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La datacin radiomtrica es una tcnica empleada en la estimacin de la edad de materiales

geolgicos, tales como rocas, minerales o materia orgnica, a partir de istopos radiactivos. Se
fundamenta en las series de desintegracin de istopos con tasas constantes de decaimiento. Esto es,
desde que una cantidad de un elemento radiactivo se incorpora a un material geolgico, sta empieza
a disminuir a un ritmo fijo, de tal manera que se puede relacionar laconstante de desintegracin de
ese elemento con la edad geolgica del material mediante la siguiente expresin:

La datacin trata principalmente las ciencias de la tierra, los mtodos para determinar la edad
de rocas y minerales. Aplicando la informacin obtenida, los gelogos pueden descifrar los 4.600
millones de aos de historia de la Tierra (cronologa).

As como los sucesos del pasado geolgico (la elevacin de las cordilleras montaosas, la
apertura y el cierre de los mares, la inundacin de zonas continentales o los cambios climticos)
quedan registrados en los estratos de la corteza terrestre.

Los sistemas para fechar restos se desarrollaron a comienzos del siglo XX en la actualidad no
existe ningn mtodo de datacin universal pues ninguno cubre toda la escala temporal de los tiempos
y ninguno de ellos sirve para cualquier tipo de material.

El mtodo ms conocido en la actualidad es el del Carbono 14 (C-14) que fue mejorado con la
tcnica AMS (Accelerator Mass Spectrometry o en espaol Acelerador de Espectrometra de Masas)
que puede llegar a alcanzar hasta el 100.000 antes de nuestra era.

Datacin Radiomtrica

Datacin Radiomtrica
Datacin Radiomtrica

Se conoce como datacin radiaomtrica al procedimiento tcnico empleado para determinar la


edad absoluta de rocas, minerales y restos orgnicos.

Dicho mtodo se basa en las proporciones de un istopo denominado padre y de uno o ms


descendientes de los que se conoce su semivida o perodo de semidesintegracin, contenidos en la
muestra que se va a estudiar.

Los istopos propicios para analizar dependen del tipo de muestra y de la presunta antigedad
de los restos que se quieran datar. Ejemplos de estas tcnicas son: K/Ar, U/Pb, Rb/Sr, S

Las tcnicas radiomtricas se desarrollaron despus del descubrimiento de la radiactividad en


1896. Los ritmos regulares de desintegracin de los elementos radiactivos inestables resultaron ser
relojes virtuales en el interior de las rocas terrestres.

Origen de la datacin radiomtrica

La datacin radiomtrica se public por primera vez en 1907 por Bertram Boltwood y ahora es
la principal fuente de informacin sobre la edad absoluta de las rocas y otras caractersticas
geolgicas, como la edad de la Tierra misma, y se puede utilizar hasta la fecha de una amplia gama de
materiales naturales y artificiales.

Junto con los principios estratigrficos, los mtodos de datacin radiomtrica se utilizan en
geocronologa para establecer la escala de tiempo geolgico. Entre las tcnicas ms conocidos son la
datacin radiocarbnica, potasio-argn y datacin uranio-plomo.

La datacin radiomtrica tambin se utiliza hasta la fecha los materiales arqueolgicos,


incluidos los artefactos antiguos.

El reloj atmico
El denominado Reloj Atmico, es en realidad un tipo de reloj que funciona accionando un contador,
para lo cual, utiliza una frecuencia de resonancia o vibracin atmica.
Se trata del tipo de reloj ms preciso creado por el hombre hasta el momento, y aunque su
funcionamiento es bastante complejo, intentaremos explicrtelo de la forma ms sencilla posible.
Comparando con el reloj mecnico, ste basa su funcionamiento en un pndulo, el que mediante su
oscilacin mueve una serie de engranajes asociados. Mientras que el reloj atmico, funciona mediante
la frecuencia de las variaciones energticas en los tomos en el rango de las microondas.
Cmo funciona?
En sus comienzos, tomaban como base un elemento llamado Mser. As se denomina al Amplificador
de Microondas por Emisin Estimulada de Radiacin, (por su sigla derivada del idioma ingls:
Microwave Amplification by Stimulated Emisin of Radiation). El cientfico Albert Einstein ya en 1916
haba realizado el enunciado de este fenmeno. En esencia, consta de un sistema amplificador similar
al del lser, que recibiendo seales muy dbiles, las transforma operan- do en la franja de microondas
del espectro electromagntico.
Este mser es bombeado por un transmisor de radio con una frecuencia cuya precisin es de una
exactitud igual a 10-9 segundos por da.
Cuando un emisor de radio, por medio de ondas radioelctricas, se acopla con la frecuencia en las
variaciones (radiaciones) de un elemento atmico, los iones de este elemento pueden as absorber la
radiacin y emitir luz. Entonces, una clula fotoelctrica atrapa el instante exacto de dicha emisin, y
mediante un aditamento electrnico (circuito), la conexin con un contador va llevando un registro de
las veces en que se ha emitido una onda en la frecuencia esperada. Estos datos son transferidos a una

computadora, que realiza todas las operaciones de clculo necesarias, y se encarga de enviar los
pulsos a los receptores apropiados. Son pues los receptores finales, los que permitirn representar
visualmente la hora correcta.
Ahora que ya tuvimos un adelanto del funcionamiento, podramos intentar profundizar un poco ms en
los detalles afinados del mecanismo.
Cada reloj atmico posee un compartimiento en el cual un istopo Cesio-133 (que por el momento es el
elemento ms utilizado), es calentado para que libere sus tomos. Los mismos, al ser liberados poseen
cargas elctricas variables y son conducidos a travs de un tubo de vaco que posee interiormente un
campo magntico que adems oficia de filtro, permitiendo el paso slo de aquellos tomos con el estado
energtico adecuado.
As son seleccionados los de baja energa, que se conducen a continuacin a travs de un campo de
microondas concentrado. Este campo es generado por un transmisor, que a su vez, es controlado por
un oscilador de cristal de cuarzo que est preparado para vibrar en una frecuencia de 9.192.631.770
ciclos o Hertz por segundo.
La frecuencia producida por el campo de microondas no siempre es constante y exacta, oscilando con
respecto a la vibracin requerida, pero esta variacin es siempre mnima, y en alguna parte de cada
ciclo, se logra siempre arribar a la frecuencia correcta.
Como un tomo cambia a otro estado de alta energa slo si atraviesa un campo de microondas en el
momento en que se llega a la frecuencia correcta, aquellos que cambiaron su estado energtico, son
detectados y simultneamente controlados, por un mecanismo dispuesto sobre el final del tubo de vaco.
Este es el instante en que otro campo magntico pone en orden y filtra los tomos, estableciendo un
reconocimiento de aquellos que han alcanzado el estado energtico correcto. Si en el momento de
contar estos tomos seleccionados, dicho conteo no superara el nivel de umbral estipulado, la
conclusin sera que el oscilador de cristal no estara funcionando en forma normal y correcta, por lo que
debera ser ajustado para que la transmisin sea realizada con la correcta frecuencia.
En otro dispositivo, se produce la conversin de la frecuencia de oscilacin a pulsos exactos de un
segundo cada uno.
Te brindaremos ahora algunas definiciones relacionadas con los relojes atmicos.
Se llama Tiempo Atmico Internacional (TAI), a la escala de tiempo en los relojes atmicos. Esta escala
se mantiene en una forma estable y continua. Tambin se utilizan otras convenciones, como por
ejemplo, Tiempo Universal Coordinado (UTC), que es una escala a partir del TAI y usa segundos de
intercalacin con el llamado Tiempo Universal (UT1).

El Tiempo Universal est basado en observaciones astronmicas que toman en consideracin el paso
de las noches y los das. Asimismo, existen agencias u oficinas internacionales que se encargan de
mantener las normativas y controles necesarios para un correcto ajuste.
Repasando un poco la historia de estos relojes, te contamos que el primer reloj atmico fue construido
en 1948 por la NIST (Oficina Nacional de Normalizacin de los Estados Unidos). Para ello, se utiliz las
frecuencias producidas por el elemento Amonaco.
Recin en el ao 1955 se construye (Inglaterra), el primer reloj atmico basado en el elemento Cesio,
por parte del NLP (Laboratorio Nacional de Fsica).

Se considera que las propiedades fsicas de las

emisiones del Cesio, aportaron una superior confiabilidad en la precisin de los mecanismos utilizados
para

la

determinacin

del

tiempo,

que

los

que

proporcionaban

los

del

amonaco.
Es a partir de 1967 que la Oficina Internacional de Pesas y Medidas selecciona los dispositivos
utilizados por la NLP como norma para establecer la unidad de tiempo fsico.
De tal forma, la precisin a que se llega con este nuevo reloj atmico establece que podra ocurrir un
error de un segundo recin en unos 30.000 aos. Esto es debido a que se considera que desde un
estado de reposo del istopo de cesio 133, hasta los 9.192.631.770 ciclos de la radiacin asociada al
mismo, transcurre un segundo de tiempo.
En resumen, el reloj atmico debe su exactitud a un conteo que determina que ha transcurrido un
segundo cuando hubo 9.192.631.770 oscilaciones del campo elctrico.
Se encuentra en fase de diseo y desarrollo en el Observatorio de Pars, el que sera el reloj ms
preciso de nuestro mundo, ya que para necesitar el ajuste de un segundo, debern pasar 52.000.000 de
aos.
A pesar de ello, en la actualidad se contina investigando para aumentar el plazo del posible error de
clculo hasta 32.000 millones de aos.
Tambin como parte del estudio, se consideran otros elementos como: Rubidio, Hidrgeno y Mercurio.
Asimismo, se tiene en cuenta la miniaturizacin de todos los mecanismos involucrados, al punto de que
en el 2004 se hizo la presentacin de un reloj atmico de nfimo consumo y con el tamao de un circuito
integrado.
En cuanto al uso de los relojes atmicos es muy variado. Y entre otros, se pueden contar los siguientes:

Sistemas GPS de Posicionamiento Global.

Obviamente: Medicin exacta del tiempo.

Ajuste de mecanismos de lanzamiento de misiles.

Calibracin fina de equipos.

Redes de Telefona.

Definicin:
El gonimetro o transportador universal es un instrumento de medicin que se utiliza para medir
ngulos.
Consta de un crculo graduado de 180 o 360, el cual lleva incorporado un dial giratorio sobre su
eje de simetra, para poder medir cualquier valor angular.
El dial giratorio lleva incorporado un nonio para medidas de precisin.

Modo de uso:
Transportadores Universales (en este caso de Starrett) con vernier, pueden ser ledos
precisamente con una aproximacin de 5 minutos (5) 1/12 de grado. El cuadrante est graduado
a la derecha y a la izquierda del cero, hasta 90 grados. La escala del vernier est tambin
graduada a la derecha y a la izquierda del cero, hasta 60 minutos (60).
Cada una de las graduaciones representan 5 minutos. Cualquier ngulo puede ser medido,
teniendo en cuenta que la lectura del vernier debe ser hecha en la misma direccin
del transportador, derecha o izquierda, a partir del cero.

Como 12 graduaciones en la escala del vernier ocupan el mismo espacio de 23 graduaciones 23


grados en el cuadrante del transportador, cada graduacin del vernier es 1/12 de grado 5 minutos
menor que dos graduaciones en el cuadrante del transportador.
Por lo tanto, si la graduacin cero de la escala del vernier coincide con una de las graduaciones en
el cuadrante del transportador, la lectura es en grados exactos; sin embargo, si alguna otra
graduacin en la escala del vernier coincide con una de las graduaciones del transportador, el
nmero de graduaciones del vernier multiplicado por 5 minutos debe ser sumado al nmero de
grados ledos entre los ceros, en el cuadrante del transportador y en la escala del vernier.

Ejemplo:

En la ilustracin superior, el cero de la escala del vernier se sita entre 50 y 51 a la izquierda del
cero en el cuadrante del transportador, esto indica 50 grados enteros. Tambin leyendo a la
izquierda, la 4 lnea de la escala del vernier coincide con una de las graduaciones en el cuadrante
del transportador, como lo indican los tringulos rojos.
Por lo tanto, 4 x 5 minutos 20 minutos son sumados al nmero de grados. La lectura
del transportador es de 50 grados y veinte minutos (50 20).

sextante
El sextante es un instrumento que permite medir ngulos entre dos objetos tales como dos
puntos de una costa o un astro -tradicionalmente el Sol- y el horizonte. Conociendo la elevacin del
Sol y la hora del da se puede determinar la latitud a la que se encuentra el observador. Esta
determinacin se efecta con bastante precisin mediante clculos matemticos sencillos de
aplicar.
El nombre sextante proviene de la escala del instrumento, que abarca un ngulo de 60 grados, o
sea, un sexto de un crculo completo.
Sirve para determinar la distancia entre dos puntos, por ejemplo, entre el puerto de salida y la
posicin actual del barco, se mide el ngulo entre el puesto de observacin y un cuerpo celeste,
que puede ser una estrella o el Sol. Si la medicin se realiza utilizando el Sol, debe tenerse en

cuenta la hora del da, ya que el Sol va cambiando de posicin durante el da con cierta rapidez.
Para llevar a cabo estas mediciones, el sextante dispone de:
Un espejo mvil, con una aguja que seala en la escala el ngulo medido.
Un espejo fijo, que en parte permite ver a travs de l.
Un pequeo tubo hueco, a veces con lentes a modo de catalejo.
En la medicin se coloca el sextante perpendicularmente en las dos manos y se orienta el
instrumento hacia la lnea del horizonte para que se encuentre en una posicin perfectamente
plana. Esto se consigue mirando a travs del tubo y levantando o bajando el sextante hasta que se
ve el horizonte reflejado en el espejo fijo, coincidiendo con la lnea del horizonte que se ve
directamente. A continuacin se gira el espejo mvil hasta que se capta la imagen del cuerpo
celeste que sirve de punto de medicin. Ahora se puede ver el ngulo en la escala. Si se usa el Sol
como punto de medicin, pueden incorporarse al espejo unos filtros de cristal ahumado para que el
observador no quede deslumbrado.

Termopar

Un termopar es un sensor de temperatura que consiste en dos conductores


metlicos diferentes, unidos en un extremo, denominado junta caliente
suministrando una seal de tensin elctrica que depende directamente de la
temperatura; este sensor puede ser conectado a un instrumento de medicin de
Fem (fuerza electro motriz) o sea un milivoltmetro o potencimetro.
Un termopar no mide temperaturas absolutas, sino la diferencia de temperatura
entre el extremo caliente y el extremo fro. Este efecto termoelctrico hace posible
la medicin de temperatura mediante un termopar.

Los termopares consisten en dos hilos metlicos de diferentes materiales, unidos en un extremo.
Esta unin constituye el punto de medicin (junta caliente, hot junction). El otro extremo se llama
junta fra (cold junction).
El calentamiento de la junta de medicin provoca una tensin elctrica, aproximadamente
proporcional a la temperatura. (Efecto termoelctrico, efecto Seebeck). Esta tensin (fuerza
electromotriz F.E.M.) se debe a dos factores: la densidad de electrodos diferentes de los dos
materiales y de la diferencia de temperatura entre punto caliente y punto frio.

Esto significa que un termopar no mide la temperatura absoluta sino la temperatura diferencial
entre:
T1 junta caliente (hot junction)
T2 junta fra (cold junction)
Dado que la medicin de la tensin elctrica se suele realizar en temperatura ambiental, el valor de
tensin indicara un valor de temperatura demasiado bajo ya que se resta la temperatura
ambiental. Para mantener el valor para la temperatura absoluta se aplica la compensacin de la

junta fra.
En el pasado (en los laboratorios de calibracin todava hoy en da), se efectuaba esta
compensacin mediante la inmersin de la punta fra en un bao con hielo.
En los instrumentos modernos con entrada de termopares (p.ej. transmisores, medidores porttiles
o instrumentos para montaje en panel etc. ) se incorpora una compensacin electrnica de la junta
fra.