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Cuando no entendemos las

palabras
Eduardo Campech Miranda
Uno de los problemas ms recurrentes en la comprensin lectora viene dado
por el desconocimiento de las palabras que nos podemos encontrar. Tengo la
impresin de que si nos quedamos con esa idea, as de llana, no podremos
profundizar (ni ayudar a hacerlo) en la comprensin de un texto. Los adultos,
quienes mediamos entre el libro y los nios, entre el libro y los jvenes,
principalmente, invitamos a la consulta del diccionario. Labor nada agradable
para la gran mayora de los jvenes lectores. Lo hacemos as porque as fuimos
enseados: el libro, el texto, es quien da toda la informacin, el lector slo
decodifica.

Dicha concepcin de la lectura que tuvo su esplendor hace unas dcadas no


apoya el ejercicio de la comprensin. Habr que ensear al incipiente lector
que el texto se inscribe en un contexto. Es decir, no son palabras, oraciones o
ideas sueltas, sin ninguna relacin. Al contrario, se presenta una articulacin
constante y permanente al interior de las frases que lo componen. Intente
hacer una lectura del presente escrito, palabra por palabra, desvinculndola
del resto, puede captar el mensaje que intento transmitir? Muy
probablemente no. Usted va construyendo escenarios desde el mismo ttulo.
Vamos a ejemplificar con dos textos, los cuales utilizo en talleres del tema. El
primero es de Luisa Valenzuela, Confesin esdrjula:

Penlope nictlope, de noche tejo redes para atrapar un


cclope.
La pregunta escolar de cajn es: de qu trata el texto?. Las respuestas ms
expresadas son: De Penlope que teje redes para atrapar a un cclope, De
una mujer que teje mientras espera, De una mujer que atrapa cclopes.
Como se observa, las opiniones repiten las mismas palabras, casi de manera
literal, que el texto original. Algo idntico a lo que describa en la colaboracin
Y en medio de nosotros, la parfrasis como comprensin. La dificultad,
principal, del texto segn los propios lectores- est dada por la palabra
nictlope. La cual asumen como apellido (pese a no iniciar con mayscula) y
como un adjetivo desconocido. La conclusin a la que llegan es que no se
comprendi el texto por no conocer el significado de la palabra.

Un segundo ejercicio, inmediato, viene dado por el fragmento de un cuento de


Pascuala Corona, Sangalote:

Haba una vez un barrendero que se llamaba Sangalote, de


esos que barren las calles con unas escobas muy largas; pero
Sangalote tena un defecto muy feo: crea siempre tener la
razn y por lo tanto era muy terco.
Un da barriendo, barriendo, se encontr un tlaco y se puso a
pensar en alta voz, diciendo:
- Qu comprar? Si compro pan, se me desmorona; si compro
queso, me lo comen las ratas; si compro azcar, se me acaba;
comprar garbanzos. Y compr garbanzos.
Nuevamente la pregunta inicial, de qu trata? Aqu las respuestas son ms
homogneas: De un seor que barre las calles y compra garbanzos. Despus,
la siguiente: qu es un tlaco? Otra vez la uniformidad en las respuestas
aparece: Una moneda, Dinero. Obsrvese cmo el contexto nos permite
abrevar de nuestros conocimientos previos para asignar significado y sentido a
las palabras desconocidas.