de la scne, une lady dorigine chinoise se permet dintervenir et
traduit. Elle vous explique quelle aurait prfr une fille. Cest son mari
qui voulait un garon et lui passe tous ses caprices. Elle ny arrive plus.
Leslie rassure la jeune mre en lui disant que tous les enfants sont
pareils cet ge et quils ont besoin de sopposer aux parents. Soulage,
la maman lui sourit longuement avant de partir.

Elle se laisse instruire par cette femme cultive, dont elle devine les origines sociales. Cinquime dune riche famille de Shanghai, elle sest
expatrie en Suisse. Son ducation, stricte et classique, explique son
dsaccord avec lattitude de la mre. Elle regrette les valeurs traditionnelles : obissance, devoir, vertu.
Leslie stonne. Mais lenfant unique est une situation propre la
Chine ; dans le reste de lAsie, na-t-on pas conserv les exigences de la
famille nombreuse ?
168

Groupe Eyrolles

Vous savez, enchane la dame, avec la politique de lenfant unique,


les enfants sont trop gts. On leur cde tout au moindre caprice. Ils
deviennent insupportables. Curieuse, Leslie pose des questions. Pourquoi cette politique, quelles consquences pour les familles, mais un
enfant unique nest pas forcment un enfant roi Et cette prfrence
pour les garons

Lenfant

Arnaud sest gard dintervenir jusqu prsent, cette conversation de


salon lagace. Discrtement, il fait signe son amie darrter et linvite
partir.
Le soir en descendant pour le dner, notre couple recroise la maman
chinoise et son fils, accompagns du pre. Lenfant est plus calme. Sous
le regard amus de son pre, il fait tourner une voiture de pompier
tlcommande, encore un jouet de son pre !

La transmission de la vie en Occident


Une motivation naturelle
La transmission de la vie est un thme sensible. Politique dabord, il
sagit de reproduire, perptuer le groupe social, de continuer la vie, de
transmettre le patrimoine biologique, culturel, matriel, symbolique.
Favoriser les naissances, cest donner une socit une chance dtre
prenne, jeune, vivante, en constante volution dans un monde qui
bouge en permanence.

Groupe Eyrolles

Personnel, ensuite, car la naissance des enfants est le fruit et le signe


naturel de lamour qui circule dans le couple. Cette fcondit naturelle
nest videmment pas la seule. Elle slargit et senrichit de tous les
fruits de vie autres que peut gnrer un couple : transmission intellectuelle, uvre sociale, vitalit professionnelle.
Cest un thme existentiel galement. Au-del de la naissance dun
enfant, tout homme naspire-t-il pas profondment promouvoir la vie
autour de lui. Lenfantement charnel nest quun versant de cette aspiration. En fonction de leurs talents conjugus avec leur dsir profond,
lhomme et la femme participent la croissance du monde. Intellectuels, manuels, jeunes, vieux, Occidentaux, Orientaux, Asiatiques,
tous sont invits laisser une trace dhumanit dans ce monde. La
fcondit, visible ou invisible, de chaque tre humain est bien relle
cependant, car il est cet tre unique et singulier, ce mystre irremplaable. La vie a quelque chose de sacr , en Occident.
169

la dcouverte de lAsie

Pour donner la vie, il faut dabord laccueillir, la regarder avec confiance, la clbrer mme. Transmettre, cest premirement couter ce
que la vie nous dit. Car la vie est parole, travers notre histoire, nos
parents, notre ducation, nos rencontres, notre quotidien. La vie
appelle, elle est un chant qui invite donner une rponse. Pour transmettre la vie, il est essentiel de connatre la personne que je suis, celle
que je veux tre et la rponse que jai envie de donner pour contribuer
lembellissement du monde.
Les obstacles la transmission de la vie sont nombreux. Les problmes
de strilit vont saccroissant. Est-ce d la contraception, lge
tardif des premires grossesses, au stress de la vie urbaine ou du
travail ? Larrive prmature ou inopine denfants tait autrefois
redoute. Dsormais, la naissance de ces bambins est hautement planifie pour permettre aux parents de sauvegarder leur quilibre de
couple et leur vie professionnelle. Le problme, cest que la vie ne se
dcrte pas. Parfois et mme de plus en plus souvent, les enfants tardent venir ou narrivent pas.

En France, le recours la procration mdicalement assiste


concerne 1 % seulement des naissances. La fcondation in vitro
est possible dans prs de 80 centres habilits. Pourtant, les questions quelle pose sur la transmission de la vie interrogent toute la
socit. Lorsque lun des membres du couple ne peut pas fournir
de gamtes, le recours un tiers donneur est indispensable. Le
don porte sur le sperme, les ovocytes ou les embryons congels.
Il sagit alors dune adoption prnatale, puisque lenfant issu de
cette grossesse a deux parents gntiquement diffrents du
couple qui la dsir et accueilli. Ces situations bouleversent les
parents : Suis-je le pre, suis-je la mre si ce nest pas mon
sperme, mes ovocytes ? Ai-je transgress un interdit en procrant

170

Groupe Eyrolles

propos des PMA ?

Lenfant

alors que la nature men empchait ? Comment vais-je parler


mon enfant de sa gnalogie ?
Les avortements sont galement un facteur non ngligeable de rupture
dans la transmission de la vie. En France, le texte de la loi de 1975
commenait par larticle suivant : La loi garantit le respect de tout tre
humain ds le commencement de la vie. Il ne saurait tre port atteinte ce
principe quen cas de ncessit et selon les conditions dfinies par la prsente
loi. En 30 ans, la conception mme de lavortement a beaucoup volu. La loi le positionnait comme un recours ultime tolr en cas de
ncessit. Dsormais, il est considr, dans une partie de lopinion,
comme un droit. Ce que ne dit pas la loi.

Groupe Eyrolles

Sans parti pris idologique, lavortement est un srieux dilemme sur le


plan thique. Interrompre volontairement une grossesse, cest empcher la vie de se transmettre. On peut comprendre toutes les raisons
qui ont conduit les pays dOccident lgaliser lavortement. Nul ne
peut nier que lacte en lui-mme nest pas banal. Daprs le tmoignage
aussi bien des femmes qui ont avort que des coutants et des soignants, il est entour de beaucoup de souffrances.
Sur le simple plan du renouvellement des gnrations, ces divers obstacles la transmission de la vie ont des consquences qui font rflchir.
Les nations occidentales ont souvent des taux de fcondit infrieurs
2, le taux ncessaire pour assurer le renouvellement des gnrations
tant de 2,08. Hors immigration, la transmission de la vie est donc tout
juste assure. Le nombre des femmes en ge de procrer va continuer
de diminuer. Les causes de la baisse du nombre denfants ne vont pas
sestomper non plus : instabilit croissante des vies conjugales, difficults des couples se projeter dans lavenir, cot des enfants et incertitudes sur les revenus ; travail et dsir dindpendance des femmes,
volont de vivre une vie individuelle riche, refus des contraintes.
171

la dcouverte de lAsie

Les nations occidentales vieillissent considrablement. Par exemple, en


France, les moins de 15 ans ne reprsentent plus que 18 % de la population globale contre 26 % en 1960. Comparez ce chiffre impressionnant au Vietnam : 50 % de la population a moins de 25 ans !
Dautres formes dobstacles, moins visibles, plus insidieux, diminuent
beaucoup llan vital des pays occidentaux. Ils sont plus difficiles
chiffrer mais il nen demeure pas moins une proccupation majeure
des politiques sociales des gouvernements. Manque dinitiative conomique, dsaffection de la sphre politique, repli sur soi du monde agricole, dlinquance des jeunes, dsengagement des cadres dentreprise.

Lattachement maternel lenfant


Au-del des contingences de la vie familiale, le don de la vie a toujours
t, dans linconscient des peuples, un cadeau merveilleux. Ainsi est-ce
le cas en Occident. Quand une femme est enceinte, cest une histoire
damour qui commence entre elle et son bb. Les neuf mois de gestation sont essentiels pour aider la femme devenir mre, pas pas.

laccouchement, lorsque lenfant parat, il y a rencontre, ce moment


instantan o la femme passe du bb rv au bb rel. Si les deux
images se superposent, la relation affective a toutes les chances de
sinstaller harmonieusement. La mre apprivoise progressivement
lenfant, interprtant le moindre de ses gestes et cris pour y donner une
rponse adapte. Petit petit, le lien se tisse.

172

Groupe Eyrolles

La future mre va dabord vivre un profond retour sur soi, elle


sobserve, elle coute lenfant. Il devient une prsence de chaque instant, mobilisant une partie importante de son nergie et de son attention. Ses propres souvenirs denfance sont ractivs, lamour quelle
portait enfant sa mre influenant lamour quelle-mme porte son
bb.

Lenfant

Lorsque lenfant parat, le cercle de famille


Applaudit grands cris ; son doux regard qui brille
Fait briller tous les yeux,
Et les plus tristes fronts, les plus souills peut-tre,
Se drident soudain voir lenfant paratre,
Innocent et joyeux.
VICTOR HUGO

La prsentation de lenfant au groupe familial est aussi un temps fort


de la cration du lien de la mre avec son enfant. Chacun cherche qui
le nouveau-n ressemble. A-t-il les yeux de sa mre, le nez de son pre,
la bouche de sa grand-mre ? Ces changes contribuent grandement
faire passer les parents de limage de lenfant imaginaire lenfant rel.
Toutes ces paroles bienveillantes sur le bb aident les parents mieux
connatre ce petit tranger qui leur est confi par la vie.

Groupe Eyrolles

Lamour maternel peut mettre un peu de temps sinstaller, trouver


son expression. Cest dans le quotidien, biberons, soins, bercements,
que la mre se laisse conqurir par cet tre vulnrable qui fait tout ce
quil peut pour tre aim. Parfois, linstinct maternel a du mal se
mettre en place. Laccouchement peut tre vcu comme une rupture,
une souffrance mme, parfois difficile pardonner au nouveau-n. La
diffrence entre le bb rel et le fantasme de la mre peut aussi rendre
lattachement moins spontan. Certaines mres sont dues, mme si
elles ne lavouent pas toujours.

Le sentiment paternel
Et le pre dans toute cette histoire ? Il a sans doute plus de mal trouver sa place. La mre a la chance dappuyer son imaginaire sur des
changements physiques et psychologiques. Le pre, non, il doit se
dbrouiller tout seul. Comme celui de mre, le rle du pre sapprend,
si la mre veut bien lui donner une place. Autrefois, les pres laissaient
naturellement aux mres les soins des tout-petits. Ils taient souvent
cantonns dans le rle du pre nourricier ou de lautorit.
173

la dcouverte de lAsie

Aujourdhui, en Occident, les nouveaux pres revendiquent leur place


ds les premiers instants de la vie du nourrisson. Ils veulent partager
toutes les tches au service de lenfant, du biberon au change en passant par les clins et les jeux. Pour avoir pass 3 mois au Vietnam Nord,
je me souviens du regard tonn des Vietnamiens devant les soins que
les papas adoptifs pouvaient prodiguer leur bb.
Certains pres modernes vont mme jusqu ressentir une certaine
concurrence avec la mre, ils souffrent alors du syndrome que les psychiatres appellent du doux nom de pre-mre , les inscrivant dans
une vritable comptition lgard de la mre. Ce faisant, il enlve
lenfant un peu de la douce harmonie qui se nomme complmentarit.
Dautant que certaines observations faites aux tats-Unis concluent
que les rles du pre et de la mre auprs de lenfant sont diffrents. Le
rle du pre est dattnuer lintensit de la relation mre/enfant.
lcoute de la voix paternelle, le bb vote les paules, hausse les sourcils, entrouvre sa bouche, ses yeux silluminent, il est prt jouer.
Dinstinct aussi, les pres ne se comportent pas de la mme faon avec
leur bb, fille ou garon. Ils protgent les premires, instaurent une
relation plus physique avec les seconds. La nature est bien faite, laissons-la sexprimer.

Cependant, la place de lenfant dans le couple peut sen ressentir sil ny


prend pas garde. Le bb nest plus ce don gratuit de la vie, ce cadeau
plus ou moins attendu, cet invit pas toujours dsir mais accueilli. Il
risque de devenir lobjet du dsir de ses parents qui programment sa
venue, souhaitant trouver le moment le plus opportun pour quil
sinsre dans la vie du couple de faon planifie et harmonieuse :
174

Groupe Eyrolles

Grandir dans le dsir de ses parents


La science a introduit des techniques jusque-l impensables : fcondation in vitro, mre porteuse, banque du sperme Ces techniques donnent de nombreux couples striles la joie davoir des enfants pour le
plus grand bonheur de tous.

Lenfant

respect de la maturit de lhomme et de la femme, conjugaison avec la


vie professionnelle de chacun, aisance matrielle ncessaire pour donner
lenfant tout ce dont il a besoin pour devenir adulte et quilibr.
Grandir dans le dsir de ses parents nest pas toujours une garantie
pour dcouvrir sa propre identit. Un enfant tout prix peut finir par
distordre la relation dattachement, crant des attentes dmesures du
ct des parents, attentes qui pourront peser lourdement sur les paules du petit dhomme.

La continuit du cycle de vie en Asie


La filiation ou lharmonie du couple
La naissance en Asie est toujours un heureux vnement : le nouveaun symbolise avant tout lharmonie du couple bni du gnie des foyers.
Ce nest pas tant la rsultante de lamour du couple, mais la continuit
du cycle de vie. Selon les croyances asiatiques, bases sur le bouddhisme et la rincarnation, chaque naissance remplace dans le cycle
infini du temps chaque dpart dans lautre monde.

Groupe Eyrolles

Cest la raison pour laquelle les nouveau-ns portent ds les premiers


jours un fil rouge tress au poignet, reprsentant la fois la filiation et la
transmission de la vie travers le temps. Ce fil rouge symbolise la
fusion de lesprit et du corps en une seule entit, lesprit tant la
rincarnation dune vie passe, le corps prenant forme dans le ventre
maternel.
En raison de ces mois de gestation, le bb sa naissance est considr
comme dj g dun an. Il ne faut pas oublier que dans la religion
bouddhique, le bon ou mauvais karma se refltera dans le corps et
lesprit du nourrisson, grce aux bienfaits ou cause des mfaits des
gnrations prcdentes.
La reconnaissance de cette future transmission de la vie commence ds
la conception du bb dans le ventre de la mre. Dans leur imaginaire,
175

la dcouverte de lAsie

les parents acceptent lexistence du futur bb ; la fantasmant, ds lors,


la viabilit du petit tre est reconnue.
Pratiques ancestrales la naissance du nouveau-n
au Vietnam

Ds les premiers jours, le visage du nouveau-n est liss avec des


mouvements de caresse, de mme que le corps tout entier est
mass avec des gestes de striction , comme pour bien affermir
les muscles et les coller aux os. Ces gestes crent dj entre le
bb et sa mre une certaine sensualit primitive. la symbiose
cre par le toucher, sajoute un geste, unique au Vietnam, qui
est de renifler lodeur de lautre, enfant ou adulte. Cest
lquivalent du baiser par le nez et non avec les lvres comme en
Occident. En donnant un baiser, on reconnat lodeur de
lautre soi-mme, ce qui est dautant plus fort chez le bb qui
reconnat lodeur de sa mre.
Afin doffrir au nouveau-n toutes les chances de russite dans la vie,
une autre tradition est pratique pour dessiner la beaut du caractre
de lenfant : ds les premiers moments de la naissance, la mre (ou parfois la grand-mre) trace avec la queue dune feuille de btel la ligne
des sourcils.

La transmission dun projet de vie


Cette transmission du projet de vie saffirme dans lidentit symbolique
donne lenfant ds sa naissance suivant son rang de naissance : il
reoit dabord un numro avant davoir un nom. Cette tradition
sapplique dans les pays siniss o linfluence confucenne est forte. Le
176

Groupe Eyrolles

Elle veut ainsi dessiner la beaut future du visage, la feuille de btel


ayant symboliquement la forme de la feuille de larbre bodhi au pied
duquel Bouddha prcha lveil.

Lenfant

premier enfant est appel numro deux, et ainsi de suite. Lenfant


numro un nexiste pas, afin peut-tre dviter quil soit enlev par
des gnies malfiques ?
Le systme du numro donn chaque enfant, utilis uniquement
dans lintimit familiale, confirme la place de chacun dans la famille et
le rle que les ans doivent remplir auprs des cadets. Lenfant
apprend ainsi ds son plus jeune ge le sens de la hirarchie respecter
et des responsabilits remplir.
En plus du numro, au Vietnam par exemple, les nouveau-ns reoivent deux prnoms, lun priv, utilis seulement au sein de la famille,
souvent un qualificatif caractrisant lenfant au moment de la
naissance ; lautre public, servant linscription auprs de ladministration et de lcole. Ce dernier est choisi en rfrence souvent aux lments de la nature (pour une fille) ou aux vertus (pour un garon).
Ces deux prnoms apposs aprs le nom de famille qui snonce en
premier marquent lappartenance de lenfant au groupe familial. Il faut
ajouter que parfois, consciemment et par mesure de protection, les
parents choisissent un prnom lusage familial peu lgant afin dloigner la jalousie des gnies qui pourraient lui faire du mal ou, pire, le
leur enlever.

Groupe Eyrolles

Cette double qualification permet trs tt lenfant de reprer lespace


priv et lespace public. Le choix des noms donns lenfant symbolise
dj la projection de ses parents sur la place quils voudront le voir
occuper ultrieurement dans la socit. Son comportement traduit
alors le rle quil joue et aura jouer au sein de la famille et lextrieur. De ce fait, la distance avec le monde extrieur qui pourrait lui
tre hostile est clairement mise.
Pour ces raisons, mettre le ou les prnoms avant le nom de famille la
manire occidentale impose dinverser les rapports la fois individuels
et familiaux. Ce qui pourrait perturber un quilibre tabli. Le garon
ou la fille est dabord enfant de monsieur et madame un tel , appartient telle ou telle famille : il ou elle na pas dexistence individuelle.
177

la dcouverte de lAsie

Les traditions culturelles noncent ainsi trs tt le rle de lenfant dans


la famille, puis de ladulte quil deviendra dans la communaut.
Avec les mouvements de migration en France, les enfants asiatiques
voient cette double appellation applique dune faon diffrente : les
parents mettent en premier un prnom franais et en second, un
prnom vietnamien. Le prnom franais sert lcole et le prnom
vietnamien la maison. Cette complmentarit installe dj une forme
de bilinguisme et traduit les premiers pas dune intgration accepte.

Ans, cadets ou benjamins en Occident


La meilleure place dans la famille ?
Dans lOccident traditionnel, existait le droit danesse. Le fils an tait
lhritier dsign du patrimoine. Les cadets avaient le choix entre
larme, lglise ou lexploration du monde. Les familles taient souvent nombreuses, les ans se substituaient parfois leurs parents pour
les aider.

Dans les petites fratries de deux ou trois, les frres et surs sont avant
tout des rivaux. Le rang dans la famille compte beaucoup moins que
les relations conscientes et inconscientes tisses entre parents et
enfants. Les cadets pensent souvent que la place dan est plus facile.
Comme ils sont plus gs, ils bnficient de privilges, par exemple le
droit de se coucher tard ou de sortir seuls. Lan, lui, vit souvent son
rang comme une contrainte, il a d supporter ses cadets qui ont boulevers sa vie.
178

Groupe Eyrolles

Aujourdhui, les mentalits ont totalement chang. Les rangs dans la


famille nont plus beaucoup dimportance aux yeux des parents.
Chaque enfant est une perle unique, un tre prcieux et irremplaable.
Avec lavnement des mthodes contraceptives, les familles nombreuses sont devenues trs minoritaires.

Lenfant

En fait, aucune place dans la famille nest plus propice quune autre
pour construire sa personnalit. Chacune a des privilges et des inconvnients spcifiques. Dterminismes ou conditionnements ? Selon certaines coles de sociobiologie, nos comportements seraient souvent
emprunts ceux de notre petite enfance au sein de la famille. Elle est
le creuset o notre personnalit sest btie.

Le profil de la personnalit
Les ans vont avoir tendance mener, se comportant comme ils lont
toujours fait avec leurs cadets. Ils veulent conserver leur privilge du
premier, leurs acquis, et ils luttent pour survivre. Ils deviennent facilement dfenseurs de lordre tabli et ennemis acharn du changement.
Installs de bonne heure comme gardiens de la fratrie, ils peuvent aussi
se couper prmaturment de leur enfance et se croire plus responsables quils ne le sont.
Cette premire place peut les empcher de mrir leur rythme, de se
connecter leurs besoins, de reconnatre leurs dsirs. Dans leur imaginaire, tout se passe comme si quelquun allait les dpossder de leurs
avantages. Leur problme, cest de ne pas avoir dan, de manquer
dun modle de la mme gnration. Dans les fratries de deux, frquentes aujourdhui, les rivalits sont plus particulirement intenses.

Groupe Eyrolles

Les cadets, eux, ont lutt pour conqurir leur place. Ils ont lesprit
naturellement ouvert et adhrent avec enthousiasme aux ides nouvelles. Les cadets, quand ils ne sont pas benjamins, sont tiraills entre les
plus grands et les plus petits. Les enfants du milieu se plaignent gnralement de difficults trouver leur place. Cette situation est inconfortable, elle les prpare souvent devenir des adultes conciliants qui
ne craignent pas le compromis.
Les benjamins, eux, deuximes, cinquimes ou diximes, bnficient
dune voie libre. Affirmer leur personnalit semble plus facile pour les
derniers de famille. Or ce nest pas forcment le cas. Certes, ils profitent de leur dernire place. Leurs ans se sont battus, ils rcoltent les
179

la dcouverte de lAsie

fruits. Mais ils risquent souvent dtre rivs une place infantilisante.
Sils sont ardemment dsirs, ils devront combler les attentes parentales et seront tents denfouir les leurs. Si la concurrence est intense
dans la famille, ils pourront connatre une situation disolement et de
haine, mettant en pril leurs capacits dinsertion. Surprotgs, ils peuvent devenir phobiques, anxieux, mal laise en socit.

Linvitable jalousie
La jalousie entre enfants est un sentiment parfaitement naturel. Quand
elle prend dans une famille une connotation pjorative, cest du fait des
parents. Idalisant leur famille, ils ne se rendent pas compte que ce qui
la fonde, ce sont justement les diffrences entre les enfants.
Larrive dun petit frre ou dune petite sur cre immanquablement
un bouleversement chez les ans, mlange de joie et de peur de ne plus
tre aim. Les enfants passent leur temps dissquer les diffrences
damour, aussi ne peuvent-ils pas comprendre quils seront aims
comme avant quand un autre arrive. Leur angoisse se traduit gnralement par de lagressivit. Tant mieux, car plus lagressivit se manifeste
tt, moins elle saffirmera plus tard.

Toute initiative est bonne qui leur permet dintgrer la ralit de


lamour dun pre et dune mre. Il est immense et peut se partager
plusieurs enfants la fois, sans perdre de son intensit pour chacun.
Ne pas laisser les enfants culpabiliser sur leur sentiment de jalousie est
aussi un comportement intelligent. Ils ont dj perdu une partie de leur
180

Groupe Eyrolles

ce moment prcis, les enfants ont essentiellement besoin dtre rassurs, dtre pris en charge psychologiquement. Il est essentiel alors
dutiliser les souvenirs heureux de leur histoire dans la famille. Leurs
propres photos quand ils taient bbs les aident percevoir que le
temps pass avec leurs parents est eux, dfinitivement. Cette affirmation du pass les aide souvent supporter larrive de cet intrus dont ils
sont naturellement jaloux.

Lenfant

confiance en eux, nen rajoutez pas. Au contraire, multipliez les attentions, mnagez du temps pour eux, passez autant de temps avec eux
que vous le faisiez avant.

Le rle de lenfant dans la famille asiatique


Natre le premier, cest tre responsable. Aprs avoir indiqu la double
dnomination donne par les parents aux enfants en Asie, il faut ajouter un autre lment : le rang de naissance de lenfant dans la fratrie. Ce
systme situe clairement ainsi la place et le rle de chacun dans la
famille : du fait de son rang de naissance, lan a une lourde responsabilit, il sert de modle et, symboliquement, il peut remplacer les
parents en leur absence ou leur disparition. Ce systme hirarchise
galement lautorit des ans sur les cadets qui leur doivent respect et
obissance.

Groupe Eyrolles

Fille ou garon
De faon traditionnelle, dans la plupart des pays asiatiques, la naissance dune fille est considre comme une infortune par les familles.
Comme le veulent les traditions ancestrales, cest par le garon que se
transmet le patrimoine de la famille. Cest lui, an ou cadet, aussi, qui
restera, mme aprs son mariage, auprs de ses parents et soccupera
deux leur vieillesse. Cest du devoir des garons dhonorer les
parents leur mort, suivant le principe du culte des anctres.
Le culte des anctres est un ensemble de rites que le fils an ou cadet
doit pratiquer la mort dun de ses parents. Il symbolise la continuit
des gnrations et traduit un sentiment fortement enracin dans les
valeurs familiales qui est la pit filiale. Aprs la mort, lme se spare
du corps et ncessite des crmonies et prires des vivants, afin de
passer harmonieusement les diffrentes tapes des transmigrations.
Pour cette raison, dans toutes les maisons chinoises, japonaises et vietnamiennes, il y a un autel pour honorer les anctres.
181

la dcouverte de lAsie

Pit filiale

Le caractre ancien qui reprsente cette notion est trs


explicite :
[ch. xio].
Sa dcomposition montre un vieillard
sur un enfant
[ch. zi].

[ch. lao] qui sappuie

Aujourdhui, grce aux progrs de la mdecine et en utilisant de plus


en plus lchographie prnatale, un accroissement des interruptions
volontaires de grossesse en Chine est signaler lorsquil sagit dun
ftus fminin. Les consquences sont dfinitivement alarmantes, le
dsquilibre dmographique filles/garons se confirme de plus en plus.
Aujourdhui on compte 117 naissances masculines en moyenne pour
100 naissances fminines, alors quau niveau mondial, 105 garons
naissent en moyenne, pour 100 filles. Si ce phnomne dsastreux persiste, un grand nombre dhommes ne trouveront jamais de femme
pour fonder un foyer dans les prochaines annes. Ce problme social
crucial a t point dans diffrents ouvrages (Quand les femmes auront
disparu, Llimination des filles en Inde et en Asie), ou dans des documentaires tels que La maldiction de natre fille.
Dans LAsie manque de femmes, Isabelle Attan souligne que la naissance dune fille signifie en Chine, Taiwan et en Core du Sud
lextinction de la ligne familiale et la disparition du culte des anctres.
182

Groupe Eyrolles

Quant la fille, elle est appele se marier un jour, donc quitter les
siens. De ce fait, elle a toujours t perue davantage comme une
charge, puisquelle sen va vivre ailleurs, dans sa belle-famille. Ds lors,
on comprend lampleur des infanticides visant essentiellement les filles
en Chine. En effet, la politique chinoise de lenfant unique , en
vigueur depuis les annes 1980, a certes eu le mrite de freiner la
dmographie galopante, mais elle na pas favoris la question de la
naissance des filles : Puisquil ne faut avoir quun seul enfant, alors ce
sera forcment un garon. Tel est le raisonnent de millions de parents.

Lenfant

Car lever un fils permet de prparer sa vieillesse , alors qu lever une


fille, dit un dicton chinois, cest cultiver le champ dun autre.

Le cas particulier de la Chine : lenfant unique


Un couple, un enfant devient le slogan de la politique de lenfant
unique en Chine ds 1980. Lance pour contenir un accroissement de
la population, cette politique transforme compltement les relations
entre les diffrents membres de la famille. Finis les rapports antagonistes entre le ct paternel et le ct maternel, entre les diffrents frres et
surs du pre ou de la mre, les cousins directs ou par alliance. Surtout fini le rle particulier quimpose le droit danesse lan de la
famille, responsable de ses parents et du culte des anctres.
Les consquences sociologiques, en termes de mentalit, sont elles
aussi extrmement profondes. Dans un pays tradition collective,
base sur la pense confucenne o le collectif lemporte sur lindividu,
on a aujourdhui des enfants uniques, des petits empereurs , hyperindividualistes et gocentriques. Leurs parents font de grands sacrifices financiers pour leur offrir ce quils demandent et ont tendance
tout accepter de leur comportement.

Groupe Eyrolles

Par consquent, au lieu davoir un systme familial pyramidal o deux


grands-parents auraient, par exemple, trois enfants qui auraient
chacun deux enfants, donc six petits-enfants, la Chine propose actuellement une pyramide inverse o les quatre grands-parents nont
quun enfant par couple et, au final, un petit-enfant se partager et
autant de caprices et dindividualisme contrler ou assouvir.
Pour ces raisons, de nouvelles habitudes de consommation sont dveloppes pour contenter lenfant unique, cultivant ainsi lessor dune
prodigalit chez lenfant, mconnue auparavant. De plus, une certaine
mulation entre les jeunes entretient cette course folle la consommation de produits de luxe ou exports, les parents ne veulent pas que
leur enfant perde la face devant leurs camarades.
183

la dcouverte de lAsie

La place de lenfant travers lutilisation du langage


Sachant que le terme moi nexiste pas dans la langue vietnamienne,
lenfant, ds quil commence parler, apprendra se nommer par rapport aux membres de sa famille. En raison du milieu clos de relations
marques par les diffrents liens de parent, il utilisera un terme spcifique qui le dsignera lui, par rapport aux autres membres :
con en sadressant ses parents ;
chau en parlant ses grands-parents ;
em pour se situer par rapport aux ans ;
anh (grand frre) ou chi (grande sur) par rapport aux cadets.
Ds le plus jeune ge, lenfant apprend connatre et respecter, travers le langage, sa place, son rle dans ses rapports avec les autres, proches et lointains. Le moi de lenfant vietnamien est dissous dans le
collectif de la famille et de la socit. Ainsi, lenfant, en apprenant
parler, apprend en mme temps sa place et son rle dans la famille. La
hirarchie familiale, dabord, et sociale, ensuite, pse lourdement sur le
moi .

trois ans, le jeune Japonais fait son entre dans la vie collective : ds
le jardin denfants, trois leitmotivs guideront ses pas : apprendre
vivre en groupe (shdan no seikatsu) ; avoir une bonne entente avec ses
camarades (nakayoku) ; se garder en bonne sant (genki ippai). Ceux-ci
lui serviront de base de conduite toute son adolescence et sa vie
dadulte. Ce sont ses armes secrtes.
184

Groupe Eyrolles

Au Japon, traditionnellement, les femmes abandonnaient leur travail


ds la naissance de leur premier enfant, mme si ce phnomne tend
disparatre. Ds les premiers jours, le jeune Japonais vit dans un milieu
familial trs clos, il est entour par sa mre ou sa grand-mre. Il ne
bnficie pas dun espace personnel, mais partage un univers familier
(ushi). Les nouveau-ns nont pas leur chambre individuelle, ce nest
qu lge de 6 ans, en rentrant lcole, quils ont leur chambre.

Lenfant

duquer, une noble tche en Occident


Pourquoi lamour ne suffit pas
LOccident actuel rencontre de vraies difficults duquer, suite la
remise en question des valeurs de lducation traditionnelle. Toute la
socit tend rduire les relations parents/enfants de lamour affectif.
Si les sentiments des parents sont forts pour lenfant et quon les lui
exprime, cela suffit son dveloppement.
Comme pour lamour dun adulte, aimer un enfant, cest aimer une
personne quon ne possdera jamais compltement. Ni son corps il y
a linterdit de linceste , ni son esprit qui doit trouver sa voie lui.
Pourtant, lamour pour un enfant est une ralit bien spcifique. La
diffrence essentielle avec lamour entre adultes, cest que le pre et la
mre aiment lenfant pour quil les quitte. Ce mouvement de lamour
ne va pas dans le sens des sentiments parentaux. Il demande un vrai
travail douverture linconnu quest leur enfant.
Lamour est bien entendu fondamental. Si lenfant na pas t aim, ou
mme ne sest pas senti aim par ses parents, il peut errer toute sa vie
la recherche de ce qui comblera ce manque. Et il ne sagit pas seulement de sentiment. Au-del de lmoi, lamour parental implique un
devoir dducation pour permettre lenfant de se construire, de trouver son identit au-del de la satisfaction de ses instincts. Il pourra alors
devenir un tre sociable, civilis.

Groupe Eyrolles

Accompagner la sparation
Cela suppose que les parents mettent des limites. En Occident, le rapport la limite est devenu quelque chose dassez compliqu grer.
Dun ct, lexprience de la limite est bonne, elle permet lenfant de
crotre, daller vers lui-mme, dchapper la chaleur du fusionnel
pour devenir tre de relation. Ce processus dindividuation doit tre
facilit par lducation. Dun autre ct, lexprience de la limite fait
souffrir.
185

la dcouverte de lAsie

Lenfant fait lexprience de la sparation qui lui permet dtre en dehors


de ses parents. Lamour dont les parents lentourent lautorise vivre
cette sparation comme une ouverture la relation aux autres, autorisation de grandir, daller vers dautres personnes que sa famille proche.
Il arrive que lenfant vive cette sparation sur le mode de labandon et
de lisolement, cest souvent d la faon dont les parents eux-mmes
ont vcu lexprience de la sparation. Bon nombre de parents ont
vcu leur propre ducation comme du dressage. Les limites leur ont
t imposes sans respect pour leur volont, ce qui les a conduits conclure que donner des limites claires brisait forcment la personnalit.

Lcole des parents


Les courants actuels de la psychologie moderne renforcent cette ide.
Par peur excessive de culpabiliser, on invite peu les parents se remettre en cause. Probablement ne les croit-on pas capables de recevoir une
critique sans tre meurtris. Lexprience prouve toutefois que la plupart des parents acceptent volontiers les repres proposs sils sentent
que le bonheur de leur enfant en dpend.

Ces rgles sont simples. Parfois compliques pour les parents car elles
renvoient leur propre enfance, ce quont t leurs parents, ce
quils ont enfoui en eux. Elles peuvent renvoyer des souffrances profondes qui rendent difficile, pour les parents, le passage du sentiment
lducation. Ils ne transmettent plus alors leurs valeurs ou celles de la
socit. Ils ragissent affectivement, justifiant les comportements
dviants, accusant les autres, lcole, linstitution publique, ne parvenant pas insrer lenfant dans le monde environnant.
186

Groupe Eyrolles

Ils savent plus ou moins consciemment que le psychisme, comme le


corps, a ses lois propres. Il y a des logiques apprhender, des repres
mettre en place pour que lenfant tienne debout. Par exemple,
lenfant a besoin de savoir que ses parents ont une vie en dehors deux
et quil ne peut pas surgir dans la chambre coucher sous le moindre
prtexte.

Lenfant

Le cas des adolescents

Le prix de la libert, cest langoisse. Aujourdhui, on aide les


enfants dvelopper leur personnalit, prendre conscience
dun tas de choses. Ils sont plus intelligents, plus vifs, mais plus
angoisss. On sen occupe trs bien la maternelle et ladolescence, on les abandonne. La socit ne prend pas le relais des
parents. Du coup, un adolescent sur trois seffondre, aprs le bac
gnralement. Pour viter cela, il faudrait davantage de structures sociales et culturelles qui leur permettraient de donner un
sens leur vie, en encourageant la crativit, la parole, ltre
ensemble, llan vers lautre. Or, on ne le fait pas. Problme de
ladolescent : Quest-ce que je vais faire de ce quon a fait de
moi ? Pour rpondre cette question, il doit tre entour de
structures affectives (des groupes partageant la mme activit,
des copains) et pouvoir travailler. (Boris Cyrulnik)

Groupe Eyrolles

Tout lart de lducation est de reflter un juste quilibre entre aider


lenfant dcouvrir sa singularit et lui permettre dinscrire cette identit dans la communaut. Cest dvelopper sa personnalit, son dsir,
et en mme temps lui faire comprendre que la ralisation de ses dsirs
est limite par des interdits. Un enfant qui lon ne demande jamais
son avis, que lon ne respecte pas, ne respectera jamais les autres. Mais
un enfant qui lon demande trop son avis, que lon coute trop ou
mal, peut devenir aussi insupportable pour les autres. Livr son
monde de pulsion, il simagine tout-puissant.

Et en Asie, que veut dire duquer ?


ducation ou intgration
Cest par lducation que lenfant sintgre dans le monde : la russite
de lenfant traduit la fiert des parents et de la famille davoir fait leur
187

la dcouverte de lAsie

devoir dducateurs en lui permettant daccder la connaissance,


davoir un mtier, de jouer enfin un rle dans la socit. De par son
futur mtier, lenfant pourra non seulement rapporter de largent, mais
surtout tendre la notorit sur la famille pour le bien de tous, il sera
galement un soutien aux membres de la famille et si possible toute la
communaut.
Il est lgitime de se demander si lducation des enfants revient uniquement la famille ou en complmentarit avec celle impose par la
socit, travers lcole, les institutions religieuses.
duquer, cest apprendre au jeune vivre en groupe, savoir tre soi-mme
au sein dun groupe . Le respect de tout et envers tous est inculqu
lenfant. la maison, il apprend se soumettre lautorit du pre,
lcole celle du professeur. Lducation passe par lacceptation de
lautorit. Le dialogue parents/enfants stablit, certes, mais dans un
seul sens. Lautorit paternelle ne doit en aucun cas tre remise en
cause, de mme pour le savoir reconnu aux matres et professeurs.
duquer, cest accompagner le jeune dans son apprentissage des rgles
sociales, de la relation aux autres, lui apprendre grer son quotidien, lui
apprendre avoir soin de soi (hygine, habillement, autonomie daction),
dvelopper sa personnalit, spanouir. (Jean Mas, treVietnamien)

Lducation traditionnelle acadmique dans les pays asiatiques siniss


passait par le systme mandarinal, systme quivalent lENA franaise. Les tudiants, de famille aristocratique pour la plupart, passaient un concours qui, suite leur russite, leur donnait accs aux
postes dencadrement dans diffrentes administrations. Ils taient
alors appels commander, voire gouverner des provinces au nom
de lEmpereur.
Les preuves de ces concours mandarinaux, arrts en 1906 en Chine,
consistaient connatre par cur les cinq livres de rfrence du
confucianisme : Yi King ou Livre des Mutations, Chou King ou Livre des
188

Groupe Eyrolles

Lcole des mrites

Lenfant

Documents, Che King ou Livre des Vers, Li King ou Livre des Rites et
Tchouen Tsieou ou Les Printemps et les Automnes.
Dcouvrant ce systme au XVIIIe sicle, les Jsuites dcrivaient le mandarinat comme un systme permettant lEmpereur de Chine et du
Vietnam le recrutement et la promotion des fonctionnaires intgres et
comptents. Il permettait lEmpereur de sentourer de privilgis .
Extrait tir des Lettres difiantes et curieuses de Chine

Groupe Eyrolles

Vous conviendrez, Monsieur, que linstitution de tous ces degrs na


pu tre dicte que par une sagesse politique : car outre laffection que
les Chinois ont naturellement pour leurs lettres, cet exercice continuel,
ces frquents examens les tiennent en haleine, leur donnent une noble
mulation, les occupent pendant la meilleure partie de leur vie et
empchent que linaction et loisivet les poussent exciter des
brouilleries dans ltat. Aussitt que lge leur permet de sappliquer
ltude des lettres, ils aspirent au degr de bachelier ; souvent ils ne
lobtiennent quaprs bien du travail et de la peine ; et aprs lavoir
obtenu, ils sont occups presque toute leur vie le conserver pour de
nouveaux examens, ou monter aux degrs suprieurs. Par ces
grades ils savancent dans les charges, et jouissent de certains privilges qui les distinguent du peuple et leur donnent des titres de
noblesse. (1770 Lettres difiantes et curieuses de Chine, par les
missionnaires Jsuites, 1702-1776)
Lobjectif de lducation vise par consquent acqurir un savoir qui
place l homme de bien , vertueux, ou junzi, confucen au-dessus de
lhomme de peu ou xiaoren. Lducation permet en outre daccder la
reconnaissance sociale qui jaillira sur la renomme de la famille. Mme
si ce systme mandarinal a disparu, lducation moderne reste imprgne de principes confucens : sans les connaissances et le savoir,
lenfant, puis ladulte, ne sera pas considr par la socit. Celui qui
sait aura toujours la supriorit.
189

la dcouverte de lAsie

Lcole spirituelle : prparation la vie dadulte


Le savoir ne suffit pas prparer lenfant une vie harmonieuse avec
lui-mme et dans le groupe, aussi lui faut-il encore faire lapprentissage
de la hirarchie, des rgles de prsance, du respect tous ceux qui lui
sont suprieurs, de la dette morale quil doit montrer envers ses
parents. Cette dette sera matrielle lorsque lenfant prendra soin de
ses parents pour adoucir leurs vieux jours. travers cette mthode de
socialisation, lenfant apprendra les limites de son moi et de ses rapports avec le monde extrieur. Il se formera limage que ses proches
attendent de lui, travers ses obligations filiales.
Dans les pays asiatiques indianiss, comme au Cambodge, au Laos, en
Thalande et au Myanmar (ex-Birmanie), lducation des enfants
mles sera complte par lenseignement bouddhique dans un monastre, soit vers lge de six/sept ans, soit, plus tard, avant de se marier.
Lenfant ou le jeune homme y passera au minimum trois mois, il
apprendra le langage sacr, le pli.

Lorsquil fait lapprentissage spirituel par les prires et la discipline au


sein de la communaut monastique, lenfant fait lexprience de la vie
quotidienne des bonzes : recevoir sa nourriture, un bol de riz et des
lgumes, grce laumne de la population. Ce modle de vie, rigide et
austre pour de jeunes enfants, confre lenfant une attitude rflchie
sur la vie en groupe, le rle de chacun, et des habitudes de gnrosit et
de solidarit envers les autres. Il est conscient quil est responsable de
190

Groupe Eyrolles

Le but de cet enseignement religieux permet lenfant de la socit


bourgeoise dacqurir une ducation spirituelle, alors que lenfant des
familles rurales et pauvres apprendra de ce fait lire et crire. quoi
lui servira cette ducation religieuse ? Devenir un homme vertueux
permet dobtenir des mrites qui, en saccumulant, lui fourniront un
meilleur karma, non seulement pour lui-mme, mais galement pour
sa famille et, par extension, sa communaut.

Lenfant

son propre karma et de celui de sa famille, cest une trs lourde mission
vivre et transmettre ses propres enfants. Suivant un dicton
vietnamien :
Ce nest quaprs avoir lev son enfant
Que lon connat le cur de ses propres parents.
(C nui con mi bit lng cha me.)

La pratique des arts martiaux


Elle apporte lenfant des atouts pour son dveloppement physique et psychique. Que ce soit par le judo, le karat ou le taekwondo, lenfant apprend
vivre en socit.

Le respect de lautre ou comment ne pas lui faire mal.


Le contrle de soi en connaissant les rgles et codes de bonne conduite.
La sincrit ou comment dire la vrit.
Les arts martiaux ne sont pas des sports de combat : ils utilisent les techniques pour mieux les dominer. Cest galement une faon de se perfectionner et de rechercher lefficacit. Ils permettent aux enfants de mieux se
connatre pour dominer leur force et samliorer. Les pratiques rgulires
de ces arts dveloppent une meilleure confiance en eux et entranent une
meilleure concentration sur les actes. Elles leur donnent une autre vision
deux-mmes et contribuent construire leurs rapports avec les autres.

Groupe Eyrolles

Si tu deviens un champion, cest bien. Mais le plus important reste la contribution que tu apportes ldifice humain , affirme Sumiyuki Kotani
Sensei, 10e Dan de judo.

191

la dcouverte de lAsie

Pourquoi certains pdagogues recommandent-ils dviter


fesses, gifles, tapes sur les mains ?

Elles donnent lexemple de la violence.


Elles dtruisent la certitude dtre aim inconditionnellement.
Elles crent une angoisse : celle de lattente dune prochaine rupture.
Elles sont porteuses dun mensonge, celui dtre ducatives alors quen
ralit, elles servent aux parents se dbarrasser de leur colre
davoir t frapps enfants.

Elles incitent refouler colre et dsir de vengeance, sentiments qui


ressortiront plus tard.

Elles impriment dans le corps de lenfant des arguments illogiques : Je


te fais mal pour ton bien.

Elles dtruisent la sensibilit et la compassion envers soi-mme et les


autres, limitant ainsi les capacits de connaissance.

Elles convainquent lenfant quil ne mrite pas le respect, que lon peut
apprendre le bien au moyen dune punition. Or, les punitions napprennent lenfant qu vouloir lui-mme punir.

Elles enseignent quil faut ignorer la souffrance, que la violence fait


partie de lamour, que la ngation des motions est salutaire. Le corps
en paiera le prix, souvent beaucoup plus tard.

Groupe Eyrolles

Elles ne donnent pas lenfant le droit de se dfendre avant lge adulte.

192

Lenfant

Mots cls
En Occident

En Asie
Don de la vie
Fcondit du couple

Transmission du patronyme
Rang de naissance

Nourrisson

Obissance

Fille ou garon

Pit filiale

Frre et sur

Respect

Adolescent
ducation
Croissance

Hritage
Projet de vie
Soutien des parents

Groupe Eyrolles

Hritier

ducation

193

Chapitre 8

Largent

La richesse consiste bien plus dans lusage que dans la possession.


ARISTOTE

Hongkong
Devant le btiment de la Banque de Chine, Arnaud attend lhomme
qui doit laccompagner dans un atelier de bijoux. Ils passeront prendre Leslie lhtel avant de rejoindre la Whyndam Street o se trouve
latelier, au 1er tage dun vieil immeuble. Arnaud souhaite offrir un
cadeau Leslie avant son dpart pour la France. Ce voyage la
dcouverte de lAsie les a rendus complices.

Groupe Eyrolles

Un collaborateur de Taipei avait insist auprs dArnaud pour quil


rencontre son cousin. Il a, selon lui, les meilleurs contacts de Hongkong pour faire des affaires. Le jeune Franais, intrigu, dcide de
tenter laventure.
Le trio sonne la porte de latelier, attend, avant que le judas ne
sentrouvre pour vrifier qui est l. Apercevant le Chinois, quelquun
tire la porte, qui souvre sur une pice mal claire, dcore de cartes
postales de Bombay. Ils sont accueillis par un couple souriant, dorigine
indienne, qui leur souhaite la bienvenue. Le mari les invite sasseoir
195

la dcouverte de lAsie

dans des fauteuils, la femme leur apporte une tasse de th. Lhomme se
laisse tomber dans un fauteuil et anime la conversation dans un
anglais approximatif : Il fait chaud nest-ce pas ? Avez-vous fait bon
voyage ? De quel pays tes-vous ? Ah la France, Paris, Paris !
Pendant ce temps, son pouse se dirige vers un grand bureau en formica blanc et saisit le tlphone pour appeler son fils. Elle sexprime
avec vivacit en hindi, le ton est joyeux. Le fils arrive dun pas alerte,
salue Leslie et Arnaud, glissant un regard complice au Chinois. Il parle
un amricain parfait qui trahit une ducation soigne, probablement
au nord-est des tats-Unis.
Je suis Rajiv, je moccupe des affaires de mes parents, vous voulez
acheter un bijou, je crois. Que dsire Madame ?, se tournant vers Leslie,
une bague, un bracelet, un collier, en perles avec des diamants ? Peuttre prfrez-vous des meraudes ou des saphirs ? Jai une trs jolie
bague sertie damthystes qui ira bien avec la couleur de vos yeux.
Leslie se redresse imperceptiblement et lui lance un regard charm. Le bel
Indien, satisfait, sabsente le temps daller chercher les prsentoirs.

Au bout de deux heures, Leslie choisit un bracelet en or fin incrust de


saphirs. Soulag, Arnaud se lve et tend sa carte de crdit. Voyez cela
avec mon pre. Le vieil homme savance et explique : Credit card, no,
cash only. Ennuy, le Franais refuse. No cash, credit card only.
Le Chinois intervient : Si vous payez comptant vous aurez une
remise. Voulez-vous que jobtienne un bon prix pour vous ? Une
ngociation qui parat longue Arnaud sengage entre les deux hommes. Le Chinois revient vers lui de temps en temps pour annoncer un
prix. Ils finissent enfin par se mettre daccord. Le couple repassera
laprs-midi avec largent.
Allons voir les magasins de Hongkong propose Leslie. On ma parl
dun Lane Crawford trs chic et de boutiques dans les grands htels :
196

Groupe Eyrolles

Arnaud a agit nerveusement la jambe droite, pendant tout lchange.


Il profite du dpart de Rajiv pour avertir Leslie. Attention, il en fait un
peu trop. Ne te laisse pas faire.

Largent

le Mandarin le Pninsula. tonne de retrouver les mmes marques


de luxe quen France, la jeune Franaise sourit : Mais cest bien plus
cher qu Paris ! Qui les achte ici ? Les tai-tai, rpond le cousin chinois. Ce sont les pouses des tycoons, hommes qui ne vivent que
pour les affaires. Ils parcourent toute lAsie, jouent en Bourse, entretiennent plusieurs matresses Leurs femmes nont rien dautre faire
que du shopping Chanel, Louis Vitton, Cartier Ce sont des jouets
pour elles. Et puis, porter une montre Cartier, des sacs Gucci leur
donne un statut social. Leur famille a russi dans le business, leur mari
a du succs, cela leur ouvre beaucoup de portes. Elles sont invites
toutes les manifestations, on parle delles dans la presse locale.
Dans le taxi qui les reconduit lhtel, Leslie est pensive. Quelle drle
de vie ! Elle se souvient dhier soir au march de nuit, ces familles pauvres qui mangeaient dans la rue, ces enfants qui couraient pieds
nus
lhtel, Leslie sapprte pour sa dernire soire avec Arnaud, avant
de prendre le vol du soir pour Paris. Elle ralise tout le chemin parcouru depuis son arrive, elle fait le bilan des instants les plus mouvants. Curieusement, Hongkong lui laisse un sentiment mitig. Est-ce
encore lAsie ?

Groupe Eyrolles

La valeur de largent en Occident


La monnaie, cur des changes
Largent en Occident est li lchange, ciment de lconomie. Autrefois, le troc tait la rgle de fonctionnement du commerce. Lapparition de la monnaie mtallique date seulement de 650 av. J.-C. chez les
Grecs dAsie Mineure, dans la mme rgion que la naissance de la philosophie. Lide de frapper de petits lingots de mtal prcieux, de
mme poids et forme, portant un emblme identique avait pour principal but de satisfaire lego des cits et de leurs dirigeants. Ils pouvaient
schanger localement comme de quelconques bijoux.
197

la dcouverte de lAsie

Trs vite, ces pices frappes facilitrent les changes de marchandises.


Leur valeur, donne par leur poids en mtal prcieux, tait garantie par
un roi ou une association de marchands, ce qui pouvait permettre de
les changer contre toute autre marchandise btail, crales, produits
artisanaux. Le dveloppement du commerce entre les cits grecques
acclra le dveloppement de ce processus de cration et dchange de
monnaie.
Lorigine du mot monnaie et du mot argent

En 269 av. J.-C., les Romains installent leur atelier de frappe


dans le temple de la desse protectrice du foyer, Junon, surnomme Moneta du latin monere, conseiller. De l dcoule
lappellation donne aux pices, dont nous avons fait monnaie,
money en anglais, moneda en castillan
Aprs les troubles du haut Moyen-ge, faute dapprovisionnement suffisant en or, Charlemagne met en circulation une nouvelle monnaie de rfrence, le denier dargent. Cette pice entre
si bien dans les murs quon utilise aujourdhui encore le nom
du mtal comme synonyme de monnaie.

Vers la dmatrialisation de la monnaie


Imaginez quelques naufrags abordant une le. Chacun travaille dans
sa spcialit : chasseur, cultivateur, menuisier, charpentier, tailleur.
Le troc est peu pratique, cause des diffrences de dure de production. Un coquillage est choisi, unit externe rfrence des changes.
198

Groupe Eyrolles

lorigine, largent est donc vu comme loutil prcieux de la confiance.


Les hommes en disposent pour organiser leur vie, acheter les biens
ncessaires lconomie du foyer. Il est le vecteur de louverture
dautres peuples, de lchange de richesses, de biens et services. Il nest
en rien cette substance maudite que dnoncent certaines morales rigoristes.

Largent

Survient un nouveau naufrag, accompagn dun trsor prcieux


labri dans une malle. Sa spcialit, banquier. Il prte avec intrt
chacun, une somme de coquillages dont le montant crit est valoir
sur son trsor .
Le taux dintrt, trop lourd, met les travailleurs en colre. Ils se rebellent, chassent le banquier, ouvrent le trsor : quelques pierres dans
une malle. Les travailleurs dcident de laisser les pierres, denterrer la
malle et de grer ensemble les prts et les dettes.
Voil comment est ne la production de la monnaie moderne. La contrepartie en or ou en argent nexiste plus, mais la croyance, la confiance les
uns dans les autres favorisent lchange et amliorent la production.

Groupe Eyrolles

Il fallut attendre les XVIIe et XVIIIe sicles, pour que lOccident assiste
la naissance mouvemente du papier-monnaie en Europe et en Amrique du Nord. Cela commence dans les banques de Venise, dAmsterdam, de Stockholm pour se concrtiser Londres, Philadelphie et
Paris. La dmatrialisation de la monnaie donne largent un pouvoir
toujours plus grand. Il devient loutil dune vritable production de
richesse.

La rmunration du capital et le prt intrt


La relation largent a t profondment influence, en Occident, par
la position de lglise catholique issue du judasme. Cette question
touche de prs celle de lusage des biens, de la proprit, du travail et
des relations entre les hommes. LAncien Testament est clair : Si tu
prtes de largent quelquun de mon peuple, au pauvre qui est avec toi, ne
sois pas une morsure pour lui ; tu nexigeras pas de lui dintrt. Le Nouveau Testament tendra cette injonction tous les hommes au nom de la
loi universelle de lAmour.
Cette culture venait se heurter au monde grco-romain, bti, lui, sur la
cupidit et lambition. Le prt intrt y svissait avec des taux de 12
60 % par an. Lglise luttera, inlassablement, contre les contrats de
199

la dcouverte de lAsie

crdit devenus des instruments lgaux et perfectionns de lexploitation des hommes entre eux. Condamner le prt intrt tait un progrs non ngligeable relativement aux murs de lpoque.
Deux vnements majeurs vont contraindre lglise voluer : dune
part, la pression de la vague librale de 1830, dautre part, lesprit
dindividualisme et dautonomie que la Rforme va propager dans le
monde. Contrainte dassouplir sa position, elle accepte dautoriser le
prt de largent intrt, pourvu que les taux fixs par le droit civil
soient respects. Elle combat inlassablement lusure pratique par des
hommes avides de gain et dune insatiable cupidit, dnonant les systmes financiers abusifs entre les nations, ainsi que les trafiquants dont
les pratiques usuraires et mercantiles provoquent la faim et la mort de
leurs semblables.

Largent : bndiction, maldiction


LOccident est dinspiration judo-chrtienne. Il faudrait un livre
entier pour aborder ce sujet dlicat et controvers de largent. Les lieux
communs sont nombreux, les caricatures encore plus, pointant le
judo-christianisme comme responsable de toutes les culpabilits par
rapport largent. Pour dpasser lanecdotique, il est intressant de
revenir au livre de rfrence, la Bible.

La richesse peut tre signe de bndiction. Dieu enrichit ses amis. Il


ny a pas de contradiction ou de contre-indication possder des biens
matriels quand on est croyant. La richesse la plus matrielle est en soi
un bien qui na pas tre mpris. Parmi les fruits quelle porte, elle
procure une prcieuse indpendance et prserve davoir supplier ses
cranciers. Elle peut mme procurer des amitis utiles.
200

Groupe Eyrolles

Dans le Livre des proverbes, la parole dAgur est un bon rsum de la


pense originelle du judo-christianisme. Ne me donne ni pauvret, ni
richesse, laisse-moi goter ma part de pain ; de crainte qutant combl je ne
me dtourne et ne dise : qui est Yahv ? Ou encore quindigent je ne me
drobe et ne profane le nom de mon Dieu.

Largent

Ce que pointe le christianisme est dun autre ordre : largent nest pas
le meilleur des biens. Lhomme sens lui prfre la sant, la justice, la
srnit, car les limites de largent sont assez vite palpables. Le cur
profond de lhomme ne sy trompe pas : la vie, lamour, la libert, il y a
des choses qui ne sachtent pas.
Le signe de la bndiction nest pas toujours dans un compte en
banque bien rempli. Il peut tre dans une richesse de talents, une abondance de dons naturels, une qualit de milieu familial, une ducation
attentive toute chose qui ne va pas ncessairement de pair avec
largent.
A contrario, la pauvret nest pas signe de maldiction. De grands
gnies de la science et de lamour sont ns dans des familles pauvres,
dsargentes. Ils ont apport lhumanit beaucoup plus que de
grands milliardaires, mme sils ont parfois eu des difficults vivre
financirement parlant.

Lthique de largent : la conscience occidentale


en perptuel dbat
La culture occidentale traditionnelle vite dassimiler la richesse la
bndiction, la pauvret la maldiction. Largent nest en soi, ni bon,
ni mauvais. Cest le cur de lhomme, lattachement quon lui porte
qui font la diffrence.

Groupe Eyrolles

Largent donne le pouvoir positif dentretenir sa famille, dduquer ses


enfants, de construire un monde o les hommes puissent vivre dignement. Si largent pose parfois un problme moral, il nest pas dans le
fait de gagner de largent, ni mme den gagner beaucoup. Il est plutt
dans la manire de se le procurer et den user. Comment largent est-il
gagn, par quels moyens ? Quen fait-on ensuite ?
Toute abondance de biens nest pas signe dune bndiction, loin de l.
Largent peut devenir un moyen de corruption de lhomme. Il y a des
fortunes injustes qui aboutissent exclure la masse des hommes des
biens de la terre pour les rserver quelques privilgis. Manque de
201

la dcouverte de lAsie

solidarit, acclration de la prcarisation du travail, appauvrissement


des populations, le riche Occident fait son examen de conscience. Il
traverse une crise de valeurs qui alimente le dbat de la richesse et de la
pauvret.
Quas-tu fait de ton frre ? Est-ce que tu te crois meilleur parce que tu
as de largent, est-ce que tu partages avec lindigent, fermes-tu ta porte
celui qui te demande de laide ?
Le juste comportement concernant largent nest pas facile dfinir.
Le monde volue constamment innovation, consommation, modes,
guerres, intempries, opportunits nouvelles. Tout est prtexte un
ramnagement permanent des marchs. Difficile, dans ce contexte,
denfermer les comportements dans des codes crits lavance, de
codifier le dtail des conduites souhaitables.
La culture occidentale pose quelques principes auxquels elle raccroche
le quotidien. Tout le monde saccorde penser que le vol, la fraude fiscale, la concurrence dloyale, le dlit diniti sont des pratiques condamnables.

Chacun peut interroger sa conscience. Bien sr, la conscience est plus


ou moins large selon les personnes. O commence un vol, un dlit
diniti, une fraude fiscale ? La limite peut tre trs relative, surtout
une poque de drglementation o la frontire entre le permis et le
dfendu est tnue. Ceux qui aiment oprer dans des conditions limites
deviennent rois. Pourtant, la diffrence est essentielle entre lire une loi
de faon habile pour la tourner son avantage et la transgresser purement et simplement.

202

Groupe Eyrolles

Ensuite, on discute au cas par cas. Avez-vous gagn beaucoup dargent


en violant les rgles admises par tous ? Vous serez dsign comme coupable par le collectif. Avez-vous gagn beaucoup dargent sans transgresser la loi en vigueur, sans tromper vos partenaires, en respectant
vos clients ? Vous devenez un exemple pour la communaut.

Largent

Largent : chance et richesse en Asie


qin : argent, monnaie

Lhistoire de la monnaie en Chine


Les Chinois utilisaient le cauris comme leur plus ancienne monnaie.
Des liens commerciaux supposs avec des peuples aussi lointains que
ceux de locan Indien taient donc possibles.
Ds les annes 220 av. J.-C., sous les Qin, a eu lieu la grande rforme
montaire. Apparurent alors les premires pices de monnaie rondes
mtalliques, appeles ban liang, perces en leur centre dun trou carr.
Les Chinois croyaient que le ciel tait rond, et la terre carre. En ralit,
le trou permettait une cordelette dy passer et de maintenir ces pices
runies.

Groupe Eyrolles

Cette rforme mettait fin la circulation de tout autre signe montaire


en bronze sous forme dobjets, bches ou lames de couteaux par exemple. Rforme tout fait innovatrice parce quelle permettait la double
circulation de pices dor et de bronze. En crant le systme montaire
national, lempereur Qin Shi Huangdi voulut galement procder
lunification de la Chine, afin de lutter contre les particularismes
locaux. Ce systme de double circulation fut utilis jusqu lavnement de la Rpublique en 1911.

Largent de la chance
Lanne nouvelle commence toujours, dans les pays asiatiques siniss,
avec de largent appel largent de la chance . Lors du nouvel an chinois, coren, tawanais ou le Tt vietnamien qui a lieu la mme date,
les grands-parents, les parents, les oncles et tantes offrent des enveloppes rouges aux enfants et jeunes clibataires. Celles-ci contiennent de

203

la dcouverte de lAsie

largent cens leur apporter chance pendant toute lanne, et les jeunes
en les recevant souhaitent en change des vux de sant et de longvit
aux adultes.
Qui dit chance dit jeu de hasard et jeu dargent. Il est connu que les
Asiatiques, et les Chinois en particulier, sont joueurs . Ayant un pouvoir dachat de plus en plus lev, les Chinois se tournent vers leur
amour de toujours : le jeu, que ce soit en groupe travers des jeux de
socit cartes ou tuiles , ou individuellement au casino. En outre,
le jeu est considr comme un moyen facile daccder, grce aux gains
importants, la classe suprieure. Moyen rapide mais non sans risque
de gagner de largent.
quoi joue-t-on en Asie ? Le sens du jeu, ou plutt lart du pari, habite
profondment les Asiatiques, parcourant toutes les couches sociales,
du paysan la classe moyenne, employs ou cadres, hommes ou femmes. Lorsque vous visitez les campagnes en Asie en Chine, au Cambodge, au Vietnam, en Indonsie, partout, vous pouvez tre invit un
combat de coqs. Cest loccasion pour les leveurs de coqs de montrer
leur talent de prparation, et pour les villageois de participer activement cette manifestation collective du pari sur le coq gagnant.

Par contre, en milieu urbain, dans les quartiers populaires de Hongkong tels que Wan Chai ou prs des marchs de nuit de Kowloon, des
touristes tonns chercheront lorigine dun bruit continu et rgulier
clac, clac, clac , provenant de derrire les murs des maisons ouvertes sur la rue, le bruit de pices en forme de tuiles qui se dplacent sur
une table de jeu. Quest-ce ? Les habitants y jouent au mah-jong.
204

Groupe Eyrolles

Servant dintermdiaire entre les hommes et les divinits sous


linfluence hindouiste, le coq symbolise en quelque sorte le sacrifice. Par
consquent, le combat de coqs correspond bien un sacrifice. Lun des
deux est mis KO, et parfois mme mort. La violence du combat peut
paratre insupportable pour des mes sensibles, car dans certains cas
lergot des coqs est arm de lame bien aiguise. Le peuple rclame
du sang et les paris senchanent sur chaque coq vainqueur.

Largent

Le mah-jong

Originaire de Chine, le mah-jong est un jeu de socit pouvant se


jouer 3, 4 ou 5 joueurs. Un jeu de mah-jong contient
144 pices appeles tuiles , ayant chacune une symbolique
bien prcise, galisant un certain nombre de points. Ces
144 tuiles sont divises en plusieurs groupes de symboles. On
retrouve tout dabord les 4 saisons (printemps, t, automne,
hiver), auxquelles correspondent des vents (est, sud, ouest et
nord). Il y a aussi les tuiles portant des noms de fleurs (fleur de
prunier, orchide, chrysanthme et fleur de bambou). Ces tuiles
font partie de la catgorie honneurs suprmes .
On ne peut parler de jeu dargent en Asie sans mentionner les casinos
de Macao, clbres dans le monde entier et faisant la fortune de leur
crateur. Avant mme la libralisation de lindustrie du jeu ds fin
2001, lenclave de Macao tait dj clbre par les htels casinos qui
attiraient les riches et les moins riches habitants de toute lAsie des
week-ends entiers.

Groupe Eyrolles

Depuis cette date, les profits provenant de cette activit florissante ont,
dit-on, rattrap ceux de Las Vegas ! Phare de cette industrie, Macao
fait des mules dans toute lAsie. La Core du Sud et Singapour sont
en train de procder linstallation dhtels casinos luxueux pour les
prochaines annes. La Thalande et le Japon ne sont pas en reste, les
jeux dargent y reviennent triomphants aprs une priode de pnalisation. Mme Hongkong va avoir son casino, lventualit dune ouverture tait dbattue avec passion en 2006.

Un jeu moderne : la Bourse


Grce la mondialisation, des multinationales simplantent partout et
sont cotes sur toutes les places boursires, de lAtlantique au Pacifique.
Les pays asiatiques de systme communiste (la Chine) ou socialiste
205

la dcouverte de lAsie

(le Vietnam) privatisent et adoptent mme des principes du systme


libral de march. Que font donc leurs habitants avec leur argent ? Ils
ne mettent plus leur pargne dans les valeurs traditionnelles comme
limmobilier ou lor. Ils investissent en Bourse : dpargnants traditionnels et prudents, ils veulent senrichir davantage et plus vite. Mme
sans connatre la valeur des socits dont ils achtent les actions, ils
prennent le risque pour senrichir encore et encore.

Largent et le statut social


En Asie, la notion de largent est trs troitement lie celle de richesse.
Largent ne symbolise pas seulement la possession matrielle dune
belle et grande maison, de voitures de luxe, de beaux vtements griffs
assortis daccessoires signs, il permet laccs un statut social suprieur. Ces signes extrieurs de richesse contribuent la renomme du
nom de famille et favorisent le statut.

Quest-ce que la notion de face ou mientzi en chinois ?

Elle est une part fondamentale de lidentit sociale de lindividu


en Asie. Cest lapprciation que lui porte la socit. Cest
limage que lindividu se donne dans un groupe et que le groupe

206

Groupe Eyrolles

Le concept de la face quil faut montrer au monde extrieur et aux


autres membres de la socit prend toute sa valeur lorsquelle est relie,
attribue largent et aux possessions matrielles. Les Asiatiques
aiment montrer quils sont riches. Il ne sagit pas de gagner beaucoup
dargent. Il faut seulement que les autres voient et croient que vous tes
riche. La faade suffit. Dans ce concept de richesse, rside la fiert
davoir russi, davoir pu slever socialement. Alors il faut le montrer.
Hongkong par exemple, des familles dtenant dimmenses fortunes
vivent dans des appartements trs modestes, mais roulent dans des voitures de luxe. Il faut que largent soit visible sur soi. Souvent, cette
richesse signifie que lon a mrit parce que lon a travaill durement.
Elle peut galement inspirer ladmiration.

Largent

lui accorde travers les possessions et richesses quil expose ou


grce aux actions quil peut entreprendre en faveur ou
lencontre de la socit.

En Occident, travaillez, prenez de la peine,


cest le fonds qui manque le moins
Le problme du travail est une cl pour la question de la justice sociale
et la paix dans le monde. Lintrt du travail est bien sr celui de lpanouissement individuel des personnes, mais, plus profondment, celui
de la survie du groupe, de la communaut humaine.

Groupe Eyrolles

Si, en Occident, gagner de largent est important, ce nest pas lessentiel de la motivation professionnelle des personnes. Le sens qui peut
tre donn au travail est vari en fonction de la personnalit des individus. Russite professionnelle, reconnaissance sociale ? Ou libert,
plaisir et dveloppement personnel ? Ou encore idal, changement,
construction dun nouveau modle de socit ? La place de largent est
diffrente selon les cas.

Trois catgories de motivation


Dans le premier cas, largent est central. La sphre professionnelle est
surinvestie au dtriment de la vie personnelle. La reconnaissance extrieure quapporte largent permet alors dexister, de survivre, de se distinguer dans un monde comptitif, sans compassion. Laccs aux biens
de consommation est vital, il est le moteur des dcisions qui orientent
laction. Lavantage, pour ces personnalits, cest de donner lactivit
professionnelle une nergie monumentale. Elles nourrissent la vitalit
du systme, capitalisant les expriences au service de la croissance conomique et de la rentabilit des entreprises menes. Pour elles, les
signes extrieurs de richesse sont capitaux en termes de reconnaissance personnelle, leurs propres yeux et aux yeux des autres.
207

la dcouverte de lAsie

Pour la seconde catgorie de personnes, largent est un moyen au service dune qualit de vie. La vie prive est plus protge, la qualit de
lenvironnement professionnel et personnel est recherche. La consommation reste un fort lment de motivation, mais elle nest plus un but
en soi, moteur unique et absolu. Elle est au service de la vie et de la
croissance du foyer : maison, sports, vacances, culture, ducation des
enfants. Les personnes ne sont pas du tout prtes risquer leur quilibre de vie pour gagner toujours plus dargent. Elles mettent une limite
leur besoin matriel pour protger leur espace familial et relationnel.
Dans le dernier cas, largent est au service dun rve. Au-del de la
russite, gagner de largent doit permettre de laisser une trace dhumanit dans le monde. Faire changer les choses, amliorer le rel en lui
imprimant une touche personnelle, se battre pour une cause qui rende
le monde meilleur, enthousiasmer les hommes. Largent est dsinvesti
de son attrait affectif pour devenir un serviteur. Ceux qui entretiennent
cette relation largent lont dpouill de sa valeur de reconnaissance
familiale ou sociale. Ils nont pas ou plus besoin de largent pour exister
leurs propres yeux et aux yeux des autres.

Jai reconnu la magie de la vision de Walt au premier jour de mon


stage dans lentreprise Walt Disney Dans luniversit Disney, grce
des vidos et de la poudre de perlimpinpin, Walt partageait ses
rves et la magie du monde Disney. Les archives de Disney contiennent des trsors de lhistoire de Walt, pour la plus grande joie des
membres de la distribution. Aprs lorientation, je fis une halte
lintersection de lavenue Mickey et de lalle Brutus. Jy ai ressenti
la magie, la sentimentalit, lhistoire. Je croyais au rve de Walt et
partageais sa croyance dans son organisation. Un tudiant de
Stanford, en stage dt chez Disney

208

Groupe Eyrolles

La vision de Walt Disney

Largent

La rmunration : autonomie et dignit


Le travail est lamour rendu visible. Cette conception du travail dans
le chant du pote Khalil Gibran est bien loin de celle du travail vcu
comme une punition : Tu gagneras ton pain la sueur de ton front.
Inspir de la tradition judo-chrtienne, lOccident envisage le travail
comme une dignit. Par son travail, lhomme contribue la cration du
monde, en partenariat avec le Crateur diront certains : Dieu prit
lhomme et ltablit dans le jardin dEden pour le cultiver et le garder. Le
travail est donc dabord une bndiction et non une maldiction, ainsi
que largent, fruit du travail, prosprit qui en rsulte.
Il a une vocation existentielle avant davoir une vise conomique.
Soyez fcond, multipliez, emplissez la terre. Lessence de cette vocation
est de servir le jaillissement et le dveloppement de la vie cultivateurs,
enseignants, entrepreneurs, industriels, mres de famille, artistes, tous
dans leur domaine servent une naissance et une croissance.
Le travail, lorsquil est rmunr, a une autre fonction. Il devient un
haut lieu de la structuration de lidentit et permet de passer de ltat
denfant, dadolescent dpendant de sa famille, sa stature dadulte,
libre et responsable de sa vie. Il est, entre autre, un lieu primordial pour
lacquisition de comptences, la maturation psychoaffective, la construction de lestime de soi, linsertion sociale russie. Laccs au travail
rmunr conduit lautonomie, la maturit, la citoyennet.

Groupe Eyrolles

Largent dans cette histoire nest pas neutre. Il est souvent un signe
extrieur qui analyse le pouvoir et la position sociale dune personne.
Plus la socit est matrialiste, plus il est lunique source de la reconnaissance, envahissant mme les sphres les plus nobles de lamour
conjugal et de lamiti. Ladage amusant de Snoopi nest pas neutre :
Il vaut mieux tre riche et en bonne sant que pauvre et malade.

209

la dcouverte de lAsie

Le travail, lieu de souffrance ?


Sil y a une joie travailler, gagner de largent, il y a aussi parfois une
pnibilit. Le travail demande souvent un effort, pas forcment
reconnu ou rcompens, pas toujours juste non plus au regard de la
fragilit humaine. Manque dautonomie, despace dexprimentation,
de soutien de la hirarchie, de solidarit avec les collgues, isolement
professionnel, sentiment de dsquilibre entre la mobilisation et la
rmunration, tous ces facteurs de stress et de souffrance au travail
sont partags par un nombre croissant de professionnels, y compris les
cadres de haut niveau. Le sentiment dtre exploit, sentiment dinjustice, nest plus lapanage des ouvriers.

Pourtant, pour bon nombre dentre eux, cet atout peut devenir un vrai
cauchemar, car lvaluation des performances sest largement complexifie. La mobilisation individuelle se heurte vite des conceptions
plurielles du bien. Lvaluation est faite par des managers loigns du
mtier et repose sur des indicateurs de plus en plus abstraits, surtout
sous les exigences de la rationalisation financire. Lensemble des activits volue vers le service, alors que les modes dvaluation sont
encore souvent purement comptables et financiers.
Ajoutez cela le fait que dans les organisations complexes, les salaris
ne peuvent pas discerner clairement les raisons dun chec et leur part
210

Groupe Eyrolles

Comment en est-on arriv l ? Lindustrie daujourdhui ne peut plus


planifier la production dans les moindres dtails. Confront des logiques de marchs trs concurrentiels, face des clients avertis, lorganisateur a laiss la place au manager. Lactivit a volu sur un modle de
service, elle est de moins en moins effectue sur ordre de lencadrement, mais de plus en plus sous la pression directe du client, du patient
ou de lusager. La performance dpend dsormais en grande partie de
la capacit sadapter en permanence aux imprvus. Linvestissement
de lintelligence et des qualits relationnelles est de rigueur, avec le
bnfice que le professionnel peut en retirer : accomplissement de soi,
marge de manuvre.

Largent

de responsabilit. La culpabilit, la peur dtre incomptent, de ne pas


tre la hauteur rendent le travail souvent anxiogne, avec tous les risques de stress, maladies psychiques ou physiques, dpression, voire
suicide. Le manque de reconnaissance des efforts fournis, le dni
mme de la souffrance peuvent entraner parfois bien des dceptions,
bien des dcouragements, jusquau dsespoir, quelquefois, comme en
tmoignent certains vnements de lactualit rcente lEDF ou chez
Renault.

Le regard sur le travail en Asie


Travaillez sans relche comme si vous ne deviez jamais atteindre le but.
CONFUCIUS

Groupe Eyrolles

chacun son rle dans la socit


Les Asiatiques, ds leur plus jeune ge, savent quils ont un rle jouer
dans la famille, puis dans la socit. duqus dans le respect de lautorit et dans la persvrance des efforts fournir, ils sont conscients du
lien ncessaire quils entretiennent avec les autres, comme le maillon
indispensable dune chane qui se construit linfini. Ce rle saccomplit travers un travail quel quil soit, intellectuel ou manuel, et des
efforts pour parvenir ce sentiment dutilit que chacun prouve vis-vis de sa famille, puis de sa communaut.
La vie nous a t donne pour tre utile la socit. Il ne suffit pas
de natre et d tre , encore faut-il apporter sa pierre en progressant
un peu tous les jours. Linvestissement individuel contribue luvre
commune et collective pour apporter chacun et tous la prosprit.
Cette prosprit est souhaite tous en ces termes, ds le premier
jour de toute nouvelle anne.
Les Asiatiques des pays influence chinoise croient aux cinq valeurs
prcieuses : bonheur, prosprit, longvit, double bonheur (lorsquil
y a mariage) et richesse. Ils se les souhaitent mutuellement, car le
211

la dcouverte de lAsie

bonheur, ou la prosprit, vcu par lun dentre eux sera rpandu sur
toute la communaut. Croyant profondment aux symboles, les Chinois offrent ou soffrent des calamondins ou orangers dappartement
comme promesse de prosprit et de richesse pour la nouvelle
anne.
La tradition chinoise du ravioli ou jiaozi

Connaissez-vous la tradition chinoise de manger des raviolis ou


jiaozi au rveillon et au jour de lan ? Jiaozi signifie la relve des
annes. Depuis lAntiquit, les raviolis sont rests populaires.
Sous forme de demi-lune lgrement bombe, ils voquent le
yuanbao, lingot dargent de cinquante onces. Les consommer
permet donc daccueillir la fortune et la richesse lors de la nouvelle anne. En fonction du jiaozi que lon mangera, des bienfaits nous seront apports.
Les Asiatiques dploient tous les moyens possibles pour voquer et
attirer la chance de leur ct afin que la prosprit franchisse le seuil de
leur maison.

Il y existe en effet une conscience sociale commune qui porte les travailleurs de ces pays vers un mme objectif : senrichir afin den faire
profiter toute la socit. Il faut travailler ensemble pour permettre au
pays datteindre le dveloppement conomique, donc la prosprit
souhaite et prconise par ltat, afin de se la partager. Lthique du
212

Groupe Eyrolles

Le travail et les valeurs confucennes


Des chercheurs occidentaux ont analys les raisons qui ont contribu
au succs du dveloppement conomique des quatre dragons , que
sont Hongkong, Singapour, la Core du Sud et Taiwan. Lthique du
travail de leurs habitants comme valeur essentielle a t avance pour
comprendre leur participation au dveloppement et la croissance
conomique de leur pays.

Largent

travail peut tre galement rapproche de la cohsion et de la loyaut


familiales. lharmonie familiale correspond lharmonie conomique,
donc sociale. Le travail ou le devoir de chacun remplir ses obligations
permet lentreprise datteindre ses objectifs de croissance. Ce sens de
socialit par les efforts rattache solidement tous les membres de
lentreprise en une famille symbolique.
Lintrt collectif de lentreprise prime sur lintrt individuel, encourageant la loyaut et le dvouement des employs, ainsi que le respect
de lautorit et des hirarchies. En Asie, et surtout au Japon, faire grve
signifie montrer ouvertement et publiquement son dsaccord avec
lautorit. Situation impensable puisque celui qui refuse de venir travailler est publiquement dsign responsable de faire perdre de largent
son entreprise. Il est du devoir de chacun que lentreprise ne perde
pas sa face vis--vis des concurrents. Lthique confucenne est la
base mme de lharmonisation au sein de lentreprise, donc de celle de
la socit tout entire.
Pour ces raisons, en Core du Sud ou au Japon par exemple, un chef
dentreprise accus dune faute grave prend plutt la dcision de se
suicider que dtre confront ladite faute. Il supprime ainsi la cause
de ce qui aurait pu ternir limage de son entreprise, de sa famille ou de
ses amis. Cette attitude est moins marque en Chine.

Groupe Eyrolles

la valeur attache au travail, sen ajoutent dautres, telles que lamlioration de soi par lapprentissage progressif et permanent, et la frugalit par lpargne.

Connaissez-vous la tontine ?
La tontine est un systme de mise de fonds en commun et de prt
dargent qui a toujours exist, pas seulement en Asie, mais galement en
Afrique. Cest en Asie, parat-il, que lorigine en est la plus lointaine : au
Japon, cest le kou, apparu vers le XIIe ou XIIIe sicle, et en Core, le kye,
ou tontine corenne, qui daterait du IXe sicle. Elle existe en France
213

la dcouverte de lAsie

depuis 1653. Pour la petite histoire, cest un banquier italien (Lorenzo


Tonti) qui, pour le compte de Mazarin, initia ce principe.
Ces tontines staient cres au dpart comme des socits dentraide
entre amis , certainement sous linfluence des valeurs bouddhiques
de partage et de compassion. Quelle que soit leur date dtablissement,
elles existent toujours, avec des variantes, dun pays asiatique lautre.
Si vous avez besoin dargent, vous pouvez toujours essayer de trouver
une tontine dans le XIIIe arrondissement de Paris. Seulement, il faut y
tre introduit et recommand par un membre. Vous avez besoin dtre
coopt.
Un groupe de personnes, se connaissant de longue date ou tant recommandes, mettent en commun une somme dargent sous limpulsion
dun initiateur. Chacun tour de rle peut disposer de cette somme, en
fonction de lurgence de ses besoins, mais cest souvent linitiateur qui
en profitera ds le premier tour. Il devient donc le dbiteur des autres
participants. La tontine fonctionnant pendant un cycle de 12 mois par
exemple, il pourra progressivement les rembourser.

Le rseau des relations


Le tissu conomique des pays asiatiques se compose, pour lessentiel,
de petites entreprises familiales. Grce aux principes confucens transmis depuis des gnrations sur le respect de la hirarchie et des obligations, les Asiatiques croient en la valeur du travail. Cest par le travail
que passe la russite qui, son tour, apporte la richesse. Tout travailleur
qui se respecte peut prtendre un jour accder la richesse et la
214

Groupe Eyrolles

chaque runion fixe selon un calendrier dtermin davance, les


autres membres peuvent disposer de la somme commune en fonction
de leurs besoins, et parfois dun tirage au sort. Cette forme de tontine
est plutt considre comme une tontine dpargne. Il existe des tontines dentraide familiale, pour faire face des dpenses imprvues, soit
en espces, soit en nature, ou encore, la campagne, en heures de travail dans les champs.

Largent

renomme : cest donc grce au temps, leffort et labngation


conjugus que se conduit lhomme de bien, sur le modle confucen.
La russite ouvre galement des portes celui qui a pu tisser habilement un rseau de relations, sachant quelles pourront lui servir un
jour, pour lui-mme ou pour lun des membres de sa famille : cest le
systme du guanxi, en Chine comme en Core, Singapour, Taiwan
et au Vietnam. Il est ncessaire, et toujours utile, de tisser des liens et de
les maintenir selon un code bien dfini. Ce systme renforce les rapports et les relations entre personnes de statut social et de profession
diffrents et entretient cette cohsion sociale indispensable lharmonie du groupe.
Le guanxi

Le guanxi (ou rseau de relations) peut tre dfini comme la


capacit de connexion aux autres tres humains , selon laquelle les
relations entre personnes entranent toute une suite dobligations suivies de faveurs rciproques. Cest un principe de vie
fond sur la confiance et la loyaut dans les relations. Cest la
base essentielle de toute ngociation daffaires.
Lobjectif le plus important en Orient est de ne pas faire de vagues
dans locan de la vie. La personne qui fait clater la vrit aux dpens
de lapparence est bannie car fautrice de troubles.

Groupe Eyrolles

En Occident, vive la consommation !


Le signe dune socit en bonne sant
La consommation est le signe dune socit en bonne sant, dans
laquelle le revenu moyen des citoyens est suffisamment lev pour
satisfaire leurs besoins essentiels alimentation, logement, ducation,
sant et aussi leurs dpenses superflues. Chacun accumule des biens
215

la dcouverte de lAsie

dabord parce quils lui facilitent la vie : machines laver, hi-fi, ordinateur, tlphones portables autant de victoire contre le temps, la
fatigue, lennui. Mais aussi par plaisir ou recherche de reconnaissance
sociale.
La vitalit conomique de notre re, cest lobjet consommable .
Ntant pas fabriqu pour durer, il suse. Il faut le jeter et le renouveler.
Souvent, il serait possible de faire des objets plus rsistants. Mais leur
cot et leur dure de vie tant plus levs, cela nuirait la consommation. Les ardents dfenseurs de la socit de consommation plaident
pour le superflu, le gaspillage, lphmre comme des moteurs de linitiative, de linnovation, de la croissance. La qute du superflu serait
lune des caractristiques de lhomme, non limit dans ses attentes,
besoins, envies et aspirations.
Alors que dire de la mondialisation de lconomie qui met la porte
des Occidentaux des produits de plus en plus sophistiqus pour des
prix de moins en moins levs ? La diversit des produits est toujours
plus sduisante, les traditions artisanales, modes, murs et coutumes
traversant les continents la vitesse de lInternet. La consommation est
un vecteur incontestable des civilisations interculturelles, ouvrant bien
souvent de nouveaux dbouchs conomiques certains pays, stimulant la comptitivit pour le plus grand bien des consommateurs.

La premire monnaie internationale des temps modernes nous


vient de Vienne. En 1750, Marie-Thrse de Habsbourg fait
frapper un thaler son effigie. Lor vient des monts mtallifres
de Bohme. Le Maria Theresien Thaler (MTT) va trs vite
devenir une monnaie internationale trs prise dans les colonies
espagnoles et anglaises dAmrique, et jusquen Afrique orientale. Aprs la mort de la souveraine, le MTT continue dtre
frapp jusquen 1960. Le mot dollar est une dformation de

216

Groupe Eyrolles

Lorigine du mot dollar

Largent

thaler, le MTT ayant t la premire monnaie utilise par les


planteurs dAmrique du nord. Lactuel dollar amricain en est
le vritable continuateur. Il en tient son prestige.

Socit de consommation, les drives : un moyen


pris pour la fin
Largent ne fait pas le bonheur , enseigne ladage populaire mais il y
contribue , rpliquent certains. Largent nest pas une fin en soi, il est
seulement un moyen. La recherche psychologique rcente illustre cette
maxime, allant mme jusqu dmontrer que la poursuite exclusive de
la richesse gnre une baisse du baromtre bonheur .
Bien sr, les individus sont plus heureux sils vivent dans des pays
riches plutt que pauvres. Mais une fois les besoins de base satisfaits
nourriture, toit, vtement, ducation -, largent na pas le pouvoir de
donner le bonheur. Croissance conomique nationale, augmentations
de revenus personnels ne font quamliorer laisance matrielle.
Comment la culture de la consommation produit-elle moins de bientre personnel ? Selon les tudes sociologiques, les hommes qui mettent
largent en priorit de vie font moins dexpriences aux motions plaisantes, et ce quels que soient leur ge ou nationalit. Ils sont plus sujets
la dpression et lanxit. La lutte pour la richesse nuirait mme aux
relations sociales en favorisant des comportements non cologiques.

Groupe Eyrolles

Serait-ce pour cela quune partie de lOccident est le thtre dune


prise de conscience ? De plus en plus de personnes essaient de gagner
du temps libre pour eux plutt que dacqurir toujours plus de biens.
Le temps semble une valeur prioritaire, aujourdhui plbiscite pour
donner du sens sa vie, accder au bonheur.

Les illusions de masse


Les biens ont perdu leur valeur dusage au profit de leur valeur
dchange. La socit de consommation se caractrise par une nouvelle
217

la dcouverte de lAsie

forme de ftichisme qui contribue chosifier les individus. On


achte dans une logique de consommation ostentatoire. Lobjet
devient ftiche, possd pour satisfaire non pas des besoins conomiques mais des besoins sociaux de prestige, de distinction, de discrimination positive. Jexiste si je porte des Nike, si jhabille ma fille en
Catimini, si jcris avec un Mont Blanc.
Le lien humain peut alors tre dform. Lchange conomique se fait
selon le mode de lquivalence des valeurs marchandes. Lchange
symbolique entre deux tres, non. Instaurant des codes dterminants
pour acheter, la mode risque de conditionner les relations humaines.
Mes amis me ressemblent socialement, ils achtent les mmes marques
de vtements, habitent le mme quartier, coutent la mme musique.
La socit de consommation modle les esprits linverse dune culture de la diversit, condition de lamiti au sens noble, amour de
mutuelle bienveillance. Le film de Patrice Leconte, Mon meilleur ami,
est une illustration vivante de ce qui peut se nouer entre deux personnes de niveau social diffrent.

Enfin, la communication nest pas pargne. La socit de consommation fonde son action en grande partie sur la publicit, communication
mdiatique. Or elle est une parole sans rponse, aux antipodes de la
rciprocit que ncessite lchange symbolique entre deux personnes.
Le pouvoir est celui qui peut donner et qui il ne peut tre rpondu.
Phrase choc du sociologue Jean Baudrillard. La communication risque
de ne plus tre ce lieu du don rciproque des personnes, galit. Elle
devient prise de pouvoir, modlisation passive vers un conformisme
qui sert les intrts de la consommation.

218

Groupe Eyrolles

Autre illusion, celle dune nature humaine aux besoins universels. Ce


quil faut aux gens pour vivre, leurs besoins naturels, sont en fait les
besoins du systme. Ils entretiennent lide quen de de tel seuil de
consommation (bien au-del du strict ncessaire), point de salut.

Largent

Lattachement personnel largent


En Occident, la relation largent est ausculter avec vigilance. On
examine volontiers lusage qui en est fait. Certains font des dpenses
mesures, cohrentes avec leurs avoirs, et savent respecter les biens en
leur possession. Dautres se laissent aller des excs, ils gaspillent ou
maltraitent leur environnement matriel.
Le rapport largent est trs li la dette que nous estimons avoir avec
la vie. Il nous parle de notre affectivit. Entre avarice et toxicomanie de
largent, lOccident nous offre toute une gamme de vulnrabilits.
Devenir acheteur compulsif, acheter tout et nimporte quoi, dpenser
sans se contrler jusqu parfois ne plus tre capable de faire face ses
engagements. Dpenser pour soi apaise le stress, la dprime. Accumuler les biens peut tre une faon de combler un vide, comme une
boulimie de nourriture. Comme un doudou pour lenfant, il apporte
alors rconfort et scurit, permettant de compenser une frustration
affective.

Groupe Eyrolles

Une relation compulsive largent vient souvent dune difficult


sextraire de lenfance. Ce besoin de dpenser peut venir dune faille
affective, dun besoin de revalorisation vis--vis de ses parents, dune
peur de ne pas tre aim. Largent peut alors servir acheter laffection
de son entourage en offrant des cadeaux profusion. On nourrit
laffectivit des autres pour calmer son angoisse.
Il semble mme que lattachement excessif aux biens matriels puisse
conduire au dsquilibre mental. En nous volant du temps sur dautres
situations favorisant plus le bonheur partager du temps avec sa
famille ou avec des amis. En nous orientant sur des buts extrinsques
possessions, image, statut, prix, gloire. La consommation ne permet
pas dprouver de vraies satisfactions affectives. Elle ne cultive pas
notre intrieur , nous laissant souvent sur des frustrations. Un achat
en appelle un autre, ouvrant le dsir humain, par nature illimit, une
ralit trs limite. Il vaut mieux privilgier les buts intrinsques ,
219

la dcouverte de lAsie

comme les activits dpanouissement personnel, ou mme le contact


avec la communaut. Ceux-l seuls peuvent nourrir notre intimit .
En incitant chercher satisfaire des attentes irralistes, illusoires par
rapport ce que des biens matriels peuvent apporter la vie, lautonomie, au bonheur, aux relations humaines, nest-ce pas un leurre de
faire croire que lacquisition de biens peut changer notre vie, comme
cet homme qui souhaitait dsesprment acqurir une piscine afin
damliorer sa relation avec sa fille ? Chez certaines personnes, les
valeurs de la consommation entrent en conflit avec dautres valeurs :
gratuit, beaut, gnrosit, hritage dune qualit dducation familiale, artistique ou communautaire. Cette collusion des valeurs gnre
un stress encore plus important chez elles lorsquelles veulent tre
cohrentes avec elles-mmes.

Consommation ostentatoire ou mulation, en Asie

Do vient donc cette conviction profonde que, par la permanence des


efforts et lthique du travail, ceux qui ne possdent rien ou presque
aujourdhui peuvent tre riches un jour ? Est-ce la croyance bouddhique qui enseigne que lhomme est seul responsable de son salut
220

Groupe Eyrolles

Les signes extrieurs de richesse


Avec laccroissement de leur pouvoir dachat, les consommateurs asiatiques veulent montrer quils ont de largent et quils peuvent accder
lachat de produits exclusifs rservs jusquici aux riches . Y a-t-il un
lien entre argent et consommation ? Les signes extrieurs de richesse
parfois trop visibles (voitures de luxe, par exemple) que vous pouvez
apercevoir lors de vos sjours Hongkong ou Shanghai nattirent pas
la jalousie, mais plutt ladmiration. Ceux qui ne les possdent pas
encore se disent quils peuvent eux aussi un jour accder ces produits
de luxe. Comment ? force de travail et defforts. Ceux qui ont russi
servent dexemple toute la communaut. Les russites individuelles
sont utiles la prosprit collective.

Largent

prsent et futur ? Ou les principes confucens qui induisent dans la


conscience collective que tout se mrite et que rien nest donn ? Ou le
choix taoste de la vertu et du dpassement de soi ?
Un exemple flagrant est donn par la Chine qui a toujours refus
linfluence occidentale. Elle est en train de remplacer ses principes
confucens bass sur la famille et le travail pour pouser une nouvelle
culture matrielle. Les consommateurs des produits symbolisant
lestime de soi obissent-ils des effets de mode ou veulent-ils inconsciemment servir dexemples suivre, selon les modes denseignement
classique chinois. Toute russite peut-elle tre copie et rpte ?
Hongkong, Taipei ou Shanghai, les femmes ne se sentent lgantes que dans du Jean-Paul Gaultier, Prada, Dior, Chanel. Ces tai-tai,
femmes dhommes daffaires riches, ne jurent que par les plus belles
marques occidentales griffes ou la mode. Elles soffrent ou se font
offrir les plus belles marques de montres, daccessoires, pour montrer
quelles sont riches. Il sagit toujours de se montrer riches.
Nous sommes davantage ici dans un monde daffairisme et dopportunisme que defforts laborieux transmis de gnration en gnration,
selon les principes confucens.

Groupe Eyrolles

Les hommes, eux, tentent de suivre la tendance de la mode dernier


cri et nhsitent pas arborer de lHugo Boss, du Versace ou de
lArmani. Parfois peut-tre, des copies mais quimporte ! Bien sr, ils
roulent en Audi, Ferrari ou Mercedes. En Asie dans son ensemble, le
paratre est tellement fort quil faut montrer ce que lon possde. Cest
limage des possessions matrielles qui va se projeter sur soi.

Consommation et appartenance sociale


Puisque lindividu est fondu dans la masse et la collectivit, et
nexiste que par le groupe, il ne peut sindividualiser que par la
renomme quil projette sur le groupe. Dans ce cas, il devient le
symbole de la russite quil partagera dabord avec sa famille, ensuite
avec la communaut. Lessentiel est de paratre riche. Lobjectif nest
221

la dcouverte de lAsie

pas seulement dtre riche, mais de faire croire quon est riche, avec
toutes les possessions matrielles quon peut montrer ou arborer sur
soi.
Elles permettent aux dtenteurs de sortir du lot. Ceux-ci mergent de
la masse et sont plus admirs quenvis en Asie. Le fait de pouvoir
acheter du rve, de la beaut vous fixe dans une chelle sociale o il
nest possible daccder que par les moyens financiers disponibles.
Le paratre va renforcer le capital facial , plus essentiel que le capital
montaire. La renomme, face , que lindividu accumule lui permet
den faire profiter sa famille nuclaire. Elle contribue aussi au respect
que la socit porte sur cette famille dans le prsent et galement sur les
gnrations futures. Elle peut galement, pour les individus qui ont le
plus de face grce des largesses montaires distribues leur
entourage, leur offrir une notorit qui restera aprs leur mort.

Largent permet galement aux plus riches dtre reconnus socialement travers les dons et les largesses montaires. La participation
financire pour la construction des routes, des coles, des temples contribue accumuler le capital facial dont la reconnaissance se transmet
au-del de la mort. Le nom du bienfaiteur sur ces difices signifie
tous sa bienveillance lgard de la socit : cette gnrosit a un but
bien prcis qui prpare lavenir de celui qui donne.
222

Groupe Eyrolles

Consommation et pouvoir
Largent peut-il tout acheter ? Derrire le tout , on peut comprendre
les faveurs des grands , politiciens ou personnes influentes, pouvant
aider grimper lchelle sociale. Ces faveurs ne sont pas obtenues seulement pour lindividu, mais galement pour les membres de sa famille.
Le pouvoir une fois obtenu peut stendre au clan. Le retour de ces
faveurs est certes attendu de la part de celui qui a fourni un service, pas
ncessairement dans limmdiat, pour lui, mais peut-tre transmis aux
gnrations futures. Cest en quelque sort un investissement et un
retour sur investissement long terme.

Largent

Ses bonnes actions vont prparer son karma pour ses vies futures, et
galement celui de ses enfants. Ces dons portent lespoir que les mrites seront reverss sur les enfants qui pourront ainsi avoir une vie
meilleure.
Aprs la mort, ne pas tre oubli, cest la longvit.
LAO-TSEU

loppos de lOccidental, lAsiatique, plus pragmatique, envisage la


mort non seulement comme une lgre interruption dun
processus , mais voit au-del de sa mort physique. Il doit alors se prparer pour lhritage moral ou les mrites quil lguera la socit et
ses proches. Ce systme vacille actuellement. En Core par exemple,
ce qui permettait laccumulation de capital au sein dune famille et sa
transmission vole en clat du fait des divorces, de la baisse de la natalit, de la modification de lespace-temps des Corens.

Groupe Eyrolles

Concernant laccumulation de richesses en Chine, elle est accepte


lorsquelle a t faite dans des limites tablies par des sicles dducation. Si toutefois les limites sont franchies, soit par le vol pur et simple,
soit par le refus de toute forme de redistribution, par une pression qui
dpassera ce quon appelle le fameux point de rupture la rvolte se
produira. Cest ce que lEmpereur considrait comme la fin des quilibres entre les lments. Il suffit dobserver dans les provinces chinoises
les raisons qui poussent aujourdhui des millions de mcontents se
rebeller contre le pouvoir.

223

la dcouverte de lAsie

La culture du mah-jong
Il est crit dans lordre cosmique et dans lesprit du joueur que cest justement parce que la fatalit est imprvisible quelle peut rserver des
revirements de situation. La cosmogonie chinoise mme rend le Chinois plus
vulnrable au message insidieux, tentateur et extrmement efficace : Un
jour, ce sera ton tour. Il est sans doute possible de corriger par la
dmonstration certaines superstitions lies aux facteurs que le joueur
croit dclencheurs de chance (temprature propice, croupier sympathique, table chanceuse, rencontre dune personne porte-bonheur, etc.),
mais cette notion de min, de grand bonheur imprvisible, qui ne relve
pas de la logique mais dune cosmogonie, sera certainement plus difficile
remettre en question. Extrait de La culture insolente du mah-jong, dlizabeth Papineau

duquez les enfants largent


1.

Donnez le sens du rel, ouvrez laccs au rve, sortez de laffectif.

2. vitez de pontifier sur la vie chre, sur lobligation de travailler pour


gagner de largent.
3. Apprenez aux enfants la valeur de largent : chiffrez le prix du pain, de
la viande, des lgumes, des vtements. Donnez, par exemple, une ide
du budget que reprsentent les fournitures scolaires pour la rentre
des classes.

5. Le concret, le ralisme nempche pas de rver. Il suffira de parler


avec des si , dapprendre aux enfants rver dans la perspective de
lachat rv, la voiture tlguide, le tlphone portable ou le baladeur
MP3. Parfois, lenfant constate que, le temps des conomies, son rve
peut suser. Il avait envie de cela, il a envie dautre chose dsormais. En
temporisant avec son argent, il dcouvre quil peut tre matre du pouvoir que celui-ci donne.

224

Groupe Eyrolles

4. duquez leur dsir en leur apprenant rflchir avant de dpenser


leur argent de poche.

Largent

Mots cls
En Occident

En Asie
Monnaie
Banque
Bndiction

Richesse
Face
Rputation

Travail

Travail

pargne

Effort

Reconnaissance sociale
Rve
Consommation

Pouvoir
Consommation
Russite

Groupe Eyrolles

Prodigalit

Rle social

225

Chapitre 9

La socit

Vers lOrient compliqu, je partais avec des ides simples.


CHARLES DE GAULE

Tokyo

Groupe Eyrolles

Tokyo, 8 heures du matin Arnaud hsite monter dans le mtro


tant la foule est dense. Deux mains puissantes le poussent dans la
rame. Heureusement, il est grand et peut respirer malgr la cohue. On
lui a dit quil y avait cinq stations pour arriver destination. Inquiet,
il les compte. la sortie du mtro, quelquun lattend. Il regarde
autour de lui. Il est le seul Occidental sur le trottoir. Un homme
sapproche, Marin San ? et le conduit sans un mot.
Yoko, lassistante du directeur lui fait lhonneur des lieux. Ici, travaillent les designers. Arnaud dcouvre une dizaine de personnes
courbes sur leur planche dessin. La pice est longue, lumineuse.
Aucune tte ne se lve leur entre. O est le bureau du directeur, se
demande Arnaud. Yoko, fine observatrice, note son tonnement et prcise quici tous partagent le mme espace sans distinction de hirarchie. Gen-san est notre suprieur, nous lui devons respect et loyaut.
Il est diplm de luniversit de Tokyo. Elle se dirige alors vers un
227

la dcouverte de lAsie

bureau semblable aux autres, sincline avec dfrence, les mains sur
sa jupe bleu marine, devant un monsieur qui semble le plus g :
Gen-san, voici notre invit.
Jaimerais que ma secrtaire sincline ainsi, se dit Arnaud, amus
Pourquoi le directeur na-t-il pas son propre bureau, comment avoir
une conversation prive, qui surveille qui ? Arnaud osera-t-il poser les
questions qui lui brlent les lvres ? Gen-san se lve, lui tend la main
avec un mouvement de tte : Marin San, je suis trs honor que vous
ayez choisi notre entreprise de porcelaine, elle est minuscule, compare dautres.
Oui, mais vous avez des dessins qui sont uniques , rplique Arnaud.
Le directeur linvite le suivre dans une autre pice moins claire,
sans dcoration, avec des fauteuils et mme des tatamis. Cest la pice
th. Ils sinstallent confortablement. Le Japonais questionne Arnaud sur
sa famille, veut savoir sil est mari, sil a des enfants. Quelquun frappe
la porte, cest Yoko. Elle entre et se dirige vers une table o sont poses
thire et tasses. Elle les sert et sort discrtement.

Aprs ce moment de pause, les deux hommes poursuivent la visite,


sarrtent latelier de fabrication, des prcisions viennent satisfaire la
curiosit dArnaud. En le raccompagnant, Gen-san demande :
Apprciez-vous la cuisine japonaise ? Nous viendrons vous chercher ce soir sept heures votre htel.
228

Groupe Eyrolles

Se sentant en confiance, Arnaud se lance : Quelques-uns de vos


collaborateurs ont des brassards au bras, ils semblent avoir peu
prs le mme ge, est-ce un signe de performance, ont-ils mieux travaill que les autres ? Gen-san invite Arnaud boire le th, rflchit
un long moment, explique : Hier, nous avons eu une runion avec
mes employs. Je souhaitais introduire un nouveau logiciel pour
amliorer le travail des artistes. Les plus gs ne sont pas daccord. Ils
sont quand mme venus travailler et par ce signe, ils montrent leur
dsapprobation.

La socit

Qui donc va accompagner le directeur ? Sa femme, Yoko, le chef de


fabrication ? Ces questions en tte, Arnaud descend la rception. Surpris, il aperoit Gen-san entour de ses collaborateurs les plus gs. Ce
sera une soire entre hommes, alors ! Les prsentations faites, tous se
dirigent vers le quartier des restaurants. Arnaud et le directeur marchent lun ct de lautre. Les quatre collaborateurs suivent, un peu
en retrait. Ils sarrtent devant un de ces petits restaurants dont la tenture en tissu bleu et blanc cache lentre. Nuage de fume pice, grsillement de friture, cadence rpte de coups de couteau, conversation
anime. Le groupe salue les chefs cuisiniers qui se trouvent derrire de
longs comptoirs et sinstallent.
Seul tranger de toute la salle, Arnaud se sent privilgi. Regardant
aux alentours, il remarque en face trois jeunes gens curieusement
accoutrs, habits noirs, cheveux bleus, rouges, piercing aux oreilles.
Gen-san observe son invit depuis un moment et chuchote : Ce sont
des shinjinrui, de jeunes rebelles, ils ne savent plus quoi inventer pour
se faire remarquer. Ils se conduisent comme de vrais gamins. Nous,
adultes, sommes appels des shakaijin. Nous sommes responsables
de notre famille, du travail, de notre entreprise.

Groupe Eyrolles

Tradition et modernit en Occident


Honte de nos origines ?
Dans son livre Non la socit dpressive, Tony Anatrella souligne la honte
que les Occidentaux ont parfois de leurs racines judo-chrtiennes.
LOccident na pas toujours t capable de vivre ses valeurs religieuses
qui donnaient un sens lhomme et la socit. Aujourdhui, certains
vivent leurs racines dans la culpabilit, ils se complaisent dans lautoagression, cassant le lien durable avec soi, avec les autres, avec la
socit. Rejetant leur histoire, ils valorisent linstant prsent, le futur
restant opaque cause de leur culpabilit.
229

la dcouverte de lAsie

Pourtant, la civilisation occidentale a hrit de la religion juive, puis


chrtienne, cette vision de la personne humaine comme unique, singulire, dune valeur inestimable. Aucune autre culture ntait parvenue
formuler le mystre de lhomme avec autant de force. Lempreinte
dans les mentalits occidentales est durable : lindividu nest et ne sera
jamais soumis au groupe au point dtre dpossd de sa personnalit.
Il est un membre du groupe, en interaction avec lui, mais celui-ci ne
dcide jamais pour lui, contrairement aux civilisations fondes sur le
clan, la tribu, le rseau.
LOccident aurait-il un devoir de mmoire ? Ne sest-il pas constitu
en grande partie en sappuyant sur lglise, capable dunifier les tribus,
clans, ethnies autour de normes universelles, sources du droit et
dbouchant sur la cration de nations ? La France, par exemple, doit
son unit en partie au baptme de Clovis qui, avec lappui du clerg,
assit durablement son autorit sur les populations gallo-romaines et
catholiques quil dominait.
Jusqu la Rvolution franaise de 1789, le pouvoir spirituel a t un
alli puissant du pouvoir politique, un puissant catalyseur pour donner
aux hommes le got de la pacification, de lunit, du progrs de
lhumanit. coles, hpitaux, recherches intellectuelles ont t des initiatives ecclsiastiques, les rois et reines soccupant alors plus de politique extrieure, de problmes conomiques et de scurit nationale.

Quest-ce que lge des Lumires ?


XVIIIe sicle,

Au
un mouvement de renouveau culturel se dveloppa en Europe du Nord, en France et aux tats-Unis. Les
philosophes posrent toutes les ides pr-dmocratiques :

230

Groupe Eyrolles

1789, lexplosion dmocratique


partir du XVIIIe sicle, sous linfluence de lge des Lumires, le cadre
de rfrence des hommes changea progressivement.

La socit

renouvellement de lthique, de lesthtique, savoir fond sur la


raison claire de lhomme. Les intellectuels, crivains, artistes formrent des lites courageuses, uvrant pour le progrs du
monde, aidant les hommes dpasser des sicles dirrationalit,
de superstition et de tyrannie. Ce mouvement intellectuel posa
les bases des rvolutions amricaine et franaise ainsi que de la
monte du capitalisme.
Avant 1789, la socit est fodale, structure autour de hirarchies
sociales strictes, de valeurs et de normes dinspiration divine , considres comme suprieures aux normes humaines. La Rvolution franaise rompt avec ce modle culturel, insistant dsormais sur la lacit
des institutions et lgalit des citoyens. Elle est perue, en Occident,
comme un vnement historique majeur qui enflamma de nombreux
pays alentours et devint un modle des dmocraties modernes. Depuis,
la dmocratie est indissociable de la lutte contre les discriminations et
de la stricte sparation des pouvoirs politique et spirituel.

Groupe Eyrolles

Lattitude patriotique
Malgr cette rupture, des hirarchies continuent simposer. Ne du
renversement de la royaut et de laristocratie, ainsi que de la rvolte
contre lglise, la dmocratie impose ses valeurs inspires par un idal
rpublicain exigeant. Laque, cette morale nen reste pas moins
rigoureuse. Ne maintiendrait-elle pas, son insu, un fort caractre
sacr , celui du devoir ? Elle a, en tout cas, conduit des gnrations
mourir pour leur patrie.
Cette attitude dfend avec force des vrits exaltantes. Point dappui
pour les gouvernants, elle justifie leur pouvoir au service de grands
idaux. Elle scurise, en mme temps, les plus fragiles, qui ont besoin
de points de repre stables. Elle gomme cependant les diffrences entre
les hommes, ntant lallie ni de la diversit, ni de la crativit, ni de
231

la dcouverte de lAsie

lautonomie. Elle prsente des obligations auxquelles se conformer, elle


entretient des dpendances entre ceux qui possdent la vrit et la
masse des gens appels suivre sans contester, voire se sacrifier.
Cette phase austre, hroque, sacrificielle des nations modernes a
permis dancrer lidal dmocratique jusquau cur des peuples.
Malgr les soubresauts des totalitarismes du XXe sicle nazisme, communisme, fascisme elle est reste un modle de dveloppement des
socits, port par la volont des gouvernants et la maturit des
citoyens. Pourtant, aujourdhui, lidal rpublicain ne fait plus recette.
Il semble mme dsuet, balay par de nouveaux cadres de rfrence, de
nouveaux modes de penser et dagir.

1968, lge de lmancipation


partir des annes 1970, apparat une nouvelle vague de changements. Prenant le contre-pied du mythe de lexcellence, instaurant un
projet social marqu par lgalisation absolue des valeurs, des chances
et des conditions, une nouvelle thique se dessine.

La parole se libre de toute part : dialogues spontans dans les rues,


dbats publics jour et nuit dans les cafs. Enthousiasm, catastroph,
dubitatif, mditatif, chacun selon sa sensibilit participe : syndicalistes,
mnagres, tudiants de gauche, jeunes de quartier chic, lycens de banlieue, artistes, professeurs, conseillers municipaux, cadres dentreprise.
La jeunesse, en particulier, essaye den finir avec toute hirarchie perue
comme rpressive, quelle soit religieuse ou laque. Elle revendique une
libration des normes morales, religieuses, juridiques, pour laisser place
232

Groupe Eyrolles

En mai 1968, la France est le thtre dun important mouvement


dtudiants, largement partag par plusieurs pays occidentaux. En
Allemagne, la contestation dbute simultanment des deux cts du
rideau de fer. Aux tats-Unis, des manifestations sorganisent contre la
guerre du Vietnam, pendant que les campus universitaires sinsurgent
contre la politique ducative. Des pays dEurope de lEst comme la
Tchcoslovaquie et la Pologne sont aussi touchs.

La socit

des valeurs dauthenticit, chacun ayant la libert dtre soi-mme.


Limportant est dchapper la morale bourgeoise avec ses valeurs
deffort, de mrite, de devoir, de normes transcendant les individus.

Il est interdit dinterdire


Ce slogan fait recette. Lessentiel devient la relation de soi soi, la
recherche dun moi toujours plus authentique grce des pratiques
capables de frayer une voie vers le soi . Jogging, thrapies indites,
sagesses orientales permettront de se chercher, de se trouver, dtre
bien dans sa peau, bien dans sa tte.
Laccent est mis sur le respect des individus, le droit la diffrence, la
tolrance. La libert est souveraine, prioritaire, chaque personne devant
trouver sa vrit, en dehors des conformismes familiaux, professionnels, sociaux. chacun son chemin , et tous se valent, galit. La
libert se nourrit alors la source de lintuition, du ressenti, pour permettre de rester centr sur soi et dterminer ce qui nous convient.
Lhomme devient alors la mesure de toute chose. La vrit nest plus
dbattue puisquelle est le terme dune qute uniquement personnelle.
Comment trouver un terrain dentente, saccorder sur des lois gnrales qui viennent faire obstacle aux liberts individuelles ? Dans tout
projet collectif, la libert des autres contrarie ma libert.

Groupe Eyrolles

Lhomme plus libre na-t-il pas perdu les bienfaits de la relation aux
autres ? Nous sommes dans une re dindividualisme maximum, avec
son revers qui se nomme solitude, exclusion, dpression, suicide.
Chacun essaie de trouver des remdes de fortune : consumrisme,
alcoolisme, dpression, sectes. Avec une efficacit trs relative.

Laurore du XXIe sicle


Le XXIe sicle sera spirituel ou ne sera pas , disait Andr Malraux. Le
retour au spirituel est largement amorc, mme sil prend des formes
nouvelles. Les confessions religieuses attirent moins ; le sentiment religieux, lui, tend devenir plus individuel. Chacun pioche dans des
233

la dcouverte de lAsie

croyances diverses ce qui lui convient. Le Tout Autre des monothismes nest pas forcment remis en question, mais un autre regard
est port sur la transcendance de Dieu, plus en accord avec le refus de
toute autorit.
Le lien social est lui-mme en mutation, il sest largement appauvri. Au
travail, les temps improductifs ont t rduits par les contraintes de
lefficacit. Dans les magasins, les changes se sont galement limits
quelques mots. Quant la vie familiale, elle est souvent envahie par la
tlvision.
Pourtant, la nature des Occidentaux les porte toujours autant lchange
et la rencontre avec les autres. Il y a sans doute urgence rflchir sur de
nouvelles faons de tisser du lien social en travaillant changer les
comportements. Ne faudrait-il pas stimuler le dsir daltrit, de rencontre de lautre ?
Quest-ce que laltrit ?

Laltrit attitude
En rponse aux maux de lindividualisme, pourquoi ne pas essayer de
promouvoir une nouvelle attitude ? Donner un dsir daltrit, cette
capacit se dcentrer de soi pour crer les conditions dune sortie de
234

Groupe Eyrolles

Emmanuel Lvinas tente de sortir lhomme de la solitude, de


lisolement, avec leurs corollaires, dsespoir et angoisse. Grce
au lien social, lhomme peut sortir de soi et exister autrement
que seul. Il doit accepter de vivre une dpossession de luimme. Contrairement lamour romantique qui implique une
confusion entre les deux tres, la relation daltrit permet de
rester deux identits spares, lautre tant absolument autre. La
relation conserve chacun intact. En tant quautre, lun ne peut
pas tre rduit un objet, il ne peut pas non plus se fondre et
disparatre dans un nous .

La socit

la solitude. Pour cela, nous devons admettre que la vrit nest pas uniquement le terme dune introspection personnelle. Elle est une ralit
qui nous dpasse tous.
Les conditions du dialogue seront de nouveau possibles pour permettre la vrit dmerger au terme dun dbat, dune confrontation de
points de vue avec les autres. De mme, laltrit attitude oriente la
libert de chacun au service de la communaut, et non de son intrt
individuel seulement. Elle pourra alors conduire former des quipes
diversifies au service dactions communes.
En ce dbut de millnaire, lenjeu est de prserver les progrs de la
dmocratie. Plus les hommes rflchiront sur la faon dordonner les
liberts individuelles au service de la socit tout entire, plus la dmocratie progressera dans la tolrance, intgrant harmonieusement les
diffrences de races, de classes sociales, de niveau de vie. LOccident
est multiracial et multiconfessionnel. L altrit attitude ne pourraitelle pas tre une rponse lmiettement de la socit constelle de
groupes sociaux en conflit les uns avec les autres ?

Tradition et modernit en Asie

Groupe Eyrolles

Y avait-il un complexe asiatique ?


Lobservation des socits actuelles des diffrents pays dAsie amne
les voyageurs occidentaux se questionner sur le long chemin parcouru par ces pays depuis la dcouverte de la Route de la soie, lOccident allant la recherche de lOrient, ou plutt de lExtrme-Orient.
Louest nattire plus, il faut aller vers linconnu, le mystrieux, vers
cette partie orientale du monde, au-del de limaginaire.
LAsie fut dcouverte, au XVIIIe sicle, par les voyageurs et les marchands europens qui avaient besoin despace conomique nouveau.
Ce furent alors les premiers expatris pionniers du transfert technique et technologique, nouveaux porteurs de savoir-faire . Puis
235

la dcouverte de lAsie

arrivrent ensuite des missionnaires pour porter la parole de la civilisation occidentale et ouvrir la voie de lducation.
Ces peuples avaient eux-mmes des richesses offrir, voire partager.
Les inventions et techniques chinoises ont donn lAsie et au monde
limprimerie, la poudre, la boussole, lhorlogerie, sans oublier la mdecine traditionnelle par les plantes, toujours en vogue. Ils ntaient pas
seulement des inventeurs, mais galement de grands btisseurs qui ont
laiss des tmoignages prestigieux de leur civilisation : la Grande
Muraille et la Cit interdite en Chine, le site de Borobudur en Indonsie, les temples dAngkor, la ville impriale de Hu, les tombes de
Koguryo en Core, lancienne ville de Kyoto au Japon pour ne citer
que quelques-uns.

La colonisation : rencontre ou confrontation des ides


Ces pays dAsie ont connu, des degrs divers et dune faon plus ou
moins longue de leur histoire, ce processus de domination dune
socit sur une autre appele colonisation . Cette occupation ne
venait pas seulement de lextrieur, de lOccident, mais de lintrieur ;
elle a commenc en Asie mme.
La Chine, Empire du Milieu , a tendu son influence spirituelle au
Japon du Ier au IXe sicle, puis au Vietnam entre 111 av. J.-C. et
236

Groupe Eyrolles

Do venaient alors ces grandes peurs , pour reprendre la formule de


Kipling ? Des Occidentaux qui avaient besoin du soutien de leur gouvernement et de leur arme pour asseoir leur autorit sur les peuples
autochtones ? Des peuples dAsie eux-mmes qui se voyaient
envahis et perdre peu peu leur souverainet en raison de la faiblesse momentane de leurs souverains ? La vacance dautorit, autant
par la dcadence de la dynastie mandchoue des Qing en Chine que par
la division du royaume du Vietnam, appelait les trangers occuper
puis dominer ces pays. Donc si peurs il y avait, elles cachaient ou suscitaient aussi de grandes esprances profitables aux deux cts,
colonisateurs et coloniss.

La socit

938 apr. J.-C., en y apportant linfluence du bouddhisme et du confucianisme. Ces principes religieux et philosophiques ont davantage
marqu les socits japonaise et vietnamienne. Le terrain tait favorable parce que les domins partageaient les mmes ides collectives
de groupe social, de respect et dobdience lautorit.
Alors que lOccident arrivait par la force, avec des canonnires, obligeant la Chine signer des traits ingaux . Comment ne pas oublier
cette humiliation ? La confrontation des forces armes nempchait
pas la rencontre des ides ni lassimilation des principes, mconnus en
Asie, de libert et de dmocratie. Nont-ils pas t moteurs dans les
rvolutions sociales en Asie ? Noublions pas que les grands rvolutionnaires, comme Ho Chi Minh, ou mme Pol Pot, furent forms
dans les universits franaises.
En effet, les pays asiatiques taient gouverns soit par des empereurs
(en Chine, au Japon) soit par des rois (Thalande, Cambodge, Laos,
Vietnam). Lautorit suprme tait symbolise par ces monarques
dont certains (au Japon et en Chine) reprsentaient les droits clestes
sur terre. Ces derniers leur confraient une lgitimit jouir
sans retenue de leur puissance.

Groupe Eyrolles

Allocution de Jules Ferry,


Journal officiel, sance du 28 juillet 1885

Je dis que la politique coloniale de la France, que la politique


dexpansion coloniale celle qui nous a fait aller, sous lEmpire,
Saigon, en Cochinchine je dis que cette politique dexpansion coloniale sest inspire dune vrit sur laquelle il faut pourtant appeler un instant votre attention, savoir quune marine
comme la ntre ne peut pas se passer, sur la surface des mers,
dabris solides, de dfenses, de centres de ravitaillement [].
Les nations, au temps o nous sommes, ne sont grandes que par
lactivit quelles dveloppent ; [] Il faut que notre pays se

237

la dcouverte de lAsie

mette mme de faire ce que font tous les autres et, puisque la
politique dexpansion coloniale est le mobile gnral qui
emporte lheure quil est toutes les puissances europennes, il
faut en prendre son parti.
Colonisation ou colonialisme, la mission civilisatrice que les pays occidentaux voulaient apporter ces pays leur permettait-elle de vouloir
corriger lhistoire nationale en imposant aux coliers des pays du SudEst asiatique coloniss ou sous protectorat (Vietnam, Cambodge et
Laos) dapprendre que leurs anctres taient des Gaulois ?
En effet, les Europens ont utilis, voire impos un systme diffrent
de domination, par lducation la fois religieuse et intellectuelle. En
Chine comme au Vietnam, le peuple ne pouvait pas accder lducation puisque celle-ci tait base sur un systme slectif de mandarinat.
Recruts par concours, les lettrs devaient appartenir laristocratie et
seuls pouvaient accder une carrire administrative, cl de vote et
appui inestimable auprs des monarques chinois et vietnamiens.

Au Japon par exemple, louverture aux ides occidentales rpondait


certainement un besoin vital dacquisition, moindre cot, des technologies nouvelles, malgr un sens trs prononc de conservation des
valeurs traditionnelles. Llite japonaise avait trs tt compris quil
238

Groupe Eyrolles

Par consquent, en voulant se reposer sur les couches rurales, exclues


du systme mandarinal et de tout pouvoir dencadrement, les missionnaires voulaient rvolutionner lordre sociopolitique existant et
apporter une vision dun monde plus juste. Ce qui facilita galement
leur travail dvanglisation : quelques graines rvolutionnaires sur les
socits asiatiques taient ainsi progressivement dposes. Toutefois,
la rencontre des ides de libert et de justice face aux valeurs traditionnelles de respect son monarque tait perue diffremment dun pays
lautre.

La socit

fallait sallier avec les gaijin, ou trangers, afin dapprendre deux ce


quil tait possible dapprendre, pour ensuite les dpasser.
La Chine, elle, a toujours refus lapport culturel occidental : elle na
pas oubli lhumiliation coloniale en 1840 ni accept les principes capitalistes et rpublicains instaurs en 1911. Elle savait quelle pouvait un
jour prendre sa revanche par le dveloppement conomique et surpasser lOccident.
Entre les deux, le Vietnam a su la fois garder son me traditionnelle et intgrer avec intelligence les valeurs occidentales pour faire
croire que les ides venues dailleurs taient les meilleures. Mais, au
fond de lui-mme, le peuple vietnamien tait trs conservateur de ses
principes confucens.

Groupe Eyrolles

Limpact ntait donc pas seulement politique ou conomique, mais


pesait profondment sur les transformations, la fois culturelles et
administratives, dans certains de ces pays coloniss. Par exemple, au
Vietnam, la langue, qui scrivait en calligraphie chinoise, a t romanise en 1657 par un jsuite franais Alexandre de Rhodes. Elle est devenue le quc ngu, langue devenue officielle en 1918, sous la pression des
colons franais visant draciner linfluence chinoise de lintelligentsia
locale crivant en caractre chinois ou chu nho.

La rvolution culturelle, un rejet des traditions ?


En 1966, la rvolution culturelle chinoise lance par le prsident Mao
Ts-Tung remit en cause toute hirarchie. Son objectif tait dabord
politique. Mis lcart par le parti communiste chinois suite lchec
de sa politique conomique du Grand Bond en avant , il avait besoin
de reconqurir le pouvoir. Le Grand Timonier sappuyait alors sur la
jeunesse chinoise, connue sous le nom de Gardes rouges qui
semaient le dsordre et la destruction en critiquant impitoyablement
les intellectuels. Cest en voulant radiquer les valeurs traditionnelles
au nom de la supriorit du peuple et de ses droits que cette rvolution
tait devenue culturelle .
239

la dcouverte de lAsie

Les lites intellectuelles et tous ceux qui reprsentaient le savoir et la


connaissance taient dnoncs, et parfois sacrifis. Les symboles
reprsentant des valeurs aussi bien culturelles que religieuses taient
dtruits : livres brls, temples bouddhistes saccags.
Ainsi, par le canal des dazibaos, affiches placardes dans les rues pour
permettre tous dtre informs, les jeunes libraient lexpression politique. Les mouvements contestataires de mai 1968 en France sinspiraient-ils de la rvolution culturelle chinoise ?
De mme, en 1973 les Khmers rouges au Cambodge, voulant suivre
cette rvolution lextrme, ont perscut et tu quelque 1,7 million
de personnes.
Ces deux rvolutions reprsentaient un rejet des traditions, considres
alors comme un danger dfiant le pouvoir en place.

Dmocratisation ou renaissance des valeurs asiatiques


Les ides dmocratiques ne datent que du dbut du XXe avec la rpublique de Chine, ne ds le 1er janvier 1912, grce la rbellion mene
par Sun Yat-Sen pour mettre fin cinq mille ans de rgne imprial. Sa
philosophie est base sur trois principes centrs sur le peuple : le nationalisme, la souverainet et le bien-tre du peuple. Cette premire
dmocratie dAsie na pas dur cause de larrive du communisme de
Mao Ts-Tung en 1949.

Il faudra ensuite attendre les annes 1980 pour quapparaisse une


deuxime vague dmocratique, dabord aux Philippines, puis en Core
du Sud et Taiwan. Sous linfluence des changes conomiques avec
les pays occidentaux, des vents de libert ont merg lentement des
classes moyennes. Des lections prsidentielles directes y ont t alors
240

Groupe Eyrolles

De son ct, ds 1946 le Japon adhre au systme parlementaire. Mme


imposes, les ides dmocratiques sy sont parfaitement implantes.
Puisque lempereur lui-mme a accept ces ides politiques venues
dailleurs, toute la nation japonaise les a docilement intgres.

La socit

organises. Puis dautres pays, Singapour, le Cambodge, la Thalande,


lIndonsie et la Malaisie ont adopt entre 1990 et 2000 des systmes
politiques dmocratiques.
Comment concilier lexercice des liberts individuelles et les valeurs
asiatiques, bases la fois sur le groupe social sous linfluence du
confucianisme et sur des spcificits propres pour faire prvaloir la
supriorit de lAsie sur lOccident ?
Quelles sont les valeurs asiatiques ? La priorit des besoins de la communaut sur ceux de lindividu, lattachement la famille, la primaut
des devoirs de tous envers chacun. Goh Chok Tong, Premier ministre
singapourien affirmait que lOccident accorde une importance excessive
aux droits de lindividu sans les compenser par ses responsabilits et ses obligations. Il sagit toujours de droits, droits, droits mais on nentend jamais
parler des responsabilits des individus .

Le XXIe sicle : ouverture, progrs, mutation


Les socits asiatiques traversent depuis une dizaine dannes une
priode difficile dadaptation et de mutation, en raison de la mondialisation et des changes conomiques avec lOccident.
Les technologies dinformation et de communication, lapport de nouveaux modes de vie et de pense remettent en question les coutumes
traditionnelles charges dhistoire et de philosophie confucenne.

Groupe Eyrolles

De socits traditionnelles aux vertus confucennes, elles sont devenues des socits de consommation et de gadgtisation , sous
linfluence du style de vie amricain (musique pop et fast-food). La vie
de famille se dstructure, lalimentation change, les rapports au sein de
lentreprise sont modifis. Le base-ball, le football amricain, et mme
les parcs Disney ont remplac le sumo et les spectacles darts martiaux.

241

la dcouverte de lAsie

Hirarchie et classes sociales en Occident


Contrat social, galit, rivalit
La socit occidentale est base sur un contrat social tacite entre les
citoyens, et leurs reprsentants politiques. lecteurs part entire, les
citoyens ont un grand pouvoir, celui de voter pour choisir leurs dirigeants. Lavantage de la dmocratie est de donner tous le mme poids
dans ce choix. chaque lection, lalliance entre le peuple et son gouvernement est confirme ou infirme. Le projet de socit est redfini
en permanence, pousant les transformations du monde. Ce regard
porte lempreinte profonde dune logique dengagement. En Occident,
le lien social solidaire nest pas naturel, il est le rsultat dun choix
volontaire.

Cohsion, lien social, solidarit


La cohsion de la socit est dans le contrat. Il est au cur mme de
lidentit de lOccident. Chacun abdique sa libert individuelle souveraine pour la confier des reprsentants chargs de faire rgner lordre,
la scurit, la paix. Les hommes ne sont plus relis de fait comme
dans une famille, un clan, une tribu. Ils ont des liens de droit dont
leur gouvernement est garant. La solidarit entre individus passe
dsormais par ltat, les lus, ladministration, puisque chacun a dlgu son pouvoir aux reprsentants politiques.
Lide de contrat social bouleversa la hirarchie classique de la
socit. Avant la fin du XVIIIe sicle, un roi de droit divin partageait le
242

Groupe Eyrolles

Or lOccident est ambivalent dans sa vision de lhumain. Pour les plus


optimistes, ltat de nature est un tat de droit et de confiance
mutuelle. Les pessimistes, eux, trouvent la nature humaine agressive :
Lhomme est un loup pour lhomme. Il est en rivalit et en guerre avec
les autres. Parce quils sont gaux en talents, les hommes sont prts
saffronter, chacun pouvant prtendre tout ce que les autres ont et
dsirent.

La socit

pouvoir avec une classe aristocratique. Ils taient perus comme suprieurs au peuple , avec un devoir naturel de le gouverner. Les sujets
de sa Majest se rpartissaient entre paysans, commerants et bourgeois. La classe paysanne tait infode des nobles chargs de la protger, les classes commerante et bourgeoise cantonnes un rle
purement conomique.
Les gens appartenaient leur communaut famille, village, corporation professionnelle, glise Ils avaient peu de libert individuelle et
se soumettaient naturellement lautorit de la classe dominante. Le
pays ressemblait une communaut de communauts. Dans ce contexte, les solidarits taient des initiatives prives, comme les coles et
les hpitaux crs et grs par des religieux.

Collection dindividus, dynamique de groupes


Ce bouleversement de la structure sociale ne gomma pas lide de hirarchie. Il en institua une autre. En Occident, aucune socit na exist
qui ne soit hirarchise. Inhrente lorganisation sociale, la hirarchie
instaure une pluralit de statuts, plus ou moins levs, selon un ordre
de classement par valeur, richesse, pouvoir, prestige. Certains ont une
position plus leve que dautres, dfinie selon leurs chances de recevoir des gratifications sociales.

Groupe Eyrolles

Un des fruits de la dmocratie fut simplement de rduire le nombre


dchelons hirarchiques et les carts entre eux. Elle fit merger une
importante classe moyenne que la rvolution industrielle dveloppa.
La socit fut stratifie sur une chelle conomique en fonction de critres de revenu et de patrimoine, sur une chelle de prestige selon le
niveau dtudes ou le prestige dune profession, sur une chelle de
pouvoir enfin sous langle dirigeants/dirigs ou dominants/domins.

243

la dcouverte de lAsie

Groupe social, catgorie sociale

Un groupe social est un ensemble qui se forme naturellement,


rassemblant des individus aux caractristiques communes, professionnelles ou extraprofessionnelles. Le groupe nest pas une
collection dindividus, ils sont en relation et en interaction entre
eux. Leur appartenance au groupe est visible et chacun en a une
claire conscience.
Une catgorie sociale est un ensemble plus artificiel, collection
dindividus homognes, partageant des critres de situation professionnelle. Selon lInsee, il y a huit groupes : agriculteurs
exploitants ; artisans, commerants et chefs dentreprise ;
cadres et professions intellectuelles suprieures ; professions
intermdiaires ; employs ; ouvriers ; retraits ; autres personnes sans activit professionnelle.
En 1954, lInsee dfinit les chelons hirarchiques par des catgories
socioprofessionnelles. Trs vite, ces classifications ont explos sous
limpact de la dynamique des groupes. Grce la dmocratisation du
savoir, les professions sont de moins en moins corrles des milieux
sociaux diffrencis.

La recomposition de la classe moyenne


cela sajoute la crise conomique des annes quatre-vingt qui a contribu faire clater la classe moyenne, issue des Trente Glorieuses,
244

Groupe Eyrolles

Par exemple, un mdecin peut venir dun milieu ouvrier ou bourgeois.


La hirarchie professionnelle elle-mme a t bouscule au fil du
temps. Les notables dhier enseignants, mdecins, petits commerants, avocats ont perdu une partie de la considration et de leurs
privilges, laissant parfois la place des mtiers manuels qui ont pu
tre revaloriss boulangers, kinsithrapeutes, garagistes, restaurateurs, plombiers, viticulteurs.

La socit

reprsentant jusqu 60 % de la socit. Le sentiment dappartenir


cette classe sest dissout progressivement, les attitudes, valeurs, comportements se diversifiant fortement.
Au cours des annes, ce groupe a connu un remaniement en profondeur, structurant la socit en une lite dominante conomique, politique, sociale, culturelle, intellectuelle, mdiatique. Sorte daristocratie
du savoir, elle est constitue de patrons, cadres suprieurs, professions
librales, grands commerants, hommes politiques, responsables
dassociation, syndicalistes, experts, journalistes.
Une classe protge a fait son apparition, constitue de tous ceux
dont le revenu est assur fonctionnaires, salaris du secteur priv non
concurrentiel, certaines professions librales, retraits, prretraits. Vers
le bas, elle a engendr un no-proltariat aux conditions de vie prcaires.

Groupe Eyrolles

La socit actuelle a du mal intgrer les plus vulnrables. Elle tend au


contraire les marginaliser, les exclure de la vie professionnelle, voire
culturelle et sociale. Vers le haut, elle a laiss la place une no-bourgeoisie petits commerants et patrons, employs et ouvriers qualifis,
certaines professions librales comme les mdecins, les avocats et architectes. Cette nouvelle strate dispose dun pouvoir dachat correct, bien
quelle reste vulnrable lvolution de la conjoncture conomique.

Une classe fracture


Dans tous les pays occidentaux, la tendance va vers une pauprisation
des classes moyennes. partir de 1995, les Franais parlent dune
fracture sociale , creusant les carts entre des lites riches aux vues
mondialistes et une classe populaire appauvrie, aux tentations de repli
identitaire. Les lites parfaitement laise avec la mondialisation ont
refus de voir le malaise. Pourtant, plusieurs signes prcurseurs pouvaient servir dalerte : taux de chmage trs lev dans certaines
parties du territoire, crise des banlieues, poids des fractures territoriales, monte du vote protestataire
245

la dcouverte de lAsie

En 2005, le non des Franais au Trait constitutionnel europen est


un indicateur prcieux du malaise des classes moyennes. Le rejet est
massif, 60 % demploys et 81 % douvriers, quatorze ans aprs le
oui au trait de Maastricht. Les milieux populaires seraient-ils en
train de dcrocher du systme ?
lire les travaux de la Fondation Jean Jaurs, la question est pourtant
srieuse. Une rcente enqute sintitule Le descendeur social , ou
comment la Rpublique, au lieu dtre une promesse dascenseur social,
est devenue, pour une partie des citoyens, une menace de dclassement.
Au lieu de protger contre laspiration de la classe moyenne vers le bas,
ltat semblerait linstitutionnaliser travers le fonctionnement dfectueux des services publics, de lemploi ou de lcole.

Le phnomne prend aujourdhui une ampleur nouvelle grce aux


moyens de communication virtuels Internet , au tlphone mobile
qui permet de rester connect son groupe vingt-quatre heures sur
vingt-quatre, sept jours sur sept, quel que soit son territoire dorigine.
Les membres de ces tribus dun nouveau type nont plus besoin dun
246

Groupe Eyrolles

Chasser le naturel , lmergence de la tribu moderne


Autre caractristique de lOccident : la mode du tribalisme. Les classes
sociales se sont progressivement atomises en diffrents groupes qui
partagent des modes de vie, attitudes lgard du monde, centres
dintrt, valeurs. Ils se crent dans le monde rel , partir par exemple de lieux de vie, de vtements, daccessoires, de gestuelle, de langage
spcifique, de hros Les hippies des annes soixante furent des prcurseurs, partageant une mme vision critique de la socit de
consommation et de lindividualisme. Les baba cool leur ont succd,
puis les bobos, dnonant les ingalits sociales tout en vivant largement
grce des revenus souvent levs. Le sentiment dadhsion ces
groupes est particulirement fort, comme dans une tribu, avec des
signes extrieurs distinctifs, des systmes de penses, de croyances et
de sentiments bien visibles.

La socit

territoire gographique commun pour tre ensemble, changer leur


vision, partager leurs ides, organiser des rencontres virtuelles.
Ces tribus se dfinissent par leur style de vie . Elles reproduisent, en
quelque sorte, les modes dappartenance habituels familiale, sociale,
ethnique, religieuse, professionnelle, idologique. Chacune de ces
tribus est porteuse dune part de la ralit sociale, sans pouvoir lexpliquer elle seule. Ltat de la socit occidentale ne peut alors se
comprendre que dans lanalyse distincte et complmentaire de ces
nouveaux groupes.

Hirarchie et classes sociales en Asie

Groupe Eyrolles

Une structure sociale solide et codifie


La plupart des socits asiatiques sont structures de faon pyramidale. Lge, la fonction, le rang de naissance permettent de rpartir
lindividu dans la socit. Son rle est positionn en fonction de ces
lments, comme nous lavons dj dvelopp antrieurement. Avant
d tre lui-mme, davoir une existence propre, il est dabord le fils, la
fille, le neveu, la nice, le petit-fils, la petite-fille de quelquun. Lindividu sera alors accept par sa famille de sang avant dtre reconnu
dans sa communaut. Cette reconnaissance sociale lui confre une
place dans la socit. Il lui appartient sa vie durant de remplir sa place
dignement et honntement.
Cette structure pyramidale est symbolise dans le vocabulaire quotidien des langues asiatiques. En voici quelques exemples :
En langue khmre, il existe au moins sept niveaux de vouvoiement :
parfois les trangers sont appels bang pro (grand frre) ou bang sre
(grande sur).
En tha, le bonjour sadresse diffremment une femme, sawat di
kha, ou un homme, sawat di krap.
247

la dcouverte de lAsie

Lorsque vous demandez un Chinois ou un Japonais sil a un frre


ou une sur, il vous rpondra : jai un frre an ou une sur
cadette . Ainsi, dans sa rponse, il vous permet de le situer dans la
hirarchie familiale :
en chinois : ge ge (frre an), di di (frre cadet), jie jie (sur
ane), mi mi (sur cadette),
en japonais : ani (frre an), ototo (frre cadet) ; an (sur
ane), imoto (petite sur).

Le contrat moral : lhomme solidaire


Face au contrat social loccidentale, lAsie propose un contrat moral,
bas sur la solidarit rgie par lappartenance au corps social : liens de
famille, appartenance la communaut Toute relation se construit
partir de ce contrat moral tacite sur lequel tous saccordent compter
sur la bnvolence , la loyaut et lassistance mutuelles. Le fait de
pouvoir et de savoir compter sur les autres cimente profondment les
liens tisss entre les membres du mme groupe. Ayant disparu de la
langue franaise, le terme bnvolence a gard, dans le vocabulaire
anglais, tout son sens de disposition naturelle la bont, la tolrance et
la bienveillance envers autrui, avec le dsir de le rendre heureux .

Sappuyant sur lthique confucenne, la base de ce contrat moral est


solidement fonde sur la rpartition des rles et du respect de ceux-ci
dans la socit. lgalit des droits rclame par lOccident, lAsie
propose la rciprocit des devoirs dassistance aux membres de la
socit, selon le rle de chacun. lamour paternel rpond la pit
filiale, la bienveillance des uns entrane la reconnaissance des autres,
248

Groupe Eyrolles

En Asie, lhomme nest jamais solitaire, il est solidaire : il ne peut


sexclure du groupe auquel il appartient sans quil y ait volont du
groupe de lextraire aux yeux des autres en raison dune maladie ou
dun handicap. Lespace priv nexiste pas : lespace appartient tous.
La philosophie asiatique affirme que lhomme doit vivre ses relations
avec les autres, la collectivit, la socit.

La socit

la justice rendue saffirme sans dtour la loyaut. Ces principes ne se


proccupent que de lharmonie sociale, linstar de lharmonie cosmique et de lquilibre des lments naturels. Les lois de lorganisation
sociale doivent imiter et illustrer celles de la parfaite stabilit du monde
rgie par le Yin et le Yang, le Ciel et la Terre ainsi que le mouvement
impermanent des saisons.
Lindividu na dexistence que par son appartenance la socit.
Confucius avait affirm que le Prince doit agir en Prince, le pre en pre
et le fils en fils . Ce sont donc les relations familiales qui soutiennent les
rapports sociaux. Dans un ordre hirarchique bien tabli et codifi,
chacun doit accepter les diffrences et les ingalits dans la socit et
rester sa place.
Rappelons alors les cinq relations fondamentales distingues par le
philosophe, permettant ainsi de mieux comprendre leur influence sur
les autres : celles entre le pre et le fils, le prince et son sujet, lpoux et
lpouse, lan et le cadet, entre collgues et amis. En raison de la prdominance confre ici aux relations entre les membres de la famille,
on comprend limportance accorde au rle de la famille dans la
socit confucenne.
La famille est llment cl de tout ldifice social, elle lui sert de
ciment. De lharmonie et du respect entre les membres de la famille
dpend toute la stabilit sociale, les relations interpersonnelles entre ses
membres traduisent celles qui rgissent la socit. Par consquent
linstar de la pit filiale dans la famille, la socit sappuie, elle, sur une
autre vertu du confucianisme appele ren qui, du fait de son humanisme, nous rapproche de la bnvolence .

Groupe Eyrolles

Quest-ce le ren ?

Cest lessence de lhumanisme confucianiste : la qualit la plus


importante de lhomme de bien (junzi) qui soppose lhomme
de peu (xiaoren). cette vertu, sajoutent la loyaut, la fidlit, la
sagesse et le courage.

249

la dcouverte de lAsie

Mutations douces ou transformations radicales ?


De tous les pays asiatiques, le Japon est le seul subir au plus profond
de sa chair et de son ossature les mutations bouleversantes de sa
socit. En raison de son avancement conomique trop rapide et du
rle de son conomie dans le monde, il na pas hsit sacculturer
avec des valeurs venues dailleurs. Comment le Japon peut-il la fois
copier les techniques occidentales et garder intacte son identit culturelle, sans perdre une part de son me ? Elle se trouve la croise des
chemins entre traditions et modernit.

De mme, dans la vie politique, tradition et modernit sentremlent,


lempereur nest plus divin, mais reste un symbole vivant dunit.
Malgr la puissance de ltat, les premiers ministres et mme les
dirigeants de grands groupes conomiques nhsitent pas assumer
publiquement leur responsabilit et dmissionner. Les pratiques traditionnelles demploi vie et de promotion par la sniorit sont progressivement remplaces par des contrats plus court terme. Les
salarymen japonais, devant le mal vivre et le stress, finissent par subir le
karoshi ou mort par surmenage.
Le bouleversement des fondations sociales est surtout visible dans le
nouveau comportement des femmes qui rclament un nouveau rle,
250

Groupe Eyrolles

La socit japonaise, profondment enracine, ancre dans de rigoureuses traditions morales datant du temps des samouras, se trouve
face aux dfis sociaux, crs depuis les annes 1990 par la rcession
conomique. Aprs la priode florissante des annes 1980 hissant son
conomie parmi les premires du monde, le Japon semble se chercher
une troisime voie, entre une socit contrle enferme dans le
poids de ses traditions et une socit dinformation domine par
lInternet qui pourrait le projeter dans le prochain sicle. Seulement,
est-il prt ? Prcisons que lInternet, dans son utilisation premire,
pourrait sopposer aux habitudes de convivialit et de consensus culturels des Japonais.

La socit

autre que celui dpouse et de mre dans cette socit rgule et domine par les hommes.
En ce qui concerne le rle que se cherche la jeunesse japonaise, face
un systme dducation bas sur une slection rigoureuse et drastique,
les jeunes sont perturbs et se rfugient dans un monde imaginaire afin
dchapper la rude ralit. Ils se prennent pour des personnages de
manga et sinventent des aventures, fabriquent des visions qui peuvent
les mener jusquau suicide.
La socit japonaise semble tre submerge par des courants contradictoires dus la combinaison de plusieurs phnomnes : la rcession
conomique des annes 1990, la rvolution douce des femmes, la
perte didentit de la jeunesse japonaise qui ne trouve pas sa place et
une dnatalit inquitante.
On peut voir se dvelopper de nouvelles tendances de comportements,
soit parmi les jeunes, soit dans la classe des cadres fminins. Mais o
est donc lhomme japonais, qui avait lautorit et le pouvoir sur tout se
qui se dcidait ?
Les femmes, elles, ont maintenant leurs host clubs, ou ladys clubs. Elles
y sont accueillies, adules, servies par des shimeishas, version masculine
des geishas. Illusion peut-tre, mais elles ont le sentiment de dominer
enfin le genre masculin.

Groupe Eyrolles

Individualisme et collectivisme en Occident


La dichotomie occidentale
Larticulation entre individualit et collectivit se vit souvent dans une
opposition de contradiction, assez binaire. Il y aurait deux voies, celle
de la qute du bien propre, forcment goste et exclusif et celle de la
recherche du bien collectif, au dtriment du bien personnel.
Toute dialectique politique rside dans la rsolution de ce conflit possible entre bien individuel et bien collectif. Selon les rgimes, lun est
251

la dcouverte de lAsie

privilgi sur lautre. Un systme totalitaire ou collectiviste crasera


lindividualit pour accomplir le bien du groupe. Un systme libertaire
valorisera les biens des individus au dtriment du bien de tous.

Motivs par lintrt gnral


Si je savais quelque chose qui me ft utile, et qui ft prjudiciable ma
famille, je le rejetterais de mon esprit. Si je savais quelque chose qui ft utile
ma famille et qui ne le ft pas ma patrie, je chercherais loublier. Si je
savais quelque chose dutile ma patrie et qui ft prjudiciable lEurope et
au genre humain, je le regarderais comme un crime. Montesquieu est
notre guide, choisissant de privilgier lintrt gnral le plus large. Le
concept apparat au XVIIIe sicle, son sens aux contours imprcis se
comprend instinctivement.

La sensibilit franaise est plus idaliste. Une addition dintrts particuliers ne donnera jamais lintrt gnral. Un intrt propre la
socit existe, suprieur la collection des intrts privs. Cest le
fameux bien public dont ltat a la charge. De bonne foi, chaque parti
ou homme politique croit quil possde la vrit sur le bien public et la
faon convenable de le raliser. Le jeu sera alors dessayer dimposer sa
faon de penser, de persuader de la justesse de sa vision de la socit,
de la pertinence de son projet politique. Pour convaincre les lecteurs,
ils utiliseront cet idal comme une force daction puissante qui capte
les esprits et mobilise les foules. Dans leur dsir dincarner la souverai252

Groupe Eyrolles

Somme des intrts particuliers ? Oui si lon considre quune socit


est une collection dindividus, une agrgation dintrts privs de
nature conflictuelle. Telle est la sensibilit amricaine qui place le rle
de ltat dans une position darbitrage. Chacun avouant poursuivre
son bien priv peut reconnatre lautre le droit den faire autant.
Mme si les intrts sont divergents, une ngociation sengage pour
dfinir un intrt commun, construit sur un partage des diffrents
points de vue. Les protagonistes accepteront alors de renoncer une
partie de leurs intrts particuliers.

La socit

net du peuple qui leur fait confiance, ils essaieront de rpondre la


volont gnrale. Mais que veut le peuple ? Qui peut le dire ? Les sondages, les lections, les lus ?

Le dbat public loccidentale


La poursuite de lintrt gnral gnre un dbat public, articul
autour de lerreur dautrui et de la justesse de sa propre position. Si ma
conception de lintrt gnral est la bonne, ceux qui ne pensent pas
comme moi ont tort. Un soupon pse alors sur eux, leur conception
masque une intention sous-jacente de servir les intrts particuliers
dune seule catgorie de citoyens.

Groupe Eyrolles

Le dbat politique se joue sur un mode dialectique binaire. La droite se


voit rgulirement accuse par la gauche de sacrifier lintrt gnral
aux intrts particuliers patrons, agriculteurs, petits commerants.
La gauche est suppose, pour sa part, dfendre lintrt des fonctionnaires contre lintrt gnral. Chaque catgorie socioprofessionnelle,
relaye par les partis politiques, considre bien sr son intrt comme
conforme lintrt gnral. Les fonctionnaires clament la sauvegarde
de leurs intrts comme ncessaire leur mission. Les entrepreneurs
font valoir quils crent la richesse du pays. Les agriculteurs soulignent
quils nourrissent le peuple. Tous considrent quils sont porteurs de
lintrt gnral. Les autres sont alors suspects de dfendre lintrt
goste dune catgorie.

Vous avez dit compromis ?


Si poursuivre son intrt particulier est forcment goste, on devient
moraliste et celui qui refuse de sacrifier son intrt propre est jug sans
mnagement. Dans ce contexte, comment la socit occidentale ralise-t-elle lunit ?
Par la pratique du compromis, attitude positive et raliste pour les
Anglo-saxons qui tiennent compte de la ralit des intrts particuliers
de chaque protagoniste. On ne cherche pas dabord faire lunit
253

la dcouverte de lAsie

autour de principes, on recherche lefficacit. Ltat na pas un rle de


censeur charg de subordonner les intrts particuliers lintrt gnral. Il a plutt un rle de veilleur pour favoriser les initiatives prives,
dfendre les intrts particuliers, arbitrer entre les intrts privs antagonistes. Lintrt gnral merge de la diversit des intrts particuliers, il se construit ensemble, la fois sur la richesse de chacun et ses
renoncements ncessaires au service de lintrt gnral.
Pour les idalistes, le compromis politique est plus difficile, car connot
ngativement. Il sonne comme une compromission, avouant que lon
na pas t assez fort et puissant pour imposer lautre sa position. Il ne
se prsente pas sous langle du renoncement lgosme, mais sous
celui du reniement de ses valeurs, de la puret de son idal, donc de son
intgrit morale. Refuser le compromis devient une faon daccomplir
son idal moral. En tmoignent les arguments des adversaires du Trait
constitutionnel ou de lhistorique CPE (contrat premire embauche).

La collectivit relve dun groupe, dune collection dindividus, les uns


ct des autres, partageant des points communs. Par exemple, une
file dattente une station de bus est dj un collectif. Chacun
emprunte le mme moyen de transport, il y a une communaut de
direction, mais pour des intrts privs bien diffrents. Un lien social
existe entre les voyageurs, mais ce lien est trs en surface. Lengagement entre eux est limit au temps du trajet, lintrt gnral du bus
servant leur propre intrt. La communaut est au-del. Toujours un
ensemble de personnes, mais qui partagent en profondeur : un hritage, une culture, une faon de voir, un but.
La diffrence entre le banquet au restaurant et le self-service de la caftria illustre parfaitement ce point. la caftria, il y a partage de
254

Groupe Eyrolles

Lalternative du bien commun


Entre idalisme et pragmatisme, existe-t-il une troisime voie ? Tout
dpend de la faon de voir la socit politique. Est-elle une collectivit,
ou une communaut ?

La socit

lespace, du temps, les clients se servent, ils mangent ce quils ont


choisi au buffet, assis cte cte, face face, communicant ou non
avec leur voisin. Le banquet, cest autre chose. Chacun a fait lexprience dun banquet russi. On y partage lespace de la table, le temps
du repas. On se nourrit de mets communs prpars et servis avec soin,
on participe aux conversations, aux changes, selon ses qualits personnelles coute, disponibilit aux autres, expression personnelle,
histoires drles Si on est venu pour donner et pour recevoir, on recevra beaucoup de joie en retour, sans commune mesure avec le plaisir
de dguster des plats seuls au coin dune table.

Groupe Eyrolles

Lexemple du banquet
La diffrence ? Le banquet sinscrit dans la recherche dun sens plus
lev. Il clbre une histoire commune, un vnement porteur dun
avenir que lon espre commun. Le bien de la petite communaut rassemble pour manger apparat comme suprieur au bien priv de chacun. De sorte que tous sont venus pour recevoir et pour donner. La
joie nat de cet quilibre. Dans un banquet, pas de compromis possible.
Ceux qui viennent uniquement pour recevoir aspirent le bien commun, le rduisant leur bien propre. Ceux qui ne participent que pour
donner viennent souvent pour montrer leur grandeur, capter lattention, au dtriment aussi de la communion. Le matre de la table nest l
que pour rguler. Il veille ce que la dynamique du donner et du recevoir soit commune et partage. Ainsi, personne ne sera ls.
Cette troisime voie est troite, les difficults sont nombreuses. La plus
ardue est certainement le changement de regard des membres de la
communaut. Il sagit de rvolutionner tout le systme de croyances,
de penses, de sentiments propos du bien commun. Le bien de mon
pays, de ma ville, de ma catgorie socioprofessionnelle, de ma tribu, de
ma famille est plus lev que mon bien priv. De surcrot, il nest pas
antinomique ou contradictoire. En le cherchant, en contribuant le
raliser, je suis sr que mon bien personnel se ralisera aussi. Point de
255

la dcouverte de lAsie

sacrifice ou de renoncement faire, juste la conscience que si mon


action vise laccomplissement dun bien commun plusieurs personnes, elle a plus de chance de me conduire au bonheur.
Dans cette optique, le lien social se tisse, se retisse, lentement mais
srement, car on noppose plus entre eux les personnes, les territoires,
les races, les gnrations, les hommes et les femmes. On donne du sens
la diffrence en lintgrant dans une vise plus large, plus gnreuse,
et finalement plus efficace.

Lexigence du consensus
Le bien commun ne se satisfait pas dune logique de compromis. Il a
besoin du consensus. Tous les acteurs de la socit sont invits travailler pour se runir autour non seulement de faits mon intrt, ton
intrt, son intrt , mais de principes, de valeurs, de sentiments.

Les sentiments doivent tre respects, pris en considration. Dans la


socit civile, certains individus et groupes ont pu tre blesss par elle.
Injustice dans la faon davoir t trait par les lus, ladministration ou
dautres concitoyens ; exclusion base sur des peurs infondes, des
dlations malsaines. Dans un pays, tenir compte de lhistoire des
citoyens et des communauts est une preuve dintelligence pour
sadapter chacun et donner lenvie dappartenance. Les lois ne suffisent pas, les rglements administratifs non plus. La logique des faits est
rude. Il faut savoir mettre de la comprhension et de la souplesse pour
rejoindre les plus vulnrables et, parfois mme, rparer pour ce que
dautres ont fait subir.

256

Groupe Eyrolles

La lente laboration des valeurs communes permet dinscrire les intrts privs au service des valeurs de groupe. Il sagit de notre intrt ,
dans lequel aucun intrt priv ne doit tre ls ; un temps de rflexion
doit tre donn chaque citoyen, chaque communaut intermdiaire,
pour subordonner en toute libert son bien personnel la supriorit
du bien commun.

La socit

Lpanouissement du citoyen
Pourquoi ne pas penser le dveloppement du citoyen comme on le fait
pour les personnes ? Ce dveloppement est une condition indispensable pour laccomplissement du bien commun. Difficile raliser dans
un paysage o lthique est plurielle ! Or certains chemins thiques disposent mieux que dautres au bien commun. Ils reposent en grande
partie sur une attitude complexe : le dsintressement.
Le formidable essor des organisations caritatives est l pour tmoigner
que cette attitude nest pas trangre la modernit. La charit chrtienne qui portait naturellement lhomme au secours de son prochain a t remplace par lavnement de lindividualisme lac. Mais
pour lun comme lautre, la problmatique est la mme. Sil y a sacrifice de son gosme pour viser le bien commun, le sacrifice ne peut
plus tre impos du dehors, ou bien li lappartenance une classe
sociale ou une condition. Il est individuellement et librement consenti, ressenti comme une ncessit intrieure de donner du sens.
Donner de lautonomie aux individus va jusque-l. Le dvouement
lautre nest plus leffet oblig du devoir. Il ne dpend pas dun sentiment communautaire irrpressible. Pour la premire fois dans lhistoire de lhumanit, il trouve sa source exclusive dans le cur de
lhomme. La reconstruction du bien commun viendra par laccompagnement des personnes pour leur permettre un passage, celui dune
thique libertaire, du ressenti, celui dune thique de laltrit, en vitant les rgressions intellectuelles et morales vers une thique rigoriste.

Groupe Eyrolles

Individualisme et collectivit en Asie


Une culture filigrane
En Asie, lindividu nexiste que dans un groupe, son rle et sa place
sont fixs par son appartenance cet ensemble. Il est dabord membre
de sa famille au sein de laquelle il a une fonction dtermine par son
rang de naissance, puis membre dune communaut avant dtre
257

la dcouverte de lAsie

citoyen de la nation. Cest un ensemble form de cercles concentriques


dont le noyau central est la famille. Ce qui explique les liens troits
reliant les membres entre eux, permettant la fois de renforcer la solidit du tout et de maintenir lquilibre entre les cercles.
Du fait de son ducation confucenne, lhomme asiatique, en particulier dans les pays dinfluence chinoise (la Core, le Japon, Taiwan, Singapour, le Vietnam) privilgie le bien du groupe, lintrt collectif
son bien propre. Il naura de russite, soit professionnelle soit personnelle, que dans le groupe.
En effet, lenseignement de Confucius sappuie sur un systme thique
et moral qui commence par une ducation base sur le respect et
lobissance au sein de la cellule familiale. Ensuite, modeles par ces
principes trs stricts, les relations interpersonnelles entre les membres
de la mme famille dtermineront les comportements de chacun dans
un cercle plus large quest la communaut. En appliquant ces principes, lhomme ne peut que devenir meilleur et vertueux, contribuant
dissminer des valeurs de respect et dobissance dans un cercle plus
large, la socit.

Le regard de la socit
Cest au sein de la famille que les enfants asiatiques apprennent ds
leur plus jeune ge leurs obligations en tant que membres, ils savent
quils sont constamment soumis au regard des ans et des cadets. Les
ans devant servir dexemple aux cadets qui respectent leur place. En
plus des parents et grands-parents, les enfants sont soumis au regard
des tantes, des oncles, des cousins et cousines. Ils apprennent ainsi
sauto-discipliner, se surveiller mutuellement, afin que lharmonie de
258

Groupe Eyrolles

Ces principes se perptuent en filigrane dans la vie quotidienne parce


quils sont trs profondment ancrs dans les racines de la socit. Invisibles, ils sont pratiqus au jour le jour, surtout dans les milieux populaires et la campagne. Cest la culture du culte des anctres et du
respect aux parents.

La socit

la famille soit respecte. Ils sont tous membres de la mme famille, portant le mme patronyme qui ne doit aucun prix tre entach.
Par extension, les Asiatiques, ainsi models suivant le schma familial,
savent que leurs actes et paroles sont galement soumis au regard
dune communaut plus large quest la socit.

La face ou la honte
Le regard social renvoie sur chaque membre de la socit limage
quelle veut quil lui prsente : vertueux et irrprochable . Il dveloppe autour de ce dernier une espce denveloppe invisible, mais
ncessairement conforme lattente de la socit, afin de le protger de
lui-mme et des autres. Do lide de honte sil lui arrive de
perdre la face ou de faire perdre la face un autre membre. La
notion de face est tellement forte quelle peut atteindre plusieurs gnrations si la faute est excessivement grave.

Groupe Eyrolles

Les Asiatiques ne se sentent pas coupables, mais responsables de leurs


faits et gestes, non seulement vis--vis deux-mmes, mais surtout vis-vis de leur entourage, conduisant ainsi une socit fonde sur des
devoirs et non des droits. Ce concept de honte dans les cultures collectives comme en Asie confre ce sentiment social un sens contraire
celui de culpabilit provenant des cultures individuelles de lOccident.
Si un seul membre enfreint une rgle interdite, la honte se rpand sur
tout le groupe, surtout lorsque cette faute est connue des membres
extrieurs au groupe.
Si lon conduit le peuple au moyen des lois et quon ralise la rgle
uniforme laide de chtiments, le peuple cherchera viter les chtiments
mais il naura pas le sentiment de la honte (chi). Si on conduit le peuple
au moyen de la vertu et quon ralise la rgle uniforme laide des rites,
le peuple acquerra le sens de la honte (chi) et en outre deviendra meilleur.
CONFUCIUS

259

la dcouverte de lAsie

Un consensus oblig
Les conflits ne sont jamais visibles, ouverts, directs : lharmonie doit
tre maintenue, du moins la surface. Tout doit sembler lisse et parfait,
surtout aux yeux de ceux qui sont extrieurs au groupe. La socit doit
tre limage du cosmos, lquilibre nest possible que si les mille
tres respectent cet ordonnancement.
Mais si lon brise la beaut de lunivers,
Si lon morcelle la structure des tres et des choses,
Si lon rduit la vision intgrale des Anciens,
Comment apprhender les splendeurs de lunivers ?
LUNYU, Entretiens de Confucius, 2, 3

Le consensus social est galement renforc par le sentiment de fidlit


de lindividu envers sa communaut proche. Celui-ci permet de soutenir les structures familiales, lieu de transmission de lhritage et des
coutumes traditionnelles.
La dmarche dharmonie rgit tous les rapports dans la socit :
lhomme lui-mme, aux autres et la nature. Pour ces raisons, un
dsaccord entre les membres de la famille, du groupe, de la socit
nest pas concevable.

Culture urbaine, culture des gadgets : oser saffirmer


La collectivit, voire la solidarit, face la mondialisation et ses effets,
tend perdre de son importance et de son poids sculaire. Elle se
trouve compresse devant ce rouleau de la consommation et dun nouveau mode de vie cr, rclam par celle-ci.
260

Groupe Eyrolles

Lhomme, dans sa ralit sociale, ne peut saccomplir que dans cette


harmonie universelle. Selon Simon Leys, la pratique des arts constitue
une mise en uvre concrte de cette vocation duniversalit, de cette suprme
mission dharmonie, que la sagesse chinoise assigne lhonnte homme : il
sagit pour celui-ci de dgager et retrouver lunit des choses, de mettre le
monde en ordre, de saccorder au dynamisme de la cration .

La socit

La gnration des 20-30 ans de pays tels que la Core ou la Chine na


connu que les annes de croissance, alors que leurs parents ont vcu
des degrs divers des annes de pauvret et de rvolution culturelle.
Cest la premire gnration qui peut senrichir, voyager librement et,
surtout, profiter dun pouvoir dachat de plus en plus lev et facile.
Cest galement la gnration vivant les effets de la mondialisation, de
lInternet, des tlphones portables et de la consommation facile.
Les jeunes Japonais, Corens ou Chinois considrent le gadget et les
produits drivs de jeux vido comme une manire de se dmarquer,
daffirmer leur diffrence, de sexprimer. Pour schapper du poids de
la collectivit et du conformisme, ils ont maintenant loccasion de sortir
du groupe et de conforter leur position de consommateur privilgi. Ils
ont besoin de ces gadgets qui leur confrent un sens dindividualit.
Cest leur domaine eux o les parents nont aucun droit, aucune
autorit daccs. Ils les utilisent pour recrer leurs propres rapports
sociaux, pour communiquer entre eux par Internet ou par tlphones
portables.

Groupe Eyrolles

Les jeunes Asiatiques saffirment dj dans leur faon de consommer


des produits occidentaux mettant en valeur leur russite et leur nouvelle indpendance financire.
Le regard social est dautant plus important ici que les jeunes Chinoises nhsitent pas changer des parties de leur corps. La nouvelle tendance est de se faire dbrider les yeux et refaire le nez. Leur rapport au
corps nest plus celui transmis par les anctres, quil faut garder entier,
mais devient un rapport un objet regarder et dcorer avec des
gadgets extrieurs. Le but est devenu le paratre , au lieu de l tre .
Il importe ici de sduire, de ressembler aux figures de mode prsentes
dans les magazines. Cest le superficiel, lapparence qui prime sur les
racines de ltre.
Devenir riche, cest accder la gloire. Le slogan de lancien prsident
Deng Xiaoping est bien suivi la lettre. Dans Beijing, il nest plus
tonnant de voir, ct des vlos encore innombrables, des voitures
261

la dcouverte de lAsie

sophistiques, telles que Mercedes ou BMW, supposant par consquent un train de vie suprieur la normale.
Soumis la concurrence froce et devant faire de plus en plus leurs
preuves, les jeunes nont plus le temps de contempler la nature et de
sen empreindre afin de ne faire qu un avec elle, selon la philosophie
taoste. En raison de la mondialisation et des dfis quelle lance ces
jeunes loups , les valeurs traditionnelles perdent de limportance et
ne les attirent plus.
La jeunesse asiatique veut aller aussi vite que le clic de la souris pour
senrichir et accder ainsi aux biens de consommation qui sont maintenant la porte de sa bourse. Dans cette nouvelle socit urbaine, fragmente et domine par des gadgets, attire par le bien matriel et le
gain sans effort, les valeurs traditionnelles de morale confucenne, de
solidarit familiale, de respect de lautorit sont-elles en perte de
vitesse ? Les jeunes gnrations sont davantage lies une nouvelle
idologie, celle de la surconsommation, linstar des jeunes Occidentaux, allant jusqu les imiter. Pour mieux leur ressembler, les jeunes
filles asiatiques se teignent les cheveux en chtain clair.
Cette gnration va former la socit de demain. Va-t-elle poursuivre
les traditions confucennes de respect lautorit et des devoirs envers
la socit transmises par les parents, ou va-t-elle proposer, voire imposer, des modes de vie calqus sur lOccident ?
Afin dempcher une drive vers un individualisme qui pourrait mettre
en pril son autorit, le gouvernement chinois a rhabilit le confucianisme et ses principes de valeurs traditionnelles.

Le bouddhisme engag peut-il rpondre aux problmes de la socit du


XXIe sicle et contribuer une socit plus juste et quitable ? Nouveau
courant de pense bouddhiste, il est n de la rencontre entre les idaux de
lOrient et de lOccident, lun porteur dune tradition de dlivrance intrieure, lautre dune tradition de dmocratie politique et sociale.

262

Groupe Eyrolles

Quels remdes philosophiques ?

La socit

Nous autres bouddhistes occidentaux, btissons sur une tradition de


responsabilit sociale qui existe depuis Mose, Jsus et Platon mais aussi
sur une autre tradition de droiture qui sest forme dans des monastres
de yogis, de taostes, de bouddhistes ainsi que dans les institutions confucianistes. Par cette synthse, le bouddhisme en Occident est assur
dappliquer lthique dune nouvelle manire , a crit Robert Aitken, lun
des pionniers de ce nouveau courant.

Mutant, mutin, mouton ?


Mutant ? Vous tes pour la modernit, vous travaillez faire disparatre
les tabous, pratiquant le socialement incorrect avec humour. Vous percevez ltat comme une limite votre libert. Le monde est votre domaine,
vous pensez europen, lexistence de nations ou rgions na pas de sens.
Vous tes passionn de mode, la recherche dmotions fortes et daventures. La science et la technologie vous font rver, le virtuel vous apparaissant plus riche que le rel. Vous avez une vision optimiste de lavenir et
faites confiance en lintelligence humaine. Vous considrez que lconomie
mne le monde et que cest grce elle que lon pourra faire le bonheur des
peuples et rduire les ingalits entre les hommes.

Groupe Eyrolles

Mutin ? Mfiant envers les adorateurs du changement, vous ragissez en


inventant des contre-tendances. Vous avez une vision gographique du
monde, insistez sur le nationalisme et le rgionalisme. Vous ne refusez pas
la modernit mais vous ne souhaitez pas perdre les avantages acquis. Vous
rejetez lharmonisation des cultures et luniformisation des modes de vie.
Vous pratiquez la rflexion, la lenteur, le socialement correct . Vous
prnez lgalitarisme et le retour lordre moral. Vous avez lesprit critique
et nhsitez pas manifester contre les envahisseurs que sont pour vous
lAmrique, lInternet, le buf britannique ou les fraises dEspagne. Lconomie vous rebute car vous avez le sentiment quelle oublie lhumain.
Mouton ? Vous navez pas pris position dans le dbat sur lavenir parce que
vous ne voyez pas clair sur les mouvements du monde. Vous avez un sentiment croissant dinscurit, une difficult vous maintenir dans le systme social, une aversion pour les lites de la nation. Vous tes attir par
les discours populistes et simplificateurs. Vous tes plutt suiveur, mais
dans lenvironnement actuel, complexe et changeant, vous ne savez pas

263

la dcouverte de lAsie

trop qui suivre. Vous prfrez vous replier sur votre sphre domestique et
faire le gros dos en attendant que la situation sclaircisse et que les perspectives davenir semblent plus favorables.
Certainement un peu des trois Si les mutants tirent la socit vers lavenir, les mutins ont un rle important de garde-fou ncessaire contre le
risque dhorreur conomique et technologique. Quant aux moutons, ils sont
des citoyens comme les autres et leur voix pse galit dans les dbats
de socit en cours.

Mots cls
En Occident

En Asie
Dmocratie
Loi
Libert
Peuple
Classe sociale
galit
Intrt gnral
Bien commun
Dbats politiques

Rle de chacun
Solidarit
Communaut
Devoir
Accomplissement
Hirarchie
Mutation
Bouleversement
Dmocratie

Groupe Eyrolles

Mutation

Socit collective

264

pilogue

De retour lhtel, Arnaud reste perplexe de tout ce quil a vu et ressenti, de la Chine au Japon, en passant par Taiwan, le Vietnam, la
Thalande

Groupe Eyrolles

Il rentre en France bientt. Tout lui revient en force, par vagues. Mais
pour revenir avec des penses plus douces et mlancoliques, il a choisi
Angkor la ville royale , pour sa dernire tape en Asie. Il rvait,
comme Pierre Loti, de contempler du fond des forts du Siam, ltoile
du soir se lever sur les ruines de la mystrieuse Angkor . Il voulait connatre le Cambodge, pays daccueil et dauthenticit. Les Cambodgiens, ou Khmers, sont rputs pour leur talent ancestral dans lart de
travailler largenterie. Favorable au commerce quitable, Arnaud
voudrait rapporter quelques chantillons.

265

Conclusion

Lorsque deux mondes se rencontrent quen pouvons-nous attendre ?


Surprise, choc culturel, incomprhension, hsitation, rejet, empathie ?
Le chemin est long jusqu lacceptation de lautre. Souvent, nous ne
sommes conscients de notre propre culture que lorsque nous nous
trouvons face lautre qui prie, pense, agit, mange, et mme shabille
diffremment.
De la rencontre de lAsie et de lOccident, peut et doit natre un courant, un fluide, dides et dnergie permettant chaque culture de
senrichir de lautre.
LAsie na certes pas attendu la globalisation pour dvelopper des
changes conomiques avec lOccident. Cependant, il nen est pas de
mme des changes culturels, en raison peut-tre de la barrire des
langues, de la mconnaissance de lautre, ainsi que des strotypes qui
ont fauss toute comprhension mutuelle.
LAsie a donc besoin de lOccident pour se promouvoir, lOccident a
besoin de lAsie pour mieux se retrouver. Chacun a besoin de lautre
pour mieux se dcouvrir et saccepter.

Groupe Eyrolles

Lorsque nous avons relev le dfi de lcriture de ce livre, nous ntions


pas conscientes des remises en question quil nous faudrait accepter
pour unir nos deux voix, de la charge de travail quil nous faudrait
assumer, de lmotion et de lamiti qui en natraient. Aujourdhui,
nous sommes heureuses de louvrage accompli.
Nous nous sentons plus riches de nous-mmes et de lautre, lcriture
nous a permis toutes les deux daller la recherche au plus profond
de nous-mmes pour, ensuite, le partager avec lautre le partager
avec vous.

267

Groupe Eyrolles

Bibliographie

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Groupe Eyrolles

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270

Index des noms propres

Adam, 116
Agur, 200
Aitken, Robert, 263
Allemagne, 232
Along, 144
Ameyoko, 103
Amsterdam, 199
Anank, 77
Anatrella, Tony, 229
Ancien Testament, 199
Angkor, 236
Anhui, 97
Aristote, 31, 72, 75
Armani, 221
Asie Mineure, 197
Attan, Isabelle, 182
Audi, 221
Axel, Gabriel, 105

Cambodge, 108, 190, 204, 237238,


240241
Catimini, 218
Chanel, 221
Charlemagne, 198
Che King, 189
Cheng, Franois, 27, 41, 123
Chi Li, 159
Chine, 108, 137, 140, 149150, 152,
159, 162, 182183, 189, 204205,
213, 215, 221, 223, 236240, 261
Chinois, 164, 203, 261
Chou King, 188
Christ, 106
Chronos, 77
Cit interdite, 236
Cixi, 137
Clovis, 230
Confrence gnrale des poids
et mesures, 71
Confucius, 29, 37, 52, 57, 61, 97, 101,
124, 157, 211, 249, 258
Core, 108, 215, 223, 236, 258, 261
Core du Sud, 164, 182, 205, 212213,
240
Corens, 261
Corneille, Pierre, 67
Cornu, Philippe, 33
Croix, Jean de la, 83

Groupe Eyrolles

B
Bangkok, 113
Barthes, Roland, 55
Bateson, Gregory, 54
Baudrillard, Jean, 218
Beauvoir (de), Simone, 139
Beijing, 261
Bergson, 32
Berne, ric, 44
Bible, 200
Birmanie, 108
BMW, 262
Borobudur, 236
Bouddha, 33, 78, 85

D
Deng Xiaoping, 261
Descartes, Ren, 24

271

la dcouverte de lAsie

Dior, 221
Disney, Walt, 208

E
EDF, 211
Entretiens de Confucius, 260
tats-Unis, 232
Europens, 238
ve, 116

Hoan Kiem, 143


Hongkong, 164, 195, 204206, 212,
220221
Hu, 236
Hugo Boss, 221
Hugo, Victor, 167, 173
Hunan, 97

I
Indonsie, 125, 204, 236, 241

F
Ferrari, 221
Ferry, Jules, 237
Festin de Babette, 105
Fondation Jean Jaurs, 246
Franais, 245
Fu Hsi, 122
Fujian, 97

G
Gaa, 116
Gardes rouges, 239
Garrigue, Anne, 139
Gaule, Charles de, 227
Gaulois, 238
Gaultier, Jean-Paul, 221
Gibran, Khalil, 209
Goh Chok Tong, 241
Grand Bond en avant, 239
Grande Muraille, 236
Guangdong, 97
Guerre du Vietnam, 232

J
Japon, 108, 125, 131, 138139, 149,
158, 163, 184, 205, 213, 236238,
240, 250, 258
Japonais, 261
Jsuites, 189
Jsus, 263
Jiangsu, 97
Jung, Carl Gustav, 116117
Junon, 198

K
Kannon, 158
Kaufmann, Jean-Claude, 101
Khmers rouges, 240
Kipling, 236
Koguryo, 236
Kowloon, 204
Kumano-Jinja, 41
Kyoto, 41, 236

Habsbourg, Marie-Thrse de, 216


Hanoi, 55, 143
Hippocrate, 98
Hippone, Augustin d, 44, 71
Ho Chi Minh, 89, 144, 237

272

La culture insolente du mah-jong, 224


Laos, 108, 190, 237238
Lao-Tseu, 28, 223
Las Vegas, 205
Le descendeur social, 246
L Thanh Khi, 124

Groupe Eyrolles

L
H

Index des noms propres

Leconte, Patrice, 218


Lettres difiantes et curieuses de Chine,
189
Lvinas, Emmanuel, 47, 234
Lvi-Strauss, Claude, 96, 143
Leys, Simon, 260
Li King, 189
lien social, 242
Livre
~ des Documents, 188
~ des Mutations, 124, 188
~ des Printemps et Automnes, 189
~ des proverbes, 200
~ des Rites, 189
~ des Vers, 189
~ du Juste Milieu, 124
Londres, 199
Lumires, 230
Lunyu, 260

Groupe Eyrolles

M
Macao, 205
Malaisie, 241
Mao Ts-Tung, 240
Mariko Mitsui, 139
Maupassant, Guy de, 127
Mazarin, 214
Mencius, 157
Mendras, Henri, 161
Mercedes, 221, 262
Midaregami, 138
Mose, 263
Mon meilleur ami, 218
Moneta, 198
Mont Blanc, 218
Montesquieu, 252
Morin, Edgar, 162
Myanmar, 108, 190

N
Nike, 218
Non la socit dpressive, 229
Nouveau Testament, 199

O
Ocan Indien, 203
Ouranos, 116

P
Palo Alto, 54
Papineau, lizabeth, 224
Paris, 199
Pkin, 167
Philadelphie, 199
Philippines, 240
Phuket, 113
Platon, 21, 72, 263
Pol Pot, 237
Pologne, 232
Prada, 221

Q
Qin, 203
Qin Shi Huangdi, 39, 203
Qing, 97, 137, 236

R
Rforme, 200
Renault, 211
Rhodes, Alexandre de, 239
Route de la soie, 235

S
Shandong, 97
Shang, 101
Shanghai, 21, 220221
Sichuan, 97

273

la dcouverte de lAsie

Singapour, 164, 205, 212, 215, 241,


258
Snoopi, 209
Soekarnoputri, Megawati, 125
Stein, dith, 119
Stockholm, 199
Sumiyuki Kotani Sensei, 191
Sun Yat-Sen, 240

T
Tai Chi Chuan, 67
Taipei, 67, 86, 221
Taiwan, 108, 164, 182, 212, 215, 240,
258
Tanizaki Junichiro, 103
Tchcoslovaquie, 232
Tchouen Tsieou, 189
Thalande, 108, 125, 137, 139, 190,
205, 237, 241
Tokyo, 103, 227
Tonti, Lorenzo, 214
Trait constitutionnel europen, 246
Trente Glorieuses, 244
Tsukiji, 103

Venise, 199
Versace, 221
Vienne, 216
Vietnam, 108, 149150, 152, 177, 189,
204, 206, 215, 236239, 258
Vietnam Nord, 174
Vietnamiens, 132, 150, 164
Voltaire, 113

W
Wan Chai, 204
Watzlawick, Paul, 54

Y
Yamamura, K., 159
Yi King, 188
Yi Yin, 101
Yosano Akiko, 138

Z
Zhao, 126
Zhejiang, 97
Zhuangzi, 28

Groupe Eyrolles

Ueno, 103

274

Index gnral

A
abandon, 186
Adam, 116, 127
adolescent, 187, 209
adulte, 154, 209
affectivit, 119, 121, 122
an, 178, 179
altrit, 47, 129, 234, 235
me, 31, 32, 72, 76, 129
amiti, 200
amour, 95, 106, 118, 119, 120, 127,
137, 146, 147, 169, 172, 199, 201
anh, 52
anima, 116
animus, 116, 118
attachement, 30, 44, 173, 175, 201,
219
authenticit, 233
autonomie, 257
autorit, 234, 243
avoir, 27

Groupe Eyrolles

B
bang pro, 247
bang sre, 247
bn ngoi, 150
bn ni, 150
bndiction, 200, 201, 209
bnvolence, 248, 249
benjamins, 179
bien, 251
bien commun, 254, 255, 256, 257
bien public, 252
blessure, 155, 156

bodhi, 176
boku, 131
bonheur, 256
bouddhisme, 84, 237
bouddhiste, 85, 126, 137
brahmanisme, 84

C
cadets, 178, 179
cartsianisme, 24
cause, 25, 32
cerveau
~ droit, 58
~ gauche, 58
changement, 47, 69, 71, 72, 77, 207,
208, 232
Chi Chuan, 29
christianisme, 35, 44, 201
chu nho, 239
citoyen, 242, 256, 257
civilisation, 230
classe, 243, 244, 245, 246
classes sociales, 242
coaching, 46
cur, 116, 117
cohsion, 242
collectif, 36
collectivisme, 251, 252
colonisation, 236
communaut, 220, 235, 243, 255, 256
communication, 44, 218, 246
communication codifie, 49
communion, 54, 105, 107, 128, 129,
146, 255

275

la dcouverte de lAsie

D
dan, 103
Dao, 79

276

dazibaos, 240
dmocratie, 231, 232, 235, 243
dpression, 211, 217, 233
dsintressement, 257
dsir, 127, 154, 174, 187, 234
dveloppement personnel, 117, 119,
207
devoir, 231, 257
Dharma, 85
dialogue, 44, 47
Dieu transcendant, 26, 75, 82, 83, 234
dignit, 129, 148, 209
divorces, 162
domination, 129
don, 147, 218
don de soi, 129
droit, 230, 242, 252

E
change, 44, 45, 53, 197, 198, 199,
218, 234, 247
coute, 46, 47, 48, 60, 127
ducation, 121, 147, 148, 185, 186,
187
galit, 118, 129, 130, 132, 133, 231,
232, 233, 242
glise, 199, 230, 231, 243
lecteur, 242, 252
lite, 245
m, 52
nergie, 27, 29, 61, 62, 150
enfant, 146, 153, 154, 162, 170, 171,
209
panouissement personnel, 220
quilibre, 26, 29, 97, 101, 103, 104,
122, 124, 157, 164, 177, 249, 258,
260
quipe, 235
estime de soi, 119, 209

Groupe Eyrolles

compassion, 154
complmentarit, 115, 129, 134, 174
compromis, 253, 254, 255, 256
compromission, 254
confiance, 53, 121, 127, 198, 199, 242
confiance en soi, 127, 181
confidence, 120, 121
conflit, 235
conformisme, 233
confucen, 248, 258
confucenne, 164
confucianisme, 164, 188, 237, 241,
249, 262
conscience, 36, 70, 155, 201, 202, 256
consensus, 256
consommation, 202, 207, 208, 215,
217, 218, 220
contraception, 136, 162, 170
contrat, 242
corps, 31, 32, 55, 72, 115, 118, 119,
129, 148
couple, 128, 129, 135, 146, 154, 159,
160, 162, 169
cration, 26, 75, 77
croissance, 36, 48, 75, 81, 119, 153,
185, 208, 209, 216
cuisine, 94
~ chinoise, 96
cuisiner, 92, 93, 106, 107
culpabilit, 153, 154, 180, 186, 200,
211, 229
culte des anctres, 149, 151, 181, 182,
258
culture, 36, 52, 92, 135, 199, 201, 202,
230, 254

Index gnral

tat, 242, 246, 254


ternel, 83
ternelle, 77
ternit, 72, 74
thique, 231, 232, 257
tre, 27, 211, 261
ve, 116, 127
vnement, 69, 73, 76
exclusion, 233, 245
expression, 45, 47, 48

F
face, 37, 59, 183, 206, 213, 222, 259
facial, 222
famille, 146, 155, 209, 234, 243
fminit, 128, 129
femme, 115, 117, 119, 121, 132, 133,
136, 153, 159, 175
fille, 132
finalit, 25, 32
fracture sociale, 245
fragile, 231
fragilit, 121, 210
franchise, 54
Fu, 28
fugu, 103
fusion, 153, 154, 185

Groupe Eyrolles

G
gaijin, 239
Gi Gong, 29
goshujin, 131
grande roue, 78
groupe, 230, 235, 244, 245, 246, 256
guanxi, 215
guojia, 152

H
harmonie, 29, 57, 61, 97, 101, 104,
122, 158, 175, 213, 249, 258, 260
harmonisation des nourritures, 101
hritage, 155
hirarchie, 123, 231, 232, 242, 243,
244
hiu, 157
ho, 150
homme, 115, 119, 133, 136, 159, 175
~ de bien, 189
~ de peu, 189
~ vertueux, 190
homme et femme, 43, 115, 128, 129,
132, 146, 159, 160, 169, 256
homme/femme, 116
humanisme, 32

I
idal, 207, 231, 232, 252, 254
identit, 36, 47, 48, 72, 80, 153, 154,
155, 161, 175, 185, 209, 234, 242,
245
impermanence de la vie, 33
individualisme, 36, 100, 161, 162, 200,
233, 234, 251, 257
intelligence, 115, 116, 117, 119, 122,
210, 256
intelligence du cur, 117
interculturel, 53
intrt, 252
intrt gnral, 252, 253, 254
intimit, 46, 48, 220
intuition, 24, 117, 233

J
jalousie, 180
jiaozi, 212
joie, 117, 174, 180, 210, 255

277

la dcouverte de lAsie

judasme, 199
junzi, 189, 249

morale confucenne, 262


moraliste, 253

kana, 131
karma, 30, 37, 38, 152, 175, 190, 191,
223
karoshi, 250
kou, 213
kye, 213

nam, 124
Nghip, 152
nh ti,, 132
nirvana, 27, 78, 84, 85
non verbal, 52, 53, 55
norme, 230, 231, 232
nourriture, 94, 95, 98, 99, 101, 106
nu, 124
Nushu, 126

lacit, 231
laque, 232
Le Qi ou le souffle vital, 26
li, 37
libert, 25, 34, 76, 129, 155, 187, 201,
207, 233, 235, 242, 243
lien social, 147, 234, 242, 254
linaire, 25, 74, 75, 77
loi, 25, 154, 202, 233, 256

M
mah-jong, 204, 205
mal, 75
manager, 210
manger, 95, 98, 100, 101, 105
mariage lac, 160
matire, 25, 32
mre, 95, 116, 118, 133, 153, 154, 155,
172, 173
mientzi, 206
moderne, 160
modernit, 160, 229
mondialisation, 245
monnaie, 197, 198, 199, 216
monothisme, 234
moral, 201
morale, 198, 231, 232, 254

278

P
pli, 190
parent, 155, 173, 178, 185
parents/enfants, 147
parit, 160
parole, 45, 55, 232
partage, 53, 105, 107, 136, 247, 252,
254, 255
patriarcal, 159, 160
patrie, 231
pauvret, 201, 202
perception, 69, 70, 71, 79, 115
pre, 154, 155, 159, 173, 174
personne, 230
peuple, 253
pharmacope, 102
philosophie
~ confucenne, 241
~ grecque, 30
pit filiale, 157, 181, 248, 249
plaisir, 207
pouvoir, 119, 128, 209, 230, 231, 242,
243
prsence, 83, 127
prsent, 75, 82, 229

Groupe Eyrolles

Index gnral

prserver lharmonie, 50
prt, 199, 200
principes confucens, 39, 123, 164,
214, 221, 239

Q
Qi, 26, 27, 62
Qi Gong, 102
quc ngu, 239

Groupe Eyrolles

R
ralit, 235
rconciliation, 105
reconnaissance, 45, 132, 207
relation, 43, 45, 48, 54, 55, 118, 133,
146, 178, 185, 186, 210, 218, 233,
234
religieuse, 232
religion, 230, 233
rmunration, 209
ren, 37, 123, 249
rencontre, 234
repas, 105, 106
repli sur soi, 118, 120, 148
rpression, 219
respect, 128, 129, 148, 171, 233
responsabilit, 34, 35, 76, 129, 136,
211
retrait, 44, 120
russite, 119, 207, 208
richesse, 200, 201, 202, 207, 217, 243,
253, 254
rivalit, 128, 179, 242
~ de pouvoir, 129
roue de la vie, 29, 78

S
sacrifice, 133, 153, 257
sage, 101, 131

sagesse, 164, 189, 249, 260


salarymen, 250
samsra, 37, 84
sant, 95, 98, 99, 101, 115, 148, 201,
215
sawat di kha, 247
sawat di krap, 247
sens, 25, 60, 128, 187, 207, 257
sensibilit, 115
sentiment, 44, 256
sparation, 154, 185, 186
sexualit, 118, 129, 136, 137
shimeisha, 251
silence, 53, 60
socit, 136, 147, 148, 169, 209, 235,
245, 246
solidarit, 210, 242, 243
solitude, 233
souffle, 27, 77
souffrance, 210
soumise, 159
soumission, 133, 134
sous-culture, 53
spirituel, 233
statut, 243
stress, 211
suicide, 211, 233

T
Tai Chi-chuan, 102
Tao, 27, 28, 79
taosme, 28, 79
taoste, 79, 221
Tao-To-King, 28
tlvision, 234
tendresse, 117, 127
Tt, 203
tolrance, 233

279

la dcouverte de lAsie

tradition, 74, 229


~ confucenne, 262
transmission, 146
travail, 199, 202, 207, 210
travailler, 187
tribu, 246

virilit, 128, 129


voie du milieu, 85
volont, 25, 122
~ gnrale, 253
vulnrabilit, 117, 118, 120, 121, 133,
219
vulnrable, 117, 173, 245, 256

U
unicit, 47

watashi, 131
Wu-wei, 28

vacuit, 62
valeur, 231, 232, 243, 245, 254, 256
valeurs confucennes, 158, 212
verbal, 52, 53
vrit, 231, 232, 233, 235
vertu, 221, 241, 249
vie, 30, 48, 76, 82, 106, 118, 121, 146,
147, 154, 169, 170, 172, 187, 198,
201, 208

X
xiao, 157
xiaoren, 249

Y
Yang, 26, 27, 97, 122, 123, 157, 249
Yin, 26, 27, 97, 122, 123, 157, 249

Asie et Occident :
quand deux mondes se rencontrent

uy a-t-il de semblable entre la Chine, la Malaisie, lIndonsie,


la Thalande, la Core, le Japon ou encore lInde ? Les mentalits, les comportements et certaines habitudes de vie nous rpondent
les auteurs. Car si chacun de ces pays a des spcificits, un socle
commun les runit.
Si occidental lAsie vous fascine, si asiatique vous dcouvrez
lOccident, cet ouvrage vous fournira toutes les cls pour ne
pas tre dstabilis ni choqu par les usages propres ces
deux civilisations et viter les maladresses.
Telle une invitation au voyage,
chaque chapitre commence
par le court rcit dune situation
observe par un Franais. Puis,
travers des thmes concrets
de la vie quotidienne la vie, la
communication, la conception du
temps, les habitudes alimentaires,
les rapports homme-femme, la
place de la famille et de lenfant, largent ou encore la socit les
auteurs mettent en relief ce qui relie et distingue ces deux mondes, du
point de vue culturel, social et religieux.
Construit de faon pdagogique, le contenu est maill de nombreux
conseils et mises en garde, de points thoriques sur les concepts
fondamentaux, et de multiples anecdotes rendant le propos riche et
vivant.
Danielle Birken a fait ses tudes de philosophie la Sorbonne. Elle dirige altrit,
socit de conseil, de coaching et de formation. Elle a voyag dans de nombreux pays
et a sjourn au Vietnam pour y adopter sa lle.
Rany Keo Kosal est cambodgienne et vietnamienne. Passionne par lanthropologie,
elle a une formation en droit et est diplme de lIEP Paris. Elle vit aujourdhui en France
aprs avoir vcu HongKong o elle a cr de nombreuses socits. Elle enseigne la
gestion des diffrences culturelles dans plusieurs coles de commerce.

barbary-courte com

0 Une formule originale pour veiller


la curiosit
0 Une approche riche : philosophique,
sociologique, anthropologique
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clairer aussi bien la vie personnelle
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