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Quertaro Devastado.

Fin del Segundo Imperio

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Juan Carlos Salvador Dorantes Trejo


Presidente del Consejo General

M. en A. Ral Iturralde Olvera


Rector

Cecilia Prez Zepeda


Secretaria Ejecutiva

Dr. Guillermo Cabrera Lpez


Secretario Acadmico

Efran Mendoza Zaragoza


Presidente de la Comisin de Organizacin Electoral

Dra. Aurora Zamora Mendoza


Secretaria de Extensin
Universitaria

Antonio Rivera Casas


Presidente de la Comisin de Educacin Cvica y
Capacitacin Electoral
Arturo Adolfo Vallejo Casanova
Presidente de la Comisin de Control Interno
Sonia Clara Crdenas Manrquez
Presidenta de la Comisin de Radio Difusin
ngel Eduardo Simn Miranda
Presidente de la Comisin de Editorial y Biblioteca

Diseo de portada: Ricardo Saavedra Chvez


Formacin: Ramn Lpez Velarde Fonseca
Universidad Autnoma de Quertaro
Centro Universitario, Cerro de las Campanas s/n
Cdigo Postal 76010, Quertaro, Qro., Mxico
Versin digital ISBN-13: 978-968-845-347-6
Primera edicin, octubre de 2007
Hecho en Mxico
Made in Mexico
4

Mtro. Gabriel Corral Basurto


Director de la Facultad de
Filosofa
Rest. de Arte Roberto Gonzlez Garca
Director de Difusin Cultural
Lic. Sergio Rivera Guerrero
Coordinador de Publicaciones

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

A mi madre,
Concepcin Grageda
con gratitud y admiracin
A mis hijos Blanca Paulina y Jos Eliseo,
con todo mi amor

No deshonra al hombre equivocarse.


Lo deshonra la perseverancia en el error
Benito Jurez

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

NDICE
INTRODUCCIN
Mochos y cabrones
Saldos de guerra
Paradojas polticas
Caminos bifurcados
Historias olvidadas

13
14
16
18
22

CIUDAD ESTRANGULADA
La ciudad sucumbe
Derrota o traicin?
Elementos de la derrota
Infructuosas medidas
La noche que cambi la historia de Mxico
Punto de La Cruz

29
35
37
52
56
59

SALDOS DE GUERRA
Prisioneros de guerra
Trgico fin del emperador
Ciudad en ruinas
La reconstruccin
Dnde est el culpable?
Ciudad maldita
Jurez en Quertaro

73
84
87
92
102
104
110

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

RETORNO AL ORDEN CONSTITUCIONAL


Dictadura o repblica
Polmica convocatoria
Convocatoria local
Las pugnas polticas
Proceso electoral
Congreso constitucional y constituyente
De gobernador impuesto a gobernador constitucional

117
119
126
129
136
140
150

LIBERALISMO AUTORITARIO
El Ejecutivo contra la Corte
Ministro cesado
Ministro encarcelado
Alegato jurdico
La Corte contra el Ejecutivo
Una fuga que no fue
El Rey de burlas y los beato-liberales
Un magistrado preso, abandonado
Respuesta tarda
El Ejecutivo contra el ayuntamiento.
Una cuestionada invasin
Cmplices de un complot
Defender la soberana estatal
Ayuntamiento insumiso
Ayuntamiento destituido
Ayuntamiento ante el juez
Regidor rebelde
Ayuntamiento libre o subordinado
Tesorero desobediente

159
161
164
165
171
175
178
180
183
185
189
193
199
201
206
211
214
220

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

DIOS Y ORDEN
Paz efmera
Los pronunciados
La Sierra, siempre la Sierra
La derrota
Intento de fuga o asesinato a mansalva?

225
231
235
239
247

REFLEXIN FINAL

255

ANEXO

265

FUENTES Y BIBLIOGRAFA

269

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

10

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Introduccin

11

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

12

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El que no conoce el siglo XIX,


no conoce Mxico.
ALFONSO REYES

Mochos y cabrones
En la casa de Zacaras Ziga hubo un baile la noche del 4 de mayo de
1865. Todo marchaba bien, hasta que al lugar ingres Pedro Corona. Al verlo
llegar, Jos Franco se dirigi al recin llegado y en voz alta seal: Aqu viene
este mocho, y empez a sealar a los mochos que estaban en el lugar; luego,
alguien grit: Vivan los mochos!, y remat sealando que los puros eran
unos cabrones. A tales gritos se sum inmediatamente Pedro Corona. En
medio de una gran algaraba, Francisco Durn se levant de su asiento y protest,
sealando que l era liberal y no cabrn. Luego, mochos y cabrones
empezaron a insultarse mutuamente. Como la discusin subi rpidamente de
tono, otro de los presentes intent mediar, sealando que para qu discutan si
todos eran mexicanos. Entonces, Vicente Fuentes otro de los liberales
presentes, ret a Corona para que sostuviera su dicho fuera de la casa y ste
acept. Ambos se dirigieron a la calle, donde Corona result fuertemente
golpeado.
Pedro Corona sola confrontarse con todos los que tenan fama de ser
liberales en Quertaro. Al finalizar el ao de 1864, por ejemplo, enfrent a
Francisco Riquelme y le dijo, en medio de injurias, que estando filiado al partido
liberal, nunca poda considerarlo como catlico y lo ret a duelo. Riquelme
decidi pasar por alto los insultos de Corona, por el respeto que le tena como
miembro que era del crculo catlico. En dicha ocasin, el incidente no pas a
mayores. El 4 de mayo de 1865, sin embargo, Corona no tuvo la misma suerte:
veinticuatro das despus falleci a consecuencia de los golpes recibidos.1
Archivo Histrico del Poder Judicial del Estado de Quertaro (AHPJEQ), Criminal, caja 53, leg. 2, 1868,
exp. 16, Criminal contra don Vicente Fuentes (prfugo) por los golpes y heridas que infiri a don Pedro
Corona.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Los mochos como popularmente eran conocidos los miembros y


simpatizadores del partido conservador, eran mayora en Quertaro. Reacios a
las instituciones liberales, muchos de sus miembros secundaron los diversos
pronunciamientos armados registrados entre 1857 y 1864; posteriormente
apoyaron el proyecto monrquico y la intervencin francesa que lo sostuvo. En
pleno sitio republicano a la ciudad, en 1867, el propio presidente Jurez afirm:
El pueblo todo de Quertaro nos es hostil: no sale siquiera un hombre o una
mujer a dar algn aviso a nuestros jefes de lo que hace el enemigo.2 No obstante
la firme defensa asumida, el imperio sucumbi y las fuerzas republicanas ocuparon
la ciudad. Muchos pensaron que despus de la tormenta vendra la calma, pero
no fue as. Diversos nubarrones continuaron ensombreciendo el panorama
queretano.

Saldos de guerra
Los saldos de toda guerra son siempre los mismos: hambre, destruccin,
encarcelamientos, ejecuciones, abusos, robos, odios y recriminaciones. Los de
la guerra sufrida por Mxico entre 1864 y 1867 as lo confirman. Quertaro, por
su papel protagnico en la agona del imperio, registr con todo su dramatismo
la destruccin que provocaron la intolerancia y la incapacidad de los grupos
para pactar acuerdos. Sus mismos protagonistas as lo sealaron: Quertaro,
como tumba del imperio, fue uno de los estados de la repblica cuyo saldo
negativo fue mayor. Reconstruir la ciudad y pacificar el territorio estatal, no fue
tarea fcil.
S, en Quertaro quedaron sepultadas las propuestas monrquicas y la
religin de Estado; en Quertaro las balas que cegaron la vida del emperador
tambin aniquilaron al partido conservador. Pero el precio pagado fue demasiado
alto. Concluida la guerra y fusilados los principales soportes blicos del imperio
(Maximiliano, Meja y Miramn), el rostro de la ciudad era por dems
desesperante: barrios en ruinas, edificios perforados por la artillera republicana,
Archivos privados de D. Benito Jurez y D. Pedro Santacilia, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, prlogo
del Dr. J. M. Puig Casauranc, 1928, p. 213.
2

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

plazas y jardines tapizados de escombros y sus rboles talados, cuarteles destruidos,


el acueducto averiado, y sus calles y caminos devastados llenos, ahora, de fosos
y trincheras. Todo era desolacin, miseria y angustia. Las enfermedades, el
hambre y el luto eran fieles acompaantes de los otrora belicosos defensores del
imperio. Dos meses de sitio a la ciudad acabaron con todo: bastimento y agua,
sueos e ilusiones imperiales, armas y pertrechos. Los propietarios, arruinados
por los ya rutinarios prstamos de guerra, pedan desesperados el retorno de la
paz.
Como resultado de la guerra, la riqueza pblica desapareci y la bancarrota
asom por todas partes su imagen. Una pobreza general se palpaba en los
mercados, en el erario y en la familia. La mendicidad da a da se incrementaba.
Como un sntoma de duelo pblico por la cada del imperio, la aristocracia
de piel roja segn denuncia de los liberales expres su descontento ocultando
los pocos capitales que sobrevivieron a la rapia y los retiraron de la circulacin.
En medio de las ruinas, las autoridades tuvieron que partir prcticamente de
cero en las tareas de reconstruir la ciudad, reorganizar la administracin pblica
y retornar al orden constitucional. Lo que la guerra hizo tena que ser destruido;
lo que la guerra destruy tena que ser restaurado. Haba, pues, que cambiar
todo para reiniciar una nueva etapa en la historia del estado.
Julio Mara Cervantes fue el hombre designado por Benito Jurez para
enfrentar tales retos. Ante s, el coronel Cervantes no slo tuvo una economa
devastada y una poblacin con hambre; enfrent, tambin, grupos armados en
abierta oposicin a su gobierno, que cubran una parte importante de la geografa
del estado (los distritos de Cadereyta, Tolimn y Jalpan). A ello habra que sumarle
la proliferacin de grupos de bandoleros y de asaltantes, que hicieron de
Quertaro y su regin una tierra donde la delincuencia, los robos y los hurtos
estuvieron a la orden del da. Fue tal el ambiente de inseguridad imperante en la
regin, que el redactor del peridico oficial lleg a calcular que ms del 90% de
los habitantes de Quertaro y San Juan del Ro se dedicaban a actividades
delictivas, al afirmar que slo 3% de la poblacin de dichos distritos era honrada
y viva de su trabajo.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Pero el verdadero reto al que se enfrent Cervantes fue el de la firme


oposicin poltica de los grupos y facciones que le disputaron el control del
poder poltico del estado, oposicin que lo mismo proceda del llamado crculo
liberal que del conservador. Lejos de unir esfuerzos y pactar alianzas para hacer
frente a las grandes adversidades que se vivan, los grupos polticos optaron, de
nueva cuenta, por la confrontacin. A mediano plazo, los enconos se agudizaron
de tal manera que generaron una severa crisis de gobernabilidad.

Paradojas polticas
Los resultados de la investigacin que aqu presento tienen que ver con
una poca de grandes turbulencias. Desde la perspectiva del periodo de la
Reforma y el Segundo Imperio (1857-1867), puede considerarse como su colofn,
pues analiza la problemtica existente en Quertaro en los aos inmediatos
posteriores a la cada del imperio. Desde la perspectiva del periodo de la Repblica
Restaurada (1867-1876), puede considerarse sus cimientos o antecedentes
inmediatos, ya que lo acontecido en este lapso sentara las bases que definiran
el nuevo sistema poltico mexicano, con tres de sus caractersticas definitorias:
autoritario, presidencialista y centralista.
Esta es, pues, la historia que tiene que ver con el grupo de hombres que
supo defender con las armas en la mano una Constitucin poltica que otorg a
los mexicanos toda una gama de libertades: de educacin, de pensamiento, de
asociacin y religiosa, entre otras; una Constitucin que hizo iguales a todos
ante la ley y elimin todo tipo de prerrogativas y privilegios. Es la historia de un
grupo de hombres que tuvo que hacer frente a una invasin extranjera y result
victorioso. Es, en fin, la historia de la generacin de la Reforma, que dio a
Mxico las leyes e instituciones del mundo moderno. Pero es la historia, tambin,
que nos demuestra lo complejo y contradictorio que es el comportamiento
poltico de los hombres en el poder: una vez obtenido el triunfo y adueados del
poder poltico, pretendieron gobernar asumiendo valores y prcticas polticas
de cuo preliberal, pues en no pocas ocasiones pretendieron hacer a un lado la
propia Constitucin de 1857 o, en su defecto, apelaron a leyes que haban
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

caracterizado a pocas y gobiernos por ellos combatidos: autoritarios, centralistas


y despticos.
Asimismo, es la historia de otro grupo de hombres que se opuso con todo
a la Constitucin liberal de 1857 y confi en que un prncipe extranjero traera
a Mxico y a Quertaro, el orden y la paz tan deseadas; que al lema de
Constitucin y Reforma antepuso el de Religin y Fueros; que asumi la
defensa de la religin catlica como la nica de los mexicanos y decidi apoyar
la intervencin extranjera con la idea de acabar con el fantasma que para ellos
representaban las ideas de los demagogos y los cabrones como popularmente
tambin eran llamados los liberales radicales o puros. Es, igualmente, la
historia de otras paradojas: al ser derrotados por la va militar, algunos que
haban colaborado o simpatizado con el proyecto monrquico, decidieron apelar
a las prerrogativas que a los ciudadanos otorgaba la misma Constitucin que
anteriormente haban impugnado, y se aferraron a ella como una forma de
contrarrestar el poder poltico de sus adversarios y de salvaguardar sus derechos
ultrajados.
Es, en fin, la historia de la realpolitik, en que los grupos enfrentados,
contraviniendo los principios que anteriormente defendieron, lucharon por
detentar el control poltico de Quertaro: unos, los liberales de extraccin militar,
aferrndose al poder, a contrapelo incluso de los principios que anteriormente
haban defendido; otros, enemigos declarados de los principios liberales, apelando
al marco jurdico liberal para defender sus derechos polticos y ciudadanos. El
pragmatismo poltico se impuso y el reacomodo de los grupos fue la tnica del
periodo. Las identidades polticas se alejaron del antagonismo liberal
conservador, y la lite se reagrup y confront en torno a la figura del gobernador
Cervantes: de un lado quedaron sus simpatizadores, los cervantistas; del otro
sus adversarios, los anticervantistas. El dilema central ya no fue entre liberales y
conservadores, sino entre gobernantes y gobernados e, incluso, entre poderes
legalmente constituidos, confrontados en funcin de sus filias o fobias hacia el
gobernante.
El primer lustro posterior a la cada del imperio se caracteriz en Quertaro
por la mutacin de banderas y prcticas polticas: ante la falta de respaldo de los
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

liberales locales quienes conformaron un slido frente opositor, Julio Mara


Cervantes se apoy en un sector de los conservadores que haban defendido a
Maximiliano; en contraparte, otro sector de los conservadores hizo alianza con
los liberales inconformes tanto con el gobierno encabezado por Benito Jurez a
escala nacional, como con el liderado por Cervantes en Quertaro. Se registr,
pues, una verdadera amalgama de identidades polticas, en que los calificativos
liberal y conservador dejaron de ser referentes de filiacin, no obstante que
unos y otros se acusaban de haber militado o estar aliados con los que haban
pertenecido a las filas de los traidores. En realidad, liberales y conservadores,
republicanos y monarquistas, los hubo en ambos frentes.
En un primer momento, el antagonismo de los grupos no fue en torno a
las ideas, sino a las personalidades; la pugna no fue, en lo que los testimonios
permiten vislumbrar, entre proyectos o propuestas. El enfrentamiento tuvo en
esencia dos factores: los sentimientos e intereses regionalistas de un sector de la
lite local que se vio amenazada por la presencia de gente ajena al estado
conduciendo sus destinos, y como una reaccin a la poltica del sable como
calificaban sus adversarios la poltica autoritaria de Cervantes. En medio de la
disputa, la viabilidad de la Constitucin de 1857 fue sometida a la prueba ms
difcil: su vigencia y aplicacin en la realidad.

Caminos bifurcados
En la ltima centuria, la disciplina de la Historia ha experimentado
transformaciones profundas. Nuevas metodologas, innovadoras teoras sociales
y la consulta de acervos anteriormente ignorados, han marcado nuevos derroteros
a la disciplina. Los caminos, a lo largo del siglo XX, se bifurcaron y dieron lugar
a creativas propuestas historiogrficas: las macro-historias con sus visiones
centralistas fueron perdiendo terreno, abrindose camino los estudios microhistricos o regionales. El Estado, como preocupacin central de estudio, perdi
importancia frente a la sociedad y los grupos sociales. Lo poltico fue desplazado
por lo cultural; lo pblico por lo privado; las lites y clases dominantes, por los
grupos sociales subalternos. La metodologa cualitativa se abri camino,
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

cuestionando los aportes de las historias seriales y cuantitativas. En medio de


esta diversidad de propuestas, tambin han resurgido las viejas concepciones
historiogrficas, pero renovadas. El abanico se presenta as, ante los historiadores,
rico y diversificado.
Quertaro devastado es la primera entrega de los resultados de una
investigacin que actualmente realizo en torno a la problemtica poltica existente
en Quertaro durante el periodo de la Repblica Restaurada. Lo que
originalmente se consider la parte introductoria de dicha investigacin, qued
conformada como una unidad relativamente independiente. La riqueza de los
testimonios encontrados en los acervos documentales me hizo recorrer caminos
bifurcados, pero convergentes: desde una perspectiva microhistrica, pretendo
acercar la mirada analtica tanto al mundo pblico como al privado; tanto al
que tiene que ver con las lites y las clases dominantes, como al de los hombres
comunes y corrientes; tanto al del Estado y a los asuntos pblicos, como al de la
vida cotidiana. Una preocupacin central de esta investigacin fue, en la medida
de lo posible, escuchar la voz de todos los sectores sociales.
Los resultados se han estructurado en cinco captulos. En el primero se
aborda el drama humano que se vivi al interior de la ciudad de Quertaro en
los ltimos das del sitio republicano y la problemtica que antecedi a la derrota
de las fuerzas defensoras del imperio. Un aspecto central de este primer apartado
tiene que ver con los acontecimientos registrados en la madrugada del 15 de
mayo de 1867. Al respecto, ms que profundizar en la polmica desatada desde
entonces sobre el papel jugado por el coronel de las fuerzas imperiales, Miguel
Lpez, de una supuesta traicin, el inters gir en torno a detectar los elementos
que estuvieron presentes en el desenlace de la guerra. En este sentido, como
planteamiento central sostengo que, con traicin o sin ella, la derrota de las
fuerzas fieles al emperador era inminente. El testimonio de Miguel Lpez el
directamente involucrado y pocas veces escuchado, es recuperado, pues
proporciona una serie de elementos que poco han sido considerados por quienes
han historiado ese momento fundamental de nuestra historia; recupero, tambin,
testimonios muy importantes presentes en la refutacin que los prisioneros
de guerra, recluidos en la crcel de Morelia, hicieron al documento publicado
por Lpez.
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Luego, en lo que conforma el captulo segundo, analizo el rostro devastado


de Quertaro, es decir, los saldos que dej la guerra: la situacin de los poco
ms de ocho mil prisioneros y el debate que ello gener; las propuestas, los
alcances y las consecuencias de una posible amnista o castigo; las ruinas de la
ciudad y la destruccin provocada por el conflicto blico; as como los grandes
retos que enfrentaron las autoridades en su empeo por reconstruir no solo el
tejido social, sino la ciudad misma. Finaliza este apartado con el anlisis del
discurso de los vencedores, que se orient a eximir de toda responsabilidad
histrica a los liberales, presentarlos como los salvadores de la patria y
estigmatizar al adversario como traidor de Mxico.
El tercer captulo tiene que ver con las medidas adoptadas para hacer posible
el retorno del orden constitucional y las dificultades que dicho intento represent.
Un punto central de este apartado tiene que ver con la polmica convocatoria
lanzada por el presidente Jurez para elegir a los representantes de los poderes
federales (y su equivalente estatal), con su propuesta de reforma constitucional,
que represent la primera gran fractura del grupo liberal. La polmica desatada
en ese sentido fue la primera seal de que Jurez, no obstante su enorme prestigio,
no las tendra todas a su favor. Un sector de los liberales queretanos se opuso con
firmeza a las propuestas de reforma constitucional contenidas en la convocatoria
y la polmica desatada me permiti acercarme al imaginario poltico de este grupo
local. Las pugnas polticas y la intensidad del proceso electoral, registrado a escasos
meses de la cada del Segundo Imperio, hicieron ver que Julio Mara Cervantes,
no obstante su prestigio militar, tampoco tena ante s un panorama propicio
para gobernar. Las artimaas del poder para hacer triunfar a los candidatos
oficiales, as como las protestas y denuncias de los opositores, me permitieron
observar cmo, desde entonces, los procesos electorales en Mxico fueron
pervertidos. La conformacin e instalacin del Congreso constitucional y
constituyente muestra otras caractersticas del periodo: la profunda divisin poltica
de las lites y el acelerado proceso de mutacin de las identidades polticas.
Lo que considero una parte medular de esta investigacin est centrado en
el cuarto captulo, titulado Liberalismo autoritario. En l, analizo una serie de
conflictos que enfrent el nuevo rgimen, que tuvieron que ver con la
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

personalidad autoritaria de quienes detentaron el poder Ejecutivo en el estado,


particularmente Julio Mara Cervantes. El liberalismo autoritario lo entiendo
como una forma peculiar de liberalismo, en que las libertades polticas de los
ciudadanos son consideradas en un segundo nivel de importancia, frente a otro
tipo de necesidades, como las de orden y gobernabilidad. En este sentido, rodeado
por un escenario poltico adverso, el Ejecutivo pretendi imponer su autoridad
violentando con ello diversas disposiciones constitucionales (como la
independencia de los poderes y niveles de gobierno), actitud que provoc el
enfrentamiento entre el Ejecutivo y el poder Judicial, por un lado, y el Ejecutivo
y el ayuntamiento de la capital, por el otro. En la confrontacin, directa o
indirectamente, intervinieron los poderes federales, hecho que dio lugar al debate
en torno a la soberana e independencia de los estados federados.
Dios y Orden es el ttulo del quinto y ltimo captulo, en que se analiza
lo que fue el grito agonizante de lo que qued del imperio: el pronunciamiento
armado de la Sierra Gorda, en mayo de 1868, que represent el ltimo intento
organizado de los seguidores del malogrado emperador por acabar con el gobierno
juarista. Si bien en medio de la confusin, en sus inicios la prensa de la ciudad
de Mxico seal que los pronunciados proclamaban la regencia instituida por
Maximiliano en marzo de 1867, result simblico lo que la misma prensa seal
como cambio de planes: la proclamacin de la repblica. Esta adhesin a los
principios republicanos por quienes haban defendido al imperio, fue para los
liberales la clara seal de que en Mxico los principios monrquicos no tenan
ya posibilidad alguna. La derrota de los pronunciados y el asesinato de cuatro
destacados jefes imperiales todo indica que se les aplic la llamada ley fuga
, conforman el cierre simblico de este captulo, pues con ello termin la
transicin entre lo que qued del Segundo Imperio y el nuevo Mxico que
quera surgir: republicano, federalista y democrtico. En particular, interesa
destacar los casos singulares de abusos cometidos por los bandos en pugna,
donde las vctimas fueron, como siempre, gente inocente y ajena a los
acontecimientos. Impresiona la crueldad de los hechos plasmados en algunos
testimonios, en donde podemos sealar lo lejos, infinitamente lejos, que estuvo
para los habitantes de algunas comunidades, ver en el proyecto liberal o
conservador, la redencin de sus males.
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Historias olvidadas
Son pocas las obras historiogrficas que analizan la compleja problemtica
que vivi Quertaro luego de la cada del Segundo Imperio. Lo que existe y en
cantidad nada despreciable tiene que ver, o bien con el sitio republicano a la
ciudad (en sus aspectos fundamentalmente militares), o bien con el juicio que
sentenci a muerte a Maximiliano de Habsburgo, a Toms Meja y a Miguel
Miramn.3 Llama la atencin, en cambio, el escaso inters que la historiografa
queretana ha tenido con relacin a otras problemticas de este periodo
fundamental y apasionante de la historia de Mxico: condiciones de vida y el
drama humano que signific para la gente comn y corriente la guerra, las luchas
polticas y las disputas electorales, la destruccin de la ciudad y las obras de
Entre las obras historiogrficas que analizan tales aspectos, escritas en los momentos inmediatos posteriores
a los acontecimientos, o despus, podemos mencionar las siguientes: El Sitio de Quertaro y la Restauracin
de la Repblica, edicin conmemorativa con motivo de los 125 aos de la restauracin de la repblica,
Gobierno del Estado, 1992; Francisco O. Arce, El Sitio de Quertaro. Del 11 de marzo al 15 de mayo de 1867,
Quertaro, Publicaciones del Centenario del Sitio de Quertaro, Ediciones Culturales del Gobierno del
Estado, 1967; Juan de Dios Arias, Resea histrica de la formacin y operaciones del ejrcito del Norte durante la
intervencin francesa, sitio de Quertaro y noticias oficiales sobre la captura de Maximiliano, su proceso ntegro y su
muerte, Mxico, Imprenta de Nabor Chvez, 1867; Gua histrica del Sitio de Quertaro y triunfo de la Repblica
Restaurada en 1867, Quertaro, Gobierno del Estado, 1967; Alfonso Junco, La traicin de Quertaro,
Maximiliano o Lpez?, Mxico, Ed. Jus (col. Figuras y episodios de la Historia de Mxico, 37), 1960; Vicente
Licea, El Sitio de Quertaro, Mxico, Tip. Cayetano Berrueco y Comp. 1888; Bernab Loyola, El Sitio de
Quertaro en 1867. Memorias ntimas, Quertaro, Publicaciones del Centenario del sitio de Quertaro,
Ediciones Culturales del Gobierno del Estado, 1967; Jos Guadalupe Ramrez A., En Quertaro triunfa la
Repblica federal, Quertaro, Ediciones del Gobierno del Estado, conmemorativas del 450 aniversario de
la fundacin de la ciudad, 1967; Jos Guadalupe Ramrez A., Sitio de Quertaro y Triunfo de la Repblica,
Quertaro, Ediciones Culturales del Gobierno del Estado, 1973; Manuel Ramrez de Arellano, ltimas
horas del imperio, Mxico, Tipografa Mexicana, 1869; Enrique M. Ro, Maximiliano y la toma de Quertaro.
Recopilacin de los artculos que, con motivo de este histrico asunto ha publicado ltimamente tanto la prensa liberal
como la conservadora conteniendo adems el informe del Sr. General Escobedo sobre la toma de la Plaza de Quertaro
en 1867, Mxico, Imprenta de las Escalerillas, 1889; Sstenes Rocha, Los principales episodios del Sitio de
Quertaro, Mxico, Secretara de la Defensa Nacional, Direccin de Archivo Militar (Archivo Histrico
Militar Mexicano, 3), 1946; Flix Salm-Salm, Mis memorias sobre Quertaro y Maximiliano, Traduccin del
ingls de Eduardo Gibbon y Crdenas, Mxico, Tipografa de Toms F. Neve, 1869; Ins Salm-Salm,
Quertaro: apuntes del diario de la princesa de Salm-Salmm, Mxico, Tipografa de Toms F. Neve, 1869; Rubn
Daro Somuano Lpez, Liberacin de la Patria Mexicana en Quertaro, Mxico, Impr. Taller Autogrfico del
Estado Mayor de la Secretara de la Defensa Nacional, 1967.
3

22

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

reconstruccin emprendidas en los aos inmediatos posteriores, el reacomodo


de los grupos polticos, entre otros. Esta obra pretende llenar parte de esos vacos
historiogrficos.
Cabe destacar que esta investigacin se ha basado en la consulta de fuentes
fundamentalmente primarias. Como ya se indic, hay aspectos que aqu se
analizan que poco han sido abordados por la historiografa del periodo. En este
sentido, considero que los resultados que presento pueden representar un aporte
a la historiografa queretana y nacional. De los aspectos que ya han sido abordados
exhaustivamente, en algunos casos, como el de la traicin de Miguel Lpez,
se ven enriquecidos porque recupero testimonios poco analizados: me refiero,
en particular, a tres documentos para m centrales: los firmados por Miguel
Lpez pero al parecer de la pluma del jurisconsulto J. M. del Castillo Velasco,
bajo el ttulo de La toma de Quertaro, uno en julio y el otro en noviembre de
1867, en las planas de El Monitor Republicano, y la refutacin que a dicho
testimonio hacen sus compaeros en desgracia: los prisioneros de guerra recluidos
en la crcel de Morelia, publicado en diversos peridicos metropolitanos en el
mes de septiembre de 1867.4
De las fuentes consultadas destacan los testimonios documentales de los
archivos pblicos del estado, en particular el Histrico de Quertaro, el Histrico
del Poder Judicial del Estado de Quertaro y el de la Casa de la Cultura Jurdica
Ministro Agapito Pozo Balbs, que contiene toda la documentacin generada
Miguel Lpez, La toma de Quertaro. A sus conciudadanos y al mundo, Mxico, julio 31 de 1867 en El
Monitor Republicano. Diario de poltica, artes, industria, comercio, moda, literatura, teatro, variedades y anuncios
(en adelante se citar slo como El Monitor Republicano), Mxico, 4 de agosto de 1867, nm. 4706, p. 2; del
mismo autor La toma de Quertaro en Suplemento al nmero 4792 del Monitor Republicano, Mircoles 13
de noviembre de 1867. La Refutacin fue publicada en diversos peridicos. Vanse, por ejemplo, las
notas que al respecto se publicaron y el texto mismo en: El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4737,
septiembre 10 de 1867, p. 2. Parte de dicha Refutacin aparece en La Sociedad Mercantil. Peridico de
religin, poltica, literatura, artes, ciencias, industria, comercio, tribunales, agricultura, teatros, modas y revista general
de la prensa europea, Mxico, septiembre 12 de 1867, nm. 24, p. 1 y tambin en La Revista Universal. Diario
de poltica, religin, literatura, ciencias, artes, industria, comercio, agricultura, variedades y anuncios, Mxico,
septiembre 7 de 1867, nm. 32, p. 1; nm. 33, septiembre 9 de 1867, p. 1; nm. 34, septiembre 10 de
1867, p. 1; nm. 35, septiembre 11 de 1867, p. 1; nm. 36, septiembre 12 de 1867, p. 2; nm. 37, septiembre
13 de 1867, pp. 2 y 3; y nm. 38, septiembre 14 de 1867, pp. 2 y 3. Vase tambin La plaza de Quertaro
entregada por Maximiliano en ngel Pola (prlogo y notas), Los traidores pintados por s mismos, Mxico,
Imprenta de Eduardo Dubln (Biblioteca Reformista volumen I), 1900, p. 75.
4

23

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

en el Primer Juzgado de Distrito. En la ciudad de Mxico se trabaj en el Archivo


General de la Nacin y en la Hemeroteca Nacional de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, en donde se consult el Fondo Reservado. En sta, el
inters central se orient a la consulta de El Siglo Diez y Nueve y El Monitor
Republicano, aunque tambin se consultaron otros peridicos como La Orquesta,
La Opinin Nacional, El Globo, La Revista Universal y El Diario Oficial. En lo que
a la prensa se refiere, una fuente fundamental para el periodo lo es sin duda La
Sombra de Arteaga, que en sus primeros meses de vida fue un peridico
independiente aunque fuertemente vinculado con los intereses del gobierno,
con el subttulo de Peridico poltico y literario; al finalizar 1867, ste fue el peridico
oficial del gobierno del estado. Adems, se consultaron diversas bibliotecas y
hemerotecas, como la Isidro Fabela que depende del Banco de Mxico y del
Gobierno del Estado de Mxico; la Miguel Lerdo de Tejada que depende de la
Secretara de Hacienda y Crdito Pblico y la del Instituto de Investigaciones
Histricas de la UNAM, todas ellas en la ciudad de Mxico.
En mi preocupacin explcita por conocer el testimonio de los diversos
protagonistas del periodo, la consulta de los archivos judiciales (estatal y federal)
fue fundamental para recuperar la visin tanto de los opositores al rgimen
como de individuos pertenecientes a las clases subalternas. En sta que es de
hecho mi primera experiencia en la consulta de dicho tipo de acervos, he quedado
sorprendida por su riqueza testimonial. Los archivos judiciales nos abren las
puertas a un mundo fascinante, pues ofrecen una opcin diferente para tener
un acercamiento, desde otros ngulos, al conocimiento del pasado. Historias
que hasta hoy han permanecido silenciadas por el olvido, esperan la mirada
crtica del historiador para hacerse escuchar, para dar testimonio de una poca,
de sus problemas y retos, de sus angustias e ilusiones, de la vida cotidiana de
hombres, mujeres y nios, de los usos y abusos del poder, de la justicia y la
injusticia, de los delitos y de las tragedias que, para muchos, represent la poca
que vivieron.
En estos testimonios judiciales es raro encontrar esos grandes hombres a
que los libros de historia nos tienen familiarizados; tampoco aparecen clebres
batallas, ni fechas gloriosas, ni grandes tratados, ni las intrigas palaciegas como
24

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

denomin Lucien Febvre la historiografa abocada a recuperar las glorias del


poder, los testimonios de los triunfadores, la vida pblica, la vida del Estado. No.
Por lo general, estas historias no se refieren a ello. Encontramos, s, infinidad de
testimonios de hombres comunes y corrientes, gente del pueblo, trabajadores,
mujeres e incluso nios. Unos estn presentes acusados de cometer diversos
delitos; otros aparecen como vctimas de los delincuentes o testigos de los
acontecimientos; en medio est la voz de la autoridad, la determinacin de la
ley, el papel de la justicia, al pretender sancionar a los que rompieron con las
reglas sociales establecidas: la autoridad judicial decidiendo, en ltima instancia,
el destino individual de las personas: su libertad o, incluso, su vida. En el
desarrollo de las historias, aparecen la pobreza, la vida cotidiana de las
generaciones pasadas, sus formas de enfrentar los retos de la vida, los abusos del
poder, la mentalidad de una poca, diversas concepciones de la justicia, entre
otros. Hombres y mujeres comunes, de apellidos ordinarios. Historias que,
entrelazadas, pueden ir tejiendo la de todos, la colectiva, la general.
El expediente criminal es uno de los principales recursos con que cuenta el
historiador para conocer y reconstruir el mundo de los de abajo. Si bien en los
archivos judiciales encontramos retazos de historias, jirones de vidas que vieron
torcer su camino al transgredir el orden establecido, tambin es cierto que
por lo general aparecen, como trasfondo, la ciudad, sus calles y callejones
polvorientos, sus cantinas y pulqueras, los dilogos entre hombres embriagados
por el alcohol, los celos, la rabia, la desesperacin, la impotencia, los agravios,
las injusticias, las venganzas, los odios, los amores clandestinos, las estrategias
de sobrevivencia de personas y colectividades. En las actas y en los juicios aparecen
los rostros diversos de la sociedad, con nombre y apellido. As, voces que
difcilmente se pueden escuchar en otro tipo de fuentes, aparecen con particular
nitidez en los expedientes judiciales y en ello radica su riqueza fundamental.
Los rostros de la multitud, que por lo general se presentan en los libros de
historia como masa annima, han empezado a adquirir rasgos singulares.
No quiero finalizar esta introduccin sin sealar que esta investigacin fue
posible gracias a diversos apoyos recibidos: de las autoridades de la Universidad
Autnoma de Quertaro, mi casa de trabajo, en particular las de la Facultad de
25

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Filosofa; de la maestra Luz de Lourdes lvarez Arquieta, quien desde la ciudad


de Mxico apoy, con gran profesionalismo, en la titnica labor de consulta en
archivos y hemerotecas; del maestro Heladio Garca Galeana, Director de la
Casa de la Cultura Jurdica de Quertaro Ministro Agapito Pozo Balbs; de la
maestra Rosa Martnez Prez, del Archivo Histrico del Poder Judicial del Estado,
y de Guadalupe Hernndez Lugo, quien apoy solidariamente en la captura de
una parte de los documentos. Efran Mendoza conoci una primera versin de
este trabajo y lo enriqueci con sus atinadas observaciones y sugerencias. A l y
a las autoridades del Instituto Electoral de Quertaro, agradezco el inters y el
apoyo brindado para que esta investigacin fuera publicada en coedicin con la
UAQ.
Quedan, pues, los resultados que aqu presento ante la mirada crtica de
los lectores. Los invito a realizar este recorrido, a conocer los saldos de una
guerra que fue producto de la intolerancia y la incomprensin, de la ambicin y
la ingenuidad, de la bsqueda por caminos errados los de la confrontacin y la
violencia, de un Mxico mejor. Como puede desprenderse de la lectura de
este documento, intolerancia e incomprensin la hubo de los dos lados. Si bien
militarmente triunf el proyecto liberal, ste, al confrontarse con la realidad,
tuvo que ser ajustado; el proyecto conservador, por su lado, vencido en muchas
de sus propuestas, sobrevivi a pesar de los pesares. O, como seal Marcelo
Carmagnani: al final, la modernidad se tradicionaliz, y lo tradicional se
moderniz. Slo que, para conseguirlo, muchas vidas fueron sacrificadas.
Santiago de Quertaro, octubre de 2006.

26

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Ciudad Estrangulada

27

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La ciudad sucumbe
Viva Mxico. Quertaro est en nuestro poder. As dio cuenta Benito
Jurez de las noticias recibidas el 15 de mayo de 1867 que, procedentes de
Quertaro, le informaron sobre la rendicin del enemigo y la entrega de la plaza.
A las tres de la maana haba comenzado el ataque final sobre la ciudad, despus
de ms de setenta das de encontrarse sitiada; horas ms tarde, el emperador de
Mxico, Maximiliano de Habsburgo, y sus principales colaboradores, ya estaban
presos.5
Los reportes que da a da reciba el presidente Jurez le haban hecho augurar
la victoria desde meses atrs. En Guanajuato y Quertaro slo quedan partidas
insignificantes de traidores, escribi en los primeros das de enero de 1867. Sin
embargo, sin saber que en Quertaro se librara la batalla decisiva, a esta ciudad
comenzaron a llegar los mejores generales y jefes de uno y otro bando: unos para
defenderla, otros para pretender apoderase de ella. El primero en llegar fue
Toms Meja, quien lo hizo el 25 de enero; al da siguiente arrib Feliciano
Liceaga, despus de la derrota sufrida en Guanajuato; Miguel Miramn y Severo
del Castillo lo hicieron en la primera semana de febrero, en tanto que el
emperador acompaado por Leonardo Mrquez, Santiago Vidaurri y parte de
su gabinete, lleg el 19 de febrero, sin sospechar siquiera que dicho lugar sera
su tumba.6
El parte oficial seal: Telegrama para San Luis Potos recibido el 15 de mayo de 1867 a las 4 P. M.
Ciudadano Ministro de la Guerra: a las tres de la maana de hoy, se ha tomado La Cruz por nuestras
fuerzas que sorprendieron al enemigo en dicho punto. Poco despus fue hecha prisionera la guarnicin de
la plaza que ocuparon nuestras tropas a la sazn que el enemigo con parte de las suyas se replegaba al Cerro
de las Campanas; batido eficazmente por nuestra artillera, en gran desorden, por fin, como a las ocho de
la maana, se rindi en el expresado cerro Maximiliano con sus Generales Castillo y Meja. Srvase usted
dar al C. Presidente mis felicitaciones por este importante triunfo de las armas nacionales. M. ESCOBEDO.
Citado en Fernando Daz Ramrez, La verdadera intervencin del coronel Miguel Lpez en el sitio de Quertaro,
Quertaro, Publicaciones del Centenario del Sitio de Quertaro, Ediciones Culturales del Gobierno del
Estado, 1967, p. 22.
6
Agustn Rivera, Anales mexicanos. La reforma y el segundo imperio, Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (prlogo de Bertha Flores Salinas y nota introductoria de Martn Quirarte), 1994, pp. 277-284.
5

29

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

TROPAS QUE ACOMPAABAN A MAXIMILIANO


A SU ENTRADA A QUERTARO

Fuente: Maximiliano y los ltimos sucesos del imperio en Quertaro y Mxico. Opsculo en que se refutan las
memorias redactadas por Flix de Salm Salm, escrito por el ex coronel de artillera Ignacio de la Peza y el ex teniente
Agustn Pradillo, nico oficial de rdenes del Emperador en Quertaro, Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido,
1870, p. 20.

Poco antes del arribo de Maximiliano a la ciudad, los generales Miramn y


Meja salieron a caballo a su encuentro. Los testimonios de la poca, procedentes
del bando imperial, dan cuenta de que la entrada a Quertaro fue
verdaderamente brillante, pues la poblacin, que haba invadido las calles, lo
30

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

recibi llena de entusiasmo y alegra. Al llegar a las fortificaciones exteriores, los


caones hicieron salva y los vivas al emperador se escuchaban cada vez ms
fuerte. Un poeta no dej escapar la oportunidad de inspirarse seal otro
testimonio, e hizo al Emperador un himno, que impreso en hojas sueltas se
arrojaba de las azoteas a la gente de abajo, la cual se disputaba su posesin como
cosa preciossima. En el Casino de Quertaro el emperador recibi el saludo
de las autoridades civiles y de lo ms selecto de la sociedad queretana. Luego, se
trasladaron a la Catedral, en donde se cant el Te Deum.7
Maximiliano de Habsburgo, una parte de los miembros de su gabinete y
sus principales jefes militares quedaron instalados en Quertaro. Al poco tiempo,
las fuerzas imperiales que guarnecan la ciudad recibieron refuerzos cuando
salieron de la ciudad de Mxico quinientos hombres y dos piezas de artillera
con rumbo a dicho punto; no obstante que las fuerzas republicanas se movilizaron
y lograron que la mitad de los refuerzos se dispersaran por el camino, la otra
parte logr su cometido. El fortalecimiento de la ciudad orill a los republicanos
a tomar la determinacin de enviar a dicho punto una parte de los seis mil
hombres atrincherados en San Luis Potos, a cuyo contingente pronto se unieron
las fuerzas comandadas por Mariano Escobedo.8
El 22 de febrero, Benito Jurez escribi: Maximiliano se halla en Quertaro
con Mrquez, Meja, Miramn, Mndez y Castillo con cerca de diez mil hombres
de las tres armas. [] Escobedo tiene una confianza ciega en el triunfo. Para
esas fechas, Escobedo ya tena situadas sus fuerzas entre Quertaro y San Miguel
de Allende; en el camino de Mxico a Quertaro, a su vez, se encontraban
escalonadas las tropas de Carvajal, Fragoso, Coso Pontes y Martnez. Para el
mes de marzo, Jurez calcul que las tropas republicanas eran superiores en
nmero y calidad a las del enemigo, ya que ste se encontraba totalmente
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro segn protagonistas y testigos (Sstenes Rocha,
Alberto Hans, Samuel Basch, Princesa SalmSalm, Mariano Escobedo), seguido del Memorndum sobre el Proceso
del Archiduque Fernando Maximiliano de Austria, Mxico, Ed. Porra (Col. Sepan Cuantos, 81), 1997, pp. 8081.
8
Pedro Pruneda, Historia de la guerra de Mjico, desde 1861 a 1867. Facsmil de la edicin espaola de 1867,
Mxico, Fundacin Miguel Alemn, A.C., Fundacin UNAM, Instituto Cultural Helnico, A.C., Fondo
de Cultura Econmica (Col. Clsicos de la Historia de Mxico), 1996, p. 412.
7

31

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

aislado; adems, los informes que reciba le indicaban que la mayor parte de los
hombres que defendan al imperio eran reclutas, por lo que la confianza que en
ellos tena el emperador no era plena.
El 4 de marzo, Jurez calcul la situacin: como Quertaro era una ciudad
escasa de recursos y el enemigo no poda salir por vveres, pronto se vera acosado
por la miseria, por lo que consider que no convena un asalto en que
necesariamente se perdera gente, sino que deba esperar a que el tiempo, solo,
derrotara al enemigo. De que la derrota tarde o temprano se presentara, no
haba ninguna duda, pues de fuera de la ciudad los defensores del imperio no
esperaban un solo hombre de auxilio. Ya veremos, pero entretanto no hay
motivo para temer un descalabro, reflexion. Semanas ms tarde, un optimista
presidente escribi:
Vamos perfectamente. El grueso de la fuerza enemiga con Maximiliano,
Mrquez, Miramn, Meja, Mndez, Castillo y Vidaurri estn encerrados
en Quertaro.9
Sin embargo, en la noche del 22 al 23 de marzo, Leonardo Mrquez,
escoltado por 1,200 caballos al mando del coronel Quiroga, logr salir de
Quertaro con la expresa orden de regresar con refuerzos. Un da despus, los
republicanos que tenan sitiada la ciudad atacaron el punto de Casa Blanca,
pero fueron derrotados, sufriendo severas prdidas entre muertos, heridos y
prisioneros.10 No obstante la derrota, saban que su enemigo estaba en una
situacin desesperada. Por personas enviadas como correos y comisionados que
mandaban a Mrquez mismos que caan prisioneros, tenan conocimiento
de su desesperacin, pues lo urgan a que regresara, o que les dijera lo que
deban hacer, porque era ya insostenible su situacin: se les estaban agotando
Archivos privados, p. 208.
Ignacio de la Peza y Agustn Pradillo especifican: el enemigo haba perdido unos doscientos hombres
muertos o heridos, cuatrocientos prisioneros, entre los cuales se encontraban treinta y dos oficiales, y
bastante armamento. Vase Maximiliano y los ltimos sucesos del imperio en Quertaro y Mxico. Opsculo en
que se refutan las memorias redactadas por Flix de Salm Salm, escrito por el ex coronel de artillera Ignacio de la Peza
y el ex teniente Agustn Pradillo, nico oficial de rdenes del Emperador en Quertaro, Mxico, Imprenta de Ignacio
Cumplido, 1870, p. 49.
9

10

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

los vveres.11 Pero Mrquez no pudo enviar refuerzos; lejos de ello, sus fuerzas
sufrieron dos importantes derrotas entre el 10 y 11 de abril, en las que, al decir
de Hilarin Fras y Soto, quedaron hechas pedazos, a pesar del valor con que
se batan, las tropas de los austriacos, los hngaros y la contraguerrilla francesa.12
Tales noticias hicieron que Benito Jurez estimara que en dos meses la
ciudad de Quertaro estara en manos republicanas y no se equivoc. As, el 24
de abril escribi:
El sitio de Quertaro se estrecha cada da y es ya cosa indudable que a
fines de este mes o a principios del entrante los sitiados se rindan o son
derrotados completamente si se resolvieren a romper el sitio.13
No obstante el optimismo presidencial, las tropas del emperador obtuvieron
un triunfo importante en Quertaro, en la batalla del Cimatario, donde lograron
arrebatarle a los republicanos 20 caones, una gran cantidad de fusiles y ms de
500 prisioneros; sin embargo, la victoria fue fugaz: horas ms tarde, las fuerzas
republicanas lograron recuperar el lugar y obligaron a los soldados del imperio a
refugiarse, de nuevo, dentro de los lmites de la ciudad. Dicho combate,
considerado por uno de sus protagonistas como el ms memorable que tuvo
lugar durante el sitio de Quertaro, dej el campo de batalla sembrado de
cadveres: poco ms de seiscientos de uno y otro bando. Los hombres caan
como moscas, atestigu Alberto Hans, oficial del emperador, y agreg: al da

Uno de estos correos amaneci un da colgado a la vista de las avanzadas del campamento imperial, con
una tablita en el pecho que deca: Quinto correo de Mrquez. Dicha conducta fue considerada por
Samuel Basch, quien vio al colgado, digna en verdad de los apaches y comanches. Vase Pedro Pruneda,
op. cit., p. 417; Alberto Hans, Quertaro. Memorias de un oficial del emperador Maximiliano, Mxico, ed. Jus,
traduccin del francs por Lorenzo Elzaga, 1962, p. 139 y Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El
sitio de Quertaro, pp. 88 y 89.
12
Hilarin Fras y Soto, Mxico, Francia y Maximiliano. Juicio sobre la Intervencin y el Imperio, escrito con el
objeto de rectificar los errores de la obra intitulada Elevacin y cada del emperador Maximiliano, escrita por el conde
E. de Keratry, Mxico, Editora Nacional, 1968, pp. 564565.
13
Archivos privados de D. Benito Jurez, p. 211.
11

33

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

siguiente [] se oan los gritos y los quejidos de los heridos que yacan
abandonados en la hierba.14
El 3 de mayo, Benito Jurez seal: El pueblo todo de Quertaro nos es
hostil: no sale siquiera un hombre o una mujer a dar algn aviso a nuestros
jefes, de lo que hace el enemigo. A pesar de la hostilidad, saba que el hambre
los doblegara, pues las noticias de que los sitiados ya se estaban comiendo los
caballos y las mulas, le hicieron pronosticar que antes del 20 de mayo Quertaro
sera ocupado por las fuerzas files a la repblica. El 8, anot: la poblacin sufre
un hambre espantosa. Efectivamente, desde haca veinte das a la ciudad no
ingresaba ningn tipo de vveres y la poblacin toda sufra las horribles
consecuencias del hambre. Para el 10 de mayo, la desercin de las tropas
imperiales era cotidiana y un optimista Escobedo inform al presidente que era
tal la desmoralizacin del enemigo, que muy pronto tendra un feliz trmino
la campaa.
Por ello, cuando Benito Jurez recibi la noticia de la rendicin del enemigo,
el 15 de mayo, su asombro no fue del tamao de su emocin: Viva Mxico.
Quertaro est en nuestro poder, fue la primera frase que escribi a su hijo
Santa su yerno Pedro Santacilia a las cuatro y media de la tarde, momentos
despus de recibir el parte que contena la noticia sobre la rendicin de Quertaro
y despus de ordenar el repique de todas las campanas, mismo que fue
acompaado de salvas de artillera, para anunciar a los habitantes de San Luis el
gran acontecimiento.15 En Quertaro, de igual manera, se tocaba diana en la
plaza y en todos los cuarteles. La bandera de la repblica flameaba en todos los
puntos antes ocupados por las tropas del imperio.16
Sstenes Rocha, Apuntes histricos sobre el sitio de Quertaro, p. 24; y Alberto Hans, op. cit., pp. 131132. El Boletn de Noticias, peridico del imperio editado en la ciudad de Quertaro durante el sitio, slo
dio cuenta del triunfo inicial, pero ocult la derrota que le sigui: Concluiremos por hoy seal la parte
no oficial del Boletn, felicitando desde lo ntimo del alma, al Emperador, al ejrcito y a los buenos
ciudadanos, porque el brillante triunfo del Simatario [sic] no es mas que el presagio de una victoria completa,
en que sern salvados los ms caros intereses de la patria (abril 27). Antes, sentenciaron: Los juaristas
sern derrotados. Vase Boletn de Noticias, Quertaro, nmero 11, abril 29 de 1867, p. 2.
15
Archivos privados, pp. 198, 205217.
16
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 143, mayo 23 de 1870, p. 1 y Princesa de Salm-Salm, Diario en El
sitio de Quertaro, p. 145.
14

34

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Derrota o traicin?
Diversas fueron las circunstancias que hicieron posible el triunfo republicano
en Quertaro. Diversas fueron, tambin, las voces que opinaron al respecto:
Errores de clculo y estrategia, sealaron unos; el hambre y la desmoralizacin
imperante entre los sitiados, expresaron otros; firmeza y valenta republicana,
aclararon otros ms. Unos culparon a Mrquez; otros a Miramn, en tanto que
otros ms como Samuel Basch, atribuyeron parte de los fracasos a la
acostumbrada negligencia [] propia de los mexicanos.17 Entre la diversidad de
opiniones que se emitieron al calor de los acontecimientos, una de ellas adquiri
gran fuerza: la de la traicin, misma que fue sostenida, principalmente, por
aquellos que haban defendido al imperio.
El 16 de mayo, un da despus de los acontecimientos, la versin de la
traicin ya corra de boca en boca y lleg hasta San Luis Potos, donde se
encontraba la princesa de Salm-Salm, quien por la maana se haba enterado
que un coronel Lpez haba vendido Quertaro, por tres mil onzas, a los
liberales.18 As, para un sector de los seguidores del emperador, una sola era la
causa de la derrota: la traicin cometida por Miguel Lpez, responsable de la
defensa de la lnea militar de La Cruz, por donde penetraron las fuerzas
republicanas. Luego, a escasas semanas de los acontecimientos, la versin de la
traicin pas de las murmuraciones domsticas a las planas de la prensa nacional,
y de stas a las pginas de importantes peridicos europeos y norteamericanos.
Al respecto, las acusaciones sealaban que haba entregado dormido al emperador
y que lo haba hecho por tres mil onzas de oro, aunque otros cuantificaron la
traicin en dos mil e incluso hubo quien especific que de lo prometido slo
haba recibido la cantidad de setecientos cincuenta pesos, porque los liberales lo
haban engaado. Ante tales versiones, el directamente involucrado, Miguel
Lpez, en extenso manifiesto publicado en El Monitor Republicano, respondi:
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 86; y Alberto Hans, Quertaro.
Memorias, p. 142.
18
Que representaba el equivalente aproximado de 48,000 pesos mexicanos. Vanse La Revista Universal,
Mxico, nm. 35, septiembre 11 de 1867, p. 1 y Princesa de Salm-Salm, Diario, p. 145.
17

35

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Yo no he cometido traicin ninguna, ni he hecho ninguna venta, no he faltado


a mis deberes de soldado ni de amigo; no he infamado a mi hijo dndole un
nombre indigno.19
Mucho se ha escrito con relacin a la supuesta traicin de Miguel Lpez:
desde los textos que lo han condenado dando por buena la versin de la
defeccin hasta los que pretenden reivindicarlo, liberndolo de tan grave
acusacin. No es objetivo de este apartado sumarme a ninguno de los dos bandos,
aunque coincido con aquellos que sostienen el planteamiento de que Miguel
Lpez slo obedeci las rdenes que el emperador le dio.20 Lo que pretendo es
comprender las causas que provocaron el desenlace de la guerra, analizando las
circunstancias internas que se vivan en la ciudad, pues ello nos puede dar
elementos para explicar parte de la derrota. En ese sentido, atendiendo a los
documentos recuperados del olvido, sostengo que, con traicin o sin ella, la
derrota de las fuerzas fieles al emperador era inminente. Al respecto, el testimonio
de Miguel Lpez, el directamente involucrado y pocas veces escuchado, es
recuperado. En su opinin, cuando los republicanos se apoderaron de la ciudad
de Quertaro, el ejrcito que defenda al emperador ya estaba derrotado moral,
econmica y militarmente: Quertaro se perdi porque deba perderse, porque
no es solo el valor y la pericia de varios generales y gefes [sic] lo que se requiere
para triunfar en casos semejantes, sino los elementos indispensables para ello,
para que ese valor y esa pericia sean tiles y produzcan todos sus frutos, y esos
elementos no los haba ni los poda haber en Quertaro, remat. Intentaremos
demostrar esta aseveracin, apoyndonos en la diversidad de testimonios de la
poca.

19
Miguel Lpez, La toma de Quertaro..., en El Monitor Republicano, Mxico, 4 de agosto de 1867, nm.
4706, p. 2; y La toma de Quertaro en Suplemento, s.p.
20
Con relacin al papel desempeado por Miguel Lpez en la noche del 14 al 15 de mayo de 1867, y todo
lo concerniente a la llamada traicin de Quertaro, vase lo que considero uno de los mejores estudios
que al respecto se ha publicado, de la autora de Rafael L. Torres: Estudio histrico sobre a traicin de Quertaro
escrito por el notario Rafael L. Torres, Len, Guanajuato, Imprenta y Encuadernacin de F. Cardona, 1904.

36

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Elementos de la derrota
Un primer punto a destacar en torno al contexto que antecedi a la cada
de la ciudad de Quertaro, tiene que ver con los errores de clculo y estrategia
cometidos por los sitiados, lo que provoc que, desde antes del mes de mayo,
cualquier intento por romper el cerco de la ciudad tuviera ms probabilidad de
fracaso que de xito. Encerrarse en la ciudad sin acopiar vveres ni forrajes (que
los haba en las haciendas aledaas), fue un grave error, pues mientras que los
habitantes de la ciudad y el ejrcito fiel al emperador sufran todo tipo de
carencias, la posicin privilegiada de los sitiadores les permita recibir todo tipo
de auxilios.21 Resultado de este error, el ejrcito imperial cay en un aislamiento
casi absoluto. Por su lado, el ejrcito republicano redobl la vigilancia en la lnea
de sitio para hacer imposible cualquier intento de comunicacin entre los sitiados
con la parte de afuera, y viceversa. Aislarlos completamente y de esa manera
agudizar su problemtica interna, fue parte de la estrategia seguida por la fuerza
republicana y lo consigui. Al respecto, El Siglo Diez y Nueve seal: Ceida la
plaza por un crculo de hierro, la extrangulacin [sic] fue completa.22
Producto de tal aislamiento, la situacin interna del ejrcito imperial se
complic desde diversos frentes. La falta de esperanzas con relacin al arribo de
Mrquez (de quien no se tena ninguna noticia), el sentir pesimista de varios
jefes y generales, las deserciones que empezaban a ser cotidianas (particularmente
en las ltimas semanas), la falsedad de las noticias que pretendan alentar a la
tropa, la mala clase del parque disponible, la debilidad provocada por el hambre,
el cansancio producidos por el servicio militar y el trabajo en las fortificaciones,
Al finalizar el mes de marzo, por ejemplo, el general Rgules fue enviado desde San Luis Potos con un
convoy compuesto de ochocientas arrobas de arroz, quinientas de azcar, 25 barriles de aguardiente, sesenta
y cinco cajones de galleta, setenta arrobas de caf y veinticinco de sal. Carta de T. Mendoza al presidente
Jurez. San Luis Potos, marzo 18 de 1867 en Ernesto de la Torre Villar, La intervencin francesa y el triunfo
de la repblica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica (Col. Vida y pensamiento de Mxico), 2 ed., 2006,
p. 299.
22
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 143, mayo 23 de 1870, p. 1. Vase tambin Informe del general de
divisin Mariano Escobedo dirigido al Presidente de la Repblica con fecha ocho de julio de mil ochocientos
ochenta y ocho en El sitio de Quertaro, p. 175; este informe se encuentra tambin en Los traidores
pintados, pp. 121-184.
21

37

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

el gran nmero de bajas por muerte y los ms de ochocientos enfermos que


haba en los hospitales de la ciudad, mal alimentados y peor atendidos, todo eso
llev el desaliento del mismo ejrcito hasta un grado indecible de
desmoralizacin, segn palabras de Miguel Lpez.
El carcter grave de las deserciones en el ejrcito de Maximiliano fue
reconocido tambin por otro protagonista del momento, Alberto Hans, al
sostener que en los ltimos das del imperio la espantosa miseria haba logrado
hacer mella entre los miembros de la tropa, provocando deserciones. El coronel
Miramn, hermano de Miguel, coincide casi en los mismos trminos cuando
en su diario anota para el 3 de mayo: La carencia de maz, cebada, papa y caf
es absoluta, y las bestias se mueren de hambre. El pueblo no tiene qu comer, y
causa lstima ver a los infelices pidiendo un pedazo de pan. Para el 10 de mayo,
el coronel Miramn anot: La carne de caballo es lo nico que come la tropa
[]. Los soldados abandonan sus filas y muchos desertan armados, marchando
a presentarse al enemigo.23
Para Miguel Lpez, el hambre, el abandono de algunos jefes y las alarmantes
noticias que circulaban en la plaza en los das y semanas previos al fatdico 15 de
mayo, fueron parte importante entre los factores que contribuyeron a
desmoralizar a la guarnicin, que estaba ya casi exnime. Hombres cansados,
mal alimentados y sin esperanza alguna de recibir auxilio, era los que
conformaban las fuerzas del imperio en los ltimos das del sitio. Pero no slo el
testimonio de Lpez apunta en ese sentido; sus mismos compaeros de armas
los mismos que luego lo acusaran de traidor, as lo atestiguaron. Alberto Hans,
por ejemplo, coincide con el panorama desolador descrito por Lpez, cuando
reconoce que al iniciar mayo el desaliento era completo, pues la gente se mora
de hambre y no haba dinero para cubrir el sueldo de la tropa. La situacin era
cada vez ms crtica, aclar. El mismo informe rendido al emperador el 14 de
mayo, elaborado por los generales imperialistas sitiados y como resultado de
una junta de guerra, claramente as lo expres:
Alberto Hans, op, cit., pp. 142 y 143; Diario del coronel Miramn citado en Ramn del Llano
(compilacin e introduccin), Boletn de Noticias..., p. 19.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

[] ha llegado el momento de poner trmino a una defensa que es ya


materialmente imposible, toda vez que el ejrcito y el pueblo son presa de la
plaga del hambre, que dentro de breves das se har sentir con todos sus
horrores, matando de un solo golpe el sufrimiento de la poblacin y la
moral del soldado, rebajada por la miseria, por la desnudez, por los rigores
de la estacin de las aguas que se han anticipado extraordinariamente, y por
las penalidades de todo gnero en que ha vivido desde el 6 de Marzo ltimo.24
Efectivamente. Diversos son los testimonios que apuntan hacia el drama
humano que al interior de la ciudad de Quertaro se estaba registrando. Algunos
de ellos sealan cmo, al finalizar marzo, comenzaron a escasear los alimentos y
que para abril los vveres ya estaban escassimos. Por falta de forraje, muchos
caballos y mulas tuvieron que ser sacrificadas, cuando ya ni los carniceros los
aceptaban, no obstante los precios tan bajos en que queran venderlos sus
propietarios: animales que comnmente valan ciento cincuenta o doscientos
pesos, se vendan por media onza de oro; la escasez hizo subir casi al doble los
precios de los vveres y la gran mayora de los habitantes careca de recursos
econmicos para adquirirlos.25
Destruccin, muerte y desolacin rodeaban e invadan a la ciudad y a sus
habitantes. Si el ejrcito del emperador pocas precauciones tom para resistir al
sitio, la poblacin hizo menos. No tuvo tiempo y tampoco fue debidamente
informada del estado de las cosas. En tales circunstancias, la gente se vio expuesta
a padecer todo tipo de penurias y accidentes: una mujer, por ejemplo, muri
hecha pedazos por una granada que la sorprendi en su cama; igual suerte
tuvieron algunas mujeres soldaderas al pretender llevar de comer a sus soldados.
As lo atestigu Alberto Hans:

Alberto Hans, op, cit., pp. 46; 137-138. Vase tambin Rafael L. Torres, op. cit., pp. 168 y 169.
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, pp. 80, 82 y 87; y Alberto Hans, op. cit.,
p. 143.

24

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

De repente oigo llegar una bala como un rayo, silbando ms


terriblemente que las dems, y dos de las desgraciadas mujeres caen
mutiladas. Yo me acerqu. Una tena la pierna izquierda hecha pedazos, la
otra haba recibido en el hombro la misma bala que acababa de rebotar. La
primera estaba sin sentido; la segunda me pidi un confesor.26
Otro testimonio, el de Samuel Basch, seal: casi todos los das hombres,
mujeres y nios [caen] heridos o muertos por los proyectiles en las calles mismas
de la ciudad. Eran tantas las mujeres soldaderas que queran estar al lado de
sus hombres, que el propio Basch las lleg a considerar un verdadero estorbo
para la tropa: en una ciudad sitiada no sirven ms que de carga y de estorbo,
[ya] que apresuran el consumo total de vveres y provisiones.27
A dos semanas de la partida de Mrquez, solo carne de caballo se coma en
los campamentos militares. As qued escrito en las instrucciones dadas por el
Emperador al prncipe de Salm, al partir ste hacia la ciudad de Mxico: Hacer
saber slo a los generales Mrquez y Vidaurri la verdadera situacin, y que desde
hace seis das no comemos ms que carne de caballo.28 Para mayo, la escasez de
todo estaba llegando al lmite. Al respecto, el general Ramrez Arellano, testigo
directo del drama que se estaba viviendo al interior de la ciudad, seal que
desde el 10 de mayo, el hambre haba hecho tales estragos en el ejrcito y en la
poblacin, que ya [era] imposible, a costa de tan grandes sacrificios, prolongar la
defensa de la plaza. Dicha limitacin fue por dems evidente cuando el mismo
10 de mayo, con motivo de una ceremonia militar que se efectu en el Palacio
Municipal para entregar recompensas a destacados miembros del ejrcito, al
momento que el emperador le coloc la cinta en el pecho a Alberto Hans, por
haberse hecho merecedor de la cruz de Guadalupe, le dijo: Ya no tenemos
cruces; pero cuando llegue el general Mrquez venid a verme, y os dar una yo
mismo. El general Mrquez nunca regres.29
Alberto Hans, op. cit., p. 148.
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, pp. 86, 96.
28
Ibid., p. 88. Vase tambin Los traidores pintados, p. 143.
29
Alberto Hans, op. cit., pp. 150 y 151.
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Para festejar su nuevo ttulo, Alberto Hans se traslad con algunos amigos
a casa de un fondista francs. Al llegar, llamaron aparte al dueo y le pidieron,
como un favor especial, algo diferente para comer que no fuera carne de caballo,
pues si bien expresaron que sta nada tena de desagradable, por la ocasin y
los invitados queran algo especial. El fondista, mediante un precio exorbitante,
ofreci satisfacer a sus clientes. Poco despus trajo lo que dijo ser un trozo de
cabrito en una salsa desconocida. Al probarla, los comensales detectaron un
sabor extrao. Entonces se acerc a la mesa un teniente de hsares austriacos,
gastrnomo, y les indic que eso no era un cabrito, pues, adems de que los
animales de ese tipo que haba en la ciudad se haban consumido desde haca
tiempo, el cabrito no tena ese sabor. Lo que se les haba servido era carne de
perro, aclar, y se retir del lugar. Sin embargo, el comentario no hizo gran
mella entre los comensales. Era tanta el hambre, que lo ignoraron y siguieron
comiendo. Luego, vino lo peor: un individuo se acerc a la mesa y les advirti
que tuvieran cuidado, pues esa carne poda ser perjudicial para la salud, puesto
que provena de esa multitud de perros vagabundos que seguan a las tropas,
y que en ese momento de hambre generalizada, vivan devorando las carroas
abandonadas entre las lneas. No obstante la intensidad del hambre, el apetito,
en ms de uno, se esfum.30
Mientras la tropa se alimentaba con carne de caballo cocida, sin pan ni
tortilla, y con nopal cimarrn, la caballada lo haca con mezquite y fresno con
la excepcin de la del regimiento de la Emperatriz, a la cual, dependiendo de las
circunstancias, se le procuraba alimentar con maz. Los alimentos para el
emperador, en cambio, venan de la casa de la familia de Cayetano Rubio (uno
de los hombres ms ricos del pas), misma que lleg a enfrentar una situacin
difcil, al tener que atender a los bandos contendientes: en su casa se preparaban
los alimentos que cotidianamente consuma el emperador y en su hacienda de
Hrcules se encontraba el cuartel general de Escobedo.31
Ibid., pp. 151 y 152.
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 106; y Princesa de Salm-Salm, Diario,
pp. 145, 160.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La insuficiente alimentacin pronto impact no slo en el vigor fsico de


los soldados, sino que disminuy, tambin y a pasos acelerados, su valor y
entusiasmo. En palabras de Miguel Lpez, an antes de la ocupacin republicana
de la plaza, el desaliento era ya general, y tan grave y tan profundo el malestar,
que era inevitable la derrota que todo el ejrcito presenta. Al hambre ya
generalizada, habra que sumar la situacin interna del ejrcito sitiado. Al finalizar
el sitio, en la ciudad se encontraban aproximadamente ochocientos miembros
del ejrcito heridos, sufriendo todo tipo de padecimientos. Con el aire viciado y
el extremo calor de la poca, las heridas comenzaron a gangrenarse muy pronto.
Luego, el tifo lleg a complicar todava ms la ya de por s desesperante situacin.
La mortandad fue considerable, a pesar de todo nuestro esmero, reconoci
Samuel Basch, en su calidad de inspector general de los hospitales de Quertaro
en la ltima etapa del sitio.32
La rigurosidad de la situacin oblig a dictar medidas drsticas: para
combatir el hambre, el general Severo del Castillo public un bando fechado el
4 de mayo, en que se conden a la pena de muerte a todos los que no
denunciaran, en el trmino de veinticuatro horas, el maz que tuvieran oculto.
Si bien todo indica que dicho decreto nunca se ejecut, ms de uno, ante el
temor de ser pasado por las armas, sac lo que tena oculto y ello ayud, aunque
de manera leve, a amortiguar los efectos del hambre. Adems, se impuso una
contribucin por persona, y otra sobre puertas y ventanas, para cubrir los gastos
de la guerra. Al mismo tiempo se dispuso la obligacin para todos los habitantes
varones de trabajar en las trincheras: los que se rehusaran a ello deban pagar
una multa. Para obtener dinero se decretaron prstamos forzosos a propietarios
y comerciantes, pero la medida result demasiado ruinosa y gener mltiples
protestas. Tuvo que darse marcha atrs.33
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, pp. 82 y 83.
En el Boletn de Noticias aparecen tales decretos. En particular, vanse los nmeros 9 del 22 de abril y 13
del 9 de mayo de 1867. Al respecto, el de puertas y ventanas estableci: Todos los propietarios de fincas
urbanas, ubicadas en esta capital, pagarn por una sola vez, un peso, por cada uno de los zaguanes, puertas,
balcones o ventanas que tuviere su casa, en el frente que da a la calle. Vase algunos de estos ejemplares en
Ramn del Llano, op. cit. Tambin vanse algunos de estos decretos en los anexos que presenta Miguel
Lpez en el Suplemento al nmero 4792..., s.p.; en Alberto Hans, op. cit., pp. 142 y 143; y Samuel Basch,
Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 87.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Deseando el emperador obtener recursos para la causa, solicit a Miguel


Lpez negociar una letra de pago por valor de 12,900 pesos, con orden de darla
en 10,000. Con el documento en la mano, Lpez se traslad hasta el domicilio
de Carlos Rubio, quien rechaz el ofrecimiento argumentando no tener dinero.
Por orden del emperador, Lpez regres con el seor Rubio, con la encomienda
de obtener cinco mil pesos en calidad de prstamo, y dejndole en depsito la
misma letra, pero nada consigui. Luego intent hacer lo mismo con diversas
personas, y tampoco obtuvo resultado alguno.
Ante un panorama de desaliento generalizado, la tropa empez a desertar,
pasndose a los sitiadores muchos de ellos con armas, agravando todava ms
la situacin interna. Diariamente eran ms considerables las deserciones
denunci Samuel Basch. Hasta el regimiento de la Emperatriz, que era de los
mejor disciplinados, vea disminuirse sus filas como los dems.34 En la tropa se
haba rebajado mucho la confianza y el deseo de batirse. La caballera, cuya
parte ms importante se haba ido con Mrquez (1,200 aproximadamente), iba
empeorando de da en da, y una gran parte de los dragones estaban a pie por
haberse tenido que matar los caballos, ya por falta de forraje, ya para comerlos.35
Como pruebas que avalaban las deserciones, Miguel Lpez seal:

el caso del general Silverio Ramrez, relevado de su lnea, reducido a


prisin e incomunicado, por haber dirigido una carta al general Meja,
invitndolo a hablar con el emperador para convencerlo de que tratara
de llegar a un acuerdo con el enemigo, en vista de que todo el pas
estaba en contra del Imperio;

el del comandante Adame, igualmente reducido a prisin e


incomunicado, por sospecharse que estaba en relacin con el enemigo;

la condicin de prisioneros en que se encontraron los miembros de la


gendarmera con sus oficiales y jefe, por el mismo motivo de la
desconfianza hacia ellos;
34
35

Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 96.


Ibid., p. 98.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

el caso de un sargento del batalln del emperador, preso e incomunicado


desde el 11 de mayo;

el caso del teniente coronel Ontiveros, que la noche del 14 de mayo se


pas con setenta hombres al sitiador, por la lnea de San Sebastin;

la desconfianza existente hacia los generales Casanova y Escobar, quienes


fueron separados de sus lneas por la desconfianza que ya se tena hacia
ellos;

y el caso del coronel Villasana, que mandaba el batalln de cazadores y


que en uno de los combates haba resultado herido, ya repuesto no se le
volvi a ver ms; los rumores sealaban que se haba pasado al enemigo
o se haba ocultado.36

Como una prueba ms con relacin a la desmoralizacin imperante en las


filas del imperio, Miguel Lpez present un comunicado firmado el 14 de mayo
de 1867 por el capitn Rodrigo Adalid, en que dio cuenta a sus superiores de las
novedades del da, entre las que mencion la desercin de un cabo y seis soldados
del Batalln del Emperador; y de dos sargentos segundos, dos cabos y siete
soldados del 3er Batalln Mrquez. Adems, Lpez dio cuenta de cmo los
soldados de la legin extranjera, franceses en su mayor parte, seducidos, se
pasaban tambin a las filas republicanas, no obstante que se les prefera en todo
y que contaban con provisiones superiores a las de los dems soldados, pues se
les pagaba un peso diario. La desercin del ejrcito sitiado no bajaba de 80 a
100 hombres diarios, aclar.37

Miguel Lpez, La toma de Quertaro..., en El Monitor Republicano, Mxico, 4 de agosto de 1867, nm.
4706, p. 2; y La toma de Quertaro en Suplemento, s.p. El testimonio de Ignacio de la Peza y Agustn
Pradillo coinciden en el primero y ltimo puntos, relativos al caso del general Silverio Ramrez y al batalln
Cazadores. Vase, op. cit., pp. 60 y 61; 133.
37
Miguel Lpez, La toma de Quertaro, en Suplemento al nmero 4792..., s.p.
36

44

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El testimonio de Miguel Lpez pronto fue refutado. Fechado en Quertaro,


en la seccin de Remitidos de El Monitor Republicano, se public una extensa
carta firmada por Adrin Magaa dando su versin de los hechos. Ante el reto
planteado por Lpez de invitar a quienes lo acusaban del negro crimen de
felona a presentar las pruebas correspondientes, aclar: hay crmenes que no
es posible probar tal como en juicio se requiere. No obstante ello, hizo un
breve relato de los principales sucesos del sitio de Quertaro, para demostrar la
falsedad del testimonio del encargado de defender la lnea de La Cruz. Al respecto,
seal los principales enfrentamientos armados habidos durante el sitio (en su
versin, en los 71 das de asedio a la plaza se llevaron a cabo aproximadamente
22 acciones de armas), en los cuales siempre salieron victoriosos los sitiados
pues lograron arrebatar al enemigo no slo armas sino alrededor de tres mil
prisioneros de guerra slo entre los meses de marzo y abril. Como resultado de
tales hechos de armas:
El material de guerra era [] doble o triple en cantidad al que stos tenan al
principio, y escelente [sic] en calidad; pues si bien es cierto que los primeros cpsules
de cartn que se elevaron salieron defectuosos, se corrigieron luego. Supuesto
todo lo dicho, preguntaremos, cul de los dos ejrcitos deba estar desmoralizado?38
El testimonio de Adrin Magaa, sin embargo, no explica cmo logr el
ejrcito del emperador vencer en todos los hechos de armas registrados durante
el sitio, a un ejrcito siete u ocho veces superior al sitiado, pues, segn sus propios
datos, mientras que las fuerzas del imperio ascendan a 6,000 soldados, las de la
repblica a 50,000. Con relacin al problema del hambre, asever:
Hcia [sic] el 24 de Marzo falt del todo la carne de res, pero sobr
siempre la de caballo; para forrajes falt el maiz desde como por el 25 de
Abril, pero tortillas no faltaron la tropa sino desde el 2 el 3 de Mayo, y
siempre tuvo frijol y carne de caballo en abundancia. Volvemos preguntar:
podra estar el soldado casi exnime de hambre como asevera Lpez?
Remitidos. Miguel Lpez. Quertaro, septiembre 14 de 1867 en El Monitor Republicano, Mxico,
septiembre de 1867, p. 2.

38

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Sus antiguos compaeros de armas, presos ahora en la crcel de Morelia,


desmintieron tambin los argumentos de Lpez y reiteraron la acusacin de la
traicin, aclarando que no eran algunos, como aseveraba Lpez, sino todos
los que estaban presos en Morelia los que lo juzgaban culpable. Al responder al
manifiesto publicado por Lpez, sealaron:
No negaremos que la situacin del ejrcito sitiado era por dems difcil
y penosa, sobre todo desde 1 de Mayo, ni tampoco que algunos individuos
de aquel ejrcito, obligados, ora por su corto espritu, ora por causa de
querellas particulares, se manejaran de tal manera que sembraron entre
una parte de nuestras tropas el desconcierto y la desanimacin []. Cierto
es que la escasez de vveres se haca sentir con muchsima fuerza entre los
defensores de Quertaro, y por consiguiente, entre los habitantes pacficos
de la ciudad; pero estas escaceses [sic] no llegaron a tal estremo [sic] que nos
visemos desfallecidos, que el valor nos hubiese abandonado y que el bro
de nuestros soldados se hubiese perdido.39
No obstante las coincidencias de la primera parte de este prrafo con lo
aseverado por Lpez, al aclarar lo relativo a las deserciones y al encarcelamiento
de algunos generales y comandantes, sus detractores aclararon que las primeras
fueron harto insignificantes, pues diez y ocho individuos de tropa desertados
en un da, a los setenta del sitio, no representaba gran cosa. Luego, puntualizaron:
La verdad es esta: los generales Casanova y Escobar fueron separados a
mediados de Marzo de la comisin que tenan, por exigirlo as el mejor servicio;
pero nunca porque se hubiese sospechado de su lealtad tan generalmente
reconocida. El general Ramrez recibi una contusin la noche del 25 de
Marzo, y desde ese momento permaneci curndose en su alojamiento, sin
ejercer en consecuencia, ningn mando ms tarde, con motivo de una carta
Vase Refutacin al folleto publicado por Miguel Lpez, con motivo de la ocupacin de la plaza de
Quertaro en 15 de Mayo de 1867, por los gefes del ejrcito imperial, prisioneros en Morelia en La Revista
Universal, Mxico, septiembre 7 de 1867, nm. 32, p. 1.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

dirigida, como dice Lpez, al general Meja, fue reducido a prisin, as como
el comandante Adame, su hermano poltico, que tampoco ejerca mando
alguno; y se notar por las fechas de su separacin, que mal podan infundir
desmoralizacin, siendo as que no tenan contacto con la tropa.
Respecto de Ontiveros, es cierto que cometi la vergonzosa falta de
que lo acusa Lpez: pero es absolutamente falso que llevara consigo ni un
soldado. Es muy cierto que el coronel Villasana se ocult desde la madrugada
del 27 de abril. Pero la desmoralizacin de dos gefes [sic] indgenos, sin
influencia en el nimo de la tropa que estuvo a sus rdenes, implica la de
todo el ejrcito?40
Al conocer la refutacin, Miguel Lpez no se qued callado y contest a
sus impugnadores:
Si no es cierto que el general D. Silverio Ramrez y el comandante
Adame estuvieron presos e incomunicados, por qu es que no me han
desmentido, hoy que se encuentran prisioneros? Luego es cierto lo que digo.
Por qu no dicen una sola palabra sobre el hecho de haber estado presa la
gendarmera con sus oficiales y gefe [sic], y el sargento del batalln del
Emperador, que estuvo incomunicado? Luego es cierto tambin. El mejor
servicio a que se refieren los prisioneros respecto de los exgenerales Casanova
y Escobar, es el desprecio con que se les trat, mandndolos a su alojamiento
y reemplazndoles con coroneles? Por qu no aclaran, por honor a estos
seores, ese mejor servicio?41
Por si tales pruebas no fueran suficientes, Miguel Lpez apel al honor del
general Escobedo, para que dijera si era cierto o no, que varios oficiales y muchos
soldados, especialmente extranjeros, le haban hecho ofrecimientos para pasarse
a sus filas. Al respecto, Mariano Escobedo atestigu aos ms tarde:
40
41

Vase Refutacin al folleto publicado por Miguel Lpez, loc. cit.


Miguel Lpez, La toma de Quertaro, en Suplemento al nmero 4792, s.p.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Despus del 27 de abril [], todas las noches que precedieron a la toma
de la plaza, bandas de desertores de la clase de tropa, y algunos jefes y oficiales,
se presentaban a nuestras obras de aproche solicitando antes que clemencia
y consideracin, alimento para restablecer sus decadas fuerzas vitales. []
por las noticias de los agentes que tena en la plaza, conoca perfectamente
el estado de desmoralizacin y anarqua en que se encontraban los defensores
de la monarqua en Quertaro.42
Los desertores o prisioneros de uno y otro lado, que caan en poder de las
fuerzas enemigas, daban testimonio de haber sido cogidos en leva y obligados a
permanecer en el ejrcito, bajo amenaza de muerte ante el primer intento de
desercin. Al respecto, Alberto Hans, conmovido por tales historias, seal:
Hombres semejantes eran los que los demagogos haban conducido
contra nosotros, engandolos indignamente, representndonos como
traidores mandados por un Soberano y generales feroces, que fusilaban sin
piedad a todos los que la casualidad pona en su camino.
Tales reclutas, inocentes vctimas, eran llamados por los liberales
ciudadanos libres que combatan bajo las banderas de la libertad, ironiz Hans.
Pero esos mismos reclutas, ya en calidad de prisioneros, no corran con mejor
suerte; apenas eran localizados por un oficial de ingenieros, se les ordenaba:
Vamos, bribones, [] necesito de vuestros buenos y tiles servicios. Tomad
esas palas y esos picos y trabajad firme; as aprenderis a servir con los
revolucionarios.43
Los prisioneros que caan en manos del imperio, segn testimonio de la
poca, con una resignacin extraordinaria, iban al lugar que se les ordenaba y
se ponan a trabajar. Era tanta la resignacin y abnegacin ante el emperador,
Informe del general de divisin Mariano Escobedo , p. 175. Vase tambin Los traidores pintados,
pp. 144-145.
43
Alberto Hans, op. cit., pp. 107-110; 143 y 144.
42

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

que los humildes soldados indgenas, abandonados y despreciados hasta


entonces, jams exigieron el pago de su sueldo ni emitieron queja alguna, a
pesar del hambre que los hostigaba, en total contraste con la actitud mostrada
por los soldados austriacos y belgas que combatan a su lado. Estos, al decir de
Alberto Hans, no cesaban de asaltarle con exigencias y reclamos de toda
especie.44
Con relacin al ejrcito del emperador, no slo el hambre y la falta de
esperanzas de recibir algn tipo de auxilio fueron las causas de la desmoralizacin.
Otro factor que incidi de manera significativa en el nimo de la tropa fue la
mala calidad del parque construido en la maestranza, pues la plvora no tena el
alcance suficiente y ensuciaba los fusiles Enfield, de manera que a los pocos
tiros la bala no llegaba a la recmara y esto haca que se reventaran los caones.
Pero Miguel Lpez fue todava ms lejos y acus al general Manuel Ramrez
Arellano de emprender criminales especulaciones en negocios concernientes
a las municiones, aclarando tener las pruebas de especulaciones hechas, solo en
Quertaro, que ascendan a la suma de $10,866.31.45 A dicho panorama, habra
que sumarle la divisin y recelosa conducta existente entre los principales
jefes defensores del imperio, lo que provoc la ausencia en la unidad de mando.46
El odio ahogaba todo sentimiento de humanidad, tanto en las fuerzas del
imperio como en las de la repblica. Los heridos cados en una y otra lnea
moran sin ser socorridos y muchos cadveres permanecan insepultos semanas
Loc. cit.
Al pretender desmentir las aseveraciones relativas a la mala calidad del parque, sus antiguos compaeros,
presos en Morelia, en realidad lo ratificaron al sealar: Es tambin falso que todas las municiones elaboradas
en la plaza fuesen de mala calidad, y que la plvora ensuciase las armas hasta llegar a inutilizarlas. Algunas,
los fusiles del sistema Enfield, por ejemplo, se deterioraban con demasiada frecuencia, pero esto, a causa
de su malsima calidad. Las cpsulas de cartn, adolecan en verdad de algunos defectos, pero ni poda ser
de otra manera, puesto que a causa de esos mismos defectos, solo se hace uso de ellas en circunstancias
como en las que se encontraba la guarnicin de Quertaro. Vase Refutacin al folleto, p. 1. Miguel
Lpez, La toma de Quertaro, en El Monitor Republicano, Mxico, 4 de agosto de 1867, nm. 4706,
p. 2; Miguel Lpez, La toma de Quertaro en Suplemento al nmero 4792, s.p. Alberto Hans, op. cit.,
pp. 103; y Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 82.
46
El general Manuel Ramrez de Arellano seala que l y Miramn formaban un grupo; otro, Mrquez y
Mndez, y despus, ya ste solo, con Francisco Redonet; otro grupo Meja y Severo del Castillo; otro,
Miguel Lpez y el prncipe Flix de Salm Salm, de influencia cerca del emperador. Citado en Los traidores
pintados , p. 146.
44
45

49

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

enteras. Las prdidas humanas eran numerosas. En un enfrentamiento habido


en los primeros das del sitio, en el mes de marzo, el general republicano Francisco
O. Arce anot: nuestras prdidas fueron considerables; dos jefes, entre ellos el
distinguido patriota, Coronel Francisco Nieto, once oficiales y doscientos
cincuenta y un soldados nuestros: seis jefes, diecinueve oficiales y doscientos
cincuenta y tres heridos, cuatrocientos dispersos o desaparecidos. Total: 942
valientes fuera de combate. Poco despus, en el mismo mes, dos enfrentamientos
dejaron como saldo, en el primero, un campo regado de franceses, austriacos y
belgas e imperialistas; en el segundo, solamente en muertos y heridos pas de
dos mil hombres. Los desaparecidos o prisioneros hechos por el enemigo no
bajaron de trescientos.47
Los testimonios de uno y otro bando, con relacin al costo en vidas, son
por dems dramticos. El llano de Carretas estaba sembrado de puntos blancos,
que se habran podido tomar de lejos por borregos descansando. Eran los muertos
del ejrcito enemigo. El Cimatario, visto de lejos, pareca un hormiguero
humano, de donde se escapaban nutridas detonaciones y copos de humo blanco.
En la clebre batalla ah protagonizada, los hombres caan como moscas,
atestigu Hans. Otro testimonio de la poca, desde la ptica conservadora,
describe cmo Mjico [era] un infierno en la tierra; un pas donde los vicios
mas odiosos de la humanidad se manifiestan con toda desnudez; los actos de
barbarie cometidos en los ltimos tiempos horrorizan, y no pueden menos de
excitar la indignacin del mundo civilizado; las tropas que se titulan liberales
sealan su paso ahorcando mujeres y violando a las jvenes; por el bando liberal
no se quedaron callados y tambin dieron fe de la crueldad y los ultrajes que
provocaban el despecho de los traidores. Segn el general Arce, en los ltimos
das del sitio el despecho se apoder de todos, que slo buscaban la manera de
salvarse y al efecto comenzaron a cometer inauditos actos de crueldad contra los
habitantes pacficos, para proporcionarse recursos por la fuerza. No qued
entonces ultrajes que cometer y nacionales y extranjeros experimentaron toda
47
Francisco O. Arce, El sitio de Quertaro. Del 11 de marzo al 15 de mayo de 1867, Quertaro, Publicaciones
del Centenario del Sitio de Quertaro, Ediciones Culturales del Gobierno del Estado, 1967, pp. 16, 18 y
21.

50

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

clase de exacciones, hasta el grado de ver allanadas sus casas, sin respeto a la
ancianidad ni a sus esposas e hijas.48
El camino entre Mxico y Quertaro estaba plagado de ladrones, por
cuya razn el viaje de cuatro das era bastante peligroso. As lo comprob la
princesa de Salm-Salm, al hacer dicho recorrido buscando desesperadamente
tener noticias de su marido, del emperador y del imperio. En el trayecto, desde
su coche, vio a la derecha del camino un objeto colgado de un rbol. Al sacar
la cabeza para ver fuera de las ventanillas lo que era, observ con gran horror a
un oficial liberal de uniforme y bota fuerte, y una gorra negra sobre la cabeza y
la cara. La sangre escurra del cuerpo hasta el suelo, lo que era una prueba de
que no haba encontrado su muerte solamente por la soga. Llena de horror y
de espanto, segn su propio testimonio, retir violentamente la cabeza; pero al
mirar por el otro lado del carruaje, vio otro rbol en el cual, igualmente, estaba
colgado otro oficial liberal, cuyo aspecto era an ms horroroso.49
Miseria, cansancio extremo, desaliento, deserciones, desconfianza mutua y
falta de unidad en el mando de la tropa, fueron parte de las circunstancias que
hicieron posible la cada de la ciudad. En ello coincide, tambin, el general
Manuel Ramrez Arellano, comandante general de Artillera durante el sitio de
Quertaro, quien asever que desde 1866 el imperio se vena abajo con una
rapidez espantosa; las tropas eran presa de la miseria y la desmoralizacin,
consecuencias de varias retiradas inoportunas y de la desercin que sincesar
[sic] disminua sus filas. Luego, seal que el general Miramn se encontraba
conmovido, en marzo de 1867, por la idea de que la ruina del ejrcito imperial
Alberto Hans, op. cit., pp. 109 y 110; 128 y 129. Vase tambin Martn de las Torres, El archiduque
Maximiliano de Austria en Mjico. Historia de los acontecimientos ocurridos en el territorio de Mjico, desde que los
espaoles desembarcaron en Veracruz formando alianza con los franceses e ingleses, hasta la muerte del infortunado
emperador Maximiliano I, s.l., Imprenta Luis Tasso, 1867, pp. 462 y 463 y Francisco O. Arce, op. cit., p. 29.
49
La princesa supo posteriormente que aquellos desgraciados eran un teniente coronel y un mayor,
quienes, despus de haber cometido un crimen horrible contra una joven, haban echado a tierra a su
padre, que enfurecido trataba de vengarla y le mataron despus de haberle arrancado la lengua. Segn la
costumbre mexicana, aclar la princesa, fueron fusilados en el mismo lugar donde haban cometido el
crimen y quedaron, por va de ejemplo, colgados a los rboles por algn tiempo. Princesa de Salm-Salm,
Diario, p. 142.
48

51

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

era del todo punto inevitable y reconoci: La prdida de Quertaro tuvo por
causa principal la terrible miseria y todos los males que de ella se derivan en
circunstancias tan crticas como las que resultan siempre de una defensa
prolongada.50
Con traicin o sin ella, la derrota era inminente. El propio Toms Meja, al
rendir declaracin por primera vez ante el fiscal que llev la causa en su contra,
reconoci que aunque ltimamente prevea ya su cada [del imperio], l, como
hombre de honor, se resolvi a sacrificarse y caer con l; das ms tarde, al
procederse a la confesin con cargos, Meja acept que cuando se haba dado
cuenta que el imperio era rechazado por la nacin, decidi separarse e hizo
varias veces renuncia del mando de armas que tena, pero en lugar de admitrsele,
el ministerio de Guerra no le dio ninguna respuesta. Ante esa situacin, slo
tena por camino desertar del ejrcito imperial, pero ello era contrario a las
ideas de honor que siempre haba tenido. Decidi, pues, acompaar al
emperador hasta sus ltimas consecuencias.51

Infructuosas medidas
Ante este panorama, Maximiliano y sus hombres ms cercanos intentaron
todo tipo de medidas para levantar el alicado nimo de sus tropas, pero todo
fue intil. Para combatir la desmoralizacin imperante tanto entre la tropa como
entre los habitantes de la ciudad, se difundieron falsas noticias en torno al
supuesto prximo arribo de Mrquez con numerosas fuerzas, abundantes vveres
y municiones de guerra. Al hacerlo, aclararon: Los incrdulos y los enemigos
del orden, se convencern al fin, de que un breve tiempo de sufrimiento por
parte del ejrcito y del pueblo, bastar para escarmentar a los juaristas, y para
salvar a nuestra sociedad de los horrores con que la amenaza la demagogia.52
Citado en Los traidores pintados, p. 104 y 142.
Causa de Fernando Maximiliano de Hapsburgo y sus Generales Miguel Miramn y Toms Meja, Guadalajara,
H. Ayuntamiento de la ciudad de Guadalajara Instituto Jalisciense de Antropologa e Historia, 1967
(edicin facsimilar de la primera edicin, Imprenta de Nabor Chvez, 1867), pp. 36 y 54.
52
Vase el comunicado en los anexos que presenta Miguel Lpez en el Suplemento al nmero 4792, s.p.
50
51

52

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Con el mismo propsito de levantar el nimo de la tropa, el jefe del estado


mayor mand publicar supuestas cartas del general Mrquez y del ministro
Vidaurri, en las que se anunciaba su marcha con direccin a Quertaro, y
excusaban su tardanza por las dificultades que haban encontrado en el trayecto.
En tales comunicados se detallaba la composicin de sus diferentes divisiones y
brigadas. Si bien al principio tales noticias lograron su cometido, el entusiasmo
pronto se vino abajo al ser desmentidas por los hechos.53
En el Boletn de Noticias del 22 de abril, por ejemplo, se public: El general
Mrquez debe indudablemente llegar dentro de pocos das a esta ciudad, y la
benemrita y patriota poblacin de Quertaro no tardar en ver el momento
que ponga fin a sus sufrimientos, y en el cual obtendr de la generosidad tan
propia de nuestro soberano la justa recompensa que se debe a los sacrificios de
todo gnero, que hasta aqu ha hecho en el altar de la patria. Todo era falso. Ya
casi nadie poda creer en el socorro de Mrquez. Para todos era un enigma lo
que haba pasado con l. El emperador mismo iba creyendo ya en una traicin,
aclar Bash. Con tales noticias se buscaba levantar el nimo tanto de la poblacin
como de los soldados; sin embargo, el propio Basch, lejos de reconocer el carcter
intencional de tales mentiras, las atribuy al enemigo, de quien dijo que las
falsificaba por medio de sus agentes y se las hacan llegar a los sitiados, quienes
ingenuamente caan en la trampa. Quertaro era, al finalizar el sitio, un infeliz
lugar de ruina, al decir de Samuel Basch.54
La imposibilidad de sostenerse por ms tiempo en tales condiciones, orill
al emperador a tomar una decisin. Los sitiados tenan cuatro alternativas: resistir
al sitio, rechazar un asalto, rendirse a discrecin o intentar una salida. Con
relacin a la primera, si bien Miramn consider que las reservas podan permitir
una resistencia de dos a tres meses, la mayora de sus compaeros opin lo
contrario: no haba condiciones para resistir por ms tiempo el sitio.55 Esa opcin
fue descartada, porque tampoco tenan esperanza alguna del retorno de Mrquez.
Rechazar un intento de asalto a la ciudad por parte de los sitiadores significara
Loc. cit. Alberto Hans, op. cit., p. 143.
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, pp. 90; 94-96; y 98.
55
Loc. cit.
53

54

53

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

el derramamiento de sangre y tampoco se apost por esa alternativa. La rendicin


fue igualmente descartada. Al respecto, Alberto Hans seal: A mediados del
mes de mayo, el emperador comprendi que la situacin estaba perdida. []
Resolvi, pues, perecer con gloria, pero despus de haber, por lo menos, no
desperdiciado medio alguno para salvar el mayor nmero posible de sus
servidores. Se habl de capitular, pero por respuesta mand poner preso al que
se haba atrevido a hacer semejante proposicin. El emperador prefera la muerte
a la humillacin de caer vivo en manos de los generales de Jurez. La cuarta
opcin, la de la salida, pareci la ms cuerda y sobre ella se trabaj.
Hacia qu rumbo tomar? Se valoraron las alternativas. La salida forzada
por el camino que conduca hacia la ciudad de Mxico fue considerada imposible,
pues en caso de que se lograra romper las lneas enemigas, la debilidad del
ejrcito no les permita tomar ese camino. Adems, tendran a la espalda los
ejrcitos de Escobedo y de Corona, superiores con mucho al del emperador en
nmero y en recursos; al frente, el de Porfirio Daz, el cual, segn todas las
conjeturas, estara sitiando a la capital. En medio de estos poderosos cuerpos
de ejrcito, el del emperador sera fcilmente aniquilado. Slo un camino
quedaba: el de la Sierra. Este camino tena la enorme ventaja de que los habitantes
de la Sierra Gorda pertenecan en cuerpo y alma al general Meja, [] a su don
Tomasito como le llamaban; una vez ste en sus montaas, veran en l a su jefe
natural. Adems, en el peor de los escenarios, por ese rumbo haba camino
abierto para el golfo de Mxico. En Veracruz estaba la coberta austriaca Elisabetta,
al mando del capitn Groller, y se consider que no sera difcil hacerla llegar a
Tuxpan, el ms cercano puerto a donde se poda ir desde Sierra Gorda.56
Entonces, el general Meja ofreci al emperador facilitar una salida, levantar
y armar rpidamente a los hombres del pueblo, que a sus rdenes defenderan
una parte de los puntos fortificados, mientras que el emperador y los dems
generales haran, con las tropas disponibles, una ltima tentativa por romper el
sitio. La proposicin fue aceptada por el emperador. Meja se dedic a convocar
a la gente del pueblo, pero, a pesar de su gran influencia sobre la poblacin, no
56

Loc. cit.

54

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

pudo reunir mas que algunos centenares de hombres. El desaliento era


demasiado grande, seal Hans. En dichos preparativos se perdieron tres das.
En esto coincide el testimonio de Miguel Lpez, quien aclar que, no obstante que
Meja era el dolo de Quertaro, en cuyo lugar siempre haba encontrado auxilio
y refugio, slo ciento sesenta hombres respondieron a su llamado. Al respecto, se
pregunt: No era este hecho la demostracin ms clara de que las cosas haban
tocado a su fin? No eran estas demostraciones de repulsa, claras seales de que
esto ya se haba acabado? En su opinin, cuando una poblacin como la de
Quertaro, que profesaba abiertamente sus simpatas por el sistema monrquico,
se negaba ya a colaborar, era una seal clara de lo inevitable de la derrota.57
Pero ni Samuel Basch ni los presos de Morelia coincidieron con lo atestiguado
por Miguel Lpez. En la versin del primero, cuando Meja convoc a la poblacin
para conformar una guardia nacional que protegiera la salida del emperador,
inmenso fue el nmero de los ciudadanos inscritos, lo que augur un feliz xito
a la salida, misma que se fij para la madrugada del 14. En la versin de los segundos,
aunque reconocieron que slo se alistaron en el acto 200 hombres, aclararon
que ello fue a causa de no contarse con las armas necesarias, porque la mayor
parte de las que existan en los almacenes estaban descompuestas. A ello, Lpez
pregunt: no es acaso ridculo convocar al pueblo si no se le poda armar?58
Independientemente del nmero de hombres que se alistaron al llamado
de Meja, todo indica que, una noche antes de la fecha programada para intentar
la salida, en consejo de guerra, sta se pospuso por una noche ms. El motivo,
segn Basch, el gran nmero de voluntarios que se presentaron para formar la
guardia nacional, que impidi a Meja dejarla arreglada. A peticin del propio
Meja se accedi a la misma, para poder armar, distribuir y colocar a aquellos
voluntarios.59 Sin embargo, la prrroga fue infructuosa. Horas ms tarde, la
ciudad estaba ya bajo control de las fuerzas republicanas.

57
Alberto Hans, op. cit., pp. 153-154. Miguel Lpez, La toma de Quertaro, en El Monitor Republicano,
Mxico, 6 de agosto de 1867, nm. 4707, pp. 1 y 2.
58
Citado en Miguel Lpez, La toma de Quertaro, Suplemento al nmero 4792, s.p.
69
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 99.

55

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La noche que cambi la historia de Mxico


La noche del 14 de mayo fue clave para el desenlace de la guerra. Segn el
testimonio de Miguel Lpez, ese da el emperador lo mand llamar y le orden
que saliera con la ms profunda reserva a solicitar al enemigo le concediera
permiso de salir con el regimiento de la Emperatriz y unas cuantas personas de
su squito, a cambio de la entrega de la plaza.60 As lo hizo. Esa noche se present
ante el coronel Julio Mara Cervantes, quien mandaba la tercera brigada
compuesta por los batallones 4 y 5 de San Luis Potos, y le expres que traa
una misin secreta que tratar con el general Escobedo. Inmediatamente, el
coronel Cervantes mand a un subordinado para dar cuenta de los hechos al
general en Jefe de las fuerzas sitiadoras.
Cuando Mariano Escobedo tena todo listo, segn su propio testimonio,
para resolver en una batalla campal, la suerte de los dos jefes, el Republicano y
el Imperialista, lleg, hasta donde l se encontraba recorriendo la lnea de sitio,
el ayudante enviado por el coronel Cervantes, comunicndole que un individuo
procedente de la plaza se encontraba en el puesto republicano y solicitaba hablar
con l. Escobedo se traslad hasta donde se encontraba el coronel Cervantes y
le fue presentado el coronel del imperio Miguel Lpez, jefe del Regimiento de la
Emperatriz. ste le manifest que haba salido de la plaza con una comisin
secreta por encargo del emperador. Al principio, Escobedo sospech que se
trataba, segn sus propias palabras, de uno de tantos desertores que
Esta versin es tajantemente rechazada por el prncipe Flix de SalmSalm, quien expresamente contest
a Miguel Lpez y asever: Es mentira que el Emperador os haya comisionado para tratar con el enemigo.
En la noche indicada, despus que dejsteis al Emperador, cerca de las doce y media, tuve yo la honra de
hablar con S.M.; el Emperador ni entonces ni nunca tuvo la ms remota intencin de entrar en conferencias
con el enemigo, porque el pequeo pero fiel ejrcito tena an bastante entusiasmo y valor, para romper,
en unin de su amado monarca, las lneas del enemigo. A mas de esto, era del todo opuesto al carcter del
finado Emperador, daros una orden para tratar con el enemigo; y de esto vos mismo estais perfectamente
convencido []. Vase Contestacin del prncipe Flix de Salm Salm a Don Miguel Lpez, antiguo coronel
imperial mexicano y autor de un folleto titulado La toma de Quertaro. Miguel Lpez a sus conciudadanos y al
mundo, Mxico, Imprenta de El Constitucional, 1867, p. 4.
60

56

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

abandonaban la ciudad para salvarse; no obstante ello, accedi a hablar con l


y tom distancia para hacerlo en privado. De lo que ambos dijeron, slo ellos lo
supieron; sus testimonios al respecto, coinciden en lo fundamental.61
Segn Miguel Lpez, a su peticin Escobedo respondi que l no tena
facultades del gobierno para conceder ninguna garanta, y mand decir al
emperador que slo tena dos alternativas: rendirse a discrecin o ser batido en
un enfrentamiento. El testimonio de Escobedo coincide al respecto y da ms
detalles, al sealar que Lpez le comunic que el emperador deseaba evitar a
todo trance que se continuara por su causa derramando la sangre mexicana;
para ello, le notificaba que haba tomado la determinacin de abandonar la
plaza y que nicamente peda se le permitiera salir con las personas de su servicio
y custodiado por un escuadrn del Regimiento de la Emperatriz hasta Tuxpan o
Veracruz, en cuyos puertos deba esperarle un buque que lo llevara a Europa,
asegurndole que en la ciudad de Mxico, al emprender su marcha a Quertaro,
haba depositado en poder de su primer ministro su abdicacin; adems,
comprometa su palabra de honor de que al salir del pas no volvera a pisar el
territorio mexicano. Escobedo escuch con atencin al enviado del emperador,
pero no dud en responder que las instrucciones que l tena del Supremo
Gobierno eran terminantes: no aceptar otro arreglo que no fuera la rendicin
de la plaza sin condiciones.62
Miguel Lpez insisti en la necesidad de poner fin a los horrores de la
guerra y le seal que el emperador ya no poda ni quera continuar ms la
defensa de la plaza, cuyos esfuerzos los conceptuaba enteramente intiles. Si
bien le seal que las columnas estaban listas para intentar romper el sitio y
emprender la salida, el emperador consideraba dicho intento como una
imprudencia. Al no conseguir flexibilizar la postura de Escobedo, Miguel Lpez
le inform la determinacin del emperador: que a las tres de la maana
dispondra que las fuerzas que defendan el Panten de La Cruz se reconcentraran
en el convento del mismo; que hiciera [Escobedo] un esfuerzo cualquiera para
Informe del general de divisin Mariano Escobedo, p. 176. Vase tambin Los traidores pintados.., pp.
150-157.
62
Loc. cit.
61

57

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

[apoderarse] de ese punto en donde se [le] entregara prisionero [Maximiliano]


sin condicin.63
Con dicha respuesta, Miguel Lpez regres cerca de las doce de la noche.
El emperador estaba an en vela; al enterarse de su regreso, lo mand llamar. Al
ser notificado de la respuesta, se percat de que todo estaba perdido y dio la
orden de desensillar sus caballos, todos los de su squito y los del regimiento de
la Emperatriz, que estaban ya preparados para la salida, y se retir a acostar. La
ltima esperanza de Maximiliano haba muerto en ese instante. Ya nada poda
hacerse.
No bien se retir Miguel Lpez del lugar, Escobedo dio la orden a los jefes
de lnea y puntos, que estuvieran listos para emprender una operacin sobre la
plaza. Segn Escobedo, el nico con el que platic del asunto fue con el general
Francisco M. Vlez: Le di a conocer mi resolucin de aprovecharme
inmediatamente de la debilidad y aturdimiento en que se hallaba el prncipe
alemn para llevar a cabo la operacin propuesta por l de ocupar La Cruz, no
sin antes advertirle que deba estar preparado para cualquier posible trampa.
Escobedo se prepar entonces para toda eventualidad: dio orden al coronel
Cervantes para que, cubriendo su lnea con el Batalln de Cazadores, estuviera
listo para hacer el movimiento que se le indicara con los batallones de su brigada;
y a los generales Francisco Naranjo y Amado A. Guadarrama, para que la
caballera estuviera lista, brida en mano, para moverse a primera orden. Luego,
dio la orden a Vlez de proceder, con los batallones Supremos Poderes y Nuevo
Len, a la toma del fuerte y convento de La Cruz. As se hizo. Dicha operacin
concluy alrededor de las cinco de la maana. Media hora ms tarde, toda la
guarnicin de la plaza, su artillera y trenes estaban en poder de los soldados de
la repblica.64
Al respecto, el testimonio de Adrin Magaa, publicado a escasos meses de
los acontecimientos, describe puntualmente lo sorpresivo que fue la ocupacin
de la plaza para la misma guarnicin:
Informe del general de divisin Mariano Escobedo, pp. 176 y 177.
bid., pp. 177 y 178; y Parte que presenta Francisco A. Vlez al general de divisin Mariano Escobedo, en
jefe del ejrcito de operaciones, como resultado de la toma del fuerte y convento de La Cruz, Quertaro,
mayo 15 de 1867, en El Monitor Republicano, Mxico, 9 de agosto de 1867, nm. 4710, p. 1.
63

64

58

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Rompi la luz del da y el campanario de la Cruz repic a vuelo,


secundando inmediatamente por el de S. Francisco, convento ste que se
halla en la plaza principal, centro de esta poblacin. Toda la guarnicin
crey que se repicaba por el arribo del general Mrquez y sus tropas. Y
cmo creer otra cosa? Cmo esplicarse [sic] que el campanario de S. Francisco
lo mova el sitiador, cuando para ello tena que atravesar las lneas de tiradores
y dos mas fortificadas de los sitiados? Es necesario advertir que la vigilancia
entre el uno y el otro campamento y el servicio de trinchera, descubierta y
dems, eran tan tirantes que ni una ardilla habra podido pasar el tramo
que separaba a los combatientes sin ser sentido y visto. Cmo, pues,
pudieron penetrar columna de millares de hombres sin ser vistas ni sentidas?
El hecho es que as sucedi.65
As, la noche del 14 de mayo cambi el rumbo de los acontecimientos. Para
los seguidores del emperador, esa fue la noche de la infamia, del egosmo, de la
traicin. Para los republicanos, fue la del triunfo glorioso de la repblica sobre
el imperio, de los buenos mexicanos en contra de los traidores.66

Punto de La Cruz
El punto militar de La Cruz comprenda la 5 lnea que se haba confiado
al coronel Miguel Lpez, con una extensin de aproximadamente 1,300 metros
que iban desde la barda de San Francisquito hasta el Chirimoyo. Dicha lnea era
cubierta, en los ltimos das del sitio, con 1,500 hombres que formaban la brigada
de reserva, entre los cuales se incluan los 430 dragones que ocupaban el convento
del Carmen y el mesn del guila Roja, que quedaba en el centro de la poblacin.
En la lnea se encontraban los siguientes puntos guarnecidos:

Remitidos. Miguel Lpez. Quertaro, septiembre 14 de 1867 en El Monitor Republicano, Mxico,


septiembre de 1867, p. 2.
66
Alberto Hans, op. cit., pp. 154 y 155.
65

59

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La altura del convento cubierta con un coronel comandante, su


segundo, 30 hombres y una pieza de montaa.
Una flecha cortando el camino de Mxico, cubierta con un capitn,
un subalterno y 40 hombres del batalln del Emperador, y un capitn, dos
subalternos y 60 hombres de gendarmera francesa.
La barda de la huerta, a la orilla del mismo camino, cubierta con un oficial y
25 hombres del batalln del Emperador, y un obs de a 24 con su dotacin de
artilleros.
El panten cubierto con un capitn, un subalterno y 40 hombres, con
una pieza de montaa.
La barda frente a la torre, cubierta con un oficial y 20 hombres, y un
obs de 24 al mando de su oficial con sus respectivos artilleros.67
Y fue precisamente por una de las dos troneras que haba en dicha barda
misma que estaba desartillada, por donde penetraron el general Vlez y los
jefes Chavarra y Rincn, seguidos de sus batallones. El movimiento ejecutado
por Vlez fue tan rpido, tan atrevido, tan bien secundado por sus
subordinados, aclar Miguel Lpez tratando de quitarse de encima la acusacin
de traidor, que fue una verdadera sorpresa para los sitiados. Los soldados
encargados de defender dicho punto estaban verdaderamente rendidos a la fatiga,
al hambre y al desaliento, que ni siquiera escucharon el rumor de la marcha.
Ello era para el coronel Lpez, una muestra ms de la desmoralizacin en que
haba cado el ejrcito imperial.
El emperador tard cerca de dos horas en salir de su alojamiento. Al respecto,
Miguel Lpez hizo varias preguntas: Por qu ni l, ni el general Castillo, ni sus
cuatro ayudantes, ni alguno de los jefes y oficiales que vivan en un mismo
67

Miguel Lpez, La toma de Quertaro, p. 2.

60

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

claustro junto al emperador, haban empleado el batalln que estaba de reserva


y que dorma al pie de sus armas o siquiera la guardia de prevencin, o dado a lo
menos el grito de alarma al ejrcito? Era Maximiliano un cobarde que pensara
solo en huir? Miguel Lpez respondi:
No: nada se hizo, porque nada se poda hacer, porque cuando un ejrcito
cae en la desmoralizacin, se deja sorprender y no puede combatir, porque
su desmoralizacin produce la de los mismos jefes, quienes sin perder su
valor, comprenden que no pueden sostener un choque, ni entrar en combate.
Ante tales sucesos, Miguel Lpez, siempre buscando limpiar su ya manchado
nombre, se pregunt: Por qu [] a m es a quien se inculpa? Por qu si la
lucha era ya fsica y moralmente imposible, se ha de suponer que era necesario
que un hombre traicionase para que el ejrcito sitiado sucumbiese? [] Qu
poda hacer un ejrcito en semejantes circunstancias? Para demostrar que no
menta en su versin de los hechos, Miguel Lpez ret a quienes lo acusaban de
haber traicionado al emperador a que lo demostraran ante un tribunal. Y para
dar garantas al que creyera tener fundamentos para levantar su voz, se
comprometi a asumir los gastos judiciales que ello implicara, siempre y cuando
pudiera probar su acusacin. Para ello, dej en depsito por un mes, en la
redaccin del peridico El Monitor Republicano, las escrituras pblicas de su casa.
Se me ha imputado una traicin, seal Miguel Lpez, a lo cual se
pregunt: Por qu la habra yo cometido? Y l mismo especul y respondi:
Por cobarda? Mi cuerpo tiene varias cicatrices de heridas recibidas
en acciones de guerra, y ninguna demuestra haberla recibido por la espalda.
Por ambicin? La que pudiera yo tener estaba satisfecha con la
proteccin y el afecto del emperador. El me haba ascendido.
Por necesidad o miseria? Tengo lo indispensable para vivir.
Por odio o venganza? Odio a quin, venganza contra quin?

61

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El argumento ms slido en torno a la traicin fue que Miguel Lpez lo


haba hecho por dinero. Al respecto, los imputadores no coinciden en la cantidad
y las versiones oscilaron entre los dos mil y llegaron hasta los sesenta mil pesos,
como monto recibido por la infamia cometida: Alberto Hans seal:
Traicionando, Lpez salvaba la vida y adquira oro; Vctor Darn especific
que exigi 30,000 pesos y la garanta de la vida; la princesa de Salm-Salm, como
ya se indic lneas antes, especifica la cantidad de 3,000 onzas; por su lado, el
general Manuel Ramrez Arellano aclar que Lpez no quiso sino un poco de
oro. La recompensa no poda pasar de la ddiva de unos cuantos sacos de pesos;
Francisco O. Arce, en cambio, seal que una de las versiones que circularon
en los das inmediatos posteriores, fue de que Lpez haba recibido una suma
que no bajaba de treinta mil pesos por la entrega del convento de la Cruz; en
tanto que los generales Ignacio de la Peza y Agustn Pradillo no precisan
cantidad.68 A quienes sostenan la versin de la culpabilidad de Lpez, ste ofreci
ceder la escritura de la propiedad de una casa y lo que supuestamente haba
recibido a cambio de la traicin, a quien probara tales hechos. Lejos de ello,
aclar que al ser hecho prisionero, haba perdido sus caballos, su equipaje y el
dinero que tena (incluido los cien pesos que el seor Blasio, por orden del
emperador, le haba dado, de seiscientos que reparti, disponiendo su salida
para la fatal noche del 14 de mayo).69
Una prueba favorable para aquellos que sostenan la versin de la traicin
era la libertad de que gozaba Miguel Lpez, al grado tal que ni siquiera su nombre
68
ngel Pola, al hacer este recuento en 1900, agreg: El Tiempo afirm que uno de sus redactores, yendo
en un vagn, haba odo decir al seor F. Meja que mand pagar al coronel Lpez un recibo, correspondiente
a la cantidad en que vendi la plaza. El seor Meja desminti la noticia. Lo mismo hizo el seor J. M.
Rincn Gallardo, cuando La Voz de Mxico afirm que en los libros de cuentas de la casa Rincn Gallardo
haba una partida de 15,000 pesos entregada al coronel Lpez. La prensa clerical hasta sostuvo que el
general Escobedo haba comprado personalmente a Lpez. Entonces el general nos autoriz para publicar
esta oferta suya: Mucho trabajo me ha costado ganar el pequeo capital que poseo; pero estoy dispuesto
a depositar diez mil pesos en el Banco Nacional, para entregarlos a cualquiera que me pruebe que da a
Lpez alguna cantidad. Apuesto diez mil pesos contra uno con tal de que se me permita comprar ese peso
de lodo, para cubrir con l la cara del que dude de la honorabilidad de mi palabra. Los traidores pintados,
pp. 76 y 77.
69
El Monitor Republicano, Mxico, 8 de agosto de 1867, nm. 4709, p. 1.

62

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

haba figurado en las listas oficiales de los prisioneros de Quertaro dadas a


conocer por las autoridades: A qu debe Miguel Lpez no haber estado preso
o arrestado un solo instante? Por qu se pasea actualmente en las calles de
Mxico? Por qu.?, se preguntaban una y otra vez los que lanzaban la acusacin
de felona en su contra.70 Al respecto, el acusado tambin dio su versin, y
aclar que l no tena ms garantas que las de sus compaeros de armas, y que
su vida an estaba a disposicin del gobierno de la repblica. Entonces por qu
en lugar de estar en la prisin de Quertaro con sus compaeros de armas se
encontraba en la Ciudad de Mxico? A lo que respondi:
Estoy en Mxico porque el Sr. General Velez, que como valiente y
caballero, comprendi mi afn por salvar al emperador antes que todo, y
por evitar el derramamiento de sangre ya intil, [], tuvo consideracin de
m a quien vio sufrir tanto; [] obtuvo del Sr. Escobedo que me permitiese
venir para arreglar los comprobantes necesarios a mi vindicacin, porque
los gefes y oficiales a quienes he necesitado se haban venido para Mxico;
vindicacin necesaria para mi y necesaria tambin para mi patria, que nunca
ha abrazado en su seno a traidores en el servicio militar.71
Finaliz sealando: Ante mis conciudadanos, ante el mundo todo desafo
solemnemente a mis detractores. Los espero con sus pruebas. Los invito a
presentarlas: les ruego que lo hagan. [] Mi cabeza est dispuesta. []. Fijo un
mes como trmino para esperar esas pruebas. La causa es noble, la acusacin lo
ser tambin. Entretanto, y para siempre, declar ante el mundo: MIENTEN
LOS QUE ATRIBUYEN A UNA TRAICIN LA OCUPACIN DE
QUERTARO.72 La misma versin fue compartida por Mariano Escobedo, el

Remitidos. Miguel Lpez. Quertaro, septiembre 14 de 1867 en El Monitor Republicano, Mxico,


septiembre de 1867, p. 2.
71
Loc. cit.
72
Loc. cit., maysculas en el original.
70

63

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

otro testigo de la pltica, quien sostuvo: El coronel imperialista Miguel Lpez,


aunque infidente para con la patria, ni traicion al Archiduque Maximiliano de
Austria, ni vendi por dinero su puesto de combate.73
Como atinadamente fue puntualizado por Miguel Lpez, la versin de la
traicin era una cuestin que interesaba a los vencidos y a los vencedores. No
era claro que dicho rumor convena a los vencidos, ya que se negaban a reconocer,
acogidos por el odio, que era forzosa o por lo menos posible la victoria
republicana? No era claro que dicho rumor estaba siendo utilizado como un
arma de partido, para que se creyera que sin una traicin el imperio era invencible?
Claro que era una cuestin que interesaba a unos y a otros. En la opinin de
quienes sostenan la versin de la traicin, entre ellos Basch, al gobierno de
Jurez convena mantenerla oculta, porque ello habra aclarado el embustero
parte de Escobedo, en el cual se haba anunciado, pomposamente al mundo
entero, que en menos de media hora se haba tomado por asalto la ciudad
fortificada de Quertaro. Adems, al reconocer la traicin, se habra quitado al
tribunal militar el argumento ms importante para terminar sumariamente el
proceso: la circunstancia de haber cogido al emperador con las armas en la
mano en el cerro de las Campanas.74
Para Samuel Basch, dos factores favorables tuvo Miguel Lpez para llevar a
cabo su crimen: su calidad de comandante del convento de La Cruz y la
indolencia natural de los soldados indios, misma que en ocasiones llegaba hasta
la imbecilidad. De los mexicanos, de uno y otro bando, expres: Todos son
iguales sin distincin de partido, raza hipcrita, maligna, ponzoosa. Para l, la
conducta del coronel Lpez estaba ya juzgada por el mundo como lo mereca; su
nombre quedara en la historia marcado con la infamia.75 Otro autor de la poca
que se sum a la acusacin de la traicin, fue Martn de las Torres, quien seal:
Lpez es to de la esposa del general Bazaine, y haba sido uno de los
que mas privaban con el Emperador, hasta el punto de que este era padrino
Informe del general de divisin Mariano Escobedo, p. 174.
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, pp. 105 y 106.
75
bid., pp. 105 y 106, 108.
73
74

64

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

de un hijo suyo. Por eso fue mas repugnante el criminal proceder del traidor.
Lpez haba sido adems el designado siempre para mandar la escolta
imperial en su calidad de jefe de la guardia de honor de la Emperatriz, y
partiendo de la confianza que inspiraba le fue encomendada la defensa del
fuerte de Santa Cruz que era la llave de Quertaro.76
No obstante que Miguel Lpez calific de mentiras y verdaderas ridculas
consejas las aseveraciones que lo sealaban como traidor, la acusacin tuvo
efectos inmediatos. Sin ser escuchado, en Francia su nombre fue borrado de los
registros de la Legin de Honor, condecoracin que se le haba otorgado en
reconocimiento a su valor. Ante lo que consider una villana, Lpez no se
qued callado, y seal que con ello, se pretenda.
[] ocultar la vergenza y la infamia de la conducta del gobierno francs
que trajo a Mxico al infortunado Maximiliano para hacerlo servir de escudo
a sus soldados y a sus locas pretensiones, y que tuvo la cobarda de abandonar
cuando el Emperador ms necesitaba de su ayuda, no ya para sostener la
monarqua, que est demostrado que es impracticable en Mxico, sino para
salvarse de la horrible alternativa de hundir en el ridculo su esclarecido
nombre con una fuga, o de sacrificar su vida en un patbulo, como lo hizo.77
Si para cubrir tales infamias serva la cruz de la Legin de Honor, si no era
ella el escudo de la inocencia, Lpez se dijo conforme de no pertenecer a ella.
Ms an, aclar: la desprecio!78 Cuando en Europa se dio cuenta del testimonio
directo que sobre la toma de Quertaro daba el acusado de traicionar a
Maximiliano, el Eco Hispano-Americano, de Paris, seal:
Si lo que dice Miguel Lpez es cierto [] no se concibe cmo es que,
tanto en Amrica como en Europa, haya circulado como cosa averiguada,
Martn de las Torres, op. cit., p. 173.
Miguel Lpez, La toma de Quertaro en Suplemento al nmero 4792, s.p.
78
Loc. cit.
76
77

65

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

evidente y cierta, la ms inaudita y monstruosa de las traiciones []. Tampoco


se concibe que el gobierno francs, al publicar ese hecho ignominioso en el
Moniteur, y al proponer al gran canciller de la Legin de Honor la degradacin
de Lpez por indignidad, segn fue acordada y decretada, lo hiciera sin poseer
pruebas suficientes, autnticas, oficiales de la traicin y venta de Quertaro.
Forzoso ser, sin embargo, que el tiempo aclare este enigma misterioso.79
Veinte aos despus de los acontecimientos, la polmica en torno a la
traicin de Miguel Lpez continu, cuando ste public una carta, escrita
supuestamente de puo y letra de la mano de Maximiliano, en que le peda
guardara absoluto silencio sobre la comisin que le haba encomendado. Para
unos, esa era la mejor prueba de la inocencia de Lpez. Entonces, los testimonios
de uno y otro lado volvieron a estar presentes en las primeras planas de la prensa
nacional y los argumentos que las partes presentaron volvieron a generar una
gran polmica. La prensa de la poca tom posturas: por el partido liberal, El
Monitor Republicano, El Diario del Hogar, El Hijo del Ahuizote, El Partido Liberal y El
Combate; por el conservador, El Tiempo, La Voz de Mxico y El Nacional. Al respecto,
ngel Pola aclar: Fue tal la saa con que acometi el partido conservador al
partido liberal, para borrarse el estigma, [] que se batieron a pistola los generales
Sstenes Rocha, liberal, y Antonio Gayn, conservador. Este fue herido en el
pecho.80
Al calor de dicha polmica, la carta atribuida a Maximiliano fue declarada
apcrifa por un grupo de peritos calgrafos. Al publicarse el dictamen
correspondiente, los defensores del emperador se sintieron tranquilos.
Citado en Loc. cit.
Primero, la polmica se desat al publicarse el informe sobre la toma de Quertaro presentado por el
general Escobedo al presidente Porfirio Daz, lo que hizo que tanto la prensa liberal como la conservadora
hicieran suya la causa de la traicin: la primera puso el dedo en la llaga y acus a Maximiliano, la segunda
lo hizo y apunt hacia Lpez. Luego, la publicacin de la supuesta carta firmada por Maximiliano intensific
el debate. Vanse al respecto Maximiliano y la toma de Quertaro. Recopilacin de los artculos que, con motivo de
este histrico asunto ha publicado ltimamente tanto la prensa libral como la conservadora conteniendo adems el
informe del Sr. General Escobedo sobre la toma de la Plaza de Quertaro en 1887. Documentos coleccionados por el
Lic. Enrique M. de los Ros, Mxico, Imprenta de las Escalerillas 11, 1889 y Los traidores pintados, pp. 83
y 84.

79
80

66

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Demostrada la supuesta traicin, el peridico El Nacional, uno de los ms firmes


defensores de la memoria y honorabilidad de Maximiliano, seal que por fin
ste poda salir de su tumba y decir con voz altiva:
Miguel Lpez, a un lado! Humillaos ante la majestad cada y dejadme
pasar limpio y sin mancha por el estrecho pero recto sendero que a las
grandes almas forman la justicia a un lado y la verdad al otro, para que as
aparezca mi nombre en las pginas severas de la Historia.81
En medio de esta polmica, la declaracin atribuida al padre Manuel de
Soria y Brea, otom de poco ms de cincuenta aos, confesor de Maximiliano
durante su prisin y quien lo acompa hasta el momento de su ejecucin en el
Cerro de las Campanas, fue un severo testimonio a favor de quienes sostenan
la inocencia de Lpez y en contra de aquellos que lo condenaban. Al padre
Soria, quien maana y tarde sola visitar a Maximiliano preso, se le atribuye la
siguiente declaracin tajante: El coronel Lpez no hizo ms que lo que se le
mand. En otro momento, la prensa public otra declaracin del padre Soria:
Lpez ha sido calumniado: es inocente. De su conducta no se quej el
Emperador.82
Efectivamente, el emperador jams denunci directamente traicin alguna.
Toda la polmica desatada tiene que ver con los rumores que, como plvora, se
esparcieron por toda la ciudad, primero, y el pas, despus, en las horas inmediatas
81
Vanse, por ejemplo, El Gran Proceso Histrico de la traicin de Miguel Lpez en El Nacional, Mxico,
septiembre 11 de 1887, p. 2 y la edicin del 13 de septiembre de 1887, p. 2. Tambin, escrita por el general
Juan Manuel Torrea, La carta de Maximiliano a Lpez en Exclsior. El peridico de la vida nacional, Mxico,
agosto 19 de 1927, nm. 3805, pp. 5 y 8.
82
Vase parte del testimonio del padre Soria, platicado a Agustn Rivera y por l recuperado, en Los
ltimos das del Imperio, en El Mundo Ilustrado, Mxico, nm. 25, junio 22 de 1902, pp. 6 8 y la nota
publicada en Exclsior, Mxico, julio 20 de 1927, pp. 5 y 7. Vase tambin Los traidores pintados, p. 172; y
Rafael L. Torres, op. cit., pp. 107-109. Respecto al testimonio del padre Soria, Fernando Daz Ramrez
seal: Es inadmisible el testimonio, pues que ninguno est seguro de que realmente hubiese confiado en
Idrac el Padre Soria palabras tan graves. El seor Lic. Cannigo D. Manuel Soria y Brea, por viejo, por
sacerdote y por abogado, saba valorizar sus palabras y tener discrecin. No es de suponerse tal lapsus. Este
argumento, carece de consistencia y debe desestimarse. Vase Fernando Daz Ramrez, op. cit., p. 46.

67

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

posteriores a la derrota. Tiempo y oportunidad tuvo Maximiliano de Habsburgo


para hacer la denuncia de la felona cometida en su contra por lo menos como
un argumento para amortiguar la sentencia durante el juicio que lo conden a
la pena capital, pero no lo hizo. Ni una sola referencia existe en el expediente
de ms de cuatrocientas pginas que a los pocos meses de la ejecucin se public.
Todas las acusaciones hacia Lpez, supuestamente surgidas de labios del
emperador, han sido hechas por sus ms cercanos colaboradores o testigos directos
de los hechos, que dicen que dijo.
Para cerrar este punto de la polmica, tenemos varios hechos que apuntan
a corroborar lo sealado por el padre Soria, en el sentido de la lealtad de Miguel
Lpez a Maximiliano: los intentos que hizo por salvar la vida del emperador; los
encuentros que tuvo con l cuando imperaba el caos en la madrugada del 15 de
mayo, as como los encuentros y entrevistas habidas entre el supuesto traidor y
el traicionado, una vez consumada la supuesta traicin y preso Maximiliano a
consecuencia de ella. As, concluimos este apartado con las preguntas que al
respecto plantea Rafael L. Torres, en su obra Estudio histrico sobre la traicin de
Quertaro, una de las ms completas que al respecto existen prcticamente
ignorada, por cierto, en donde seala:
Qu clase de traicin es esa en que el traidor se presenta seguidas
veces al prncipe traicionado, con el intento de salvarlo, y todo esto cuando
estaba cometiendo la traicin, y an despus que la hubo consumado?, []
qu clase de traicin fue esa que se dice cometida por Miguel Lpez contra
Maximiliano, cuando ya consumada y preso el segundo por consecuencia
de ella, todava continuaron teniendo intimidad y frecuentes entrevistas, el
traidor y el traicionado en la prisin de ste? La respuesta est muy clara
para absolver a Lpez.83
Por ltimo, sealaremos el testimonio del coronel Rincn Gallardo, uno
de los que, por el bando liberal, dieron testimonio, incluso ante el emperador,
de haber sido testigo de la traicin de Miguel Lpez. Cuando el general Mariano
83

Rafael L. Torres, op. cit., pp. 92 y 198.

68

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Escobedo public su informe oficial sobre los acontecimientos, en 1887, el


coronel Rincn Gallardo cambi de opinin. Se present ante el domicilio de
Miguel Lpez, en la ciudad de Mxico, y le dijo: Hace veinte aos que he
tenido a U. por un traidor, porque el 15 de mayo de 1867 U. me entreg la Cruz
y las tropas que guarnecan este puesto militar; haba visto yo entonces la
materialidad de la entrega hecha por U. pero estaba ignorante de la causa que la
determin; hoy, que la s, vengo a darle un abrazo de amigo.84 Poco tiempo
despus, Miguel Lpez falleci.

84

Citado en Ibid., p. 190.

69

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Saldos de Guerra

71

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

72

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Prisioneros de guerra
Pedro Cisneros estuvo en el lugar equivocado, el da equivocado. Era
comerciante y se dedicaba a vender mercancas de pueblo en pueblo. Con ese fin,
procedente de Morelia lleg a la ciudad de Quertaro das antes de que fuera
declarada en estado de sitio, mismo que lo tom por sorpresa. Obligado por las
circunstancias, tuvo que permanecer en ella, sobreviviendo con lo que la caridad
pblica, en medio de la calamidad, poda proporcionarle. Fue testigo, como
muchos, de la lenta agona de la ciudad y de su rendicin. Pasmado y a la
expectativa, registr los sentimientos contradictorios de la gente, cuando por las
calles observaba a los soldados de la repblica, el 15 de mayo, posicionarse en los
puntos estratgicos antes defendidos por los seguidores del emperador. El terror,
la impotencia y la rabia se reflejaba en los rostros de algunos, que hasta el ltimo
momento defendieron al prncipe europeo; la alegra y la esperanza embriagaba a
otros, que vieron en la cada de Maximiliano el prximo final de todos sus penares.
Jbilo y estupor, mezclados en un ambiente generalizado de desconcierto. Pero la
mayora, ajena a los acontecimientos, permaneci encerrada en sus habitaciones,
temerosa de ser aprehendida o tomada en leva. Era tanto el temor, que la autoridad
tuvo que garantizar a los habitantes que no seran tomados en leva y que las
comisiones militares slo estaban recogiendo a los dispersos del enemigo.85
La noticia de que los republicanos estaban revisando casa por casa buscando
a los traidores, hizo temer todo tipo de ultrajes. Por eso, en las calles de la
ciudad slo se escuchaba la marcha de los soldados y los pasos apresurados de
uno que otro transente, quienes, en medio de la confusin, buscaban refugio o
comida para los suyos. Uno de esos transentes fue Pedro Cisneros, quien, en su
desesperacin por encontrar la forma de salir de la ciudad para retornar con los
suyos a Morelia, fue tomado preso por sospechoso y recluido en el ex convento
de Teresitas. l nunca haba pertenecido ni simpatizado con las fuerzas del imperio;
sin embargo, en medio de la confusin y del caos, fue privado de su libertad.86
85
Archivo Histrico de Quertaro (es adelante se citar como AHQ), fondo: Poder Ejecutivo, caja 1, 1867,
foja suelta.
86
AHPJEQ, Civil, 1867-1877, caja nm. 18, exp. s. n., cuaderno de minutas.

73

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El 15 de mayo, los republicanos tomaron inmediatamente el control de


cada una de las trincheras y posiciones desde las cuales las fuerzas imperiales se
haban defendido: el convento de La Cruz, la Alameda, Calleja, Garita de Mxico,
Path y la lnea de San Gregorio y San Sebastin. Al amanecer, la ciudad estaba
ya en su poder. Una vez asegurado su control, las primeras medidas empezaron a
dictarse. Al respecto, el general Mariano Escobedo dispuso que ninguna tropa
entrara a la plaza, con la excepcin de la columna mandada por el general Francisco
Vlez quien ya haba avanzado hasta ocupar el convento de San Francisco, y
de la brigada que diriga el coronel Julio Mara Cervantes, nombrado ya
comandante militar del estado. La orden que Escobedo dio a Cervantes fue precisa:
se deba dedicar nica y exclusivamente a dar garantas a las familias e intereses
de los habitantes, evitando hasta el ms ligero desorden; para ello le autoriz, en
caso necesario, a que empleara las medidas represivas que creyera convenientes.
El recin nombrado comandante militar del estado, Julio Mara Cervantes,
era un militar de carrera. A los quince aos inici sus estudios en el Colegio Militar,
de donde egres con el grado de subteniente de infantera permanente, el cual le
fue concedido el 25 de octubre de 1853. En 1856 fue promovido a teniente y para
1860 a capitn. En 1861 fue ascendido a comandante de batalln, en 1862 a teniente
coronel y un ao despus a coronel. Particip de manera activa durante la guerra
de Reforma al lado de los liberales y se sum a la defensa de la soberana nacional
ante la intervencin francesa, colaborando de manera cercana con el general Jos
Mara Arteaga, combatiendo a los franceses en Michoacn y Jalisco. En 1866 fue a
San Luis Potos y finalmente se uni a las fuerzas republicanas que sitiaron Quertaro.
El 14 de mayo de 1867 fue un da importante para el coronel Cervantes: ese
da, el coronel Miguel Lpez se present ante l y le seal que traa una comisin
secreta, por lo que solicit conversar en privado con el general Mariano Escobedo.
Despus de lograr su cometido, Lpez se retir. En la madrugada del 15, ya con el
grado de comandante militar del estado, el coronel Julio Mara Cervantes recibi
la orden de avanzar con su columna por San Sebastin, para amagar la zona del
Cerro de las Campanas. Horas ms tarde, la ciudad estaba bajo su responsabilidad.87
87
Vase Jos M. Vigil, La Reforma en Vicente Riva Palacio (dir), Mxico a travs de los siglos, Mxico,
Editorial Cumbre, tomo V, 1975, 12 edicin, pp. 840-842; y Enrique Crdenas de la Pea, Mil personajes
en el Mxico del siglo XIX, 1840-1870, Mxico, Ed. Banco Mexicano Somex, 1979, p. 389.

74

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Julio Mara Cervantes inici su gobierno con la espada desenvainada. Ante


la emergencia que se estaba viviendo, dio veinticuatro horas a todos los empleados
civiles que haban pertenecido al gobierno imperial, para que se presentaran en
las oficinas de la comandancia; los que no lo hicieran, fueron advertidos: estaran
sujetos a la misma ley que juzgaba a los militares que haban participado en dicho
gobierno. Igual disposicin fue decretada con relacin a los empleados civiles
que, fuera de la capital del estado, pero encontrndose en ella, haban servido al
imperio. A su vez, todos los militares, heridos o enfermos, que hubieran pertenecido
al ejrcito enemigo, deban avisar, en igual lapso, a la misma comandancia militar,
el lugar y la casa en que se encontraban residiendo, para disponer lo procedente.88
En medio de la derrota, desmoralizados y sin nimo para continuar con la
guerra, uno a uno se fueron presentando: los generales Escobar, Casanova, Valds,
Morett y el ministro Aguirre, mismos que haban permanecido escondidos.89
Pero no todos lo hicieron de manera voluntaria; muchos permanecieron ocultos,
hasta que los soldados republicanos los aprehendieron. Por centenas,
voluntariamente o por la fuerza, fueron recluidos en la crcel. Uno de ellos, que
decidi permanecer escondido, al ser descubierto fue pasado por las armas,
pues as lo haba dispuesto de manera estricta Mariano Escobedo: Ramn
Mndez, quien permaneci oculto en casa de su amigo el teniente coronel Juan
Verna, por el barrio de Santa Rosa; al ser descubierto, se emiti la orden de su
ejecucin. Al estar frente al pelotn que acabara con su vida, se le exigi que se
pusiera de espaldas por ser traidor. Mndez se resisti y protest: No soy
traidor dijo, siempre he defendido mi religin y la independencia e integridad
de mi patria. Traidores son los que venden a los Estados Unidos una parte del
territorio y les abren la puerta para que ms tarde se apoderen de todo el pas.
Ante el exhorto que le hizo el sacerdote Guisasola, ex coronel de caballera,
accedi. Minutos ms tarde, su cuerpo yaca tirado en el suelo. Con su

88
Decreto nm. 1, mayo 17 de 1867; Decreto nm. 3, mayo 20 de 1867, y Decreto nm. 5, mayo 20 de
1867, en La Sombra de Arteaga. Peridico poltico y literario, (en adelante se citar slo como La Sombra de
Arteaga), Quertaro, nm. 1, mayo 30 de 1867, p. 1.
89
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 106.

75

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

fusilamiento, pensaron los liberales, la muerte de Jos Mara Arteaga quedaba


vengada.90
Muy pronto las crceles y cuarteles de la ciudad empezaron a ser insuficientes.
El mismo da 15, adems de Maximiliano, ya se encontraban presos Miramn,
Meja, Severo del Castillo y Reyes, otros 10 generales, 18 coroneles, 15 tenientescoroneles, 16 capitanes, 36 mayores, 338 oficiales subalternos, y varios centenares
de hombres de tropa. Estaban bajo control republicano, adems, 60 piezas de
artillera y todos los pertrechos de guerra que el enemigo tena en la plaza. Al
respecto, El Siglo Diez y Nueve seal: Pocos triunfos han sido tan completos
[]. Cayeron en poder de los sitiadores, emperador, generales, jefes, soldados,
artillera, todo. No se salv uno solo de los enemigos. Era tal la cantidad de
personas aprehendidas, que pronto surgi la pregunta de qu se iba a hacer con
todas ellas.91
Unos, entre los ms radicales, en estricto apego a la ley del 25 de enero de
1862, exigieron la aplicacin de la pena capital, pues consideraron a los detenidos
responsables de haber querido derramar ms sangre mexicana y de hacer sufrir
al pas mayores males al pretender sostener un gobierno sometido a la
intervencin extranjera, con objeto de destruir las instituciones republicanas
por medio del patbulo, del incendio y del pillaje. Para este sector, no haba
Ramn Mndez fue quien fusil al general Jos Mara Arteaga en la ciudad de Uruapan, Michoacn, en
1865. Vanse Diccionario Porra. Historia, biografa y geograga de Mxico, Mxico, ed. Porra, 6 edicin
corregida y aumentada, 1995, tomo III, p. 2190; Los traidores pintados, pp. 133 y 134 y Archivos privados de
D. Benito Jurez, p. 218.
91
Estos datos fueron publicados por Pedro Pruneda a los pocos meses de la cada de Quertaro. Lo
publicado por El Monitor Republicano difiere en algunos aspectos: Prisioneros de Quertaro. [] 1
Archiduque; 2 generales de divisin; 10 generales de brigada; 18 coroneles; 23 tenientes coroneles; 39
comandantes; 138 capitanes; 138 tenientes y 121 subtenientes. Total: 490. De la clase de tropa quedaron
prisioneros 8,000 soldados, con trenes, equipo, armamento y 55 piezas de artillera. Al ordenar el
enjuiciamiento de Maximiliano y subalternos, el ministerio de Guerra dio cuenta de haber sido
aprehendidos, en la ocupacin de la ciudad, ocho mil soldados y ms de cuatrocientos jefes y oficiales del
enemigo. Vanse Pedro Pruneda, op. cit., p. 416; El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4,676, julio 1 de
1867, p. 3; El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 143, mayo 23 de 1870, p. 1 y Causa de Fernando Maximiliano
de Hapsburgo y sus Generales Miguel Miramn y Toms Meja, Guadalajara, H. Ayuntamiento de la ciudad de
Guadalajara Instituto Jalisciense de Antropologa e Historia, 1967 (edicin facsimilar de la primera
edicin, Imprenta de Nabor Chvez, 1867), p. 26.
90

76

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

mayor crimen que el de traicin a la patria: En la traicin a la patria hay perfidia


y villana, hay dolo e ingratitud, hay infamia y degradacin, hay todo el horror
del parricidio. Para los traidores se exigi un severo castigo; la clemencia que
hacia ellos peda otro sector de periodistas fue considerada un verdadero ultraje
a la moral y agregaron: la amnista a todos los traidores sera el colmo de la
inmoralidad. Fue tan firme la postura de aquellos que exigan la aplicacin
exacta de la ley contra los traidores, que fueron acusados de estar inspirados
en un espritu falso, de encono y de crueldad, pero pronto hubo voces que
salieron en defensa de los prisioneros.92
Una de las voces que demandaron clemencia fue la del peridico La Sociedad
Mercantil, en cuyas planas solicit al gobierno hiciera extensiva la gracia de la
libertad a todos los presos, pues dicho paso dara lugar a la unin de todos los
mexicanos: Estas han sido siempre nuestras ideas, y creemos firmemente, que
la amnista, proclamada por el Gobierno iniciara la paz en nuestra desgraciada
patria; mucho hemos hablado sobre esta materia no por sistema, sino porque
somos mexicanos, y deseamos que desaparezcan los odios de partido, por los
cuales tanta sangre se ha derramado. Queremos la felicidad para Mxico, y
estamos convencidos que sta llegara a obtenerse mas fcilmente, con la
clemencia y el perdn, que con el castigo y el esclusivismo [sic] de partido.93
En la opinin de Luciano Fras y Soto, redactor de La Sombra de Arteaga, en
el partido democrtico haba dos clases de personas: las que haban luchado,
da a da durante cuatro aos contra los invasores y contra los soldados del
imperio; y los que haban ayudado, o lo seguan haciendo, con su inteligencia y
su pluma, a la consolidacin de los principios que profesaban. En ambos grupos
haba individuos que sostenan la necesidad de la aplicacin estricta de la ley.
Los soldados clamaban, seal el peridico, no porque se vertieran torrentes de
sangre, sino porque no viniera la impunidad a hacer intiles todos los esfuerzos,
todos los sacrificios pasados; los hombres del periodismo pedan la estricta
Vase, por ejemplo, Editorial. Los traidores en El Siglo Diez y Nueve, Mxico, diciembre 13 de 1867,
nm. 152, p. 1.
93
Citado en La Revista Universal, Mxico, nm. 37, septiembre 13 de 1867, p. 3.
92

77

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

aplicacin de la ley, porque teman que esos hombres funestos de la


intervencin volvieran de nuevo a lanzarse al frente de sus hordas a derramar
mas sangre mexicana, a destruir mas poblaciones.94
No obstante los argumentos vertidos a favor de los que demandaban la
aplicacin de la ley del 25 de enero, el peridico La Sombra de Arteaga pidi su
derogacin. Ms an, demand una amnista para los vencidos. Pero, aclar de
inmediato, no una que implicara la impunidad, que abriera las puertas de las
prisiones a los que podan lanzarse de nuevo a organizar esas gavillas negras
que, ya en nombre de la religin, ya en nombre del emperador, haban empapado
el suelo con la sangre de sus mejores hijos; no la amnista que poda perturbar
la paz pblica y las instituciones nacionales. El peridico demand la amnista
que levantara la cuchilla de la ley que estaba pronta a caer sobre centenares de
culpables, pues no se poda celebrar el triunfo de la nacin aclar en medio
de la hecatombe que representara fusilar a los millares de prisioneros que
haban cado en poder de los soldados de la repblica.
En concreto, el peridico, en la pluma de su redactor, demand que se quitara
la pena de muerte que amenazaba a tanto desgraciado y que se le conmutara por
otra. Entre los argumentos para defender la propuesta, el rotativo seal que el
nico cdigo penal que se tena para juzgar los delitos polticos era la ley de 25
de enero de 1862, calificada como terrible, pues no daba escala a la culpabilidad
ni grados a la pena. Si bien en su momento se consider que dicha ley era
necesaria, muchos pensaban que ya no lo era y que aplicarla sera dejar un sello
de barbarie en la corona de los vencedores. Efectivamente, la ley de 25 de enero
haba marcado el delito de alta traicin como el ms grave que poda cometerse,
pero no haba cuidado de hacer graduacin ni en el delito ni en la pena, y calcul
igualmente culpables a todos, sin considerar categora en el dao causado, ni en el
servicio prestado al extranjero. Esto era, en la opinin de Fras y Soto, una
irregularidad, pues no se poda considerar igualmente culpables a un jefe de acera
y a un bedel del ayuntamiento imperialista, que a Almonte y a Mrquez.95
Editorial. La ley de 25 de enero de 1862. La circular de 6 de junio de 1867 en La Sombra de Arteaga,
Quertaro, nm. 13, julio 11 de 1867, pp. 1 y 3.
95
Loc. cit.
94

78

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Pero, cul era la opinin del comandante militar de la plaza de Quertaro?


Segn un liberal cercano al coronel Cervantes, ste era de la opinin de resolver
la cuestin de los prisioneros conforme a las leyes del 25 de enero y del 16 de
agosto de 1862, pues bastaba haber sido aprehendidos in fraganti delito y en
accin de guerra, para que se ejecutara en ellos la ltima pena, con la sola
identificacin de las personas. En la opinin del coronel, pasar por las armas a
todos los prisioneros era una medida urgente y necesaria, pues con ello se resolvera
de raz el problema y las nuevas autoridades podran dedicarse a atender los
asuntos que la poblacin reclamaba como vitales: agua, alimentos, seguridad,
limpieza y reconstruccin de la ciudad, entre otros. Pero el coronel Cervantes
tuvo, en ese sentido, las manos atadas: disposiciones superiores le ordenaron
proceder de otra manera.96
El presidente Jurez, ante la diversidad de opiniones que a travs de la
prensa se estaban expresando, decidi conmutar la pena de muerte por la prisin
temporal a la mayora de los reos. Despus de mucho reflexionar al respecto,
hizo uso de las amplias facultades de que estaba investido y consider que entre
los presos de Quertaro podan hacerse distinciones, dependiendo de los grados
de mas o menos principal criminalidad; ello, con el propsito de conciliar,
hasta donde fuera posible, los sentimientos de clemencia y benignidad, con
las exigencias de la justicia y con el inters de asegurar la paz y la tranquilidad de
la nacin. Algunos de los presos por la importancia de los cargos civiles o
militares que haban desempeado, por la mayor influencia que les haba dado
su categora, y por los graves excesos que haban cometido o autorizado, podan
considerarse ms acreedores a la aplicacin de la ley. Se encontraban en igual
caso otros que haban perpetrado crmenes numerosos y graves, o cometido
excesos de refinada crueldad, hacindose notar como bandoleros y forajidos,
que no merecan ninguna consideracin, cualquiera que hubiera sido su clase o
categora.
Respecto de unos y otros, el presidente resolvi que, para que se escucharan
las defensas que pudieran hacer, se procediera a sustanciar los juicios siguientes:
seran juzgados en un proceso los que, en la lista oficial de los presos de Quertaro,
96

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 8, junio 23 de 1867, pp. 3 y 4.

79

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

figuraban como generales de brigada y los coroneles Mariano Monterde, Mariano


Reyes y Juan Otn, por haber ejercido mandos importantes, o figurar con
antecedentes de especial responsabilidad; en otro los titulados coroneles
Francisco Redont y Jess (a) Bueyes Pintos, y los titulados tenientes coroneles
Jos Almanza y Emeterio Maldonado, junto con las otras personas que, con
independencia de su clase o categora, tuvieran antecedentes de haberse
distinguido por actos de bandoleros y forajidos, o de refinada crueldad; y, en
otro diferente: Manuel Garca Aguirre, quien haba fungido como ministro de
Maximiliano, Manuel Domnguez, como prefecto de Quertaro, y Domingo
Pasos, comisario.97
Respecto de los otros presos que eran en gran nmero, se aclar, por
concurrir tambin en ellos las dos circunstancias de haber sido aprehendidos in
fraganti delito y en accin de guerra, legalmente deberan estar sujetos a sufrir la
ltima pena; sin embargo, el presidente de la Repblica, queriendo dispensar
un acto de benignidad y de clemencia, acord concederles indulto de la pena
capital, conmutndola del modo siguiente: sufriran la pena de prisin, en el
castillo o en el lugar que el gobierno designara: por seis aos, los que hubieran
figurado como coroneles; por cinco, los tenientes coroneles; por cuatro, los
comandantes; y por dos, los capitanes. Los tenientes y subtenientes de origen
mexicano quedaran sujetos, por dos aos, a la vigilancia de las autoridades de
los lugares que eligieran para su residencia, mientras que no dieran lugar, por su
mala conducta, a que se les pusiera en prisin formal dentro de ese tiempo. A
ellos, el presidente orden se les diera un pasaporte para que pudieran ir al
lugar de residencia que eligieran, donde se presentaran ante la autoridad local.
Los que estuvieran en la misma situacin, siendo de origen extranjero, deban
continuar presos mientras resolva el gobierno, con examen de sus antecedentes,
si permanecan presos por dos aos como los capitanes o si se les expeda su
pasaporte para que salieran del territorio de la repblica. Los extranjeros
97
De Meja al general de divisin Mariano Escobedo, en su calidad de jefe del Cuerpo del Ejrcito del
Norte, San Luis Potos, 6 de junio de 1867, en El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4686, julio 12 de
1867, pp. 1 y 2; y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 5, junio 13 de 1867, p. 2.

80

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

pertenecientes a la clase de tropa fueron remitidos a la ciudad de Mxico, donde


el gobierno les expidi un pasaporte para que pudieran salir del pas.98
De la lista oficial de presos que fueron juzgados en un proceso, de acuerdo
con la anterior disposicin, figuraron Severo del Castillo, Francisco Redonet,
Antonio Daz y Toms Prieto. El fiscal de la causa demand la pena de muerte,
fundndose en la ley de 25 de enero. El consejo de guerra ordinario sentenci
de acuerdo con el pedimento del fiscal y, cuando el general en jefe turn el
expediente a consulta al asesor, ste opin porque se confirmara el fallo respecto
de Castillo, y porque a los otros tres se les conmutara en presidio. El general en
jefe, no creyndose autorizado para resolver la cuestin, remiti la causa a la
capital de la repblica para que el gobierno determinara lo correspondiente.99 A
su vez, la prensa nacional dio cuenta que la autoridad militar de Quertaro
haba recibido, por telgrafo, orden para suspender la ejecucin de 14 generales
y jefes que estaban sentenciados a la ltima pena, en tanto el Supremo Gobierno
determinaba lo conveniente.100
El resto de los prisioneros tuvo destinos diferentes. El coronel Cervantes
orden fueran extrados de sus prisiones 300 subalternos que haban sido
capturados con el ejrcito enemigo, los que, custodiados por un batalln, fueron
conducidos al alojamiento del general en jefe, Mariano Escobedo. La sensacin
de la muerte cercana se apoder de cada uno de ellos, pues tenan la certeza de
que seran pasados por las armas. Pero no fue as. Su sorpresa fue mayscula
cuando fueron informados, de boca del mismo general Escobedo, que el gobierno
los perdonaba, no obstante que tena en sus manos la vida de los que,
olvidando que eran mexicanos, haban peleado a favor de un extranjero, que
haba sido elevado al poder por los invasores. El gobierno esperaba, les advirti,
que su conducta futura correspondiera a la clemencia que se usaba con los
extraviados hijos de Mxico: Quedan ustedes en absoluta libertad y aptos
para pedir su pasaporte al punto adonde quieran residir, les aclar el general
en jefe. As, los que minutos antes no tenan ms porvenir que el cadalso
Loc. cit.
Al general Castillo, al poco tiempo, se le indult.
100
Vase El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4693, julio 20 de 1867, p. 3.
98
99

81

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

report la prensa, en aquel momento se vieron devueltos a la vida. En los


das siguientes salieron los capitanes, comandantes, los tenientes coroneles y los
coroneles, para los puntos previamente designados por las autoridades.101
En poco menos de un mes fueron puestos en libertad alrededor de
trescientos tenientes y subtenientes. No eran acaso estos hechos pruebas
fehacientes en contra de quienes tachaban al gobierno liberal de sanguinario y
cruel?, sealaban los republicanos, ante las crticas de que estaban siendo objeto.
La Repblica perdona, exclam La Sombra de Arteaga. Para un sector de los
liberales, no eran tiempos de represalias ni de venganzas, pues bastante sangre
haba corrido ya; no, era el tiempo del perdn y la reconciliacin entre los
mexicanos. Si la repblica haba sido grande en su triunfo, con el perdn que
conceda a sus enemigos se estaba haciendo inmortal. Para demostrar la
magnanimidad de los liberales, la prensa agreg: no solo fueron puestos 300
oficiales subalternos en libertad, sino que, adems, fueron auxiliados con
seiscientos pesos tomados de la caja particular del general Escobedo. Mayor
bondad no poda exigirse, aclararon las voces liberales.102
Aunque de manera parcial pues muchos prisioneros continuaron recluidos,
el problema de los prisioneros de Quertaro qued resuelto en un par de semanas.
Al quedar resuelto parcialmente, no fueron pocos los que pensaron que el partido
conservador estaba muerto, y que, en su tumba, profunda, yacan sepultadas la
intolerancia, la perfidia, la teologa, la desigualdad en derechos y la influencia
de la teocracia en el estado. A los fanticos partidarios del pasado, decan, se
les vea avergonzarse de su partido; ya no queran ser conservadores; ni quien
volviera a soar con la monarqua, sealaron. Sin embargo, dicha versin no
era del todo exacta. Como un gesto de dignidad y rebelda, los ex oficiales del
ejrcito imperial puestos en libertad, siguieron usando los distintivos militares a
que se haban hecho merecedores en las filas del imperio. Ante el escndalo que
AHQ, fondo: Poder Ejecutivo, caja 1, 1867, exp. Correspondencia con particulares y gobernadores.
Vase tambin La Repblica perdona en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 5, junio 13 de 1867, pp.
2 y 3. La relacin de los puntos a donde fueron enviados los capitanes, generales, etc., en La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 6, junio 16 de 1867, pp. 7 y 8.
102
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4,676, julio 1 de 1867, p. 3; y La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 4, junio 9 de 1867, p. 4; nm. 5, junio 13 de 1867, p. 3; nm. 6, junio 16 de 1867, p. 7 y nm. 7,
junio 20 de 1867, p. 1.
101

82

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

este hecho estaba provocando entre los liberales residentes en la capital del estado,
Cervantes decret, el 11 de junio, la prohibicin del uso de dichos distintivos.103
La amnista decretada tranquiliz a muchos, que teman el derramamiento
de sangre en proporciones insospechadas. Sin embargo, otros estaban conscientes
de que los riesgos de tal determinacin eran altos: los conservadores, en libertad,
podan reorganizarse polticamente y arrebatarle el poder a los liberales. Por
ello, para un sector de los republicanos, la lnea divisoria entre los patriotas y
los traidores deba trazarse de una manera tan clara, que hiciera imposible,
para ms tarde, las defecciones y las metamorfosis polticas. Para impedirlas,
en un primer momento los colaboradores del emperador quedaron suspendidos
en sus derechos polticos; para recuperarlos, era necesario solicitar su
rehabilitacin ante el gobierno federal.104
Pero la derrota militar no aniquil del todo el espritu de lucha de los
conservadores. A su manera continuaron dando la batalla. Unos, aprovechando
cuanta ocasin se presentaba para insultar a los liberales, llamndolos cabrones
y demagogos; otros, organizando complots y pronunciamientos armados en
contra de las autoridades, particularmente en la regin de la Sierra Gorda; otros
ms, enviando annimos en los que se continu reivindicando al imperio. As,
por ejemplo, con motivo del pronunciamiento armado de Jalpan, de mayo de
1868, una especie de pasqun fue fijado en la casa de Agustn Barbosa, en el que
se demandaba que, en vez del 15 de mayo, fuera solemnizado el 29 de septiembre,
da del cumpleaos de Miramn uno de los ms frreos adversarios de los
liberales. Ante estos hechos, no fueron pocos los que exclamaron: Que siga
el gobierno rehabilitndolos! Para ellos, una vez ms se demostraba que los
traidores no eran capaces de arrepentirse. De nueva cuenta fueron calificados
como hijos espurios de Mxico, que en vez de prometer enmienda, hacan
alarde de sus crmenes.105
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 7, junio 20 de 1867, p. 1 y nm. 10, diciembre 14 de 1867, p. 3.
Vase lo establecido al respecto en la Convocatoria para la eleccin de los Supremos Poderes del 14 de
agosto de 1867 en La restauracin del Senado: 1867-1875, Mxico, Senado de la Repblica (Serie Biblioteca
del Senado), 1985, pp. 9-11. Tambin consltese La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 4, junio 9 de 1867,
p. 1.
105
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 57, mayo 17 de 1868, p. 4.
103

104

83

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Trgico fin del emperador


El dolor y la tristeza de amplios sectores de la poblacin no concluyeron
pronto. Los habitantes de la ciudad estaban siendo arrebatados por la leva,
acusados de complicidad con el imperio; sus mejores fortunas haban sido
destruidas; la ciudad, saqueada y en ruinas, era un fiel testimonio de la tragedia
y el luto que envolva a sus habitantes; y todo, para qu? Para nada. Quertaro
estaba siendo protagonista de uno de los sucesos ms grandes del siglo: el juicio
de un nieto de reyes por oscuros soldados republicanos. Quines se crean
que eran esos insignificantes soldados para atreverse a juzgar, nada ms ni nada
menos, que a un prncipe de la noble casa de los Habsburgo?, se preguntaban
los que haban sostenido con las armas al emperador. Para Martn de las Torres,
la rendicin de Quertaro significaba que la vida de un archiduque de la casa
de Hapsburgo [estuviera] a merced de la clemencia de un indio, es decir, del
presidente Jurez. Por su lado, Concepcin Lombardo de Miramn, cuando se
present ante el fiscal de la causa para solicitar permiso para ver a su esposo, se
qued admirada ante la ordinariez de aquel triste personaje: un hombre como
de treinta aos, de estatura mediana, que haba salido a su encuentro en mangas
de camisa, con su calzn blanco bastante sucio, en los pies unas babuchas
viejas en chancleta, dejando ver unos calcetines cuyo color no pudo descifrar.
Este insignificante hombre era el que pretenda condenar a muerte no solo a su
marido, sino tambin a un prncipe de la noble Casa de los Habsburgo?106
Al terminar los das de prrroga que haba concedido el gobierno a los
abogados de Maximiliano, Meja y Miramn para su defensa, el cuartel general
dispuso que se organizara el consejo de guerra ordinario, acusados de los delitos
contra la nacin, el derecho de gentes, la paz pblica y las garantas individuales.
Todos los oficiales que no estuvieran en servicio fueron citados. A las seis de la
maana, frente al templo de Capuchinas, deban estar cincuenta Cazadores de
Galeana montados, armados y equipados con la correspondiente dotacin de
Concepcin Lombardo de Miramn, Memorias, preliminar y notas de Felipe Teixidor, Mxico, Editorial
Porra, segunda edicin, 1989, p. 580. Vase tambin Martn de las Torres, op. cit., p. 474 y Editorial. La
cuestin propia en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 16, julio 21 de 1867, pp. 2 y 3.

106

84

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

oficiales, y cincuenta hombres del Batalln de la guardia Supremos Poderes,


debiendo estar bajo las rdenes del coronel jefe de la 2 Brigada Miguel Palacios.
A las ocho de la maana se instal el consejo de guerra ordinario en el teatro
Iturbide. El local estaba profusamente iluminado. La concurrencia era plena.
Para tener lleno total, fueron repartidas entradas para el pblico. En la opinin
de los colaboradores de Maximiliano, los republicanos no estaban satisfechos
con condenarlo; pretendan, tambin, humillarlo. Pero no tuvieron ese gusto.
El emperador no asisti, pues un certificado mdico lo seal enfermo, por lo
que le fue dispensada la presencia fsica.107 Segn la princesa de Salm Salm, ella
hizo cuanto pudo para evitar que Maximiliano quedara expuesto a la vista pblica
como pretendan los republicanos, y aconsej al emperador impedir a toda costa
asistir al teatro y tomar para este fin en la maana algn medicamento que le
hiciese aparecer ms enfermo de lo que estaba en efecto.108 Los otros acusados
fueron extrados de su prisin a las nueve de la maana y conducidos al teatro
en una calesa. El teniente coronel Manuel Azpiroz comenz dando lectura a la
causa. Se leyeron las declaraciones preparatorias tomadas a los prisioneros,
primero la de Maximiliano, despus las de Meja y Miramn. Sigui la confesin
con cargos.109
El 14 de junio de 1867, el Consejo Ordinario emiti su fallo y conden a la
pena capital a Fernando Maximiliano, a Tomas Meja y a Miguel Miramn. Ese
mismo da se les comunic la sentencia a los prisioneros, la que deba ejecutarse
a las tres de la tarde, pero, minutos antes de la hora, lleg un telegrama del
gobierno, mandando se suspendiera la ejecucin. En tanto, sobre el gobierno
de Jurez se estaban ejerciendo todo tipo de presiones para que otorgara el indulto
y la libertad a Maximiliano: as lo pidi el embajador prusiano Magnus, en
nombre de Francisco Jos, hermano de Maximiliano; las reinas Victoria e Isabel,
Samuel Basch, Recuerdos de Mxico, en El sitio de Quertaro, p. 122.
Princesa de Salm-Salm, Diario en El sitio de Quertaro, p. 157.
109
Causa de Fernando Maximiliano de Hapsburgo y sus Generales Miguel Miramn y Toms Meja, Guadalajara,
H. Ayuntamiento de la ciudad de Guadalajara Instituto Jalisciense de Antropologa e Historia, 1967
(edicin facsimilar de la primera edicin, Imprenta de Nabor Chvez, 1867), 410 pp., y Editorial. Proceso
de Maximiliano de Hapsburgo [sic] y sus generales D. Toms Meja y D. Miguel Miramn en La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 6, junio 16 de 1867, p. 3.
107

108

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

sus primas; el rey belga, su suegro; as como los reyes de Prusia y Suecia.
Diplomticos de Austria, Blgica, Estados Unidos e Italia secundaron dicha
peticin, pero todo fue intil.110
La suspensin no dur mucho tiempo, pues el 19 de junio de 1867, a las
siete y diez minutos de la maana, fueron pasados por las armas Fernando
Maximiliano de Habsburgo, Miguel Miramn y Toms Meja, en el Cerro de las
Campanas. El primer batalln de Nuevo Len fue el que ejecut la sentencia, al
frente de las fuerzas de la plaza. Antes de ser fusilado, Maximiliano entreg
monedas de oro a los soldados que acabaran con su vida, y dijo:
Voy a morir por una causa justa, la de la independencia y de la libertad
de Mxico. Que mi sangre selle las desgracias de mi nueva patria! Viva
Mxico!111
Fernando Maximiliano Jos, nacido en el palacio de Schnbrunn cerca de
Viena el 6 de julio de 1832, como archiduque de Austria, prncipe de Hungra
y Bohemia, conde de Habsburgo y prncipe de Lorena, y que llevaba de tres
aos a esa fecha el ttulo de Emperador de Mxico con el nombre de Maximiliano,
falleci el 19 de junio de 1867.
El trgico fin de Maximiliano conmocion a los miembros de la aristocracia
europea. El papa, en Roma, celebr las honras fnebres por el descanso de su
alma, a las que asisti in throno, incensando y rociando con agua bendita el fretro.
Cuando a Quertaro llegaron las noticias sobre las pomposas honras fnebres,
La Sombra de Arteaga, indignada, se pregunt: Cundo el Santo Padre celebrar
honras por el descanso de tantos que fueron vctimas del imperio? Cundo se
acordar de los canbales de por ac? Claro, las honras no podan ser igualmente
de pomposas que las de Maximiliano aclar su redactor, porque ste era hijo
de emperadores, y los otros, los otros eran, simplemente, hijos de Jesucristo.112
Loc. cit.
Jos M. Vigil, La Reforma en Vicente Riva Palacio, op. cit., p. 856.
112
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 34, septiembre 22 de 1867, p. 4.
110
111

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Ciudad en ruinas
Pasados los grandes sobresaltos que dieron lugar a la derrota de aquellos que
se haban aliado a los franceses y sostenido el Segundo Imperio, la gente, poco a
poco, fue recuperando la confianza e intent sobreponerse. Pero los retos que tuvo
que enfrentar fueron enormes: la ciudad estaba en ruinas y haba muchos cadveres
insepultos. Como horroroso fue descrito el estado que guardaba la poblacin y
sus alrededores, pues todo era un foco de corrupcin y fcilmente poda sobrevenir
una peste que diezmara a sus habitantes. Para colmo de males, insistentes rumores
circularon por toda la ciudad, de haberse desatado el clera entre la poblacin.
Ante tales rumores, el comandante militar pidi un detallado informe a los mdicos,
quienes le indicaron que no haban observado caso alguno y que solo se trataba
de esas diarreas primaverales que se notaban anualmente en Quertaro. No haba
pues, de qu preocuparse. El pnico generalizado se empez a desvanecer.113
Debido a los horrores del sitio, las caeras del agua potable quedaron
daadas y eso ocasion que el vecindario no pudiera surtirse debidamente de
ese lquido. La hermosa Alameda qued convertida en un desierto, pues sus
jardines sirvieron de pasto a los caballos. De las campanas de los templos se
hicieron granadas y metralla, e igual destino cupo a los balcones. El elegante
teatro fue destechado y el plomo convertido en proyectiles; centenares de edificios
fueron igualmente destechados, y su techumbre, sus puertas y ventanas se
convirtieron en combustible para el rancho del soldado; otros muchos fueron
destruidos hasta sus cimientos y de su material se construyeron parapetos. El
paseo de la Caada estaba desairado y poco concurrido debido al abatimiento,
enfermedad y miseria en que haba quedado el pueblo. Era tanta la penuria y la
escasez de recursos, que hasta el reloj pblico de San Francisco dej de funcionar,
por falta de pago al encargado de darle cuerda.114

AHQ, fondo: Poder Judicial, caja 1, 1867, exp. Informe sobre la fiebre asitica. Mdicos de la ciudad.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, p. 4.
114
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, p. 4 y nm. 6, junio 16 de 1867, p. 8 y nm.
49, abril 7 de 1868, p. 1.
113

87

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La gente no estaba ni para diversiones. As lo constat el seor Mendiola


cuando, despus de haber carecido por mucho tiempo la ciudad de una compaa
dramtica, esper una respuesta favorable en la primera funcin que ofreci en
el teatro Iturbide, en el mes abril de 1868, pero la gente no respondi al llamado.
Divertirse no es pecado, sealaron los voceros oficiales, invitando a la poblacin
a asistir al teatro, pero la gente prefiri permanecer en casa.115
El jefe de Hacienda en el estado, Alejo Marn, seal ante el presidente
Jurez a su paso por la ciudad, a las pocas semanas del triunfo, que los campos
estaban talados y que haba miles de hurfanos, viudas y ancianos que recorran
las ciudades, los pueblos y hasta las ms remotas aldeas, en busca de un pedazo
de pan. Gabino F. Bustamante, desde las planas de la prensa capitalina, denunci
cmo Quertaro haba quedado completamente arruinado como consecuencia
de la larga y sangrienta guerra que en l se haba protagonizado para abrir all la
tumba del imperio: Quertaro [] no es hoy mas que un montn de ruinas,
seal. Por su lado, el presidente del Congreso, el diputado Daz, al sealar en
noviembre de 1868 las dificultades que los legisladores haban enfrentado para
cumplir su funcin legislativa, mencion cmo haban recibido un cadver por
estado, y, con l, el deber de acometer la milagrosa obra de su resurreccin,
empresa considerada titnica, que en la antigedad se hubiese credo que exiga
los esfuerzos supremos de los dioses; y dibuj el panorama: un estado con su
capital destruida por el fuego y la metralla; un estado cuya agricultura y comercio
estaban en ruina por un sitio memorable y cruelsimo; que no contaba con
hacienda pblica; que careca de leyes administrativas, y, por si ello fuera poco, que
careca incluso de una ley fundamental. Para el diputado Daz, Quertaro era un
cuerpo inanimado, que solo el soplo del Criador poda poner en movimiento.116
El mismo gobernador Cervantes reconoci que una miseria espantosa
devoraba a la mayor parte de los artesanos, como si se tratara de una lepra
social y que gran parte del distrito del Centro se encontraba en absoluta ruina.
El diputado Vctor Covarrubias tambin aclar que ante la magnitud del desastre,
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 51, abril 17 de 1868, pp. 3 y 4.
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4701, julio 30 de 1867, p. 1 y La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 12, julio 7 de 1867, p. 2 y nm. 112, abril 22 de 1869, pp. 2 y 3.
115
116

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

las obras de reparacin eran lentas y difciles, pues no se podan reparar en pocos
das los estragos de un largo periodo de desgracias; los distritos todos, especific,
se encontraban en un verdadero marasmo. El vicegobernador, Benito S. Zenea,
por su lado, seal que Quertaro era el estado en donde los estragos de la guerra
haban sido de mayor importancia, y debido a ello todo estaba por reconstruirse.
Hacia el mes de marzo de 1868, todos los ramos de la administracin se
encontraban, todava, abatidos; al cumplirse el primer aniversario de la derrota
de Maximiliano y sus seguidores, los reportes que de Quertaro llegaban a la
capital del pas sealaban: Los efectos de la pasada guerra estn vivos y an no
borradas sus sangrientas huellas. Nuestros edificios en ruina, presentan la
verdadera imagen del abatimiento de estos habitantes: no tiene vida el comercio;
la agricultura, lejos de florecer, decae; las bellas artes, huyen asustadas de tan
triste suelo, y solo la miseria pblica impera con todos sus horrores. Menos
trgico que los anteriores testimonios, por esas mismas fechas el propio gobernador
seal que la sociedad estaba, todava, un poco imperfecta.117
Durante la guerra, todos, o casi todos, resultaron afectados: comerciantes,
hacendados, industriales, artesanos, obreros, estudiantes, madres de familia,
nios. La propietaria de la hacienda de Tlacote el Bajo, la seora Trinidad Arauz,
por ejemplo, sufri prdidas por un monto estimado en 40,000 pesos, al ser
ocupada la propiedad por las fuerzas comandadas por el general Escobedo. Segn
testimonios presentados por el apoderado de la seora Arauz, Francisco Gonzlez
de Coso, las exacciones a la hacienda representaron cosa de mil fanegas de
maz en mazorca, 800 fanegas de cebada en grano, seis u ocho mil arrobas de
paja de cebada, setecientas u ochocientas fanegas de frijol, todos los enseres de
vajilla, todos los animales caballar y vacuno, entre otros. Sin embargo, al presentar
ante el gobierno federal el reclamo del pago correspondiente, el ministro de

AHQ, fondo: Poder Ejecutivo, caja 1, 1867, exp. Ministro de Hacienda. Vase tambin Correspondencia
del Monitor en El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4948, mayo 13 de 1868, p. 1 y La Sombra de Arteaga,
Quertaro, nm. 45, marzo 21 de 1868, pp.1 y 2; nm. 52, abril 22 de 1868, pp. 1 y 2 y nm. 57, mayo 17
de 1868, p. 4.
117

89

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Hacienda acord que slo se le reconociera la cantidad de $10,196, que eran los
justificados con los recibos emitidos por el general Escobedo.118
Bernab Loyola, uno de los hacendados ms importantes del estado, seal
que el estado de la agricultura en Quertaro era el mas deplorable que se
poda concebir, puesto que careca casi de todo, y especific que ninguno de los
ramos de la riqueza pblica haba sufrido tanto en la lucha contra los franceses
como la agricultura: ella haba dado sus capitales, sus brazos, sus semillas, sus
sementeras, sus ganados, todo, y en cantidades tan cuantiosas, que no era de
admirarse la ruina total del sector. Fue precisamente a los hacendados a quienes
toc sostener la mayor parte de la cuota de guerra, pues todo el ejrcito de
operaciones vivi, durante el sitio de la ciudad, casi a expensas de ellos,
particularmente de los del distrito del Centro. Pero ello no era todo, pues muchas
fincas haban quedado completamente arruinadas cuando las fuerzas imperiales
haban extrado de ellas pasturas, ganados, semillas y prstamos en dinero.119
La guerra tambin signific la ruina de muchos. Benito Olvera, comerciante,
tuvo que ceder sus bienes a sus acreedores; la hacienda de San Jos el Alto,
valuada en $15,646, en junta de acreedores fue puesta a remate; en tanto que
Soledad Aguilar tard dos aos en recuperar 35 pesos por concepto de carne
que haba suministrado al hospital, y que el ayuntamiento no le haba pagado
por falta de recursos. Pero no solo la ruina y la desolacin caracterizaba a la
capital del estado; las casas en ruina provocadas por un incendio en Tolimn,
por ejemplo, gritaban en voz alta el odio que haba anidado entre los bandos
contendientes.120
La miseria en la clase pobre fue descrita como alarmante: pululan por
las calles multitud de desgraciados que no tienen ni hogar ni pan, y no es raro
ver pequeuelos que tiritando de fro y temblorosos de hambre, interceptan el
Archivo Histrico de la Casa de la Cultura Jurdica en Quertaro (en adelante se citar como AHCCJQRO), Civil, 1868, exp. 3, Informacin promovida por el C. Francisco Gonzlez Coso, sobre justificacin
de los perjuicios que recibi por las fuerzas de la federacin en su Hacienda Tlacote el Bajo durante el sitio
que sufri esta capital en el ao de 1867.
119
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 20, agosto 4 de 1867, p. 1.
120
AHPJEQ, Criminal, caja 60, 1873, exp. nm. 33, Benito Olvera hace cesin de sus bienes. La Sombra
de Arteaga, Quertaro, nm. 56, mayo 12 de 1868, p. 4 y nm. 108, abril 8 de 1869, p. 3.
118

90

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

paso pidiendo una caridad. Al respecto, la prensa nacional seal: Quertaro


contina presentando ante la civilizacin, una multitud de infelices sin hogar,
sin pan, sin abrigo y sin trabajo; una multitud de pequeuelos casi desnudos
[]. No obstante este panorama, en Quertaro no haba ni un hospicio, ni un
orfanatorio, ni una casa de asilo: en una palabra, la beneficencia era inexistente.
En cambio, la prensa nacional seal que los agiotistas eran numerosos, y que
se dedicaban a insultar cnicamente al pobre, esquilmndolo y
empobrecindolo cada da ms. Esto necesita un pronto remedio, advirtieron,
pues nada importaba que desaparecieran los bandidos del camino real, nada
importaba que la horca fuera el trmino fatal de los ladrones si no haba horca
ni castigo de ninguna clase para el usurero vil que trafica y roba, trafica con las
miserias de la humanidad y roba a despecho de los gobiernos.121
Con tales niveles de pobreza, no era de extraarse que los robos, dentro y
fuera de la ciudad, estuvieran a la orden del da. Cualquier cosa era buena para
la gente, incluso el material formado con los escombros del ex convento de San
Francisco, que registraba continuas prdidas, por lo que el gobierno tuvo que
solicitar al Congreso decretara el gasto de cincuenta centavos diarios para el
pago de un guarda que cuidara dicho material. A su vez, el ayuntamiento de la
capital acord autorizar a una persona para que se fuera a vivir al cuartel de la
Alameda y evitar que dicho lugar continuara deteriorndose, pues estaba
absolutamente abandonado. El odioso vicio del robo se encontraba tan
arraigado entre los habitantes del medio rural particularmente entre los
indgenas, seal la prensa oficial, que ni an por medio de la ejecucin de
leyes brbaras se haba obtenido su correccin. Era tan grave la proliferacin
de grupos gavilleros y de robos cometidos en los caminos, que del total de
campesinos e indgenas que laboraban en las haciendas localizadas tanto en el
distrito de San Juan del Ro como en el de Quertaro, el redactor del peridico
oficial calcul en un tres por ciento el nmero de hombres honrados que no
se atrevan a asaltar a un jornalero o parar una diligencia.122
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 184, enero 14 de 1868, p. 1 y nm. 195, enero 25 de 1868. p. 1.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 31, febrero 7 de 1868, p. 2; nm. 94, enero 17 de 1869, p. 2 y
nm. 2, enero 15 de 1871, p. 1.

121

122

91

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Para combatir el robo, reprimirlo enrgicamente y expeditar el castigo de


los criminales, el coronel Cervantes declar vigente en el estado una de esas
leyes brbaras a que haca referencia La Sombra de Arteaga: declar vigente, el
9 de junio de 1867, la circular que haba expedido el ministerio de Guerra y
Marina el 12 de noviembre de 1861, que facult a las autoridades de los distritos
para que a todo ladrn cogido in fraganti delito lo mandara fusilar, dando parte
al gobierno federal de haberlo verificado. El procedimiento a seguir era sencillo:
una vez capturado el bandido, se deba proceder a formar un acta en que deban
declarar dos personas idneas y de conocida probidad y, resultando probada
la culpabilidad del individuo, deba ser pasado por las armas, remitiendo al
gobierno copia autorizada de las actuaciones practicadas.123
No obstante las reiteradas advertencias que la autoridad diriga a los
pobladores en el sentido de las graves consecuencias que sus actos delictivos
podan acarrear hacia ellos y sus familias, la incidencia de robos y asaltos no
disminuy fcilmente. Robar, para muchos, era el nico recurso para sobrevivir.

La reconstruccin
En demanda de posada, como a las tres de la tarde del 24 de mayo de 1867,
lleg un grupo de cinco arrieros al corral de Rafael Gmez, ubicado en el barrio
de La Magdalena, en la villa de Tequisquiapan. Como eran conocidos por el
dueo pues cada ocho das posaban en el lugar, se les permiti la entrada.
Luego de dar pastura a los animales, los arrieros se retiraron a sus aposentos.
Como a las doce de la noche, uno de ellos observ a una mula asustada y se
levant para ver qu pasaba. De repente, vio que haba unos ladrones querindose
llevar a sus animales. Rpidamente dio aviso a sus compaeros, quienes se
levantaron para atrapar a los ladrones, pero fueron recibidos a tiros, muriendo
uno de los arrieros. En medio del forcejeo y gritos, parte del vecindario se alarm.
Uno de los vecinos, de nombre Vicente Nieto, en medio de la algaraba, se
encontr con Antonio Jimnez y le pregunt que qu pasaba, y ste le respondi:
Ley de salteadores y plagiarios, expedida en 13 de abril de 1869, Quertaro, Impr. de Luciano Fras y Soto,
1869, pp. 16-18. Vase tambin La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 6, junio 16 de 1867, p. 2.

123

92

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Es un robo que ha habido en la otra banda, y [hubo] un muerto, a lo que


Nieto respondi: Est bien, yo crea que eran los mochos, y se retir del lugar.124
Los mochos como eran llamados popularmente los conservadores y los
grupos que proclamando al imperio siguieron actuando en la regin, solan
confundirse entre la diversidad de gavillas que, en medio del caos y la falta de
autoridades locales, se dedicaban a robar y asaltar en los caminos y poblados.
Por ello, una de las primeras tareas emprendidas por el comandante militar fue
lograr la pacificacin del territorio y nombrar a las autoridades que deban vigilar
la tranquilidad pblica en los distritos forneos. Si bien las autoridades militares
lograron importantes acuerdos con las fuerzas que an permanecan levantadas
en armas, la estabilidad en la regin no se alcanz en lo inmediato. En Cadereyta,
por ejemplo, fue nombrado como jefe poltico y militar Cristbal O. Anaya,
pero ms tard el coronel Len Ugalde en darle el nombramiento, que aquel en
salir huyendo del lugar, porque las fuerzas que todava actuaban en la Sierra, en
su mayora acantonadas en Bernal al mando del titulado comandante Jos M.
Zaraza, hostilizaban frecuentemente a la poblacin y temi por su vida. Al
quedar acfala la prefectura, asumi el cargo Marcos Olvera.125
En Tolimn, el general Rafael Olvera acord reconocer y someterse, de la
mejor buena fe, al gobierno de la repblica. Al ser notificado de tal acuerdo, el
subprefecto Antonio Montes Velzquez convoc, el 28 de mayo, al alcalde
municipal, a los integrantes del ayuntamiento y a un sector representativo de
vecinos de la poblacin, a una reunin en donde se dio cuenta de los acuerdos
establecidos entre los generales Joaqun Martnez y Rafael Olvera. Al consultar
la opinin de los presentes, el subprefecto les advirti que estaban en plena
libertad para que resolvieran lo que creyeran ms conveniente, no sin antes
advertir que lo que estaba en juego era la paz de todos los pueblos de la Sierra
Gorda. La junta resolvi aceptar el acuerdo y someterse a las nuevas autoridades.
En el contexto de las investigaciones, Vicente Nieto fue encontrado ser uno de los ladrones y fue
sentenciado a diez aos de prisin. Vase AHPJEQ, Criminal, caja 51, 1867, exp. nm. 14, Fiscala Militar.
Averiguacin sumaria contra los reos Vicente Nieto, Trinidad Morales y Juan Vega, acusados de robo con
asalto, violencia, ataque a las personas, en cuadrilla y en poblado a mano armada, se perpetr este hecho
en Tequisquiapan el da 24 de mayo a media noche.
125
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 3, junio 6 de 1867, pp. 2 y 3.
124

93

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Segn el acta correspondiente, el acuerdo fue tomado de manera unnime y


remitido al general en jefe del ejrcito republicano, Mariano Escobedo. Con
este acuerdo, el general Olvera depuso las armas. Al tener noticias del convenio,
el gobierno federal lo cit en la ciudad de Mxico, a donde se present para dar
cuenta, de viva voz, de la disolucin de las fuerzas de la Sierra; como
compensacin por la deposicin de las armas, obtuvo la gracia de regresar al
lugar de su residencia.126
En Bernal, un grupo de diecisiete personas entre ellas el juez local y el
comisario municipal, se reunieron para deliberar lo correspondiente,
atendiendo a las nuevas circunstancias polticas que la cada del imperio haba
impuesto para Quertaro. Acordaron buscar, ante todo, la paz tan deseada,
por lo que decidieron adherirse en todas sus partes al gobierno republicano.
El documento respectivo, en donde proclamaron su adhesin, concluy con
vivas al presidente, a la libertad, a la repblica y a la independencia. Al decir del
prefecto de Cadereyta, Bernal haba sido la nica poblacin del distrito que se
haba unido a los traidores de la Sierra. La capitulacin fue lograda tambin
por el general Joaqun Martnez. En Jalpan, el acuerdo de reconocer y someterse
al gobierno constitucional de la nacin se firm el 31 de mayo, en el saln de
cabildos del ayuntamiento.127
A partir del mes de junio, una perfecta paz fue reportada por la mayora
de los distritos. Jess J. Velarde, por ejemplo, prefecto poltico de Amealco,
report que el distrito se encontraba libre de los perturbadores del orden y la
tranquilidad pblica; un mes ms tarde, el prefecto poltico de Jalpan, Flix
Rubio, inform que no se haba alterado de ningn modo la tranquilidad
pblica en el distrito de su demarcacin. En agosto de 1867, El Siglo Diez y Nueve
seal: Sierra Gorda. Es un hecho consumado la pacificacin de este importante
punto de la Repblica.128
Actas relativas a la pacificacin de la Sierra de Quertaro en El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 10,
julio 24 de 1867, p. 1; y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 3, junio 6 de 1867, pp. 1 y 2 y nm. 25,
agosto 22 de 1867, p. 4.
127
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 3, junio 6 de 1867, p. 3 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 32,
agosto 25 de 1867, p. 3.
128
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 22, agosto 22 de 1867, p. 3; y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm.
6, junio 16 de 1867, p. 2 y nm. 17, julio 25 de 1867, p. 1.
126

94

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Sin embargo, no obstante la difusin que las autoridades dieron a los


acuerdos entre autoridades y rebeldes, los pronunciamientos siguieron a la orden
del da, particularmente en la regin de la Sierra Gorda. Entre los meses de julio
y agosto, por ejemplo, el gobernador recibi informes que daban cuenta de la
presencia de grupos seguidores de Mrquez, primero por los alrededores de la
hacienda de El Ahorcado y luego por el rumbo de la Sierra Gorda; el grupo
comandado por Catarino Resndiz, por su lado, integrado por veinte personas
de a pie siete de los cuales iban armados, en septiembre invadi Vizarrn y se
retir con rumbo a Bucareli, no sin antes tomar en leva a diez hombres del
pueblo. Cuando el gobernador recibi noticias de que el grupo comandado por
Resndiz haba matado al alcalde 2 de Bucareli, orden que la fuerza de Jalpan
saliera en su persecucin. A pesar de que los rumores de un pronunciamiento
de mayor alcance en la zona corran de boca en boca entre los vecinos de la
capital El Siglo Diez y Nueve, por ejemplo, lleg a sostener que Catarino Resndiz
haba fusilado y colgado a las autoridades de Bucareli, despus de haberse
declarado en rebelda en contra de las autoridades, el gobernador decidi no
movilizar las fuerzas de la capital por temor a dejarla desprotegida y provocar la
fuga de los prisioneros, adems de carecer de recursos para la expedicin. Como
el pronunciamiento haba sido das previos a las elecciones, Cervantes temi
que se dijera que pretenda ganar las elecciones con la fuerza armada. Unido
con Luis Vega y Felipe Meja, el traidor Catarino Resndiz continu
merodeando por el rumbo de Peamiller; sin embargo, versiones oficiales
sealaron que depuso las armas en Jalpan y fue puesto a disposicin del gobierno
federal al iniciar el mes de octubre de 1867.129
Ante un panorama de desastre y con diversos grupos armados que
continuaron en rebelda, las nuevas autoridades tuvieron que hacer esfuerzos
titnicos para iniciar la reconstruccin de ciudades, pueblos y villas, y para
El Siglo Diez y Nueve dio cuenta del indulto concedido a la fuerza pronunciada en la Sierra de Bucareli,
en octubre de 1867; sin embargo, aclara que no haban solicitado tal indulto: Catarino Resndiz, Luis
Vega, Felipe Meja y unos dos Terrazas de Ro Blanco. Vanse El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 73,
septiembre 25 de 1867, p. 3 y nm. 100, octubre 22 de 1867, p. 2. AHQ, fondo: Poder Ejecutivo, caja 1,
1867, Legajo con diversos documentos relativos a Mrquez. La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 35,
septiembre 26 de 1867, p. 1; nm. 38, octubre 6 de 1867, p. 1 y nm. 39, octubre 10 de 1867, p. 2.

129

95

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

reemprender la organizacin social. Pero se enfrentaron ante mltiples


dificultades: no slo no haba recursos pues las arcas pblicas se encontraban
vacas, sino que las pocas familias que an tenan capitales decidieron ocultarlos:
Como un sntoma de duelo pblico por la cada del imperio, nuestra
aristocracia de piel roja, de talegas y pretensiones, intenta hoy expresar su
descontento y comenzar sus ataques al orden de cosas establecido, ocultando
sus capitales y retirndolos de la circulacin pblica, para hacer recaer sobre
el gobierno, que por republicano han atacado durante tantos aos, las quejas
de la miseria general desprestigindolo y sembrando el descontento.130
Era tal el ambiente de incertidumbre, que muchos comerciantes tambin
decidieron cerrar las puertas de sus negocios. Ante dicha situacin, una de las
medidas dictadas por la comandancia militar fue ordenar al comercio establecido
en la capital que, an careciendo de efectos que vender en sus giros, sin demora
alguna deban ser abiertos al pblico, en el entendido de que cualquier
desobediencia sera severamente castigada.131
Con el doble propsito de involucrar a la poblacin en la reconstruccin
del estado y de conformar poco a poco un equipo de colaboradores que le
permitiera hacer frente a las mltiples adversidades que da a da enfrentaba,
Julio Mara Cervantes se dedic a la tarea de escribir varias cartas a las
personalidades ms destacadas de la localidad, pidindoles su colaboracin en
algunos ramos particulares de la administracin pblica.132
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 36, septiembre 29 de 1867, p. 1.
AHQ, fondo: Poder Ejecutivo, caja 1, 1867, exp. Avisos a todos los individuos del comercio.
132
A Hilarin Fras y Soto, Prspero C. Vega y Nicols Campa, por ejemplo, les solicit un plan de
instruccin primaria y secundaria; a los licenciados Zacaras Oate, Prspero C. Vega y Agapito Pozo, un
proyecto de administracin de justicia; a Jos M. Rivera, Carlos M. Rubio, Bernab Loyola, Manuel
Marroqun y Francisco Diez Marina, uno de hacienda; a los seores Rodrguez y Helguera y al licenciado
Diez Marina, uno para organizar en los caminos una fuerza que diera las garantas de existencia y propiedad
a los viajeros y que no tuviera carcter poltico; a Francisco Diez Marina, Carlos Rubio, Jos Mndez y
Bernab Loyola, uno relativo al camino de Tampico; a Francisco Figueroa y a los seores Guizasola y
Mena, uno para crear establecimientos de beneficencia; a Manuel Marroqun, Jos M. Rivera, Pedro Castro
y Joaqun Ruiz, uno para reactivar el comercio; a Jos Mara Rivera, Silvestre Mndez, Manuel Marroquin
y Luciano Fras y Soto, una propuesta para fundar una penitenciara; a Bernab Loyola y al licenciado
130
131

96

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Cervantes tambin se avoc al nombramiento de autoridades en la capital


del estado. El 4 de junio de 1867, mediante decreto nmero 9, nombr a los
integrantes del ayuntamiento, en tanto se hacan las elecciones respectivas,
tomando posesin dos das despus.133 Una vez instalado, sus integrantes no
saban por donde empezar, pues las oficinas, que haban sido ocupadas en tiempo
del sitio por los militares que imponan los prstamos y ordenaban las prisiones,
se haban convertido, segn sus propias palabras, en una de seoras: todo
estaba desorganizado. Al intentar poner en orden los pocos expedientes que en
la oficina de la Secretara haba, se percataron que la llave del arca en que estaban
guardadas unas llaves de oro de la ciudad, el ayuntamiento imperial las haba
depositado, bajo su ms estricta responsabilidad, en Jos Mara Rubio. Entonces,
fue citado el ciudadano Rubio para que hiciera entrega de las llaves que
pertenecan a la ciudad, pero ste aclar que dichas llaves estaban en posesin
de Luis Velasco, secretario que haba sido, tambin, de la corporacin municipal.
Se mand citar a Velasco, quien se present e inform que las llaves de la ciudad,
que eran de plata doradas, no de oro, estaban en un arca pequea barnizada,
contenida, a su vez, en otra ms grande; aclar que las llaves de ambas l las
tena en un cajn de su mesa, pero que se haban extraviado, como todo lo
dems que exista en la Secretara, el 15 de mayo, cuando haba sido tomada la
ciudad. El licenciado Burgos seal que no quedaba conforme con la respuesta,
Vzquez, una para sacar a la agricultura del estado de decaimiento absoluto en que se encontraba; a
Rodrigo Valdz, Agustn Barbosa y Santiago Carmona, una para proteger las artes; y a Hilarin Fras y
Soto, Manuel Marroqun, Crescencio M. Prez y Manuel M. Rubio, un plan para organizar los hospitales.
Vanse AHQ, fondo Poder Ejecutivo, caja 1, 1867, exp. Correspondencia particular; La Sombra de Arteaga,
Quertaro, nm. 17, julio 25 de 1867, pp. 2-4 y Quertaro, nm. 18, julio 28 de 1867, p. 2; y El Monitor
Republicano, Mxico, nm. 4,701, julio 30 de 1867, p. 3.
133
En la conformacin del nuevo ayuntamiento figuraron, como alcaldes: 1 Homobono Subias, 2 Ignacio
Castro, 3 Francisco Cabrera, 4 Francisco Padilla, 5 Juan N. Salgado y 6 licenciado Juan Lojero; como
regidores: 1 Luciano Fras y Soto, 2 licenciado Juan Vega, 3 Manuel Frontera 4 Luis F. Pimentel 5
licenciado Antonio Prez 6 Pedro Castera, 7 Francisco Martnez, 8 licenciado Ramn Martnez de los
Ros 9 Ricardo Barasorda, 10 Jos Villa, 11 licenciado Juan N. Fras y 12 Jos Isaac Centeno. Como
procuradores: licenciados Manuel Mendiola y Jos M. Canalizo. Todos ellos sealados como jvenes
liberales, pundonorosos e instruidos. La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 3, junio 6 de 1867, p. 1;
nm. 16, diciembre 29 de 1867, p. 3 y nm. 29, enero 31 de 1868, pp. 2 y 3.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

pero reconoci que no haba recurso que pudiera interponerse para proceder al
reclamo de las llaves.
As como no hubo quin diera cuenta de las llaves, tampoco hubo persona
alguna que informara dnde haba quedado el dinero cobrado en los ltimos
das del sitio, como producto de los prstamos forzosos impuestos por los
colaboradores del emperador. No haba pues recursos con los cuales iniciar la
reconstruccin de la ciudad y el saqueo era evidente. Era tal la escasez en que se
encontraba la capital, que en la sesin del 5 de diciembre de 1867 el presidente
del ayuntamiento inform que no haba medida que se dictara sin que desde
luego fracasara. Poco ms de un ao despus, cuando en medio de un gran
optimismo se hacan planes para mejorar el ornato de la ciudad, la intervencin
del regidor Ramn Vera Quintana fue como un cubetazo de agua fra al sealar:
Ya que nos hemos ocupado mucho tiempo acordando el modo de gastar el
dinero que no tenemos, el ayuntamiento tendr la bondad de que destinemos
un momento para tratar sobre el modo de buscarlo?134
Para allegarse recursos, el ayuntamiento dirigi un ocurso al presidente de
la repblica, solicitando la devolucin de los bienes que para beneficio de las
clases menesterosas haba legado la seora Josefa Vergara, mismos que haba
mandado redimir el gobierno en 1862 para atender los urgentes gastos de la
guerra contra la intervencin. La suma en cuestin era de $150,037.57. El
argumento utilizado fue la miseria espantosa que sufra el pueblo a quien
representaban. Por respuesta, el presidente seal que tal devolucin no era
posible puesto que haban sido utilizados durante la guerra, pero seal que,
como el objetivo de las leyes de nacionalizacin haba sido que los bienes
nacionalizados llamados de manos muertas produjeran beneficios positivos a
las poblaciones, invit al presidente del ayuntamiento a que investigara qu
capitales comprendidos en dichas leyes no se haban redimido y, una vez
encontrados, pidieran su adjudicacin al supremo gobierno para dedicarlos a la
beneficencia.135
134
135

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 16, diciembre 29 de 1867, p. 4 y nm. 107, abril 4 de 1869, p. 4.
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4968, junio 5 de 1868, p. 3.

98

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

As, las autoridades gubernamentales tuvieron que iniciar la marcha


administrativa partiendo prcticamente de cero: no haba dinero, el personal
administrativo era escaso pues no se les poda cubrir un salario, no haba archivos
y las leyes eran deficientes. Haba, pues, que cambiar todo para reiniciar una
nueva etapa en la historia del estado. Por ello, la obra de reconstruccin fue
difcil. Pero haba algo peor: la gente, encerrada en sus casas, no quera saber
nada de los asuntos pblicos y prefera mantenerse al margen. Ante tal actitud,
los llamados de las autoridades a la colaboracin fueron reiterados, pero no
siempre hubo respuestas positivas. El panorama continu, por mucho tiempo
ms, pintndose desesperado, pues las familias emigraban huyendo de la pobreza,
el comercio estaba casi paralizado y la agricultura mora por falta de apero y de
semillas.136
Pero por algn lado se tena que comenzar y poco a poco Quertaro se fue
recuperando. Fue reorganizada la administracin de Justicia con su Corte
Suprema, sus juzgados de letras y dems ramificaciones en los distritos;
restablecido el Congreso; organizada la instruccin pblica, tanto la primaria
como la secundaria; establecida la polica; atendidos los hospitales. Las diligencias
comenzaron a normalizarse, particularmente las que corran de Quertaro a
Guanajuato y a San Luis Potos. Las lneas del telgrafo tambin quedaron
restablecidas. Para facilitar la reedificacin de la ciudad, el gobierno declar
libres de impuestos la cal, la arena y la madera. Para el mes de febrero de 1868,
el Congreso del estado decret la creacin de dos hospicios: uno en la capital y
otro en San Juan del Ro.
En mayo, los comerciantes de la ciudad fueron convocados al palacio de
Gobierno para discutir un proyecto de ferrocarril entre Quertaro a la Caada
y por esas mismas fechas cerca de 40 operarios trabajaban activamente reparando
el camino de Mxico a Quertaro y lo hacan reponiendo los empedrados de
varias alcantarillas, desazolvando las zanjas laterales en el tramo de la calzada de
La Palma en el valle de San Juan, abriendo un camino entre Palo Alto y la
hacienda del Colorado, as como cubriendo baches en La Noria y Cuesta China
136

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 10, junio 30 de 1867, p. 4.

99

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

en las inmediaciones de la capital. Al mediar ese mismo ao, las autoridades


trabajaban para fomentar el sistema de proteccin y auxilio mutuo entre los
artesanos: filarmnicos, pintores y escultores trabajaban en la elaboracin de
los reglamentos particulares del gremio de artesanos; por esas mismas fechas,
fue encomendada a un ingeniero de apellido Casperowiski la delineacin para
levantar casas habitacin para los artesanos, en el terreno existente entre la
Alameda y el cuartel de caballera, al sur de la ciudad. Esta obra fue considerada
necesaria y oportuna, debido a que todava se encontraban sin reparacin ni
probabilidad de tenerla, manzanas enteras que haban sido arruinadas durante
el sitio para obras de fortificacin y en virtud de las operaciones militares.137
A la vuelta de los meses el panorama poco a poco se transform. En materia
de reconstruccin y obras que buscaban mejorar la imagen de la ciudad, la prensa
nacional inform cmo por todos lados se poda observar el temblante andamio
del albail pintando los frentes de los edificios, porque todo estaba en
construccin; si bien reconoci lo importante de tales obras, lament que la
autoridad municipal no interviniera en la supervisin de las mismas, porque,
seal, haba pinturas verdaderamente asquerosas, como la que se haba dado
al edificio de la Academia, en el que adems se haba cometido la torpeza de
pintar de un color indefinible la portada de mampostera, quitndole as todo
su mrito:
La ciudad se est renovando activamente en la parte que no fue
destruida, es decir, el centro, en cuyas calles se ven innumerables obreros
hermoseando los frentes de las casas y dando anchura al embanquetado. El
exconvento de San Francisco est convirtindose en buenas y ventiladas
fincas, y en su antigua y espaciosa huerta se estn tambin fabricando casas
cmodas y decentes. La plaza del 15 de Mayo tambin est en activa

El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4871, febrero 13 de 1868, p. 2; nm. 4957, mayo 23 de 1868, p. 3;
nm. 4975, junio 13 de 1868, p. 3; El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 27, agosto 27 de 1867, p. 3; nm. 305,
mayo 14 de 1868, p. 3; nm. 329, junio 6 de 1868, p. 1 y nm. 353, julio 1 de 1868, p. 1. La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, p. 4 y nm. 57, 17 de mayo de 1868, p. 4.

137

100

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

construccin []. Un nuevo teatro que est por concluirse y una magnfica
plaza de toros [indican que] Quertaro, no obstante su miseria, procura
salir de ella.138
La Alameda fue un lugar particularmente atendido por las autoridades
municipales, quienes ordenaron la siembra de diversas plantas florales para
devolverle parte de su belleza original. A la vuelta de los meses, los cientos de
miles de flores que haba en el lugar se convirtieron en punto de atraccin para
los habitantes, quienes buscaban un momento de frescura ante los intensos
calores que para el mes de abril se registraban. Como la gente empez a tener la
costumbre de llevarse un ramo de flores para sus casas despus del paseo, la
autoridad tuvo que prohibir dicha prctica, autorizando que cada familia slo
poda cortar hasta seis flores. Al respecto, la prensa seal: Esto es tan ridculo,
que no merecera mencionarse, si no fuera porque los que cortan flores, si
pertenecen al bello sexo, son sentenciados a moler maz; y si varones, a las obras
pblicas, si no satisfacen la multa respectiva.139
En un estado consumido por la guerra, todo lo estaban haciendo las
autoridades venciendo paso a paso mltiples adversidades. Pero con todo y los
pequeos avances que poco a poco se fueron notando, an faltaban muchas
cosas por hacerse, y la cuestin hacendaria era una de ellas. El fisco dependa
del capital, y ste estaba muerto: se haba agotado durante la guerra. La idea, en
un primer momento, fue dejar al capital libre para que retoara, sin cercenarle
sus productos con nuevos recargos que acabaran de matarlo. Pero ello fue
prcticamente imposible de sostenerse; a los pocos meses, una cascada de
impuestos empez a caer sobre la poblacin y, de nueva cuenta, fue sobre los
hacendados en quienes recay la mayor carga impositiva, particularmente cuando
se trataba de hacer frente a los diversos pronunciamientos armados que
caracterizaron al periodo. Impuestos extraordinarios, adelantos, prstamos

138
139

El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 184, enero 14 de 1868, p. 1 y nm. 252, marzo 22 de 1868, p. 1.
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 273, abril 12 de 1868, p. 2.

101

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

forzosos, entre otros, siguieron sangrando la raqutica economa de los


particulares.140

Dnde est el culpable?


Ante la magnitud del desastre, los liberales no dudaron en sealar a los
conservadores como los nicos responsables de los daos y perjuicios provocados
durante la guerra. Las causas de la crisis, en su opinin, se ubicaban en los
abusos cometidos por los franceses cuando Maximiliano se haba refugiado en
Quertaro, y en los largos das del sitio republicano a la ciudad, que obligaron a
los seguidores del imperio a exprimir lo poco que an conservaban sus habitantes.
No, no era culpa de los liberales, sealaron, sino de los conservadores, que se
haban aferrado al extranjero; la responsabilidad toda era de los malos hijos
de Mxico, quienes, impotentes en lo fsico y en lo moral, se haban arrastrado
como reptiles a los pies de un tirano en demanda de un rey. Para mantener al
monarca, recordaron, se vieron obligados a declarar la guerra al comercio de
Quertaro, a su industria, a su agricultura, a sus edificios, a sus paseos, a sus
lugares de distraccin y de recreo, a sus templos y, en suma, a todos sus habitantes,
sin distinguir clase, sexo, edad, ni condicin.141
En la opinin de los liberales, lo que haba pasado en Quertaro haba sido
un vrtigo de crueldad, un frenes de ruina, un delirio de torturas,
atropellamientos y expoliaciones. La sed de oro de los extranjeros y de sus
En julio de 1867, por ejemplo, a los dueos o arrendatarios de fincas rsticas se les impuso una cuota en
especie (forrajes, reses, entre otros), para sostenimiento de la tropa, dndoseles un plazo de ocho das para
cubrirlo; los que no lo hicieran fueron advertidos: tendran que dar el doble de lo que originalmente se les
haba solicitado, adems de sufrir las consecuencias de las enrgicas y justas providencias gubernativas
que se tomaran para hacer cumplir lo ordenado. En tanto que, cuando se registr el pronunciamiento
armado de la Sierra Gorda en mayo de 1868, el gobernador exigi el pago de dos tercios correspondientes
al resto del ao, que importaban diez al millar, y el prefecto exigi, adems, un prstamo de diez mil pesos
y un donativo de 80 caballos. Vase AHQ, fondo: Poder Ejecutivo, caja 1, 1867, exp. Orden para los
dueos o arrendatarios de fincas rsticas y El Monitor Republicano. Mxico, nm. 4966, junio 3 de 1868,
p. 3.
141
Editorial. Una profeca. Quertaro en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, pp.
13 y nm. 12, julio 7 de 1867, p. 2.
140

102

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

aliados haba sido insaciable, denunciaron, pues los llamados campeones de la


propiedad, que se opusieron con todo a la desamortizacin de los bienes de la
Iglesia, se hicieron pagar, por adelantado, todas las contribuciones del ao de
1867; cobraron el uno por ciento sobre capitales; el veinte por ciento adicional;
redencin en veinte y cuatro horas de los capitales de beneficencia; cuatro meses
de rentas en cuatro das; excepcin de servicio en las trincheras; contribucin
de un peso por la luz que por cada puerta, balcn o ventana enviaba gratis la
naturaleza; pago de un diario durante 30 das, con asignaciones de 3 pesos hasta
120; excepcin de la ley marcial mediante una suma de diez a mil pesos; en fin,
toda una multitud de prstamos, cuyo nmero crecido no les era posible averiguar,
aclararon.142
La rapacidad no se haba limitado solo al dinero, agregaron, pues las casas
de comercio y los cajones de ropa de la plaza tambin fueron saqueados. Pero
no solo ello: el ciudadano honrado, que nada deba, era villanamente encarcelado
si se negaba a dar el fruto de sus afanes y trabajos; si el encarcelamiento no
bastaba, entonces se le expona al fuego de los sitiadores, hasta que una lluvia de
proyectiles lo dejaba sepultado en las ruinas de un parapeto. La razn, la
humanidad y el honor se resistan a creer tan brbaras crueldades, sealaron
indignados los liberales. Pero, por si alguien pona en duda lo sealado por
ellos, agregaron: ah estaban los testimonios de cada uno de los queretanos, que
con dolor y lgrimas tenan presente esos grandes momentos de angustia y dolor;
ah estaba, fresco todava, el recuerdo del seor Barragn, aniquilado por el
hambre, cado, desfallecido, al pie de un parapeto. Todo Quertaro poda dar
fiel testimonio de ello. Y ya en pleno sitio republicano a la ciudad, sealaron los
triunfadores, aterrorizada, la poblacin comenz a ocultarse. En medio de tanto
horror, el pueblo, extenuado, tena hambre y peda pan, pero a cambio los los
campeones de Dios, de la propiedad y del orden, le exigan desde dos reales a
catorce pesos semanarios para no ir a una trinchera; cuando los nimos ya estaban
a punto del motn, a ese pueblo se le reparta un pedazo de carne de caballo,
muerto tambin de hambre, o al cual se mataba por que no se le poda mantener
142

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, p. 2 y 4.

103

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

al da siguiente. Para rematar, sintindose libres de toda culpa, los defensores de


la repblica ironizaban: a eso le llamaban los traidores obstinados y fanticos,
abnegacin noble! Caridad regia! Munificencia imperial...!143
As, en la catarsis del dolor, la responsabilidad toda de la ruina de Quertaro
fue depositada en los defensores del imperio. Para librarse de toda culpa, los
republicanos aclararon que lo nico que ellos haban hecho haba sido cumplir
con su deber de mexicanos al salvar a la patria de la ambicin de los franceses;
ellos, los fieles soldados de la repblica, haban sacrificado su vida para
conseguir la segunda independencia nacional, y lo haban logrado. As, para
castigar a tan malos mexicanos, a quince das de haberse obtenido el triunfo
militar, el comandante militar orden a todos los prefectos polticos que no
fueran admitidos en ningn empleo pblico, por insignificante que fuera, los
individuos que hubieran servido al llamado imperio.144

Ciudad maldita
Quertaro fue la tumba del imperio. Los conservadores, los franceses y los
queretanos que lo defendieron, resistieron lo ms que pudieron los largos das
del sitio republicano a la ciudad. Jurez lo escribi con claridad: esta ciudad era
hostil a los liberales. Ante el rechazo que un amplio sector de la poblacin tena
hacia las ideas liberales, el general Ramn Corona lleg a sostener: Se necesita
ms valor para ser liberal en Quertaro, que para batirse en campo raso. Por
ello, como baluarte ltimo del imperio, la prensa liberal, una vez conseguido el
triunfo, se fue sobre ella. El Gorro Frigio, de Guanajuato, se sum a los ataques
que desde la prensa nacional se hacan a Quertaro y, con graves conceptos y
terribles acusaciones, escribi sobre Quertaro.145 La ciudad fue estigmatizada
como rebelde, maldita y traidora, que ocultaba su frente marcada con el
estigma de Can. Como ejemplar castigo para los traidores, un sector de los
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, pp. 2 y 3.
AHPJEQ, Civil, 1867-1877, caja nm. 18, exp. s. n.
145
Citado en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 4, junio 9 de 1867, p. 4.
143

144

104

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

liberales lleg a plantear la desaparicin del estado de Quertaro y el reparto de


su territorio entre los estados vecinos: la parte que lindaba con Guanajuato a
dicho estado, la sierra al de San Luis y el distrito de San Juan del Ro al segundo
distrito del estado de Mxico. Quertaro, en su opinin, no mereca ser un
estado ms de la confederacin mexicana.
El Siglo Diez y Nueve tambin dio cuenta del desprecio con que era visto el
estado de Quertaro:
Mucho tiempo ha que se cree o se aparenta creer que el estado de
Quertaro no tiene importancia alguna: que por la miseria en que se
encuentra, por las ideas retrgradas de sus pueblos, y por el carcter aptico
de algunos de sus hijos, no merece siquiera una mirada, no ya de proteccin,
pero ni an de simpata, de parte de los poderes federales.146
Cmo podan ayudarlo los poderes federales? La prensa haca propuestas:
el Ejecutivo, eximindolo de impuestos; el Legislativo, dictando una ley que
apresurara la obra del camino de Tampico. Pero hubo que esperar mejores
tiempos para ello.
Ante los ataques, los defensores de Quertaro pronto aparecieron en escena.
Invocando la memoria de Jos Ma. Arteaga, Carlos de Gagern, en artculo
periodstico publicado en la ciudad de Morelia, demand que se tratara al estado
de Quertaro de una manera idntica a la que se estaba observando en los
dems estados de la confederacin; que a su comandante militar se le considerara
tambin como gobernador; que se procediera desde luego al nombramiento de
las autoridades civiles; que se trabajara con la mayor actividad en restablecer el
aseo y el orden material en la capital del estado; pero sobre todo, exigi que no
se pensara ya en castigar a los queretanos, sino en mitigar, en cuanto fuera
posible, los males de que haban sido vctimas. Si bien el autor del artculo en
cuestin reconoca que aunque muchos de sus habitantes merecan

146

El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 73, septiembre 25 de 1867, p. 3.

105

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

individualmente caer bajo la cuchilla de la ley, no se poda castigar a todo un


pueblo soberano.147
Las autoridades tambin salieron en su defensa. Quertaro no era una
ciudad maldita, aclararon. Sus habitantes eran, a lo ms, vctimas que tendan
sus esculidas manos al hermano que haba venido a libertarla del verdugo, y,
sobre los escombros de sus hogares, escriba, con un tizn apagado del vivac, la
gloriosa fecha del 15 de mayo, da de su libertad. Ese da los queretanos, en la
opinin de las autoridades, haban salido ansiosos buscando a sus hermanos,
para ceirles de laureles. Era pues, una gran injusticia que se le impusieran los
eptetos de ciudad maldita, ciudad espuria, ciudad traidora.
Pero, cmo explicar entonces la tenaz resistencia de los sitiados?, se
preguntaban los acusadores; a lo que los liberales locales respondieron sealando
que la resistencia no haba sido resultado del esfuerzo supremo de la poblacin,
sino del combate encarnizado de un partido que vea llegada la hora postrera de
su vida poltica; la resistencia no haba sido otra cosa que la lucha tenaz de un
tigre acorralado. En realidad, aclararon en su momento las autoridades encargadas
de reconstruir la ciudad, esos recursos con que haba contado el ejrcito del
austriaco no haban sido el donativo de un pueblo a su defensor, sino producto
del saqueo continuo que se haba hecho de la riqueza pblica y de las cajas de
los particulares, recurriendo a los medios ms inicuos y reprobados: plagiando a
los propietarios, llevando a los viejos a los puntos ms peligrosos de las trincheras
o poniendo entre los tiradores a los mas reacios. Esos voluntarios de que
tanto se exageraba, y que no llegaban a dos centenares, aclararon, eran los
obligados por una ley marcial.
Para limpiar la imagen de la ciudad, las autoridades recordaron que
Quertaro haba luchado durante la intervencin, no con las armas, porque
ceido con el crculo de hierro de las bayonetas francesas, no le era permitido
ni pensar en voz alta, pues se encontraba vigilada por la mas suspicaz de las
policas; no lanzndose al combate, porque su situacin topogrfica no se lo
Ante la defensa que con sus escritos hizo el coronel Carlos Gagern de la ciudad, el Congreso lo declar,
en diciembre de 1867, ciudadano queretano. La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 9, junio 27 de 1867,
p. 3 y nm. 16, diciembre 29 de 1867, p. 1.
147

106

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

permita (que lo dijeran, si no, los infinitos jefes, todos de valor, todos inteligentes
en la lucha de guerrillas, que muy poco invadan el estado por las dificultades
estratgicas de luchar con ventaja en un lugar tan cuidado por los invasores, por
ser la boca del interior). En cambio, haba luchado con las armas que daba la
opinin, tan temibles como la boca de los caones, vertiendo sobre l todo el
anatema de su reprobacin.148
Por ello, por todo lo que haba sufrido, por todo lo que con su dolor y
sufrimiento haba soportado ya, no era justo, por ningn motivo, que se le
arrastrara de nuevo al dolor y al desconsuelo; no era justo que se hablara de
castigos pues eran inmerecidos, puesto que sin culpa alguna haba sido ya
villanamente castigada con haber tenido que sufrir las convulsiones del
moribundo imperio. No, no era justo. Deba levantarse el anatema que pesaba
sobre Quertaro, y se le deba compensar algo de lo mucho que haba perdido
cuando pes sobre ella la equidad en la justicia importada de ultramar, exigieron
los que ahora se presentaban como los defensores del estado.149
Los argumentos a favor continuaron: Quertaro jams se haba contado
entre los pueblos enemigos de su pas, ente los pueblos tiranos: aqu se haba
luchado contra Santa-Anna; de aqu se haban enviado los batallones que,
llevando un hroe a su frente, haban dado un da de honor al pabelln nacional
en el cementerio de Churubusco; aqu haba nacido la coalicin que haba salvado
al pas de la traicin de Tacubaya; de aqu haba salido el hroe sin mancha,
Jos Ma. Arteaga, conduciendo a los soldados que iban con l a derramar su
sangre en las cumbres de Acultzingo; de aqu haban salido los guardias nacionales
que fueron a los fuertes de Puebla, a tener su parte de gloria en el inmortal 5 de
mayo; y haba sido aqu, precisamente aqu, donde los franceses no pudieron
reunir, ni siquiera, diez firmas de adhesin al imperio, recordaron.150
En la opinin de los liberales, la funesta influencia que el caudillo
clerical, Toms Meja, haba ejercido durante largos aos en Quertaro, haba
hecho que ste quedara muy atrs en la marcha progresiva de los dems
Introduccin en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 1, mayo 30 de 1867, pp. 2 y 3.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, p. 3.
150
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 9, junio 27 de 1867, p. 2.
148
149

107

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

estados de la repblica mexicana. Adems, por el fanatismo de la mayora de


sus habitantes, haba formado como una mancha negra en el mapa de Mxico,
pues ms de una vez haba sido la madriguera de los hombres mas contrarios a
las ltimas conquistas del gran partido liberal. Por ello, el que era liberal en
Quertaro sealaron, era un liberal a toda prueba; y si no, ah estaban los
nombres de personas eminentemente liberales, sinceramente adictas al
principio republicano, profundamente hostiles al establecimiento de un imperio:
de Hiplito Alberto Vieytez, de Ezequiel Montes, de los licenciados Jess Mara
Vzquez, Zacaras Oate, Prspero Cristobal Vega, Burgos, Moreno, de los
ciudadanos Luciano e Hilarin Fras y Soto, de Silvestre Mndez, entre otros.151
Y para abonar ms a favor de Quertaro, agregaron: fue el nico estado de la
repblica en el que no haba habido ni una sola defeccin entre los liberales y
cuando por primera vez llegaron a Quertaro los invasores, al darse los avisos,
circulares y exhortaciones para que se firmara un acta de adhesin al nuevo
orden de cosas establecido por las bayonetas de la intervencin, todos se negaron,
y algunos entre ellos un sacerdote, el padre Nicols Campa estamparon al
calce de aquel documento un fiero no.
Sin embargo, muchas personas echaron en cara a los queretanos el no
haberse puesto en relaciones con ejrcito republicano, durante los largos das
del sitio a la ciudad de Quertaro; el no haber mandado oportunamente avisos;
en una palabra, el no haber ayudado, desde adentro, en las operaciones
emprendidas contra la plaza. Pero, en su defensa, se argument: qu podan
hacer los liberales, sobrevigilados como estaban constantemente, y a menudo
presos ellos mismos? Hicieron cuanto pudieron, aclararon, y no era culpa suya
si sus enviados no haban llegado a las lneas republicanas. Pero an suponiendo,
sealaron, que muchos queretanos hubieran ayudado a los traidores, por lo
menos con simpatas, deban ser castigados tambin e indistintamente tantas
personas que ni con deseos haban tomado parte a favor de la traicin? Eran
culpables tambin los ancianos, los enfermos, las mujeres, los nios? Acaso
haba sido culpa de los queretanos el que el imperio, agonizante, hubiera escogido
151

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 7, junio 20 de 1867, p. 3.

108

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

su ciudad para lugar de su cada? Acaso ellos haban llamado a Maximiliano y


los suyos? Para Fras y Soto, el ttulo que se le haba dado a la ciudad de Quertaro
de traidora y maldita era del todo injusto. Para l, Quertaro no era la ciudad
traidora: era la vctima de la traicin; no era la ciudad maldita, sino la que lanzaba
su anatema a sus opresores. En cambio, Quertaro tena la honra de ser la tumba
del imperio. 152
Tambin la prensa de la ciudad de Mxico busc reivindicar al estado, al
sealar:
Quertaro es importante por su posicin topogrfica, por la fertilidad
de su suelo, por la docilidad de carcter de sus hijos, por la abundancia de
sus minas de plata, de azogue, de mrmol, de carbn, etc., etc., y sobre todo,
porque lo forman 160,000 personas, que si son fanticas, tienen derecho a
que se les ilustre; si pobres, a que se les ayude a salir de la miseria,
ensendoles a explotar sus recursos; y si siervos, a que se les preste auxilio
para conquistar su libertad [].153
Entonces, empezaron los llamados a deponer, en aras de la patria, todo
odio y rencor poltico para formar en adelante un solo partido: el nacional e
independiente. Los tiempos del egosmo ya haban pasado, sealaban las
autoridades; la traicin estaba vencida y borrada del catlogo poltico del estado.
Slo quedaban buenos ciudadanos, quienes deban cooperar al
engrandecimiento de Mxico. Sin embargo, los llamados a la unidad no tuvieron
respuesta favorable. Al cumplirse el primer aniversario de la toma de la plaza de
Quertaro, el 15 de mayo, un queretano seal en la prensa capitalina las
dificultades que enfrentaban las autoridades para sacar adelante los festejos, al
sealar: Bien sabe Dios que hay aqu mas gente dispuesta a llorar al Archiduque,
que no a alegrarse porque lo aprehendieron. La mejor prueba de esa firme
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 8, junio 23 de 1867, pp. 2, 3 y 4 y nm. 12, julio 7 de 1867, pp.
3 y 4.
153
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 73, septiembre 25 de 1867, p. 3.
152

109

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

adhesin haban sido los festejos pasados del 5 de mayo, que hasta los imperialistas
tomaban en el resto del pas por fiesta nacional: en Quertaro, haba sido
necesario que el gobierno mandara citar a la junta patritica con polica. Cunto
trabajo no costara al gobierno solemnizar el 15, que no representaba la derrota
francesa sino la cada misma del imperio?154

Jurez en Quertaro
En el mes de julio se anunci el arribo del presidente Jurez a Quertaro,
de paso con rumbo a la ciudad de Mxico. Convocados por Julio Mara Cervantes,
las autoridades concentraron sus esfuerzos para organizar una digna bienvenida
al hroe de la segunda independencia nacional. El Programa Cvico para la
recepcin contempl que, al entrar el presidente al territorio estatal, una comisin
especial, compuesta de tres ciudadanos, deba salir a recibirlo en carruaje. Al
presentarse el presidente Jurez en la ciudad, se le recibira en carretela abierta,
conducindolo por las calles del Puente, Miraflores, Alhndiga, Plaza del 15 de
Mayo, Hospital, Santa Clara y 1 de San Felipe, hasta entrar en la Casa de
Gobierno del estado. Una salva de 101 caonazos se repartira proporcionalmente
desde que el presidente se presentara en el puente de la Otra Banda, hasta
entrar en la Casa de Gobierno. Ninguna campana de los templos de la ciudad se
tocara con motivo de esta solemnidad, pero en todos se deba enarbolar el
Pabelln Mexicano. Todas las calles de la ciudad deban estar barridas y regadas,
y los balcones y ventanas con colgaduras de gala y moos vistosos tricolores; la
bandera nacional deba ser enarbolada desde la hora del alba en los edificios
pblicos. La comisin de alumbrado del ayuntamiento fue la encargada de cuidar
que todos los faroles de la ciudad amanecieran con una pequea bandera tricolor,
mandando a los serenos que recorrieran las principales calles con msica militar.
El da de su llegada a la capital del estado, a las once de la maana, deban
estar reunidos en la casa de gobierno el ayuntamiento de la capital, todos los
empleados civiles y militares, as como los particulares que fueran oficialmente
Correspondencia del Monitor en El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4948, mayo 13 de 1868, p. 1
y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 2, junio 2 de 1867, p. 1 y nm. 18, julio 28 de 1867, p. 3.
154

110

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

invitados por el gobierno del estado, para acompaar a las autoridades locales,
fuera de la garita, al encuentro del primer magistrado de la nacin. Al llegar el
presidente a la Casa de Gobierno, no recibira inmediatamente las felicitaciones
de estilo, sino que, acompaado de las autoridades y toda la comitiva, sera
conducido a la mesa, luego se le dejara en reposo. A la siete de la noche estaran
reunidos el ayuntamiento, todos los empleados civiles y militares, una comisin
del Club Arteaga y los ciudadanos particulares que oficialmente fueran invitados,
para felicitar al presidente. Concluido el acto, dara principio la serenata que se
tena preparada en el patio de la Casa de Gobierno, y concluida la primera
pieza, las msicas militares de los cuerpos de la guarnicin de la plaza, colocadas
sucesivamente en toda la lnea de la calle, tocaran las piezas que tuvieran
preparadas.
A las once de la noche deba terminar la serenata y entonces los diez cuarteles
en que estaba subdividida la ciudad obsequiaran al presidente con las ovaciones
que le tenan preparadas, procurando que en todo hubiera entusiasmo, orden y
civismo. Los jueces locales de la ciudad deban remitir a la comandancia militar
una lista nominal de los presos que, por delitos leves o prxima extincin de
condena, se encontraran en las crceles, para que ese da quedaran en perfecta
libertad. Se orden que el programa se imprimiera en lienzo de raso fino de
varios colores y se obsequiara con un ejemplar al presidente y sus ministros, al
general en jefe del ejrcito del norte, Mariano Escobedo, y a sus generales.
Adems, el da de su llegada se declar festivo, y, en consecuencia, el comercio
deba cerrar sus puertas, as como los establecimientos pblicos y talleres
particulares; todos los zaguanes deban permanecer abiertos hasta las seis de la
tarde y por la noche habra iluminacin general en toda la ciudad. Por ltimo,
se estableci que todas las clases de la sociedad estaban en libertad para hacer
las manifestaciones de regocijo que su patriotismo les dictara.155
El programa se public solemnemente por bando nacional y se invit a los
queretanos a que, sacudiendo el cloroformo que respiraban, ayudaran a los
patriotas que preparaban la mas justa de las ovaciones al presidente Jurez:
se trataba de celebrar se aclar a una gloria nacional, al hroe del siglo
155

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 11, julio 4 de 1867, pp. 1 y 2.

111

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

que haba consumado el imposible histrico del triunfo del dbil contra el
fuerte, de Mxico contra tres grandes naciones de Europa; se trataba del salvador
de la autonoma nacional, de la encarnacin de la libertad contra el despotismo.
El da esperado lleg. Procedentes de San Luis Potos de donde salieron
con cerca de 40 carruajes, a Quertaro llegaron el presidente, sus ministros y
algunos empleados del gobierno federal, pues la mayora se qued regada por el
camino, al no soportar los carruajes que los transportaban las psimas condiciones
del camino. Para recibirlos, el 5 de julio, pasado el medio da, marcharon a la
garita de San Pablo el general en jefe acompaado de su estado mayor, el
comandante militar del estado, los magistrados de la Suprema Corte de Justicia,
los integrantes del ayuntamiento de la capital, los empleados de Hacienda y un
grupo de ciudadanos. La comitiva hizo alto en el cerro de San Gregorio. El
general en jefe, con el gobernador y algunas otras personas avanzaron hasta
Alvarado. Pero a las cinco de la tarde se desat un fuerte aguacero, el que se
prolong hasta el anochecer. El presidente lleg a la ciudad como a las 9 de la
noche. Una comitiva popular fue a felicitarlo acompaado de msica y llevando
una farola, en cuyos lados transparentes se vean cuatro retratos, en busto, de
Jurez y de los generales Escobedo, Corona y Porfirio Daz. Los barrios de la
ciudad prepararon sus gallos, llevando cada uno su farola en la que se lea el
nombre de una de las vctimas del imperio. Despus de las felicitaciones y de
haberse presentado una comisin del Club Arteaga, ofrecindole el diploma de
su Presidente Honorario, se le condujo a la mesa adonde lo acompaaron ochenta
personas.156
El pueblo de la ciudad concurri llevando cohetes, banderolas y listones
tricolores. A las tres de la maana termin el convite, habindose retirado antes
el presidente Jurez por venir muy fatigado. Aquello era una reunin de familia,
en la que solo se vio cordialidad y placer, report la prensa. Ese da, las
autoridades vistieron de gala a la ciudad. Segn el testimonio del peridico
oficial, los preparativos hechos por los habitantes superaron a los oficiales: en
la esquina oriental de la calle 5 de mayo (antes Hospital), se erigi un sencillo
156

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 9, junio 27 de 1867, p. 2 y nm. 10, junio 30 de 1867, p. 4.

112

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

pero elegante arco de triunfo. En las intervenciones de bienvenida, hablaron el


general en jefe, Mariano Escobedo; el gobernador del estado, Julio Mara
Cervantes; el secretario de gobierno, Hiplito Alberto Vieytez y el jefe de
Hacienda en el estado, Alejo Marn. A nombre del Club Arteaga, cuyo lema era
libertad y socialismo, Eleuterio Fras y Soto tambin intervino en los discursos
de bienvenida e inici sus palabras diciendo que, sobre los escombros de la
ciudad destruida para cavar la tumba del imperio, se encontraban reunidos los
ciudadanos libres, los queretanos amantes de su independencia, que formaban
la familia republicana.157
El presidente Jurez no quiso permanecer mucho tiempo en la ciudad,
pues estaba siendo presionado por los amigos y familiares de los que an
permanecan en prisin, quienes demandaban su libertad. Tal fue el caso del ex
general Severo del Castillo, por cuya vida un grupo de seoras suplic al
presidente Jurez, pero ste no accedi. Sali de la ciudad de Quertaro el sbado
6 de julio a las ocho de la noche, continuando su marcha a la capital de la
repblica. Contrastando con el optimismo de las autoridades locales, la prensa
en la ciudad de Mxico dio cuenta del poco entusiasmo con que haba sido
recibido y del desaire de la poblacin; El Monitor, por ejemplo, seal que haba
sido recibido y obsequiado en la casa del seor Rubio. Mentira, respondieron
los liberales locales, y aclararon que las manifestaciones de jbilo y las atenciones
recibidas haban emanado de la poblacin y del gobernador, quien sin elementos,
sin dinero y casi sin artesanos, haba improvisado, de un edificio bastante
destruido durante el sitio, un palacio en el que haba sido recibido el primer
magistrado de la nacin de una manera digna. Aunque las autoridades
reconocieron que la miseria en que se encontraba sumido el estado no haba
dado para un festejo de mayores alcances apenas si se haba podido cubrir con
flores los escombros de la ciudad, aplanada por la zapa del imperio, sealaron
, la ofrenda haba sido pobre, pero sincera, entusiasta y profunda.158
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 12, julio 7 de 1867, pp. 2-4.
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4,685, julio 11 de 1867, p. 2 y La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 11, julio 4 de 1867, p. 4; nm. 12, julio 7 de 1867, p. 4 y nm. 15, julio 18 de 1867, p. 4.
157

158

113

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

De Quertaro, Jurez se traslad a la ciudad de Mxico. Con motivo de su


entrada triunfal a la capital del pas, se nombr una comisin representativa del
estado, misma que estuvo integrada por Gabino F. Bustamante, Jos M. Herrera
y Zavala, Ignacio Garfias y Francisco Diez Marina. Dentro del programa de
actividades, Quertaro escogi erigir una estatua colosal de la victoria en la
plaza de armas, porque era la menos costosa, la de mas vista y de mayor duracin
de las obras proyectadas. La comisin cumpli satisfactoriamente su encargo.
Quertaro, la ciudad maldita, la ciudad traidora, fue la nica que envi su volo
para cooperar a la ofrenda que se hacia en la ciudad de Moctezuma al salvador
de la independencia, sealaron las autoridades, en su lucha por reivindicar a
Quertaro y a sus habitantes; ella, la arruinada por los ltimos saqueos del
imperio, pudo gastar 1600 pesos en adornar el zcalo de la plaza de armas de
Mxico, en donde se levant el monumento. Con ello, Quertaro estuvo presente
en los festejos de lo que, para los republicanos, fue el triunfo de la segunda
independencia nacional.159

159

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 16, julio 21 de 1867, pp. 1 y 3.

114

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Retorno al orden
Constitucional

115

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

116

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Dictadura o repblica
El 15 de julio de 1867, el gobierno nacional volvi a establecer su residencia
en la ciudad de Mxico, de la que haba salido cuatro aos atrs para defender la
independencia nacional. Desde ah, Benito Jurez hizo un llamado a todos los
mexicanos para encaminar los esfuerzos a obtener y consolidar los beneficios de
la paz. En su llamado, seal:
Que el pueblo y el gobierno respeten siempre los derechos de todos.
Entre los individuos, como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es
la paz.160
Al concluir la guerra, los vencedores se aprestaron a la tarea de iniciar la
obra de la reconstruccin de la repblica, desgarrada por una guerra civil de
ms de cuarenta aos y por tres invasiones extranjeras. Cmo reorganizarla?
Por donde comenzar? Al respecto, el presidente de la repblica tena dos
opciones: gobernar al amparo de las amplias facultades extraordinarias de que
se hallaba investido, o bien, poner en prctica los preceptos constitucionales. Al
respecto, el artculo 128 de la Constitucin de 1857, ttulo VIII, sealaba
claramente:
Esta Constitucin no perder su fuerza y vigor, aun cuando por alguna
rebelin se interrumpa su observancia. En caso de que por un trastorno
pblico se establezca un gobierno contrario a los principios que ella sanciona,
tan luego como el pueblo recobre su libertad se restablecer su observancia.161
Sin embargo, el Congreso federal, al conceder al presidente Jurez las
facultades absolutas de que se hallaba investido, le haba dado una prrroga de
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4689, julio 16 de 1867, p. 1.
Vase Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos, sancionada y jurada por el Congreso
General Constituyente, el da cinco de febrero de 1857 en Horacio Labastida (estudio histrico y seleccin),
Documentos para la historia del Mxico independiente. Reforma y Repblica restaurada 1823-1877, Mxico, Banco
Internacional, 1987, p. 233.
160
161

117

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

seis meses para entrar al orden constitucional despus del triunfo ante los
franceses. As, los dos caminos (la dictadura o la repblica) estaban dentro de la
rbita del derecho. La interrogante era: por cual deba optarse? Algunos
consideraban que la carrera poltica de Jurez era tan pura, tan digna, tan
grande, que no haba quin vacilara en dejar en sus manos todo el poder que
hasta ese momento haba tenido, que por cierto, agregaron, solo lo haba utilizado
para llenar a Mxico de gloria, para dar al pas libertad, paz y porvenir. Pero
otros consideraban que la situacin haba cambiado de tal manera, que esas
mismas facultades extraordinarias podan enervar la propia marcha del gobierno,
y que era necesario que Jurez renunciara a ellas para retornar al orden
constitucional.162
En medio de una intensa polmica periodstica, el presidente se inclin
por la segunda opcin y decidi convocar al pueblo para que eligiera, con absoluta
libertad, a las personas que quisiera confiarle sus destinos. Una vez que se dio a
conocer el deseo del presidente de convocar a elecciones, todo tipo de rumores
empezaron a circular entre la clase poltica queretana. Si bien vagos, perdidos y
ligeros, los rumores sealaban que en la convocatoria respectiva el clero sera
llamado a tener voto activo y pasivo en las elecciones. Tal situacin puso en
alerta a los liberales locales. Al respecto, La Sombra de Arteaga se pronunci:
La idea ciertamente es atrevida: llamar al enemigo nato de la idea
republicana, al clero, al terreno electoral primero y despus a la tribuna de
la discusin, es sacarla de la sombra en que conspira, pararlo en plena luz,
dejarlo all ante el examen pblico con todas sus deformidades, con todas
sus inconsecuencias polticas para decir entonces al pueblo Exe homo.163
Como experimento para pulsar hasta dnde estaban arraigadas ya las ideas
republicanas en las masas fanatizadas, la propuesta poda ser interesante, seal
La Sombra de Arteaga, pero ello no le quitaba que fuera anticonstitucional e
impoltica. Para ser elector y elegible, aclar el redactor del peridico, se
162
163

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 9, junio 27 de 1867, pp. 1 y 2.


La convocatoria y el clero en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 24, agosto 18 de 1867, p. 2.

118

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

necesitaba ser ciudadano en el pleno goce de sus derechos; y los miembros del
clero no lo eran ni podan serlo, porque en Mxico no haba ms que un clero,
el catlico, y ese era sbdito del rey de Roma. En dicha polmica, la veta jacobina
de Fras y Soto aflor: no haba que olvidar, seal, al clero conspirador, activo
y militante de los diez ltimos aos de la historia nacional; no haba que olvidar
al que haba anatematizado a Hidalgo, que haba invocado a los franceses de
quienes esperaban la derogacin de las leyes de reforma. Para qu recrudecer
odios sofocados ya? Si la influencia moral del clero haba muerto, aplastada bajo
el ltimo cataclismo social, para qu revivirla? No haba motivo ni justificacin
alguna para hacerlo, agreg.164
Lo que al inicio fueron solo rumores, pronto se confirm. Pero no solo
ello. El contenido de la convocatoria desat una verdadera tormenta poltica
que a la postre representara la primera divisin entre los liberales en el mbito
nacional. Quertaro no escap a ella.

Polmica convocatoria
La convocatoria finalmente fue expedida el 14 de agosto de 1867. En ella,
se establecieron los lineamientos generales a que se deba someter el pueblo
para la eleccin de diputados al Congreso de la Unin, de presidente de la
repblica, de presidente y magistrados de la Suprema Corte de Justicia, as como
de diputados para las legislaturas de los estados. En ella, el gobierno dej
insubsistentes las restricciones opuestas a la libertad electoral y mand no exigir
el requisito de vecindad a los electos en el estado en que se haca la eleccin.
Adems de ello, los queretanos pudieron constatar lo que semanas antes haban
sido slo rumores: en su artculo 15, la convocatoria dispuso que podan ser
electos diputados, tanto los ciudadanos pertenecientes al estado eclesistico,
como tambin los funcionarios a quienes exclua el artculo 34 de la ley orgnica
electoral. El gobierno, al proponer la reforma que habilitaba a los clrigos catlicos
a ser electores y elegibles, se apoy creyndola una consecuencia necesaria y
lgica de la ley que haba separado el Estado y la Iglesia, y asent que desde que
164

Loc. cit.

119

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

se haba sancionado esa ley, los sacerdotes de cualquier culto no tenan ms


carcter que el de ciudadanos.165
Pero la convocatoria estableci una novedad, que fue de hecho el ojo del
torbellino poltico que desat: el presidente Jurez, como encuesta anexa, consult
al pueblo mexicano sobre su voluntad con relacin a una serie de puntos que
implicaban una reforma constitucional. Dichos puntos fueron:
I. Si se depositaba el poder Legislativo de la nacin en dos cmaras.
II. Si se conceda al presidente de la repblica el veto suspensivo sobre las
resoluciones del poder Legislativo, para que no se pudieran reproducir sino
por dos tercios de votos de la cmara o cmaras en que se depositara el
poder Legislativo.
III. Si las relaciones entre el poder Legislativo y el Ejecutivo deban ser
por escrito, no verbales.
IV. Que durante la clausura de las sesiones del Congreso, la diputacin
permanente no poda convocarlo a sesiones extraordinarias, sino bajo ciertas
restricciones.
V. Y que se determinara el modo de proveer a la sustitucin temporal
del poder Ejecutivo, cuando faltaran a la vez el presidente de la repblica y
el de la Suprema Corte de Justicia.166
La convocatoria, en lo relativo a la rehabilitacin de los derechos ciudadanos
del clero, as como por la consulta anexa que implicaba una reforma
constitucional, indign y dividi al grupo liberal, que anteriormente se haba
mantenido unido. La divisin alcanz tambin a un sector de los liberales
queretanos, quienes desde La Sombra de Arteaga manifestaron su firme rechazo a
las reformas planteadas por Jurez y su indignacin ante la posibilidad del retorno
de los miembros de la Iglesia a la poltica nacional. Para ellos, los sacerdotes
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 32, septiembre 15 de 1867, p. 1.
Manuel Dubln y Jos Mara Lozano, Legislacin mexicana, Mxico, Imprenta de Comercio, 1878, tomo
X, pp. 44-49 y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 26, agosto 25 de 1867, p. 2.

165
166

120

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

estaban inhbiles para ocupar su puesto en las sociedades progresistas y


razonadoras del siglo diez y nueve.167
Pero no todo fue rechazo por parte de los liberales locales. En lo que s
estuvieron de acuerdo fue en lo relativo a no exigir el requisito de vecindad de
los electos en el estado en que se haca la eleccin, porque ellos crean que el
aire natal no deba influir sobre la inteligencia y el patriotismo de los candidatos
pensando, seguramente, en el coronel Cervantes, que no era oriundo del
estado. Pero jams creyeron que se llamara al clero al recinto de la Cmara:
ahora vemos con sorpresa que en la convocatoria se llama ciudadanos, a los
miembros del clero, seal con asombro el redactor de La Sombra de Arteaga.
Al respecto, se pregunt: en que son ciudadanos, en qu pertenecen al estado
civil? En su opinin, ni el lazo de la familia, ni el lazo de la patria los ligaban a la
sociedad en que vivan: por medio de sus votos haban roto con ella, y sin mas
expectativa que el reino de los cielos, desprendidos enteramente de las cosas
mundanas, no tenan mas ley que el canon, mas cdigo que las rdenes de
Roma, mas voluntad que la de su superior, mas espritu que el de la
predominancia de su corporacin, y su nico afn era escaparse de las garras de
Satans. La ley los exclua, por tanto, de la comunidad poltica.
Cmo era posible, entonces, que los mismos liberales estuvieran
proponiendo que el clero, muerto socialmente en Mxico despus de la derrota
del imperio, tuviera una manera inesperada y casi milagrosa de resucitar a la
vida poltica? Ello era peligroso, consideraron los liberales queretanos
representados en La Sombra de Arteaga, porque el clero se apoderara de ese
nico medio de salvacin, como el nufrago a la tabla de salvamento. Por ello,
gritaron: Alerta pueblo!. No se poda permitir tamao retroceso. Adems,
consideraron que en la convocatoria estaba implcita una terrible contradiccin,
pues al otorgar derechos polticos a los miembros del clero y a los que haban
luchado al lado de Maximiliano, sin derogarse primero la ley del 25 de enero de
1862, para que serviran electores condenados a muerte por una ley vigente?
Eso, simple y sencillamente, era un absurdo. La convocatoria fue calificada como
altamente audaz por un sector de los polticos locales, al plantear principios
167

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 28, septiembre 1 de 1867, p. 4.

121

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

de una tolerancia poltica absurda, exponiendo o una ciega confianza en el


porvenir, o una alucinacin completa respecto del presente.168
En lo relativo a la consulta anexa, sta fue calificada de anticonstitucional;
ms aun, se lleg a sostener que haban cesado ya las facultades extraordinarias
del presidente, con las que solo poda iniciar esa clase de medidas. Para un
sector de los liberales locales, no se necesitaba una gran dosis de conocimientos
administrativos, sino un poco de sentido comn, para medir cun graves eran
los cinco puntos de la reforma que Jurez estaba sometiendo a consideracin
entre los electores. Para empezar, no estuvieron de acuerdo con que el pueblo
decidiera, sin previa discusin, en lo efmero, en lo flotante, en lo rpido de
una eleccin, cuestiones de gran relevancia para la vida poltica nacional. Si
bien se reconocan como demcratas profundos, sinceros y entusiastas, que
mil y mil veces llamaban soberano al pueblo de Mxico, no eran ciegos
hasta creer que las altas cuestiones de poltica como los cinco puntos de la
reforma consultados, pudieran decidirse por las masas, que jams
comprenderan toda la trascendencia de su voto, y todos los abismos que
ocultaba cada cuestin de las propuestas.169
Con relacin al primer punto de la consulta, los liberales locales
consideraron que el establecimiento de dos cmaras, es decir, la creacin del
Senado, iba en contra de la Constitucin de 1857, en contra de las enseanzas
mismas de la historia y en contra, en fin, de las razones que en su momento
haban expuesto los constituyentes que se haban negado a dividir el poder
Legislativo. Para que engendrar junto con un Congreso nuevo, joven,
revolucionario como el que se aguardaba en la nueva era constitucional,
uno moroso, lento, viejo y aptico, que a cada paso estuviera interponiendo
obstculos a la marcha del primero? O no saba ya bastante el pas lo que eran
los senados, esas canonjas polticas, rmoras de toda reforma social, que
mataban con sus cortapisas toda administracin, como en su momento haban
matado la del presidente Arista? Cmo era posible que en momentos como los
Editorial. La convocatoria. Pueblo, Alerta! en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 26, agosto 25 de
1867, pp. 2 y 3. Vase tambin El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 47, agosto 30 de 1867, pp. 2 y 3.
169
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 26, agosto 25 de 1867, p. 2.
168

122

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

que se estaban viviendo, en que todo estaba por crearse, por organizarse, por
modificarse; cuando se necesitaba un Congreso que marchara a la par del siglo,
que lleno de actividad, de inteligencia y de vida, repusiera la sangre de la nacin
perdida en la lucha, iban a ponerle vallas y trincheras, crendole desde su cuna
un correctivo que jams lo dejara dar un paso? Al respecto, La Sombra de Arteaga
claramente defini su postura: Nuestro voto desde hoy es NO contra la primera
reforma.170
Con relacin a la concesin del veto al Ejecutivo sobre las resoluciones del
Legislativo, se consider que ese veto haca intil la representacin nacional y
converta a la repblica en una monarqua inglesa, en la cual el rey consultaba la
voluntad de los representantes del pueblo, pero jams la obedeca. Para qu
elegir un Congreso si sus leyes iban a encontrar, primero un censor en el Senado
y despus una mano de fierro en el Ejecutivo que las suspendera, sin poderse
reproducir sino con los dos tercios de votos de las dos cmaras? En su opinin,
el Ejecutivo no poda ser ms que el ejecutor de la ley: darle otra facultad era
hacer imposible toda administracin pblica. Y advirtieron: que no se argumente
que el veto es solo suspensivo, porque su efecto material es idntico al absoluto.
Por tales razones, el voto de este sector de la poblacin fue igualmente
contundente: No se concede el veto al Ejecutivo.171
Con relacin a la propuesta de que las relaciones entre los poderes Legislativo
y Ejecutivo fueran por escrito, los liberales queretanos consideraron que con
ello se estaba poniendo una traba mas, sobre todo en esas discusiones tumultuosas
en las que se llamaba al Ejecutivo, se le tomaba cuenta y se le interpelaba en la
barra: esos incidentes llevados por escrito eran mas largos, dejaban mayor lugar
a la calma, y jams encontraban desprevenidas a las secretaras del Despacho.
170
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 26, agosto 25 de 1867, p. 2 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm.
67, septiembre 19 de 1867, p. 2. Vase tambin sobre el tema La restauracin del Senado: 1867-1875, Mxico,
Senado de la Repblica (Serie Biblioteca del Senado), 1985, pp. 1-11.
171
La accin del Legislativo federal se encontraba libre de toda traba, pues en la Constitucin no se
encontraba un solo artculo que diera al presidente de la repblica derecho al veto de ninguna especie,
derecho siquiera para hacer observaciones suspensivas, y solo existan los artculos 65 y 70, en que se le
concedan facultades para iniciar y para opinar antes de la votacin de las leyes. Vanse La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 26, agosto 25 de 1867, pp. 2 y 3 y Suplemento al nmero 124 de La Sombra de
Arteaga, Quertaro, julio 14 de 1869, s.p.

123

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Era cierto que no todos los ministros estaban obligados a ser elocuentes, ni a
poseer el don de la palabra y que esa reforma podra traer algunas ventajas
reales; pero, planteada as, de manera absoluta, consideraron que era una
verdadera rmora, y como tal opinaron por la negativa, salvo que ms tarde se
formulara ante el Congreso de otra manera.172
Los liberales locales, congregados en torno a La Sombra de Arteaga, tampoco
estuvieron de acuerdo con la cuarta propuesta de reforma, en el sentido de que
la diputacin permanente tuviera restricciones para convocar al Congreso a
sesiones extraordinarias. Al respecto, consideraron que en el periodo de receso,
esa faccin de la cmara concentraba en s todas las facultades de aquella, respecto
al cuidado de la nacin, y que, cuando sta peligraba en su independencia, en
sus instituciones, en su tranquilidad, a la diputacin permanente tocaba, como
el centinela avanzado del pueblo, lanzar el primer grito de alarma. Por tal motivo,
su voto tambin fue contra de ese punto de la convocatoria. Y, por ltimo,
respecto al punto quinto, relativo a proveer a la sustitucin provisional del poder
Ejecutivo cuando faltara el presidente y su sustituto, sealaron que la
Constitucin lo tena ya marcado, y no haba, por lo tanto, necesidad de reforma
alguna.173
El contenido de la convocatoria, as planteado, dividi al bando liberal, no
slo en Quertaro sino en todo el pas. En un artculo de fondo publicado por
El Siglo Diez y Nueve, bajo el ttulo de Granizada, se aclar que no eran unos
pocos los que formaban la oposicin a la ley, sino que todo el pas se encontraba
estremecido por ese motivo. A su vez, la prensa de Puebla, Quertaro y Veracruz
se caracteriz por su firme oposicin.174 La defensa de la Constitucin fue, en
este sentido, la nueva bandera izada por un sector de la lite poltica vencedora.
En el Congreso federal, Ezequiel Montes asumi dicha defensa en trminos por
dems claros y contundentes, cuando cuestion la concesin de facultades al
presidente:
Loc. cit.
Loc. cit.
174
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4,727, agosto 29 de 1867, p. 3 y La Revista Universal, Mxico, nm.
34, septiembre 10 de 1867, p. 4.
172

173

124

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Nunca podremos tener la conviccin de que la Constitucin es buena


o mala porque nunca la hemos practicado, puesto que a la primera
perturbacin el gobierno pide facultades extraordinarias. Hagamos un ensayo
verdadero de la Carta federal; si es buena dejmosla como est; si es mala,
reformmosla.175
En medio de un intenso debate, el presidente Jurez result seriamente
debilitado y su prestigio empez a declinar. Ante la avalancha de cuestionamientos
de que estaba siendo objeto, Benito Jurez tuvo que aclarar que nunca haba
tenido su administracin, ni poda tener, otra norma de conducta que no fuera
el fiel respeto a la voluntad nacional; y que los puntos de reforma a la Constitucin
que haba propuesto estaban orientados a desarrollar y perfeccionar los principios
mismos de la Constitucin de la repblica, y que la propuesta era resultado de
sus ms ntimas convicciones.176
Pero, al igual que Jurez, no todos los liberales estaban de acuerdo con la
idea de que la propuesta de la convocatoria era anticonstitucional, porque,
argumentaban, el gobierno slo estaba consultando al pueblo mexicano si era o
no su voluntad que el Congreso se ocupara de esas reformas. Los que no
estuvieran de acuerdo, en particular la prensa, la deban de impugnar, sealaban,
para que el pueblo en la boleta de eleccin la rechazara como contraria al espritu
democrtico de Mxico. El gobierno, agregaron los defensores de la consulta, al
proponer la creacin del Senado y el veto presidencial temporal sobre las leyes
dadas por la cmara, se estaba apoyando en la necesidad de moderar las medidas
que daban los cuerpos colegiados, en medio de los arranques de la primera
impresin. Adems, se advirti que no haba nada qu temer, pues la reforma
liberal era un proceso consumado y no haba por qu preocuparse de algn
retroceso. Ante tales argumentos, La Sombra de Arteaga, con sorpresa, seal
que si bien se le haban quitado al clero sus millones y se le haban derribado sus
templos, eso no significaba que todo estuviera hecho ya. Acaso no senta el
175
Citado en Daniel Cosio Villegas, Historia Moderna de Mxico. La Repblica Restaurada. La vida poltica,
Mxico, Ed. Hermes, 1955, p. 232.
176
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 28, septiembre 1 de 1867, pp. 2 y 3.

125

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

gobierno federal, advirti, esa lucha sorda, lenta, de inercia, pero terrible para el
porvenir, que se ostentaba en todas las poblaciones de la repblica?177
Finalmente las elecciones se llevaron a cabo en medio de grandes
irregularidades. Al decidir en torno a quines seran sus nuevos representantes
federales, el pueblo se manifest, tambin, en lo relativo a la consulta nacional
propuesta por Jurez. Sin embargo, el resultado de esto ltimo nunca se conoci:
el Congreso, fuertemente presionado por la prensa, resolvi no hacer el cmputo
de los votos emitidos sobre las reformas constitucionales. El motivo esgrimido
fue la divisin que dicho tema estaba provocando entre los liberales. Triunf la
oposicin?, se pregunt La Sombra de Arteaga, y respondi: no, no; mas bien
dicho, triunf la Constitucin!, triunf la Ley!, triunf el pueblo!!!.178 Por
otro lado, el llamado hecho al clero en la convocatoria fue completamente
desodo. El partido conservador sigui una poltica de absoluto retraimiento,
aunque algunos de sus integrantes, de manera aislada, decidieron participar en
las urnas.

Convocatoria local
Julio M. Cervantes, conforme a lo dispuesto en el artculo 16 de ley de la
convocatoria nacional,179 determin convocar al pueblo queretano para elegir a
las autoridades que deban regir los destinos del estado. Al hacerlo, consider
que los mismos colegios electorales que iban a elegir a los representantes federales,
podan hacer lo correspondiente con los estatales, puesto que, como
comisionados del pueblo, en sus facultades estaba ejercer todos los encargos
que le fueran asignados. Adems, consider que tal decisin hara ms expedito

Loc. cit.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 12, diciembre 19 de 1867, p. 4.
179
Dicho artculo sealaba: Dentro de quince das de recibida esta ley, los gobernadores de los estados
expedirn convocatorias, para que se proceda a las elecciones de diputados a las legislaturas, de gobernadores,
de ayuntamientos, y de los dems funcionarios que deban elegirse popularmente, conforme a la Constitucin
y leyes electorales de cada Estado. Vase La restauracin del Senado., pp. 7 y 8.
177

178

126

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

el proceso electoral, pues en lugar de elegir a unos electores para las generales, a
otros para los poderes del estado y a otros ms para elegir a los funcionarios
municipales, todas esas funciones seran concentradas en los mismos ciudadanos
electos.180 Con tales argumentos convoc, el 2 de septiembre, mediante decreto
nmero 24, al pueblo queretano para las elecciones de los poderes de la nacin,
del estado y ayuntamientos de las respectivas municipalidades.
En dicha convocatoria quedaron establecidos los tiempos: el 22 de
septiembre seran las elecciones primarias; el 6 de octubre los electores
conformados en colegios, procederan a la eleccin de diputados al Congreso
federal; el 7 a la de presidente de la repblica y miembros de la Corte de Justicia
de la nacin; el 8 a la eleccin de diez magistrados propietarios, cuatro
supernumerarios, un fiscal y un procurador general de la Suprema Corte de
Justicia de la nacin; el 16 del mismo octubre, a la de los diputados al Congreso
del estado y a la del gobernador; el 17 a la de un diputado suplente por cada
propietario y los ministros del Tribunal de Justicia del estado y el da 21 se
procedera a la eleccin de los alcaldes, regidores y sndicos de los ayuntamientos
de las municipalidades respectivas, a cuyo fin los electores de cada municipalidad
se deban reunir en el punto que sealara la jefatura poltica del distrito. En las
boletas se deba expresar que la Legislatura del estado tendra el carcter de
constituyente. El Congreso deba iniciar el 20 de noviembre, ocupndose en lo
inmediato de las actas de los colegios electorales para proceder al nombramiento
de gobernador y de ministros del Tribunal de Justicia del estado. El gobernador
deba tomar posesin de su encargo el 1 de diciembre, el da 2 deba instalarse
el Tribunal de Justicia y el 3 los ayuntamientos de todas las municipalidades.
Para facilitar las elecciones, el ayuntamiento de cada municipalidad deba
dividir su territorio en secciones que no bajaran de quinientas personas, ni
excedieran de dos mil; por cada quinientas personas, de cualquier sexo y edad,
se nombrara un elector, y tambin por la fraccin que excediera de doscientos
El sistema electoral era indirecto en segundo grado: primero, el sector masculino de la poblacin elega
a un elector por determinado nmero de habitantes; luego, los electos pasaban a conformar los colegios
electorales para elegir a los representantes populares.
180

127

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

cincuenta. Con el fin de que en las secciones fueran nombrados los electores,
los ayuntamientos deban comisionar a una persona por cada seccin de la
municipalidad, para que empadronara a los ciudadanos que, conforme a la ley
del 14 de agosto de 1867 y del 2 de abril de 1857, tuvieran derecho a votar, y para
que les expidiera las boletas que serviran de credenciales. Para evitar cualquier
arbitrariedad, y en el caso de que se dudara si algn ciudadano tena causa
legtima para que se le privara el derecho de votar, el comisionado deba pedir
un informe a la jefatura poltica para normar su criterio. Los individuos que se
consideraran agraviados por la decisin del comisionado, al negrseles la
credencial para emitir su voto, podan presentarse ante la mesa que estuviera
recibiendo la votacin y de manera verbal exponer la queja. Una vez escuchados
los argumentos del agraviado y el informe del empadronador, los integrantes de
la mesa deban determinar el derecho o no del quejoso a votar. El fallo de esta
autoridad se ejecutara sin posibilidad alguna de un recurso posterior.
Para el 12 de septiembre, los ayuntamientos deban tener completas las
listas de los electores, mismas que deban ser publicadas en el paraje ms pblico
de cada seccin, con el propsito de que, los que no aparecieran y se sintieran
con derecho al voto, pudieran hacer la reclamacin correspondiente. El 22 de
septiembre, a las nueve de la maana, los comisionados del ayuntamiento se
presentaran en los lugares previamente designados por la jefatura poltica para
ubicar las casillas y deban proceder a nombrar, de entre los individuos presentes
siempre y cuando estuviera un nmero no menor de siete ciudadanos, un
presidente, dos escrutadores y dos secretarios, mismos que deberan comenzar a
funcionar en lo inmediato. En lo relativo a las elecciones federales, los criterios
a que se deban someter las autoridades eran los establecidos en la ley del 12 de
febrero de 1857, en lo que no se opusiera a la del 14 de agosto de 1867; y, en lo
relativo a la eleccin de los poderes del estado, en la ley del 2 de abril de 1857.181
Una vez conocido el contenido de la convocatoria, la ciudadana entr en
una verdadera ebullicin poltica. Los crculos polticos se prepararon para ganar
las batallas electorales y el gobierno para hacer que los candidatos oficiales
obtuvieran el triunfo.
181

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 120, junio 10 de 1869, pp. 1 y 2.

128

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Las pugnas polticas


La noche del 16 de octubre de 1867, Epigmenio Vallejo se encontraba
ingiriendo vino en la tienda de La Camelina, en unin de varias personas.
Cuando conversaban animadamente, entr al lugar un muchacho con un pedazo
de corneta de barro, misma que le fue solicitada por Vallejo. Al tenerla en sus
manos, empez a tocarla, de manera inocente confes ms tarde, sin
pretender ofender a nadie. Cuando tocaba en medio de las risas y carcajadas de
los presentes, una persona sali del lugar, sin que Vallejo se percatara de ello. El
annimo personaje se dirigi en lo inmediato a la alcaida de la crcel, en donde
se encontraba Epigmenio Marroqun. Esa noche se solemnizaba en el Palacio
Municipal la eleccin del gobernador y se tocaba diana en la puerta. Marroqun
haba recibido rdenes precisas de sus superiores, de estar en estado de alerta
ante cualquier incidente que pudiera presentarse, que pudiera alterar la
tranquilidad pblica. Por tal motivo, escuch con atencin a la persona que se
present ante l, dndole cuenta que, en la tienda de La Camelina, se encontraba
Epigmenio Vallejo burlndose de aquel acto, arremedando el sonido de los
clarines. Como otra persona le haba dicho ya que Vallejo estaba profiriendo
palabras sediciosas de manera pblica, Marroqun no dud ni un momento y se
traslad personalmente hasta la tienda.
En su calidad de agente de polica, Marroqun le seal a Vallejo que se
diera por preso, pero ste se resisti, diciendo que lo hara en el momento en
que se le presentara la orden de la autoridad correspondiente. Ante tal respuesta,
Marroqun orden a los dems concurrentes que se largaran en el acto del
lugar y desenvain su espada; con ella, comenz a inferirle cintarazos a Vallejo,
obligndolo a someterse. Ya en el camino a la crcel, a donde fue conducido,
ste tuvo que apresurar el paso para evitar continuaran los insultos y las agresiones.
No soy bestia de carga, protest Vallejo ante el gobernador, al denunciar la
agresin de que haba sido vctima y la privacin ilegal de su libertad. Dos das
estuvo preso, sin saber el motivo. La prefectura lo conden a quince das de
reclusin, pero sali al segundo da, despus de haber pagado la multa

129

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

correspondiente. Al salir de la crcel, se le inform que lo haban tomado preso


por ebrio escandaloso y sedicin.182
Este incidente se registr en un ambiente de gran crispacin poltica, misma
que se haba recrudecido con motivo del proceso electoral para elegir a los
representantes de los tres poderes del estado. El proceso electoral se caracteriz
por el antagonismo de los grupos, por los ataques personales, los abusos
cometidos desde el poder, las presiones oficiales para hacer triunfar a los
candidatos oficiales, pero, sobre todo, por el firme rechazo que un sector de la
poblacin manifest en torno a la figura del coronel que hasta ese momento
conduca los destinos del estado: Julio Mara Cervantes. Dicho rechazo se
concentr, fundamentalmente, en los distritos del centro y de San Juan del Ro,
los ms importantes del estado.
Antes incluso de emitir la convocatoria correspondiente, Cervantes haba
sido presionado por los polticos locales para que procediera a la instalacin de
la diputacin permanente, misma que haba sido interrumpida en sus funciones
con motivo de la invasin francesa.183 Al recibir la solicitud, Julio M. Cervantes
decidi consultar a sus superiores en este caso al ministro de Relaciones
AHPJEQ, Criminal, caja 51, 1867, exp. nm. 22, Averiguacin sumaria, contra Epigmenio Marroqun,
por violacin de garantas.
183
El 12 de julio de 1867, Cervantes recibi una misiva que lo hizo dudar. Procedente de la Presidencia de
la diputacin permanente del Congreso de Quertaro y firmado por Antonio Santoyo, se le solicit, por
el decoro de la representacin legislativa del estado [y] el cumplimiento de la Ley, procediera a la instalacin
de la diputacin permanente. El firmante de la misiva argument que en septiembre u octubre de 1862,
cuando regresaba el general Arteaga, gobernador del estado, el Congreso se hallaba en receso extraordinario
por el estado de sitio y solo la diputacin permanente funcionaba; mas como Arteaga estaba animado del
deseo de que se concluyera la ley fundamental para Quertaro, convoc inmediatamente al Congreso, se
present el primer tomo del expresado proyecto, se discuti y fue votado. Sigui en Morelia la redaccin e
impresin del 2 tomo, se present al Congreso a fines de septiembre de 1863, comenz la discusin, pero
las circunstancias de aquellos das hicieron que se suspendiera. El Congreso se retir el 5 de noviembre
porque la invasin francesa haba llegado a las puertas de la capital de Quertaro, pero dej a la diputacin
permanente; en decreto de la misma fecha, la facult para que lo convocara tan pronto como desparecieran
las circunstancias en que se hallaba el estado. El decreto se mand al Ejecutivo y fue publicado. El Congreso
tena, pues, pendientes sus trabajos sobre la Constitucin; el tiempo en que deba concluirlos no haba
terminado y la invasin haba desaparecido. Antonio Santoyo, en su calidad de presidente de la diputacin,
deba procurar se reinstalara, a fin de que fuera convocado el Congreso. Vase La Sombra de Arteaga,
Quertaro, nm. 30, septiembre 8 de 1867, p. 1.
182

130

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Exteriores y Gobernacin, pero ste no respondi sino varias semanas ms


tarde, cuando ya haba sido publicada la convocatoria general de las elecciones.
As, el ministro seal, el 28 de agosto de 1867, que dicho asunto estaba resuelto
por el artculo 20 de la convocatoria.184 As se lo hizo saber Cervantes a los
interesados, quienes, si bien no estuvieron de acuerdo con la respuesta a su
solicitud, no hicieron ninguna otra gestin.
Como ya se indic, el 2 de septiembre de 1867 el gobierno del estado expidi
la convocatoria respectiva para renovar los poderes en el estado. En el momento
mismo en que se dio a conocer dicho decreto, fue criticado por los adversarios
del gobernador, sealndose que era impracticable si permanecan las fechas
designadas. A las crticas iniciales, sigui una profunda divisin y una lucha
encarnizada. La de presidente de la Repblica fue calificada de grave y delicada;
la relativa a la Suprema Corte de Justicia, un punto de muy difcil resolucin.
En cuanto a los diputados por Quertaro al Congreso federal, se reconoci que
el estado era pobre de personas suficientes para todos los cargos pblicos del
sistema federal, y como en Quertaro se tena que hacer la Constitucin local,
no podan postularse a cargos federales las capacidades que tanto se necesitaban
en lo interno. Mas difcil y mas ardua fue calificada la cuestin de candidatos
para los poderes del estado. La piedra de toque fue, sobre todo, la postulacin
para gobernador. Al respecto, tres fueron las candidaturas que ms se
mencionaron entre los crculos electores: Julio M. Cervantes, Gabino F.
Bustamante y Jess M. Vzquez.185
Que a la letra deca: Art. 20. Conforme a la misma disposicin, la Legislatura que ahora sea elegida en
el Estado de Quertaro, tendr el carcter de constituyente, por no haber terminado sus funciones con ese
carcter la legislatura anterior. Vase La restauracin, p. 8.
185
La Sombra de Arteaga postul para presidente de la repblica a Benito Jurez; para presidente de la
Suprema Corte de Justicia, a Sebastin Lerdo de Tejada; como magistrados propietarios a Vicente Riva
Palacio, Jos M. Lafragua, Miguel Auza, Manuel Saavedra, Ignacio Ramrez, Eulalio M. Ortega, Rafael
Dond, Pedro Ogazn, Francisco Zarco y Joaqun Ruiz; como supernumerarios a Jos M. Mata, Jos M.
Iglesias, Andrs Biseca y Jos M. Castillo Velasco; como fiscal: Ignacio Altamirano; procurador general:
Eulalio M. Ortega; diputados por el estado al Congreso General, propietarios: Ezequiel Montes y Gabino
F. Bustamante; suplentes: Jess G. Verduzco y Jos M. Villa. Para elegir a los poderes del estado se postul
para gobernador a Julio M. Cervantes; para prefecto del Centro a Bernab Loyola; para el Congreso del
estado, por el distrito del Centro: al licenciado Jess M. Vzquez, Carlos Guger, Luciano Fras y Soto;
suplentes: Manuel Marroqun, Juan N. Vega, Ignacio Castro; por el distrito de Tolimn, como propietario,
184

131

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Gabino F. Bustamante, identificado como miembro del partido rojo, fue


respaldado por El Monitor Republicano, en tanto que la candidatura de Cervantes fue
apoyada por el propio presidente Jurez.186 Sin embargo, en la opinin de un sector
de la poblacin, Cervantes tena dos grandes inconvenientes para ocupar
constitucionalmente la gubernatura del estado: era militar y no era queretano de
nacimiento. Ante los ataques de que estaba siendo objeto, sus simpatizadores, entre
ellos los redactores de La Sombra de Arteaga, se dijeron sorprendidos: Cmo? Acaso
para ocupar uno de los puestos ms altos de la repblica era un inconveniente
haberla defendido con honra? Era un defecto haberse parado frente a las balas
francesas y haber desafiado las bayonetas del imperio? Y eran precisamente los liberales
los que planteaban ese argumento! Los simpatizadores de la candidatura de Cervantes
no podan salir de su asombro y asumieron su defensa: lejos de ser un factor en
contra, saber que Cervantes haba sido un digno mexicano, valiente, que haba
luchado por las instituciones republicanas durante su vida sealaron, era garanta
de que sabra vigilar el buen cumplimiento de la Constitucin, pues l sabra
a Hiplito A. Vieytez; suplente, al licenciado Jos M. Canalizo; por el distrito de Jalpan, como propietario,
a Prspero C. Vega; suplente, al licenciado Mariano Pimentel; por el distrito de Cadereyta, como propietario,
al licenciado Jos M. Rodrguez Altamirano, como suplente, a Eleuterio Fras y Soto; por el distrito de San
Juan del Ro, como propietario, a Pablo Gudio y Gmez, como suplente a Francisco Villaseor; por el
distrito de Amealco, como propietario, a Joaqun Espinosa (hijo), y como suplente a Ricardo Barasorda.
Para la Corte de Justicia fueron postulados, a la 1 sala: el licenciado Antonio Hernndez; 2 sala: Vidal
Martnez de los Ros; 3 sala: Manuel Mendiola; para fiscal: Zacaras Oate; suplente: Anastasio Trejo.
Editorial. Nuestra Candidatura en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 34, septiembre 22 de 1867,
pp. 1 y 2; vase tambin nm. 8, diciembre 5 de 1867, p. 4.
186
El Monitor Republicano dio cuenta de la siguiente lista de candidatos por el partido liberal para Quertaro:
al Congreso general, por Quertaro: Vicente R. Palacio (propietario) y Eulalio Mara Ortega (suplente);
por San Juan del Ro: Jos Mara Herrera y Zavala (propietario) y Francisco de P. Montaez (suplente); por
Tolimn, Cadereyta y Jalpan: Ezequiel Montes (propietario) y Francisco Verduzco (suplente); para gobernador
del estado: Gabino F. Bustamante; para el Congreso del estado, propietarios: Jess Mara Vzquez, Nicols
Campa y Luciano Fras y Soto; suplentes: Francisco Fras y Herrera, Francisco Villaseor y Antonio Prez;
San Juan del Ro, propietarios: Francisco Diez Marina y Antonio Santoyo; suplentes: Ramn Guevara e
Indalesio Velasco; Tolimn, propietario: Silvestre Mndez, suplente: Jess G. Verduzco; Cadereyta: Jos
Mara Burgos y Agustn Luque, propietario y suplente respectivamente; Amealco: Bernab Loyola y Juan
Mara Vega, propietario y suplente respectivamente; Jalpan: Jos Mara Canalizo y Marino Pimentel,
propietarios y suplentes respectivamente. Como integrantes de la Corte de Justicia: Presidente: Jos Rodrguez
Altamirano; Vidal Martnez de los Ros y Juan Bermudez; suplente: Zacaras Oate; y fiscal: Norberto F.
Arcaute. Vase El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4755, octubre 1 de 1867, p. 3.

132

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

defenderla mejor al saber cunta sangre haba costado mantenerla en pi. Para ellos,
Julio M. Cervantes, ms que nadie, haba demostrado que era demcrata de
corazn. No obstante su carcter militar, argumentaron sus defensores, en Quertaro
se disfrutaban de las garantas mas completas a pesar del estado de sitio.
Con relacin al reproche de no ser queretano, los simpatizadores del coronel
Cervantes pidieron hacer a un lado los argumentos provincialistas, pues
consideraron que ese sentimiento ya haba hecho gran mella en la sociedad. Les
recordaron, por el contrario, que nadie era profeta en su patria, y que en familia
pronto se perda la ilusin y el prestigio. Qu importaba que Cervantes hubiera
nacido en otra parte, si tena todo para salvar y hacer feliz a Quertaro? Qu
razones fisiolgicas se podan argumentar para sostener que tena mayores
dotes para gobernar el que hubiera nacido en determinado clima y no en otro?
Se poda aceptar que una eleccin tan importante como la que se iba a dar en
Quertaro estuviera determinada por las influencias climatricas? Arteaga, el
ilustre hroe, tampoco era queretano, recordaron, y agregaron: Quertaro le
deba ms a l que a otros viejos patricios.187
El panorama electoral en Quertaro se empez a complicar y la cuestin
local fue descrita como gravsima. Ante el antagonismo que se estaba
registrando, La Sombra de Arteaga invit a la poblacin a marchar compacta y
uniforme a las casillas electorales, y agreg: que el provincialismo no mate a la
provincia: que se olviden las afecciones personales y solo presida este acto el
amor a Quertaro. La prensa nacional sirvi de foro a los opositores al
cervantismo. El Continental, por ejemplo, acus a Cervantes de actuar con lenidad
con los presos polticos, y denunci que continuamente hacan francachelas en
la prisin, brindaban y conspiraban contra el gobierno, hasta el grado de temer
que se alterara la tranquilidad pblica, sin que el gobierno hiciera nada. Ante el
ataque, los cervantistas respondieron. La acusacin fue sealada como una arma
electoral, aunque el gobierno aclar que los presos polticos estaban vigilados y
custodiados con todo el rigor de la disciplina militar.188
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 34, septiembre 22 de 1867, pp. 2 y 3.
Editorial. Elecciones en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 31, septiembre 12 de 1867, p. 4; El
Continental citado en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 37, octubre 3 de 1867, p. 3. Vase tambin El
Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 76, septiembre 28 de 1867, p. 3.

187

188

133

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Ante los duros ataques de que estaban siendo objeto, los cervantistas
intentaron minimizar las crticas y sealaron que todo era un asunto promovido
por simples partidarios de un principio de provincialismo, encabezados por
Gabino F. Bustamante. Parte de ese crculo perteneca al Club Arteaga y haba
estado en el ayuntamiento y en la Junta Patritica; postulaba como candidato
presidencial a Benito Jurez, al igual que los cervantistas. Por ello, sealaron
que la de Quertaro no era una oposicin contraria a los intereses de los liberales,
sino, simplemente, contraria a la candidatura de Cervantes; en ese sentido
expresaron que no haba mucho de qu preocuparse, pues todo era un pleito
entre hermanos.
Para un sector de los liberales locales, bajo el sistema representativo donde
gozaban de libertad todas las opiniones y donde todos los ciudadanos tenan
derecho a tomar parte en los asuntos pblicos, no haba por qu sorprenderse
de que se formara un partido de oposicin, que tuviera rganos en la prensa y
en la tribuna; no haba que temer que la existencia de semejante partido fuera
un peligro para las instituciones, ni mucho menos haba razn para considerar
a sus miembros como enemigos de la nacin. La oposicin era una consecuencia
forzosa de la verdadera libertad, agregaron, aunque reconocieron que era evidente
que resultaba ms difcil gobernar bajo la fiscalizacin, la censura y los ataques
de una oposicin, que poda a veces ser injusta, violenta y apasionada. Pero era
preferible para el pas que el gobierno tuviera que luchar con esas dificultades,
al marasmo y a la indiferencia de las situaciones en que, bajo el dominio de
gobiernos despticos, toda censura era un crimen y toda diferencia de opinin
pasaba por un atentado. Ante ello, era mil veces preferible la lucha sostenida
entre el poder que defenda su poltica, y una oposicin independiente que la
atacaba para imprimirle un cambio o para sustituir, por las vas legales, a los que
mandaban.
Pero no todos opinaban igual. Para otro sector no haba nada ms lamentable
que el partido progresista unido y fuerte en la lucha contra sus adversarios, se
debilitara en la victoria, fraccionndose y dando con su divisin un motivo de
regocijo al bando conservador. Si bien consideraron que era natural en la
independencia de carcter que distingua a los liberales, que hubiera cierta
134

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

diversidad de opiniones en el modo de aplicar los principios, y cierta divergencia


de ideas al emitirlas, no se poda permitir que las pasiones exaltadas produjeran
la discordia entre ciudadanos que pertenecan a una misma comunin poltica,
entre hombres que anhelaban la prctica de la repblica, entre hermanos que
tendan todos a un mismo fin social. Pero otros insistieron en sealar que era
satisfactorio para los liberales ver que todas las cuestiones pblicas se discutieran
en la prensa, y constatar la plena libertad de ella y de la tribuna, pues hombres
que no pensaran, que no discutieran y que solo obedecieran ciegamente,
condenando o nulificando el libre examen de las ideas, no seran liberales. Era
preferible para un gobierno or la voz independiente y franca de los que
censuraban los males que hiciera, que escuchar los acentos prfidos de los que
le adulaban. Los primeros podan equivocarse en algunos juicios, podan ser
exigentes hasta el grado de que no se pudiera acceder a sus deseos, pero los
segundos ponan una venda en los ojos del que mandaba y le traicionaban las
mas de las veces, porque hijos de la conveniencia, eran hombres sin convicciones,
acostumbrados a medrar con los que gobernaban, y poco les importaba el
desprestigio de los magistrados.
Otros ms sostuvieron que no haba que confundir las cosas: era necesario
tener presente que muchas veces las pasiones hacan ver negro lo que era blanco,
que se criticaba, con razn o sin ella, cuanto vena del gobierno, que se tena
empeo en predisponer los nimos sin pensar en los resultados, y, sobre todo,
que la misin del que censuraba era muy delicada, tanto, que del modo de
criticar los males, de sealarlos, dependa las mas de las veces el que se corrigieran
y el que se evitaran. Para ellos, haba dos clases de oposicin: una legal, que era
la que aceptaba las instituciones y luchaba por los medios que ellas mismas
establecan para cambiar las cosas; y la otra facciosa, que conspiraba contra la
Constitucin y, conociendo su impotencia para influir en la opinin, apelaba a
trastornos a mano armada y no se detena ante ningn medio, por reprobado
que fuera. Por el encarnizamiento con que se estaba combatiendo en la liza
electoral, otros sealaron que no era una pugna entre dos facciones liberales,
sino entre stos y los conservadores. Fue tan encarnizado el enfrentamiento,
que La Sombra de Arteaga lleg a temer, si no una guerra civil, al menos una
135

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

oposicin tan gigantesca y poderosa, que, desbordada, arrastrara al gobierno a


un abismo insondeable, y no se equivoc.189

El proceso electoral
El proceso electoral estuvo envuelto en ataques personales y difamaciones
de todo tipo. La oposicin en torno a la eleccin de Cervantes creci conforme
se acerc el da de la eleccin y con la misma intensidad se incrementaron las
presiones oficiales para hacer triunfar su candidatura. Finalmente, las esperadas
elecciones tuvieron lugar el 22 de septiembre. Inmediatamente, conforme se
registraron los acontecimientos, los adversarios a Cervantes enviaron
comunicados a la ciudad de Mxico, dando puntual cuenta de cada una de las
irregularidades cometidas.
As, en El Siglo Diez y Nueve Cervantes fue acusado de utilizar la fuerza
armada para presionar a los electores; de remover a los prefectos de Jalpan
(Antonio Lovaton) y San Juan del Ro (Alcrreca) en funcin de sus intereses
electorales, pues no simpatizaban con su candidatura; de enviar a la tropa de
Quertaro hacia San Juan del Ro, para vigilar de cerca a los electores y asegurar
la eleccin en ese distrito a favor del que manda; y de ordenar que la tropa en
masa votara a favor de Cervantes, colocndola cerca de las casillas en donde se
consideraba menos probable el triunfo. Se denunci, de igual manera, que desde
la secretara de Gobierno se haban enviado cartas a los ciudadanos para presionar
a favor de la candidatura oficial. De todo ello, seal la prensa metropolitana,
haba un solo autor: el coronel Cervantes, quien pretenda permanecer en el
gobierno an en contra de la voluntad ciudadana.190 Al respecto, El Siglo Diez y
Nueve puntualiz:
No queremos rebajar el mrito de este seor, a quien reconocemos los
servicios con que contribuy al triunfo de la Repblica sobre el imperio;
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 35, septiembre 26 de 1867, p. 1 y nm. 11, diciembre 17 de 1867,
pp. 3 y 4.
190
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 76, septiembre 28 de 1867 y nm. 77, septiembre 29 de 1867.
189

136

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

pero tampoco podemos persuadirnos de que sea igualmente apto para


instruir, disciplinar y conducir al combate a un batalln, que para gobernar
a un pueblo, y un pueblo como el de Quertaro.191
Pero Cervantes no se qued callado. Al responder a las acusaciones de
haber ejercido una presin ilegal sobre los electores, explic, en carta remitida a
El Siglo Diez y Nueve, que siempre haba credo, y lo segua haciendo, que las
autoridades no deban ingerirse en lo ms mnimo en las cuestiones electorales,
pues ellas eran un acto fundamental de la soberana del pueblo. En ese sentido,
seal que su conducta haba sido la de garantizar el proceso electoral y
mantenerse neutral en la contienda. Todava ms: que para quitar hasta la sombra
de la sospecha de querer ejercer influencia alguna, la vspera de las elecciones
haba salido de la ciudad y se haba trasladado a San Juan del Ro, con el objeto
de instalar al nuevo prefecto; que permaneci en dicho lugar y no regres a la
capital hasta la tarde, una vez que haba concluido el proceso. Por si ello no
fuera suficiente, aclar que l nunca haba esperado, ni esperaba, tener el honor
de continuar como gobernador al frente del estado; por lo tanto, su persona no
era presa de ambiciones bastardas y era incapaz de utilizar medios reprobados
por su conciencia y que entraban en contradiccin con sus ideas polticas, para
mantenerse en un cargo al que no aspiraba.192
Las acusaciones fueron calificadas por los cervantistas como enteramente
falsas, y una a una fueron contra argumentadas: el seor Lovaton, explicaron,
haba sido removido de la prefectura de Jalpan mucho antes de la promulgacin
de la convocatoria cuando no se pensaba aun en las elecciones ni en candidatos
y esa remocin se haba realizado porque as lo peda la conveniencia del distrito,
que deseaba ser regido por persona extraa que no estuviera influenciada por
esas cuestiones personales tan comunes en los pueblos. Adems, aclararon que
Ruiz Alva, el nuevo prefecto, era ms cercano al seor Bustamante que al propio
Cervantes, porque eran conocidos los lazos de amistad y parentesco que lo ligaban
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 73, septiembre 25 de 1867, p. 3.
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 86, octubre 8 de 1867, p. 2 y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 38,
octubre 6 de 1867, p. 2.
191

192

137

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

con los bustamantistas. Respecto de la remocin del prefecto de San Juan del
Ro, explicaron que se haba dado por una orden del gobierno federal, que lo
haba llamado a la capital de la repblica, y en ello nada haba tenido que ver el
hecho de que dicho seor fuera contrario a la candidatura de Cervantes.
Tampoco era cierto, sealaron, que a San Juan del Ro hubiera ido tropa salida
de Quertaro.
En cuanto al reparto de la tropa en cuarteles prximos a las casillas la vspera
de las elecciones, lo reconocieron como un hecho cierto, pero no ilegal.
Adems, los cervantistas argumentaron que como el ayuntamiento, o el
comisionado, o quien hubiera sido, haba omitido empadronar a los soldados,
como tambin haba omitido repartir las boletas en los trminos de la ley a
muchsimos habitantes de la ciudad, el gobierno haba credo conveniente, en
el momento mismo en que se haba enterado de ello, que nadie tena la facultad
de privar de los derechos de ciudadano a los que con las armas en la mano
haban defendido la independencia de su patria, y para no hacer imposible la
eleccin recargando sobre dos casillas el trabajo de extender la boleta y
empadronar a los mil y tantos hombres que componan la fuerza, crey que
deba dirigirlos a otras dos casillas, salvando esas graves omisiones de los
empadronadores. Pero lo que no dijeron los cervantistas, fue que la ley no
autorizaba al gobernador a tomar tales determinaciones.
En cuanto a las cartas salidas de la secretara y al viaje de uno de los redactores
del peridico oficial a los pueblos del estado, sealaron que si esas cartas y ese
viaje se haban hecho con objeto de trabajar en un sentido electoral, eso nada
tena de reprobable, puesto que el que haba escrito y el que haba viajado estaban
en su derecho para apoyar la candidatura que mayormente les agradara, si lo
hacan sin carcter oficial. Al ser acusado el coronel Cervantes de atentar
contra la libertad del sufragio, sus simpatizadores advirtieron:
No provoquemos, en la ceguedad de nuestra exaltacin, la sonrisa
burlona del partido conservador, que nos acusar mas tarde de haber

138

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

convertido en farsa el acto ms solemne de la soberana del pueblo, la


eleccin. Y todo por el empeo de nulificar al contrario, calumnindolo.193
El secretario del Despacho, Hiplito A. Vieytez, por su lado, tambin se
defendi, aunque reconoci como cierto lo sealado por El Siglo Diez y Nueve, al
sealar que se haba dedicado a promover la candidatura de Cervantes. Es cierto,
seal, que haba escrito cartas a sus amigos de los distritos solicitando el apoyo
a la candidatura de Cervantes, pero, aclar, ello lo haba hecho como particular,
jams en su calidad de secretario de Gobierno. Adems, aclar, como l era un
hombre cercano a Cervantes, la gente poda pensar que lo apoyaba para
perpetuarse en su empleo, pero no era as, pues desde haca tiempo haba ya
advertido al mismo gobernador que solamente estara a su lado hasta que el
estado entrara al orden constitucional, porque su deseo y voluntad era volver a
la vida privada. Al enterarse de esta declaracin, sus adversarios sonrieron. Qu
el joven secretario del Despacho no aspiraba a cargo pblico alguno? Pocos le
creyeron.194
As, en medio de dimes y diretes, se llevaron a cabo lo que fueron las elecciones
que restablecieron el sistema republicano en Mxico y en Quertaro. No slo hubo
irregularidades en el proceso. Diversos pueblos de los distritos del Centro y San
Juan del Ro, por omisin de los ayuntamientos, al decir del gobernador, quedaron
sin recibir los padrones y, por lo tanto, tampoco se les repartieron boletas a los
ciudadanos y no hubo eleccin. Ante tales hechos, el 27 de septiembre de 1867 el
presidente Jurez autoriz al gobernador para sealar el da en que deban tener
verificativo las elecciones primarias en dichos pueblos, siempre y cuando ello se
hiciera con la anticipacin conveniente, para que los electores pudieran concurrir a
las juntas de distrito el domingo seis de octubre. En Tequisquiapan tambin se
reportaron serias irregularidades en las elecciones primarias.195
Al transcurrir las semanas, cuando se hizo oficial el resultado del proceso
electoral, el sector de la ciudadana interesado en los asuntos pblicos se percat,
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 37, octubre 3 de 1867, pp. 1 y 2.
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 91, octubre 12 de 1867, p. 3 y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm.
38, octubre 6 de 1867, pp. 2 y 3.
195
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 38, octubre 6 de 1867, p. 1.
193
194

139

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

claramente, que contrario a lo declarado tanto Cervantes como Vieytez, ellos s


estaban interesados en continuar en el mando, por eso haban hecho todo lo
que haba estado a su alcance para conseguir dicho fin. Y lo consiguieron:
Cervantes fue nombrado gobernador constitucional del estado y Vieytez ocup
un lugar en el Congreso local.

Congreso constitucional y constituyente


Los ciudadanos electos por los diversos colegios electorales para conformar
lo que sera el Congreso constitucional y constituyente, deban reunirse en las
llamadas juntas preparatorias, que no eran otra cosa que las reuniones previas
a la instalacin formal del Congreso. Para iniciar los trabajos, se nombraba un
presidente y dos secretarios; luego, se proceda al nombramiento de una comisin
compuesta de dos individuos, misma que analizaba las credenciales presentadas
por los individuos ah reunidos e informaba sobre la legitimidad de su eleccin
y las cualidades de los electos; otra comisin se encargaba, por su lado, de
dictaminar sobre la legitimidad y cualidad de quienes integraban la comisin
revisora de credenciales. Con los dictmenes respectivos, se someta a votacin
y por mayora se determinaba el carcter o no de diputado del Congreso. Resuelto
lo anterior, se proceda a la toma de protesta, se elega al presidente, vicepresidente
y secretarios, y se declaraba legalmente constituido el Congreso.
En este caso, la primera junta preparatoria se llev a cabo el 12 de noviembre
de 1867, en la sala capitular del ayuntamiento de la capital.196 En ella, se nombr
como presidente de las juntas preparatorias a Prspero C. Vega y como secretarios
a Hiplito A. Vieytez y Francisco Villegas; como primer y segundo individuos
de la comisin revisora de credenciales fueron nombrados Francisco G. Coso y
Manuel Marroqun, respectivamente. Luego, se procedi a nombrar a quien
deba examinar las credenciales de los que resultaron miembros de la anterior
comisin, resultando electo Vieytez.
En la primera junta preparatoria se presentaron los ciudadanos Francisco Villegas, electo por el distrito
de Amealco; Prspero C. Vega, por el de Cadereyta; Manuel Marroqun, por el de San Pedro Tolimn; Jos
Siurob, Pedro Castera y Francisco G. Coso, por el de Quertaro; e Hiplito A. Vieytez, por el de Jalpan.
Primera Junta Preparatoria en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 11, diciembre 17 de 1867, p. 2.

196

140

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Dos das despus se llev a cabo la segunda junta preparatoria. En ella, Jos
Siurob propuso se pidieran al gobierno las actas electorales, para poder resolver
lo relativo a la legitimidad de los electos, a fin de subsanar los defectos de las
credenciales. La propuesta fue aprobada. La junta decidi suspender la sesin y
esperar a que se entregaran los documentos solicitados. El 15 continu. Sin
embargo, la documentacin enviada por el gobernador no pudo ser abierta,
pues en sobre cerrado iba dirigida al Congreso del estado y Prspero C. Vega
expuso que la junta no poda abrirlo, pues no tena an el carcter de Congreso.
Por lo tanto, quedaron en la misma situacin del da anterior.
Entonces, los ah presentes se preguntaron sobre qu disposiciones jurdicas
deban acatar para proceder a calificar las elecciones. Siurob propuso que fuera
la Constitucin del estado, de 12 de agosto de 1825, con las reformas de 26 de
septiembre de 1857, la que sirviera de base para calificar la validez de la eleccin
de los individuos electos para diputados, a lo que Vieytez y Marroqun se
opusieron, siendo apoyada por Vega. Al someterse a votacin, la propuesta fue
rechazada. Inconforme con el resultado, Siurob solicit quedara constancia en
actas, que el artculo 16 de la convocatoria de 14 de agosto declaraba vigente la
Constitucin y leyes electorales del estado, a las que deberan sujetarse para la
calificacin de las elecciones y credenciales de los ciudadanos de la junta. Manuel
Marroqun, por su lado, propuso que fuera la ley de 2 de abril de 1857, la que
sirviera de base para calificar las elecciones, pero Vega se opuso porque dicha
proposicin exclua a la Constitucin del estado para la calificacin de las
elecciones, siendo as que ellas debieron tener lugar conforme a la misma
Constitucin. Esta propuesta fue aprobada por mayora.
Cuando la junta continu, se dio lectura al informe de la comisin de
Poderes, y se anunci a debate su parte resolutiva en la primera proposicin,
que sealaba: se declara invlida la eleccin que recay en el C. Prspero C.
Vega, salvo el caso que este ciudadano se encuentre rehabilitado. Por referirse
la proposicin a su persona, Prspero C. Vega propuso se nombrara un ciudadano
que lo sustituyera en la presidencia de la junta. Se nombr a Siurob y Vega sali
del recinto. La proposicin gener un intenso debate, dividindose los miembros
de la junta: unos argumentaron a favor de Vega, sealando que ste no haba
141

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

servido voluntariamente al imperio ni lo haba reconocido, sino que, antes bien,


haba protestado contra l, dicindole que no lo reconoca porque era republicano
y que la comisin que el mismo Maximiliano le haba conferido a su paso por la
ciudad el rectorado del Colegio, la haba desempeado obligado por la
fuerza, como era pblico y notorio.197 Pero no todos coincidieron con esta
postura. Francisco Gonzlez de Coso, como miembro de la comisin revisora,
si bien reconoci que Vega se haba negado a servir al imperio, aclar que la
comisin, por obsequiar el artculo 24 de la convocatoria de 14 de agosto, haba
tenido que formular la proposicin que se estaba discutiendo, pues el
mencionado artculo exiga rehabilitacin para obtener cargos pblicos a los
individuos que hubieren obtenido empleo de menos de dos mil pesos anuales,
bajo el gobierno nacional y permanecido despus en los lugares sometidos al
enemigo.
Siurob, por su lado, record a sus compaeros que la ley de 16 de agosto de
1863 haba exceptuado de la pena en que incurran los individuos que
permanecieron en los lugares ocupados por los invasores, a los que desempearan
empleos de instruccin primaria y de beneficencia pblica en general.198 En su
opinin, Vega estaba comprendido en dicho precepto, porque en el Colegio se
enseaban algunas materias pertenecientes a dicha clase. Record que despus
de la ocupacin de la plaza por las fuerzas liberales, Vega, a invitacin del
gobernador, haba servido varios empleos, y eso era una de las excepciones del
artculo 24 prrafo 2 de la convocatoria, que expresamente habilitaba para la
voz pasiva en las elecciones, sin necesidad de rehabilitacin individual a las
197
Tres nombramientos recibi Prspero Cristobal Vega en la poca del imperio: el primero data del ao
de 1864, cuando fue nombrado visitador imperial para que investigara el estado que guardaba un negocio
denunciado sobre faltas del administrador de rentas y juez de letras de Quertaro; el segundo y tercero son
de mayo y junio de 1866, cuando fue nombrado catedrtico y director, respectivamente, del colegio de San
Francisco Javier. Vanse Archivo General de la Nacin (AGN), grupo documental: Justicia Imperio, exp.
52, reg. 109364, 1864, ff. 330332; grupo documental: Despachos, nm. registro 187302, 1866, f. 293; y
grupo documental: Despachos, registro 189907, 1866, f. 308.
198
La fraccin secunda del artculo primero de la mencionada ley seal: No se incide en responsabilidad
por servicios prestados en la educacin primaria, ni por los gratuitos hechos a la beneficencia pblica.
Vase la reproduccin de la ley en mile de Keratry, La contraguerrilla francesa en Mxico. 1864, Mxico, SEP
80/ 12 F.C.E., 1981, pp. 138141.

142

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

personas que hubieran servido empleos antes del 1 de junio, en cuyo caso
estaba el Vega. Con tales elementos, Siurob se manifest porque no se aprobara
la proposicin que se discuta. Pero Gonzlez de Coso insisti en que la comisin,
con sentimiento, haba tenido que presentar la proposicin a debate (pues
conoca la necesidad de que el ciudadano Vega ingresara al seno del Congreso),
pero como haba servido un empleo lucrativo del llamado imperio, ejerciendo
con ello actos de reconocimiento y el artculo 24 de la convocatoria en su parte
1 no lo exima de rehabilitacin, sino que lo comprenda. As, con argumentos
a favor y en contra, la propuesta fue sometida a votacin, resultando aprobada
en votacin econmica. Como Vega no poda ocupar el cargo para el que haba
sido electo hasta que no presentara su rehabilitacin, se llam a su suplente
para que ocupara su lugar.
La segunda proposicin de la comisin fue en el mismo sentido: que se
declarara igualmente nula la eleccin que haba recado en el ciudadano Francisco
Villegas, en los mismos trminos que la anterior. Villegas propuso que se
nombrara otra persona que lo sustituyera como secretario, pues estaba
involucrado en la propuesta, siendo sustituido por Gonzlez de Coso. Se
suspendi la reunin por lo avanzado de la tarde y continu al da siguiente a las
diez de la maana. Siurob, Marroqun, Vieytez y Coso llegaron puntuales, pero
tuvieron que permanecer hasta las once y media, en espera de los ciudadanos
Castera y Villegas. Como no llegaron, se tuvo que suspender hasta las tres de la
tarde, siendo citados los faltantes. Se reinici la sesin por la tarde. En ella,
Villegas seal que contaba con la rehabilitacin, pero que no la poda presentar
por no tenerla en su poder sino hasta el da 20. Se acord que, en tanto no la
presentara, fuera llamado el suplente. Tambin se acord pedir al gobierno se
llamara, con carcter de urgente, a los suplentes por los distritos de San Juan del
Ro y Amealco, con el fin de que hubiera el nmero suficiente para que la junta
pudiera deliberar sobre los dictmenes que tena pendientes. Como la
proposicin que se sometera a debate en la tercera junta preparatoria tena que
ver con su presidente, Siurob solicit se nombrara a quien lo sustituyera; fue
nombrado Marroqun, dndose con ello terminada la sesin.199
Segunda Junta Preparatoria en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 11, diciembre 17 de 1867, pp.
2 y 3.
199

143

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La tercera junta preparatoria se llev a cabo el 16 de noviembre.200 En ella


se discuti la aprobacin de la credencial de Vieytez, pero Siurob se opuso
argumentando que cuando se haba hecho la eleccin, el electo era el encargado
de la secretara de Gobierno, y la Constitucin del estado prohiba que el
secretario del Despacho fuera electo diputado al Congreso del mismo. Coso
argument que la Junta tena acordado que para la calificacin de las elecciones
se observara la ley de 2 de abril de 1857, vigente por la convocatoria expedida
por el gobierno el 2 de septiembre de 1867, y que a esa disposicin deba atenerse
en el caso. Entonces, Siurob seal que Vieytez haba permanecido en la ciudad
algn tiempo durante la ocupacin por los invasores, y que, para obsequiar el
artculo relativo de la convocatoria de 14 de agosto, sera conveniente que aquel
ciudadano presentara la rehabilitacin que le haba concedido el gobierno federal,
pero la propuesta no prosper. Por mayora, su credencial recibi el visto bueno.201
En la cuarta junta preparatoria, Agustn Alcrreca expuso que no le era
posible representar en el Congreso al distrito de San Juan del Ro, que lo haba
elegido, a causa de tener pendiente en la capital de la repblica un asunto grave
que afectaba su reputacin militar y su amor propio. Tambin se dio cuenta
de una carta del licenciado Vctor Covarrubias, en que manifestaba las razones
que le impedan ingresar al Congreso, como diputado suplente por el distrito
de San Juan del Ro. La junta acept las excusas. Pedro Castrena tambin
comunic que no tena la edad que requera la ley para ser diputado y se procedi
a llamar al suplente. Villegas present un oficio en que el gobierno del estado le
participaba que el ministro de Relaciones Exteriores y Gobernacin le haba
concedido su rehabilitacin en sus derechos de ciudadano. Vieytez seal que
si la rehabilitacin haba sido otorgada antes de la eleccin, era vlida; que si se
haba otorgado despus, era nula. Domnguez no comparti esa opinin y seal
que la eleccin deba aprobarse por tener la rehabilitacin. Se pregunt al
Asistieron Castera, Coso Arauz, Marroqun, Siurob y Vieytez. Se present ngel M. Domnguez, electo
por el distrito de San Juan del Ro, quien present su credencial. En esta junta, fueron aprobadas las
credenciales de Siurob y de Vieytez.
201
En esta sesin tambin se declar legal la eleccin de Pedro Castera, siempre y cuando acreditara tener
la edad que prevena la ley, y se le dio quince das para comprobarlo. Tercera Junta Preparatoria en La
Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 12, diciembre 19 de 1867, p. 2.
200

144

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

gobierno cundo se haba otorgado la rehabilitacin y ste contest que el 14 de


octubre; con dicha respuesta, fue aprobada su eleccin.202
El 19 de noviembre se llev a cabo la quinta junta preparatoria. En ella, fue
ledo el informe de la comisin especial nombrada para la revisin de las
credenciales de los ciudadanos que componan la comisin de Poderes y se
anunci a debate la proposicin siguiente:
Son vlidas las elecciones hechas en los ciudadanos Francisco G. Coso
y Manuel Marroqun, para diputados al Congreso del Estado, el primero
por el distrito de Quertaro y el segundo por el de Tolimn, siempre que el
segundo presente su rehabilitacin.203
Suficientemente discutida, hubo lugar a votar y fue aprobada en votacin
econmica. Pero el diputado Siurob, que recin haba renunciado a su encargo,
solicit constara en el acta que l haba estado por la proposicin, pero siempre
y cuando el ciudadano Coso, que tambin haba servido al imperio, hubiera
obtenido, en tiempo hbil, la rehabilitacin correspondiente, as como el
ciudadano Marroqun, que estaba en igual caso. No obstante el sealamiento
de Siurob, los integrantes de la junta preparatoria ratificaron la validez de las
credenciales presentadas por Gonzlez de Coso y Marroqun; la credencial de
Marroqun fue aprobada porque su rehabilitacin se haba hecho antes de la
eleccin, y en el mismo caso estuvo la credencial de Domnguez, rehabilitado
antes de la eleccin. Se aprob, tambin, la credencial de Bocanegra como
diputado suplente.
Cuarta Junta Preparatoria en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 12, diciembre 19 de 1867, p. 2.
En ella, el diputado suplente por el distrito de Quertaro, Jos Mara Bocanegra, present su credencial,
misma que fue turnada a la comisin de Poderes. En seguida, se dio cuenta con un oficio del licenciado
Prspero C. Vega, manifestando que no tena rehabilitacin, ni crea necesitarla segn la ley, pero an
ms, inform a los diputados que no pensaba solicitarla, porque no tena inhabilidad de qu purgarse; que
acataba el acuerdo de la junta que haba invalidado su eleccin y que, siendo empleado como lo era, tena
impedimento constitucional para ser miembro de la Legislatura. En ella, tambin se dio cuenta del
comunicado que enviaba el diputado Jos Mara Siurob, haciendo renuncia del encargo para el que haba
sido electo.
202
203

145

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Terminados los anteriores trmites, se pronunci la protesta ordenada por


la ley del 7 de febrero de 1861 y se procedi a nombrar presidente, vicepresidente
y secretarios del Congreso.204 Luego, se hizo la declaratoria: El Congreso
constituyente del estado de Quertaro se declara legalmente constituido. El 20
de noviembre, inici la apertura de sesiones, con la presencia de cinco diputados.
Las comisiones quedaron conformadas de la siguiente manera:
Puntos Constitucionales:

el diputado que se nombrara por el


distrito de San Juan del Ro, sirvindola
interinamente
Hiplito A. Vieytez

Gobernacin

Manuel Marroqun

Justicia

Jos Bocanegra y Caro

Hacienda
Relaciones

ngel M. Domnguez
el diputado que resultara electo por el
distrito de Cadereyta, sirvindola
interinamente
Ignacio Castro

Instruccin Pblica

Hiplito A. Vieytez

Negocios Eclesisticos

Francisco Villegas

Milicia

Ignacio Castro

Industria, agricultura y fabril

Francisco G. Coso

Colonizacin

Francisco G. Coso

204
Para lo primero qued electo, en segundo escrutinio, el diputado Vieytez; para lo segundo, Bocanegra;
para secretarios: Domnguez y Villegas.

146

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Redaccin

ngel Domnguez y Francisco Villegas

Inspeccin de estudios

Hiplito A. Vieytez

Constitucin

Hiplito A. Vieytez y ngel


M. Domnguez

Gran Jurado

Jos Bocanegra y Caro, propietario;


Francisco Villegas, suplente y Francisco
G. Coso, secretario.205

Ya instalado formalmente, el Congreso aprob el decreto que declar


insubsistentes las elecciones hechas por los colegios electorales de los distritos
de Cadereyta y San Juan del Ro, para diputados propietarios y suplentes, que
haban recado en el coronel Agustn Alcrreca, en el licenciado Prspero C.
Vega, en el licenciado Vctor Covarrubias y en Agustn Luque. Resultado de lo
anterior, se dispuso que los colegios electorales respectivos se reunieran en sus
205
Los diputados presentes en la apertura de sesiones fueron: Domnguez, Gonzlez de Coso, Marroqun,
Villegas y Vieytez. En esta sesin, Agustn Luque, suplente convocado, inform que haba servido dos
meses de testigo de asistencia en el juzgado de letras del distrito de Cadereyta y que no tena an
rehabilitacin; su caso se turn a la comisin de Poderes. Se procedi a la eleccin de los individuos que
deban formar la comisin de que hablaba el artculo 55 de la ley de 2 de abril de 1857, encargada de
examinar la eleccin de gobernador y calificar su legitimidad, la que recay, por su orden, en los ciudadanos
Bocanegra, Marroqun y Coso. Luego, se discuti la renuncia presentada por Siurob y votaron a favor
Domnguez, Coso y Marroqun; por la negativa Bocanegra, Villegas y Vieytez; en segunda votacin volvi
a empatarse y se dej para la siguiente sesin. Finalmente, Siurob fue exonerado del cargo y fue llamado
Ignacio Castro, suplente por el distrito del Centro, para cubrir la vacante. Por unanimidad, fue aprobada
la propuesta de la comisin de Poderes que seal que no era legal la eleccin recada en Agustn Luque
para diputado suplente por el distrito de Cadereyta. Por si lo anterior no fuera poco, Joaqun Barasorda
solicit fuera exonerado del cargo de diputado suplente por el distrito de Tolimn, a causa de las
enfermedades de que adoleca, siendo aceptada la solicitud. El diputado ngel M. Domnguez tambin
present su renuncia como diputado por el distrito de San Juan del Ro en los primeros das del mes de
diciembre; sin embargo, a invitacin de los diputados, la reconsider y retir. Semanas ms tarde, Marroqun
present su renuncia como diputado por el distrito del Centro, pero no fue admitida. Vanse La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 8, diciembre 5 de 1867, pp. 1 y 2; nm. 12, diciembre 19 de 1867, pp. 2 y 3;
nm. 13, diciembre 22 de 1867, pp. 1 y 2; nm. 14, diciembre 25 de 1867, p. 3 y nm. 17, enero 1 de 1868,
p. 2.

147

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

respectivas cabeceras el da 16 de diciembre para nombrar un diputado


propietario y un suplente por cada distrito. Los diputados propietarios que
resultaran nombrados, se deban presentar en la capital para tomar posesin de
sus empleos, dentro de los ocho das siguientes al de su nombramiento. Sin
embargo, el mismo da en que debi efectuarse dicha eleccin, Cervantes
promulg el decreto nmero 13 que dispuso, como artculo nico, el cambio de
fecha, del 16 al 20 de diciembre.206
Estas elecciones se llevaron a cabo en medio de diversos contratiempos. En
San Juan del Ro, por ejemplo, se reunieron en el saln de sesiones del
ayuntamiento los 46 electores que formaban qurum del colegio electoral.
Result electo como diputado propietario, por 43 votos, el mismo que haba
sido declarado insubsistente en la eleccin anterior: Vctor Covarrubias. El
presidente lo declar electo, aclarando que ya poda ser diputado pues haba
obtenido su rehabilitacin. Pero Gerardo de la Torre se opuso: en su opinin, la
eleccin que se acababa de realizar era nula, porque la mesa careca de la
instalacin anterior, adems de que no poda creer en una rehabilitacin que
solo el Congreso federal poda dar, pues el mismo Congreso haba declarado
inhbiles las expedidas por el Ejecutivo. Tom la palabra el secretario de la mesa
y seal: que una vez electo el C. Covarrubias, al Congreso y no al Colegio
electoral le corresponda declarar sobre la validez o nulidad de la eleccin. Se
procedi entonces a la eleccin del suplente, resultado electo Juan Carmona; de
nueva cuenta, Gerardo de la Torre protest contra dicha eleccin y contra la
manera desptica y violenta con que se haba mandado terminar la discusin.
En la sesin del 27 de diciembre, el Congreso acord citar al licenciado Vctor
Covarrubias para que se presentara a tomar posesin del puesto para el que
haba sido nombrado.207
Si en San Juan del Ro hubo problemas, en Cadereyta las cosas se
complicaron de tal modo, que hubo necesidad de que el colegio electoral votara
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 13, diciembre 22 de 1867, pp. 1 y 2 y nm. 13, diciembre 22 de
1867, pp. 1 y 2.
207
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 199, enero 29 de 1868, p. 3; La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm.
18, enero 3 de 1868, p. 2 y nm. 19, enero 5 de 1868, p. 2.
206

148

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

por tres ocasiones para poder determinar quines seran sus representantes ante
el Congreso. En la tercera votacin resultaron electos los licenciados Prspero
C. Vega y Manuel Mendiola, pero el decreto nmero 22 del 31 de diciembre
declar nula la 3 eleccin, declarando vlida la 1 que haba recado en Juan N.
Rubio y Jos Mara Mndez, con apenas un voto de diferencia contra Vega y
Mendiola, como propietario y suplente respectivamente. As, por segunda ocasin
en el lapso de un mes, a Prspero C. Vega se le neg el derecho de formar parte
del Congreso.208
En medio de diversas irregularidades, impugnaciones, renuncias y
desconocimientos, qued conformado el Congreso constitucional y constituyente
de Quertaro. Su importancia era decisiva: adems de elaborar lo que sera la
nueva Constitucin poltica del estado, deba calificar, en lo inmediato, la eleccin
para gobernador y sera finalmente quien determinara, en ltima instancia, en
quin quedara depositado el poder Ejecutivo del estado. En la conformacin
del Congreso, dos datos llaman la atencin: uno, la profunda divisin de la
clase poltica queretana y dos, que casi toda ella requera ser rehabilitada por
haber colaborado, directa o indirectamente, con el ya fenecido imperio. Al
respecto, El Monitor Republicano seal:
Contraste. Mientras el C. Lic. D. Manuel Riva Palacio renuncia [al]
gobierno del Estado de Mxico para el que acaba de ser electo, por creerse
comprendido en la ley, en virtud de haber permanecido en lugar ocupado
por el enemigo, a pesar de que no lo reconoci nunca y se neg
constantemente a servir al imperio; en la legislatura de Quertaro han
tomado asiento tres diputados: los Sres. Marroqun, Domnguez y Villegas
que no slo reconocieron sino que sirvieron al imperio, y quienes se dice
fueron expresamente rehabilitados para ocupar estos puestos.209
El hecho de que los mismos que haban defendido al imperio estuvieran
ocupando los ms importantes cargos de representacin popular en Quertaro
208
209

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 18, enero 3 de 1868, p. 2 y nm. 19, enero 5 de 1868, pp. 1 y 3.
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4824, diciembre 20 de 1867, p. 2.

149

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

despert el inters de la prensa nacional. Diversas preguntas fueron planteadas


por los periodistas nacionales, pero stas quedaron sin respuesta: Quin estaba
solicitando el apoyo de los traidores?, los liberales contra el gobierno o el
gobierno contra los liberales? Quin era el que estaba buscando una fuerza de
reserva en el partido vencido y estaba recogiendo y halagando a los dispersos
del enemigo? Quin era el autor de esas torpes amalgamas de baja alquimia?
Pero lo grave no slo era eso, sealaron los periodistas liberales, sino que esto
suceda al mismo tiempo que se lanzaban de los puestos pblicos a los liberales
sin tacha, como era el caso del seor Escoto y otros ms. Ante esta situacin,
alertaron: Qu extrao ser que una legislatura de esta clase decrete maana
el restablecimiento del imperio!.210
De gobernador impuesto a gobernador constitucional
Julio Mara Cervantes fue nombrado comandante militar del estado por
Mariano Escobedo, momentos antes de que la ciudad de Quertaro fuera
recuperada por los liberales. El 28 de junio el presidente Benito Jurez lo nombr
gobernador del estado, haciendo uso de las facultades extraordinarias con que
estaba investido. Instalado el Congreso, se deba proceder a la calificacin de la
eleccin hecha por los distritos para gobernador constitucional del estado. De
acuerdo a la Constitucin, el ciudadano que reuniera la mayora absoluta de
votos, computada por el nmero de distritos y no por el de electores, sera el
representante del poder Ejecutivo en el estado. Para proceder a la votacin, una
comisin deba presentar una propuesta de dictamen. En este caso, como ya se
indic, la comisin recay en los diputados Bocanegra, Marroqun y Coso.
Cuando los diputados se reunieron para iniciar la calificacin de la eleccin
de gobernador, el ambiente estaba enardecido. Por las calles de la ciudad empez
a circular un peridico, La Voz de la Ley, oponindose a la eleccin de Cervantes,
argumentando la ilegalidad de las elecciones y la inconveniencia pblica de su
posible nombramiento. Cuando la comisin present el informe correspondiente
210

Loc. cit.

150

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

conforme a lo establecido por el artculo 55 de la ley de 2 de abril de 1857, en


el mismo se dio cuenta de la divergencia de opiniones, pues su presidente, el
diputado Bocanegra, present un voto particular, por disentir del parecer de la
mayora. El 25 de noviembre fue sometida a votacin la propuesta del presidente,
que a la letra deca: Debe declararse nula la eleccin hecha en la persona del C.
Julio M. Cervantes, para gobernador del estado. Al someterse a votacin, no se
aprob, estando en contra todos los diputados, a excepcin de Bocanegra que
sostuvo su propuesta.211
Entonces, fue ledo el informe de la mayora de la comisin que en su parte
resolutiva seal: 1 Es gobernador constitucional de Quertaro Julio Ma.
Cervantes, por haber obtenido la mayora absoluta de votos. Al someterse a
consideracin la propuesta, y al insistir Bocanegra en la ilegalidad del proceso
electoral y del resultado, se registr un debate en torno al alcance y los lmites de
la soberana popular. El diputado Ignacio Castro expres que la voluntad del
cuerpo social [era] superior a las leyes, con excepcin de la natural; esto es, que
la voluntad ciudadana era superior a las leyes. Hiplito A. Vieytez, en cambio,
opin que la voluntad soberana tena reglas que deban acatarse; as, el pueblo,
para ejercer su soberana, tena que hacer uso, como medio, de ciertas reglas o
leyes para llegar al fin que se propona. Para Vieytez, las leyes positivas [eran]
superiores a la soberana del pueblo, afirmacin que para Castro era una
verdadera hereja poltica.212
Sin ponerse de acuerdo sobre el alcance o los lmites de la soberana popular,
fue declarada la proposicin suficientemente discutida y hubo lugar a votar. Fue
aprobada con la excepcin de Bocanegra, quien insisti en que se deban analizar
con mayor rigurosidad las irregularidades cometidas durante el proceso. Se pas
entonces a discutir la segunda propuesta de la comisin, que seal: Es
vicegobernador el C. Benito S. Zenea, por haber obtenido igual nmero de
votos. Al ser sometida a votacin, fue aprobada en los mismos trminos que la
anterior. As, con seis votos a favor y una abstencin, Julio Mara Cervantes y
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 119, noviembre 10 de 1867, p. 3 y La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 13, diciembre 22 de 1867, p. 2.
212
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 8, diciembre 5 de 1867, p. 4.
211

151

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Benito Santos Zenea fueron nombrados gobernador y vicegobernador del estado,


para el periodo de 1867 a 1872.213
Una vez instalados en sus cargos, las autoridades hicieron reiterados llamados
a la reconciliacin entre los queretanos. Si bien reconocieron que dos cuestiones
haban dividido a los liberales (la malhadada convocatoria y las elecciones),
sealaron que ya no existan ninguna de las dos: a la convocatoria, el fallo de la
opinin pblica la haba condenado, y la representacin nacional no quiso ni
siquiera ocuparse de hacer el cmputo de los votos, al creer que el Ejecutivo no
tena facultades para introducir un nuevo modelo de reformar la Constitucin,
distinto del que ella misma prescriba; las elecciones ya haban pasado tambin,
y era necesario comprender que se tena que dar el ejemplo al mundo, de que
los liberales saban respetar la ley y obedecer a las autoridades despus de la
lucha electoral.214
Pero no todos quedaron conformes con el resultado oficial. Los que
quedaron excluidos del Congreso (Prspero C. Vega, por ejemplo), y los
representantes al Congreso federal por Quertaro, Ezequiel Montes e Hilarin
Fras y Soto, saban que Cervantes no contaba con la simpata de amplios sectores
de la poblacin y que su permanencia en el gobierno de Quertaro se la deba
no al sufragio ciudadano, sino al apoyo otorgado por el presidente Jurez.
Inconformes con los resultados, se dedicaron a organizar lo que despus sera
un slido frente opositor. Al respecto, Hilarin Fras y Soto, desde la mxima
tribuna nacional, hizo un recuento de las graves violaciones a la Constitucin
federal cometidas por el presidente de la repblica, y denunci:
[Hay violacin de la Constitucin porque] en los estados ha intervenido
atacando su soberana, bien influyendo en las elecciones, o bien apoyando
a quien contra la voluntad de los pueblos, se han hecho gobernadores;
dganlo Sinaloa, Puebla, San Luis, Guanajuato, Jalisco y Quertaro.215
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 145, diciembre 6 de 1867, p. 3 y La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 13, diciembre 22 de 1867, p. 2.
214
Editorial. Unin en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 12, diciembre 19 de 1867, p. 4.
215
Crnica Parlamentaria en El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4,944, mayo 8 de 1868, p. 3.
213

152

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Cervantes transit, as, de gobernador impuesto por Jurez en uso de las


facultades extraordinarias de que se hallaba investido, a gobernador constitucional
de Quertaro en un proceso electoral por dems cuestionado. Por ello, la
legitimidad de las nuevas autoridades fue igualmente cuestionada, y destacados
miembros de la lite local se negaron a colaborar con el gobierno, como una
clara seal de reprobacin. Esto se percibe con toda claridad en las dificultades
que enfrent el Congreso para designar a los integrantes de la Junta Consultiva,
que, de acuerdo a la Constitucin, a ella deba consultar el gobernador en sus
resoluciones, cuando lo estimara conveniente. Sus cinco integrantes tambin
eran electos por los colegios electorales de distrito y su calificacin se someta al
mismo procedimiento establecido para la eleccin de gobernador: deba ser
aprobada por la mayora de los diputados.216
Para proceder a su integracin, en la sesin del 25 de noviembre de 1867,
en el Congreso del estado fue ledo el informe de la mayora de la comisin, que
contena esta parte resolutiva: Son miembros de la Junta Consultiva los
ciudadanos Carlos M. Rubio, Francisco Marroqun y los tres que resulten electos
entre los ciudadanos Luis Jimnez, Jos Mara Mndez, Luis Saldvar, Francisco
Marina, Joaqun Barasorda, Francisco Fros y Herrera y Mariano Vzquez. La
propuesta fue aprobada, resultando electos los tres que faltaban: Luis Jimnez,
Jos Mara Mndez y Francisco Diez Marina.217
Sin embargo, ms tardaron en ser notificados de su eleccin que en presentar
su renuncia o solicitar la exoneracin correspondiente. En la sesin del 30 de
noviembre, por ejemplo, Francisco Diez Marina present su renuncia; lo propio
hizo Francisco Marroqun, argumentando el cambio de residencia a la ciudad
de Celaya; y Carlos Mara Rubio, argumentando no ser ciudadano mexicano.
As, tres de los cinco integrantes de la Junta Consultiva pretendieron deslindarse:
Vase lo correspondiente a la Junta Consultiva en Constitucin poltica del estado de Quertaro,
sancionada por su congreso constituyente el 12 de agosto de 1825 y reformada por la quinta legislatura
constitucional del mismo en 7 de octubre del ao de 1833.
Mxico, 1833, pp. 55-57.
217
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 13, diciembre 22 de 1867, p. 2.
216

153

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Marroqun y Rubio lo consiguieron, siendo nombrados en sus lugares Mariano


Vzquez y Joaqun Barasorda, respectivamente. El 5 de diciembre fue rechazada
la renuncia presentada por Diez Marina.218
Pero los suplentes tambin mostraron resistencias a integrarse a la Junta
Consultiva. Mariano Vzquez suplic al Congreso se le eximiera de tal
nombramiento, apoyndose en la ley que exceptuaba de otra ocupacin a los
preceptores de instruccin primaria, pero no tuvo xito. Joaqun Barasorda seal
que no poda presentarse a hacer la protesta de ley ante los diputados, a causa
de haber servido un empleo municipal durante la invasin extranjera y no estar
rehabilitado. Como no tuvo xito en su argumentacin, y al ser requerido de
nueva cuenta para que se presentara a rendir la protesta de ley, Barasorda hizo
renuncia del cargo, argumentando, en esta ocasin, una serie de enfermedades
que padeca; pero la nueva argumentacin tampoco fue aceptada por los
diputados, quienes le dieron nueva fecha para rendir la protesta de ley: el 10 de
enero a las dos de la tarde. No lo hizo y un da despus insisti en su renuncia,
pero no fue sino hasta el 22 de enero cuando los diputados acordaron aceptarla,
no sin antes advertir al renunciante que el Congreso haba visto con disgusto,
la mala interpretacin que haba dado a sus determinaciones. En su lugar,
result electo Luis Saldvar.219
As, venciendo diversas dificultades, el orden constitucional qued
restablecido en el estado. Mientras esto pasaba en Quertaro, en la capital del
pas se haca lo correspondiente: los ciudadanos electos para conformar el
Congreso federal se reunieron y procedieron a la calificacin de sus credenciales;
los aprobados procedieron a la jura de la Constitucin y se declar formalmente
instalada la nueva Legislatura. Luego, se procedi a la calificacin de la eleccin
presidencial. El 19 de noviembre de 1867, el Congreso de la Unin declar: Es
presidente Constitucional de los Estados Unidos Mexicanos, para el periodo
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 14, diciembre 25 de 1867, p. 1 y nm. 14, diciembre 25 de 1867,
p. 2.
219
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 13, diciembre 22 de 1867, pp. 1 y 2; nm. 14, diciembre 25 de
1867, pp. 1, 2 y 3; nm. 15, diciembre 27 de 1867, p. 3; nm. 23, enero 16 de 1868, p. 2; nm. 24, enero
19 de 1868, p. 2; nm. 25, enero 22 de 1868, p. 2; nm. 27, enero 26 de 1868, p. 3 y nm. 28, enero 29
de 1868, p. 2.
218

154

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

que terminar el da 30 de noviembre de 1871, Benito Jurez, por haber obtenido


la mayora absoluta de los sufragios de los electores que votaron. As, por una
mayora de 7,422 votos, Benito Jurez se convirti en presidente de Mxico.
Con motivo de la publicacin del decreto que lo declar presidente, en Quertaro
se enarbol el Pabelln Nacional en todos los edificios pblicos; hubo salva de
artillera a la hora de salir el bando del Palacio de Gobierno, se asearon y
adornaran los frentes de las casas de la ciudad y por la noche se iluminaron las
calles. Adems, la autoridad otorg libertad a todo ciudadano para hacer bailes
y sacar serenatas o gallos por la noche de ese mismo da.220
Con tales hechos, el sistema republicano qued restaurado en el pas. El
enemigo haba sido derrotado, la Constitucin haba salido ilesa y los vencedores
auguraron una nueva era para Mxico: la moderna, del liberalismo triunfante.
No ms guerras, no ms revoluciones. Los mexicanos todos deban someterse al
Estado de derecho. Pero no fue as. El optimismo oficial pronto se vio opacado:
una nueva oleada de pronunciamientos armados se presentaron en diversos
puntos del pas y el presidente tuvo que solicitar, en reiteradas ocasiones,
facultades extraordinarias para hacer frente a las adversidades. Resultado de los
disturbios y conflictos, en diversos estados del pas fueron suspendidas las
garantas individuales o declarados en estado de sitio. Quertaro fue uno de
ellos.

220
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 14, diciembre 25 de 1867, p. 4; nm. 17, enero 1 de 1868, p. 1
y nm. 19, enero 5 de 1868, p. 4.

155

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156

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Liberalismo autoritario

157

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

158

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El ao de 1868 fue complicado para Julio Mara Cervantes. Acostumbrado


a ejercer el mando sobre su tropa, no tuvo la sensibilidad poltica para percatarse
de que el cargo de gobernador con que haba sido investido representaba el
sometimiento irrestricto a la ley y que, en la era constitucional que iniciaba, no
tena cabida la poltica del sable a la que estaba acostumbrado. La Constitucin
poltica de Mxico claramente estableca la divisin de poderes, as como las
prerrogativas y facultades de cada uno de ellos; pero Cervantes, rodeado por un
ambiente hostil, pretendi imponer su voluntad y asumi una actitud autoritaria,
buscando eliminar del escenario poltico a todo aquel que osara cuestionar su
autoridad o desobedecer sus rdenes, y eso le acarre diversas dificultades, de
las cuales no siempre result bien librado.
La poltica del sable como la calificaban sus adversarios lo llev a
confrontarse con el poder Judicial, con el ayuntamiento de la capital e incluso
con el gobierno federal. En medio de una intensa confrontacin poltica, en
mayo de 1868 se registr un nuevo pronunciamiento armado en la Sierra Gorda
que, aunque fue relativamente fcil sofocarlo, hizo que 1868 fuera un ao
caracterizado por la inestabilidad, la confrontacin y un intenso debate poltico.
Con excepcin de la parte militar donde Cervantes result victorioso, en su
enfrentamiento con los representantes de los dems poderes del estado, llevado
al terreno legal, result derrotado.

El Ejecutivo contra la Corte


Cuando Julio Mara Cervantes asumi el mando militar del estado, en
mayo de 1867, una de sus preocupaciones centrales tuvo que ver con el
nombramiento provisional de autoridades. As, como ya qued asentado, fueron
nombrados los prefectos polticos de los diversos distritos y los integrantes de
los ayuntamientos de cada una de las municipalidades. El 2 de julio acord
restablecer, tambin de manera provisional y en tanto se realizaban las elecciones,
la Corte de Justicia. Luego vino el proceso electoral, del que ya se ha hecho
mencin, mismo que vino a restablecer el orden constitucional en el estado. A
diferencia del nombramiento de gobernador y vicegobernador, el de los
159

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

magistrados de la Suprema Corte de Justicia fue hecho de manera unnime por


los diputados, en sesin del 25 de noviembre de 1867.221
El poder Judicial pronto enfrent una problemtica compleja: las leyes no
estaban acordes con la nueva normatividad federal establecida en la Constitucin
de 1857 y los recursos disponibles para tener una mediana administracin de la
justicia eran por dems limitados. Era tal su escasez, que provoc que las salas
de la Corte fueran unitarias, lo que a su vez hizo que se presentara el grave y
doble inconveniente de que las decisiones estuvieran sujetas a la decisin de un
individuo, y que con frecuencia no hubiera ministro que pudiera conocer de
algn asunto, por ser incompetentes, a la vez, los tres que la componan. Estos
incidentes se multiplicaron, ya que los ministros, antes de ocupar sus puestos,
haban servido, por lo general, en los juzgados de la capital del estado o haban
sido defensores y asesores de los llamados reos polticos. Esta situacin no era
nueva y ya desde la Ley de Administracin de Justicia, decretada en 1857 que
continuaba vigente, haban contemplado esas circunstancias particulares, por
lo que se facult al gobierno para nombrar ministros especiales cuando ocurriera
algn caso de incompetencia en los tres natos (artculo 24). Para que ello
sucediera, la Corte deba avisar y pedir al Ejecutivo que hiciera uso de esa
facultad.222
Durante el periodo, diversos fueron los casos en que el gobernador
Cervantes, a peticin de la Corte, nombr ministros especiales para el
conocimiento de casos especiales. Uno de ellos, fue el del licenciado Luis Snchez
Vern, en una causa de infidencia que se segua contra Juan de Dios Rodrguez
y socios, el 13 de diciembre de 1867. Sin embargo, pronto se dio cuenta el
El decreto respectivo estableci que la Corte de Justicia estara integrada, de manera provisional, en su
primera sala por el licenciado Ambrosio Moreno; en la segunda por el licenciado Jos Mara Canalizo; y en
la tercera por el licenciado Vidal Martnez de los Ros. Como ministro suplente fue nombrado el licenciado
Antonio Hernndez y como fiscal Manuel Mendiola. Como resultado del proceso electoral, y con la
excepcin de Jos Mara Canalizo, los que haban sido nombrados de manera provisional permanecieron,
aunque con algunos cambios: para la tercera sala Norberto Arcaute; para la primera Antonino Hernndez;
para la segunda Ambrosio Moreno; suplente Vidal Martnez de los Ros; fiscal Manuel Mendiola. Vase La
Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 13, diciembre 22 de 1867, p. 2.
222
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 38, febrero 26 de 1868, pp. 3 y 4.
221

160

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

gobernador Cervantes del error que haba cometido: como Snchez Vern no
era un juez de consigna, se neg sistemticamente a recibir instrucciones en el
juicio que se le haba encomendado, hasta que su nombramiento se hizo
insostenible. Poco antes de retirarse provisionalmente de la gubernatura, pues
haba solicitado un permiso especial, el coronel Cervantes dio instrucciones
precisas a quien lo supli interinamente en el cargo: deba destituir a Snchez
Vern como ministro especial y turnar el caso que l tena asignado a otro abogado
que fuera de todas las confianzas del gobernador. As se hizo. Dicha
determinacin gener un ambiente de crispacin poltica, en que se involucraron
tres poderes del estado: Ejecutivo, Legislativo y Judicial.

El ministro cesado
Julio Mara Cervantes solicit al Congreso del estado licencia para separarse
del cargo de gobernador por un mes, para tratar asuntos de familia y recuperar
su salud. El 8 de febrero de 1868, el Congreso aprob por unanimidad dicha
solicitud, quedando el poder Ejecutivo depositado en la persona de Benito S.
Zenea, en su calidad de vicegobernador, quien tom posesin del cargo el da 9,
no obstante que desde el 4 vena firmando diversos decretos como encargado
del poder Ejecutivo. Uno de los primeros acuerdos del nuevo gobernador fue
ordenar el cese de Luis Snchez Vern, el 14 de febrero, en el desempeo del
ministerio especial del Tribunal de Justicia del estado, por exigirlo as, segn
explic al afectado, la conveniencia del mismo gobierno. Ese mismo da, el
gobernador nombr al licenciado Francisco Cobo Michelena para sustituir al
depuesto magistrado. No obstante estar fechado el 14 de febrero, el oficio en
cuestin no fue recibido por el afectado sino hasta el 15, a las nueve de la noche.223
Al enterarse de su cese, sin ms trmite ni formalidad que su simple aviso,
Snchez Vern le respondi al gobernador y le aclar que si bien el artculo 24
de la Ley de Administracin de Justicia le otorgaba al gobierno la facultad para
Vase toda la correspondencia intercambiada entre el gobernador y Luis Snchez Vern en El Siglo Diez
y Nueve, Mxico, nm. 228, febrero 27 de 1868, p. 2; y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 33, febrero
12 de 1868, pp. 1 y 2; nm. 34, febrero 15 de 1868, p. 2 y nm. 39, marzo 1 de 1868, p. 1.
223

161

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

nombrarlo ministro, era imposible sealar otro artculo de la misma ley, o de


cualquiera otra, que facultara al mismo gobierno para hacerlo cesar en sus
funciones, lo cual, adems de los vicios que traera a la administracin de justicia,
sera una destitucin sin figura de juicio que distaba mucho de apegarse a derecho.
Esclavo de la ley antes que abogado o ministro, como l mismo se defini, Snchez
Vera advirti al gobernador que la cumplira y la hara cumplir, en cuanto de l
dependiera, puesto que en ello consista, en su opinin, la verdadera libertad.
As se lo hizo saber al gobernador, para que de ningn modo entendiera que
haba cesado ya en el ejercicio de sus funciones judiciales, sino que continuaba
desempendolas con toda la independencia y garanta que le concedan la
Constitucin y las leyes.
As, con dichos trminos, Snchez Vern desconoci la facultad del gobierno
para hacerlo cesar. Segn aqul, aceptar la renuncia implicaba no slo mostrar
un rasgo de imbecilidad, que muy lejos estaba de hacer, aclar, sino que,
adems, como miembro de la Corte, la solicitud del Ejecutivo representaba un
menoscabo a la respetabilidad e independencia del poder Judicial. Para l, una
vez hecha la designacin como ministro especial, surta los mismos efectos, tena
la misma subsistencia y estaba garantizada con la misma sancin que la ley
marcaba para los de designacin popular.
El encargado de responder el comunicado del ministro cesado fue el
secretario de Gobierno, Mariano Botello; lo hizo el 17 de febrero. Al hacerlo,
seal al atrevido licenciado que el gobierno haba visto con sumo desagrado
el oficio enviado, mismo que calific de irrespetuoso, en que le manifestaba
su renuencia a cumplir con lo que se le tena prevenido. Sin mayor explicacin,
reiter la orden:
[] sin objecin alguna, obedezca la orden que se le ha comunicado,
cesando inmediatamente en el desempeo del expresado cargo y entregando
en el resto de este mismo da sin excusa ni pretexto las causas que tenga
pendientes, al juzgado de Distrito conforme lo previene la circular de 8 de
enero del presente ao, en la inteligencia de que el gobierno est resuelto a
hacerse respetar, y no tolerar que sus rdenes se desobedezcan.
162

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Como la instruccin de pasar al juzgado de Distrito las causas pendientes


se apoy en la circular de 8 de enero de 1868, Snchez Vern hizo observar que
el argumento que ahora se le daba no era el mismo presentado en la primera
comunicacin en que, por argumento, se haba esgrimido por exigirlo as la
conveniencia del mismo gobierno expresin que consider comn en la ambigua
fraseologa de los partidos polticos, como se registraba en la larga historia de
las revueltas intestinas que haba vivido el pas; pero absolutamente extraa e
inatendible en un sistema de gobierno rigurosamente legal. Adems, le inform
al gobierno que en la secretara de la Corte se le haba dado cuenta de estar
nombrado, para sustituirlo, otro abogado de nombramiento especial del gobierno,
lo cual no se avena con la disposicin de la circular citada del 8 de enero. Ante
tal situacin, Snchez Vern consider que l deba atenerse al parecer de la
Corte de Justicia, a la cual ya haba sometido el punto en cuestin, y estaba en
espera de la resolucin correspondiente, ya que sta sera la regla de su conducta.
El 18 de febrero, el secretario de Gobierno pregunt al juez de Distrito si ya
haba recibido las causas de que, como ministro especial, conoca Snchez Vern.
Como la respuesta fue negativa, el gobernador dio nueva orden al ministro
cesado para que entregara las causas de que conoca, pero Snchez Vern mantuvo
su negativa. Entonces, el gobernador orden al jefe de polica la aprehensin
del osado licenciado, pero tampoco hubo xito en la encomienda. A las pocas
horas, aqul se present ante el Ejecutivo para informarle que Snchez Vern se
haba resistido al arresto, argumentando que slo por la fuerza se lo llevara.
Qu hago?, pregunt el polica al gobernador, a lo que ste respondi: Lo
quiero ver, este mismo da, tras las rejas. Minutos ms tarde, el gobernador le
orden al alcaide de la crcel que recibiera, en calidad de preso, a Snchez Vern.
Ese mismo da, como mandado hacer con dedicatoria especial, en el
Congreso se discuti el dictamen de la comisin de Hacienda, que propuso que
se le dijera al Ejecutivo que deban reputarse cargos concejiles las comisiones
que, segn el artculo 24 de la Ley de Administracin de Justicia, se confiaban a
los abogados para el conocimiento especial en que los ministros natos de la
Corte de Justicia estaban impedidos. Sin embargo, se modific el dictamen en
el contexto de la discusin y qued aprobado por unanimidad de la siguiente
163

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

manera: Se declara que el cargo de ministro especial, de que habla el artculo


24 de la ley de 22 de enero de 1857, es y ha debido entenderse gratuito y de
honor.224

Ministro encarcelado
Apoyado en la circular del 8 de enero de 1868, el gobernador orden al
juez de lo Civil, el 17 de febrero, que recibiera las causas de los traidores, de
que conoca el licenciado Snchez Vern. En respuesta, al da siguiente, el juez
aclar al secretario de Gobierno que la circular citada se refera a las causas de
que haban conocido las fiscalas y comandancias militares (de las que estaban
en primera instancia), pero como las que se le indicaban, es decir, las que conoca
Snchez Vern, estaban en segunda instancia, no podan comprenderse en dicha
circular. No obstante la razn expuesta, ese mismo da el gobernador libr nueva
orden para que el juez recibiera las causas, ordenndole, adems, que las
conservara en su poder bajo su ms estricta responsabilidad. Horas ms tarde,
el juez recibi una nueva orden: deba informarle al gobernador si haba o no
recogido las causas, a lo que respondi sealando que ni el seor Snchez Vern
se las haba entregado, ni haba orden en la secretara del Tribunal para que l
las recibiera, por lo que la respuesta fue en sentido negativo.
El gobierno previno que se obedeciera lo que haba dispuesto, fijando el
resto del da 17 para que se devolvieran las causas indicadas, no sin antes
manifestar su firme resolucin de hacerse respetar. Al da siguiente, la secretara
de Gobierno se dirigi al juzgado de Distrito y pregunt si haba sido entregada
all las causas en cuestin. El juez contest negativamente, y el gobierno,
convencido de la insistencia en desobedecerlo por parte de Snchez Vern, y
mirando en esta incalificable resistencia una notoria falta de respeto a la ley y

224

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 39, marzo 1 de 1868, p. 1.

164

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

a la autoridad superior, en uso de la facultad que le conceda la fraccin 2 del


artculo 161 de la Constitucin estatal, decret la orden de arresto en su contra.225
Ante el escndalo que el arresto provoc entre un sector de los habitantes
de la ciudad de Quertaro, el vicegobernador hizo publicar 20 comunicados
oficiales en torno al asunto. Previendo el gobierno que dicha agitacin poda ser
desfavorable para l porque la estaban fomentando personas de manera
maliciosa, segn se aclar, orden mantener debidamente informada a la
poblacin sobre el asunto.

Alegato jurdico
El peridico oficial del estado, La Sombra de Arteaga, se ocup ampliamente
del asunto. Public todos los comunicados oficiales en torno al arresto de Snchez
Vern, ante la agitacin ciudadana que haba causado su aprehensin, tanto
en la capital como en otros poblados. Adems, en diversas notas como
editoriales o gacetillas, el peridico pretendi mantener informada a la
poblacin, comentando el asunto. As, por ejemplo, en un artculo titulado La
prisin de Snchez Vern, se denunci que, merced a una ruin y sistemtica
oposicin, se haba querido dar a dicho acontecimiento un carcter de suma
gravedad, pues del hecho bastante comn de castigar [a] un revoltoso se haba
hecho una gigantesca cuestin de Estado, involucrndose en el mismo los tres
poderes. Los redactores del peridico, como escritores imparciales que as
mismos se calificaban, se propusieron dar cuenta al pblico de la verdad de los
hechos y defender ante la opinin pblica la conducta del Ejecutivo. En su
opinin, gracias a las enrgicas disposiciones dictadas, la dignidad del gobierno
no se haba visto ajada por chicanas y argumentaciones insidiosas.

225
El artculo 161 en su fraccin segunda, en materia de restricciones del gobernador, sealaba: Decretar
la prisin de ninguna persona, ni privarla de su libertad; mas cuando lo ecsija [sic] el bien y seguridad del
estado, podr mandar arrestar con obligacin de poner al arrestado dentro de cuarenta y ocho horas a
disposicin de tribunal o juez competente, esponiendo [sic] el motivo del arresto. Vase Constitucin
poltica, 1833, p. 53.

165

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

No obstante la amplia difusin que la versin oficial tuvo, las que en pblico
corrieron sobre tal acontecimiento sealaban que un ministro de la Corte de
Justicia haba sido metido a la crcel pblica por orden del gobierno, debido a
la noble energa con que haba defendido la independencia del poder judicial,
negndose a remitirle a otro juez el conocimiento de una causa que le estaba
encomendada; que la conducta de ferocidad salvaje de parte del Ejecutivo
barrenaba completamente la Constitucin, puesto que, como ministro, no poda
ser castigado sin previa declaracin del Congreso de haber lugar a formacin de
causa; que, como miembro del poder Judicial, el magistrado era independiente
del Ejecutivo y estaba en su derecho el negarse a obedecer la orden; y, por ltimo,
que como ciudadano tampoco se le debi haber aprehendido, sino hasta despus
de haberse llenado los requisitos que exigan los artculos 243 y 244 de la
Constitucin. En consecuencia, en un sector de la poblacin corra la versin
de que el representante del poder Ejecutivo era reo de atentado contra la libertad
individual, porque la Constitucin haba sido infringida al ordenarse la prisin
de Snchez Vern.226
Pero para la prensa oficial, este hermoso edificio de argumentacin tena
un grave defecto: careca de cimiento y al primer soplo se vendra abajo. La base
sobre la que se apoyaba toda esa algaraba, seal su redactor, era conceder a
Snchez Vern el carcter de magistrado integrante de la Corte de Justicia. De
ah partan todas las deducciones. En la opinin del gobierno, ese seor
licenciado, ni haba sido ni era tal ministro, por lo que resultaba que todas las
deducciones eran falsas, y, sin ello, no quedaba ms que un licenciado rebelde
contra las disposiciones del gobierno. En dicho sentido, si haba sido desafiada
la autoridad, su dignidad exiga un pronto y ejemplar castigo.
Las preguntas en torno al asunto fueron las siguientes: poda un magistrado
especial ser destituido de la magistratura por mera revocacin del gobierno?
226
Relativo a la administracin de justicia en lo criminal, el artculo 243 sealaba: Ninguno podr ser
preso, sin que se verifiquen estos requisitos: Primero, mandamiento de prisin, firmado por autoridad
competente. Segundo, que el mandamiento exprese los motivos de la prisin. Tercero, que se notifique, y
se le de copia si la pidiere. Cuarto, que igual copia se entregue al alcaide, firmada por la autoridad que
decret la prisin. El artculo 244: Al mandamiento de que trata el artculo anterior, deber preceder
informacin sumaria del hecho. Vase Constitucin poltica, 1833, p. 73.

166

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Poda un miembro de la Corte ser tomado preso y remitido a la crcel pblica?


Disfrutaban los ministros especiales de las mismas prerrogativas otorgadas por
ley a los ministros popularmente electos? La respuesta a las mismas tuvo diferentes
interpretaciones. Snchez Vern consideraba que el gobierno no tena facultad
alguna para hacer cesar a los miembros de la Corte, pues tal situacin sera,
simple y llanamente, tornar al caos; para ser destituido si lo mereca, haba
trmites marcados en la Constitucin y las leyes, y ello no haba sucedido en su
caso. Al hacerlo, el Ejecutivo haba actuado, en su opinin, con inaudito
escndalo, con infraccin violenta de la Constitucin, artculo 80, atribucin
8, establecido a favor de los ministros, y con violacin de las garantas individuales
consignadas en la Constitucin federal y la particular del estado. Adems,
consideraba que, al ser puesto en prisin, el gobernador haba actuado en contra
de lo dispuesto en los artculos 161, fraccin 2; 243 y 244 de la Constitucin
estatal.227
Los sectores simpatizadores del gobierno opinaban diferente. Para el redactor
del periodo oficial, por ejemplo, el nombramiento de Snchez Vern no llevaba
implcito el honor de ser miembro de la Corte de Justicia, ya que dicho honor
solo poda concederlo el pueblo; por lo tanto, dicho nombramiento significaba
una confianza del gobierno, lo que variaba mucho la cuestin, pues slo a los
primeros correspondan todas las preeminencias que la Constitucin conceda
a los abogados que se dedicaban nica y exclusivamente a la administracin de
justicia, y a los que les era vedado el ejercicio de su profesin. El nombre de
ministro especial claramente indicaba que slo tena efecto para un solo objeto
y para conocer en una causa o negocio cualquiera. Era posible que se concediera
a un hombre tanta preeminencia, tanta categora, como disfrutaban los ministros
natos de la Suprema Corte? Qu sucedera si tal precedente fuera cierto?, se
pregunt el redactor de La Sombra de Arteaga.
El artculo 80, fraccin 8, estableca como atribuciones del Congreso: Declarar en los casos que
ocurran si ha o no lugar a la formacin de causa a los diputados, al gobernador y vicegobernador; y en las
de responsabilidad, al secretario del Despacho de gobierno, a los individuos de la junta constitutiva y a los
de la Suprema Corte de Justicia, por el ejercicio de sus respectivas funciones. Para lo relativo al artculo
161, fraccin segunda, vase la cita nmero 142 supra. Para el contenido de los artculos 243 y 244, vase
la cita anterior. Vase Constitucin poltica, 1833, pp. 27 y 28; y 53.
227

167

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El resultado de aceptar tales supuestos era que, en poco tiempo, en


Quertaro, a ningn abogado podra demandrsele, pues apelaran al Congreso,
adems de que todos ellos seran inviolables, y se cometera as la monstruosidad
de crear una clase privilegiada en pleno sistema liberal. Pero eso no era todo: si
a los doce ministros especiales que haban sido nombrados en un periodo de
nueve meses, se agregaba el de los ministros natos, resultaba que las dos terceras
partes del foro queretano era inviolable. Ante esta situacin, el redactor del
peridico oficial ret a los adversarios del gobierno para que citaran un solo
artculo de la ley, un solo artculo de la Constitucin que as lo prescribiera.
Para l, la razn natural dictaba que los ministros especiales no deban reputarse
ms que como abogados en comisin, pues ridculo sera suponer que, por
recibir una causa muy sencilla, cuyos trabajos duraran quiz quince das o un
mes, se tuviera una prerrogativa tan grande.228
Los argumentos esgrimidos por los defensores del gobierno no se limitaron
ah. Aun aceptando hipotticamente, aclararon, que los ministros especiales
disfrutaran de las prerrogativas de los ministros natos, surga otro problema:
por cunto tiempo deban disfrutarla?, por el de su misin o continuara
despus? En este caso: por cunto tiempo? Algunos argumentaban que por un
ao, a lo que la prensa oficial exclam: Virgen santa, era negocio de desterrarse
de Quertaro!, pues al final del segundo ao ya no habra abogado violable, y
ya Quertaro estaba viviendo, en carne propia, lo que significaba que un
chicanero creyera tener inviolabilidad, pues, por ese motivo, todo el estado
estaba revuelto y en pugna dos de sus Poderes. Qu sucedera con tantos?, se
preguntaron.229
El problema era grave. Segn los defensores del gobierno, el decreto nmero
43 de la Legislatura del estado que declar que el cargo de ministro especial
era gratuito y de honor, deba decidir la cuestin. Qu sucedera si se unieran
las prerrogativas que la ley conceda a los magistrados popularmente electos, a
un abogado que al mismo tiempo disfrutara del libre ejercicio de su profesin?
Esto no poda ser, pues era unir dos armas terribles en una sola mano: la ciencia
228
229

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 38, febrero 26 de 1868, pp. 3 y 4.


Loc. cit.

168

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

del derecho y la inmunidad. Y todos saban que, aun sin la inmunidad, era una
cosa terrible pelear contra un abogado, a dnde ira a parar la sociedad si a
ello se agregaba la inmunidad con que la disfrutaran todos los que el gobierno
quisiera proteger? Por considerarlo de conveniencia social, los que defendan la
conducta del gobierno en este asunto consideraban que los ministros especiales
no deban disfrutar de las prerrogativas que a los natos sealaba la Constitucin,
en la fraccin 8 del artculo 80.230
La otra parte del debate tuvo que ver con el hecho de si haba sido el arresto
arbitrario e ilegal, como el mismo detenido lo estaba denunciando. En la opinin
de los voceros del gobierno, cuando Snchez Vern haba sido arrestado por
desobediente y apresado por rebelarse a las rdenes del gobierno, haca cuatro
das que no era ministro, puesto que desde el 14 de febrero se le haba dado la
orden de cesar. No bastaba que l hubiera querido constituirse en ministro de
hecho, porque si as fuera sealaron las autoridades gubernamentales, se
echara por tierra, inmediatamente, todo el orden administrativo. El problema,
decan, era muy sencillo: si el gobierno mandaba, se deba obedecer; pero si el
gobernador tena alguna responsabilidad en sus actos, si haba vulnerado la
independencia del poder Judicial, deba exigrsela, pero no rebelarse, no desafiar
de manera arrogante al supremo poder del estado. La Constitucin, en su artculo
250, as lo prevena, y calificaba de grave delito la resistencia. Snchez Vern
era, pues, reo de delito grave.231
El juez de lo Civil aport, desde otra ptica, nuevos elementos jurdicos. Al
ser consultado por el juez de lo Criminal si era o no competente para aceptar el
caso, dos veces le respondi que no y argument: como Snchez Vern haba
sido nombrado ministro conforme al artculo 24 de la ley de 22 de enero de
1857 (declarada vigente por el acta de reformas de 26 de septiembre de 1857 y
por el decreto nmero 19 de la Legislatura del estado de 23 de diciembre de
Loc. cit.
El artculo 250 sealaba: Todos los habitantes del estado estn obligados a obedecer los mandamientos
de que tratan los artculos 243, 247 y 249, y podrn reservar a salvo sus derechos. Cualquiera resistencia
ser delito grave. Vase Constitucin poltica, 1833, p. 74 y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 38,
febrero 26 de 1868, pp. 3 y 4..
230
231

169

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

1867), no deba un juez inferior conocer de los autos del superior; al ejercer el
ministro Snchez la jurisdiccin del Tribunal de Circuito (conforme al artculo
3 de la ley de 24 de enero de 1862), el juez de Distrito no deba conocer de las
faltas del de circuito, en el ejercicio de sus funciones; y, por ltimo, seal como
argumentos de por qu no era competente para llevar el caso, el hecho de no
haber constancia de que la destitucin del seor Snchez estuviera hecha
conforme al artculo 193 de la Constitucin, es decir, conforme a las leyes, y
previendo el artculo 2 de la ley de 21 de mayo de 1852 que los empleados de la
federacin deban ser destituidos previo expediente en junta de ministros, no
deba el juez de lo Criminal suponerlo simple ciudadano, pues, de lo contrario,
calificara como bien hecha la destitucin que no estaba sujeta a su voto.232
El debate y los alegatos jurdicos continuaron. Otro de los argumentos
esgrimidos a favor de la conducta del Ejecutivo fue el artculo 193 de la
Constitucin del estado, que sealaba que los ministros y los dems funcionarios
de nombramiento del gobierno podan ser separados de sus empleos o
promovidos a otros. De ah se deduca que, una vez dictada la providencia de
que cesaba en su encargo el licenciado Snchez Vern, este ya no era sino un
simple ciudadano. Acorde con ese principio, pudo y debi el Ejecutivo haberle
intimado arresto por su primera desobediencia, y prisin formal por su rebelin?
Lucidos quedaramos si hasta esto se negase!, exclamaron los redactores del
peridico oficial. El Ejecutivo, atenindose a la fraccin 2 del artculo 161 de la
Constitucin, y cumpliendo con todo lo que .prevenan los artculos 243, 246 y
248 de la misma, haba apresado a un rebelde, as era que, al no haber obedecido
Vern, haba infringido el artculo 250, y se hizo reo. Adems, se deba advertir
que su delito no admita circunstancias atenuantes, porque en su calidad de
abogado deba saber que, contra preceptos tan expresos, la chicana era un crimen,
y que, aun con toda la justicia y la razn de su parte, debi obedecer en cuanto
se le haba reiterado la segunda orden, dejar sus derechos a salvo y protestar para
hacer su acusacin despus, pero no haber dado un ejemplo de rebelin, ni
haber autorizado, para lo sucesivo, la desobediencia de cualquiera ciudadano.233
232
233

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 38, febrero 26 de 1868, pp. 3 y 4.


Loc. cit.

170

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La Corte contra el Ejecutivo


En lo que se defina quin tena la razn, el gobernador, como ya se indic,
orden que Snchez Vern fuera privado de su libertad y recluido en la crcel.
Desde ah, en papel simple, escrito a lpiz y de propio puo, el 19 de febrero, el
detenido inform al secretario de la Corte que estaba preso en la crcel comn,
sin saber el motivo. Aclar: Soy ministro, puesto que an penden de m las
causas de que conozco y est pendiente de resolucin el punto promovido de mi
jurisdiccin, que es el que yo defiendo para la validez de los actos judiciales. En
la opinin del abogado, la independencia del poder Judicial en el estado corra
peligro por la determinacin del gobernador.
En medio de su desesperacin, el magistrado laz severas preguntas a sus
compaeros: Permitira la Suprema Corte que la independencia del poder
Judicial fuera sacrificada impunemente a intereses mezquinos? Permanecera
pasiva, no obstante estar su honor y su respetabilidad comprometidos en la
cuestin? Dejara que la prensa, al hablar del caso, vulnerara la dignidad de la
soberana corporacin, por el disimulo en defender sus prerrogativas? Permitira
que el Congreso solo pusiera las cosas en su lugar constitucional? Solicit que
su caso fuera inmediatamente analizado por la Corte plena, pues al da siguiente
la Legislatura cerrara sus sesiones y el asunto era tan importante como urgente.
De manera inmediata, la Suprema Corte de Justicia hizo suyo el problema.
Al conocer la anterior comunicacin, en acuerdo pleno, por s y en nombre de
todo el poder Judicial del estado, el mismo da acord dirigir al gobierno, con
carcter de urgente, una protesta con motivo del arresto cometido en la persona
de Luis Snchez Vern. Su presidente, Vidal Martnez de los Ros, enrgicamente
le seal al vicegobernador encargado del poder Ejecutivo, que la prisin del
magistrado suplente especial haba causado la mas honda sensacin en toda la
capital, rumorndose entre el pblico que tan rigurosa medida se haba dictado
por haberse rehusado el preso, en su categora de juez, a obedecer una prevencin
del gobierno, referente a que entregara a otro tribunal la causa de que estaba
conociendo.

171

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Si bien Martnez de los Ros seal que la Corte de Justicia prefera, por el
momento, no dar crdito a ese rumor por su carcter de increble, le hizo
patente la preocupacin de la Corte y la esperanza de que el acontecimiento se
esclareciera para conocerlo mejor, y poder as normar su conducta. En espera
de la informacin que permitiera aclarar lo acontecido, el presidente expres
que la Corte vea sus inmunidades heridas, por el hecho de haber sido arrestado
uno de sus miembros, y en un local a donde jams debi haber sido conducido
(la crcel comn), siquiera por justas consideraciones de prudencia, pues se le
expona a los ultrajes con que los criminales podan ofenderle. En cumplimiento
de su deber, la Corte record al poder Ejecutivo que, en virtud de que toda
persona empleada en el castigo y persecucin de los criminales nunca poda ser
reducido a prisin en la crcel pblica, independientemente de los delitos que
hubiera cometido (eso siempre se haba observado, aun respecto de un simple
guarda de polica); luego entonces, por ningn ttulo, ni bajo aspecto alguno,
poda ser inferior la condicin de un magistrado, que formaba parte de los
Poderes Supremos. Por tal motivo, la Suprema Corte de Justicia protest contra
el paso dado por el Ejecutivo, pues, segn su opinin, vulneraba los respetos
debidos a la magistratura, y pidi al gobierno que se sirviera disponer que, si
haba de continuar el arresto del licenciado Snchez Vern, se le trasladara a la
Sala de Acuerdos del Superior Tribunal. Ese mismo da, la Corte acord que se
dirigiera a la Legislatura del estado, as como al Congreso de la Unin, una
copia de la protesta, prevencin que tuvo su cumplimiento en el acto. Adems
de la protesta, al Congreso local se le remiti un expediente completo, con
copias de todos los oficios recibidos al respecto, para los efectos a que hubiere
lugar en derecho.234
El mismo 19 de febrero, a las seis de la tarde, recibi el gobernador la
protesta de la Corte. En relacin con esto, tres puntos quiso el gobierno combatir.
Para empezar, no acept el argumento de que Snchez Vern era empleado de la
AHPJ, Civil, 1867-1877, caja nm. 18, exp. s. n., cuaderno de minutas. En la sesin del 24 de febrero del
Congreso de la Unin, se dio cuenta de un comunicado del gobernador, en que manifestaba lo ocurrido
respecto de la prisin del magistrado. Vase la crnica parlamentaria del da en El Monitor Republicano,
Mxico, nm. 4881, febrero 25 de 1868, p. 3.

234

172

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Corte, pues aclar que desde el 14 de febrero haba sido cesado en el ejercicio de
confianza que el mismo gobierno le haba conferido; al respecto, el gobierno no
poda creer que la Corte de Justicia reunida en acuerdo pleno, desconociera
que estaba en las facultades del gobierno hacer cesar a Snchez Vern, no solo
porque el sentido comn bastaba para indicar que el nombramiento que daba
el gobierno, tambin poda retirarlo, sino porque el artculo 193 de la
Constitucin del estado, terminantemente as lo facultaba.235 As pues, la orden
para reducir a Snchez Vern a prisin haba sido expedida con plena autoridad,
sin que la Suprema Corte de Justicia y todo el poder Judicial del estado tuvieran
la menor razn para que ella fuera el primer punto en que fundara su protesta.
Menos lo era la falsa asercin de que Vern estuviera funcionando en la 2
sala, porque cuatro das despus de habrsele dicho que cesaba, y cuando ya se
le haba comunicado al Tribunal esa determinacin, se mand aprehenderle
por faltas del orden comn, al reincidir en desobedecer al gobierno.
El tercer punto desmentido por el gobierno tuvo que ver con el hecho de
haber sido conducido el ministro a la crcel. Sobre ello, aclar que ste pudo ser
arrestado en el lugar que el gobierno determinara, siempre que, dentro de
cuarenta y ocho horas, fuera consignado a un juez, como lo sealaba la fraccin
2 del artculo 161 de la misma Constitucin del estado. Si bien el gobierno
reconoci que el hecho poda estar causando la mas honda sensacin en toda
la capital, en su opinin, la Corte de Justicia debi atenerse a lo que el gobierno
le haba comunicado, o bien esperar a que el acontecimiento se esclareciera
para conocerlo mejor y normar su conducta; pero ms digno hubiera sido que
la Corte, reunida en acuerdo pleno, se hubiera dirigido al gobierno para aclarar
cualquier duda que existiera. Pero cuando el gobierno haba obrado con arreglo
a sus facultades y la Corte, maliciosamente permaneca ignorante de lo
que pasaba para decir que vea cruelmente heridas sus inmunidades, no
poda dar ningn valor a la protesta de la Corte, ni sta alterara la resolucin
que haba tomado, firme e irrevocable, de mantener su dignidad a la altura
Los individuos de la Suprema Corte de Justicia sern amovibles cada cuatro aos []; pero bien
podrn ser reelegidos; mas segn las leyes, stos y los dems funcionarios de nombramiento de gobierno,
podrn ser separados de su empleo o promovidos a otros. []. Constitucin poltica., 1833, p. 60.
235

173

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

que corresponda, llamrase Luis Snchez Vern o denominrase Suprema Corte


de Justicia del estado quien pretendiera ajarla.
Por ltimo, en su larga respuesta a la protesta de la Corte, el gobierno
seal que si bien se haba conducido a Luis Snchez Vern a la crcel pblica,
cuando llegara el caso justificara las razones que haba tenido para hacerlo,
pero aclar que las consideraciones de prudencia a que el Tribunal haca alusin
no las tendra nunca con mengua de su decoro. Al considerar maliciosa e intil
la protesta emitida, el Ejecutivo se neg a que fuera trasladado Snchez Vern a
la sala de acuerdos, porque no reconoca en l carcter alguno para esa
consideracin, que slo estaba reservada a los empleados del poder Judicial.
Pero no solo eso: el Ejecutivo tambin dispuso que se dirigiera a la Legislatura
del estado, as como al Congreso de la Unin, copia de la respuesta, y acus a la
Corte de promover el escndalo y actuar con una conducta de sistemtica y
ruin oposicin. La Corte, pues, sera responsable de todo acontecimiento que
se desatara con motivo de dicha actitud, y advirti: la protesta de la Corte y esta
comunicacin tendrn toda la publicidad posible para que la nacin entera
juzgue.236
Un da despus, el gobierno recibi tres documentos: uno de ellos fue un
oficio del juez de Letras de lo Criminal, que manifestaba que, previa consulta
con un asesor, declaraba que no le corresponda conocer en el negocio; otro fue
el del alcaide de la crcel, refiriendo el hecho de que, cumplidas las cuarenta y
ocho horas de ley, Luis Snchez Vern, a quien no se le haba declarado bien
preso, le haba pedido que le pusiera en libertad, a lo que le contest que tendra
ese derecho a las setenta y dos horas, pero que el reo decidi no esperar y se
fug, por lo que tuvo que pedir auxilio a la guardia y se logr su reaprehensin;
el tercer documento fue un parte del mayor de plaza, que le comunicaba que la
guardia haba aprehendido a un reo prfugo y le preguntaba sobre qu
determinacin tomara. El gobernador respondi al primer oficio
responsabilizando al juez por excusarse de conocer en el asunto; al segundo,
previnindole al alcaide que, bajo su ms estrecha responsabilidad, por razones
236

Insercin impresa en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 37, febrero 23 de 1868, s.p.

174

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

de dignidad para el gobierno, volviera a arrestar a Snchez Vern, hasta que se le


ordenara otra cosa sobre el asunto; y al tercero, dando las gracias al mayor de
Plaza por la eficacia con que la guardia haba procedido a la aprehensin del
prfugo y previnindole que ordenara, a la misma guardia, que lo entregara al
alcaide para que continuara detenido.237

Una fuga que no fue


Al cumplirse las cuarenta y ocho horas de su detencin, Snchez Vern se
dirigi al alcaide, Cristobal Ruiz, quien era su custodio, y le indic que, como
desde haca tres das que haba sido reducido a prisin, y como no se haba
practicado en todo ese tiempo, ni antes, ninguna diligencia judicial, competente
ni incompetente, no se le haba comunicado la declaracin de bien preso, deba
de ser puesto en libertad, como ordenaba el artculo 248 de la Constitucin del
estado.238 Pero el alcaide se opuso, con inatendibles e ilegales pretextos, segn
denunci Snchez Vern, al contestarle que a l no le constaba la hora en que
haba sido detenido y que, por lo tanto, no poda proceder a su peticin. Snchez
Vern insisti exigiendo su libertad, a lo que el alcaide respondi que nada
poda hacer, pues careca absolutamente de antecedentes. Entonces, lleg el
juez del juzgado y presenci todo el alegato; ante las respuestas infundadas
que reciba Snchez Vern, ste le solicit al juez que diera fe de lo que estaba
pasando, pero el juez le respondi que s lo hara, pero en su despacho. No me
separar de Usted hasta que me entregue esa constancia, respondi Snchez
Vern, y le sigui hasta su oficina.
Mientras Snchez Vern acompaaba al juez por su constancia, el alcaide se
traslad hasta el edificio de la prefectura y le pregunt a su titular qu deba
hacer, y recibi la orden de que retuviera en prisin al abogado, pues el trmino
El vicegobernador del estado de Quertaro, a sus habitantes:, insercin impresa en La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 37, febrero 23 de 1868, s.p.
238
Artculo 248: El detenido ser puesto en libertad por el encargado de su custodia, si no se hubiere
decretado su prisin a las cuarenta y ocho horas del arresto. Vase Constitucin poltica, 1833, p. 73.
237

175

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

de la detencin preventiva era de setenta y dos horas, como lo estableca la


Constitucin general de la repblica. Entonces, decidi informarle al gobernador
de lo que estaba aconteciendo con el reo por l remitido, pues no quera verse
involucrado en ningn problema. Al poco rato de haber enviado su comunicacin
al gobernador, regres el reo con el juez al Palacio. Al entrar al edificio, una
patrulla intent detenerlo, pero Vern se resisti, e invit a los que estaban
presentes para que se percataran de los abusos de que era objeto. Los soldados,
en respuesta, se le echaron encima y le dieron varios golpes con sus fusiles. Al
ver los ultrajes que reciba, el juez intercedi a favor del abogado y lo convenci
de que dejara de resistirse. Sin embargo, como Snchez Vern vio que no le
dejaran en libertad, decidi declararse libre, e invit a las personas que ah
estaban, en calidad de visita, a que salieran con l. Al pretender detenerlo para
que no avanzara hacia la calle, demostr una obstinada y terca resistencia, al
decir de la autoridad. No fue sino hasta la noche cuando, en presencia del mayor
de la Plaza acompaado de su fuerza, fue obligado a entrar, de nueva cuenta, a
la crcel.
Cuando Snchez Vern se fug de la crcel, al decir de la autoridad, el
cabo segundo de diurnos corri ante el soldado Santiago Esquivel, sargento
segundo, y le pidi ayuda para detener al prfugo, que se encontraba cerca de
la puerta del Palacio. Esquivel, como segundo comandante de la guardia, sali
con una escolta de dos soldados y un cabo, y logr detener el paso de Snchez
Vern e intimarlo a que se diera por preso, pero ste contest que no obedeca
a bandidos y gente procaz, adems de advertirles que primero lo mataban que
obedecer. Ante tal respuesta, el cabo Bernardo Rosas sac su arma y lo intim,
pero Snchez Vern continu oponindose a la detencin, por lo que el cabo se
vio obligado a darle algunos golpes, dijo, para hacerse respetar.
Obligado por las armas, el abogado regres a la prisin. Pero no se qued
callado. Ese mismo da, ya de noche, solicit ante el juez de Letras del ramo
criminal: primero, que mandara ponerlo en libertad de manera inmediata; y
segundo, que iniciara una causa contra el alcaide Cristobal Ruiz, al ser responsable
de atentar en contra de su libertad, segn el artculo 258, fraccin tercera de la

176

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Constitucin del estado.239 Se quej de estar sufriendo padecimientos tan crueles


como injustos, no obstante su calidad de ministro especial de la Corte Suprema
de Justicia que tena, aunque haba sido reducido, no a simple ciudadano, sino
a menos que hombre, por la prisin arbitraria, atentatoria y anticonstitucional
que sufra. Adems, le seal al juez que el nico tribunal competente para
decretar su prisin y juzgarlo, era el erigido por el artculo 205 de la Constitucin
local.240 De igual manera, acus formalmente a los soldados de la guardia del
Palacio, quienes, atropellando sus derechos de ciudadano y sus fueros de ministro
especial, haban tenido el atrevimiento de golpearlo delante de la gente que se
encontraba en el lugar, por lo cual tambin exigi que se mandara aprehender
junto con el alcaide, a los soldados.
El juez, con la denuncia en la mano, inici de inmediato la averiguacin de
los hechos. El caso fue turnado al asesor Agapito Pozo, quien, con la celeridad
que el asunto ameritaba, seal que si bien la Constitucin estableca el trmino
de cuarenta y ocho horas, la ley de 22 de enero de 1857 sealaba setenta y dos.
Dicha ley haba sido declarada vigente y, como posterior a la Constitucin,
consider que el alcaide no haba incurrido en ninguna responsabilidad. Por lo
tanto, propuso que fuera sobreseda la causa, como efectivamente el juez Fras y
Muoz lo hizo el 21 de febrero, es decir, veinticuatro horas despus de recibida
la denuncia. As se le hizo saber al licenciado Snchez Vern.241
239
El artculo 258, fraccin tercera, consider reos de atentado contra la libertad individual a los alcaides
que contravinieran a los artculos 248 y 255. El 248 sealaba que el detenido sera puesto en libertad por
el encargado de su custodia, si no se hubiere decretado su prisin a las cuarenta y ocho horas de arresto, y
el 255, que ningn alcaide poda recibir en clase de preso o detenido a persona alguna, sin que se le
entregara la orden respectiva firmada por autoridad competente, ni mantenerla incomunicada, sin orden
en igual forma, ni por ms tiempo que el de setenta y dos horas. Vase Constitucin poltica, 1833, pp. 73
y 74.
240
El artculo 205 sealaba: Para juzgar a los ministros y fiscal de la Suprema Corte de Justicia en los
negocios civiles y criminales que contra ellos se promuevan, nombrar el congreso dentro de los ocho
primeros das de la renovacin peridica de sus individuos doce ciudadanos queretanos, de edad de treinta
y cinco aos cumplidos, y que no sean eclesisticos ni empleados. Vase Constitucin poltica., 1833, p.
63.
241
AHPJEQ, Criminal, caja 53, leg. 2, 1868-1869, exp. s/n, El Lic. C. Luis Snchez Vern, pide ser puesto
en libertad por haber transcurrido el trmino legal de su detencin, y acusa al alcaide por trasgresin del
artculo constitucional.

177

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El mismo da en que el juez Fras y Muoz declar sobreseda la causa


interpuesta por el magistrado recluido en prisin, los magistrados Martnez de
los Ros, Moreno y Hernndez protestaron ante el gobernador, de nueva cuenta,
por el tono y el tipo de respuesta que haba dado a la Corte, ante la protesta que
sta haba hecho por la prisin de Snchez Vern. En tanto, el 22 de febrero, en
sesin secreta extraordinaria, los diputados fueron enterados de la contestacin
que el Ejecutivo del estado le haba dirigido a la Corte de Justicia, con motivo de
su protesta. La Legislatura acord que dicho documento pasara a la seccin del
Gran Jurado, para integrarlo a los antecedentes del caso.
Los miembros de la Suprema Corte acordaron prevenir al juez de Letras de
lo Civil de la ciudad de Quertaro que a la mayor brevedad posible les remitiera
testimonio de todas las rdenes que hubiera recibido del gobierno, y de todas
las comunicaciones habidas entre el mismo gobierno y el juzgado, con relacin
al negocio de Snchez Vern; le solicitaron, adems, un informe sobre todo lo
dems en que hubiera intervenido como juez, respecto del propio asunto, para
que dichas constancias fueran agregadas a las que deban remitirse a la Primera
Comisin de Justicia del Congreso de la Unin. A los pocos das, un expediente
integrado por 26 fojas tiles fue remitido a sta Comisin, con todos los
testimonios del expediente.

El rey de burlas y los beatoliberales


Mientras los poderes constitucionales resolvan lo procedente, Snchez Vern
continu recluido en la crcel. Como el tema continuaba en el inters de la
gente, la prensa oficial sigui argumentando a favor de la determinacin del
gobernador. As, a quienes sostenan el planteamiento de que el Ejecutivo no
tena facultades para remover a los ministros especiales, respondi: Muy pobre,
muy mentecata administracin sera aquella que no pudiera, ni siquiera, retirar
sus nombramientos de confianza. En su opinin, el Ejecutivo, que era el
responsable de la conservacin del orden, deba tener en sus manos la suma de
facultades necesarias para cumplir con su deber. Querer que su accin se limitara
a ser el firmn de los decretos del Congreso, querer que presenciara impasible
178

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

la ruina o el trastorno de la sociedad, sin poder hacer ms que dar aviso al


Congreso o reclamar al Tribunal para que se le contestara con un silogismo, era
querer crear un rey de burlas, era querer mofarse del sistema republicano.
Sobre el caso en cuestin, argument su redactor, para la conservacin del orden
se necesitaba que el licenciado Snchez Vern no continuara, ni un momento
ms, en el conocimiento de una causa. Como la Ley de Administracin de
Justicia, que lo haba facultado para hacer tales nombramientos de confianza no
le prohiba quitarlos una vez que lo desmerecieran, y era axioma de derecho que
el que puede dar, bien puede quitar lo dado, bastaba ese sabio principio para
que al Ejecutivo no fuera tachado de arbitrario.242
Con relacin al comunicado de la Corte, los simpatizadores del gobierno
sealaron que en su conducta no haba habido ni siquiera urbanidad. Para
ellos, aceptando el supuesto de que el Ejecutivo haba desbarrado al ordenar
la destitucin de Snchez Vern, por razones de conveniencia y orden social la
Corte debi haberse apersonado ante el Ejecutivo y hacerle las reflexiones
amistosas pertinentes. Si hubiera asumido dicha actitud, la respuesta hubieses
sido otra: el gobierno se hubiera desistido o, lo que era ms probable, al saber la
Corte que en la medida estaba interesada la paz del estado, hubiera allanado las
dificultades que se oponan. Estamos ciertos que as hubiera obrado si el personal
del Ejecutivo hubiera sido de su crculo, se quejaron, y acusaron a sus miembros
de reproducir las mismas actitudes adoptadas por el crculo que haba sido
oposicin a Cervantes en la lucha electoral, pues vean en los hechos una
oportunidad para exigir responsabilidad al vicegobernador y quitarlo del
gobierno, para despus hacer lo mismo con el gobernador Cervantes. Con su
actitud, agregaron, lo que la oposicin pretenda era hacer que el poder recayera
en el crculo de beato-liberales. Visto as el problema, el escndalo suscitado
con motivo de la aprehensin de Snchez Vern era slo una continuacin ms
de la lucha electoral; era el resultado de haber quedado en manos divididas los
poderes Ejecutivo y Judicial, pues ste estaba en las del crculo oposicionista al
gobierno, y las diferencias entre uno y otro eran abismales: en el Ejecutivo estaban
242

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 38, febrero 26 de 1868, pp. 3 y 4.

179

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

los que haban defendido el sistema liberal y la libertad de su patria, en tanto


que en el Judicial, aquellos que se haban quedado en sus casas a comer las
migajas del invasor, agregaron.
No haba, pues, punto de comparacin entre unos y otros. Por ello, al
rumorarse entre la ciudadana el hecho de que el Congreso llevara a juicio al
encargado del Ejecutivo, la prensa oficial se indign ante esa sola posibilidad y
le record a los adversarios la gran paradoja que vivan los liberales triunfadores:
quin les iba decir a ellos, que haban arriesgado su vida por la defensa de la
patria, que a los pocos meses del triunfo estaran sentados en el banquillo de los
acusados, juzgados por violar los preceptos constitucionales que con la vida haban
defendido?; al pretender acusar a Benito S. Zenea, quin de sus acusadores
tena presente las horribles torturas sufridas por la sed al atravesar los desiertos
de Chihuahua en su lucha contra los invasores y quin haba tenido presente
los momentos de angustia que casi lo llevaron al suicidio? Ese era el premio a
sus heroicos sufrimientos? Y osaban llamarse liberales los que preparaban
dicha acusacin, y defendan, en su contra, a un imperialista como lo era Snchez
Vern?243
Los dimes y diretes desatados entre autoridades a los cuales se sum la
prensa, incluso la oficial, dio lugar a que el diputado Hiplito Alberto Vieytez
propusiera, y fuera aprobado por el Congreso, que se le dijera al Ejecutivo que
previniera al redactor del peridico oficial que no admitiera remitidos ni artculos
en los que de alguna manera se faltara al respeto que se deba tener a las
autoridades del estado, como se haba visto en el nmero 38 del referido
peridico, en que se faltaba al respecto a la Suprema Corte de Justicia del estado.244

Un magistrado preso, abandonado


El 16 de marzo, el licenciado Vern, mediante una extensa misiva enviada
el presidente de la Suprema Corte de Justicia del estado, se quej amargamente
y seal que ya llevaba cuatro semanas encarcelado por orden del gobernador.
243
244

Loc. cit.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 42, marzo 10 de 1868, p. 1.

180

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

No obstante que por tal motivo haba acusado al gobernador ante el Congreso
del estado, y que como resultado de ello se haban prorrogado sus sesiones, y
que aunque la Suprema Corte haba mandado una protesta a este Congreso y al
federal, el hecho era que aqul haba cerrado ya sus sesiones, sin hacerle justicia;
que en el Congreso federal no se haba recibido como ejecutiva la protesta de la
Corte; y que l continuaba en prisin, custodiado con guardias de manera
constante y sin estar consignado a ninguna autoridad, ante quien pudiera
vindicarse, o que suavizara en algo sus padecimientos.
Su resistencia al gobierno, su prisin, los ultrajes a su persona, las molestias
que en todo momento reciba por estar en la crcel entre los forajidos, los golpes
que estaba sufriendo de manos de la soldadesca servil, hasta poner en peligro
su existencia; los quebrantos de salud consiguientes a semejante tratamiento,
por los que tuvo que ser remitido al hospital; todo eso, y, lo que era ms, los
padecimientos y privaciones de su familia, solo lo haba recibido y sufrido con
valor y constancia desde el principio, porque haba credo que, en su persona, se
ultrajaba y se atentaba a la magistratura y al poder Judicial; y no solo al del
estado, como ministro suplente de una de sus salas, sino al de la federacin,
pues estaba en ejercicio de las funciones que la ley le haba encomendado a los
tribunales o cortes superiores de las localidades. Por todo ello, Snchez Vern
esper que la Corte reclamara enrgicamente sus inmunidades y exigiera que se
le hiciera cumplida justicia. Pero, con profundo sentimiento y dolor, el licenciado
lleg a la conclusin de que, o se haba equivocado en semejante creencia, o de
que l solo se haba formado la alta idea que tena de las prerrogativas de la
magistratura y del poder Judicial, por las que se haba expuesto y sufrido ese
tratamiento. Algo estaba mal, pues en el concepto que l tena de este poder,
por el que estaba dispuesto a defender su dignidad e independencia, aclar, no
vea que sus compaeros, ni los dems poderes, hicieran lo propio.
El Congreso del estado haba recibido con indiferencia e impasibilidad el
asunto, como si se tratara de la insignificante persona del abogado Snchez
Vern, y no de la invasin y atentados del Ejecutivo a la dignidad e independencia
del poder Judicial (para l, no significaba otra cosa haber cerrado sus sesiones
sin haber concluido el asunto, cuando las haba prorrogado para conocerlo y
181

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

terminarlo; ni significaba otra cosa haber dejado al Gran Jurado sin la resolucin
que le haba pedido, para que hiciera o no comparecer al gobernador a declarar,
a consecuencia de haberse negado ste a hacerlo). Grave responsabilidad haba
en el Congreso del estado, pues siendo indudablemente su imprescindible
obligacin como el poder de donde emanaban las leyes, deba ser el primer
custodio de la independencia, equilibrio y dems prerrogativas de los tres poderes,
pero eso no haba sucedido, acus el preso abandonado a su suerte.
Tampoco haba causado mayor sensacin la protesta de la Suprema Corte
en el Congreso federal, pues sobrado tiempo haba corrido y estando en la
comisin de Justicia todos los antecedentes necesarios para consultar una
resolucin consecuente con dicha protesta, nada se haba resuelto. Ante todo
ello, se pregunt qu haba hecho la Suprema Corte? Y l mismo respondi:
nada. Quiz era un grave error creer que un magistrado de la Suprema Corte
deba comportarse con autoridad y dignidad; quiz era incluso un error sentirse
parte de la Corte, pues no poda entender cmo el Congreso del estado, el de la
federacin y la misma Suprema Corte de Justicia del estado se conducan como
lo estaban haciendo. En ese supuesto, solicit a la Corte que declarara que no le
asista justicia para sus observaciones y que la razn la tena el gobernador, al
haberle pedido las causas, al haberlo destituido como magistrado y al ponerlo
en prisin.245
Pero el tiempo sigui su curso y el abogado no recibi respuesta alguna.
Finalmente, obligado por las circunstancias y despus de un mes y cinco das de
prisin, Snchez Vern se dobleg. El 23 de marzo de 1868, en lacnica misiva,
le inform al gobernador del estado que se inhiba completamente de la
prosecucin de la causa seguida por infidencia contra Juan de Dios Rodrguez y
socios, de la cual conoca como ministro especial de la Suprema Corte de Justicia
del estado. Lo inform as al gobernador, para los efectos a que hubiera lugar,
en la inteligencia de que la causa se encontraba ya en la secretara de la Suprema
Corte. Una vez recibida la notificacin, el gobernador lo inform al presidente
AHPJEQ, Criminal, caja 52, leg. 4, 1868, exp. nm. 36, Expediente sobre cesacin del C. Lic. Luis
Snchez Vern, como ministro especial de la Suprema Corte de Justicia del Estado.

245

182

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

de la Corte, para que a su vez dispusiera lo conveniente, con miras de que


continuara el curso de la causa en cuestin.
Pero el 25 de marzo, el presidente de la Corte inform al gobernador que
sera turnado el expediente cuando quedara resuelto el asunto del licenciado
Snchez Vern. Molesto, el gobernador respondi al presidente de la Corte, y le
record que, a pesar de la protesta de la Corte, Snchez Vern haba cesado
como ministro especial desde el 14 de febrero; le record que ste ya haba
aceptado esa destitucin y que, debiendo continuarse la causa de Rodrguez y
socios, haba necesidad de que alguien se encargara de ella. Agreg que la Corte
no ignoraba que no se trataba de renuncia ni excusa alguna a pud acta, sino de
una destitucin hecha por el gobierno y admitida por la misma persona a quien
la Corte trataba de sostener, incluso en contra de la propia voluntad del
licenciado Snchez Vern. Como la fraccin 6 del artculo 160 de la Constitucin
del estado sealaba, como atribucin del gobernador, cuidar de que se
administrara pronta, cumplida e imparcialmente justicia, el Ejecutivo excit a
la Corte a hacerlo.

Respuesta tarda
Ocho meses despus de estallado el conflicto y de que la Corte haba enviado
el expediente con toda la documentacin relativa al caso, el Congreso de la
Unin aprob el dictamen correspondiente, pero ste no fue favorable a los
intereses de quienes defendan la causa de Snchez Vern. En l, la comisin
Primera de Justicia expuso que se haba examinado detenidamente la protesta
que haba dirigido al Congreso de la Unin el Tribunal Superior de Justicia del
estado de Quertaro, con motivo de haber sido reducido a prisin Snchez
Vern por el vicegobernador del mismo estado, y los informes que el Tribunal y
el vicegobernador haban rendido a la comisin sobre las causas de la prisin;
una vez analizados los argumentos esgrimidos por las partes, los miembros de la
comisin concluyeron que no corresponda al Congreso federal el conocimiento
de dicho negocio.

183

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Para ello, argumentaron que, conforme al artculo 41 de la Constitucin


federal, el pueblo ejerca su soberana por los poderes de los estados para lo que
tocaba a su rgimen interior, en los trminos establecidos por las constituciones
particulares de los estados; de ah se deduca que si el vicegobernador del estado
de Quertaro haba infringido su Constitucin particular o sus leyes, debera
ser juzgado por los poderes del estado, en los trminos establecidos por su
legislacin especial. Adems, sealaron que solo podra ocuparse el Congreso
de la Unin del caso sobre que versaba el expediente, si el vicegobernador de
Quertaro hubiera violado la Constitucin o las leyes federales cosa que no se
atrevan a afirmar. As, para sus miembros, la cuestin suscitada entre los
poderes Judicial y Ejecutivo del estado de Quertaro, era sobre un hecho
enteramente local, a saber: el ciudadano Snchez Vern era magistrado del
Tribunal Superior de Quertaro el 18 de febrero? Era claro que la resolucin de
esta duda no corresponda al Congreso federal. En todo caso, si las garantas
individuales de Snchez Vern haban sido violadas, no era el Congreso de la
Unin la instancia que deba impartirle el amparo que en ese caso le concedan
la Constitucin y las leyes federales al agraviado. En virtud de tales
consideraciones, la comisin Primera de Justicia someti a la deliberacin del
Congreso el siguiente acuerdo econmico:
Archvese este expediente, comunicndose esta resolucin al Tribunal
Superior de Justicia del estado de Quertaro.
As fue aprobado, y se le hizo saber al presidente de la Suprema Corte de
Justicia del estado de Quertaro, el 26 de octubre de 1868, por los diputados
secretarios Snchez Azcona y Julio Zrate.246
De Snchez Vern no se tiene noticia de cundo fue puesto en libertad. Sin
embargo, su nombre figur en las actas electorales del 15 de noviembre de 1868,
al resultar postulado, por la villa de Tolimn uno de los distritos con mayor presencia
anticervantista, para magistrado a la tercera sala, con 22 votos contra 4.247
246
244

Loc. cit. Vase tambin El Monitor Republicano, Mxico, nm. 5090, octubre 25 de 1868, p. 3.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 89, diciembre 13 de 1868, p. 4.

184

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Lo importante de este conflicto es que, sumado a nuevos y graves incidentes


que llevaran a la confrontacin entre autoridades (con el ayuntamiento de la
capital del estado y con el Legislativo, respectivamente), el rostro autoritario del
nuevo rgimen generara un problema de grandes dimensiones que, a mediano
plazo, obligaron al gobierno federal a declarar Quertaro en estado de sitio (1870)
y, presionado por una frrea oposicin local, a Julio Mara Cervantes a presentar
su renuncia como gobernador constitucional del estado (1873), una vez fallecido
su principal soporte poltico: el presidente Benito Jurez.

El Ejecutivo contra el ayuntamiento.


Una cuestionada invasin
Cuando en la capital estall el escndalo por la aprehensin del magistrado,
en el resto del estado las cosas no andaban mejor. El mismo mes en que fue
aprehendido Snchez Vern, el prefecto poltico de Tolimn orden la de dos
individuos por andar gritando vivas al imperio, en plena calle y en total estado
de ebriedad. Una vez recluidos, el prefecto dio cuenta de los hechos al gobernador,
quien le orden entregarlos al comandante Doroteo Len, por encontrarse ste
en el lugar con una fuerza de caballera de cuarenta hombres. El prefecto cumpli
la orden y se los entreg, no obstante que al hacerlo pudo darse cuenta de que
tanto el comandante como el resto de su fuerza estaban perdidos entre los
vapores del alcohol. Los presos tambin continuaban borrachos. Uno de ellos,
en medio de la ebriedad, se despidi del prefecto con quejas por el trato tan
duro e injusto que haba recibido, y termin amenazndolo, dicindole que ya
lo veran. La fuerza militar, con los presos, emprendi la marcha.
Al salir de Tolimn, se aproxim el comandante Len a uno de los presos y
le dijo que se dispusiera a morir. Mientras el preso rogaba por su vida, el
comandante orden la ejecucin y puso l mismo el ejemplo: le meti la espada
por la garganta; el resto de su fuerza hizo lo propio, inspirados por su jefe: le
dispararon y lo remataron a machetazos. Luego, el comandante orden que lo
colgaran. Siguieron su marcha. El preso que qued vivo, con lo que vio, iba

185

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

lleno de terror y pnico. A unos cuatrocientos pasos, recibi la orden del


comandante de que se arrodillara. No slo obedeci, sino que le bes los pies y
ofreci decir quines eran los mochos de San Pedro. De la relacin que el
preso dio, el comandante hizo una lista que hizo firmar al declarante y luego le
dijo que, para que no fuera a ser malo puesto que deca no serlo, lo matara
al igual que a su compaero: comenz con pasarlo con la espada y luego continu
la misma historia: su muerte fue semejante a la de su compaero en desgracia.
Sigui la fuerza su camino. Se detuvo en San Miguelito y sus miembros
continuaron bebiendo. Al salir de dicho lugar, encontraron a un muchacho y,
slo con verlo, el comandante lo declar revolucionario; luego lo hizo
arrodillarse para fusilarlo, pero en esa ocasin el joven tuvo mejor suerte: como
la fuerza se encontraba lejana del punto donde el comandante pretenda llevar
a cabo la ejecucin, lo dej para despus. Al pasar el efecto del alcohol, decidi
dejarlo en libertad.
El comandante Len lleg a Tolimanejo y mand llamar al juez del lugar.
Al presentarse, le dijo que estaba persuadido de que l y toda la poblacin eran
mochos y traidores; le aclar que no pretenda servir de escolta de traidores,
y que tena rdenes y facultades para hacer con ellos lo mismo que con los
presos, empezando con l y con todos los ricos del lugar, a quienes no les
valdra ser dueos de haciendas. El juez comprendi que el comandante no
estaba bromeando y actu con cautela. Una vez que Len se alej del pueblo, el
juez convoc a un grupo de vecinos, quienes acordaron trasladarse a la ciudad
de Quertaro para informarle al gobernador, de viva voz, de las tropelas,
asesinatos y amenazas que, a su paso por los pueblos del lugar, iban cometiendo
Len y su fuerza. Al estar frente al gobernador, el juez, cauteloso, aclar que si
bien l y otros muchos tenan sus creencias polticas, jams las haban expresado,
ni siquiera en simples conversaciones. El gobernador escuch con preocupacin
al juez, prometi que el referido comandante no volvera al lugar y orden el
inicio de una investigacin. Al ser interrogado sobre los hechos, el comandante,

186

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

lejos de negarlos, seal que lo haba hecho como ejemplo para todos aquellos
que seguan apoyando el extinto imperio. Del caso no se volvi a saber nada.
Los asesinatos quedaron impunes.248
La noticia de los crueles asesinatos, con todos sus detalles, corri de boca
en boca entre los habitantes de la Sierra. La gente estaba indignada y temerosa.
Muchos queran la paz, anhelaban trabajar tranquilos en sus tierras, pero tales
hechos auguraron nuevas tormentas. A las pocas semanas, las fuerzas de la
federacin, comandadas por el general Joaqun Martnez, llegaron, procedentes
de Jacala, Estado de Mxico, al poblado de Jalpan. Rafael Olvera dio cuenta de
los hechos de manera inmediata al gobernador, aclarando que la llegada de la
tropa presentaba el carcter de una invasin a mano armada, que tena en
alarma a los pueblos de la regin; ante tales hechos, advirti que ello poda
acarrear notables consecuencias para la paz.249
El coronel Rubio, perteneciente a la fuerza federal recin llegada, se present
ante el prefecto de Jalpan, Crescencio M. Prez, y le solicit una lista de todas las
personas que estaban conspirando contra el gobierno. El prefecto accedi y se la
entreg. Cuando el coronel se retir del lugar, el prefecto envi un correo urgente
al gobernador Cervantes, no sin antes sealar el estado de ansiedad en que se
encontraban los habitantes de la villa. Le expres:
Los pueblos que tanto tiempo han permanecido sobre las armas
defendiendo opiniones contrarias al actual gobierno, no creo fcil que de
luego a luego, tengan en el gobierno que han repugnado la confianza
necesaria para vivir tranquilos y olvidar de un golpe los agravios creados en
medio de la guerra. Los pueblos jams olvidan sus agravios: se los transmiten
de generacin en generacin y muchos ha habido destruidos completamente
antes que olvidarlos. Los del distrito de Jalpan estn en este caso con los del
AHPJEQ, Civil, 1867-1877, caja nm. 18, leg. Expediente en depsito, 2 sala del Superior Tribunal de
Justicia, exp. 13, Sobre dos homicidios acaecidos en San Pedro Tolimn. Vase tambin AHQ, Poder
Ejecutivo, caja 1, 1868, exp. Relativo a dos homicidios acaecido en el pueblo de Tolimn.
249
AHQ, Poder Ejecutivo, caja 2, 1868, exp. Relativo a la comisin del C. General Joaqun Martnez, la
del gobierno del Distrito Federal y prisin de algunos individuos de Tolimn.
248

187

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Estado de Mxico y me temo con razn, el que en alguna de estas


expediciones llegue a estallar ese odio que ahora est disimulado por la
obediencia que han protestado.250
Cervantes, alarmado por los reportes recibidos, pidi informes a Martnez
sobre el motivo de su presencia en el lugar. ste, de manera por dems evasiva,
el 25 de marzo respondi: El Supremo Gobierno de la Repblica ha tenido a
bien encomendar a mi lealtad una comisin importante del servicio pblico,
motivo por el cual me encuentro con la columna de mi mando en territorio del
estado del digno cargo de U. Tendr pues el honor de manifestarle mi objeto
cuando haya evacuado mi comisin. Con dicha respuesta, el gobernador se
qued en las mismas. En tanto, la alarma continuaba extendindose rpidamente
por toda la regin.
Un correo ordinario de la estafeta de Jalpan fue enviado a Tolimn para
informar al prefecto Valentn Vargas que la fuerza del general Martnez se haba
trasladado a Pinal de Amoles y que se diriga directo hacia ese lugar. Entonces,
aqul decidi informarle al gobierno de los hechos, pues no tena ningn aviso
de la misin que dicha fuerza tena. El prefecto no saba que la misin del general
Martnez era tomarlo preso, pues personas aprehendidas en la ciudad de Mxico
lo haban delatado como implicado en un complot de gran alcance contra el
gobierno federal. se fue el ltimo comunicado que dirigi Vargas a las
autoridades estatales. Horas ms tarde se encontraba preso y era trasladado hasta
la capital del pas. En su lugar, fue nombrado el regidor decano del ayuntamiento,
Jos Mara Rincn, encargado del gobierno poltico del distrito.
Una parte de los miembros del ayuntamiento de Tolimn y un grupo de
vecinos se dirigieron inmediatamente al gobernador, para denunciar la injusticia
que se estaba cometiendo en la persona del prefecto detenido. Dijeron que era
un hombre con una conducta intachable, quieto y laborioso, que jams haba
tomado parte en las diversas revoluciones de la Sierra, aun cuando stas, en su
violento curso, solan arrastrar consigo a hombres pacficos como Vargas. Pero
250

Loc. cit.

188

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

no slo no haba participado en ellas, dijeron, sino que se haba filiado en el


bando republicano, teniendo en consecuencia que abandonar su familia, sus
negocios y las afecciones hacia el suelo en que viera la primera luz. Y sin embargo,
no obstante su intachable conducta, haba cado preso, conducido como reo y
violadas todas las garantas que le conceda la Constitucin. Los vecinos,
alarmados, le expresaron al gobernador que teman por la integridad del prefecto
y solicitaron su intervencin.
Cuando el coronel Cervantes tuvo conocimiento de los hechos, supo que
estaba frente a dos graves problemas: la soberana del estado haba sido violada
y peligraba la paz en la Sierra. Para evitar mayores complicaciones, acord
desconocer a Rincn como prefecto de Tolimn argumentando que haba sido
investido con ese carcter por el general Martnez, siendo que ste no tena
ninguna autoridad para ingerirse en los asuntos de los pueblos del estado. Acord,
de igual manera, dirigirse a la diputacin permanente del Congreso del estado
para dar cuenta de los hechos.

Cmplices de un complot
Funcionaba la diputacin permanente por haber cerrado la Legislatura su
primer periodo de sesiones ordinarias, cuando, el 28 de marzo de 1868, recibi
una comunicacin del poder Ejecutivo del estado, calificada de reservada, en
que le participaba que el general Martnez haba penetrado con fuerza armada
de la federacin en la Sierra, y que se haba negado a manifestar cul era su
objeto y las rdenes que haba recibido. El gobernador inform a los diputados
que los distritos del lugar, justamente alarmados, le dirigan con urgencia
comunicaciones pidindole explicaciones y rdenes, pero que no poda drselas,
pues por tres veces se haba dirigido al ministro de Guerra para que le informara
sobre el fin y carcter de la expedicin, y no haba obtenido ninguna respuesta.
Lo grave del asunto, inform, no era la presencia de la fuerza federal, sino el que
el general Martnez haba reducido a prisin al prefecto de Tolimn y nombrado,
de propia autoridad, a otra persona. Todo ello, seal el mandatario, haca ya
imposible que el gobierno viera con indiferencia los hechos. Ante la gravedad
189

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

del momento, y temiendo que los acontecimientos tomaran un giro desfavorable,


pidi que la Legislatura se reuniera para tomar en consideracin el asunto.251
Si bien el gobernador le inform a la diputacin permanente que ignoraba
el motivo de la presencia de la fuerza federal en la Sierra, de la documentacin
anexa que remiti a los diputados se desprende lo contrario: el gobernador
estaba al tanto de la misin, pues desde el 17 de marzo su homlogo del Estado
de Mxico le haba comunicado la solicitud que, a su vez, le fue hecha por el
comandante militar del Distrito Federal, en el sentido de pedirle que librara las
rdenes necesarias, con el carcter de urgentes, para lograr la aprehensin de
un grupo de traidores. Una vez lograda su aprehensin, deberan ser remitidos
a la ciudad de Mxico.252
Tres das ms tarde, el gobierno de Quertaro dio respuesta a la solicitud
urgente del comandante militar del Distrito Federal, y le inform que haba
obstculos de trascendencia que dificultaban la aprehensin demandada, pero
que, no obstante ello, ya haba consultado al ministro de Gobernacin sobre el
asunto y que si dicha autoridad aprobaba la orden, procedera de inmediato. En
su comunicado al ministro de Gobernacin, el gobernador manifest su parecer,
y le explic que si bien el gobierno comprenda que los individuos en cuestin
eran acreedores a castigo, no desconoca que era muy difcil conseguir su
aprehensin, pues cuando se lograra la de uno o dos de ellos, se alebrestara a
los dems, que permanecan pacficos en sus casas fiados en la impunidad que
les otorgaba el terreno en que vivan, lo que hara difcil que el gobierno procediera
en su contra. Le aclar tambin que Ignacio Cevallos era en realidad Ignacio
Cabello, individuo que, al regresar de su confinamiento en Morelia, haba
capitaneado un motn y que ejerca gran influencia en los dems, que eran
muchos.
AHQ, fondo: Poder Ejecutivo, caja 1, 1868, Legajo de documentos de la Cmara de Diputados. Vase
tambin El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 263, abril 2 de 1868, p. 2.
252
Los traidores aludidos son: Ignacio Cevallos, Luis Velzquez, Ismael Vega, Pedro Chvez, Toms Len,
Luis Vega, Manuel Yez, Hilario Gudio, Nemesio Aguilar, Ignacio Ramrez, Aniceto Guerrero, Trinidad
Labra y Vicente Garca, quienes haban pertenecido a las fuerzas que acaudill el traidor Toms Meja y
se encontraban en la hacienda del Extoraz, en Pinal de Amoles, Santa Mara Peamiller y San Pedro
Tolimn.
251

190

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

En lo que esper la respuesta del ministro de Gobernacin, el gobernador


se vio rebasado por las circunstancias. El ministro de Guerra ya haba dado la
orden para que las fuerzas del general Martnez avanzaran sobre la Sierra y
aprehendieran a los individuos involucrados en el complot. Cuando el
gobernador se enter de la llegada de los federales, se comunic urgentemente
con el ministro de Guerra, el 21 de marzo, y le seal:
Las tropas del C. Gral. Martnez que se hallaban en el distrito de Jalpan,
segn dije a U. en telegrama de ayer, avanzan hoy rumbo a Tolimn. Srvase
U. decirme a qu debo atenerme sobre este particular, pues ignoro
absolutamente el objeto que trae esa expedicin a este Estado.
Lejos de obtener respuesta alguna, por la va de los hechos, el gobernador
se enter del motivo de la expedicin. Cuando tuvo conocimiento de la
aprehensin del prefecto de Tolimn, por dos ocasiones ms se dirigi al ministro
de Guerra para exigir una explicacin y protestar contra el ataque hecho a la
soberana del estado, pero tampoco obtuvo respuesta, segn inform el propio
gobernador. Entonces, indignado, el 30 de marzo se dirigi al ministro de
Gobernacin exigiendo una respuesta a lo que l ya consideraba una invasin a
la soberana del estado y le manifest sus dudas en el sentido de que el presidente
de la Repblica dictare dicha orden, pues no poda creer que el gobierno federal
tomase una medida violatoria de las garantas y prerrogativas de un estado libre
e independiente como era el de Quertaro. Pero el gobernador le minti
parcialmente al ministro de Gobernacin, puesto que dos das antes, el 28 de
marzo, haba recibido un telegrama del de Guerra, en que le sealaba:
Oficialmente se le ha comunicado a U., la misin que lleva la fuerza
que me indica se ha introducido en el Estado de su mando, a lo que an
cuando no haya recibido esas comunicaciones que le pondran al tanto de
ella, debe impartirle toda su proteccin para que lleve a cabo sus operaciones.

191

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Un da despus, el ministro de Guerra, por la misma va, volvi a aclararle


al gobernador que ya le haba informado por correo sobre el objeto que tena la
fuerza del general Martnez en la Sierra; pero para el gobernador, eso no era
suficiente. El mismo 30 de marzo, Luis Ignacio Vallarta respondi al reclamo
del gobernador y, casi en los mismos trminos, aclar:
El general Martnez cumple en ese estado una comisin importante
del gobierno, sobre lo que ya se ha dado oficialmente conocimiento a U. El
Sr. Presidente desea que U. no solo no impida, sino que auxilie al
cumplimiento de esa comisin. El ministerio de la Guerra ha contestado a
U. En cuanto a prefectura de Tolimn, U. puede nombrar a la persona que
crea ms conveniente.
El informe dado al gobernador de Quertaro, al que hacan referencia los
ministros de Gobernacin y Guerra, era el oficio que Vallarta le haba remitido
el 25 de marzo, que daba cuenta de la peticin hecha por el fiscal militar de la
comandancia del Distrito Federal, que a la letra deca:
[] habiendo aparecido como cmplice del traidor Cabello, el prefecto
de San Pedro Tolimn Santiago Vargas [sic] y Nicols Flores, vecino del mismo
lugar, as como tambin Francisco Olvera que se halla en el rancho de los
Encinos; se le d aviso al C. Gobernador del Estado de Quertaro para su
conocimiento y a fin de que se proceda a la aprehensin de ellos, y as
mismo se le advierta que en el alojamiento de estos individuos se halla
oculto una gran parte de armamento que deba haberle servido a Cabello
para su plan revolucionario.
En ese mismo oficio, Vallarta dio rdenes al gobernador de Quertaro
para que procediera a la aprehensin de los dems cmplices de Cabello. Cmo
era entonces que estuviera protestando, alegando desconocimiento total de la
misin y falta de respuesta de las autoridades federales? Por qu estaba culpando

192

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

al gobierno federal de invadir la soberana del estado, si el propio ministro de


Guerra le haba informado va telegrfica sobre la misin que llevaba el general
Martnez? Eso se preguntaron los adversarios del gobernador que tuvieron acceso
al expediente. Pero no slo existan tales documentos, sino que, al tener
conocimiento de la forma en que se estaba complicado el asunto, el mismo
presidente Jurez orden al ministro Meja que aclarara al gobernador de
Quertaro que el gobierno federal estaba muy lejos de atacar ni invadir la
soberana del estado, pues era el ms celoso defensor de las garantas e
inmunidades de todos los de la federacin, y que al ordenar al general Martnez
la encomienda asignada de cuya misin tena pleno conocimiento el
gobernador, se insisti, lo haba hecho para proteger los intereses del propio
estado, por tener el gobierno federal ciencia cierta de que en l iba a estallar una
conspiracin que estaba ramificada. Como el gobierno federal comprenda que
el del estado no tena los elementos necesarios para sofocarla, haba dispuesto la
expedicin en cuestin, pero sin darle facultad alguna para nombrar autoridades
locales, pues ello era una facultad exclusiva del gobierno del estado. As se lo
notific el ministro Meja al gobernador, el 1 de abril.
Pero, en la opinin de Cervantes, la respuesta aclaratoria lleg demasiado
tarde. Para esas fechas, el Congreso del estado ya haba tomado cuenta del asunto
y todo tipo de rumores empezaron a circular entre los habitantes de la capital. El
asunto se complic de tal manera, que gener acalorados debates en la Legislatura,
provoc la destitucin de todos los integrantes del ayuntamiento de la capital y
su enjuiciamiento y, lo ms grave: dio lugar a un nuevo pronunciamiento armado
en la Sierra Gorda de Quertaro, o, al menos, lo precipit.253

Defender la soberana estatal


Inmediatamente que tuvo conocimiento de los hechos, la diputacin
permanente expidi un decreto para convocar a sesiones extraordinarias y acord
turnar el oficio del gobernador a la comisin de Puntos Constitucionales. En la
AHQ, fondo: Poder Ejecutivo, caja 1, 1868, Legajo de documentos de la Cmara de Diputados. Vase
tambin El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 263, abril 2 de 1868, p. 2.
253

193

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

sesin del 13 de abril, la comisin dio lectura al dictamen correspondiente,


aprobndose el siguiente acuerdo:
Dgase al Ejecutivo que maana va a discutirse el dictamen relativo a la
invasin de la Sierra por las fuerzas del general Martnez, a fin de que
concurra el C. Secretario del Despacho, trayendo consigo las comunicaciones
que haya recibido el Gobierno, posteriores a las que remiti.254
En la sesin del 14 de abril, estando presente el secretario del Despacho, se
anunci que se debatira el dictamen correspondiente. La proposicin, en su
parte final, seal: No es de dictarse ninguna resolucin en el caso de que se
trata. En su argumentacin, la comisin consider que todo el problema se
reduca a una cuestin de frmula y de carcter, pues si bien el Ejecutivo
federal haba actuado celoso de su deber, olvid que existan susceptibilidades
que respetar; en tanto que el Ejecutivo local, como guardin de la soberana e
independencia del estado, tambin haba hecho lo propio. Era, pues, un asunto
de pura frmula, ya que, en el fondo, ambos tenan la razn. Entonces, el
secretario del Despacho manifest el parecer del gobierno, con respecto al
ultraje que el estado haba recibido de las fuerzas federales, y se procedi a
discutir el dictamen, declarndose con lugar a votar. No se aprob.255
Se suspendi la sesin. Al continuar, ngel M. Domnguez fund por escrito
la proposicin en que se solicit que fuera aceptada la explicacin dada por el
ministro de Gobernacin el 25 de marzo, en la que haba explicado que la invasin
de tropa armada que haba sufrido el estado haba sido por orden del gobierno
de la federacin, cuya necesidad tambin haba sido explicada suficientemente
en su comunicacin del 1 de abril. En la opinin del diputado Domnguez, el
ministro de Gobernacin manifest de manera explcita que no haba sido el
nimo del gobierno federal atacar la independencia y soberana del estado, sino,
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 57, mayo 17 de 1868, p. 2.
Los diputados que votaron en contra Castro, Domnguez, Rubio y Vieytez; votaron a favor Bocanegra,
Marroqun y Villaseor.
254

255

194

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

al contrario, auxiliar al Ejecutivo para poder conservar la tranquilidad pblica.


En atencin a la explicacin dada, Domnguez consider que el Congreso del
estado no deba, por un exagerado sentimiento de localidad, servir de rmora
al gobierno federal, ya que ste no haba buscado mas que el afianzamiento de la
paz. En ese sentido, agreg Domnguez, el Congreso deba considerar suficiente
a la dignidad del estado las explicaciones dadas. Ah deba quedar esa parte del
asunto.
Sin embargo, como el incidente no se reduca slo a la invasin sufrida,
sino tambin a la detencin del prefecto de Tolimn lo cual ofenda a los
poderes del estado, por cuanto que era su legtimo representante en el distrito
en cuestin, y no poda ser depuesto ni reducido a prisin, sino por el mismo
gobierno que lo haba nombrado y como ese acto s implicaba un ataque a la
independencia y soberana de Quertaro, puesto que la deposicin y prisin de
sus autoridades corresponda exclusivamente a su rgimen interior, el diputado
Domnguez propuso pedirle al presidente de la repblica que el prefecto de
Tolimn fuera entregado al gobernador, quien lo pondra inmediatamente a
disposicin del gobierno federal para que fuera juzgado con arreglo a las leyes
vigentes y por autoridades competentes.
En su turno, el diputado Hiplito A. Vieytez pronunci un enrgico
discurso. En l, el hecho fue calificado de notoria e ingente gravedad. No sin
sealar los grandes respetos que le tena al primer magistrado de la nacin, con
profunda pena, aclar, alzaba su voz en defensa de los derechos del estado libre
y soberano, hollados por la ejecucin de rdenes anticonstitucionales del supremo
gobierno de la repblica. Esas disposiciones gubernativas tenan, en su concepto,
dos aspectos: uno, anticonstitucional; el otro, impoltico. Anticonstitucional
porque se haba faltado a lo que se prevena en los artculos 18 y 19 de la
Constitucin federal, al aprehender al prefecto de Tolimn, representante en su
distrito de la autoridad pblica; en el 16, supuesto que el prefecto de Tolimn, al
ser aprehendido, no haba tenido las garantas que este artculo marcaba; y en el

195

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

20. Adems, se argument que el estado haba sido invadido por fuerzas extraas,
sin previo aviso y para ejercer actos que slo les competan a las autoridades
locales.256
Se haba, pues, faltado a los preceptos constitucionales y administrativos
de la manera ms notoria. Pero, qu tena que decir el general Martnez al
respecto?, se pregunt el diputado, y l mismo aclar: en un comunicado dirigido
al Ejecutivo estatal, despus de haber invadido al estado, aqul haba sealado:
voy a evacuar una comisin y concluida que sea, avisar cul fue. Era eso
constitucional, era legal ese procedimiento del jefe de una fuerza armada? No
era un insulto oficial al jefe reconocido de un estado libre? Para ello, el diputado
Vieytez record el contenido del artculo 116 de la Constitucin federal, en que
se sealaba claramente que, aun en caso de sublevacin interior, se haca
indispensable que el gobierno fuera excitado por las legislaturas de los estados o
por su Ejecutivo, para que pudiera impartir su proteccin.257 Eso era en caso de
trastorno pblico, con ms razn cuando no haba habido tal acontecimiento.
Quedaba probado, pues, que la invasin haba sido anticonstitucional.
256
Artculo 16: Nadie puede ser molestado en su persona, familia, domicilio, papeles y posesiones, sino en
virtud de mandamiento escrito de la autoridad competente; que funde y motive la causa legal del
procedimiento. En caso de delito in fraganti, toda persona puede aprehender al delincuente y a sus cmplices,
ponindolos sin demora a disposicin de la autoridad inmediata. Artculo 18: Slo habr lugar a prisin
por delito que merezca pena corporal. En cualquier estado del proceso en que aparezca que al acusado no
se le puede imponer tal pena, se pondr en libertad bajo de fianza. En ningn caso podr prolongarse la
prisin o detencin por falta de pago de honorarios o de cualquiera otra ministracin de dinero. Artculo
19: Ninguna detencin podr exceder del trmino de tres das, sin que se justifique con un auto motivado
de prisin y los dems requisitos que establezca la ley. El slo lapso de este trmino constituye responsables
a la autoridad que la ordena o consiente y a los agentes, ministros, alcaides o carceleros que la ejecuten.
[]. Artculo 20: En todo juicio criminal el acusado tendr las siguientes garantas: 1 Que se le haga saber
el motivo del procedimiento y el nombre del acusador, si lo hubiere; 2 Que se le tome su declaracin
preparatoria dentro de cuarenta y ocho horas, contadas desde que est a disposicin de su juez; 3 Que se
le caree con los testigos que depongan en su contra; 4 Que le faciliten los datos que necesite y consten en
el proceso, para preparar sus descargos; 5 Que se le oiga en defensa por s, o por persona de su confianza
o por ambos, segn su voluntad. En caso de no tener quien lo defienda, se le presentar lista de los
defensores de oficio para que elija el que o los que le convengan. Vase Constitucin federal, en
Horacio Labastida, op. cit., pp. 220 y 221.
257
Ibid., p. 232.

196

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Por qu Vieytez consider impoltica la medida del gobierno federal?


Porque el territorio de la Sierra se conservaba en paz, porque los antiguos jefes
de rebelin cuya influencia era muy conocida y que en tiempos atrs haban
militado bajo las rdenes de Toms Meja, estaban sometidos, de buena fe, al
rgimen republicano, y su seguridad individual, garantizada por la ley y por el
gobierno del estado, se haca ilusoria desde el momento en que no tena seguridad
ni la primera autoridad del distrito. Si los ciudadanos aprehendidos, motivo de
la intervencin, haban cometido errores, Vieytez opin que la ley y el gobierno
ya se los haban perdonado y prestaban servicios de importancia, sin los cuales
la Sierra no tendra paz. Eso haba sido resultado de una poltica conciliatoria
promovida por el Ejecutivo local desde el momento en que se haba hecho cargo
del mando poltico y militar del estado, gracias a lo cual Quertaro disfrutaba
de una paz que jams se hubiera obtenido por otra va, agreg.
Dnde quedaban los derechos del estado?, dnde el pacto federal?, dnde
el rgimen de la Constitucin?, y dnde la paz en la Sierra? En la opinin de
Vieytez, ningn queretano poda permanecer callado e impasible ante tales
hechos; en lo que a l corresponda, como representante ante el Congreso del
distrito agredido, advirti con firmeza: Estoy resuelto a retirarme de la Cmara,
si los derechos del estado son conculcados y no se le satisface. Y no slo eso,
adems, anunci que hara al distrito de Jalpan una manifestacin en la que
constara que se retiraba del puesto a que lo haba elevado, porque el estado no
tena en vigencia los derechos que la Constitucin le conceda.258
La propuesta del diputado Domnguez qued en primera lectura. En la
siguiente sesin, el 16 de abril, la proposicin fue rechazada. Ese da, Vieytez
fund por escrito las siguientes proposiciones:
1 Dirjase una exposicin circunstanciada a la Diputacin de Quertaro
en el Soberano Congreso, en la que se le haga conocer exactamente el negocio
que se discute, relativo a la invasin del Estado por fuerzas extraas a l y
258
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4931, abril 23 de 1868, p. 2 y La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 51, abril 17 de 1868, p. 3

197

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

aprehensin del Prefecto del Distrito de Tolimn, a fin de que acercndose


al Supremo Gobierno de la Repblica, obtenga sobre este acontecimiento
las explicaciones o satisfaccin convenientes al honor del Estado; y al efecto
remtase a la referida Diputacin copia certificada del expediente respectivo.
2 La legislatura del Estado, en vista del resultado que obtenga la
Diputacin de Quertaro, determinar lo que mejor convenga.259
Admitidas con dispensa de la segunda lectura, se mandaron pasar a la
comisin de Puntos Constitucionales. Entonces, el diputado Domnguez propuso
que la invasin del territorio y la prisin del prefecto de Tolimn, el Congreso
del estado las calificara comprendidas en la fraccin 2 del artculo 101 de la
Constitucin federal y, en consecuencia, obrara conforme al espritu del artculo
98 de la misma Constitucin.260 Admitida la proposicin, se mand pasar a la
misma comisin. A mocin de su autor, se le dispens la segunda lectura y
anunciada su admisin, el diputado Marroqun seal que haba una disyuntiva
de la que el Congreso no se poda separar: o el gobierno federal haba faltado o
no. Si lo primero, deba declararlo llevando la cuestin a su propio terreno, es
decir, ante los tribunales de la federacin; si lo segundo, deba igualmente
manifestarlo, para que cesara la alarma en que se encontraba la poblacin. Pero
en la discusin y en las propuestas que se estaban dando, el diputado Marroqun
no vea ms que una marcha extraviada, toda llena de trminos medios y de
vacilacin, pues primero se declaraba que el estado no haba sufrido en su
dignidad; despus que se haba violado su independencia y soberana y, en medio
de ese crculo de contradicciones, se perda y se adulteraba la verdadera idea de
la cuestin. Estim que, segn la informacin disponible, no exista invasin
alguna ni se haba atacado la soberana del estado.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 57, mayo 17 de 1868, p. 2.
El artculo 101, en su fraccin segunda, sealaba que los tribunales de la federacin resolveran toda
controversia que se suscitara por leyes o actos de las autoridades de stos que invadieran la esfera de la
autoridad federal. El artculo 98, que corresponda a la Suprema Corte de Justicia desde la primera instancia,
el conocimiento de las controversias que se susciten de un Estado con otro y de aqullas en que la Unin
fuere parte. Vase Constitucin Federal, en Horacio Labastida, op. cit., p. 230.
259
260

198

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La comisin de Puntos Constitucionales, finalmente, present su dictamen


relativo a las proposiciones presentadas por los diputados Vieytez y Domnguez
respectivamente; con relacin a la primera, se pronunci por no aceptarla, lo
que fue aceptado por mayora; con relacin a la segunda, dictamin a favor,
pues consider que el Congreso deba pronunciarse en el sentido de declarar
que la invasin del estado era asunto de competencia de los tribunales de la
federacin. Previa dispensa de trmites, se anunci a debate y fue aprobado.
As, despus de acalorados debates, el Congreso declar que la soberana e
independencia del estado haban sido holladas, y sujet su decisin al Supremo
Poder Judicial de la Nacin, nico tribunal que, en las circunstancias dadas,
poda pronunciarse sobre la declaracin del Congreso.261

Ayuntamiento insumiso
As las cosas, las noticias en torno a la invasin empezaron a correr de boca
en boca y diversos rumores empezaron a circular entre la poblacin. En medio
de una gran confusin, el ayuntamiento de la capital intervino como una voz
ms que se pronunci al respecto, pero su postura poltica deton un nuevo
conflicto que mostrara, de nueva cuenta, el carcter autoritario de quienes
representaban el poder Ejecutivo del estado.262
En acuerdo pleno, el 25 de abril de 1868 el ayuntamiento de la capital
acord enviar un comunicado al presidente de la repblica para manifestarle su
sorpresa por las acusaciones que se le hacan de haber invadido el territorio del
estado, con ultraje expresaron de los artculos constitucionales y del pacto
federativo. El ayuntamiento le expres al presidente que, aunque el hecho haba
sido denunciado ante la opinin pblica, no se haba presentado ningn
documento que comprobara tal invasin y cuestion la resolucin del Congreso,
pues en su opinin los diputados no haban considerado los perjuicios que el
mismo podra acarrear a Quertaro. Ante tales excesos, el cabildo municipal
expres su molestia y desagrado, y le seal que ciertas personas del lugar se
261
262

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 57, mayo 17 de 1868, pp. 2 y 3.


El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 282, abril 21 de 1868, p. 1.

199

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

empeaban en desconceptuar al primer magistrado de la nacin, y mencion


de manera particular a un miembro de la Legislatura, el cual estaba enviando
annimos a la prensa de la ciudad de Mxico con el fin de desprestigiar al
presidente. Ante ello, como el cuerpo municipal registraba entre sus primeras
obligaciones tanto la de cuidar de la ms fiel observancia de la Constitucin
como la de cuidar que no sobreviniera ningn dao a sus representados, sus
miembros le aclararon al presidente que no todos los queretanos daban como
cierta la versin de la invasin y el ataque al cdigo fundamental; ms bien,
aclararon, juzgaban que haba sucedido lo contrario. Por ello, el cabildo acord
protestar, en toda forma, contra los ataques hechos al gobierno federal, y los
calific de indignos.263
El presidente Jurez agradeci debidamente la manifestacin hecha por el
ayuntamiento de Quertaro, no sin antes reiterar que con el envo de fuerzas
federales al estado el gobierno federal no se haba propuesto atacar su soberana,
sino slo asegurar la paz del territorio, debido a que se encontraba amagada en
virtud de una conspiracin que haba sido descubierta en la ciudad de Mxico.264
Cuando el gobernador Cervantes se enter de la protesta por la publicacin
que de ella hizo El Siglo Diez y Nueve, la indignacin se apoder de l. Sin
dudarlo ni un momento, se dirigi de manera inmediata a los diputados y les
inform sobre el contenido de la protesta emitida por el ayuntamiento. En su
opinin, el lenguaje usado por la corporacin fue poco comedido, nada digno,
y envolva ideas altamente antipatriticas que implicaban, nada menos, que
una declarada falsedad. Ante tales hechos, el Ejecutivo argument que no poda
permitir que se pasara desapercibida dicha conducta, mucho menos cuando el
ayuntamiento se haba arrogado facultades que no tena, al protestar contra lo
263
Sala capitular del ayuntamiento de Quertaro, abril 25 de 1868. Firman: Francisco Cabrera, Antonio
Fras y Herrera, Canuto Camacho, Jos Borja, Ramn Barragn, Luis Zorrila, Jos Mara Burgos, Antonio
Santoyo, Silvestre Mndez, Juan Mara Vega, Macedonio Valencia, Francisco Villaseor, Mariano Pimentel,
Agustn Barbosa, Ramn Guevara, Casimiro Medina, Victoriano Guerrero, Juan B. Alcocer. Luis Garca
Amador, secretario, en El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 296, mayo 5 de 1868, p. 2. Este manifiesto
tambin apareci publicado en El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4965, junio 2 de 1868, p. 1.
264
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4965, junio 2 de 1868, p. 1 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, junio
10 de 1868, p. 2.

200

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

declarado por una autoridad superior. Esa protesta, agreg el gobernador, era
un ments dado a la Legislatura, al Ejecutivo y a todos los pueblos que haban
alzado su voz contra la invasin sufrida.
Para el gobernador, no haba ninguna duda: al hacer la manifestacin ante
el presidente de la repblica, el ayuntamiento estaba calificando a los poderes
Ejecutivo y Legislativo de impostores, y, ante tamao insulto, no poda permitir
que una corporacin como el ayuntamiento pudiera, impunemente, insultar a
los poderes supremos del estado. Con su conducta, el ayuntamiento pareca
superior o igual en facultades a la Legislatura, adems de tender abiertamente
a introducir la discordia entre el gobierno federal y el del estado, a desprestigiar
a ste, y bien hubiera podido ser causa o pretexto de una rebelin, al estar
haciendo que el pueblo desconfiara de sus autoridades. Era tan grave lo hecho
por el ayuntamiento, que el gobernador no dud ni un momento en tomar una
decisin: solicit a la Legislatura que procediera a decretar la suspensin de ese
cuerpo, mientras se le formaba el juicio a que forzosamente deba sujetrsele.265

Ayuntamiento destituido
El mismo da que el Congreso recibi la comunicacin del Ejecutivo 8 de
mayo, el diputado Covarrubias pidi al Congreso que se sirviera aprobar la
propuesta de que se pasara a una comisin especial la representacin hecha por
el ayuntamiento, con dispensa de trmites, junto con los expedientes sobre la
invasin de la Sierra, para que, con vista de todo, se abriera dictamen sobre tres
puntos:
1. Si era conveniente publicar, y en qu forma, todo lo relativo a la
invasin.
2. Si eran constitucionales los conceptos vertidos por el ayuntamiento en
dicha representacin, y si haba usurpacin de atribuciones en el hecho de
creerse obligado a hacer guardar la Constitucin, como un poder del Estado, y
265
AHPJEQ, Criminal, caja 52, leg. 4, 1868, exp. nm. 29, Contra el ayuntamiento de Quertaro, por
medidas anticonstitucionales, irrespetuosas y usurpacin de atribuciones.

201

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

3. Qu conducta deba observarse con el mismo ayuntamiento,


principalmente en orden a la confianza que deba otorgarle el Congreso.
En tanto que la comisin especial presentaba el dictamen respectivo, se
propuso, tambin, que se suspendiera el curso del derecho sobre autorizacin al
ayuntamiento para contratar la construccin del camino de Tampico. Al
someterse a votacin, esta ltima propuesta fue reprobada; en lo relativo al
nombramiento de la comisin especial, fue aprobada con excepcin del punto
tercero sobre el cual deba emitir dictamen.266
La comisin especial present dos propuestas de dictamen el 15 de mayo.
En la primera, seal que haba ledo detenida y concienzudamente la protesta
del ayuntamiento y haba ledo, tambin, todo el expediente formado con los
documentos relativos a la invasin. Con la informacin disponible emiti un
primer dictamen, relativo a la conveniencia de publicar o no los documentos
sobre la invasin y consider que, como la materia sobre la que versaba era un
asunto que todava no estaba fallado aun por tribunal competente, deba usarse
una prudente reserva no publicndose por el momento. Un segundo punto
considerado en este dictamen tuvo que ver con la valoracin de la actitud del
ayuntamiento al emitir su protesta. En dicho sentido, la comisin no dud al
sostener:
La conducta y conceptos vertidos por el ayuntamiento de esta capital
en su protesta citada, es y son anticonstitucionales e irrespetuosos y usurpa
atribuciones que nadie le ha concedido, al consignar en su protesta que el
cuerpo municipal, registra entre sus primeras obligaciones la de cuidar de la
mas fiel observancia de la Constitucin.
Para esto, la comisin se apoy en lo sealado por el artculo 41 de la
Constitucin federal, que prescriba que el pueblo ejerca su soberana por medio
de los poderes de la Unin en los casos de su competencia, y por los estados
para lo que tocaba a su rgimen interior; en la fraccin 2 del artculo 80 de la
Constitucin local, que conceda al Congreso la facultad de vigilar por los
266

Loc. cit.

202

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

intereses del estado y de reclamar al Congreso de la Unin por leyes, decretos u


rdenes generales que los perjudicaran; y en la fraccin 1 del artculo 113 del
mismo ordenamiento, que extenda a la diputacin permanente el deber de
velar sobre la observancia de la Constitucin y de las leyes. Por el contenido de
tales artculos, se vea claramente que el guardin de la Constitucin era el
Congreso; que el representante del pueblo queretano era el Congreso; y que
slo ese cuerpo deba decidir sobre las cuestiones del estado que se suscitaran
entre poderes. Adems, el artculo 270 de la Constitucin local prevena que
hubiera ayuntamientos para el gobierno econmico poltico de los pueblos,
de donde se desprenda que aqullos no tenan ms injerencia que en lo
econmico, y que, en consecuencia, se haba extralimitado el cuerpo municipal
de Quertaro al mezclarse en un asunto que estaba reservado a los poderes del
estado; por lo tanto, su conducta haba sido anticonstitucional.
En su protesta, el ayuntamiento tambin haba sealado que registraba
entre sus primeras obligaciones la de cuidar de la ms fiel observancia de la
Constitucin. Al respecto, la comisin seal tajante: Se equivoca terriblemente,
pues slo tiene el deber de guardar los preceptos constitucionales y de hacerlos
guardar, pero en su esfera administrativa. Como corporacin, de ninguna manera
poda decidir acerca de cuestiones reservadas a las autoridades supremas. Con
su conducta, pues, haba cometido una usurpacin manifiesta de facultades
que nadie le haba dado. En cuanto a su irrespetuosidad, sta resultaba
palmaria:
Cmo! Una autoridad inferior se atreve a acusar a V. Honorabilidad
de falsa! Se atreve a criticar a la Diputacin Permanente por haber
convocado al Congreso a sesiones extraordinarias cuando haba un caso
grave que decidir y obraba apoyada en la Constitucin del Estado.!
Pero eso no era todo. Al sealamiento hecho por el ayuntamiento, en el
sentido de que juzgaba que no haba habido invasin ni poda creerla mientras
los comprobantes no salieran a la luz pblica, los miembros de la comisin se
preguntaron: por qu tanta ligereza en ese juicio, cuando el Congreso lo haba
203

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

formado en vista de documentos que conoca? Como la comisin no encontr


circunstancias que atenuaran el impoltico paso dado por el ayuntamiento,
concluy sealando que sus miembros haban incurrido en responsabilidad.267
Dispensada la segunda lectura, esta primera propuesta pas a discusin el
16 de mayo. Ese da, el dictamen fue aprobado por los diputados, estando presente
en la sesin el secretario del Despacho. Pero la comisin especial present un
segundo dictamen, por separado, pues consider que la suspensin del
ayuntamiento era materia de un decreto. En tal dictamen, la comisin reiter
las acusaciones contra el ayuntamiento por haber asumido una conducta
irrespetuosa, impoltica y anticonstitucional. Como sus miembros haban
incurrido en responsabilidad, era forzoso y necesario, para reclamrsela,
suspenderlos y sujetarlos a un juicio. Mas como no se poda determinar el tiempo
que el juicio durara, como la ciudad no poda prescindir de dicha corporacin
y como el Congreso tampoco poda decretar una nueva eleccin pues no era
posible saber el resultado del juicio, la comisin estim que era necesario que
entrara a funcionar el ltimo ayuntamiento que lo haba hecho en el sistema
republicano. Por ello, propuso que el Congreso aprobara:
Art. 1 Se suspende el ayuntamiento de Quertaro a fin de sujetarlo a
un juicio y exigirle la responsabilidad en que ha incurrido, para lo cual el
Ejecutivo lo consignar inmediatamente al Juez competente.
Art. 2 El ltimo ayuntamiento que haya funcionado durante el sistema
republicano sustituir al que se suspende.
En la discusin, el segundo artculo fue cambiado por el siguiente:
2 El Ejecutivo en uso de las facultades que se le concedieron el 16 del
presente, proveer el medio con que deba sustituirse esta Corporacin
durante la suspensin.

267

Loc. cit.

204

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La propuesta fue aprobada. Segn los diputados, la misin de un cuerpo


municipal era de administracin puramente local para la comodidad y polica
de los vecinos del municipio, pero nunca poda registrar entre sus atribuciones
velar por el cumplimiento de la Constitucin, atributo exclusivo de los supremos
poderes del estado, ni menos hacer declaraciones sobre hechos cuyos pormenores
no conoca y que haban pasado lejos de su esfera municipal, no por la distancia
material, sino porque los hechos que afectaban a la poltica del estado en cualquier
punto que pasaran, solo a sus poderes, unas veces, y a los de la federacin, en
sus casos, competa calificarlos. Pretenderlo otra persona o corporacin era
arrebatar las facultades de las manos de aquellos poderes, era enfrentarse a ellos
y era una usurpacin por la que deba llamarse a juicio a quienquiera que la
cometiera.268
El Congreso, que vio invadidas sus atribuciones y que sin consideracin
ni miramiento se hera su respetabilidad a la vista de todo el mundo, consider
que dejar pasar desapercibida y sin castigo esa falta con mengua de su decoro,
era consentir en el desprecio pblico y dar un triste ejemplo de inmoralidad.
Por eso, juzg que era necesario consignarlo al juez competente. Con tal acuerdo,
el Congreso sinti que actuaba con firmeza en su propsito de no dejar que se
manchara, por nadie, ni el honor ni la alta dignidad que el pueblo queretano
confiara a su custodia, pues no poda permitir que se le arrojara, as como al
poder Ejecutivo, un ments tan pblico.269
El conflicto pronto llam la atencin de la prensa en la ciudad de Mxico.
Al analizar los motivos por los cuales haba sido suspendido el ayuntamiento, El
Siglo Diez y Nueve coment que era difcil encontrar en los actos de la corporacin
algn delito, por lo que dicha suspensin era, ms bien, un rasgo de intolerancia
Alcance al nmero 60 del tomo II del peridico oficial La Sombra de Quertaro, junio 2 de 1868,s.f.
Para cumplir con lo mandado por la Legislatura, y en uso de las facultades de que dispona, el 23 de
mayo, Cervantes dispuso que el nuevo ayuntamiento quedara integrado, de manera interina, por los
ciudadanos Crescencio Prez, Homobono Subas, Jos Mara Centeno, Francisco Gallegos, Gregorio Surez
y Jos Franco, como alcaldes; por Manuel Frontera, Jos Tern, Ignacio Muoz, Luis G. Jimnez, Federico
Casina, Adrin Barasorda, Amado Herrera y Juan Riveroll, como regidores; y por los licenciados Jos M.
Canalizo y Ramn Blasco, como sndicos. Este asumi el da 25 de mayo. La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 59, mayo 28 de 1868, p. 1 y nm. 64, junio 19 de 1868, pp. 2 y 3.
268
269

205

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

y una medida poco acertada, ya que slo engendrara nuevas divisiones. Finaliz
sealando que la suspensin de un ayuntamiento de eleccin popular y la
sustitucin por otro de nombramiento del gobierno, eran actos que no podan
aprobar los amigos de las instituciones democrticas. La Orquesta, por su lado,
ironiz en torno a las dudas expresadas por el ayuntamiento en el sentido de
no existir ningn documento que comprobara tal invasin, y seal: [] el
documento est encerrado, preso e incomunicado en el cuartel de Santa Teresa
de esta capital y consignado a un fiscal. Ese documento se llama Valentn Vargas,
prefecto de Tolimn. El Monitor Republicano, a su vez, coment el hecho
sealando que era tan grave el decreto en cuestin, que se abstena de hacer
comentario alguno hasta no tener ms informacin al respecto.270

Ayuntamiento ante el juez


El 22 de mayo, el secretario de Gobierno, Mariano Botello, remiti al juez
de Letras de lo Criminal copia del expediente compuesto de seis fojas tiles,
para que procediera a exigir al ayuntamiento la responsabilidad en que haba
incurrido. Dos das despus, al tener noticias de que el Ejecutivo haba consignado
al juzgado el expediente, los miembros del ayuntamiento se dirigieron
inmediatamente al juez, y le sealaron que ignoraban cul era el delito que
motivaba la sumaria. Sin entrar por el momento en el anlisis sobre la
competencia o incompetencia del juez en la materia, le solicitaron que, haciendo
uso del derecho que conceda la Ley de Administracin de Justicia en su artculo
41, se diera por recusado en el negocio.271
El 25 de mayo, el juez mand iniciar la averiguacin sumaria e hizo
comparecer a cada uno de los integrantes del ayuntamiento suspendido para
que rindieran su declaracin preparatoria. Con relacin a la solicitud de
La Orquesta. Peridico omniscio, de buen humor y con caricaturas (en adelante se citar slo como La Orquesta),
Mxico, tercera poca, nm. 91, mayo 7 de 1868, p. 3; El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4961, mayo 28
de 1868, p. 3 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 322, mayo 31 de 1868, p. 3.
271
AHPJEQ, Criminal, caja 52, leg. 4, 1868, exp. nm. 29, Contra el ayuntamiento de Quertaro, por
medidas anticonstitucionales, irrespetuosas y usurpacin de atribuciones.
270

206

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

recusacin, el juez la rechaz, con el argumento de que dicha solicitud debi


haberse hecho en lo individual, por no tener derecho el ayuntamiento a reunirse
en cuerpo mientras durara la suspensin. Al conocer tal resolucin, el licenciado
Burgos, al asumir la defensa propia y de sus compaeros, apel y sostuvo que los
miembros del ayuntamiento deban ser juzgados en cuerpo y de ninguna
manera individualmente. En su argumentacin, expuso que en su acuerdo la
Legislatura haba suspendido al ayuntamiento, por que haba incurrido en
responsabilidad; que semejantes trminos no indicaban que los miembros de la
corporacin deban ser juzgados en forma separada; y que, por ltimo, era uno
solo el acto por el que se le crea responsable y una misma la criminalidad o
inocencia de todos. Posteriormente, uno a uno, los doce integrantes del
ayuntamiento se adhirieron a lo sealado por Burgos.272
Las diligencias fueron elevadas a la superioridad, para los efectos del artculo
130 de la Ley Orgnica de Tribunales. Burgos volvi a insistir en su solicitud de
recusacin argumentado que el personal de la 1 sala era compadre del personal
de gobierno. El 5 de junio de 1868, se admiti la apelacin interpuesta y se
devolvieron las diligencias para que los apelantes expresaran los agravios en los
trminos de ley, pero el 10 de junio los miembros del ayuntamiento desistieron
de la apelacin interpuesta, con el fin de ver concluido pronto el asunto. La
causa regres al juez de lo Criminal, pero los inculpados se encontraron con
una novedad: el juez haba suspendido el despacho de su juzgado por falta de
manos. Como el asunto interesaba vivamente a la vindicta pblica, la causa
fue remitida al juez de lo Civil de la capital, quien deba sustituir a aqul, de
acuerdo con el artculo 11 de la Ley Orgnica de Tribunales. Para estas fechas, la
prensa nacional segua de cerca el asunto. El peridico La Orquesta, por ejemplo,
al resear los acontecimientos de Quertaro, seal:
Sigue suspenso el ayuntamiento, de orden suprema. A los municipales
que estaban en comisin en la capital, se les exhort por un juez de lo
Loc. cit. Los que se presentaron ante el juez fueron: licenciado Jos Mara Burgos, Casimiro Medina,
Macedonio Valencia, Guadalupe Barragn, Jos Borja, Antonio Santoyo, Victoriano Guerrero, Luis Zorrilla,
Canuto Camacho, Ramn Guevara, Agustn Barbosa y Francisco Villaseor.
272

207

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

criminal, a fin de hacerlos comparecer ante el juzgado que entiende en la


causa. La Sierra sigue en su revolucin sin que nadie la moleste. La poblacin
disminuye, la pobreza aumenta y los conservadores han fundado un
peridico.273
En la Sierra de Quertaro, efectivamente se haba iniciado un nuevo
pronunciamiento armado y la poblacin toda del estado estaba alarmada. Ante
esta situacin, el gobernador Cervantes tuvo que salir en campaa para combatir
a los pronunciados. Mientras las fuerzas federales y estatales combatan la
sublevacin, la batalla jurdica emprendida contra el ayuntamiento fue perdida
por Cervantes. El abogado Agapito Pozo, juez encargado de la causa, el 11 de
junio de 1868, al emitir su fallo, consider que en la representacin del
ayuntamiento dirigida al presidente de la repblica no apareca trasgresin alguna
de ley; que para proceder al juicio criminal sumario se necesitaba la existencia
del delito, por ser sa la base de todo procedimiento criminal, lo que no poda
considerarse en el caso, porque no haba ley que le preceptuara a una corporacin
tener un mismo juicio, una misma opinin que otra sobre algn hecho; y que,
como no haba ley infringida, no haba delito. Por eso, el juez declar:
[] que el hecho de representar ante el presidente de la Repblica en
los trminos en que lo hizo el ayuntamiento de Quertaro no es crimen ni
delito, ni ha lugar a procedimiento ulterior.274
As pues, se dispuso sobreseer la sumaria y elevarla al Superior Tribunal
para su revisin. Al conocer el fallo, los integrantes del ayuntamiento cesado
dieron las gracias al juez porque, con tanto tino, haba sabido comprender el
espritu de la ley.275 El expediente fue turnado, en consecuencia, al Tribunal del
estado. Al presentar sus argumentos, la opinin del fiscal fue demoledora para
La Orquesta, Mxico, nm. 100, junio 6 de 1868, p. 3.
AHPJEQ, Criminal, caja 52, leg. 4, 1868, exp. nm. 29, Contra el ayuntamiento de Quertaro, por
medidas anticonstitucionales, irrespetuosas y usurpacin de atribuciones.
275
Loc. cit.
273
274

208

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

el gobierno: en primer lugar, llam la atencin el hecho de que tanto ste como
la Legislatura utilizaran casi los mismos trminos en la acusacin hecha contra
el cabildo de la capital; en segundo, seal con irona:
[] pero cosa singular! Ni en los oficios del Ejecutivo; ni en el
pedimento del C. Diputado Villegas; ni en los dictmenes de las Comisiones;
ni en el Decreto que reasumi estos trabajos; en nada, absolutamente en
nada, se determina de una manera precisa, cul es la ley general o particular,
infringida por los CC. Capitulares; en que consista su decantada
responsabilidad; ni por qu delito se les acusa realmente.
Ante el argumento de que el cuerpo municipal haba vertido conceptos
anticonstitucionales en su representacin, el fiscal cuestion: cules eran esos
conceptos, y cul el artculo del cdigo por ellos violado? Era una usurpacin
de otros poderes creerse obligado a hacer guardar la Constitucin? Acaso no
era que el mismo gobierno exiga a cada capitular que hiciera dicha protesta, y
tan precisa, que sin ella no poda ejercer las funciones de su encargo? Acerca de
que se arrogaba facultades que no tena, protestando contra lo declarado por
una autoridad superior, reflexion, qu ley privaba al cabildo de hacer una
protesta? Se expresaba que, en su escrito ante el presidente, el ayuntamiento
haba decidido sobre puntos sometidos a la autoridad de otro poder; pero,
para que esa idea fuera verdadera, se necesitara tomar el verbo decidir, en el
sentido de resolver con autorizacin, y ninguno de los conceptos que comprenda
el impreso envolva, ni remotamente, semejante pretensin. Al igual que el juez
de primera instancia, el fiscal no pudo determinar en qu haba delinquido el
ayuntamiento: por lo tanto, pidi que se ratificara, en todas sus partes, el fallo
de primera instancia y se mandara archivar el expediente, no sin que antes
quedara explcito que el procedimiento en nada vulneraba la buena reputacin
del cabildo, ni el honroso concepto de que gozaba entre la poblacin.276

276

Loc. cit.

209

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Los ministros Moreno y Prez, el 15 de junio de 1868, confirmaron el auto


de 11 de junio, en que el inferior haba mandado sobreseer la causa, cuya
formacin en nada perjudicaba ni menoscaba la buena reputacin y nombre
del ayuntamiento, al que le haba mandado procesar. As se le hizo saber al
gobernador. Al ser notificados, los miembros del ayuntamiento de Quertaro
dieron las gracias al poder Judicial del estado, por su eficacia y actividad en el
despacho del asunto. El 18 de junio de 1868, se mand archivar el expediente.277
La sentencia de la Corte fue impresa y comenz a circular entre la poblacin.
Ante los comentarios adversos de que era objeto, el Congreso tuvo que dirigir
un manifiesto a los habitantes, en el que explic los motivos por los cuales haba
sido suspendido el ayuntamiento de la capital, a fin de que la poblacin, con
pleno conocimiento de los hechos, pudiera formar un juicio exacto sobre ellos.
En l, expres que si se haban observado o no los trmites legales en el juicio
mandado formar, si se haba obrado con imparcialidad y conciencia, y si los
encargados de la justicia haban estado a la altura de su ministerio, el Congreso
se abstena de calificarlo, porque le estaba vedado avocarse el conocimiento de
los negocios judiciales y tena que respetar la independencia del poder Judicial.
Estaba obligado tambin, por otra parte, a obedecer los preceptos que la
Constitucin federal contena en su artculo 24, y, por esos principios, haba
acordado la reposicin del ayuntamiento suspenso.278
Con todo y que el resultado le fue adverso, el Congreso consider que no
haba sido infructuoso haber mandado instruir dicho juicio, pues cuando
menos servira como benfico correctivo, que atemperando para lo venidero
los impulsos de una razn exaltada, la sujetara al lmite trazado por la ley, en
bien de la paz y de la unin. Sin ms alternativa, y muy a su pesar, desde Peamiller
y en plena batalla en contra de los sublevados de la Sierra, el 14 de julio de 1868
el coronel Julio Mara Cervantes orden publicar y dar cumplimiento a lo
acordado por la justicia, en el sentido de que quedaba repuesto el ayuntamiento
constitucional de la ciudad de Quertaro, en el ejercicio de sus funciones.279
Loc. cit.
Manifiesto que el Congreso de Quertaro dirige a sus conciudadanos. Quertaro, julio 13 de 1868 en
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 374, julio 22 de 1868, pp. 2 y 3 y La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 69, julio 21 de 1868, pp. 1 y 2.
279
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 69, julio 21 de 1868, pp. 1 y 2.
277

278

210

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Pero las cosas no quedaron ah. El Eco Nacional, desde la capital de la


repblica, seal que el licenciado Agapito Pozo haba sido destituido por haber
declarado que no haba lugar a formarle causa al ayuntamiento. Ante la denuncia,
el peridico oficial seal que tal destitucin no haba sido por la cuestin del
ayuntamiento, sino por razones de verdadera conveniencia pblica.280

Regidor rebelde
Los problemas entre el Ejecutivo y el ayuntamiento de la capital continuaron.
Para provocarlos, cualquier pretexto era bueno. El 13 de septiembre de 1868,
por ejemplo, el gobernador orden a un guardia de polica que se presentara
ante el administrador del hospital, Juan Delgado, y le pidiera la entrega de unos
catres que se encontraban all. Al recibir la orden, el administrador se dirigi al
regidor del ayuntamiento comisionado del ramo de Beneficencia, farmacutico
Antonio Santoyo, para preguntarle qu deba hacer. El regidor, sorprendido,
determin no dar autorizacin alguna hasta no recibir la orden del ayuntamiento,
nica autoridad facultada para dar ese tipo de rdenes, y as se lo indic a Delgado,
quien a su vez se lo notific al guardia enviado por el gobernador. Ante la negativa,
el guardia se retir del lugar, se traslad al Palacio de Gobierno e inform de la
respuesta del administrador. Indignado, el gobernador en persona fue a buscar
a Juan Delgado pero, como no lo encontr, orden a unos mozos la entrega de
las llaves para que sus subalternos recogieran los catres, pero los mozos se negaron.
Entonces, Delgado fue citado a la oficina del gobernador. Al ser interrogado
sobre su desobediencia, explic que l slo poda recibir rdenes del regidor
encargado de la Beneficencia o, en su defecto, del ayuntamiento. Encendido
por la rabia, el gobernador le grit: T y Santoyo se van al carajo. Delgado
guard silencio, pues saba que cualquier comentario podra incrementar la ira
del gobernante. Luego de unos segundos que para el administrador del hospital
fueron eternos, el gobernador, ya calmado, le pregunt: Conoces a la persona
280

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 66, julio 2 de 1868, p. 4.

211

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

que est a mi lado?, a lo que respondi que s, que era el facultativo Jimnez,
mdico del hospital. Entonces, con una risa de complicidad, Cervantes volte a
mirar a Jimnez; al retornar la mirada hacia Delgado, le aclar: No, ests
equivocado. Nuestro amigo no es mdico del Hospital; desde hace unas horas,
es el nuevo director del Hospital y debes hacerle entrega del establecimiento.
Por un momento, Delgado no supo qu responder. No saba si el coronel
Cervantes le estaba haciendo una broma de mal gusto o si era cierto lo que
estaba escuchando. Entonces, se arm de valor y, con firmeza, dijo: Con todo
respeto, seor gobernador, mi jefe inmediato es el regidor Santoyo y a l debo
preguntarle lo correspondiente. Ante esta respuesta, el coronel Cervantes volvi
a estallar en clera: Santiago y usted, se van al carajo, repiti, al momento que
orden que fuera retirado del lugar el insolente administrador del hospital.
Ante la gravedad de los hechos, Delgado sali de la oficina del gobernador y fue
a buscar inmediatamente a su jefe. Le coment con todo lujo de detalles lo que
haba pasado, las rdenes que el gobernador le haba dado y lo respondido por
l; le dijo, tambin, a dnde los haba mandado, por dos ocasiones: al carajo.
Santoyo no hizo caso de los insultos del coronel y se qued pensando un largo
tiempo. Delgado, impaciente, le pregunt qu deba hacer. No debes
desobedecer las rdenes del gobernador le respondi, pero procura no moverte
del lugar, hasta que el ayuntamiento disponga lo conveniente.
Delgado regres al hospital. Horas ms tarde, el gobernador volvi a mandar
por los catres, a cuya orden el regidor orden que no se opusiera para evitar
problemas, pero se neg a autorizar, firma de por medio, la salida, pues argument
que l slo poda firmar con la autorizacin del ayuntamiento. El regidor decidi
buscar al prefecto, para informarle de los hechos. Lleg hasta su oficina, solicit
hablar con l y el prefecto sali a su encuentro pidindole que pasara a su oficina.
No bien comenz el regidor a exponer el problema en el que se encontraba,
cuando el prefecto, tajante, le dijo: El gobernador ha dado la orden de tomarte
preso. Santoyo se qued atnito. No haba ya nada qu decir, ni qu aclarar.
Entonces, respondi: Que lo haga, y se retir del lugar.
Como Santoyo una y otra vez se neg a reconocer al nuevo administrador
del hospital, el gobernador se cans de su terquedad. A los pocos das, mand al
212

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

mayor de la Plaza con una orden estricta: si Santoyo no dispone que Juan
Delgado entregue el hospital al nuevo administrador, lo conduces preso a la
crcel. Y as lo hizo. Santoyo respondi lo mismo: Hasta que al ayuntamiento
no me lo ordene, yo no estoy autorizado para hacer lo que el gobernador est
ordenando. Ante la negativa, Santoyo fue apresado y trasladado a la crcel. Al
llegar a ella, seal que por las Ordenanzas municipales que eran ley vigente,
deba ser preso en la sala municipal, pero se le respondi que las rdenes recibidas
eran otras: fue encerrado en la crcel municipal. Al poco tiempo, Santoyo recibi
a un compaero: Juan Delgado, quien por rdenes del gobernador se converta,
tambin, en nuevo husped de la crcel.
Al ver que los hechos estaban llegando demasiado lejos, el prefecto en
persona se traslad hasta la prisin, habl con Delgado e intent convencerlo
de que reconociera al nuevo administrador del hospital. Con la dignidad de un
soldado, el administrador cesado respondi al prefecto: Yo he sido soldado, y
s que mi primera obligacin es obedecer a mi jefe inmediato. As me lo
ensearon y as siempre lo he hecho. Como militar, eso lo debe saber
perfectamente el gobernador: en tanto no reciba yo la orden de mi superior
inmediato, yo no puedo hacer lo que el gobernador me ordena. El prefecto,
entonces, le dijo que el mandatario le haba instruido para no dejarlo libre, sino
hasta que aceptara al nuevo administrador del Hospital y que, si se cumpla el
trmino constitucional, lo dejara libre, pero que ordenara de nueva cuenta su
aprehensin, y as lo repetira hasta que obedeciera su orden. Delgado decidi
acatar la ley y esperar la orden correspondiente del regidor comisionado de
Beneficencia.
El 17 de septiembre, el gobernador Cervantes inform al juez primero de
Letras que haba dado rdenes para que el administrador del Hospital fuera
separado de su empleo, por haber cometido faltas contra el mismo gobierno,
pero Antonio Santoyo decidi no obedecer dicha orden. Como esto implicaba
una falta al poder Ejecutivo, cuya autoridad sera ilusoria si cualquiera pudiera
burlarse impunemente de sus disposiciones, puso a Santoyo a su disposicin
para que se le iniciara la sumaria correspondiente. Y as lo hizo.

213

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Ayuntamiento libre o subordinado


Al igual que con los miembros del ayuntamiento cuando fueron cesados,
Jos Mara Burgos asumi la defensa de sus compaeros. En su argumentacin,
de entrada, se pregunt si el gobierno haba dado las rdenes de que trataba el
proceso, dentro de la rbita de sus facultades y si contenan los requisitos legales;
adems, interrog si tal y como se haban dado deban ser obedecidas o la ley lo
prohiba. El abogado seal que dos haban sido las rdenes que el gobierno
haba dictado y que no fueron obedecidas por el seor Santoyo ni por el
administrador del hospital: una era relativa a la entrega de veinte catres
pertenecientes al hospital; la otra, a que Delgado entregara la administracin a
una persona absolutamente extraa al ayuntamiento.
En primer lugar, seal Burgos, el gobernador no haba obrado dentro de
sus facultades al ordenar la ocupacin de los catres del hospital. Eso no lo deca
l, sino la tercera fraccin del artculo 161 de la Constitucin del estado, que
expresamente le prohiba al gobernador mandar ocupar la propiedad de algn
particular o de alguna corporacin y que, en caso de que el bien pblico exigiera
tal ocupacin, se hiciera, pero previa indemnizacin en los trminos que ah se
expresaba. Adems, por el decreto de 31 de diciembre de 1867, se haba entregado
a los ayuntamientos los hospitales para su direccin y vigilancia. En ese decreto,
ninguna instruccin se daba al gobierno, y s, el ltimo de sus artculos derogaba
expresamente cuantas leyes se oponan al mismo. De esos fundamentos se deduca,
como consecuencia, que el gobierno no poda legalmente dictar la orden para privar
al hospital de la propiedad y posesin que tena de los catres, por que no tena
intervencin ni menos facultad para disponer directamente de los muebles de dicho
establecimiento, y por que, para llevar adelante su orden, haba tenido que infringir,
de una manera palmaria, la expresada fraccin del artculo 161.281
La fraccin tercera del artculo 161 de la Constitucin, sealaba, en materia de restricciones del
gobernador: Ocupar la propiedad de alguna persona o corporacin, ni turbarla en la posesin, uso o
aprovechamiento de ella; pero si en algn caso por conocida utilidad pblica fuere necesario tomarla,
podr hacerlo con dictamen espresamente [sic] afirmativo de la junta consultiva, previa la indemnizacin
que se har a la parte interesada a juicio de hombres buenos, elegidos uno por ella y otro por el gobierno,
y en caso de discordia por un tercero nombrado por las partes. Vase Constitucin poltica, 1833, p. 53.

281

214

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

En cuanto a la segunda orden, esto es, la de que Delgado entregara la


administracin a otra persona, no era menos ilegal, por que el artculo 272 de
las Ordenanzas municipales detallaba claramente el modo y trminos en que
deban ser nombrados por el ayuntamiento los empleados que eran necesarios
para el servicio de la municipalidad. As, Juan Delgado haba sido designado,
conforme a esos requisitos, administrador del hospital, cuyo establecimiento
haba sido entregado por el citado decreto de 31 de diciembre al cuerpo
municipal. Era indudable que, para separarlo del empleo, se deba dar
cumplimiento al artculo 275 de las mismas Ordenanzas, que prescriba el modo
y los trmites que para ello deban observarse. Como la orden para la separacin
de Delgado se haba dictado sin tales requisitos, tal orden haba sido contra el
tenor de las Ordenanzas municipales que eran ley vigente; adems, por el expreso
tenor de los artculos citados, se conoca claramente que era de la exclusiva
facultad del ayuntamiento poner y remover a sus empleados; luego, al invadir
otra autoridad ese derecho, lo haca infringiendo las leyes que se lo daban al
ayuntamiento. Con lo expuesto, Burgos consider dejar resuelta la primera
cuestin.
En segundo lugar, aadi, las rdenes haban sido dadas por el gobernador
de palabra y no por escrito, ni menos con la expresa autorizacin del secretario
del Despacho. Con ello, se falt a la disposicin del artculo 184 de la
Constitucin del estado, que deca: Todos los decretos, reglamentos y rdenes
del gobernador, debern ir firmados por el Secretario del Despacho, sin cuyo
requisito no sern obedecidos.282 Se vea, pues, que era tan esencial la firma del
secretario en las rdenes que el gobernador expeda, que sin ella, la orden careca
de valor y fuerza. Por lo tanto, las rdenes dadas a Santoyo carecan de los
requisitos constitucionales. Con relacin a la tercera pregunta planteada por el
abogado, en el sentido de que si tales rdenes debieron ser acatadas o si estaba
prohibido hacerlo, seal: El seor Santoyo no solamente no tena obligacin
de haber acatado esas rdenes, sino que, por el contrario, preceptos expresos
legales le ordenaban negar la obediencia. Como la orden del gobierno
282

Constitucin poltica, 1833, p. 58.

215

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

relacionada con los catres tenda a ocupar muebles de una corporacin, ello
estaba prohibido expresamente por el artculo 163 de la Constitucin, que a la
letra sealaba: Las rdenes que expidiere el Gobernador contra lo dispuesto en
el artculo 161, no se obedecern aunque estn autorizadas por el Secretario del
Despacho.283 No poda, por lo tanto, ser ms clara la disposicin legal. As
pues, atendiendo a que la orden que tena por objeto que Delgado entregara la
administracin a persona extraa, como era verbal y no por escrito, y no iba por
tanto autorizada por el secretario del Despacho, haba hecho muy bien el seor
Santoyo en no obedecerla, por que el artculo 184 le prevena tal desobediencia.
Por eso, el seor Santoyo, lejos de ser culpable por desobediente, haba cumplido
con lo mandado por la Constitucin. No haba, en este sentido, delito qu
perseguir.
Pero el juez que llev la causa opin diferente. Luis Garfias, al emitir su
fall, consider que en principio y por la Constitucin del estado, se deba al
gobierno, y al que lo ejerciera, entera obediencia como uno de los poderes
supremos e independientes. Dicha obediencia era absolutamente indispensable
en todos los inferiores de la escala gubernativa y de administracin, y en trminos
que ni la ley ni el legislador no podran autorizarla, en ningn caso, sin atacar
las prerrogativas del Ejecutivo y sin romper la independencia de los poderes.
Estos era incontestables principios que el ayuntamiento o sus comisiones
como inferiores en el orden administrativo, subordinados y subalternos al
gobierno por la ley de unidad y de categora administrativa, estaban en la
estricta obligacin de obedecerla. Adems, el juez consider que no haba ley
alguna que prohibiera al gobierno dar rdenes de palabra, pues se llegara al
absurdo de que an para comunicarle una orden al portero de una oficina,
tuviera que hacerlo por escrito y con la firma del secretario. Por todo ello, el juez
fall sentenciando la pena de destitucin de su cargo de regidor, con el argumento
de que Santoyo haba incurrido en el delito de desobediencia al gobierno y en el
de haber inducido a la misma al administrador del hospital. Al conocer el fallo,
el abogado apel dicha resolucin.
283

Ibid., p. 53.

216

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Al ser remitido el expediente al Tribunal del estado, el fiscal aleg, como


punto a favor del acusado, que la seccin 7 de la Constitucin, en la fraccin 9
del artculo 160, sealaba, como facultad del Ejecutivo: Suspender hasta por
tres meses oda la junta consultiva, [] a los empleados de nombramiento del
mismo gobernador.284 De dicho precepto se desprenda que el gobernador no
estaba facultado para suspender, ni mucho menos para remover libremente, a
los que no haban sido nombrados por l. Adems, estaba la fraccin 7 del
citado artculo, que sealaba la atribucin de nombrar, a propuesta en terna de
la Junta Consultiva, a los funcionarios y empleados del estado, que no fueran
de nombramiento popular, ni de alguna otra persona o corporacin, segn las
leyes. Acorde con el artculo 272 de la Ordenanza municipal, de 23 de junio de
1841, tal nombramiento era competencia exclusiva de la corporacin municipal.
Por lo expuesto, se deduca que el Ejecutivo no solo haba violado los fueros del
ayuntamiento, sino tambin los del empleado depuesto, al privarlo de las garantas
que otorgaba el artculo 275 de la mencionada Ordenanza:
Los dependientes del ayuntamiento una vez nombrados, no podrn
ser destituidos sino por justa causa calificada por el ayuntamiento, previa
audiencia del interesado, y por el voto de las dos terceras partes de los
capitulares presentes.
Pero an haba ms: al ordenar el gobernador el arresto de Delgado, haba
procedido contra lo dispuesto por el apartado 2 del artculo 161 de la
Constitucin del estado, que le prohiba al gobernador, de manera terminante,
decretar la prisin de ninguna persona ni privarla de su libertad; mas cuando lo
exigiera el bien y seguridad del estado poda hacerlo, con la obligacin de
poner al arrestado, dentro de las 48 horas siguientes, a disposicin del tribunal
o juez competente, exponiendo el motivo del arresto. Con todo lo expuesto, el
fiscal acus al juez de haber forzado los conceptos vertidos en el dictamen, para
declarar culpable al acusado, utilizando criterios repugnantes, ilegales e
284

Constitucin poltica, 1833, p. 51.

217

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

inadmisibles. As, para el fiscal no slo no haba delito que perseguir, sino que
sugiri a la Corte que analizara las diversas anomalas que se haban presentado
en el proceso. Al respecto, el fiscal hizo 32 observaciones al expediente. En la
nmero 30, por ejemplo, solicit que se revisara por qu, no estando de semana
el juez 1 de Letras, haba recibido la consigna de Santoyo y se haba avocado al
conocimiento del proceso, no obstante que el interesado le haba hecho la justa
advertencia de que no le corresponda. El artculo 11 del captulo 3 de la Ley
Orgnica que trataba de los jueces letrados, mandaba conocer por riguroso
turno semanario, de las causas criminales [.]. No obstante ello, no tom la
advertencia en consideracin.
Julio Mara Cervantes, militar acostumbrado a vencer al enemigo en los
campos de batalla, no corri con la misma suerte en sus batallas jurdicas. Por
segunda ocasin, la justicia no estuvo de su lado. El ministro Antonio Hernndez,
que formaba la segunda sala, al analizar el expediente, concedi la razn al
abogado defensor y al fiscal, por lo que fall revocando la sentencia y reponiendo
al regidor en su cargo. Consider que los catres demandados por el Ejecutivo
eran unos del ejrcito (de fierro), en tanto que los que el regidor se haba negado
a entregar fueron otros del hospital (de madera); que en el supuesto de que los
de madera pertenecieran al ejrcito, el regidor Santoyo no estaba en obligacin
de adivinar el pensamiento del gobernador. El ministro tambin consider que
la orden comunicada a Santoyo no se haba hecho por el conducto debido, pues
se haba realizado por simple recado verbal, de una persona que no tena carcter
oficial. Con relacin a la orden de que entregara la administracin del hospital
a otra persona, tambin haba sido dada de manera verbal por el mayor de la
Plaza, que tampoco tena carcter oficial en asuntos administrativos, pues su
carcter era estrictamente militar. En el supuesto de que dichas rdenes hubieran
sido comunicadas por escrito, el ministro consider que, al no llevar la firma
del secretario del Despacho, al carecer de tal requisito, no deban obedecerse,
conforme al artculo 184 de la Constitucin del estado, y como la ley no distingua
caso alguno, el magistrado seal: donde la ley no distingue, los jueces no
deben distinguir.

218

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Pero si eso no fuera suficiente, el ministro aclar que las leyes en que se
haba apoyado el juez para emitir su fallo se haban elaborado bajo el sistema
central imperante en 1836, cuyas tendencias eran hacer del Supremo Gobierno
un absoluto en todos los ramos de la administracin pblica, sin que los gobiernos
de los departamentos, los ayuntamientos, los miembros de stos, y prefectos,
fueran otra cosa que serviles ejecutores de las rdenes de aqul, por lo que tales
artculos deban ser considerados derogados por la naturaleza misma de las nuevas
instituciones, que tendan a descentralizar el poder, haciendo independiente en
su esfera a las autoridades, adems, la Constitucin misma del estado derogaba
tales artculos, en lo referente a la sujecin de los ayuntamientos al gobernador,
pues en su artculo 279 sealaba que los ayuntamientos deban desempear sus
atribuciones bajo la inspeccin de las prefecturas y subprefecturas, siendo notoria
la inmensa diferencia que haba entre la sujecin y la inspeccin. Por tales
motivos, el 23 de octubre de 1868, el ministro fall:
1 Se revoca la sentencia del inferior en la parte que declara culpable
de desobediencia al gobierno al C. Regidor Antonio Santoyo, y se le absuelve
del cargo que por tal desobediencia se le hizo.
2 Se revoca el mismo fallo en la parte que impone al expresado Regidor
la pena de destitucin de su encargo.
3 Queda repuesto en su encargo de Regidor el C. Santoyo, y se declara
que la prisin que ha sufrido y la formacin de este proceso, no perjudica
en manera alguna su honor y reputacin.
4 Se le deja a salvas sus derechos para que use de ellos como le convenga
segn las leyes.
5 Canclese la fianza bajo la cual fue puesto en libertad [].285
Juan Delgado, el destituido administrador del hospital, tambin reducido
a prisin por negarse a entregar los catres, desde la crcel de la ciudad solicit el
285
AHPJEQ, Criminal, caja 52, leg. 4, 1868, exp. s.n., Criminal contra el C. Antonio Santoyo acusado de
desobediencias al Ejecutivo del Estado.

219

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

amparo de la justicia federal. Como ste no le fue concedido, tuvo que pagar su
rebelda con unas semanas ms en la crcel.286

Tesorero desobediente
Pero las cosas no terminaron con estos hechos. En repetidas ocasiones el
nuevo administrador del Hospital se present ante la tesorera del ayuntamiento
pidiendo el diario asignado para el alimento de los presos, pero el tesorero
municipal, Lauro Carrillo, se neg a darlo argumentando que el recibo
correspondiente deba llevar el visto bueno del comisionado de Beneficencia y
del prefecto. Al ser interrogado, el regidor de Beneficencia respondi que slo
reconoca como administrador del hospital a Juan Delgado, motivo por el cual
se negaba a firmar cualquier documento del hospital.
Ante la negativa, el administrador dio cuenta de los hechos al gobernador
del estado, el cual orden al tesorero que emitiera la orden de pago, por ser cosa
urgentsima; pero el funcionario municipal respondi con los mismos
argumentos. El coronel Cervantes, indignado al ver cmo el tesorero continuaba
desobedeciendo audazmente la orden superior, por escrito le orden: Pguese
sin excusa alguna, las vistas al hospital. Pero como el seor Carrillo se neg a
obedecer, burlndose de la autoridad suprema, el gobernador consider que
esa inaudita desobediencia era un delito que no poda dejarse sin escarmiento,
pues eso sera abrir la puerta a la anarqua y al desquiciamiento absoluto del
orden gubernativo. Como el gobierno estaba resuelto a hacer respetar su
autoridad, decidi consignar ante el juez de lo criminal a Lauro Carrillo, para
que, instruida la causa respectiva, se le impusiera el castigo a que se haba hecho
acreedor, por su rebelde proceder. Pero eso no fue todo, Cervantes
responsabiliz al tesorero de los perjuicios que se estaban ocasionado a los
desgraciados enfermos del hospital, ya que carecan de alimentos por el
capricho y ruines pasiones del ayuntamiento, al que calific de inepto,
286
AHCCJ-QRO, Amparo, 1868, caja 01, exp. 1, Juan Delgado pide amparo por creer violadas en su
persona las garantas de los artculos 16 y 17 de la Constitucin.

220

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

malvolo y que [olvidaba] sus deberes para descender al terreno de una miserable
oposicin.287 Al considerar que el tesorero debi haber acatado la orden
puesto que las mismas ordenanzas sealaban que los ayuntamientos estaban
en todo sujetos al gobernador, Julio Mara Cervantes orden que el tesorero
fuera reducido a prisin.288
Jos Mara Burgos defendi a Carrillo en los mismos trminos que lo haba
hecho con Antonio Santoyo. En primer lugar, seal que el comunicado con el
juez no vena firmado por el secretario del Despacho y el artculo 184 de la
Constitucin sealaba que, en semejantes casos, no deban ser obedecidas las
rdenes: Ninguna papeleta se paga en la Tesorera municipal sin que contenga
el visto bueno de la Comisin respectiva y el pguese autorizado por el C.
Prefecto, seal el abogado, y agreg que eso no era algo nuevo, sino que as
estaba dispuesto de mucho tiempo atrs, y el presente ayuntamiento, desde su
principio, haba continuado la misma prctica. Como estaba mandado que el
tesorero sin tales requisitos no cubriera las papeletas, al no cubrirla slo se haba
limitado a cumplir con su deber. En este caso, el juez no tard en emitir el fallo,
y el 1 de octubre de 1868, Luis Garfias fall a favor de Carrillo, absolvindolo
del cargo de desobediencia al gobierno.289
Apenas un par de semanas antes, en este contexto de confrontacin entre
el poder Ejecutivo y el ayuntamiento de la capital, Julio Mara Cervantes haba
solicitado al juez de distrito se sirviera practicar una visita a los fondos del
ayuntamiento de la ciudad y a los de la administracin del albaceazgo de la
seora Vergara, pues tena noticias de que en dichos fondos no haba un manejo
puro y que los caudales nos se invertan debidamente, pues el tesorero haba
sacado una cantidad exorbitante por pago de sus sueldos, mientras que la
instruccin pblica se hallaba desatendida, as como todos los ramos que
estaban encomendados a la corporacin se encontraban en un completo
AHPJEQ, Criminal, caja 52, leg. 4, 1868, exp. 28, Criminal contra el C. Jos Lauro Carrillo, acusado
de desobediencia al gobierno del estado.
288
AHCCJ-QRO, Amparo, caja 01, exp. 2, El C. Lauro Carrillo pide amparo contra el C. Gobernador del
Estado por creer infringidas las garantas que otorga la Constitucin en sus artculos 16 y 18.
289
AHPJEQ, Criminal, caja 52, leg. 4, 1868, exp. 28, Criminal contra el C. Jos Lauro Carrillo, acusado
de desobediencia al gobierno del estado. Subrayados en el original.
287

221

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

abandono. Sin embargo, el juez, considerando que las rentas municipales no


pertenecan al gobierno federal y considerando, adems, que la ley no le facultaba
para investigar el manejo de los fondos municipales, se declar incompetente
para practicar la visita solicitada.290
As, en su enfrentamiento ante el ayuntamiento, el Ejecutivo estatal perdi
todas las batallas. Primero, cuando la Corte orden que los miembros del
ayuntamiento fueran restituidos en sus cargos, luego de que el Congreso, a
peticin del gobernador, los haba declarado suspendidos; despus, cuando la
justicia fall a favor del regidor Antonio Santoyo, destituido tambin a instancias
del gobernador, absolvindolo del cargo de desobediencia al gobierno; luego, al
fallar el juez en iguales trminos a favor del tesorero municipal; por ltimo,
cuando la justicia federal se declar incompetente para fiscalizar las finanzas
municipales, solicitud que haba sido planteada tambin por el gobernador, en
una clara maniobra que pretendi desprestigiar, por lo menos, a sus adversarios
polticos, pero no lo consigui. Pero el coronel Cervantes no aprendi la leccin.
Nuevos enfrentamientos entre poderes tendran lugar en 1869, ahora entre el
Ejecutivo y el Legislativo. En ellos, lo autoritario del rgimen asom de nueva
cuenta. Con tales hechos, Cervantes demostr no haber aprendido la leccin:
que la poltica del sable poda ser muy efectiva en los cuarteles militares o en los
campos de batalla, pero no para gobernar una poblacin cuya lite poltica le era
adversa. La perseverancia en el error fue, entre otros factores, lo que finalmente
le hizo renunciar definitivamente a la gubernatura en 1873.

290
AHCCJ-QRO, Civil, 1868, exp. 6 Expediente sobre una visita que promueve el C. Gobernador del
Estado, practique el Juzgado a la Tesorera del ayuntamiento de esta capital.

222

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Dios y Orden

223

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

224

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Paz efmera
La paz que haba en el estado, ha concluido. As dio cuenta, en de mayo
de 1868, el peridico oficial del gobierno del estado, de la insurreccin de los
hombres de la Sierra, quienes de nueva cuenta se levantaron en armas contra el
orden constitucional y el sistema republicano. El da y el lugar escogido por los
sublevados para dar a conocer su plan fue el 8 de mayo, en Jalpan, donde en
medio de mueras al presidente Jurez proclamaron en un primer momento a
Mrquez y la regencia instituida en el postrer decreto del archiduque Maximiliano,
el 11 de marzo de 1867.291 Segn informes recibidos por el prefecto del lugar,
tanto el alcalde segundo Pablo Martnez, como el regidor decano Bartolom
Fernndez, estaban involucrados con los sublevados. Las primeras noticias dieron
cuenta de que los distritos de Jalpan, Tolimn y Cadereyta estaban a merced de
los revoltosos y que el estado todo poda incendiarse instantneamente.292
Pero ms tard la prensa nacional en dar cuenta del levantamiento, que en
informar sobre el cambio en su plan y proclamas. As, el 19 de mayo se inform
de que, con el lema de Religin y Fueros, ahora proclamaban como dictador
por cinco aos a Santa Anna, despus de los cuales se convocara a un congreso
para establecer una repblica.293 Al cambiar de plan, la prensa oficial seal:
Proclamar a Santa Anna, levantar su bandera para una rebelin, es
querer darle vida a un cadver por medio del galvanismo, es hacerse ilusiones
en poltica, es soar con lo imposible.294

Vase Decreto nombrando una regencia, espedido en Quertaro el 11 de marzo de 1867 en Pedro
Pruneda, op. cit., pp. 427-429.
292
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 307, mayo 16 de 1868, p. 2 y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm.
78, septiembre 12 de 1868, p. 3.
293
La Opinin Nacional. Diario de poltica, artes, mejoras materiales, industria, comercio, medicina, tribunales,
agricultura, minera, teatro, modas, revista general de la prensa nacional y extranjera. Anuncios y comunicados (en
adelante se citar slo como La Opinin Nacional), Mxico, nm. 44, mayo 21 de 1868, p. 3.
294
Editorial. La situacin en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 58, mayo 24 de 1868, p. 3.
291

225

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Quines podan fijarse en el hroe de Turbaco para una asonada?, se


pregunt el redactor de La Sombra de Arteaga, y l mismo respondi: Noms los
serranos.295 Pero, qu esperanza abrigaba el partido del oscurantismo, el
partido conservador, que no pareca sino que era un monstruo que no se
saciaba de chupar la sangre de los mexicanos?, se preguntaban, una y otra vez,
los liberales queretanos, particularmente aquellos que haban dado por muertos
a los conservadores. Para ellos, dicho pronunciamiento era slo una demostracin
ms de la obcecacin, del delirio, de la fiebre ms espantosa que causaban el
despecho y la imposibilidad de poder satisfacer pasiones bastardas. El partido
liberal, sealaron, haba vencido a sus enemigos en todos los terrenos: en el de
las armas y en el de la poltica, en el de la justicia y en el de la clemencia, en el del
patriotismo y en el de la filosofa. Qu poda estar alentando a los enemigos de
las instituciones democrticas? La divisin del partido liberal? El pueblo saba
muy bien y no poda olvidarlo recordaron los liberales, que el partido realista
de 1810 haba sido despus el partido iturbidista, mas tarde el partido
conservador, luego el partido clerical y despus el partido traidor. Por ello, el
peridico oficial advirti: No se quejen ms tarde cuando el partido progresista
se vea en el preciso caso de castigar terriblemente a los perturbadores de la
paz.296
Las noticias del pronunciamiento provocaron confusin en todo el territorio
estatal. Desde el momento en que se tuvo noticia del levantamiento armado, la
alarma se expandi por toda la regin, pues la gente desde tiempo atrs saba lo
que eso significaba: extorsiones, reclutamiento forzoso, prstamos de guerra,
amenazas, asesinatos de uno y otro bando. Al tener conocimiento de los hechos,
autoridades y vecinos los que pudieron, decidieron emigrar; el juez de El
Doctor, por ejemplo, decidi trasladarse con todo y archivo hasta Cadereyta,
para salvaguardar a su familia y los expedientes que tena bajo su responsabilidad.
Un sector de la prensa nacional dibuj el panorama dndole una dimensin
de gran alcance: La Opinin Nacional, por ejemplo, seal que eran millares
Turbaco es un poblado de Colombia, cerca de Cartagena de Indias, donde vivi dos periodos de su vida
Antonio Lpez de Santa Anna: de 1850 a 1853 y de 1855 a 1858.
296
Editorial. La situacin, en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 58, mayo 24 de 1868, p. 3.
295

226

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

los hombres sublevados en la Sierra y que las personas que desempeaban los
primeros puestos en Quertaro estaban posedas de un pnico espantoso; El
Siglo Diez y Nueve, por su lado, seal que los pronunciados formaban un total
de 250 hombres, regularmente armados y equipados, y que reconocan como
jefe principal a Luis Velzquez, vecino de Amoles: Desde Jilitla hasta Tolimanejo
se extiende la revolucin, y parece ramificada en Ro Verde, fueron parte de las
noticias que dieron a conocer los hechos. Das ms tarde, El Siglo seal que el
nmero de pronunciados segua aumentando por medio de la leva, y que en
San Pedro Tolimn tenan doscientos hombres de caballera: toda la Sierra est
insurreccionada, aclar, y coment los rumores existentes con relacin a que
los elementos de la guarnicin se haban pronunciado desconociendo al
gobernador. Por su lado, El Globo dio cuenta de trescientos cincuenta infantes y
cincuenta de caballera que actuaban en la regin de Jalpan. Por si tales noticias
no fueran suficientes, la aparicin de un cadver, a la salida de la ciudad hacia el
pueblo de La Caada que al parecer haba muerto estrangulado, tena
conmovida a la ciudad, cuyos habitantes volvieron a recluirse en sus casas.297
Conforme pasaron los das, la prensa nacional pronto se percat de la justa
dimensin del pronunciamiento, y comenz a matizar sus informes. Al respecto,
La Opinin Nacional aclar:
Las ltimas noticias recibidas de Quertaro y San Juan del Ro, rebajan
considerablemente la importancia de las que hace cuatro das se recibieron
por telgrafo en esta capital. Se pintaba entonces al estado de Quertaro
invadido por las partidas reaccionarias de la Sierra y reducidas las autoridades
al casco de la capital, en cuya guarnicin no podan tener confianza alguna.
Preciso es convenir en que las tales noticias eran alarmantes [].298

La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 60, mayo 31 de 1868, pp. 2 y 3; La Opinin Nacional, Mxico,
nm. 44, mayo 21 de 1868, p. 3 y nm. 48, mayo 26 de 1868, p. 3; El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 311,
mayo 20 de 1868, p. 3; nm. 315, mayo 24 de 1868, p. 3, y nm. 323, junio 1 de 1868, p. 2; y El Globo,
Mxico, nm. 360, junio 22 de 1868, p. 3.
298
La Opinin Nacional, Mxico, nm. 47, mayo 25 de 1868, p. 3.
297

227

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Por su lado, ante las versiones alarmantes que empezaron a circular por la
ciudad, la autoridad del estado se dedic a desmentirlas y aclar que no eran
miles los hombres pronunciados, sino slo cuatrocientos, acaudillados por
Jos Mara Zaraza, aunque confi en que los trastornadores sucumbiran
irremisiblemente, porque ya se haba acabado el tiempo de los pronunciamientos
y de los motines, y haba llegado la poca del imperio de la ley.299 Para Francisco
Zarco, el aislamiento en que se encontraban los pronunciados, el sbito cambio
de plan y la repentina adhesin a la repblica de los nicos restos del imperio
que haban podido moverse, organizarse y producir una asonada, eran hechos
por dems significativos: venan a demostrar que la monarqua austriaca
importada por la intervencin francesa no haba echado races en el suelo de
Mxico, ni haba dejado el menor germen capaz de volver a la vida; el principio
monrquico, agreg, estaba a tal punto desacreditado y aborrecido en Mxico,
que nadie en el pas se haba atrevido a secundar a los hombres de la Sierra
queretana.300
Al rendir el informe correspondiente al presidente Jurez, el gobernador
fue cauteloso y consider que el movimiento de la Sierra era de poca
importancia y no dud en sealar que, con el auxilio del gobierno federal, sera
fcil sofocarlo. Sin embargo, advirti: si el gobierno no dicta medidas eficaces y
rpidas, el movimiento poda tomar un incremento tal, que la pacificacin sera
demasiado costosa y difcil. Aprovech entonces para exponer la crtica situacin
del estado, al sealar que Quertaro careca de los elementos necesarios para
hacer frente a esa, aunque insignificante, rebelin: careca casi absolutamente
de infantera, pues la poqusima que haba apenas bastaba para cuidar el interior
de la capital; la caballera disponible se utilizaba para el resguardo de los caminos
y para guarnecer los distritos de San Juan del Ro y Cadereyta; y la poca fuerza
restante haba tenido que marchar a cubrir a Tolimn, donde el enemigo se
encontraba atrincherado. Ante ese panorama, solicit el apoyo del gobierno
299
Jos Mara Zaraza era comandante capitn en el Escuadrn de Seguridad Pblica de Allende en
febrero de 1867.
300
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 60, mayo 31 de 1868, pp. 2 y 3 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico,
nm. 340, junio 18 de 1868, p. 1.

228

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

federal, no sin antes advertir que, de no otorgarse, la rebelin podra


incrementarse abarcando a los estados vecinos y podra perturbar la tranquilidad,
incluso, de todo el pas.301
En lo que el gobierno federal decida el tipo de ayuda que otorgara a
Quertaro, las autoridades locales empezaron a dictar medidas urgentes. Se
conformaron cuerpos de voluntarios para la defensa de la ciudad y los
representantes del comercio fueron armados; a su vez, lo que las autoridades
llamaron versiones inexactas y calumniosas fueron, una a una, desmentidas.
El gobernador de Quertaro pidi apoyo al general Antilln, pero no se le pudo
enviar tropas por el nmero limitado con que contaba Guanajuato. No obstante,
la autoridad guanajuatense envi refuerzos a San Miguel de Allende, Iturbide y
San Luis de la Paz, para evitar una invasin desde Quertaro a dicho estado.302
Las aclaraciones de la autoridad, as como las noticias que poco a poco
fueron llegando hasta la capital del pas, hicieron que las versiones se fueran
matizando. La Opinin Nacional, por ejemplo, dej de hablar de miles y seal
que eran quinientos; posteriormente, matiz an ms sus cifras y aclar que la
fuerza sublevada en la Sierra no ascenda a cien hombres, de los cuales haba
slo veinte o veintiuno armados.303 No obstante las aclaraciones, las noticias en
torno a los saqueos y atentados contra los pueblos pronto se esparcieron por
toda la regin y el recuento de los daos indicaba que el movimiento no era
para minimizarse: el 8 de mayo asesinaron en Jalpan a Francisco Trejo; el 10
ocuparon el punto de Mazazintla, a siete leguas de Jacala, y comenzaron a levantar
fortificaciones; ese mismo da plagiaron en Landa al alcalde Juan Rubio y a
Vicente Santos, exigiendo por el primero tres mil pesos de rescate. Despus de
internarse por Amoles, estuvieron el 22 en el mineral de Macon, y se dirigieron
al de Zimapan en nmero de doscientos. De El Doctor tuvieron que emigrar
varios vecinos a Jacala, para librarse de las extorsiones de que eran objeto por
parte de los sublevados. Por su parte, los pueblos de Victoria, Xich y Tierra
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 381, julio 29 de 1868, p. 1.
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4957, mayo 23 de 1868, p. 3 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 318,
mayo 27 de 1868, p. 1.
303
La Opinin Nacional, Mxico, nm. 48, mayo 26 de 1868, p. 3.
301

302

229

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Blanca se armaron para combatirlos. El 24 se inform que San Pedro Tolimn


haba sido ocupado por cosa de trescientos sesenta hombres al mando de Tirso
Reyes, lo que oblig al prefecto del lugar a replegarse con cerca de cuarenta
hombres a San Jos Iturbide, el punto ms cercano; el 27 de mayo, trescientos
hombres de infantera y caballera, al mando de Jos Mara Zaraza, atacaron
San Jos de Iturbide, exigiendo caballos, dinero y hombres; en tanto que el 31
entraron a Tequisquiapan quinientos pronunciados y exigieron quinientos pesos;
despus de cuatro horas, se retiraron del lugar rumbo a Bernal. Ese mismo da
se recibieron noticias de una fuerza de pronunciados en Arroyo Zarco. En San
Jos Vizarrn, el archivo fue blanco del ataque de los pronunciados, y se llevaron,
de manera particular, los libros del Registro Civil del lugar.304
Los nimos estaban alterados y todo tipo de abusos se cometieron. La
Bandera Nacional, de Quertaro, por ejemplo, dio cuenta de un horroroso
asesinato cometido en Iturbide, el 22 de mayo por la noche: se trat del joven
Crescencio David Luna, recin avecinado en esa villa, donde tena establecida
una escuela de contabilidad. Los hechos ocurrieron cuando, en una conversacin
habida en un corrillo, el joven Luna opin que la pequea fuerza que haba
llegado esa noche no sera suficiente para combatir a los sublevados de la sierra;
al tener conocimiento de ese comentario, el oficial que mandaba la fuerza orden
se llevaran al joven Luna. A media legua de la poblacin, lo asesinaron,
infirindole veintids heridas. Esta y otras noticias y rumores, tenan a la
poblacin del estado en alarma constante.305
Al mediar el mes de mayo, San Juan del Ro fue invadido por Rosalo
Flores, identificado por las autoridades como sectario del plan del Sr. Negrete,
con una partida de 50 hombres de caballera y emitiendo consignas en contra
de Jurez; en dicho lugar recogieron caballos y prstamos de dinero y tomaron
rumbo a Huichapan. El ayuntamiento de la ciudad y algunos vecinos,

El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 322, mayo 31 de 1868, p. 3; nm. 323, junio 1 de 1868, p. 2; nm.
327, junio 5 de 1868, p. 3; El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4966, junio 3 de 1868, p. 3; nm. 4,968,
junio 5 de 1868, p. 3 y La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 94, 17 de enero de 1869, p. 4.
305
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 321, mayo 30 de 1868, p. 4.
304

230

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

obedeciendo a aqul, se pronunciaron, pero al verse libres de la gavilla invasora


revocaron su acuerdo. Al iniciar el siguiente mes, los habitantes de San Juan del
Ro se pusieron en alerta y sobre las armas, porque un correo del rumbo de
Amealco les llev noticias de que Aureliano Rivera se diriga a dicha ciudad con
ms de doscientos hombres.306
Durante mayo y junio, los sublevados de la Sierra se dedicaron a extorsionar
con prstamos, requisicin de caballos, reses y semillas, y a reclutar gente para
engrosar sus filas; al finalizar junio, la comunicacin va telegrfica entre
Quertaro y San Miguel de Allende qued completamente interrumpida por
ms de cinco das, impidiendo una gavilla de pronunciados estacionada en
Jalpa su reestablecimiento. Las consecuencias pronto se sintieron. El
pronunciamiento volvi a sumir al estado en una parlisis econmica. As, a
escasas semanas del levantamiento, El Siglo Diez y Nueve seal: El comercio
sigue en un abatimiento horrible, y si la sierra no se pacifica, es preciso perder
toda esperanza respecto al nico remedio del estado: la apertura del camino de
Tampico.307

Los pronunciados
Quertaro no fue el nico estado de la repblica con problemas de rebelda
e insubordinacin. Prcticamente al mismo tiempo, aunque inconexos, diversos
nubarrones aparecieron por varios puntos del territorio nacional: Aureliano
Rivera se pronunci invocando al general Gonzlez Ortega; el ex ministro de
Guerra, Negrete, se levant en armas por el rumbo de Puebla; Julio Lpez, con
banderas comunistas, en el Estado de Mxico, a cuya lista se sumaron los
reaccionarios de la Sierra de Quertaro, como lo seal Francisco Zarco. Si
bien la prensa nacional haca referencia a los pronunciados de la Sierra como
si se tratara de un grupo compacto, en realidad, tanto en el territorio del estado
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4955, mayo 21 de 1868, p. 2; El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm.
323, junio 1 de 1868, p. 2; nm. 329, junio 7 de 1868, p. 3 y nm. 324, junio 2 de 1868, p. 3.
307
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4961, mayo 28 de 1868, p. 4; nm. 4990, julio 1 de 1868, p. 1 y
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 323, junio 1 de 1868, p. 2.
306

231

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

como en el de los estados circunvecinos actuaban, desde tiempo atrs, diversos


grupos calificados por las autoridades como gavilleros. En abril, por ejemplo,
un grupo de hombres acaudillados por un individuo de apellido Ziga,
sorprendi a las autoridades de San Miguel de Allende, extrajo los fondos de la
aduana del lugar y se llev las armas de la guarnicin; el hecho provoc gran
alarma entre los habitantes, pues teman nuevas incursiones de los grupos
pronunciados contra del gobierno. El 2 de mayo, la poblacin fue nuevamente
robada por ocho ladrones que se llevaron cuatro mil pesos y cometieron diversas
fechoras. Ziga continu actuando en toda la regin, y para el mes de julio su
grupo estaba ya conformado por ms de cien hombres. Al asumir la direccin
de la campaa, el general Escobedo orden su persecucin, en tanto que la
prensa se dedic a exigir un severo castigo para los bandidos Ziga y Muoz,
que proclamaban el imperio y se dedicaban a saquear pueblos, ranchos y
haciendas. Dio cuenta, adems, de que esos bandidos estaban dirigidos y
apoyados por traidores que vivan quietos y tranquilos en San Miguel, por
hombres que desde haca muchos aos eran descarados enemigos del gobierno
liberal. La gavilla de Muoz fue batida por el jefe de Apaseo, en la hacienda de
Guadalupe, hacindole siete muertos y logrndose la dispersin completa de
sus integrantes.308
En Guanajuato y Michoacn, diversas gavillas as calificadas por las
autoridades que merodeaban por el lugar, pronto tomaron las banderas de la
Sierra. Gregorio Corona, que haba estado al servicio del gobierno imperial,
actuaba en Guanajuato. En Celaya, Valle de Santiago y Salamanca se registraron
diversos actos de saqueos y robos, vinculados con un espaol de apellido Portilla,
que haba sido autoridad poltica de Pnjamo en tiempos del imperio; en Cuitzeo
diversos grupos victorearon al imperio. Todos ellos, al decir de El Eco Nacional,
estaban vinculados con los hombres de la Sierra.309
Entre los pronunciados haba de todo: desde pequeas partidas dedicadas
al robo y saqueo de poblados alejados del control oficial, hasta contingentes
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4994, julio 5 de 1868, p. 3; La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm.
65, junio 28 de 1868, p. 4 y nm. 66, julio 2 de 1868, p. 4.
309
Citado en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 66, 2 de julio de 1868, p. 4.
308

232

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

numerosos proclamando la defensa de la religin y los fueros, como los


encabezados por Tirso Reyes, oficial que haba sido del ejrcito imperialista; la
del llamado padre Montes, quien actuaba ms por el lado de San Miguel
Allende y a quien se le atribuy el asesinato de un correo enviado entre San
Miguel de Allende y Celaya; la de Macario Silva, quien actuaba por el rumbo de
la hacienda de Ajuchitln; la de Manuel Martnez, quien haba sido capitn del
ejrcito de Toms Meja y que, al mando de ciento cincuenta hombres, tena su
cuartel general en la Congregacin de Ranas; o la del propio Zaraza. Pero
tambin actuaron grupos que no tenan, al parecer, nexos con los anteriores,
como el acaudillado por Rosalo Flores, vinculado ms a la gente de Aureliano
Rivera, y que proclamaba al general Gonzlez Ortega. Rosalo Flores era, de
hecho, oficial del ejrcito republicano y estaba encargado del camino entre Arroyo
Zarco y San Juan del Ro; se sublev con cincuenta hombres el 16 de mayo de
acuerdo con Aureliano, march a San Juan del Ro, donde haba veinte hombres
de guarnicin que no se opusieron porque no saban que se haba sublevado
; impuso un prstamo de ocho mil pesos, de los que recibi tres mil, y finalmente
fue batido por el general Cortina.310
Pero los que oficialmente firmaron su adhesin al plan proclamado en
Jalpan fueron quince jefes y oficiales, cuyos nombres, proclamas y consideraciones
fueron publicados por El Siglo Diez y Nueve. En la opinin de los firmantes del
plan, haba que destruir el sistema de gobierno imperante en Mxico, porque
haba iniciado con cadalsos levantados al herosmo. Para ellos, la crueldad
inicua con que Benito Jurez y sus corifeos haban escalado al poder, era la
mejor prueba de su ilegitimidad: qu se poda esperar de un gobierno que, al
ser vencido y derrotado en 1859, haba buscado un refugio y un apoyo en los
pliegues de la bandera norteamericana? Un gobierno as no poda ofrecer
garantas en el porvenir, sino que, por el contrario, representaba una amenaza
para Mxico, pues poda sacrificar, de un modo escandaloso, el territorio y la
nacionalidad mexicanas, en beneficio de lo que ellos consideraban enemigos
comunes: los anglosajones. Qu se poda esperar de un sistema basado en
310
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4965, junio 2 de 1868, p. 1; La Opinin Nacional, Mxico, nm.
42, mayo 19 de 1868, p. 3; nm. 47, mayo 25 de 1868, p. 3 y nm. 51, mayo 29 de 1868, p. 3.

233

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

leyes que, como la del 25 de enero, haban venido a resucitar, en pleno siglo
XIX, los tiempos de la barbarie y del feudalismo ms infame? Qu se poda
esperar de un gobierno que en nombre de esa misma ley haba sacrificado nobles
vctimas, que en vez de un cadalso merecan un altar levantado a sus virtudes
cvicas y a su herosmo? Entre esas vctimas vilmente inmoladas se encontraba
el Exmo. Sr. General D. Toms Meja. Antes de ver llegado el da en que
Mxico fuera entregado ante los intereses anglosajones, los quince jefes y oficiales
reunidos en Sierra Gorda acordaron encomendar la patria a una mano
benemrita que la salvara. Por tal motivo, el grupo acord: desconocer al
gobierno sanguinario de Benito Jurez, as como a las autoridades generales y
particulares emanadas de las elecciones registradas con motivo de la convocatoria
del 14 de agosto del ao anterior. En su artculo segundo, acordaron: La repblica
ser el sistema que rija en la nacin, y su jefe el benemrito de la patria el Exmo.
Sr. General de divisin D. Antonio Lpez de Santa Anna, y se reconoci como
jefe de las fuerzas de la Sierra Gorda al coronel Jos Velzquez. Con vivas al
general Santa Anna, al pueblo y al ejrcito, los 15 jefes y coroneles iniciaron su
lucha por la va armada.311
Pero para las autoridades, todos ellos eran unos forajidos. El coronel
Cervantes, por ejemplo, seal que los pronunciados eran simples bandidos
descontentos que odiaban la paz, porque deseaban medrar con la revolucin;
en la opinin del diputado Ignacio Castro, los pronunciados eran hombres sin
principios polticos, acostumbrados a medrar en las revueltas; mientras que
para El Siglo Diez y Nueve, eran unos hombres obcecados que, siempre vencidos,
siempre perdonados, pagaban al generoso gobierno liberal su magnanimidad
con la ms negra ingratitud, promulgando programas que ya no correspondan
a la poca y los calific como unos desgraciados monomaniacos. Todos
coincidan en una conclusin: una vez aprehendidos, a todos se les deba encerrar
con seguridad, para que no volvieran a poner en alarma a los pueblos y en
311
Los firmantes Plan de Jalpan fueron Jos Velzquez, Francisco Montes, Pnfilo Almaraz, Tirso Reyes,
Jos Mara Vega, Ignacio Orbiola [sic], Nicols Agreda, Candelario Jurez, Jos Montes, Austasio Mesa,
Desiderio Duele, Dolores vila, Juan Rama, Jacinto Snchez y Rafael Almaraz. Vase el documento completo
en El Siglo Diez y Nueve, Mxico, mayo 22 de 1868, nm. 313, p. 3.

234

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

peligro las vidas e intereses de los ciudadanos pacficos; a los cabecillas se les
deba aplicar, de manera estricta, lo establecido por las leyes, es decir, la pena de
muerte.312

La Sierra, siempre la Sierra


Los continuos pronunciamientos registrados desde aos atrs en la Sierra
de Quertaro, dieron lugar a todo tipo de comentarios. Algunos, sin falsa
modestia, recordaron la invasin de las fuerzas federales, de marzo aquella que
haba provocado airados reclamos de la Legislatura y la suspensin del
ayuntamiento de la capital, y sealaron: Les advertimos. Al respecto, el
corresponsal de El Siglo Diez y Nueve record cmo, desde que la Sierra haba
sido invadida intempestivamente por fuerza del general Martnez, l haba previsto
y publicado que eso iba a alterar la paz en el estado: Muy pocos das han pasado
y mi pronstico ha tenido su verificativo, seal al conocerse en la capital el
pronunciamiento del 8 de mayo.313 Pero otros culparon al mismo gobierno y
recordaron que los que se estaban rebelando, eran aquellos que haban sido
indultados y puestos en libertad a los pocos das del triunfo republicano: As
pagan los traidores la clemencia del gobierno, sealaron, y reiteraron la exigencia
de aplicar la ley del 25 de enero de 1862 a todos los traidores.314 Al respecto, el
peridico La Orquesta seal:
El partido conservador va despertando de su letargo, y comienza a
indicar su resurreccin por hechos muy palpitantes. [] El incorregible, el
eterno enemigo de la paz, del progreso y de las libertades de los pueblos, ha
Discurso pronunciado por el C. Gobernador en la clausura de sesiones extraordinarias del H. Congreso
del Estado y Discurso pronunciado por el C. Diputado Ignacio Castro, presidente del H. Congreso del
Estado, en la clausura de sesiones extraordinarias del da 8 del presente, en La Sombra de Arteaga, Quertaro,
nm. 73, agosto 13 de 1868, p. 1. Vase tambin El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 356, julio 4 de 1868,
p. 3.
313
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 323, junio 1 de 1868, p. 2.
314
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4955, mayo 21 de 1868, p. 2.
312

235

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

comenzado a armar sus ladrones, sus hroes de encrucijada, y ha incendiado


ya la Sierra.315
En tanto, otros plantearon que no se deban confundir las cosas: aclararon
que no eran los pueblos los que voluntariamente se estaban pronunciando,
sino que los haban hecho sublevarse, de manera forzada, los manejos
imperialistas. Por su lado, La Bandera Nacional, publicacin queretana que tena
como lema Unin, religin, independencia, seal como causas de la
revolucin la exuberancia de la soberana del pueblo, la demasa de la igualdad,
y el abuso de la libertad. Ante ello, sugiri: debera el partido liberal convencerse
de la falsedad de sus ttulos, o por lo menos dudar de su verdad.316
Para otros, el problema no radicaba en el programa liberal, sino en la forma
en que estaba dividido el territorio estatal. Entonces, recordaron lo que, desde
tiempo atrs, venan diciendo: que una de las causas ntimas, profundas e
ignotas de la prolongacin de la guerra civil entre los queretanos era su mala
divisin territorial. Colocado en el corazn de la Repblica, y siendo por su
configuracin geogrfica la boca del interior, esto es, el punto central de donde
irradiaban las vas de comunicacin para el resto del pas, Quertaro deba ser
uno de los lugares ms ricos del mundo; pero no era as: una mala divisin
territorial lo haba hecho el ms pobre de los estados. Constituido casi todo l
por la Sierra, no le quedaba casi nada de terreno productivo.
Para no pocos miembros de la lite capitalina, la Sierra era una tisis
profunda que tena el estado, y era, tambin, el origen primero de la ruina
absoluta de Quertaro. Para ellos, la Sierra no slo era improductiva, sino que
nicamente haba servido de madriguera a los descontentos, a los ladrones de
camino real, a los revolucionarios de profesin, a los eternos enemigos de todo
gobierno constitucional. Y recordaron cmo de all se desprendan las bandas
de forajidos a talar los dems distritos, a plagiar pasajeros de las diligencias, a
trastornar todo orden social, marcando sus expediciones con una huella de sangre,
La Orquesta, Mxico, nm. 100, junio 6 de 1868, pp. 1 y 2.
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4965, junio 2 ded 1868, p. 1 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 323,
junio 1 de 1868, p. 2.
315
316

236

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

y cmo, peridicamente, extendan sus razias hasta la capital de Quertaro,


adonde llegaban como los hunos y los vndalos, entre el fuego y el humo, soltando
a los criminales de las crceles, saqueando, incendiando archivos y bibliotecas, y
fusilando ciudadanos. En su opinin, la Sierra no solo no produca, sino que
destrua los productos de los dems distritos con las exacciones de los caudillos
del orden y la religin que tambin abrigaba, y obligaba al gobierno, adems,
a sostener un gran contingente de fuerza armada, que pesaba sobre las rentas
locales y sobre los productos agrcolas de manera incalculable.
Quertaro, pequeo y pobre, no bastaba por s solo para arrancarse esa
hidra clavada en su pecho. Por culpa de la Sierra, la ciudad capital era llamada
reaccionaria y traidora, sealaron, y la vctima era acusada y condenada
junto al verdugo. Para quienes as pensaban, el remedio era obvio: se deba
fraccionar a la Sierra entre los estados limtrofes, y entonces todos ellos, estando
interesados igualmente en la conservacin de la paz, cooperaran inmediatamente
para sofocar, desde su origen, todo germen revolucionario. Total, lo que perdera
Quertaro en territorio (que no vala gran cosa, aclararon) se poda aumentar
cedindole otro nuevo por el sur, por el poniente y por el norte, lo que le
sobraba a otros estados.317
As, entre todo tipo de comentarios que pretendan explicar las causas
profundas de la tenaz persistencia de los serranos a la rebelin, lo cierto era que
el movimiento armado segua atacando pueblos y haciendas. Si bien en un primer
momento el gobernador lo minimiz y se dedic a proteger la capital del estado,
pronto decidi combatirlo activamente. El Congreso hizo lo propio. El 15 de
mayo, en sesin secreta, acord solicitar al poder Ejecutivo de la Unin que le
prestara la proteccin que, conforme al artculo 116 de la Constitucin, tenan
los poderes de la Unin de dar a los estados, en los casos de sublevacin o
trastorno interior, siempre que fueran excitados por sus legislaturas o por su
Ejecutivo.318 Esta solicitud de la Legislatura provoc comentarios irnicos en la
prensa nacional, que record cmo, apenas unas semanas atrs cuando las
317
318

Editorial. La cuestin propia en La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 16, julio 21 de 1867, pp. 2 y 3.
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 60, mayo 31 de 1868, p. 2.

237

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

fuerzas federales se haban internado en la Sierra y haban aprehendido al prefecto


de Tolimn, se haban mostrado los diputados tan celosos de la soberana,
pero que ahora, desconsolados, pedan auxilios con tal ahnco al gobierno
federal, que resultaba paradjico: Gritar todava la legislatura de Quertaro
que la soberana del estado ha sido violada por las tropas del gobierno general?,
se pregunt el redactor de La Opinin Nacional.319
Tres das despus de la solicitud del Congreso, el ministro de Gobernacin,
Ignacio Luis Vallarta, inform a los diputados que el gobierno, por medio del
ministerio de Guerra, haba dictado sus rdenes para que sus fuerzas hicieran la
campaa de la Sierra. El encargado de organizar formalmente la campaa fue el
general Mariano Escobedo, quien tendra a sus rdenes las tropas de los estados
de Quertaro, Guanajuato y San Luis Potos.320
La Legislatura tambin otorg facultades extraordinarias al gobernador,
por dos meses, quien a su vez form grupos de defensa para resistir con xito
cualquier ataque a la capital. Para emprender la campaa, el gobernador exigi
el pago de dos tercios de impuestos, correspondientes al resto del ao, que
importaban un diez al millar, y el prefecto de San Juan del Ro exigi, adems de
esto, un prstamo de diez mil pesos y un donativo de ochenta caballos. Ante la
emergencia, el 18 de junio, el gobernador dispuso la estricta observancia de la
Ley del 2 de noviembre de 1865, que sealaba la puntual obligacin que tenan
la fuerza de seguridad pblica, los alcaldes constitucionales, regidores,
guardacuarteles, ayudantes, cuerpo de serenos y dems agentes de polica de las
poblaciones, haciendas o ranchos, de perseguir y asegurar a los ladrones y a sus
cmplices; la misma obligacin tenan todos los administradores o encargados
del manejo inmediato de las haciendas o ranchos, en la demarcacin de su
finca. Tales individuos quedaron facultados para usar sus armas en todo cuanto
fuera necesario, sin que por eso les resultara cargo alguno. Para el mejor
cumplimiento de tales prevenciones, el gobernador orden a los prefectos y
subprefectos que procedieran a organizar grupos armados con hombres
procedentes de las haciendas de su demarcacin, mandados por personas que
La Opinin Nacional, Mxico, nm. 47, mayo 24 de 1868, p. 3.
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 320, mayo 29 de 1868, p. 3; nm. 340, junio 18 de 1868, p. 3 y La
Sombra de Arteaga, Quertaro, 31 de mayo de 1868, nm. 60, p. 2.
319

320

238

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

los mismos hacendados eligiesen, y cuyo nico objeto sera la persecucin de los
bandidos. El gobierno organiz una nueva compaa de la Guardia Nacional
con los exentos de la mvil y de la sedentaria, que tom el nombre de Fieles de
Mrtires, y hasta el redactor del peridico oficial, Juan Muoz Silva, sali a la
campaa de la Sierra.321

La derrota
En el mes de junio, la campaa de la Sierra contaba ya con una efectiva
coordinacin. El general Mariano Escobedo, como encargado de reducir a los
rebeldes, tena conocimiento del terreno, era un hombre de constancia en la
campaa y tena gran prestigio entre sus subordinados. Estas circunstancias
hicieron augurar que muy pronto sera sofocada la rebelin. Nuevos refuerzos
empezaron a llegar: de San Luis Potos comenzaron a salir fuerzas para Quertaro
y el Batalln de Cazadores y una fuerza de caballera salieron para situarse en
San Jos de Iturbide; un batalln de infantera de Guanajuato fue movilizado
para perseguir a la gente concentrada en San Pedro Tolimn, y el 23 de mayo
dicha fuerza ya haba pasado por la hacienda de Santa Ana y Lobos; de
Guadalajara sali el 5 Batalln de la 3 Divisin; por su lado, el 9 Batalln de
Infantera lleg a la ciudad de Quertaro el 29 de mayo. En San Miguel de
Allende, el general Escobedo orden que la fuerza movilizada desde San Luis
Potos quedara concentrada en San Luis de la Paz.322
El general Escobedo estableci su cuartel general en San Juan del Ro.
Tena a su disposicin cuatro columnas con un total de cuatro a cinco mil
hombres que obran en coordinacin: la fuerza del estado de Quertaro, mandada
por el gobernador Cervantes; la de San Luis Potos, por el coronel Montesinos;
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, 7 nm. 315, mayo 24 de 1868, p. 3 y nm. 318, mayo 27 de 1868, p. 3; La
Opinin Nacional, Mxico, nm. 50, mayo 28 de 1868, p. 3; El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4966,
junio 3 de 1868, p. 3; La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 58, mayo 24 de 1868, p. 2 y nm. 65, junio
28 de 1868, p. 4.
322
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 63, junio 14 de 1868, p. 4; nm. 64, junio 19 de 1868, p. 4; nm.
65, junio 28 de 1868, p. 4; nm. 66, julio 2 de 1868, p. 4; El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 322, mayo
31 de 1868, p. 3; nm. 323, junio 1 de 1868, p. 2; nm. 345, junio 23 de 1868, p. 2; nm. 358, julio 6 de
1868, p. 3; nm. 340, junio 18 de 1868, p. 3; El Globo, Mxico, nm. 374, julio 6 de 1868, p. 3.
321

239

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

la de Mxico, por el general Martnez; y la de Guanajuato, por el coronel Alonso


Flores. Este ltimo, al finalizar junio, aprehendi a tres serranos que fueron
identificados como agentes enviados por Zaraza para explorar el terreno
enemigo; al tener conocimiento de dicha aprehensin, Escobedo orden que se
les aplicara todo el rigor de la ley que, para la poca, era otra forma de anunciar
que se les aplicara la pena de muerte. 323
Los resultados favorables para el gobierno pronto se presentaron. El teniente
coronel del Primer Cuerpo del Valle de Mxico, Manuel S. Rivera, el 8 de junio
tuvo un enfrentamiento con las fuerzas acaudilladas por el traidor Macario
Silva, que formaban un grupo de trescientos hombres de infantera y caballera,
en las cercanas de la hacienda de Ajuchitln. No obstante la inferioridad de las
fuerzas (las del coronel Rivera eran de setenta hombres), las tropas leales al
gobierno resultaron victoriosas, pues al adversario le hicieron once muertos,
mucho mayor nmero de heridos, y le quitaron armas de fuego, caballos,
lanzas y otras pequeas cosas. Del lado del gobierno cay prisionero el cabo
Mauricio Mirando y se registraron dos heridos. El da 9 por la tarde, el coronel
Rivera recibi rdenes del gobernador del estado de avanzar sobre Bernal con la
fuerza de su mando y el cuerpo de la misma arma denominado Gendarmes de
Quertaro, donde se encontraba Zaraza con un grupo de ochenta hombres. Al
llegar a Bernal, recibi informes de que el enemigo acababa de salir rumbo a
Tolimn. En el acto, dispuso que el comandante Len con cuarenta hombres
avanzara violentamente sobre ellos, en tanto que l, con el resto de la fuerza,
sigui el mismo rumbo. A dos leguas de distancia, el comandante Len les dio
alcance, obligndolos a dispersarse. En el enfrentamiento, quedaron en el campo
cuatro muertos de los hombres de Zaraza; del lado del gobierno no se report
ninguna novedad. Al tener noticia de los hechos, el presidente Jurez mand
felicitaciones a los jefes, oficiales y tropa del cuerpo que haba logrado tal
dispersin.324
La Opinin Nacional, Mxico, nm. 45, mayo 22 de 1868, p. 3; El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 356,
julio 4 de 1868, p. 3; nm. 358, julio 6 de 1868, p. 3 y nm. 366, julio 14 de 1868, p. 1; y La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 66, julio 2 de 1868, p. 4.
324
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4984, junio 24 de 1868, p. 2 y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm.
342, junio 20 de 1868, p. 3.
323

240

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Como resultado de la persecucin en su contra, los sublevados se retiraron


al interior de la Sierra, despus de que sus avanzadas haban logrado llegar hasta
Cadereyta y Bernal; en la versin de las autoridades, estaban muy desmoralizados,
pues su gente desertaba a bandadas y la anarqua reinaba entre ellos, pues
todos los cabecillas queran mandar en jefe. Al finalizar el mes de junio, los
pronunciados se encontraban cercados en el estado de Quertaro, teniendo
como centro de sus operaciones Pinal de Amoles. En Jalpan, dejaron un
destacamento que se ocupaba en acumular maz, frijol y toda clase de vveres.
Para combatirlos, la brigada del general Martnez se traslad hasta Jacala.325
El 6 de julio, Zaraza atac San Jos Iturbide. Al ser rechazado por las
fuerzas leales al gobierno, tuvo que dirigirse con rumbo a Tierra Blanca. Por su
lado, otro de los pronunciados, Macario Silva, quiso salir de la Sierra por Tolimn,
pero fue batido y el gobierno logr la dispersin de mucha gente, obligndolo a
internarse otra vez a sus madrigueras. El 8 de julio, en Jalpan fueron atacados
por los bandidos Zaraza y Silva, los hombres al mando del coronel Montesinos;
despus del enfrentamiento, los atacantes se retiraron para el Pinal de Amoles y
luego tomaron el rumbo de Canoas. Al tener conocimiento de los hechos, el
general Escobedo gir rdenes precisas: el coronel Montesinos marchara a ocupar
Amoles con la primera columna; el coronel Flores, con la segunda, marchara a
situarse en la cuesta de los Ibarras, para cortar al enemigo en su fuga; en tanto,
el coronel Cervantes y el general Martnez, con la cuarta, marcharan por el
punto de Bucareli. As, poco a poco el movimiento de la Sierra haba quedado
enteramente aislado, el plan no haba encontrado eco en ninguna parte, y las
poblaciones amagadas por los sublevados se haban puesto del lado de la
autoridad. Bastar no dejarlos salir de las serranas que les sirven de madriguera,
para restaurar la paz en los estados de Quertaro, San Luis Potos y Guanajuato,
seal El Siglo Diez y Nueve.326
El Globo, Mxico, nm. 377, julio 9 de 1868, p. 3; El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 352, junio 30 de
1868, p. 3; La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 58, mayo 24 de 1868, p. 4 y nm. 61, junio 4 de 1868,
p. 4.
326
El Monitor Republicano, Mxico, nm. 5002, julio 15 de 1868, p. 2; nm. 5004, julio 17 de 1868, p. 4; El
Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 340, junio 18 de 1868, p. 1; nm. 368, julio 16 de 1868, p. 3 y La Sombra
de Arteaga, Quertaro, nm. 67, julio 12 de 1868, p. 3.
325

241

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

El 11 de julio, Cervantes logr alcanzar a los rebeldes que, en nmero de


doscientos cincuenta y mandados por Silva, Zaraza, el padre Montes y otros,
llevaban el rumbo de San Luis de la Paz. stos fueron derrotados y dispersados,
dejando en poder de las fuerzas del gobierno armas, parque y ms de ochenta
caballos. Silva logr escapar con veinte hombres. Otro triunfo fue obtenido por
la fuerza al mando del coronel Carlos Fuero, quien sali a perseguir a los
bandidos que merodeaban en las haciendas inmediatas a Peamiller. Cerca
de Lodecasas, en el cerro de La Cruz, fue derrotada la llamada gavilla de Carrillo.
Con tales triunfos, ese mismo da, Escobedo inform al ministro de Guerra que
haban sido completamente derrotados los citados Silva, Zaraza y el padre
Montes, por Cervantes: Han dejado todo en nuestro poder, escapndose stos,
debido a la bondad de sus caballos. Queda, pues, todo terminado en la Sierra,
aclar.327
Al finalizar julio, regresaron a la capital del estado las fuerzas que haban
hecho la campaa de la Sierra a las rdenes de Cervantes. Como resultado de la
expedicin, el propio Cervantes pudo constatar que los pueblos, que en otro
tiempo se crean rebeldes a las instituciones liberales, anhelaban ante todo la
paz y por eso se mostraron dispuestos a ayudar, en todo momento, con el fin de
lograrla. As, gracias al apoyo recibido por los serranos, el resultado de la
expedicin fue todo un xito. Los principales cabecillas quedaron muertos y
Zaraza, gravemente herido en un brazo, solicit el indulto. Del famoso padre
Montes, herido en el enfrentamiento del 11 de julio, se supuso que haba muerto.
El nico cabecilla que se presuma ileso, sin saberse dnde estaba, era Macario
Silva. Rosalo Flores, que a su vez acompaaba a Aurelio Rivera, en julio decidi
entregarse voluntariamente a las autoridades, y fue remitido inmediatamente a
la ciudad de Mxico, donde fue juzgado por el gobierno federal.328
327
El Globo, Mxico, nm. 390, julio 22 de 1868, p. 3; y El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 368, julio 16
de 1868, p. 3 y nm. 373, julio 21 de 1868, p. 3.
328
El peridico El Globo, inform en su edicin del 20 de julio, que los pronunciados de la Sierra de
Quertaro haban hecho ya entrega de sus armas y municiones a Rafael Olvera, decidiendo ocultarse hasta
saber la resolucin del gobierno, a quien estaban solicitando el indulto. De Aureliano Rivera El Monitor
inform en junio: Rumores: Ayer corrieron varios sobre Aureliano Rivera: unos dicen que fue sorprendido
y dispersada totalmente su fuerza, saliendo herido aquel rebelde por escaparse; otros dicen que se diriga al

242

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La prensa nacional festej la eficaz coordinacin y las acertadas medidas


dictadas para la pronta pacificacin del territorio nacional. Francisco Zarco, por
ejemplo, destac que la pacificacin se haba logrado sin que el gobierno
traspasara los lmites de sus facultades ordinarias, sin celebrar ruinosos contratos
para proporcionarse recursos con qu atender a los gastos de la campaa, y sin
ni siquiera hacer uso de las autorizaciones que le haba otorgado el Congreso
para suspender las garantas individuales. Puntualiz que para perseguir y derrotar
a los facciosos, no hubo necesidad de prisiones ni de destierros por motivos
polticos, y que las poblaciones no sufrieron, como en otras pocas, las plagas de
la leva, de los embargos, de los prstamos forzosos y de las contribuciones
extraordinarias. Y agreg:
El pas est fatigado de la guerra civil, anhela reposo, aspira al orden y
a la paz, y si desea cualquier cambio, no quiere alcanzarlo sino por medios
pacficos y legales. [] toda revolucin es imposible, y [] todo regenerador
poltico que a las armas apele, ha de quedar reducido a la miserable condicin
de capitn de bandoleros.329
En la opinin del periodista, la mejor prueba del cansancio de la gente
ante los pronunciamientos armados, era no slo la indiferencia, sino la verdadera
hostilidad con que fueron recibidos en las poblaciones, pues todos, desde el rico
propietario hasta el pobre jornalero, se haban puesto del lado del gobierno y de
la ley; una buena prueba de que en Mxico no era una minora opresiva la que
sostena las instituciones republicanas. Antes, una sublevacin de la Sierra era
algo formidable, comprometa la existencia de los gobiernos y les impona
enormes prdidas de hombres y de recursos; se emprendan campaas
interminables y aqullos incurran en todo gnero de abusos y de despilfarros.
rumbo de Tetela, donde est Negrete en calidad de refugiado. Vase El Monitor Republicano, Mxico, nm.
4978, junio 17 de 1868, p. 3; El Globo, Mxico, nm. 388, julio 24 de 1868, p. 3; La Sombra de Arteaga,
Quertaro, nm. 69, julio 21 de 1868, p. 4; nm. 70, julio 24 de 1868, p. 3 y nm. 80, septiembre 24 de
1868, p. 2.
329
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 376, julio 24 de 1868, p. 1.

243

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Pero en esta ocasin, nada de eso haba sucedido: encomendada la direccin de


la campaa al general Escobedo, unas combinaciones estratgicas bastaron para
sofocar la rebelin en su propia cuna y no dejarla extender ni ramificarse. A su
vez, en la mxima tribunal nacional, en el Congreso de la Unin, en el mes de
diciembre, tambin se hizo alusin a ello: La historia de las rebeliones ocurridas
desde julio de 1867 a la fecha dijo un diputado en Yucatn, Sinaloa, Puebla,
Quertaro, Veracruz, ha venido a demostrar prcticamente que las revoluciones
a mano armada son entre nosotros un anacronismo, un absurdo poltico que
no tiene razn de ser, supuesta la situacin a que nos ha elevado la experiencia
de 50 aos de desastres.330
Pero, realmente los pueblos de la Sierra apoyaron al gobierno en su lucha
contra los pronunciados? La informacin disponible nos hace suponer que as
fue y el caso del dirigente Manuel Martnez lo confirma.
Martnez era vecino de la congregacin de Ranas y funga como comandante
militar del Ejrcito Restaurador. Como tal, y con el lema Dios y Orden, expidi
diversos nombramientos (juez segundo de Paz, integrante del ayuntamiento o
comisario municipal en el mineral de El Doctor, en Ranas o en Tetla, por
ejemplo), advirtiendo que eran provisionales, en tanto se organizaba el supremo
gobierno que deba regir a la nacin. Pero, quin era este personaje?
Dos meses antes del pronunciamiento armado, poco ms de un centenar
de vecinos del mineral de El Doctor remitieron una extensa splica al juez del
lugar, para que ordenara la aprehensin de Manuel Martnez y relataron su
largo historial: lo acusaron de traidor y bandido y de tener al pueblo en la
opresin y en la tirana, pues desde 1849, cuando haba estallado la revolucin
acaudillada por el famoso bandido Eleuterio Quiroz, Martnez se haba
convertido en un revolucionario perenne y en un opresor de todas las rancheras
pertenecientes al mineral. Desde entonces, denunciaron los vecinos, se dedicaba
a secundar cuantos pronunciamientos haba en la Sierra de Jalpan, mismos que
eran promovidos por el traidor Toms Meja, de cuyo ejrcito lleg a ser capitn.
330
La Sombra de Arteaga, Quertaro, nm. 72, agosto 2 de 1868, pp. 1 y 2. Vase tambin Crnica
Parlamentaria en El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 510, diciembre 6 de 1868, p. 1.

244

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Valindose de la ley del ms fuerte, amenazaba a todo aquel que colaborara o


simpatizara con los gobiernos liberales. Pero eso no era todo: por la mala, se
haba apropiado de los pequeos terrenos propiedad de los lugareos, que les
haban sido adjudicados por el ayuntamiento a partir de la ley del 25 de junio
de 1856; antes incluso de recibir los bienes, las fuerzas de Martnez se los haban
quitado: [] se apropiaron no solo de nuestros terrenitos, sino que para
despojarnos completamente de ellos nos fueron incendiadas nuestras casas,
denunciaron los vecinos.
Una vez retornado al orden constitucional, el presidente Jurez haba dado
la orden de que los vecinos fueran puestos en posesin de los terrenos, pero
Martnez los tena amenazados e impeda que, de hecho, se llevara a cabo la
disposicin presidencial. Entre los asesinatos atribuidos a Martnez, figuraron
los del juez de Bucareli, de Jos Casas Rodrguez, de Apolonio Guerrero y de
Gerardo Garca, vocales stos dos ltimos de una comisin que haba sido
nombrada para aprehenderlo por alborotista, inquietador y perturbador de la
paz y del orden pblico, y ambicioso de la felisidad [sic] que gozan los hijos del
pueblo. De todo ello dieron constancia los vecinos de El Doctor. Lo propio
hicieron diversos vecinos de Macom y de Tetla: lo acusaron de imponer fuertes
rentas y de arrebatarles los terrenos a quienes se negaban a pagar los impuestos.
Las contribuciones que impuso iban de tres reales a cinco pesos por persona,
denunciaron.
Cuando los vecinos se quejaron ante las autoridades militares de Zimapn
de la tirana de Martnez, el coronel Juan Fuentes orden su aprehensin y
comision a varios vecinos de El Doctor para hacerlo. Al enterarse Martnez de
que haba orden de aprehensin en su contra, prepar gente armada de Tetla y
en la resistencia resultaron dos muertos. Manuel Martnez, tambin antes de
que estallara el pronunciamiento de mayo, haba sido acusado por varios vecinos
de El Doctor por peculado y por otros delitos comunes, y con ese motivo se
haba consignado la causa al juzgado de Letras de Cadereyta, para que se le
juzgara.

245

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Para evitar ser aprehendido, Martnez se traslad a Jalpan y de ah regres


a Ranas con el nombramiento de comandante militar del Ejrcito Restaurador:
el pronunciamiento del 8 de mayo haba iniciado. Instal su cuartel general en
la congregacin de Ranas y desde ah se dedic, hasta que fue aprehendido, a
reclutar gente y consignar recursos para la causa. Lleg a tener a ms de 150
hombres levantados en armas. Su fama de bandido y asesino hizo que Jos
Velzquez, del cuartel general de Jalpan, tambin del Ejrcito Restaurador,
Brigada Silva, le recomendara que moralizara lo ms posible su fuerza y que
hiciera todo en bien de la causa.
El final de este pronunciamiento ya ha sido narrado: los alzados fueron
cercados en distintos fuertes y obligados a entregar las armas. Cuando en agosto
sali de la ciudad de Quertaro el Escuadrn Valle de Mxico escoltando una
parte de la conducta procedente de Guanajuato, tambin llevaba a los prisioneros
de la Sierra que fueron consignados a Yucatn; en la lista oficial de los reos
figur el nombre de Manuel Martnez.
Cuando el presidente Jurez solicit informes sobre Martnez debido a
que un hermano del reo solicit su libertad, las autoridades locales ratificaron
lo denunciado meses antes por los vecinos. El juez del mineral de El Doctor, por
ejemplo, seal: Ha sido hombre retenedor de lo ajeno, que muchos pobres
tenan pedasitos [sic] de terrenos de agricultura, para el sustento de sus pobres
familias, y por una renta fuerte que les impuso, fue causa de que l se apoderara
de ellos, sin costarle nada que la pura ambicin de este hombre hostil y
engaoso.331
No sabemos si todos los dirigentes del pronunciamiento de la Sierra tenan
la fama y el historial de Manuel Martnez; sin embargo, este caso nos ayuda a
comprender (y a ratificar) lo dicho por autoridades y periodistas: la gente estaba
cansada de la guerra y demandaba, ante todo, la paz. Por ello, las autoridades
pudieron contar con el apoyo de los habitantes de pueblos y rancheras. Poco a
poco, la Sierra dej de ser una tisis profunda para Quertaro.
AHQ, fondo; poder Judicial, caja 1, 1868m Expediente que comprueba la complicidad de Manuel
Martnez, vecino de Ranas, en el pronunciamiento de 8 de mayo de 1868. Vase tambin La Sombra de
Arteaga, Quertaro, nm. 73, agosto 13 de 1868, p. 4.

331

246

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Intento de fuga o asesinato a mansalva?


Cuando el gobernador Cervantes inform al ministro de Gobernacin sobre
el pronunciamiento de los hombres de la Sierra, hizo de su conocimiento que,
dentro del plan, los sublevados iban a enviar a un grupo de sus mismos
compaeros a las goteras de la ciudad, con el fin de distraer la fuerza pblica
y proceder a liberar a Bueyes Pintos, Almanza y dems presos polticos que en
dicha crcel se encontraban desde mayo de 1867, cuando la ciudad haba sido
recuperada por los liberales. Cervantes aprovech la ocasin para informar al
ministro que dichos presos eran un amago constante para la poblacin y,
adems, que no era remota la idea de que incluso ellos mismos fueran los
directores y el foco mismo de la sublevacin. El gobernador dijo, tambin, que
tema que los presos polticos sedujeran a sus vigilantes y llegaran a ocasionar
un movimiento dentro de la misma poblacin.332
Ya en otras ocasiones Cervantes haba informado al ministro sobre los
inconvenientes de mantener a dichos presos en Quertaro, pues, adems, sus
causas no avanzaban debido a la inexistencia de pruebas sobre sus crmenes. El
ministro de Gobernacin, en ese entonces, haba sugerido a Cervantes que los
reos polticos fueran enviados a Jalisco y a Guanajuato, donde sus gobiernos los
reclamaban para juzgarlos por delitos comunes, pero Cervantes no lo crea
conveniente y sugiri dictar medidas que cortaran de tajo todos los
inconvenientes. A qu se refera con eso de cortar de tajo todos los
inconvenientes? Por la postura que haba adoptado en las primeras semanas
posteriores a la cada del imperio, cuando se discuti en la prensa local y nacional
el asunto de los presos polticos, sobre lo cual Cervantes se haba pronunciado
por la estricta aplicacin de la ley del 25 de enero de 1862, esto es, por la
aplicacin de la pena de muerte, todo indica que, sutilmente, sugiri a las

El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 381, julio 29 de 1868, p. 1. Jos Almanza fue teniente coronel del
Ejrcito Imperial Mexicano, perteneca al Primer Escuadrn del regimiento de Celaya.

332

247

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

autoridades federales la pena mxima para dichos reos, considerados


bandidos.333
El presidente Jurez dict varias rdenes en relacin con el pronunciamiento
de la Sierra. En lo referente a los reos, dispuso remitirlos, bajo segura custodia,
al gobernador de Guanajuato, con quien Cervantes deba coordinarse para dictar
las medidas pertinentes que garantizaran la guarda de los presos. Al recibir la
orden, Cervantes hizo una mueca de desaprobacin, pero, como buen militar,
acat la orden. El domingo 24 de mayo fueron sacados de la crcel, para ser
conducidos a Guanajuato, los clebres reos Jos Almanza, Jess Ramrez alias
Bueyes Pintos; y los dos Maldonados, Emeterio y Salustiano. Doroteo Len,
comandante del escuadrn de gendarmes el mismo que en Tolimn, apenas
un par de meses antes, haba asesinado con saa a dos reos, fue el encargado
de trasladar a los reos hasta Celaya, donde una fuerza enviada por el mandatario
guanajuatense los recibira para trasladarlos a su destino final. Acompaado de
su escolta, iniciaron la travesa de madrugada. Sin embargo, al llegar al punto
del camino real donde conflua con el que vena de Castillo, en la Estancia de
las Vacas, los reos intentaron escaparse, al grito de Viva la religin! 334
En medio de la confusin, Emeterio Maldonado corri y logr saltar una
cerca inmediata; entonces, Doroteo Len le apunt con su pistola. Estaba a
punto de disparar, cuando Salustiano Maldonado se tir sobre l, cogi las riendas
del caballo e intent escapar, por lo que aqul tuvo que hacer uso de su arma y
le hiri. Aprovechando la confusin, Almanza y Jess Ramrez emprendieron la
fuga, tomaron piedras y comenzaron a arrojrselas. Jos Mara Len, que iba a la
vanguardia de la escolta, al escuchar la voz del comandante que gritaba: Sigan
a se que se escap y cjanlo vivo o muerto, volte para ver lo que pasaba, y
333
Jos Almanza era juzgado por innumerables crmenes que haba cometido en la poca de 1860 a 1863,
en que fue un importante auxiliar de las fuerzas imperiales; en dichos crmenes, se haba distinguido por
los fros asesinatos que cometi, entre ellos el del joven ingeniero Antonio Leiva, de Celaya, y por el
saqueo que haba hecho a esa ciudad en 1862. El teatro fundamental de las acciones de
Bueyes Pintos, y Emeterio y Salustiano Maldonado haba sido el estado de Jalisco. Vase El Siglo Diez y
Nueve, Mxico, nm. 381, julio 29 de 1868, p. 1 y El Monitor Republicano, Mxico, nm. 4965, junio 2 de
1868, p. 1.
334
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 381, julio 29 de 1868, p. 1.

248

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

pudo observar a uno de los reos que haba saltado la cerca y se internaba hacia
el monte, seguido por dos soldados que haban echado pie a tierra para perseguirlo
y aprehenderlo. El reo se escondi detrs de unos nopales y desde ah empez a
arrojarles piedras. En el acto, hicieron fuego sobre l, y cay muerto
inmediatamente. Al regresar al camino, Jos Mara Len pudo ver los cuerpos
de los dems presos tirados sobre la tierra, muertos en su intento de fuga.
De tales agresiones resultaron heridos el oficial Jos Mara Len y el sargento
segundo Gregorio Izquierdo. Viendo cmo la situacin se haba complicado,
Doroteo Len dio aviso al juez de la Estancia de las Vacas, pues era la autoridad
ms prxima, a fin de que recogiera los cadveres y presenciara el sitio en que
cada uno haba quedado, como prueba de su intento de fuga. Despus, regres
a la ciudad de Quertaro para dar cuenta de lo acontecido al gobernador. Esta
fue la versin oficial de los hechos.
Los cadveres de los reos fueron depositados en el hospital y quedaron a
disposicin del juzgado que llev la causa. Se llam al mdico del hospital para
que diera fe de las heridas de los cuerpos, quien reconoci que, en el cuerpo de
Alamanza haba una herida realizada con arma de fuego en el muslo izquierdo,
y dos que parecan ser de arma blanca en la espalda, de las cuales, una, por la
trayectoria, debi haberle atravesado el corazn. Ramrez tena una herida,
provocada igualmente por arma de fuego, por detrs de la cabeza, la cual tena
atravesada, adems de otras dos heridas en la espalda realizadas, al parecer, con
machete; Emeterio Maldonado tena dos heridas en su cuerpo: una hecha con
arma de fuego en el bajo vientre, y otra, con arma blanca, en el pecho, ambas
mortales; en tanto que Salustiano Maldonado mostraba dos heridas: en el costado
izquierdo y en el hombro derecho, inferidas con arma blanca.335
La prensa nacional por lo menos El Globo, El Monitor Republicano, El Siglo
Diez y Nueve y La Opinin Nacional, que se ocuparon del asunto, al tener
conocimiento de los hechos, seal que los reos eran cuatro de los imperiales
prisioneros que conspiraban en contra de las autoridades. La Opinin Nacional
335
Sumaria instruida en averiguacin de la muerte de los criminales Almanza, Bueyes Pintos y los dos
Maldonados. Juez Fiscal, al C. coronel Jos Velazco. Escribano, el sargento 2 Miguel Becerra en El Siglo
Diez y Nueve, Mxico, nm. 382, julio 30 de 1868, p. 1.

249

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

festej su muerte: Cuatro bandidos menos! Felicitamos al Bajo y al estado de


Jalisco. Al dar cuenta de los hechos, los peridicos nacionales imprimieron
dramatismo al hecho, informando que el comandante Len haba resultado
gravemente herido, pues los reos haban intentado matarlo; El Monitor
Republicano seal, incluso, que los presos, en su intento de fuga, haban matado
a un soldado y herido a un oficial.336
Al conocerse la noticia en la ciudad de Quertaro, el hecho indign a un
sector de la poblacin, pues los rumores indicaban que lejos de ser un intento
de fuga, a los reos les haban puesto una trampa y asesinado a mansalva. El
mismo corresponsal de El Siglo Diez y Nueve seal que a dicho suceso se le
estaba queriendo dar dimensiones que no tena, as como un colorido del que
careca.337 Si bien el corresponsal no especific al respecto, en el sentir de un
sector de la poblacin haba un solo responsable: el coronel Julio Mara Cervantes.
El caso empez a adquirir grandes dimensiones y el gobernador tuvo que ordenar
una investigacin a fondo de lo acontecido. Inmediatamente que recibi el
informe del comandante Len, notific de los hechos a Jos Velasco, teniente
coronel de infantera y mayor de la plaza de Quertaro, quien, en su calidad de
juez fiscal de la causa, inici la averiguacin correspondiente. Con una celeridad
que sorprendi a los adversarios del gobernador, en menos de veinticuatro horas
el fiscal emiti su veredicto: no haba cargo alguno que hacerse a la escolta, pues
sta haba cumplido con el deber que imponan las ordenanzas generales.
Quedaban pues exonerados, aunque la causa todava tena que llegar hasta los
tribunales locales. El asesor especial consultado con relacin al expediente, as
como el juez que analiz el caso, coincidieron en el mismo veredicto del mayor
de la plaza. As, el 20 de julio, el gobernador Cervantes dio instrucciones precisas:
Como consulta el ciudadano asesor, sobresase en la presente sumaria, por no
aparecer mrito en ella para continuarla: vuelva al ciudadano fiscal para su
cumplimiento.
La Opinin Nacional, Mxico, nm. 48, mayo 26 de 1868, p. 3; El Monitor Republicano, Mxico, nm.
4959, mayo 26 de 1868, p. 3 y nm. 4977, junio 16 de 1868, p. 3.
337
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 323, junio 1 de 1868, p. 2.
336

250

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Ante la indignacin que el hecho haba provocado entre la sociedad, el


gobernador dispuso que fuera publicado el expediente completo. Al conocerse
los detalles de ste, las sospechas de la gente, lejos de ser despejadas, se
incrementaron. Por los testimonios y las constancias, pudieron constatar que
las heridas mortales que en un primer momento se inform que haba recibido
el comandante Len, resultaron falsas; que los heridos por parte del cuerpo de
gendarmes haban sido solamente dos: el oficial Jos Mara Len y el sargento
Flix Izquierdo. El primero tena sobre la parte media e inferior del frontal una
herida provocada por un objeto contundente, con una pulgada de extensin; el
segundo, sobre el dorso de la mano izquierda e inmediatamente sobre el
metacarpiano comprendiendo al del meique, tena una herida tambin
provocada por un objeto contundente, de pequea extensin. Ambas heridas
fueron calificadas como leves por el mdico del hospital. Adems, llam mucho
la atencin la coincidencia y casi homogeneidad de las declaraciones de los
integrantes de la escolta, y el hecho de no coincidir la diversidad y gravedad de
las heridas inferidas a los reos con las recibidas por los miembros de la escolta.
Por qu el comandante Len no tena ninguna herida, si supuestamente uno
de los Maldonados se haba lanzado sobre l pretendiendo matarlo? Cmo fue
que lograron escapar de la vigilancia oficial e intentar la fuga? Acaso no iban
debidamente protegidos? Fueron parte de las preguntas que quedaron sin
respuesta.338
El mismo da que acontecieron los hechos, el gobernador del estado dio
cuenta del resultado al presidente Jurez a travs del ministro de Gobernacin.
Como el asunto perteneca al ramo militar, Jurez orden, el 25 de mayo, que
fueran remitidos todos los antecedentes del caso al ministro de Guerra, pero
pasaron las semanas y ste no recibi noticia alguna. Entonces, el 14 de junio
Vallarta se dirigi al Ejecutivo estatal ordenndole que remitiera el expediente,
con todos los antecedentes, al ministro de Guerra, para que ah se diera la
resolucin procedente. Como los das continuaron transcurriendo sin que el
expediente llegara a las oficinas que lo reclamaban, Vallarta reclam al
338

El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 382, julio 30 de 1868, p. 2.

251

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

gobernador, el 29 de junio, la falta de respuesta, no obstante que el oficio que le


haba enviado iba dirigido a l bajo cubierta certificada. De nueva cuenta,
solicit el informe correspondiente. Mariano Botello, en su calidad de secretario,
respondi y seal que la campaa de la Sierra haba sido el motivo por el cual
no se haba podido enviar informe alguno, adems de que la causa no haba
sido concluida totalmente. Finalmente, asegur que la informacin sera remitida
el 3 de julio.339
Pero el ministro de Gobernacin, el 8 de julio, por telegrama, seal al
encargado del gobierno que la informacin no se haba recibido y orden su
envo inmediato. En respuesta, Mariano Botello, de manera lacnica, seal:
Por torpeza de un empleado no fue la informacin cuando ofrec a Ud.
Finalmente, la sumaria instruida en la averiguacin sobre la muerte de Almanza,
Jess Ramrez (Bueyes Pintos) y los dos Maldonados, fue enviado el 9 de julio. Al
recibir el expediente, el Ministro de Gobernacin anot: Estando consignado
al ministerio de la guerra el conocimiento de este negocio, l resolver lo
conveniente, por cuyo motivo esta secretara se limita a acusar a Ud. el presente
recibo.340
La resolucin final no se dio a conocer a la prensa. Todo indica que, al
igual que el veredicto local, el gobierno federal decidi exonerar a los miembros
de la escolta y a su comandante, responsable principal de haber dado la orden
de hacer fuego contra los reos. En la opinin de un sector de la poblacin local,
en cambio, la sentencia fue contundente: el intento de fuga fue una farsa;
Cervantes haba mandado la orden de aplicar lo que para entonces ya se conoca
como ley fuga. sta fue descrita por Irineo Paz en los siguientes trminos:
[] se aprehenda al individuo o individuos a quienes se trataba de
hacer desaparecer, y si no haba contra ellos pruebas bastantes, conforme a
las que se les pudiera aplicar alguna de nuestras terribles leyes de
conspiradores o plagiarios, si no haba un juez complaciente que quisiera
339
340

El Siglo Diez y Nueve, Mxico, nm. 381, julio 29 de 1868, p. 2.


Loc. cit.

252

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

pronunciar sin escrpulos la pena capital, entonces como lo ms expedito


se sacaba al culpable a media noche de su prisin y se le enviaba a un
gobernador amigo que ya tena instrucciones, el cual daba un parte a los
pocos das diciendo que el preso haba querido escaparse y la escolta se
haba visto precisada a hacerle fuego, quedando el preso tendido en el acto.341
Todo indica que dicha ley fue la que se aplic a los reos. Con su muerte,
aunada a la derrota sufrida por los pronunciados de la Sierra, el ltimo vestigio
organizado del imperio qued completamente desarticulado. Si bien algunos
grupos continuaron asolando poblados y caminos, su impacto fue secundario.
Con su derrota, qued definitivamente cerrado todo un captulo de la historia
de Mxico. Sin embargo, nuevas turbulencias siguieron amenazando la estabilidad
de los queretanos. Por su enorme habilidad para ganarse nuevas enemistades, el
frente opositor al cervantismo creci como bola de nieve y cay como un alud
sobre el coronel.

341
Irineo Paz, Algunas campaas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica (Seccin Obras de Historia) El
Colegio Nacional, tomo II, 1997, p. 17.

253

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254

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Reflexin Final

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256

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Al hacer un balance sobre el estado actual de la historiografa europea y


proponer la bsqueda de nuevos derroteros para la disciplina, Joseph Fontana
sugiere invertir la ruta por la que tradicionalmente incursiona el historiador en
el conocimiento del pasado. En vez de partir de una serie de premisas (hiptesis)
con referentes tericos previamente definidos, propone iniciar exhaustivas
incursiones en los archivos, con mentalidad abierta para detectar todo tipo de
problemticas que estuvieron presentes en determinado momento histrico y
poder recorrer, as, la multiplicidad de caminos que cada uno de ellos represent:
lo que convendra es [] comenzar por el hecho concreto, por el acontecimiento
con todo lo que tiene de complejo y peculiar. [] Si partimos del acontecimiento,
podremos distinguir la diversidad de los planos que se entrecruzan en l y escoger
los que nos aporten perspectivas ms interesantes. Propone, adems, reconstruir
una historia polifnica, donde estn presentes, en la medida de lo posible,
todas las voces del pasado.342
Sin haber ledo estas propuestas de Fontana, ese camino empec a recorrerlo
hace un par de aos, cuando inici mis indagatorias en los archivos judiciales.
En realidad, andaba en la bsqueda de unos expedientes especficos, relacionados
con un conflicto poltico de gran alcance que se registr en Quertaro en 1869.
Por el estado en que se encuentran nuestros archivos en provincia, mi bsqueda
tuvo que iniciar revisando todos y cada uno de los expedientes de las abultadas
y pesadas cajas que en el Archivo Histrico del Poder Judicial del Estado se
encuentran. Estuve a punto de desistir, pero la riqueza del material encontrado
me hizo persistir: los testimonios ah encontrados me estaban permitiendo tener
una lectura diferente del pasado. Y ah me qued varios meses, escuchando con
atencin los insultos y las agresiones que en las pulqueras se dirigan los hombres
embriagados por el alcohol; los abusos del poder que, en contra de algunos
ciudadanos, cometieron quienes resultaron victoriosos en la guerra emprendida
en contra de los franceses; las carencias y desesperacin de la gente al verse con
las manos vacas despus de cruentos aos de guerra.
342
Joseph Fontana, En busca de nuevos caminos, en La historia de los hombres: el siglo XX, Barcelona, Ed.
Crtica (Biblioteca de Bolsillo, 81), 2002, pp. 187-205.

257

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Encontrar los expedientes que originalmente buscaba se convirti en meta


secundaria. Mis preguntas empezaron a cambiar: cmo vivi-padeci la gente
comn y corriente el drama de la guerra? Ms all de planes y proclamas, de
principios o banderas, me interes por analizar el antagonismo liberal
conservador desde la cotidianeidad de la gente de a pie, sin perder de vista el
proyecto de nacin que estuvo en juego. Al recorrer veredas que parecan no
llevar a ningn lado, encontr, felizmente, lo que inicialmente buscaba y decid
hacer un alto para empezar a organizar la informacin. Retom mi proyecto
inicial (el conflicto poltico de 1869), y empec a trabajar en la introduccin de
lo que sera el anlisis de dicha problemtica. Nuevas sorpresas me encontr.
Lo que originalmente contempl como una pequea introduccin, poco a
poco se fue convirtiendo en un libro. Lo que al inicio fueron para m temas
irrelevantes y sin inters explcito en ello (el de la supuesta traicin de Miguel
Lpez a Maximiliano, por ejemplo), me fueron llamando poderosamente la
atencin. Cuando en la Hemeroteca Nacional se encontraron los testimonios
que Miguel Lpez dio al respecto, mi sorpresa fue mayor porque inmediatamente
me di cuenta de que era un gran hallazgo: uno de los principales protagonistas
del desenlace de la guerra describa puntualmente, desde adentro, cmo estaba
Quertaro en el momento previo a la derrota.343 Pero lo que para m fue ms
importante, dicho testimonio daba cuenta del drama humano que al interior
de la ciudad sitiada se estaba viviendo. Entonces, empec a contrastar testimonios
y confirm lo que al inicio para m fue una ligera sospecha: con traicin o sin
ella, para inicios de mayo de 1867 el ejrcito fiel al emperador estaba ya derrotado.
Creo que en este trabajo queda demostrada dicha aseveracin.
El anlisis micro-histrico de los procesos poltico-electorales permite
detectar vicios, tensiones y contradicciones que bajo una mirada macro-histrica
se pierden. Permite detectar, por ejemplo, cmo asumi la ciudadana los derechos
Cuando escriba esta obra, apareci publicado el ltimo libro de Konrad Ratz con el ttulo Quertaro:
fin del Segundo Imperio Mexicano. Pens que todo mi esfuerzo haba sido intil, pero no fue as. Me
sorprendi, al igual que en los otros libros que abordan el tema, no encontrar el testimonio directo de
Miguel Lpez sobre los acontecimientos. Las preocupaciones de Ratz fueron diferentes a las mas. Vase
Konrad Ratz, Quertaro: fin del Segundo Imperio Mexicano, Mxico, CONACULTA Gobierno del Estado
de Quertaro (col. Cien de Mxico), 2005.

343

258

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

polticos que la Constitucin liberal de 1857 le otorg y qu cambios polticos


sustanciales se registraron una vez que triunf poltica y militarmente la
generacin de la Reforma. Realmente el poder de los gobernantes qued
acotado? Fueron los gobernantes fieles sbditos de la ley como ellos mismos se
definan?, son parte de las interrogantes que al respecto elabor y que quedaron
desarrolladas en los captulos correspondientes. Interesante result observar el
acelerado proceso de mutacin de las identidades polticas, la amalgama y
reacomodo de los grupos polticos y el uso y abuso del poder por quienes
resultaron victoriosos.
Qu pas con los hombres que defendieron hasta el ltimo momento al
emperador? Es ampliamente conocido el trgico fin que tuvo Maximiliano de
Habsburgo y sus principales colaboradores. Sabemos, tambin, que los
prisioneros de Quertaro fueron enviados a diversos lugares para purgar ah sus
penas y que la inmensa mayora fue puesta en libertad. Pero, qu pas con
todos aquellos mandos medios, miembros de las clases medias que directa o
indirectamente simpatizaron y apoyaron el proyecto monarquista? De los
perdedores poco se ocupa nuestra historiografa, lo sabemos, y a lo mucho se ha
dicho que fueron derrotados. Sin embargo, en esta investigacin he demostrado
que no todos regresaron con la derrota a cuestas al espacio domstico, sino que,
en Quertaro, muchos de ellos siguieron activos en la poltica. Algunos, mutando
banderas y buscando acomodo en las nuevas circunstancias; otros, empuando
de nuevo las armas, buscando a todo trance derrocar al gobierno del presidente
Jurez. El pronunciamiento armado de Jalpan, con su proclama, fue otro
descubrimiento que me sedujo, pues hasta la fecha ningn historiador haba
dado cuenta de ello. Por su importancia, al final se trascribe el contenido de
dicho Plan.
El ejercicio autoritario del poder que caracteriz al periodo del coronel
Julio Mara Cervantes fue otra de mis sorpresas. La vertiente autoritaria del
rgimen queda claramente expresada en los conflictos registrados entre el poder
Ejecutivo y el Judicial, por un lado, y entre aquel y los integrantes del
Ayuntamiento de la capital, por el otro. El coronel Julio Mara Cervantes fue un
hombre acostumbrado a mandar y a ser obedecido. Su carrera militar y las
259

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

acciones de guerra le forjaron un carcter de firmeza en el mando. Sin embargo,


los tiempos polticos que se vivieron en Mxico a la cada del Segundo Imperio,
no dieron cabida a los autoritarismos personalistas de los caudillos militares.
Julio Mara Cervantes no lo entendi as y pretendi imponer su voluntad sin
preocuparse mucho de que, al hacerlo, estuviera violentando la misma
Constitucin poltica por la que haba luchado, armas en mano, durante una
dcada. No obstante la firme oposicin de las lites locales a su gobierno, l
continu dando la batalla por diversos frentes para hacer imponer su voluntad
a los queretanos.
Paradjicamente, los pueblos ancestralmente rebeldes y reacios a las
instituciones liberales como los de la Sierra Gorda, fueron los principales
aliados del coronel Cervantes; aunque tambin es preciso sealar que en dicho
lugar hubo importantes asomos de rebelda e insubordinacin, como el ya
sealado pronunciamiento militar de mayo de 1868. Los habitantes de la capital
del estado y algunos sectores de la sociedad sanjuanense fueron, en cambio, sus
ms firmes opositores. Dentro de ste ncleo sobresalieron los miembros del
Congreso local y del Ayuntamiento, con quienes, prcticamente desde que inici
el periodo constitucional, mantuvo cotidianas diferencias, mismas que los
llevaron al enfrentamiento.
Poltica y militarmente, 1868 fue complicado para el coronel Cervantes.
No slo tuvo que enfrentar una firme oposicin poltica que se prolong mucho
tiempo despus de un cuestionado e irregular proceso electoral, sino que
enfrent, tambin, lo que a la postre sera el ltimo intento armado de los
seguidores del imperio para derrocar al gobierno del presidente Jurez. Rodeado
por un ambiente hostil, Cervantes careci de la sensibilidad poltica para
percatarse de los nuevos tiempos polticos. La Constitucin de Mxico claramente
estableca la divisin de poderes, as como las prerrogativas y facultades de cada
uno de ellos; pero Cervantes encabez un gobierno autoritario, buscando
eliminar del escenario poltico a todo aquel que osara cuestionar su autoridad o
desobedecer sus rdenes, y eso le acarre diversas dificultades, de las cuales no
siempre result bien librado. Se apoy en valores y prcticas polticas antagnicas
a los principios establecidos en la Constitucin de 1857 y apel a leyes que
260

Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

haban caracterizado a pocas y gobiernos por ellos combatidos: autoritarios,


centralistas y despticos.
La inestabilidad, la confrontacin y un intenso debate poltico, fueron
caractersticas que distinguieron la vida pblica queretana durante los primeros
aos de la Repblica Restaurada. Con excepcin de la parte militar donde
result victorioso, en el terreno legal Cervantes result derrotado. No obstante
ello, Cervantes no aprendi la leccin. No bien inici 1869, cuando las diferencias
entre el Ejecutivo y el Legislativo del estado se agudizaron da con da hasta que
el enfrentamiento fue inevitable. En medio de un ambiente de gran crispacin
poltica (pues el gobernador fue acusado ante el Congreso local por violacin a
diversos preceptos de la Constitucin poltica del estado), el presidente del
Congreso fue objeto de una agresin fsica, misma que fue atribuida a Cervantes.
Al erigirse la Legislatura en Gran Jurado para conocer y fallar en torno a la
acusacin en contra del gobernador, el Congreso se escindi: la mayora de siete
solicit apoyo al gobierno federal para tener garantas en sus funciones, lo que
motiv un acuerdo del Congreso de la Unin ordenando el envo de tropas
federales a Quertaro en apoyo de la Legislatura local; el hecho fue calificado
atentatorio de la soberana de los estados, y el gobernador Cervantes solicit el
amparo de la justicia federal. El resto de los diputados, que conformaban minora,
brindaron todo su apoyo al coronel Cervantes.
Al concluir la legislatura su periodo de sesiones ordinarias, la mayora de
los diputados acordaron prorrogar el periodo de sesiones, al margen de las
disposiciones jurdicas, pues deban dictar su resolutivo en torno a la acusacin
en contra del gobernador. En su fallo, el Congreso del Estado declar culpable
al gobernador Cervantes, lo destituy de su cargo y nombr un gobernador
interino. El gobernador, por su lado, desconoci en el momento el veredicto de
la legislatura, negndole su carcter de poder Legislativo pues su periodo de
sesiones legalmente haba concluido; luego, por medio de una serie de decretos,
proclam la acefala del poder Legislativo en el estado, convoc a nuevas
elecciones y se proclam, en los hechos, dictador.
Los asuntos de Quertaro mantuvieron la atencin del pas entero, cuya
prensa, tanto en la capital de la repblica como en diversos estados, sigui de
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

cerca los acontecimientos. Como se trataba de la desavenencia entre dos poderes,


que presentaban ante la opinin y ante los tribunales los ttulos de su legitimidad,
los motivos de su existencia y los fundamentos de su modo de obrar, los hechos
despertaron un gran inters en los polticos del periodo. Unos y otros apelaron
a la Constitucin, pero unos y otros se dedicaron a violentar sus preceptos.
Ambos apelaron a la legalidad, pero, igualmente, ambos la infringieron.
Lo que en su tiempo se conoci como la cuestin de Quertaro se complic
todava ms, cuando el Congreso federal hizo suyas las acusaciones que los
diputados anticervantistas presentaron ante la soberana nacional, acusndolo
de haber violado diversos artculos de la Constitucin federal. As, doblemente
acusado (ante el Congreso estatal y ante el federal), Cervantes tuvo que recurrir
al apoyo de grandes jurisconsultos, como Ignacio Luis Vallarta, para asumir su
defensa jurdica. El amparo que haba solicitado ante la justicia federal se
desarroll en medio de grandes escndalos y anomalas, mismas que concluyeron
con la negativa de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin a otorgarle el
amparo solicitado. Sus abogados apelaron, entonces, a la controversia
constitucional. Y vino entonces el recuento de las leyes, los llamados a la defensa
de la soberana del estado, las advertencias de los peligros de la dictadura, los
llamados a la legalidad y al estado de derecho, entre otros.
En el Congreso federal, en un ambiente de gran apasionamiento poltico,
Cervantes fue declarado culpable y su expediente fue turnado a la Suprema
Corte de Justicia de la Nacin, para que se le aplicara la pena correspondiente
por haber violado diversos artculos de la Constitucin. En la Corte, Cervantes
perdi el fallo definitivo: fue condenado a la suspensin de un ao de su cargo,
sin goce de sueldo. Con ello, perdi la primera batalla.
Un segundo momento lgido registrado en Quertaro, en el contexto de la
lucha faccional, se dio en 1871, con motivo del proceso electoral para la
renovacin de los poderes generales en el estado, donde se deba elegir al Segundo
Congreso constitucional y renovar a los integrantes de los poderes Ejecutivo y
Judicial. El proceso estuvo plagado de mltiples irregularidades, mismas que
volvieron a sumergir a Quertaro en una profunda crisis poltica. La instalacin
del Segundo Congreso fue severamente cuestionada por los adversarios a
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Cervantes, cuya legislatura fue calificada, desde su origen mismo, como falsa y
bastarda. El nuevo Congreso fue inmediatamente desconocido por los opositores
y, cuando Cervantes fue proclamado nuevo gobernador de Quertaro para el
periodo de 1871 a 1875, no obstante la expresa prohibicin del artculo 77 de la
Constitucin estatal, la ingobernabilidad hizo sucumbir, de nueva cuenta, al
frgil y resquebrajado orden institucional en la entidad. Un grupo de opositores
se levant en armas desconociendo a Cervantes; otro se declar en rebelda,
negndose a cumplir cualquier disposicin emanada de la junta revolucionaria
como ellos calificaban al Segundo Congreso; en tanto que un tercer grupo,
opt por la va jurdica, al solicitar el amparo de la justicia federal, argumentando
la incompetencia de las supuestas autoridades.
Los resultados que aqu he presentado con el ttulo de Quertaro Devastado,
reconstruyen el ambiente de destruccin y tensin social que haba en Quertaro
como resultado de la guerra en contra de la invasin francesa. Representan,
tambin, los negros nubarrones que anteceden a una gran tormenta: la poltica,
padecida por los queretanos entre los aos de 1869 a 1871. Analizarla es la tarea
en la que actualmente estoy avocada.

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Anexo

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Plan Jalpan
En la Villa de Jalpan, en Sierra Gorda, a los ocho das del mes de mayo de
mil ochocientos sesenta y ocho, reunidos los jefes y oficiales que suscriben, con
el fin de concertar un plan que acabe por destruir un sistema que inici con
cadalsos levantados al herosmo; despus de tomar en consideracin la crueldad
incua con que D. Benito Jurez y sus corifeos han escalado el poder; la
organizacin de este, fundado en leyes como la de 25 de enero, que ha venido a
resucitar en pleno siglo XIX los tiempos de la barbarie y del feudalismo mas
infame; que a nombre de esa misma ley se han sacrificado nobles vctimas, que
en vez de un cadalso merecieron un altar levantado a sus virtudes cvicas y a su
herosmo; que entre esas vctimas vilmente inmoladas, se encuentra el Exmo.
Sr. General D. Toms Meja, quien ha asociado gloriosamente su nombre a esta
Sierra; considerando que un gobierno como el actual, que al ser vencido y en
derrota, busc como en el ao de 1859, un refugio y un apoyo en los pliegues de
la bandera norte-americana, no ofrece garantas en el porvenir, sino que al
contrario, amenaza sacrificar de un modo escandaloso nuestro territorio y nuestra
nacionalidad en beneficio de nuestros comunes enemigos, los anglo-sajones; que
antes de que llegue un da tan aciago para nuestra patria, es necesario
encomendarla a una mano benemrita que la salve como en otros das aciagos.
Despus de tomar todas estas cosas en consideracin, han convenido de una
manera solemne en las bases siguientes:
Art. 1 Se desconoce el gobierno sanguinario de D. Benito Jurez, as como
las autoridades generales y particulares emanadas de las ltimas elecciones, a
que dio lugar la convocatoria del 14 de agosto del ao prximo pasado.
Art. 2 La repblica ser el sistema que rija en la nacin, y su jefe el
benemrito de la patria el Exmo. Sr. General de divisin D. Antonio Lpez de
Santa-Anna.
Art. 3 Se reconoce como jefe de las fuerzas de la Sierra-Gorda al Sr. Coronel
D. Jos Velzquez.
Art. 4 Se sacarn copias de la presente acta para remitirlas a donde
corresponda.
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Viva el Exmo. Sr. General D. Antonio Lpez de Santa-Anna! Viva el pueblo


y el ejrcito!
Jos Velzquez, Francisco Montes, Pnfilo Almaraz, Tirso Reyes, Jos Mara
Vega, Ignacio Orbiola [sic], Nicols Agreda, Candelario Jurez, Jos Montes,
Austasio Mesa, Desiderio Duele, Dolores vila, Juan Rama, Jacinto Snchez,
Rafael Almaraz.
Fuente: El Siglo Diez y Nueve, Mxico, mayo 22 de 1868, nm. 313, p. 3.

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Fuentes y Bibliografa

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Archivos
Archivo Histrico de Quertaro (AHQ)
Archivo Histrico del Poder Judicial del Estado de Quertaro (AHPJEQ)
Archivo Histrico de la Casa de la Cultura Jurdica en Quertaro
(AHCCJ-QRO)
Archivo General de la Nacin (AGN)

Hemerogrficas
Boletn de Noticias, Quertaro.
El Globo, Mxico, D.F.
El Monitor Republicano. Diario de poltica, artes, industria, comercio, moda,
literatura, teatro, variedades y anuncios, Mxico, D.F.
El Mundo Ilustrado, Mxico, D.F.
El Nacional, Mxico, D.F.
El Siglo Diez y Nueve, Mxico, D.F.
Exclsior. El peridico de la vida nacional, Mxico, D.F.
La Opinin Nacional, Mxico, D.F.
La Orquesta, Mxico, D.F.

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

La Revista Universal. Diario de poltica, religin, literatura, ciencias, artes, industria,


comercio, agricultura, variedades y anuncios, Mxico, D.F.
La Sociedad Mercantil. Peridico de religin, poltica, literatura, artes, ciencias,
industria, comercio, tribunales, agricultura, teatros, modas y revista general de la prensa
europea, Mxico, D.F.
La Sombra de Arteaga. Peridico oficial del gobierno del estado, Quertaro.
La Sombra de Arteaga. Peridico poltico y literario, Quertaro.

Impresos de la poca y bibliografa


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Arias, Juan de Dios, Resea histrica de la formacin y operaciones del ejrcito
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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

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Quertaro Devastado. Fin del Segundo Imperio

Este libro se termin de imprimir en el mes de octubre de 2007,


en los Talleres Grficos de la Universidad Autnoma de Quertaro.
Tiraje: 1,000 ejemplares.

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