Vous êtes sur la page 1sur 2

TRAITEMENT DE SURFACE

LE POLISSAGE ELECTROLYTIQUE OFFRE BIEN


PLUS QUE LA RESISTANCE A LA CORROSION
ACIER INOXYDABLE MOINS RUGUEUX,
PLUS FACILE A NETTOYER, ANTIADHESIF,
MEILLEURE CAPACITE DE GLISSEMENT, ...
Lacier inoxydable est loin de rsister la corrosion,
ce qui nuit non seulement son esthtique, mais aussi
sa rsistance mcanique. La solution? Un traitement
appropri de la surface. Le polissage lectrolytique
est une mthode particulirement efficace. Outre une
rsistance la corrosion suprieure, cette technique
lectrochimique possde dautres atouts: rugosit
moindre, plus grande facilit de nettoyage, grande
rsistance aux particules qui adhrent ou attachent
la cuisson, moins de bavures,
Par Valerie Verkain
ACIER INOXYDABLE
Lacier inoxydable ou 'inox' est un
alliage de fer, de chrome et de
nickel. Les varits les plus utilises
sont AISI 304, AISI 304L, AISI 316 et
AISI 316L. Ces mtaux allis contiennent environ 70% de fer, 8 10%
de nickel et 18 20% de chrome.
Application
AISI 304 ou 304L convient pour les
milieux peu corrosifs.
AISI 316 ou 316L: recommand
pour les milieux trs pollus par des
activits industrielles (fer, chlore,
soufre), les piscines, les abords de
voies ferres ou de carrefours trs
frquents, dans un rayon de 20 km
par rapport la cte,
Proprits
Tandis que le nickel prsent dans
lalliage permet lacier inoxydable
de ne pas tre magntique, le chrome
dtermine les proprits de rsistance
la corrosion de lacier inoxydable.
Lorsquil entre en contact avec
loxygne de lair, le chrome forme
spontanment un 'film' doxyde de

Les pices traiter sont accroches un support ou un rtelier conducteur dlectricit et


immerges dans un bain chimique

chrome la surface. Ce film protge


lacier quil recouvre contre la
corrosion et les taches.
Lacier inoxydable rouille
Le fer ordinaire et lacier rouillent
facilement. Une fine couche bruntre
cassante se forme alors en relief la
surface du mtal et sen dtache.
Lacier inoxydable, en revanche,
contient du chrome. Cet lment
rouille aussi, mais plus lentement.
Dans ce cas, la rouille se prsente
gnralement sous la forme de petit
creux et taches qui peuvent perforer le
mtal aprs un certain temps.
La corrosion napparat pas
par magie
La rouille apparat plus vite aux
endroits o le film doxyde de chrome
est abm ou o dautres formes de
salissures sont prsentes et nuisent la
formation spontane de ce film.
Dgts mcaniques: lors de son
usinage, lacier inoxydable perd
une partie de sa capacit rsister
la corrosion. Le cintrage, le
sciage, la dcoupe, le contact avec
le fer, la soudure et dautres traite-

ments thermiques font disparatre la


structure originale, de sorte que les
structures en acier inoxydable ne
sont plus capables de former
spontanment de loxyde.
Salissures: la salet qui saccumule
dans les fentes et les interstices, les
gouttes de condensation, lutilisation
de matriaux trs diffrents (boulons
galvaniss sur de lacier inoxydable
par exemple), la salissure de la
surface par de la poussire de fer
par exemple ( proximit de voies
de train, de tram et de mtro) et
lagression chimique par des
chlorures ou des acides, entre
autres, peuvent attaquer la couche
superficielle et favoriser lapparition
de corrosion ou de taches.

POLISSAGE ELECTROLYTIQUE
Si les proprits anticorrosion de
lacier inoxydable ne sont pas optimales, des taches de rouille finiront par
apparatre et nuiront lesthtique,
mais aussi la rsistance mcanique
de lacier inoxydable. Il est donc
important dutiliser de lacier inoxydable ayant subi un traitement de

Cuve contenant des


lectrolytes

surface. Le polissage lectrolytique est


une mthode trs efficace afin de
traiter la surface et de protger lacier
inoxydable contre la corrosion et
dautres agressions. Cette mthode de
protection cre en effet sur la surface
un nouveau film doxyde de chrome,
homogne, dense et bien adhrent.
Le processus
Le polissage lectrolytique est un
processus dennoblissement lectrochimique, au cours duquel les pices
traiter passent dans divers bains
chimiques. Il y a peu de temps
encore, les principales tapes de ce
procd taient le dgraissage, le
dcapage et llectrolyse proprement
dite. Aujourdhui, le traitement aprs
llectrolyse prend de plus en plus
dimportance. Entre chaque tape
(entre le bain de dcapage et le bain
dlectrolyse, par exemple), la pice
est rince soigneusement.

TRAITEMENT PREPARATOIRE
Dgraissage
Il est important de bien liminer lhuile
et la graisse des pices traiter, car

Anode
cadre & pcs

Cathode
Cathode

La rouille se dveloppe plus vite aux endroits o le film doxyde de chrome est dtrior

Le processus de polissage lectrolytique: les ions mtalliques (le fer) de la pice traiter
se dtachent et sont attirs par la cathode

MMTbe0163F11_OKK.odt

TRAITEMENT DE SURFACE
ces substances risquent de perturber
les tapes suivantes ou dempcher
que llectrolyse se droule correctement. Une solution alcaline, une
solution acide (acide phosphorique)
ou un solvant suffit gnralement pour
liminer lhuile, la graisse, la salet et
les marques de doigts.
Dcapage (ou dsoxydation)
La couche de surface doit tre
prpare en vue de llectrolyse.
Toutes les impurets (oxydes et
carbures, par exemple) doivent tre
limines. Sous laction des acides de
dcapage, les impurets, les rsidus
de soudure et les particules de fer
incrustes se dtachent du matriau
de base. En fait, lors du dcapage,
une fine couche est limine la
surface de lacier inoxydable. Comme
le dcapage galise la surface,
lacier inoxydable peut former un film
doxyde de chrome uniforme.

ELECTROLYSE
Le polissage lectrolytique ncessite
lemploi de produits chimiques et de
courant lectrique. Les pices traiter
sont accroches un support ou rtelier conducteur dlectricit (compos
dun alliage base de titane ou de
cuivre, par exemple, qui conduit bien
llectricit et rsiste aux acides dans
lesquels il est plong). Ce support est
reli au ple positif (anode) de la
source de courant, tandis que le ple
ngatif (cathode) est reli une pice
en acier inoxydable ou en cuivre qui
imite la forme de la pice traiter.
Le ple positif et le ple ngatif sont
immergs dans le bain chimique, ce
qui cre un circuit lectrique ferm
(avec une tension de 20 V en
moyenne et des courants levs de
40 A/dm). Les substances chimiques
prsentes dans le bain (en gnral,
un mlange dacide phosphorique,
dacide sulfurique et dacide nitrique)
agissent comme conducteur. Les ions
mtalliques (le fer) de la pice traite
se dtachent alors et sont attirs par la
cathode. La structure de la cathode
est telle quelle imite la pice traiter
et garantit ainsi que toutes les zones
sont traites de manire optimale.
Paramtres
Les paramtres tels que la dure
dimmersion dans le bain, la tempra-

ture, la densit du courant et la tension sont adapts selon lalliage, les


spcifications et le rsultat souhait.
Rsultats
Le rapport chrome/nickel
augmente, car le fer est limin
de manire slective la surface.
En effet, le fer se dissout plus
rapidement que le chrome et le
nickel. Comme le fer disparat, la
surface devient relativement plus
riche en chrome et en nickel.
Le traitement limine les bavures. Le
sommet des rugosits se dissout car
le courant est plus fort cet endroit.
La surface devient ainsi plus lisse.
Lacier inoxydable est ennobli et
dveloppe un film doxyde de
chrome beaucoup plus pais
(jusqu 10 fois plus) et plus dense.

POLISSAGE ELECTROLYTIQUE VERSUS


Polissage mcanique: le ponage mcanique suivi du polissage
permet dobtenir une surface particulirement lisse et presque parfaitement
rflchissante. Le problme est que ltalement du mtal la surface
provoque lapparition dinclusions juste sous cette dernire. De petites
dformations apparaissent alors: minuscules rayures, adhrence de
poussires de mtal ou incrustation de particules abrasives.
Placage lectrolytique: contrairement au polissage lectrolytique, le
placage lectrolytique est cathodique. Des ions mtalliques sont appliqus
sur la pice (dorure dune pice, par exemple). Toutefois, cette couche
supplmentaire namliore pas la rsistance la corrosion de lacier
inoxydable. Au contraire, ces couches mtalliques prsentent presque toujours des microfissures invisibles qui provoquent une usure et un effritement.
Lorsque le matriau de base est mis nu, le risque de corrosion augmente.
Chromage: lors du chromage, une couche de chrome est dpose sur un
autre matriau (acier, cuivre, ) au moyen dun procd chimique ou
thermique. Cette couche risque de scailler.

TRAITEMENT POSTERIEUR
Passivation
Grce la passivation chimique, le
film doxyde de chrome se forme plus
vite que lors de lexposition simple
loxygne. Au cours de cette tape, la
pice est traite pendant 15 minutes
1h au moyen dacide nitrique dilu.
Micro-ondulation
Ce traitement lectrochimique postrieur llectrolyse cre une structure
ondule la surface de linox. Les
pices traiter sont suspendues de
manire anodique dans les bains.
Seule de la matire est limine.
Comme lors du polissage lectrolytique, le sommet des rugosits est
arrondi, mais la rugosit la base est
un peu plus marque. Cette rugosit
permet en effet dobtenir dexcellentes
proprits de glissement. La microondulation est surtout employe pour
les pices destines des machines
demballage, goulottes vibrantes,
trmies et glissires. Le non-fingerprint
est une variante de la microondulation. Il sagit galement dun
traitement lectrochimique, mais, cette
fois, destin protger les pices en
inox contre les marques de doigts
visibles. Cette application est surtout
employe pour les cuisines, les gardecorps, les meubles, etc.
Elimination des taches noires
par lectrolyse
De nombreuses denres alimentaires,

Les applications de lacier inoxydable sont nombreuses (ici revtement de faade et logo)

Surface aprs le polissage mcanique

lgumes et produits pharmaceutiques


prsentent une dcoloration noirtre
due au frottement sur lacier
inoxydable. Dans ce cas aussi, les
pices sont immerges dans un bain
chimique o circule un courant. Les
impurets qui provoquent la
dcoloration sont dissoutes et
disparaissent donc de la surface.

AVANTAGES ET
INCONVENIENTS
Avantages
Bien que la grande amlioration de la
rsistance la corrosion soit un des
avantages les plus connus de linox
poli par lectrolyse, ses autres atouts
ne sont pas ngliger:
grande rsistance aux particules qui
adhrent ou attachent la cuisson;
plus grande facilit de nettoyage;
extrme propret bactriologique et
hyginique de la surface;
proprits plus neutres en ce qui
concerne lodeur et la saveur;
moins de particules mtalliques qui
se dtachent;
moins de rsistance au glissement
grce la surface plus rduite;
surface trs ferme permettant un
vide plus rapide et plus stable; les
temps de pompage des

Socle soud, avant et aprs le polissage

Surface aprs le polissage lectrolytique

applications sous vide pouss


diminuent dun facteur 10 environ;
prvient le rouging, une forme
doxydation qui survient en prsence
deau ou de vapeur trs pure;
absorbe jusqu dix fois moins la
radioactivit;
aprs le polissage lectronique, de
lacier inoxydable AISI 304 peut
souvent tre utilis lintrieur du
pays, la place dacier AISI 316
beaucoup plus coteux.
Inconvnients
Pour les formes complexes, des
cathodes trs complexes et donc
trs chres sont ncessaires. La
construction de la cathode et son
installation reprsentent une grande
partie du cot du traitement.
Le polissage lectrolytique peut tre
appliqu facilement sur linox duplex
et linox austnitique. Lapplication
sur les varits ferritique et martensitique, moins coteuses, est beaucoup plus difficile. Seuls quelques
alliages de ces aciers peuvent subir
un traitement lectrolytique.
Application
Seul linox peut tre trait par polissage lectrolytique. Llectrolyse peut
tre applique sur lacier, laluminium
ou le titane, mais ce nest presque
jamais le cas car la demande est
inexistante. En effet, les produits
chimiques ncessaires lors de ce
traitement sont gnralement nuisibles
pour lenvironnement. Toutes les
formes et tailles dacier inoxydable,
utilis lintrieur ou lextrieur, peuvent tre traites, depuis les poignes
et garde-corps jusquaux cuves de
racteurs et avions Airbus. Mme
lAtomium a subi un polissage
lectrolytique. Les pices polies par
lectrolyse sont donc utilises dans
pratiquement tous les secteurs: pharmaceutique, chimique et agroalimentaire, mais aussi aronautique, automobile et mobilier, entre autres.