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ANIMALES RECIN DESCUBIERTOS

EN ECUADOR en el 2014

Aun cuando slo cubre 430 hectreas del Choc, un bosque


ecuatoriano poco conocido, la reserva privada de Las Gralarias en
Ecuador alberga una increble explosin de vida. La Reserva Las
Gralarias se conoce desde hace mucho como un paraso para
observadores de aves; ahora se est haciendo conocer como un
centro de anfibios nuevos y en peligro de extincin, as como de
cientos de especies maravillosas de mariposas y polillas. La razn
es que la reserva est situada en el lugar perfecto para que la
evolucin haga de las suyas: un bosque nublado que cubre una
vasta gradera de alturas.
"Los bosques nublados sobre
pendientes frente al Pacfico. Estn entre los hbitats ms amenazados del mundo," explic Jane
Lyons, la fundadora de la Reserva Las Gralarias, en una entrevista que tuvo hace poco con
mongabay.com. "En Sudamrica [estos bosques se] separaron de las llanuras orientales de la
Amazona cuando emergieron los Andes. Las elevadas montaas formaron una barrera larga e
impenetrable entre los sistemas climticos del Ocano Pacfico y las llanuras orientales de la
Amazona [...] Estas barreras y separaciones conllevaron una extensa especiacin conforme
nacan nuevos ecosistemas." Jane Lyons en su reserva. Foto cortesa de Jane Lyons. Esto se ha
visto corroborado por una serie de estudios cientficos realizados durante la ltima dcada en Las
Gralarias. A la fecha se sabe que la Reserva Las Gralarias alberga ms de 450 especies de polillas
y mariposas, 27 especies de colibres, 24 aves endmicas a la regin y 12 aves amenazadas, as
como diez anfibios en peligro de extincin. Es ms, nuevas especies siguen descubrindose: dos
nuevas especies de ranas fueron descritas en el ltimo ao y seis ms estn a la espera de una
descripcin formal de la reserva. La reserva tambin alberga una especie de murcilago, Anoura
fistulata, que recin fue descrita en 2005; por otro lado, grandes mamferos claves, como los
pumas y los osos frontinos o de anteojos, aparecen regularmente. "Desafortunadamente, el
hbitat de estas especies, cuya rea ya de por s es limitada, se est encogiendo,"
El olinguito (Bassaricyon neblina) es una nueva especie
de carnvoro que habita en los bosques nublados de los
Andes ecuatorianos y que fue recientemente descubierto en
nuestro pas. El animal luce como una mezcla de gato
domstico y oso de peluche y pertenece, segn los
cientficos, a la familia de los Proyonidae, la misma de los
mapaches, coates Kinkajous y olingos. "Este hallazgo
cientfico es un acontecimiento importante para la ciencia,
pues vuelve a suceder despus de 35 aos en el hemisferio
occidental", indica el Ministerio del Ambiente (MAE) en un comunicado. La especie no haba sido
descrita hasta ahora y durante ms de cien aos fue incluida errneamente entre los herbvoros.
El descubrimiento lo realiz Smithsonian Institution y la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador
(PUCE), con el apoyo del MAE, quin otorg los permisos y las certificaciones para realizar este
proyecto de investigacin. Con esta autorizacin los cientficos pudieron acceder al hbitat del
olinguito y tomar nuevos datos, que permitieron conocer ms sobre la biologa de este animal
nuevo para la ciencia. Los cientficos basaron el inicio de su investigacin en especmenes
recolectados en el siglo XX y en referencias de animales exhibidos en zoolgicos. As, los
especialistas determinaron que estaban frente a una especie no descrita. "El olinguito pesa
alrededor de dos libras y su cuerpo mide 35 cm, y con su cola puede llegar a medir 70 cm
aproximadamente. Este es un animal arborcola, es muy hbil saltando de rama en rama y es
estrictamente nocturno", explic Miguel Pinto, Investigador Asociado al Centro de Investigacin de
enfermedades infecciosas de la PUCE. Esta investigacin es una revisin muy amplia de la historia
evolutiva de este grupo, en la que se incluyeron datos modernos sobre la distribucin geogrfica y
tambin sobre relaciones sistemticas y filogenticas.