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EQUIPOS
Revista de Publicaciones Navales

FRANCOTIRADORES EN LA MIRA
Por E. Martnez Cod

l francotirador (del
francs franctireur y del
alemn freyschtz) no
es un combatiente regular. Puede actuar en forma aislada o conjunta
con otros tiradores como l, pero no
integran necesariamente un ejrcito
regular. Tampoco respetan las leyes y
uso internacionales de la guerra; esto
es, no visten uniformes reglamentarios
ni usan insignias distintivas visibles que
permitan su identificacin como
combatientes de movimientos de
resistencia reconocidos como beligerantes; portan las armas en forma
escondida empleando formas de lucha
engaosas, brbaras y prfidas,
utilizan a veces municiones prohibidas
para la lucha convencional, dirigiendo
su fuego incluso sobre la poblacin civil
con fines inconfesables como sembrar
el terror, por ejemplo.

A pesar de todas esas


restricciones los francotiradores han
proliferado en forma alarmante tanto en
su nmero como en su mortal eficacia
en los ltimos conflictos armados
despus de la Guerra Fra, especialmente en las acciones blicas registradas en la regin balcnica, en Irak,
Afganistn, as como en Georgia y
distintos pases de frica.

As ve el tirador especial a su enemigo en la mira Leupold


del Barret M.107.

El famoso francotirador iraqu Juba quin anunci haber


ejecutado 37 efectivos estadounidenses en Bagdad.

Tal es as que, alarmado por


la cantidad creciente de bajas
experimentadas en esas luchas, las
Fuerzas Armadas de Estados Unidos
y de la Unin Europea decidieron
enfrentar el problema con la adopcin
de armas, medios y procedimientos,
tcticas especiales para eliminar a los
francotiradores del oponente (1). Pero
debemos hacer hincapi, los francotiradores son: muy buenos tiradores,
irregulares que no pertenecen a

___________
(1) Un vvido relato publicado en la WebIslan el 10 DEC 2006 (El francotirador Juba, el iraqu que es leyenda y pesadilla para los
norteamericanos) describe con crudeza la actividad de los francotiradores islmicos en Irak, a los que genricamente se los
denomina Jubas por el nombre de un francotirador que alcanz notoriedad eliminando soldados norteamericanos desprevenidos.

Francotiradores en la mira 361


ejrcitos regulares -aunque fueron
formados y armados por ellos y no
respetan las normas legales del
Derecho Internacional. Son tiradores
clandestinos.
Antecedentes a tener en cuenta
Siempre, desde la aparicin de
las armas de fuego -y an antes con
las ballestas y arcos especiales- han
existido en los ejrcitos tiradores
especiales regulares para batir y
eliminar blancos escogidos. La historia
de las ltimas guerras mundiales
registran hechos notables de dichos
tiradores, como se recuerda al sovitico
Vasili Zisev, que recibiera la codiciada
Orden de Lenin y el ttulo de Hroe de
la Unin Sovitica por su letal y eficaz
desempeo al haberse acreditado ms
de 400 bajas entre sus enemigos
alemanes, especialmente durante la
clebre batalla de Stalingrado.
Pero ya en la Primera Guerra
Mundial (IGM), los tiradores especiales
representaron un gran papel en las
luchas de trincheras aprovechando los
menores descuidos del adversario para
eliminarlo. Esa fue una de las causas
que decidi la desaparicin de los
colores llamativos en los uniformes, as
como la desaparicin de los entorchados y de las coloridas insignias
jerrquicas de los jefes, oficiales y
suboficiales.
En el comienzo de la guerra,
en la clebre batalla de cerco de
Tannenberg (agosto de 1914), un
ignoto tirador especial ruso perteneciente a la II Brigada de las fuerzas
del general Samsonov, logr contener
el cierre del cerco durante 18 horas,
permitiendo que miles de soldados
rusos pudieran escapar del cerco an-

tes de que ste se cerrara, con las


consecuencias conocidas.
Asimismo, fue en esta guerra
que los tiradores especiales se hicieron
cargo de los primeros fusiles antitanques de la infantera alemana con
la adopcin -casi al finalizar la mismadel famoso Fusil Elefante (Elefantenbchsen en alemn), Muser TGM
M 1918, calibre 13,4 mm. Se trataba
de un arma enorme y pesada que
meda 1,68 m de largo y pesaba 17 kg,
y disparaba en tiro y carga simple, un
proyectil perforante de 51,48 gramos
de peso cuyo ncleo de acero le
permita atravesar planchas de acero
de 24 cm., de espesor (suficiente para
atravesar ciertas partes del blindaje de
los carros ingleses de entonces). Pero
el arma careca de amortiguacin y la
reculada deba ser absorbida por el
tirador; lo que resultaba bastante
molesto al cabo de algunos disparos
seguidos. Para ello y para supervisar
el tiro, contaba con un ayudante que
provisto con binoculares de campaa,
observaba y diriga la ejecucin de los
disparos y eventualmente, reemplazaba al tirador cuando este, dolorido,
se quejaba del dolor en el hombro.
El equipo, luego, se compona
de dos soldados que portaban, cada
uno una carga de 15 cartuchos. En el
corto plazo de unos pocos meses las
fbricas alemanas produjeron alrededor de 15.800 ejemplares de esta
arma que como dijimos, no era del tipo
semiautomtica y resultaba bastante
engorroso utilizarla entre los intrincados
espacios de las trincheras en la IGM.
Algunas personas mayores
recordarn como finalizaba el filme Sin
novedad en el frente (1930) mostrando

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la muerte del protagonista del mismo,


pero demostrando la peligrosidad que
tenan los tiradores especiales (2).
Es de recordar que tambin
fue en la IGM que empez a utilizarse
la ropa mimetizada para las tropas y
especialmente para los tiradores
especiales, los cuales adoptaron un
enmascaramiento consistente en una
amplia tnica de arpillera coloreada con
los tonos marrn terroso y verde con
el fin de desdibujar la silueta humana y
tornar desapercibida la presencia del
tirador. Asimismo los tiradores especiales utilizaron, como lo hacan los
cazadores de animales de caza mayor, miras pticas para mejorar la
puntera.
Al cabo de ese conflicto, los
tiradores especiales se incorporaron
reglamentariamente en casi todas las
tropas de infantera, como tales o como
tiradores de lite, distintos nombres
para designar a los soldados hbiles y
capaces de abrir un fuego selectivo
sobre blancos especiales de importancia, o simplemente para hostigar al
enemigo y sembrar desconcierto entre
sus filas.
Como ancdota de esta guerra
puede citarse tambin el caso conocido
de Alvin Cork (1887-1964) que fuera
condecorado por su magnfica accin
durante la batalla del Meuse-Argone,
cuya figura fuera llevada a la pantalla
cinematogrfica (3).
Poco ms tarde empezaron a
valorar ms an las misiones del tirador
especial para dotarlo con un fusil

especialmente concebido para alcances cada vez ms extensos; de los 500


u 800 metros iniciales se pas a
considerar como normal blancos
situados a mayores distancias,
experimentndose con armas ms
precisas y municiones ms potentes;
sin embargo sigui prefirindose el
calibre normal de 7,92 o 7,62 mm,
aunque excepcionalmente se pensara
en calibres superiores.
Al llegar la Segunda Guerra
Mundial (IIGM) se volvi a actualizar el
tema del valor del tirador especial y
todos los ejrcitos ya contaban con
ellos en forma reglamentaria, con
misiones ajustadas a sus posiblidades.
Ya hemos citado el caso de
Vasili Zitsev, pero en otro teatro de
operaciones, en el Pacfico, se dieron
numerosos casos de tiradores especiales que actuaron exitosamente
batiendo a distancia al enemigo, como
sucediera, por ejemplo, en la batalla por
la toma del atoln de Kwajalein (Islas
Marshall, enero-febrero de 1944)
donde un tirador especial japons fren
en seco el avance de la Compaa F
del Regimiento 32 de Infantera
Norteamericano, hasta que la subunidad recibiera el apoyo de la artillera
y de la aviacin sobre su sector de
avance. Tambin se registraron hechos
heroicos en la batalla de Montecassino
(Italia, enero-marzo 1944) donde los
tiradores especiales alemanes del 1er.
regimiento de paracaidistas retardaron
el avance aliado escondidos entre las
ruinas del clebre monasterio que
qued totalmente destruido por un

___________
(2) La pelcula estaba basada en la celebre novela del mismo nombre y describe la escena en que el soldado Paul Baumer en su
afn por atrapar una mariposa se expone a la vista de un tirador especial y es eliminado por ste.
___________
(3) Alvin York fue llevado a la pantalla en 1941 (como El Sargento York) cuando todava viva, siendo interpretado por el conocido
actor Gary Cooper, donde se narra la actuacin como tirador de lite al provocar. I solo. la rendicin de una trinchera alemana.

Francotiradores en la mira 363


masivo bombardeo areo. As murieron
muchos de los 57.000 aliados cados
en esa tenaz batalla.
En las sucesivas campaas
militares de la Guerra Fra volvieron a
destacarse los tiradores especiales que ya eran conocidos como Snipers,
as como tiradores emboscadosespecialmente durante las Guerras de
Corea y Vietnam, donde se recuerda
la accin de tiradores especiales como
el voluntario chino Zang Taofang que
en Corea se acredit 214 vctimas en
solo 32 das de lucha o el caso del
ignoto norvietnamita que logr infiltrarse en una zona de aterrizaje de los
helicpteros norteamericanos y logr
eliminar, de un solo disparo, al jefe de
un escuadrn, paralizando el movimiento del mismo (Batalla en el valle
de Drang, noviembre de 1965) (4).
Tambin en esa guerra al norteamericano Charles Hathcoock, el USMC le
acredit la baja de 93 enemigos,
algunas de ellas logradas a ms de 800
metros de distancia.
Pero hasta mediados de los
aos 80 los equipos de tiradores
especiales norteamericanos fueron
dotados con fusiles especiales
Remington y para 1988 dicho fusil fue
denominado M24. Ello se deba a que
dicho personal no estaba conforme con
los fusiles reglamentarios Garand
semiautomticos que, decan, no
tenan la precisin debida, aunque
utilizaran los mismos proyectiles. De
esa manera muchos grupos de
tiradores especiales debieron entrar en
combate en Irak (1991).

Estudio del problema


Generalmente, la adopcin de
un sistema de armas de un pas
requiere que una comisin conjunta
especial efecte un estudio previo
sobre la necesidad de determinar qu
objetivos tiene la misma, qu se espera
lograr, la utilidad, los costos presupuestarios a asignar, las capacidades
de la industria nacional o de las ofertas
internacionales existentes para satisfacer el requisito, como asimismo qu
tiempo puede mediar entre la toma de
las decisiones y la entrada en servicio.
En el caso que nos ocupa los
especialistas del Cuerpo de Ordenance
del US ARMY junto con su equivalente
del USMC y de la USAF examinaron
las armas existentes en el mercado en
forma conjunta con los establecimientos dedicados a la produccin de
armas del tipo deseado contando
asimismo con el aporte de la DARPA
(la Agencia de Investigaciones
Avanzadas para la Defensa), varios
Institutos especializados universitarios
(como el Instituto de Software de
Sistemas Integrados de la Universidad
de Vanderbilt) y la experiencia tctica
y tcnica de expertos tiradores militares
y civiles, para analizar la problemtica
e insertarla dentro del Programa
denominado REF (Rapid Equiping
Force= Equipamiento de la Fuerza
Rpida), que fuera establecido hace ya
varios aos. Como tambin se contaba
con el sistema de enmascaramiento de
los tiradores especiales conocido como
el Ghillie Suit.

___________
(4) Las batalla del Valle del Drang fue llevada a la pantalla con el filme Cuando ramos soldados, la cual narra algunos episodios
de aquella que fue el primer encuentro blico convencional entre el US Army y el Ejrcito de Vietnam del Norte. EI actor Mel
Gibson interpret al Teniente Coronel Harold Moore, jefe de uno de los batallones que interviniera en esa dura batalla.

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EL SISTEMA DE
ENMASCARAMIENTO GHILLIE
SUIT
El enmascaramiento de los
tiradores especiales conocido como
Ghillie Suit fue introducido en el Reino
Unido por Simn Fraser, lord Lovat,
cuando prestaba servicio en el Ejrcito
Britnico. Se trata hoy de una especie
de red de cuadros grandes sobre la
cual se anudan numerosas cintas de
tela, pao o arpillera, coloreadas de
distintos colores, as como tambin
con elementos propios de la zona de
operaciones, de esta manera cada
tirador puede elegir los tonos
circunstanciales, de acuerdo con la
naturaleza del terreno. Generalmente
se le adosan o anudan ciertos
elementos que penden para armar el
traje. El nombre de Ghillie proviene de
la vestimenta muy especial que era
utilizada por los cazadores de Escocia
para ocultarse a fin de acercarse
sigilosamente a sus presas sin ser
notados por stas.

Como resultado de todos esos


factores se lleg a la conclusin de
desarrollar un arma cuyo calibre deba
oscilar entre los 10 y 15 mm para que
pudiera lograr una mayor distancia
operativa y obtener una mayor eficacia
de choque (perforante) que las
logradas con los de calibre 7,92 7,62
mm; que no pesara ms de 18 kg; que
no midiera ms de 1,50 m. y que
pudiera batir blancos a 1.500 metros
de distancia. Tambin se dio preferencia a un arma que fuera semiautomtica, es decir, alimentada con
cargadores para evitar que el tirador al
accionar el cerrojo tuviera que bajar los
ojos de su blanco y reiniciar la puntera.
Finalmente, se determin que para
alcanzar eficazmente a sus objetivos

deba contar con la asistencia de un


alza ptica especial. Los resultados
fueron la adopcin del sistema de
armas basado en el fusil Barrett M.107
de calibre 12,7 mm.
El sistema de armas Barrett M.107
EI arma fue desarrollada por
la firma Barreto Firearms Manufacturing Inc. primero con dos modelos de
iguales caractersticas pero de diferente diseo; el de tipo tradicional (el
M82A1 y el sistema especial 95M); la
diferencia consista en que el 95M era
de sistema Bullup, es decir que el
cargador estaba situado detrs de la
empuadura -tipo pistola- (y ms cerca
del odo del tirador) con lo cual si bien
logra acortar la longitud total del arma
resulta un tanto molesto tener tan cerca
del odo el cajn de mecanismo; en
cambio en el modelo tradicional M8A1
el cargador est situado delante de la
empuadura del arma, siempre
mirndola desde la boca del can.
Pero finalmente se acept el M.107,
que result ser el mismo modelo 82A1
con ciertas modificaciones (apoyo
monopode rebatible de culata para
facilitar el sostn del arma en la
posicin de cuerpo a tierra, lo que
permite al tirador subir o bajar la culata
segn las circunstancias del disparo,
o sea la distancia a que est el
objetivo).
Entre otros elementos el M.107
cuenta con: un bpode rebatible y separable situado casi en la mitad del arma,
-a la que tambin se la reconoce como
el M82A1/M.107- una correa de
transporte para las marchas, as como
un asa para el transporte en combate

Francotiradores en la mira 365

Equipo de tiradores especiales con el fusil Barret M.107 en accin.

Vista del fusil Barret M.107.

con una mano; dos cargadores de 10


cartuchos cada uno, un equipo de
limpieza del fusil (el acompaanteobservador y reemplazante tambin
porta dos cargadores) y va armado con
un arma corriente de infantera as como
un binocular de campaa especial.

Sus caractersticas principales


son: Calibre 12,7 mm; largo total (con
freno de boca) 144,78 cm.; largo del
can, 73,7 cm.; estras, una vuelta
completa cada 38,1 cm, Capacidad del
cargador, 10 cartuchos.; tipo de carga
y disparo, semiautomtico; amorti-

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Mira telescpica Bors Leupold del fusil Barret M.107.

guacin, freno de boca y can de


retroceso corto gracias al empleo de
dos resortes, uno en ambos lados del
can; aparato de puntera, mira
telescpica Leupold de 4,8 (4x4) 14,3
(14x) con sistema de clculo BORS
que en realidad es una computadora
balstica, directamente montada sobre
la mira Leupold la cual pesa 0,624 kg.
El sistema de clculo BORS
calcula automticamente el alcance a
medida que el tirador ajusta la
elevacin de la mira telescpica. Estos
datos son inmediatos y aparecen en un
visor. Los clculos se basan en el
alcance, el fusil, el cartucho a emplear,
la inclinacin, la temperatura ambiente
y la altitud en que se desarrolla el
combate. El sistema BORS tiene una
capacidad de procesamiento de hasta
100 tablas para cartuchos diferentes.

El equipo detector de disparos


Especialmente diseado para
detectar el origen y situacin de los
francotiradores enemigos, la firma
QuinetiQ American ha perfeccionado
un equipo de deteccin de francotiradores por la captacin del sonido del
disparo; es decir, luego de haber
recibido un disparo, lo que supone,
virtualmente haber perdido un hombre,
o haber sido inutilizado algn blanco de
importancia. Un dicho corriente entre
los combatientes norteamericanos
expresa Cuando veas a un compaero
tuyo que cae sbitamente con la
cabeza destrozada, ests frente a un
francotirador, pero no haba hasta hace
poco otra forma de saber quin haba
disparado y desde dnde. Para ello la
firma mencionada desarroll en el ao
2004 un sistema de deteccin acstica
que denomin Ears 100 (odos) (5) y

___________
(5) QuinetiQ ha concebido el uso de su equipo Ears 100 para distintos tipos de utilizacin o usos: el MM para los tiradores
especiales, el VM para ser instalado en los vehculos de combate, el FS, utilizado en los puestos fijos, el MC para los puestos de
control mviles y el UG para controlar los terrenos no vigilados.

Francotiradores en la mira 367


seales menos claras, dejando pasar
slo las ms potentes o ms claras. La
imagen que aparece en la pantalla, es
de forma de un crculo o punto grueso
oscuro sobre una serie de circunferencias concntricas que indican la
distancia a que se encuentra el
atacante y el lugar de dnde provino el
disparo.

Sistema de sostn de sensor acstico QinetiQ al casco del


tirador.

el Ejrcito Norteamericano lo Ilam


SWATS (Soldier Wearable Accoustic
Targeting System = Sistema porttil
acstico para deteccin de blancos).
El equipo para el tirador especial consta de un sensor del tamao
de un mazo de cartas, que el tirador
puede llevar adherido al hombro (no el
que utiliza para disparar el arma) y una
pantalla que generalmente se adhiera
al frente del casco que utiliza; todo esto
pesa alrededor de 400 gramos. El
componente que se fija sobre el
hombro contiene -todo miniaturizadocuatro micrfonos, un receptor de GPS,
una brjula, un sensor basculante digital y un procesador digital de seales
de las ondas snicas causadas por el
proyectil al ser disparado y al pasar por
encima de la propia tropa.
Toda la informacin recogida
por los sensores (distancia y ubicacin)
aparece al instante debidamente
procesada en la pantalla del equipo
captador de sonidos y como existe la
posibilidad cierta que se registren otras
seales en el campo de combate, zonas montaosas o en una calle de una
zona urbana, un filtro elimina las

Segn revelara Don Steinman,


director de los programas de la fbrica
QinetiQ, con una exactitud de 7,5
dentro de un marco de 365, lo que
equivale a un error de 15 para una
distancia de ms de 500 metros, la
distancia que ms utilizan los
francotiradores urbanos.
Experiencias de combate
EI M.107 fue probado y
empleado con singular xito en los
combates desarrollados en distintas
regiones de Europa (la antigua Yugoslavia), especialmente en la batalla de
Sbrenica librada en Kosovo; en
Afganistn (utilizados por los guerrilleros afganos contra los rusos y ms
tarde contra los terroristas de AI Qaeda
en la regin de Bora Bora, as como
en las dos guerras contra Irak, Escudo
del Desierto y Tormenta del Desierto).
En dichas campaas los tiradores
especiales ya fueran del ELK (Ejrcito
de Liberacin Kosovar) contra las
tropas serbias, o por los norteamericanos y britnicos en Irak, pudieron
batir blancos y perforaron hasta
vehculos blindados livianos del tipo
BMD provistos por los rusos. Asimismo, tiradores especiales del USMC
en Irak lograron interceptar algunos
misiles Scud desde distancia de ms
de 1.600 metros, lanzados contra
Arabia Saudita en una especie de tiro

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Vista del fusil especial ruso VM 2000 llamado Antimaterial del mismo calibre que el Barret pero de sistema Bullup con el
cargador detrs de la empuadura y sistema a cerrojo.

al pichn. Como reflexin final


podemos reconocer que los rusos,
despus de utilizar sus fusiles
especiales Mosine Nagant, Tokarev,
Dragumov, o Simonov de calibre 7,62
mm, terminaron por crear un arma muy
parecida a los fusiles Barrett, del
mismo calibre que stos, el fusil tipo
Bullup denominados Antimaterial VM
2000, pero se trata de un arna de
accin a cerrojo; es decir, no es
semiautomtico (comparar vistas de
ambas armas).
Instruccin especial
El tirador especial, de esta
manera, debe ser verdaderamente un
combatiente muy bien instruido en el
manejo del arma, la cual es algo ms
que un simple fusil, es ya un sistema
de arma, una persona que domine

precisamente el SWS (Sniper Weapon System = Sistema de armas de


precisin) que est utilizando, la cual
presenta caractersticas muy especiales, como ser la asistencia de una
computadora balstica para no slo
elegir el blanco, sino dominar una serie
de sensores visuales y auditivos que
facilitan esa misin.
Como consecuencias de todas
las evaluaciones efectuadas el Ejrcito
norteamericano ha decidido instalar o
dotar para las luchas que se libran en
Irak, unos 3.000 equipos del sistema
Eras 100, lo que habla de su eficacia,
hasta del 85 %. Tambin se ha previsto
la instalacin en helicpteros y en
UCAS (vehculos de combate no
tripulados).

Francotiradores en la mira 369


Fuentes
Francotiradores Historia en
Armas - Defensa Especial-Francotiradores- Internet.
Armas USA En comunidad
del Battlefield Internet.
Barrett M95, el deleite de las
tropas especiales, el sueo de los
tiradores civiles, en Armas.es.
Rifle Barrett M107, en Armas
del futuro Internet.
Tutora fusil Barreto M107,
PDF Internet.

El camouflage como Arma, en


el Foro Agrupacin Infernales, del 26/
04/07.
Estados Unidos y las compras
para enfrentar francotiradores Defense
News, del 11/05/07.
Deteccin de francotiradores,
en Defense News, del 21/01/08.
De MANUAL DE INFORMACIONES,
N 3/2009

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