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Historia Moderna I Profa. E.

Postigo Castellanos

Tapa del panfleto "Los 12 artculos y reglamentos de la liga de campesinos" dirigidos a la "Asamblea
de todos los campesinos" (Archivo estatal de Memmingen).

(Traduccin literal a partir del texto en alemn del sitio del Archivo Estatal de Memmingen)8

Los fundamentales y justos artculos principales de todos los campesinos y de los


sbditos de los Seores eclesisticos, respecto de los temas por los que se sienten
agraviados.
M cccc, quadratum, Ix et duplicatum
V cum transit, christiana secta peribit
Paz al lector cristiano y la Gracia del Seor a travs de Cristo
Hay muchos anticristianos que, a causa de las reuniones de los campesinos,
aprovechan la ocasin para desdear los Evangelios diciendo: es esto acaso el
fruto del nuevo Evangelio? Que nadie tiene que obedecer y que todos en todos
lugares deben levantarse en revueltas y sublevarse para reformar, quizs para
destruir completamente a las autoridades, tanto eclesisticas como terrenales? A
todos esos acusadores sin Dios responden los artculos ms abajo expuestos,
primero para refutar esos reproches a la palabra de Dios, luego para disculpar
cristianamente la desobediencia e incluso la revuelta de todo el campesinado. En
primer lugar, el Evangelio no es causa de revueltas ni de desorden, por cuanto es
la palabra de Cristo, el Mesas prometido, la Palabra de la Vida, que ensea slo
amor, paz, paciencia y concordia. As, todos aquellos que creen en Cristo deben
aprender a ser plenos de afecto, pacficos, armoniosos y a soportar el sufrimiento.
Por tanto, el fundamento de todos los artculos de los campesinos (como ser
seguidamente demostrado) es la aceptacin y la vida de conformidad con el
Evangelio.
Cmo pueden esos anticristianos afirmar que el Evangelio es causa de revuelta
y de desobediencia? El que esos anticristianos y enemigos del Evangelio se
opongan ellos mismos a estos requerimientos, se debe, no al Evangelio, sino al
Diablo, el peor enemigo del Evangelio, que provoca tal oposicin sembrando la
duda en la mente de sus seguidores, y de esa manera, la palabra de Dios, que
ensea amor, paz y concordia, es apartada. En segundo lugar, est claro que los
campesinos solicitan que el Evangelio les sea enseado como gua de vida y no
pueden ser tratados de desobedientes o de reacios al orden. Que Dios conceda o
no a los campesinos (anhelantes de vivir conforme a su palabra) la realizacin de

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sus peticiones, quin encontrar una falta en la voluntad del Altsimo? Quin
interferir en su juicio, quin se opondr a su Majestad? No escuch acaso a los
hijos de Israel cuando lo invocaron y los rescat de la mano del Faran? No
puede l, hoy mismo, salvar a los suyos? S, l los salvar y en verdad
rpidamente. En consecuencia, oh lector cristiano, lee con celo los siguientes
artculos y juzga luego.
He aqu los artculos:
El primer artculo
Primero, es nuestra humilde peticin y ruego, as como nuestra voluntad y
resolucin, que de hoy en adelante tengamos poder y autoridad de tal manera que
cada comunidad pueda elegir y nombrar a un pastor. Que tengamos tambin el
derecho de deponerlo en caso de conducta inapropiada. El pastor as elegido nos
ensear el Santo Evangelio pura y simplemente, sin ningn agregado, doctrina o
mandamiento elaborado por el hombre. Por cuanto que la continua enseanza de
la Fe verdadera nos conducir a implorar a Dios que, a travs de su Gracia, la Fe
crezca dentro de nosotros y llegue a ser parte integrante de nosotros. Porque si su
Gracia no obra en nosotros, permaneceremos por siempre en la carne y en la
sangre, lo que equivale a la nada, ya que la Escritura claramente ensea que slo
a travs de la Fe verdadera llegaremos a Dios. Slo a travs de su Gracia
podremos alcanzar la santidad. Por ello, un gua y pastor es necesario y en la
manera descrita est fundado en las Escrituras.
El segundo artculo
En segundo lugar, as como un justo diezmo est establecido por el Antiguo
Testamento y en el Nuevo confirmado, nosotros estamos dispuestos y deseosos
de pagar el justo diezmo de grano. La palabra de Dios estableci que dar es
conforme a Dios y que en la distribucin a los suyos, los servicios de un pastor son
requeridos. Queremos que en el futuro, quienquiera que sea el preboste
eclesistico designado por la comunidad, l recoger y recibir este diezmo. De
ese diezmo, proveer al pastor elegido por toda la comunidad una subsistencia
decente y suficiente, al justo parecer (o con el conocimiento) de la comunidad en
su totalidad. El remanente eventual ser distribuido entre los pobres del lugar,
segn lo exijan las circunstancias y la opinin general. Si an quedase un resto,
ser guardado por si alguien tuviera que abandonar el pas por causa de pobreza.
Se har tambin provisin de este excedente para evitar que se grave con
impuestos la tierra a los pobres. En el caso de que uno o ms pueblos se hayan
comprometido voluntariamente a pagar diezmos en razn de penuria, y que cada
pueblo haya tomado esas medidas de manera colectiva, el adquirente no sufrir

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prdidas, pero queremos que se llegue a un acuerdo apropiado para el reembolso
de la suma ms el inters adeudado por el pueblo. Pero a aquellos que han
adquirido derecho a diezmos no mediante la compra, sino mediante apropiacin
por la obra de sus ancestros, no les ser ni se les deber pagar suma alguna de
ahora en adelante. El pueblo deber aplicar el pago del diezmo para el
mantenimiento del pastor, elegido como se indic ms arriba, o para el consuelo
de los pobres, como as lo ensea la Escritura. En cuanto al diezmo menudo, sea
eclesistico o laico, no ser pagado desde ahora, por cuanto el Seor Dios cre el
ganado para su libre utilizacin por el hombre. En consecuencia, no pagaremos en
lo sucesivo ese indecoroso diezmo de pura creacin humana.
El tercer artculo
En tercer lugar, ha sido hasta ahora costumbre para algunos de tratarnos como si
fusemos de su propiedad privada, lo que es de lamentar, considerando que Cristo
nos ha liberado y redimido a todos por igual, al siervo y al Seor, sin excepcin,
por medio del derramamiento de su preciosa sangre. As, conforme a la Escritura
somos y queremos ser libres. Esto no significa que deseamos ser absolutamente
libres y no estar sujetos a autoridad alguna. Dios no nos ensea que debamos
llevar una vida desordenada en los placeres de la carne, sino que tenemos que
amar a Dios nuestro Seor y a nuestro prjimo. Nos conformaremos con alegra a
todo esto, como Dios nos lo ha ordenado en la celebracin de la comunin. No nos
ha ordenado desobedecer a las autoridades, sino ms bien practicar la humildad,
no slo con aquellos que ejercen la autoridad, sino con todos. Nosotros estamos
as dispuestos a prestar obediencia a nuestras autoridades elegidas y regulares en
todas las cosas propias que conciernen a un cristiano. Damos, pues, por sentado
que Vos nos liberarn de la servidumbre como cristianos verdaderos, a menos que
se nos demuestre que del Evangelio surge que debamos ser siervos.
El cuarto artculo
En cuarto lugar, ha sido hasta ahora costumbre que a ningn hombre pobre le era
permitido atrapar venado o animales salvajes o peces de las aguas fluyentes, lo
que nos parece no slo totalmente indecoroso y poco fraternal, sino tambin
egosta y contrario a la palabra de Dios. Tambin en algunos lugares los
Superiores conservan sus presas de caza para nuestra desazn y grandes
prdidas, permitiendo sin ningn miramiento que animales salvajes destruyan
nuestros cultivos, que el Seor se esfuerza en hacer germinar para el uso del
hombre y todava, debemos sufrirlo en silencio. Todo esto es contrario a Dios y al
prjimo. Al crear Dios al hombre, le dio el dominio sobre todos los animales, sobre
las aves en el aire y sobre el pez en el agua. Conformemente, es nuestro deseo

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que si un hombre tiene posesin sobre aguas, que pruebe con documentos
suficientes que ha adquirido ese derecho inadvertidamente por medio de una
compra. Nosotros no queremos arrebatrselo por medio de la fuerza, pero sus
derechos deben ser ejercidos de una manera fraternal y cristiana. Pero quienquiera
que no pueda aducir tal prueba, deber desistir con buena voluntad de su
pretensin.
El quinto artculo
En quinto lugar, nos agravian cuestiones relativas a la tala de madera, por cuanto
que la gente noble se ha apropiado de todos los bosques para su solo uso
personal. Si un pobre necesita madera, debe pagar el doble por ella. Es nuestra
opinin, en lo que concierne a los bosques en posesin de un Seor, sea espiritual
o temporal, que al menos que haya sido debidamente comprado, deber ser
devuelto nuevamente a la comunidad. Ms an, todo miembro de la comunidad
ser libre de procurarse por s mismo la lea necesaria para su hogar. Asimismo, si
un hombre requiere madera para usos de carpintera, la obtendr sin cargo, pero
con conocimiento de una persona designada por la comunidad con tal propsito.
Sin embargo, ningn bosque debidamente comprado y administrado de manera
fraternal y cristiana ser puesto a disposicin de la renta comunitaria. Si un
bosque, aun aquel que en primera instancia hubiera sido injustamente objeto de
apropiacin, hubiera sido luego vendido en la debida forma, la cuestin ser
dirimida con espritu amistoso y de acuerdo con las Escrituras.
El sexto artculo
Nuestra sexta queja concierne los excesivos servicios que nos son requeridos, los
que se multiplican da tras da. Rogamos que esta cuestin sea apropiadamente
examinada de modo tal que no seamos duramente oprimidos, que tengan lugar
consideraciones con gracia hacia nosotros, por cuanto que a nuestros
antepasados slo les era requerido servir de conformidad con la palabra de Dios.
El sptimo artculo
En sptimo lugar, de ahora en adelante no admitiremos la opresin por parte de
nuestros Seores, slo les permitiremos que nos exijan lo que es justo y apropiado
de conformidad con las palabras del acuerdo entre el Seor y el campesino. El
Seor no deber en lo sucesivo forzar ni presionar por servicios u otros deberes
sin pago y le deber permitir el gozo tranquilo y pacfico de sus posesiones. El
campesino deber ayudar, sin embargo, a su Seor cuando sea necesario y en
tiempo adecuado, cuando no le sea desventajoso y mediando un pago apropiado.

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El octavo artculo
En octavo lugar, nos encontramos agobiados por posesiones que no pueden
hacer frente a la rentas exigidas sobre aquellas. Los campesinos sufren de esta
manera prdidas y estn arruinados. Pedimos a los Seores que designen
personas honorables para estudiar las posesiones y fijar rentas acordes con la
justicia, del tal manera que los campesinos no estn obligados a trabajar a cambio
de nada, ya que su labor es digno de ser recompensada.
El noveno artculo
En noveno lugar, nos ultraja grandemente la constante promulgacin de nuevas
leyes. No somos juzgados en relacin con la ofensa cometida, sino a veces con
enorme mala voluntad, a veces con indulgencia. En nuestra opinin, debemos ser
juzgados de conformidad con el antiguo derecho escrito y el caso deber ser
decidido de acuerdo a los mritos propios del caso y no arbitrariamente.
El dcimo artculo
En dcimo lugar, estamos agraviados por la apropiacin por algunos individuos de
praderas y campos que en tiempos anteriores pertenecieron a la comunidad.
Tomaremos nuevamente posesin de dichos campos. Sin embargo, cabe que esos
campos hayan sido adquiridos conforme a derecho. Cuando, por mala fortuna, las
tierras hayan sido as adquiridas, un arreglo fraternal deber tener lugar de
acuerdo con las circunstancias.
El undcimo artculo
En undcimo lugar, aboliremos total y completamente el llamado tributo por caso
de defuncin (Todfall). No lo sufriremos en absoluto de hoy en adelante ni
tampoco toleraremos que viudas y hurfanos sean desvergonzadamente robados
en contra de la voluntad de Dios, en violacin de la justicia y del derecho, como
sucedi en tantos lugares por la obra justamente de aquellos que tendran que
haberlos escudado y protegido. Esos nos han llevado a la desgracia y nos han
expoliado, y pese a tener escasos fundamentos, as nos han usurpado. Dios no lo
admitir nunca ms, esto ser radicalmente suprimido y nadie en el futuro ser
obligado a pagar ni poco ni mucho.
Conclusin
En duodcimo lugar, es nuestra conclusin y resolucin final, que si uno o ms
artculos de los aqu expuestos no estuviesen de acuerdo con la palabra de Dios,
como nosotros creemos que lo estn, voluntariamente retiraremos tal artculo
cuando se pruebe que realmente es contrario a la palabra de Dios mediante una

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clara explicacin de la Escritura. O si artculos que ahora se nos concediesen se
descubriere ulteriormente que son injustos, a partir de ese momento se tendrn por
letra muerta, por nulos y sin efecto. Asimismo, si se descubrieren nuevos agravios
basados en la verdad y en la Escritura y relacionados con ofensas a Dios o a
nuestro prjimo, hemos resuelto reservarnos el derecho de exponerlos y poner en
prctica nosotros mismos todas las enseanzas cristianas. Por todo ello rogaremos
a Dios, porque l y slo l puede concedernos lo solicitado. Que la paz de Cristo
permanezca en todos nosotros