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ESCALA: ESTUDO DE CONCEITOS E APLICAES

Paulo Mrcio Leal de Menezes


Universidade Federal do Rio de Janeiro
Igeo - Dep Geografia Laboratrio de Cartografia (GeoCart)
Av Brig Trompowski SN - Cidade Universitria - Rio de Janeiro - RJ - 21941-590
Tel: (021)590-1308 R 39 - Fax: (021) 598-3280 - E-mail: pmenezes@igeo.ufrj.br

Ana Luiza Coelho Neto


Universidade Federal do Rio de Janeiro
Igeo - Dep Geografia Laboratrio de Geohidroecologia (Geoheco)
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RESUMO
O conceito de escala bastante simples, se for abordado apenas pelo aspecto cartogrfico como uma
transformao geomtrica de semelhana, sem levar em considerao aspectos projetivos de distoro ou variao de
escala ao longo de uma rea. Problemas, dvidas e interpretaes inconsistentes podem advir, a partir do momento que
se extende este conceito outras reas do conhecimento, por surgirem aspectos ambguos e mesmo conflitantes, como
pode ser observado em aplicaes ambientais e geogrficas.
As novas tecnologias surgidas, notadamente sistemas de informao geogrfica (SIG), sensoriamento remoto e
GPS, tambm introduziram algumas interpretaes prprias sobre o conceito de escala, envolvendo o problema de
multiescalaridade, resoluo e generalizao cartogrfica. Sero apresentados e analisados os conceitos de escala
cartogrfica, escala geogrfica e escala operacional, bem como o conceitos de resoluo e os seus interrelacionamentos. Sero ressalvados os conceitos de preciso e acuracidade e apresentada a generalizao como
elemento diretamente ligado escala.
O objetivo deste trabalho apresentar uma discusso sobre o tema, destacando a sua importncia para todos os
trabalhos que envolvam algum tipo de representao da informao geogrfica. Como concluso o trabalho pretende
no s deixar esclarecidos os diversos conceitos e inter-relacionamentos, mas tambm apresentar elementos para que
sejam tratados com mais eficincia na aplicao aos mais diversos tipos de trabalhos, nas mais diversas reas do
conhecimento, sejam elas geogrficas, cartogrficas ou ambientais, notadamente as que envolvem o emprego das novas
tecnologias citadas.

ABSTRACT
The concept of scale is very simple, if approached by the cartographic way and as a similarity transformation,
with no projective considerations, aspects of distortion and scale variations of an area, represented by a map projection.
There is problems, doubts and non consistents interpretations, if this concept is extend to others knowledges areas, as
geographic and environment.
The aim of this paper is present a discussion about scale, its importance to all geographic information
representation, giving a structure among the differents concepts to clarify the associated interpretations.
The new technologies, geographical information systems, remote sensing and GPS, also has introduced self
interpretations about this concept, mainly envolving the use of documentes in several scales (multiscales), and
resolution. It will be presented and analysed the concepts of cartographic, geographic and operational scales, as well as
resolution and precision.
The conclusions of this paper intends to clarify the concepts of scale and its relationships, but also it presents
ways to treat more efficiently its applications in all areas, noted cartographical, geographical or environmental.

1. INTRODUO
O termo escala, se analisado superficialmente,
pode parecer ambguo, possuindo
significados
diversos, em certos aspectos at divergentes entre si.
necessrio em alguns casos, para se evitar quaisquer
dvidas, que o contexto onde esteja colocada, seja
bastante claro, evitando assim, possveis problemas de
interpretao. evidente, para todos que estejam
familiarizados com as aplicaes e interpretaes
diversas que a escala est sujeita, dificilmente
ocorrer essa confuso.
A importncia da escala fundamental em
pesquisas de cunho geogrfico, cartogrfico, ou
ambiental, ou qualquer outra que se realize sobre o
espao fsico de atuao de um fenmeno,
espacializando a sua representao, e seus conceitos
sero sempre aplicados em quaisquer desses estudos.
Em princpio, a escala pode ser abordada
dentro de um contexto espacial ou em um contexto
temporal. A escala temporal importante para o estudo
de uma grande quantidade de fenmenos, sendo muitas
vezes aplicada em conjunto com a escala espacial,
principalmente para a indicao de elementos ligados
fatores evolutivos e ambientais, como seus perodos
de ocorrncia e atuao.
Dentro do contexto espacial, a escala estar
sempre presente qualquer nvel de estudos
geogrficos e cartogrficos, sendo considerada como
fator determinante para a delimitao de espao fsico,
grau de detalhamento de uma representao ou
identificao de feies geogrficas. Dentro deste
contexto, surgiro j alguns conceitos que sero
opostos, como a escala geogrfica e cartogrfica.
Os mapas, dentro de um trabalho clssico e
tradicional, representam um meio permanente de
armazenamento da informao geogrfica. A escala o
primeiro elemento cartogrfico, ou transformao a ser
considerada na entre a informao geogrfica e a
informao
cartogrfica.
Toda
representao
cartogrfica ter envolvimento com um ou mais fatores
de escala, dependendo da projeo cartogrfica
adotada.
Os sistemas de informaes geogrficas, por
sua vez, abrem uma perspectiva de incorporao sua
base de dados, de documentos em diferentes escalas e
resolues, atravs de mapas, informaes e imagens,
as vezes bastante diversas uma das outras. Caracterizase assim, a necessidade de trabalho com diferentes
escalas integradamente. Como todas as informaes
em um SIG esto referenciadas sistemas de
coordenadas terrestres, pode-se criar, uma sensao de
perigosa irrealidade, dando a aparncia que o problema
de escala inexistente.

A incorporao de novas tcnicas de aquisio


de dados, tais como GPS, que teoricamente transforma
o mundo real em uma grande mesa digitalizadora,
tambm deve ser observada com cuidado, tanto devido
ao volume de informaes, como prpria preciso
das observaes e consequente necessidade de
aplicao de conceitos e processos de generalizao
cartogrfica.
A observao de fenmenos sob diferentes
escalas pode causar significativas alteraes na sua
interpretao, gerando portanto questionamentos sobre
o impacto da observao de um fenmeno, visualizado
sobre mudanas de escala e possveis alteraes que
possam ocorrer na visualizao, na sua forma de
representao e sobre o prprio comportamento da
escala com o fenmeno.

2. PERCEPES DE ESCALA
A escala, inicialmente, pode ser associada
todas as representaes cartogrficas em forma de
mapas. Para se representar uma rea da superfcie
terrestre, uma razo ou relao de escala deve ser
adotada, definida pelas dimenses lineares da rea no
terreno e na representao. Desta forma existe uma
razo matemtica, topogrfica e mtrica associada.
Em termos geogrficos, por sua vez, a
percepo espacial, dependente da amplitude da rea
em estudo. A viso dos fenmenos ou informaes
dentro da rea, ser afetada de alguma forma pelo
conceito de escala.
2.1. Viso Cartogrfica
Pela viso cartogrfica, o conceito de escala
estabelecido pela razo de semelhana entre a
representao e o mundo real. Analogicamente o
conceito perfeitamente captado, pela facilidade de
tangibilidade exercida por um mapa. Em termos
digitais porm, o conceito em certa forma pode
inclusive tornar-se um problema srio, uma vez que a
representao de um mapa pode se dar em coordenadas
de terreno. Pode acontecer afirmaes perigosas do
tipo de no dependncia escala por parte de bases
digitais (Goodchild & Quattrochi, 92). Uma vez que se
trabalhe com um conjunto georeferenciado, ou seja, em
coordenadas de terreno, as funes de aproximao e
afastamento (zoom in e zoom out), existente em todos
os sistemas computacionais, fornecem essa sensao de
independncia de escala, uma vez que pode gerar
visualizaes em uma srie contnua de escalas.
Entretanto, a obteno das coordenadas de terreno foi
efetuada atravs do georeferenciamento, em uma
aquisio vetorial ou matricial, em uma escala prexistente (mapas em diversas esacalas). Assim a
informao digitalizada est vinculada todos os erros
e generalizao que foi aplicada ao documento fonte.

Funes de aproximao (zoom in) no faro


aparecer mais detalhes do que os captados no
documento fonte. bastante diferente e diverso do que
permitido em determinados sistemas (Atlas GIS,
Geomedia), que a funo executa uma mudana de
documento, coerente em detalhes e generalizao com
a nova escala de visualizao. Da mesma forma a
funo de afastamento pode trazer um detalhamento
excessivo, podendo inclusive haver colapso na
apresentao visual.
Escalas
cartograficamente
maiores
representam um nvel de detalhamento maior que em
escala menores, abordando por sua vez uma rea
geogrfica menor. Isto, por sua vez, leva tambm ao
estabelecimento de um nvel de detalhamento da
prpria informao que esteja sendo representada.
Assim a informao poder ser visualizada segundo
diferentes nveis de detalhamento, ocasionando
diferentes possibilidades de interpretaes. De uma
certa forma, sob a viso cartogrfica, no existe erro ou
representao errada da informao, porm questionase at que ponto esta diferena entre as representaes
ou interpretaes da informao, aceitvel.
Por outro lado, a escala o principal fator da
generalizao cartogrfica. Em princpio, uma escala
menor ser sempre menos detalhada que uma escala
maior. A escala menor sempre representar uma maior
rea geogrfica do que a contida em uma escala maior.
Quanto ao nvel de detalhamento, a representao em
escala maior sempre ter um nvel de detalhamento
maior que a escala menor.
2.3. Percepes de Escala
A percepo de escala diferente, conforme
seja abordada por diferentes usurios, como tambm
at pelo tipo de fenmeno que esteja sendo
representado. Para alguns fenmenos geogrficos, por
exemplo os ambientais e geoecolgicos, a informao
s ser percebida se visualizada em uma escala, dentro
de sua rea de atuao, ou dentro do seu contexto
espacial, integrada com outras informaes e
percebidas por suas propriedades e pelos seus
relacionamentos. Dessa forma, muitas vezes pode
ocorrer que a generalizao, em vez de simplificar,
possa adicionar mais informao ao mapa. Nesse
aspecto a escala representa um limite de informao
que pode ser incluida no mapa, bem como um nvel de
realidade que pode ser visualizado.
Esta diferenciao ocorre principalmente
devido ao processo de generalizao da informao.
Em principio, quanto menor a escala cartogrfica,
maior ser o grau de generalizao aplicado, buscandose a clareza e legibilidade da representao. Como a
reduo de escala aplicada qualquer representao
cartogrfica, pode-se inferir que os processos de
generalizao tambm sero aplicados todas essas

representaes. Assim, quanto mais generalizada for


uma representao, mais distante da realidade poder
estar.
2.3 Padro de Preciso
O padro de preciso de um mapa
relacionado ao valor do erro grfico, 0,2 mm associado
uma determinada escala. Este valor no entanto
caracterizado como o valor final obtido atravs de uma
propagao dos erros, durante todo o processo de
construo do mapa, a partir da fase de aquisio de
dados. Confunde-se muitas vezes o erro grfico como
um padro de preciso para aquisio de dados.
Evidentemente, se existe uma propagao de erros
associada ao processo de construo do mapa, a
preciso da fase inicial de aquisio ter,
necessariamente, de ser mais precisa que a preciso
final definida pelo erro grfico. Associar o erro grfico
como preciso da aquisio um erro inaceitvel, pois
deixa de considerar todas as fases intermedirias do
processo de construo, tais como transformaes
projetivas,
processos
fotogramtricos,
de
sensoriamento remoto (georeferenciamento), desenho,
digitalizao, impresso, etc.
Em termos de avaliao da preciso de uma
base cartogrfica, a legislao brasileira define o
padro de exatido cartogrfica (PEC), para estabelecer
uma classificao dos diversos documentos
cartogrficos.

3. DEFINIES DE ESCALA
3.1. Escala Cartogrfica ou topogrfica
A primeira e mais imediata definio para
escala dada pela conotao cartogrfica, atravs de
uma simples razo de semelhana, indicando a razo
entre comprimentos no mapa e seu correspondente no
mundo real. Pode ser considerada como a
transformao geomtrica mais importante que a
informao geogrfica submetida. Todas as demais
transformaes tero alguma ligao com esse
processo.
3.2 - Resoluo
Bastante relacionado escala cartogrfica est
o conceito de resoluo, apesar de terem significados
bastante diferentes. Segundo (Goodchild, 91), pode ser
definida como o menor objeto ou feio que pode ser
distinta em um conjunto de dados. Essa conotao de
menor ou limite, que associado ao erro grfico,
estabelece a aproximao com a escala de um mapa ou
carta.
O valor do erro grfico aceito no Brasil de
um crculo com 0,2 mm de dimetro. Este o menor
valor punctual que a vista humana pode distinguir. Em
termos lineares, para um mapa na escala 1: 50 000, o

valor estabelecido para o erro grfico de 10 metros.


Isto quer dizer que o valor de 10 m o menor valor
linear distinto nesta escala, ou seja, no existe
possibilidade de se obter, por exemplo, coordenadas
com preciso inferior 10 m, em um mapa nessa
escala.
Tendo-se porm uma imagem, cuja resoluo
espacial seja de 30m x 30m ( Landsat TM), isto
significa que objetos ou elementos menores que 30m x
30m no sero representados na imagem. No caso de
uma imagem Spot X, a resoluo de 10m x 10m.
Pode-se verificar que existe uma relao possvel entre
o conceito de resoluo e erro grfico. A imagem Spot
citada, possui uma compatiblidade com a escala 1: 50
000 e menores, no ocorrendo isto com escalas
maiores, uma vez que o tamanho do pixel fixo em
unidades do terreno, no permitindo uma melhor
definio, por mais que seja ampliada a imagem.
Por outro lado, um processo de digitalizao
matricial (rasterizao), ou a aquisio via scanners,
de um documento cartogrfico, tambm associa uma
resoluo, em termos de dpi (dots per inch). Um mapa
em formato matricial, digitalizado 600 dpi, ter um
pixel com 0,04 mm. Isto significa que em uma
polegada quadrada, existiro 600 x 600 pixels (picture
elements). em termos cartogrficos, este valor, est
abaixo do erro grfico, sendo portanto teoricamente
compatvel. Existem porm implicaes de erros
instrumentais, que fazem com que a resoluo, para
tratamento cartogrfico seja bem mais rgida, (em torno
de 1000 dpi), bem como as especificaes
instrumentais para a aquisio.

atuao bastante menor do que se considerado um


perodo de tempo maior (semanas ou meses).
Os dois conceitos iniciais, escala cartogrfica
e resoluo, possuem uma definio geomtrica
precisa, no deixando margem dvidas quanto ao seu
emprego. O seu principal problema o relacionamento
para se determinar a melhor a escala mais coerente para
representar as diversas informaes geogrficas.
J para os conceitos subsequentes, existe uma
razovel carga de subjetividade. Como fazer para se
estabelecer uma boa definio do que seja uma escala
grande ou pequena, para uma determinada ocorrncia.
Dependendo do fenmeno, o que pode ser definido
como escala grande para um, pode perfeitamente ser
escala pequena para o outro. Isto particularmente
verdadeiro
para
fenmenos
ambientais
ou
geoecolgicos.
Uma boa conjugao das propriedades da
informao, suas caractersticas geomtricas e
subjetivas, permitiro a definio integrada dos
conceitos emitidos, estabelecendo qual a melhor escala,
associada com a escala geogrfica e operacional da
melhor forma de visualizao,

4. IMPACTOS DA ESCALA

3.3. Escala Geogrfica


O conceito de escala geogrfica se contrape
ao conceito de escala cartogrfica, sendo traduzida pela
amplitude da rea geogrfica em estudo. Esse conceito
estabelece que quanto maior a extenso da rea, maior
ser a escala geogrfica associada. Assim mostrado o
conceito antagnico existente com a escala
cartogrfica: quanto maior a escala geogrfica, menor
ser a escala cartogrfica aplicada.

Talvez o maior problema para a representao


da informao geogrfica cartograficamente, seja a
considerao da escala que permitir a sua visualizao
com um mnimo de perda, ou com perdas no
significativas
da
informao,
causadas
pela
generalizao que ser, em qualquer situao, aplicada
informao. A considerao de um nico fenmeno
simplifica o problema, porm existe um srio
agravamento, quando se consideram diversos
fenmenos que se interrelacionem, possuindo
diferentes escalas operacionais, em conseqncia
diferentes escalas geogrficas de atuao e que possam
ter sido adquiridas de fontes diversificadas, em
diferentes escalas e resoluo.

3.4 Escala Operacional


O ltimo conceito a ser estabelecido o de
escala operacional. Este conceito relaciona-se
diretamente com a escala geogrfica de atuao ou de
operao de um determinado fenmeno. Por exemplo,
a escala operacional da poluio ambiental de uma
fbrica isolada, ser menor que a escala operacional de
um distrito industrial como um todo.

4.1. Problemas a considerar


Surgem ento problemas outros, que devem
ser resolvidos, visando a criao de uma estrutura mais
formal e menos subjetiva, procurando estabelecer um
gerenciamento efetivo e objetivo, para a manipulao
da escala. Nesse particular, os seguintes aspectos
devero ser considerados (Quattrochi & Goodchild,
97):

Cabe a considerao que a escala operacional


de alguns fenmenos pode aumentar sensivelmente,
levando-se em conta a sua ocorrncia temporal. Por
exemplo, um breve perodo de tempo de lanamento de
esgoto in natura, (horas ou dias), ter uma rea de

- Invarincia de escala traduzindo as transformaes


cujas propriedades no variam com a escala. Por
exemplo, pode-se citar as transformaes de
coordenadas, com a digitalizao; localizao nominal
de fenmenos, atravs de suas coordenadas.
indispensvel a determinao das propriedades dos

sistemas scio-bio-fsicos, determinando quais so


invariantes em escala.
- Capacidade de mudana de escala definindo quais
as transformaes que podem agregar e desagregar a
informao, uma que vez que os dados sejam lgicos,
corretos e geograficamente compatveis.
- Impacto da escala determinao de mtodos que
possam avaliar o impacto da mudana de escala, em
funo de perda ou ganho de informao. Este um
dos problemas essenciais, uma vez que os processos de
generalizao podem causar uma sensvel mudana na
informao.
- Definio da escala como parmetros de processos
geoecolgicos ou ambientais, levando determinao
do nvel de erros associados aos modelos, causados
pela no utilizao de escalas adequadas aos dados e
informaes.

4.2. Multiescalaridade de Informaes


Em relao multiescalaridade, deve-se
verificar o nvel de alterao que cada base de
informao deve sofrer para a criao de uma base
nica, compatvel com todas as informaes
analisadas. A integrao das informaes em diferentes
escalas sob essa base nica fatalmente ocasionar erros
e perdas de informaes em diferentes nveis. Um
correto conhecimento dos erros e sua significncia
relativa (entre as informaes) e absoluta (ao mundo
real), indispensvel para a consistncia da
informao.
Em princpio o problema da integrao de
mltiplas escalas em uma nica base de informaes
um dos mais srios quando se trata de informaes
ambientais ou geoecolgicas. Processos geoecolgicos
operam simultaneamente em diferentes escalas
operacionais, que por sua vez iro influenciar, na
montagem do processo de inter-relacionamento, na
localizao, padro e na prpria escala operacional do
conjunto.
4.3. Abordagem Hierrquica
Por outro lado, dados podem traduzir
diferentes informaes, se apresentados em diferentes
escalas. O estudo desenvolvido por (Allen e Star, 82),
estabeleceu a significncia dessa afirmativa, atravs do
estabelecimento
de
um
modelo
hierrquico,
interligando a espacialidade e a operacionalidade de
um fenmeno. Cada nvel da hierarquia possui
caractersticas prpria, no definidas pela simples soma
das partes individuais. Podem assumir propriedades
inerentes ao novo espao geogrfico a que estejam
sendo agregados. Por exemplo, uma folha est
agregada um ramo ou uma rvore, enquanto uma
mata est associada cobertura vegetal ou ao uso do
solo da rea. Assim, um modelo que seja aplicada ao

elemento menor dentro da hierarquia, em princpio no


poder ser aplicado ao de nvel superior, pois possuem
propriedades distintas, como so distintas as suas
escalas operacionais.
5. CONCLUSES
Evidentemente, a primeira e mais bvia
concluso que se pode tomar pela anlise apresentada
no trabalho, sobre a importncia da escala em todos
os trabalhos e documentos que exijam a representao
ou apresentao grfica da informao geogrfica.
O estudo integrado dos conceitos subjetivos e
objetivos (escala geogrfica e operacional e escala
cartogrfica e resoluo) deve ser elaborado para
permitir a determinao da melhor escala de
representao de diversos tipos de informao
geogrfica, com perdas mnimas de informao,
causadas pela generalizao cartogrfica que ser
aplicada.
A utilizao em SIG, de documentos fonte em
diversas
escalas,
levanta
o
problema
de
multiescalaridade, cabendo portanto, um estudo
tambm integrado e inter-relacionado, sobre resoluo,
generalizao cartogrfica e melhor escala de
representao integrada das informaoes.
No se pode estabelecer um padro para
definir diretamente a escala mdia, para este tipo de
estudo, tendo em vista que as diferentes escalas devem
ser avaliadas em conjunto. Porm, pode-se e deve-se
estabelecer uma metodologia de estudo tanto da
documentao fonte como das caractersticas e
propriedades da informao geogrfica no seu
ambiente real, proporcionando resultados sobre a
melhor estrutura de representao. Deve-se integrar
tambm nesse estudo os problemas advindos da
generalizao cartogrfica.

6. BIBLIOGRAFIA
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Chicago Press, Chicago, 287 pag
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