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~ BIBLIOTHEQUE'

_ D AME
CONTENANT

Dcs Rgles gnals pour lur condite'


dans toutes les circonances=

de la Vie.

Ma

Ecrite pan une D'A ME, &publier

PAR M.. LE CHE. F ST E E LE.


IR'ADUIIE DE' LANGLQS

A AMSTERDAM,- d

EMANUEL UU VlL'L'ARDz'w
r

Libraire dans lc Kalveriraat, au coin du*

Jonge Roelof teeg

MDCCXVL

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PREFACE.
WL a t ouvent

a?
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d

arle'

dans le * Spectateur du

ne Bibliothque des Da

mes, quon en a pris occaion de


me remettre les Rexions qui

font le ujet de ce Livre. Sui


vantPencles
ce uonquon
menaatires
dit, cedeont
des
di
vers Ecrits de nos plus fameux
Thologiens , 8c quon a parta
ges en divers Chapitres parti

culiers, an de xer dans lE


prit des Femmes des Rgles ge
nerales, pour leur apprendre '
e bien conduire dans toutes les
circonances de la vie.
Dans les choes o les deux
* 3
, Sexes'
* Feuille volante qui paroioit ci-devant une ou
deux fois toutes les emaines Londres, dont le Che
valier R. Steele toit un des Auteurs, 8c dont on vient

de publier deux Volumes en Franois ous lc Titre dc


:Yectateur, ou Socrate Moderne.
0

P R EF A'C E.

"Sexes ont galement intreez,


!on e ert en gnral du mot
dHomme; mais ces ,choes nen
regardent/pas moins les Felnmes,
&il nen e pas moins vrai, que

.le But principal de cet Ouvra

ge ne oit llnruction du Beau


Sexe.
En 'me 1e remettant, on men
parla comme _dune Compilation
quune Dame avoit faire, pour

lui ervir dune epce de Guide

durant t ut le cours de a vie , 85


qui, en cas quil meritt de voir le
vjour , pouvoit tre du mme ua

ge dautres Peronnes de on
Sexe, qui nont pas les mmes

occaions quelle a eu'e's de con


ulter divers Auteurs , 85 de e
remettre parl devant les yeux,,

tous les direns tats o elles

P R E F A C E,
:e trouvent ou peuvent e trou
aver.
_le donnai ce Recueil un Il

lure Thologien, beaucoup plus


.propre que moi pour le publier,
puique es moeurs 8c on carac
:tre auroient mis cet Ouvrage
couvert de certaines objections .,

.auxquelles la Vanit de quelques


uns -de mes amuemens *, au
bien que dautres circonauces,le

,pouvoient eXpoer , Sil ne paoit


.que parmes mains. Mais quoi

quil eut la bont de le parcourir ,


au lieu de recevoir lexcue que
jallguois, pour nen tre pas

lEditeur , il prtendit au contrai


're que i lon voyoit mon nom la
tte, on epreroit dy trouver
* 4

un

MLM? fait ici alluion l'es Pices de Thaz'


HCS
.

P R E F A C E. >

un aemblage des penes de


luieurs Peronnes d'eprit ur
des ujets de Pie't , comme jen

avois donn autrefois ur des Ma


tires dune autre nature; ila cr

mme que oeLivre eroit par l

recherche de certaines gens qui


nen lient aucun moins que la

premire Page ne leur ae ep


rer quil y aura de quoi les diver
tir.

Du ree il ne doutoit pas

quil -ne ut gote dabord quon

le liroit ; aini jai bien voulu


mexpoer quelques petites rail
leries , dans leprance que je
pourrois contribuer lavance

ment dela Religion 8c de la Ver


tu.

' Je voudrois quil y et un ter '


me pour reprenter ces Peron

nes, qui ne vont gures au del


des

P R 'E F A C _E. .
des imples dipoitions au Bien ,
8c quiont le malheur de ne pouvoir pas devenir elles-mmes de

grands eiemples de ce quelles


ont profeon dadmirer; ce
dire, que je voudrois trouver un

mot , qui exprimt aul modete


ment un Homme vertueux , que

celui de Philoophe marque un

Homme age.

On admettroit

aini les eorts de ces Auteurs


qui penent mieux quils ne vi
vent, ans tirer de leurs imper

ections aucun-prjug contre ce


quils donnent au Public.

Ce-l toute lApOlogie que


je prtends faire , pour avoir mis

mon
nom la
tbque.
tte de cette Bill/1'07

Pour ce qui et de lOuvrage


en lui-mme , je ne croi pas quil

* 5

oit

P R ~'E F A C "E,

oit pOible dy rien trouver re


.dire par rapport aux entimens ,
ns vouloir attaquer quelques
uns de nos plus lllures Tho
logiens , dequi cette Dame a em

prunt es penes. A lgard du


Titre , je ne croi pas uon en

puie trouver un qui it lus


.convenable , que celui de Bi lio

Ilaque des Dames , i lon con


.dre la diveri-t ,des Auteurs
qui cette Dame e redevable,
aubien que des matires quel
r le traite.

Pour moi, je ne uis que on


Ecuyer; mais i je uis i heu
reux que de conduire les Belles

juques dans leurs cabinets , 8: de

les engager la lecture dun Livre

aui utile quagrable ,. jen au


rai une au grande joye, que
Jen

.IN

P 'R E F A 'C "5.


jen ai remarqu dans de jeunes
Cavaliers , lorquils donnoient

*la maindes Dames ..au ortir de

la Comedie ou delOpera. Ce
l toutle mrite que je prtends

me faire de cet Ouvrage. joe


'bien aurer au ree , quepourv
vquon le lie avec application , les

Femmes y trouveront de quoi e


perfectionner, oit quelles oient

Filles ou Femmes maries, oit


quelles oient Mres ou Veuves ,

& quen gnral :elles ny trou


veront rien qui puie les oener

.oit en qualit de Femmes, oit


en qualit de Belles,

.R, S T E E'L.

7_

-->-

~TABLEi
DES

MATIERES.
INTRODUCTION.,

Page:

LOccUPAT-XON,
i
LESPRIT ET LA DEL]CATESSE,

7
4

LES DIVERTISSEMENS,

58

LAJUSTEMENT,

66

LA CHASTETE,

!6

LA MODESTlE,
LA DOU~CEUR,
LA GHARXTE',
LENVXE,

'172.
229
2,56
337

LA MEDXSAN'CE,
LA CENSURE,
LIGNORANCE,
"

344
406
42.3

LORU'EXL,

oy

\.

LA

BIBLIOTHEQUE
DES DAMES.
INTRODUCTION.
"

N inclinaion naturelle avoir

,'

plus que la corume gnrale ne 1c

_'

permet aux peronnes de mon Sexe,

et caue que jc me uis toujours


fort applique la lecture. Les avan
tages que je me ute den avoir retir , mont
au fait conclurre que, pourv quon eut

gard toutes les direntes circonances dela.


vie, ccot la plus grande injucc du monde,
dempcher que les Femmes ne jettaut les
yeux ur des Livres de Sciences.
Occupe un jour de cette pene , _je parcou
rus quelques Livres tant Anglais que Fp-Mair,
donc les Auteurs paent pour les plus polis'de
notre icle, &je me mis examiner le por'
trait quils font de notre Sexe, <5( la dierence
quils mettent cmrc lc ntrezle lcur._Mais en

verit aprs avoir v toutc mal quon y dit


de

z.

LA BIBLOTHEQUE

de nous injuemem &ans diiinction,jauros


cr, sil et t poiblc de le croire, que plu
ieurs de ces Meieurs n'avoient jamais cu n
mres, ni femmes, ni urs, ni aucune rela
tion avec peronne de notre Sexe. Un de ces

Auteurs fait dire un Amant dans une Tra


gdie:
~
Tu e: Femme, Ie vlritable portrait de eee
qui t tomber la maledictou du Ciel ur tout le
Genre Humain. La Beaute' avait fait contracter

'Votre Sexe une aniteavec le Ciel 5 mais Ie


Diable qui exerce ur 'vous un Empire ou-ue
raiu, 110m inra lorgue. Il ctoit au mug de:
autre: Auger, juquau temp; quil ou e red/ol
ter, E9 'Dom teram doute le: Arer qui tom
berent du Ciel avec lut'. Pleurez! 'vous ne mcm

quez jamai: de torrent: de larmesb deermem,


lorrque 710m 'voulez tromper.
OTWAY DON CARLOS.

Unautrcdit,
Elle: ue ont toute: que de; Fantme: 'Haim
d'une vcrtuolide; .El/c: ue znt toutes quune

Cte ue la Nature a mal tourna'2. Ha . pour


quoi Z- zge Crc'zzteur,quz~ rie peupla le Cie-[Em
pyree que dEprt: ma/ulim , crcu- t-il enn cet
te Nouveaut ur la Terre , [et agrable Potn

de la Nature? Que ne fit-il lamme choe ur la


Terre que dam le Ciel? Pourquoi e la remplit
il dhomme: am y joindre le: femmer? Ou que
e trouva-t4] um' autre 'voye pour la propaga

tion du Geuzze-Humaiu?

Mi L T o N.
Voici

DES DLMES_

?W

Voici cc quun troiime dit,

Ala! Er traitreriugrat: Ejperder Ab?


Sexe qui m fut forge que pour faire dam-er Ie
Genre Humain . La Nature prit foin de 4110m for
mer au Vire , Es de couvrir tom 7/0: defaut: de

dehors trompez. Dela 'vient quen Amour mue


ne faite: paraitre aucun jugement , ite 'vom Pm

-Iez beaucoup, que ww Penez. peu, Esque vou-


ne 'vom appliquez. quau Ala). LAmour, que
'Vous 'vom partez vom-mme, ne 'vom permet
par de 'vom attacher aucun autre objet.

Vous

naimez que la grandeur, Ieeldt f3 lexterieur.


Cependant de; homme; age: 'mt de lamour Pour
'vom en dept deux-mmes, C9 ne trou-1mm par
a ejhtzfaire dan: leur ePrit naturel , il: lb:
contraintr demnr 1/0: folz'eIP-;ur plaire.

DRYDEN, AURENGZEDE.
Je nira ces citations Poetiques i peu fa
vorables notre Sexe par celle-ci.

Vam' inuPPortab/e I Votre Sexe na jamtr


e la Rmm dcm cte. Va: te; toujour: ouzuler
ou ridicule!, Vo: ajuement etpzuplur biz
re: que '05 inc/inatiam. [ma/cables de xer 'vo

tre eprit E9 de pener deux fai; cim-1e mme clio


e' , 'vous tes aujourdhui circM/t/ect'erb d'email!

imprudenter, tantt 'vous ozriez. E5 tantt va:


faite: la mine , trie: dam un moment ED pui:
gaies, E9 tout [ela am ZWor pourquoi. VM:
'vom pig/;ez de vertu, &9 cependant ww m'm'
wz que le: lego: de lmer/lame; 55 long!

A z.
le:

LA B'IBLIOTHEQUE

In Pdom deregle'c: ont une foi: prix lempire


_ur vous, tout jrter de met: 'vom ont bam.

OTWAY, ORPHAN.
On pourroit dire en faveur de ces Ecrivains,
que dans le caractre de ceux quils font par
ler, il y apeuttiequelque ngularitqui mo

die tellement la choe,quon ne doit pas len


viager comme un reproche fait aux Femmes.
Mais cela on pourrot rpondre facilement
6e avec raion, que i ces Antcurs avoient des
eutmens julles raionnables ur lc ujet
des Femmes en gnral, ils auroient p trou
ver des exprcons plus nobles Gr plus releves,

pour tracer le caractre d'une Femme vicieu


e, en le mettant en oppoition avec celui du
ne Femme vertueue age, plurt quen e
dchanant comme ils ont contre tout le Sexe

en gnral : ans aucune exception.


Maisje laic l des Auteurs qui ont lame
aez bae , p'our chercher plaire par des eorts
dune imagination dprave, plutt qu sac
qurir une etime bien fonde,quoique moins
univerelle, en travaillant rectier nds pa
-ions par la Raion. Je mets au nombre deces
Ecrivains, la plpart de ceux qui ont travaille
pour le Thatre, oit en proe, oit en vers,
qui ont eu le plus de vogue.
Si je conulte les Auteurs Frana, jctrou~
vc que les Femmes ont encore plus vicieues,
meure quelles vivent dans un climt plus
chaud. CesAuteurs,qu paentpour les beaux
eprits de leur Nation, &t qui crivent de ang
froid, en proe z dun iile dogmatique, nous
reprentent comme des Monircs daectathl,
c

DES DAMES.
-5'
de cquetterie , de auet, de dimulation,
de trahion, de lacivet de perdie. Tout
notre mrite elon eux ne cone , quen ce
que nous ommes moins coupables les unes

que les autres des Crimes dont ils nous chargent.


On ait l-deus des Diertations pour la con
duite de la vie, aVEc autant de gravit, que i
les principes quon y poe toient aui incon
tcables , que les vritez Mathmatiques. Je
me uis donn beaucoup de peine, pour voir
de quelle maniere je pourrois rfuter de tels
dicours, qui dchirent impitoyablemenr no

tre Sexe.

Mais plus jai fait rexion ur ces

traits atiriques, moins je mc uis mie en peine


dy rpondre, &jai pris enn le parti de me

dire moi-mme : Ceux qui parlent aini des


femmes de mauvaie vie,ont peuttre raion,
ce laaire des dbauchez, qui ont dele
prit &l qui ne nous regardent que ur le pied de
ces femmes, de nous inpirer ces ides de nous

mmes, pour nous faire devenir plus facilement


-leur proie.

>

Jai donc cr que la voie la plus re pour


combattre tout ce quon prend la libert de di
re contre notre Sexe,toit de lenviager com
me des reproches bien ondez; juqu ce que

par la lecture dAuteurS plus olides , je u


parvenu une fermet dame 61 une per
vrance dans mes entimens , tant par rapport
aux peronnes quaux choes; z que par l je
me ue leve au deus de ces mouvemens

de joie ou de chagrin, quon reent de e voir


loe ou blme , par rapport la beaut ou

la laideur, ou par rapport tout autre avan


tage Ou deavantage quon ne puie pas attri
buer aux dipoitions de lame.
A 3
Cet

LA BIBLIOTHEQUE
Cei ce qui ma fait roudre de bornermu
le mon tude , qui doit me ervir de lumiere,
pour me conduire dans cette vie , la lecture
des Ouvrages de nos plus illures Thologiens,
de faire la mme choe , quon dit que les
jeunes Etudiants font , pour e perfectionner
dans une Science;cc de ranger ous des Lieux
Communs , tour ce que je trouverai dans ces
Ecrits, qui pourra ervir mc rgler dans ma
vic particuliere,& dans la pratique de tous les
devoirs , qui peuvent me regarder en qualit
de femme.

WMMYW~
' &w i
WWW
Hm

'

DE.

Es

DAMES

u
4v.'. . . . . . .-.~-.*. . :d-..x

rwwwwwwwwwwunwv
DOCCUPATION
OISXVETE' e non eulement le
1
chemin du Pch , mais mme un
?A4

Pch mort , directement oppo

aux grandes ns que Dieu scll pro

poes mnt dans la Cration que_


dans la Rdemption du Genre Humain. Peut
on simaginer que Dieu , qui na rien fait que
pour quelque n excellente, nait cr lHom
me pour aucune n , ou quil ne lait fait que
pour une n de peu dimportance? LAme e:
un principe de vic daction, la Raion ne
nous a t donne que pour nous rendre capa
bles de faire du bien. Ce l' le plair le plus
naturel le plus vritable dune Ame raion
nable qui doit toujours agir ,~ 61 avoir comi

nuellcment la Vertu pour Objet. Nc erot-ce


pas une choe incompatible avec la Sagee ir:
nie, que de nous avoir- docz de qualirez ii*

belles , pour les employer des vanitez & ~des


otiGSEt nous conidrons le vice de lOi
livet par rapport notre Rdemption , notre
Sauveur ne scil pas donn lui-mme pour
nous , an de e conacrer 1m peuple particulier
2.21! pour le: 110mm uvre: ? Comment et-ce
quune vic inactive z intuctueue peut rpon
_ dre lattente de notre Sauveur? Ce zle quil

exige de nous pourra-t-il e trouver dans lOi


A 4
vet?

-v

8
LA BIBLIOTHEQUE
vet ?Sa amme ne era-t-elle pas lan uian
te 6c irnpure? ll nya rien de plus agi ant que
. leprit dun mchanthomme. Il et indulricux

.dans la pouruite de ce quil dire, &t patient


dans les dicultez: aucune peine ne le rebute.

H quoi, erons-nous moins vifs 61 moins agi


ants dans lexercice de la Venu? Une vie (l
rile ncli point du tout la reconnaiance que
nous devons Jeus-Chrit pour le acrice de
on ang prcieux. Elle dtruit tous les de
eins &r toute la doctrine de on Evangile, qui
condamne par tout lOiivet, 6l qui nous ap
prend'quc ce ne ur pas un des moindres p

chez , pour lequels la Vengeance Divine t


tomber une pluie de eu urSadome. Que [igni
e le Figuier jcbe, ii ce net la mort la dam
narion du Parrcux Y Pourquoi prir le Servi
teur inutile , i ce ne parce quil navoir pas

fait va-loir es talens P LEcriture et remplie


de menac-s contre les pareeux les dbau
chez. Le Fils de Dieu a t un exemple de ver
tu aui bien que-dinnocence, ( il ne sei pas
content de sabtenir du mal , rnaisil set tou
jours exerc dans la pratique du bien. LEvan

gile ne Dons dfend pas eulement l'impurete


de la C/Mr &9 de lEprit , il nous commande
aui d'tre parfaitement fait: du: la crainte
du Seigneur; lors quil nous et dfendu de
faire du mal , il nous ei en mme temps or
donn dapprendre afare du bien. LEprit de
lHomme peut-il e fermer une plus forte ide
dune vic active , quen la comparant une

coure .F Et comment peut-il eprer dachever'


a cour avec gloire, sil demeure en arrirec
sil nc e donne aucun mouvement pour en ob

tenir le prix? Il ny a point de vertu Chrtien


ne

<~->

DES DAMES.

ne que lOiivet ne combatte. La Foi, lEF


prance , la Charit, la Crante, la Vigilance',
la Morticat-ion ont incompatibles avec ce
vice; par conquent ce doit tre un pchv

qui donne la mort lAme. Toutes ces vertus


animent lEprit 6c le fortient, au lieu que
lOivet le rend foible 6c immobile. La Ver
tu e pure & rigide , lOivet c indulgente
lche. Lune leve lAmela ortie,lau
tre labae lamollit. Et de quelque inno
cence ou de quelque mrite que lOiivet e
puie ater , on commencement ec dans le
pch , &t a n tend linfamie 6c la mort.

La Stupidt, lIg-norancc , la Lgret , la Seu


ualit ont es compagnes; 6E quelque imple
6L innocent-c quelle paroie , ce de tous les
vices le plus dangereux 6L le plus funee.
Il ny a preque point dc pch, qui oit
jet des eets auli tragiques que lOiivet.
Cc -la mre de la Digracet de la Pauvret;
malgr cela le Pareux aime e tromper
lui-mme par une vaine imagination dinno
cence , il e az- fou pour eprer dtre heu
reux ans travailler le devenir,0u mme ans

direr de ltre. Mais uppo que lOivet '


oit aui innocente quelle le prtend , 8( que
ce oit un bien ngatif', voyons quels ont les

tries eets de cette bont ngative. Elle fru


tre la Religion & le Monde de tout ce quleur
e d, : elle nous prive des plaiirs de la vie
des conolations de la mort, LOiivet

peur-elle maintenir lordre ; la beaut de la


Socit civile? A-t-elle aucune des vertus qui
omennent lhonneur de la Religion, 6c qui

en prouvent la Divint .P Produit-ellccesgrands


exemples qui changent lincredulit en foi , :
. l
,A 5
qui;

~~-- -

.e

10

LA Branch-tueur:

qui excitent une gnreue mulation dans ceux


qui croyent? Le vritable conentement de la
vie doit tre pur pirituel , aini il nel pas.
poble de le puier dans une eau bourbeue &
croupiante comme celle de l'Oiivet. La
Vertu et un ruieau deau claire 6: courante;
Cel dans leau morte que lordure samae,,
6c leprit dun homme parelux, emblable au
fond dun tang, nei que boetquimpurct.
Egalement inenble aux vertus, morales 6|
Chrtiennes , de quelle eprance de flicit,
de quel dcir de gloire et-il anim ? Quelle d
votion, quelle charit fait-il paroitre? Toutes
-les grandes bonnes ahons ne lui ontelles
pas inconnus ? Quel contentement peut-il
donc avoir dans a vie , 6: quelle conolation

a. lheure de la mort ? Dans ce dernier moment,


un Eprit , qui a toujours err dans une vae
olitude, ne doit-il pas regarderlEteJ-nit corn

mc un areux Dert? Si la vie na pas t


claire par la lumiere des bonnes uvres, que
de tnebres Gt dobcurit lheure de la mort
pour un malheureux , que a concience om
me de rendre compte , .qui na rien pro
duire quun compte en blanc !z Comment cela
lui ervira-t-il de dcharge envers on Crateur,
lorquil lui demandera les fruits de tant dan
nes perdus, o il ne e trouve rien que chi
mre, fortune,caprice mollee? LAme ne

era-t-elle pas alors aiie de crainte de frayeur?


Lhorreur la confuion ne sempareront-el
les pas de toures es acultez, quand elle cou
drera , quau terrible Tribunal, devant lc
qucl: elle va comparoitre,tout homme era ju
g? uivant es uvres ?'~ Que deviendra alors

eclui-.qpi narcu fait? Si. lagloire ternelle c1~


a;

:BEDAMESE

rr

la rccompene de celui qui fait bien ,quelle-e


ra la deline du PaeCUX-,qu aura nglige 55
perdu ce temps prcieux , que le Dieu dter

nit ,onJuge, lui avoit donn, pour lc mettre*


prot?
faire entir toute
lnormit
de
ce On
vicepourroit
par lnumration
des italens
quil en
foui't, des devons quil nglige , & des ep
rances quil ruine. ll eli vrai que cet un vice
gnral; mais cette raion , bien loin de nous
le rendre familier, devroit nous engager dau?
tant plus tre ur nos gardes,de peur de uc
comber , la force de la tentation. Nous om.
mes naturellement portez croire quil y aquel
que charme ecret dans ce vice, mais ce char

me conie eulement en ce que nous ne vou


lons pas nous donner la peine de le rompre.

Cet une vieille erreur qui a tromp les hom


mes depuis le commencement du Monde , t5:
quiles trompera continuellement. On prendra
toujours la nonchalance pour la implicit , Sc
linaction peur linnocence. Tant que lc che
min duCiel era un chemin troit, de quil 'y
aura la moindre peine pratiquer la Vertu, les

pareeux prfreront toujours lombre au


Corps, 6c ce cra- leur ruine.
Les Riches peuvent e ater, que les leons
contre ce vice ne ont pas faites poureux. Leur'
fublitancc ne dpend pasde leur indutrie. Ils
ibm maitres de leur temps , 6l ils en peuvent

dipoer comme il leur plait. Mais ne de


v-roientils pas conidrer , que plus-ils ont de
loiir , plus ils doivent le conacrer la Reli
gon..> A qui beaucoup a tedanm, beaucoup 1m'
ra redemande'. Ces peronnes-l nont aucu
ne excue , lorquils ngligent le ervice de.:
A 6-

ieu 7,

n.

LA BinLIOTHEQUE

Dieu; oit en public , oit en particulier; 6e


sils en ont quelqu'une allgucr , ce ne peut

tre que le plaiir ou la paree,ce qui aggrave


encore plus leur pch.

Les avantages dont

Is joucnt les obligent en tmoigner ou


vent leur reconnoiauce celui qui en et lAu
teur. Peur-oo employer a vie plus noblemenr,_

ou eXercer a pit avec plus de atisfaction ,


que dans les louanges du Tout-puiant , qui
nous ommes redevables de notre flicit pr

ente , de toutes nos eprances pour lavenir?


Les Grands , dont les bons ou les mauvais

exemples ont dune i grande conquence par


rapport la Religion, ne auroicnt mieux em
ployer le loi-[ir que laie & labondance leur
procurent , que dans la mditation des choes
divines: dans la priere, dans la lecturcdans
Iinruction; puiquils ont la facilit de rem
plir tous ces devoirs avec plUS dc zletde o
]emnit, que ceux qui ont obligez de vaqucr
cominuellcmcnr leurs aaires.
lls doivent ur toutes choes tre ort cir
eonpects dans le choix de leurs amis. Le temps
peut tre mis prot, de mme quil peut tre
perdu , par la converation. Les dicours dc
les rexions de nos amis peuvent nous rveil#
kr, lorque nous ommes endormis , 6( nous
relever lorque nous ommes tombs.

Rien

ne peut tre plus utile dans le cours dune vie

vertueue, que la Societ des peronnes ages,


dont la converation ei anime parla Religion
parla Vertu. ll ny a rien au contraire de'
plus pernicieux, que la compagnie des peron
nes dont les dicours ne roulent que ur la l

eret Br ur le badinage. La gayet yei peut

re en apparence, mais au fonds il ny a quim


.ts

A_

Her:

L*

_d_>,___

D z s D A M E s.
r3
pertinence dr vanit. La civilit ne nous oblb
gc pas dtre fous , 6c quelle plus grande folie
que daimer une ocit , o nous ne pouvons
pas conerver notre innocence,& o la joie !
le plaiir, qui nous charmcnt,corrompent nos
eprits, &les remplient ou de vanit ou dim

purpt , trop ou-vent de lune 6E de lau


tre.

Cet un grand malheur pour des peronnes


de condition, de ntre pas mieux leves dans
des connoiances utiles & propres les diver
tir innocemmenr, & les occuper pendant ces

heures , qui leur ont autrement ort char


ge, quelles ont ravies de trouver loccaion
' de les employer des bagatelles. Cependant
il et certain , que cet mal propos que les
Grands e plaignent quils manquent doccupa
tion. Combien de vertus ny- acil pas, quun
Chrtien doit pratiquer .P Combien de devoirs
dont il et oblig de saquiter? Combien dex-_
eellentes qualitez ne faut-il pas* , pour rendre

un Gentilhomme digne du rang o Dieu la


plac ? Quil mette eulement ces qualitez 6c
ees devoirs en pratique, quil condre quo
ei oblig un bon Matre , un bon Mari, un
bon Pre, un bon Fils , un bon Voiin , un
bon Sujet un bon Ami; quil employe tout
on loiir rpondre tous ces/ engagements,
comme il le doit , ( quil voye alors sil lui

relie quelque partie de on temps , o il.ne


puile pas soccuper utilement &agrablement
Celui qui saqute le plus parfaitement de tous
les devoirs de la vie , trouvera toujours quil
a manqu beaucoup. 'Il en aura omis quel
ques-uns , dt rempli les autres avec moins dc

diligence qu'il ne devoir. Qui peut, donc e


Az
~
plai-n:

14.
LA Brnrornr:Q'Uz
plaindre quil manquc doccupation? Celui qui'
a une jute ide de on devoir, eimera pltt
que a vie et trop courte, r que a tche et
trop grande ; car quelque diligcns &r quelque

mnagers de notre temps que nous puiions


tre, nous arrivons beaucoup pltt la n de
nos jours, qu une parfaite connoilnce de la
Vcrtu.
Un Homme riche de qualit doit pener,,
danstoutes es recrations , ce qui convient

au caractre dun Gentilhomme,& la digni


t dun Chrtien. Il pche contre lun &t lau
tre, quand il fait quelque action bae ou vi
cieue. ll y &des gens qui ont dtranges ides
de lHonneur. ils ne fo'nt pas crupule de cor

rompre la femme ou la lle dautrui, ni de


tromper le Marchand lArtian; mais ils ne
peuvent e roudre pardonner les paions
des autres,ni reprimer leUrs propres paons.

Hs oenent leur Crateur tout moment,en


profanaut on aint nom, t cn desobi'ant
es loix; mais sils ont t oenez,ils ne peu
vent plus vivre, 8: ils regardent li peulc meur
Nc comme un pch, que leur concience ne'
sen allarme en aucune maniere. Sils toent
aui jaloux de lhonneur de Dieu, quils le ont
de leur honneur prtendu, ils reconnoirroient
bientt la. folie : la fureur de leur acharne
ment la vengeance, Gt ils apprendroiem ia

ardonneo, quandils veulent quon leur par


'nnne.

A l'gard des peronnesdun ordre inferieur,,


comme les Marchands ou Ceux qui ont quel

que profeon, i nous rchions ur lua


ge quils*doivent faire dc leurtempsmoustrou
mons que des. gens qui en ont i Leude re

DE! D-A-MEL

1.5%

rendent fort coupables , lorquils~ lem


ployeur mal--propos. Il ny a point dexcue

pour ceux, dont la paree caue la ruine dans,


ce Monde aui bien que dans lautre. Leur
pch e dautant plus ~rand,qu'ils ontmoins
erpoez la tentation.

e temps quon donne

tout entier au gain, ne peut pas certainement


tre etim bien employ par un Chrtien,dont

le plus grand gain et la Pit; mais il et r,


que celui qui et nonchalant dans es aaires

temporelles. ngligera de mme es interets


pirituels. Du ree il et inutile de stendre
ur ce ujet ; car lavarice empche bien que
linfection de lOiivet ne e rpandc parmi les
peronnes de moyenne condition , qui le plus~
ouvent font cder les oins de la vie future i
ceux de la vie preente. Et cet alors quon,
peut dire vritablement, que ce ont des ervi
teurs lches inutiles par rapport Dieu,quel~

quindurieux6t quelque actifs quils oient ar


rapport au monde. Ce abuer du temps le:
perdre, que de ne faire aucune proviion pour
lternit; ! il Y a peu de dirence de lem
ployer aux plaiirs ou des choes de nant.
Les Dames ont du panchant- croire, que
la dlicatee' de leur Sexe excue leur Oiivet;
une emm qui ne ait rien faire, simagine
quelle na rien faire..
Ne- ce pas une honte de Voir comment des
femmes qui ont de leprit de la politee,
ngligcnr les prmiers rudimens de lduca
tion? Elles e contentent dentendre ce quel
les lient-, ne e mettent pas en peine celles.
prononcent bien, &' elles. lient avec grace.
Plus ces fautes ont communes, plus il y ade
honte ane pouvoir pas sen corriger. Com-
ment:
"x

[6
La BrDLrornEQUE
ment les femmes peuvent-elles , ans rougir,
commettre en compagnie des autes qui ne leur
feroientpas pardonnables en ortant dentreles
mains de leurs Gouvernantes? Ou elles chan
tent, ou elles hitent en liant, au lieu quil
faut prononcer dun ton implet naturel,mais
ferme 6: uni. Les fautes dOrthographe ont
devenues i la mode, que cet une epce
de Pdantcrie parmi le Beau Sexe, que de bien
orthographier. On prend un peu plus de oin

leur former la main pour lcriture , mais ce


oin ne stend pas au del des lettres. Lapl
part ignorent tout--fait la manire de les lier en
emble, darranger les mots par ordre en
lignes droites.
Il ny auroit rien que de bicnant pour el- les, elles sappliquoient un peu la Gram

. maire de leurLangue maternelle. Je ne vou


drois pas quon la leut apprt par rgle, de la
mme maniere que les_ enfans apprennent le

Latin; mais quelles cn ent aez pour di


tinguer un temps davec lautre, sexprimer en
termes propres, 6E expliquer leurs peuesdu

ne maniere claire & concie. Ne ait-on pas,


que dans lancienne Rome, Sempronia, mre
des Grarcber, contribua beaucoup former 16
loquence de es ls, qui devinrent enuite de
grands hommes.

LArithmtique devroit entrer dans lduca


tion des Dames, pour les rendre capables de

tenir les comptes de famille. ll ec trs com~


mode t trs utile que la Dame de la maion
en oit lIntendante; r il me emble,que cet

te raion deVroit faire comprendre quile plus 1


nceare, qu'on ne e limagine aujourdhui,
quelles apprennent les quatre premieres rgls

et

DES

DAMES.

r7

de lArithmtique. Aucune Dame ne doit croi


re cette tude au deous delle. Je connois
une illutre Veuve de la prmire qualit, qui
du vivant de on Epoux, lui aidoit non eule
ment examiner les mmoires rgler les
comptes, mais aui crite es Lettres 61
dreer es contrats; quoiquil eut tant de bien,
quil auroit p avoir plus dun lntendaut ,ans
en tre blme. Une pareille occupation paroit
dabord trop embaraante; mais i lesDames
y toicnt prpares par lducation, ionles
y accotumoit ds leurjeunee , elles ny trou.
vcroient que fort peu dembaras. Les comptes

les plus embrouillez leur tant devenus ami


liers, cette dicult apparente, qui fait peut
aux ignorants , svanouroit ; le plaiir quel

les auroient de tirer lordre de la confuion,


par le moyen des nombres, eroit dautantplus
grand, quelles verroient leur bien augmenter
par leur exactitude 'a
.
Le
' Voici ce que lArchevque de Cambraidit urle m_
mc ujet dans on petit Trait de lEducation der fil
kr.

,, Apprenez une llealirec crire correctement. _11


uv

el honteux , mais ordinaire , de voir des femmes quionu

, de leprit 5c de la politee,ne avoir pas bien pronon


,, cer ce quelles lient; ou elles hitent, ou elles chan
,, tent en liant, au lieu quil faut prononcer dun ton
,, imple Br. [rature] , mais ferme : uni; elles manquent

,, .encore plus groirement pour l'orthographe, ou pour


,, la manire de former ou delier les lettres en crivant :
,, au moins accorumezles a faire leurs lignes droites.
,. rendre leur earare net : liible. 1] faudrait aui

,,
,,
,,
,,
z,
,,

quune llet la Grammaire pour fa Langue naturelle;


il n'el pas queiion de la lui apprendre par rgle com
me les Eeoliers apprennent le Latin en clae; acco
tumez-les eulement ans aectation ne prendre point
un temps pour un autrc, e ervir des termes propres.
i expliquer nettement leurs penes avec ordre, 5c d'u
n !
-.

,
-

18

LA BtnLrortrEQUE

Le eul mor de Juriprudence fait peur au


Beau Sexe, qui caue de a foiblel, aban
donne tout--fatt aux hommes lc oin de a pro

tection. Il eroit bon cependant, quelles


ent quelque choe des principales rgles du

Dron, la direncc quil y a entre un Tela


went une Donation, ce que ce quun Co
trat, un Partage de Cohritier!, un Leg!, une

Obligation, dec. : par quelles Loix toutes ces


choes ont autories. Elles devroientaui ar
vorr ce que cet que Proprit, Biens-meubler,
t Biem-immeubler; carquoiquelles ne punt
pas e cr leur proprejugementdans des cho
eSde cette importance , elles en tireroient pour

tant cette utilit , que oit dans le clibat, ort


dans le mariage, elles eroicnt plus capables
de faire uage des coneils des autres. Que les
femmes, qui par un eet de leur humeur cha
grine ont tomours prtes courir au Palau
pour le moindre lUCt, ou plutt ans aucun
njet, ne sitnaginent pas d'tre fondes par ce
que je viens de dire, uivre les agitations du

ne folte ruineuc , emblable celle qui e li


heu
,,
,.
,,
,,
,,

ne maniere courte'e pre'cie, vous les mettrez en e'tat


dapprendre un iour leurs enfans bien parler ans
aucune etude. On ait que dans lancienne Rome la
mre des Grace/7H contribua beaucoup par une bonne
education a former leloquence de es enfans qui de

,, vinrent de i grands hommes.

,s Elles devraient aui avoir les quatre rgles de lA


,, rithmrique, vous vous en ervirez utilement pourleur

,,
,,
,,
,,
,,
,,

faire faire ouvent des comptes. Ce une occupation


fort pineue, pour beaucoup de ens, mais_lhabiru
de prie ds lenfance jointe la acilite de atre prom
tement par le ecours des rgles toutes ortes de comp
tes les plus, embrouillez,diminuera fort ce dgot. On
ait aez que ?exactitude de compter \Ouvent fait le

,, bon ordre dans les maions. Paz. 137. Edition dAm


,, exdam 1703.

:DES DAMES.
r9
heureuement reprente par un grand Pot-'te
Comique dans le caractre de la Veuve Blarka
ere. Mais parce quune femme plaideue a 11
trop de chicane , il ne senuit pas que le rete
des femmes ne doive avoir aucune teinture du.
Droit. Quelle Science y atil , dont on ne
pui: abuer,& mme dont on nabuePSi on
coneille aux Dames de sintruire des Loix,
Ie but de ce coneil net pas quelles croyent,
quon ne peut exiger 6c dfendre es Droits quau,
Palar,quil ne faut jamais couter des propo
itions daccommodement darbitrage , de
quon doit e mettre dabord entre les mains

des Procureurs 6c des Avocats. On prtend


eulement quelles doivent avoir aez de Droit,,
pour connotre ce qui leur et d lgitimement,
&- ne le pas perdre, faute de le_ demander; ce.
qui peut fort bien arriver par la profonde igno
rance, dans laquelle on leve les femmes ur
ces ortes daaires..
Il eroit trs-nceaire des Dames de qua'
lit, qui ont de grands biens ,_ de avoir exac
tement en quoi content ces biens; ce quil y
a en terres,en maions,en argent; ouils ont
ituer,, dt qui ils ont conez. Elles devraient
tre au bien informes que leurs Maris, des fermes des revenus de leurs terres,- de la i
tuation ,des bauxt de ltat de leurs maions;
enn de leurs dettes actives 6: paves. Par
l elles auroient rgler leur dometique &tou
te autre dpene, pourvoir ltabliimentde
leurs enfans- , 8c rpondre aux ns du maria
ge, tant en aide leurs Maris dans les oins.
de leur famille. Je ne dirai pointquilleur con

viendroit aui dentendre la cuiine 6e un p'eu,

de Pharmacie, pour ervir de Mdecins Gaide


\
.

I?

zo
LA BIBLIOTHEQUE
Chirurgiens leurs Payans; parceque je ne re
garde ces talensl que comme cauels, non

comme abolument nceaires , pour rendre


une Dame accomplie : Au lieu que les autres

qualitez ont dune nceit indipenable, 6|:


particulierement le got pour les bons Livres.
Pour ct et , on devroit encourager les
jeunes Demoielles lire les Hioires Grecque
Romaine des meilleures Traductions. Elles
y trouveroient des modelles admirables de cou
rage, de dlit , de gnroit Gr de mpris
pour lintrt partculier,lorquil sagit du bien
,public Elles devroient encore moins ignorer

lHiioire de la Grande Bretagne , qui fournit


beaucoup dexemples de grandes actions com
parables ce quil y a de plus hroque dans
lAntiquit. Elles verraient dans ces Hrioires,
que leur Sexe mme a produit dillullres mo
delles de Vertu; ce qui feroit dautant plus

dimpreion ur leurs eprits. Les Hitoires des


autres Nations , les Relations de voyages ur
mer z ur terre, les Vies des Hros : des Philo

ophes ont agrablest inructives. La lectu


,re des meilleurs Auteurs ur ces ujets nourri
roit leurs eprits, les leveroit, ( leurdoune
roit du mpris pour les amuemens ordinaires
de leur Sexe. La lectore ne doit pas leur in
pirer de la vanit ni les faire tomber dans laf
fectation; mais elles ne doivent pas aui avoir
i mauvaie opinion delles-mmes , pour e croi
re incapables de proter par cette tude, ni des
* Livres, quelles lescroyent inutiles pour elles.

Il ny a point de Dame , quelque born que


oit on eprit ,qui ne puie proter de la Lec
ture Elle ajoute un luire aux belles qualitez
quon a,&upple celles qui manquent. tes
,
e-

DES

DAMES.

at

Belles peuvent tre upportables ans ltude,


mais avec ltude elles ont admirables. La
eule Raion ne peut jamais dcouvrir beau
coup de choes , dont nous aqurons la con

noiance par la Lecture. Cet la Lecture qui


- donne de la olidit nos penes &de la dou
ceur nos dicours , qui acheve ce que la
Nature a commenc. LEprit, ans Etude,
et comme
parure.
Plus lEprit
et
vit', plusleilviage
mriteans
dtre
cultiv,piarce
quil
et dautant plus capable de faire des progrs.
*A la Lecture ilfaut ajouter la Converation.

Ces deux choes ont abolument nceaires


pour former un jugement olidetune humeur

agrable. Il ny a point de Lecture plus pro


pre rendre une peronne agrable dans la So
cit 4, que celle de lHitoire. On la recom
mande ici particulirement , parce que preque
tontcs les antres parties de lEtude ont emba
raes de termes , quil net pas ai denten

dre.

ll et vrai pourtant que_ la Raion parle

. toutes ortes de Langues, &t quil ny apoint de

Science que lon ne puie exprimer au bien


en Anglais , quen Grec en Latin. EE c'et
une pdanterie toute pure de certains Savans
de voiler leur Science dun jargon particulier,
comme i la clart les pouvoir rendre moins v
nrables,&que lobcurit dt leur donner du
l.-.

lutre t du telie Puique la cotume a ren

du cette pratique nceaire pour eux, les Da


mes ont droit de mprier ces bcences, qui ne
saccommodent point aux dfauts de leur du
cation , & de chercher lagrable & lutile dans
celles qui leur dcouvrent franchement tous

leurs trors, comme ont lHitoire, la Po'c'ie

& lEloqucnce. Les Damas peuvent aui tu


,

diet

aa

LA BrnLrOTHEQUE

diet laPhiloophie morale, dont il et dit, quel


le donne des mains Bt une bouche la Raion.
Nont-elles pas autant dintrt que les hom
mes aux divins prceptes quelle donne, ur le

Souverain Bien , ur le Principe des actions hu


maines, ur la Nature lOrgne de la Ver
tu t du Vice, & ur les Paons Dans les
-bons Auteurs ,oit quils ayent crit dOriginal

ou quils nayent fait que traduire , ces choes


ne ont point enveloppees de termes myirieux,
comme toient les anciens Oracles ; mais elles

ont expliques dune maniere claire &L intelli


gible dans notre propre Langue.
Savoir pluieurs Langues *et une perfection,
ans laquelle il ne preque pas poble,quu
ne Dame oit bien leve. Je ne voi pas quil
oit nceaire aux Fcmmes dapprendre les Lan
ues anciennes; mais il y a un i grand nom
re dAuteurs polis parmi les Fraol les
Ita/in, que ce dommage, quelles ne pui
ent pas joui'r du prot t du plaiir quil y a
les lire. Ne avoir dune Langue quautant quil
en faut pour pouvoir otenir une convera
,tion qui ne roule que ur la bagatelle, cet le
moyen dapprendre plutt des oties que la Po
litel; mais pouvoir entendre Voiture, Raci
ne, 6c Boileau , ou plutt Pacbal, entre les

Auteurs franois, le Ta dt Guarn, par


mi les Ita/in, cet un moyen r de e for
mer le got, & dajouter es Etudes une di

verit, qui ne manquera pas de procurer de


nouveaux plaiirs. Si une Dame avoir un peu
'
de
" LArchevque de Cambrai et dun tout autre enti
ment l-deus. Voyez on Educ-rio du Filles, pag
84:..

EDI-:s DAMES.

23

- de Latin, elle trouveroit que cette Langue , quil


ne pourtant pas nceare dfapprendre fond, _
lui ervirot beaucoup e perfectionner dans
la ienne. Le principal e de mettre de bons
Livres entre les mains des fcmmes,an quel

les y puiem tronVer dequoi e ddommaget


de la perte dc ce temps, qui autrementdevroit
tre employ ltude de leur propre Langue
aui bien que des autres. Il ne pas ,tran
ge , que quelques-uns peuvent e limagincr,

quon recommande de e perfectionner dans


lAnglais. Nous navons pas le don de cette

Langue par infuion, 6c nous ncrirons Br nc


parlerons jamais que groirement ou avec a
fectation, tant que nous naurons point dau

tres principes dc notre Langue, que ceux qui


nous ont t donnez avec notre ducation 0r

dinairc. Un des premiers Prlats dc notre Egli


e, aui illutre par on grand avoir que par
a pit, rpondit un jour une peronne qui
le complimentoit ur le grand nombre de Lan
-gues quil podoit, Quqctivemmt lwo-t

az de Langue-;r Jtraugre:,f5 quil voulait em


ployer le ree de on temp: a prendre lAnglos,
quoiquil crivit dans cette

angue avec amant

de force dt dloquence quaucun autre. Que


les Dames donc ne mprient pas ltude du
ne Languc , que la Nature leur a donne, avec
'le talent de la parler de lcrire avec plus dc
grace,que les hommes mme. La Bruyere te
marque , que leur Converation ei une des cho
es qui contribuent le plus polir les hommes.
Cette eule raion devroit, ce me emble, les

inciter y donner tous les agrmens dont el


les ont capables, dont celui de parler po

liment nelt pas un des moindres. Quoiqu'il _y


ait

a4

LA BIBLOTHEQU!

ait des Dames qui parviennent cette perfec


tion, ans avoir dautre Langue que celle de
leurs mres, il et pourtant r quil sen aur
bien, quelles approchent de celles, qui con

noient les beaute: des autres Langues, t qui


avent les mettre en uvre dans la leur pro

Dre.
a Les Auteurs de Pices galantcs ne e ont
pas moins diinguez, que les antres, par leur
politee. Le poion y e cach autant quil e
peut,& ce ne quinenliblement quils entrai

nent le cur vers lAmour. On doitdonc vi


ter avec oin de .jetter les yeux ur des Livres
de cette nature; car on ne trouve pas moins
dlgance dans une innit dAuteurs quittai

tent des ujets de Morale (St de Thologie. Il


e
ii dangereux
lire des&Ouvrages,
qui mme
ne roulent
que ur ladeMollec
ur lIm
puret , & qui ne ont quchauer corrom
pre llmagination, quon ne auroit tre trop
circoupect dans le choix de nos Auteurs. On
ne trouve que trop de ce poion dans les Uu

vrages de Po'e'ie 6c dEloquence, quon nede


vroit coner qu' des Dames qui ont le got
bon ( le jugement olide.
Il e nceaire davoir la mme circonpec
tion par rapport la Muique &t la Peinture.

LImagination y ei ouvent trop vive, t lA


me sy trouve trop me par les Sens. La Mu
que ur tout lattendrit ort, qu elle lui rc
toutes es forces, lexpo uccomber la

premire tentation. Les Anciens toient i fort


convaincus des dangereux eets de la Muique,
quils ne la voulocnt jamais ourir dans un
Etat bien polic. Do vient que les airs lan

guants nous plaient fort, ti ce net parce


.

que

D E s D A M E s.
z;
que lAme sabandonne aux charmes des ens?
Quentend-on par les tranports ou les mouve- x

mens dans la Muique, ce net la fureur


ou la mollee du Dir? Si Eles ages Magi
trats de Sparte brierent tous les intrumens
dont lharmonie toit trop dlicieue trop
touchante, & i Platon bannir de la Muique
Aiatique tous les airs trop tendres, quet-ce
que les Chrtiens ne devroent pas faire par
rapport ces Airs Italie-nr, qui ont au tou
chants quaucun de ceux qui ayent t connus
lAntiquit .P Comment e peurilque desE
ptits chattes gotent les charmes dune Poie
impudique, que les races de la Muique ren
dent encore plus puiants? Quy at-ilde grand
ou de noble dans la voix languiiante des fem
mes protitues ou des Eunuques qui viennent

dun pays tranger? jamais la Muique na t


i fort en rgne en Angleterre, quelle y et au
jourdhui. Nous avons v commen-t ellc a
entrainer dans des dpenes exceives des a .
embles nombreues de peronnes de lun 6c
de lautre exe, qui ans entendre une parole de
ces airs, e laioient enchanter par le eul on
de la voix. Et-ce Vanit? Et-ce Plaiir? Si

cet lun dr lautre , ne ontce pas deux cho


es galement criminelles .P Quoi , des Chr
tiens devroient-ils employer tant dheures pr
cieues la Vanit , ou prendre plaiir , e
laier aller un des ens, qui a ouvent tra
hi la Vertu?
Non , que toute orte de Poie dt de Mui
que oient de la mme nature, &z ayant les
mmes uites dangereues. Retranchez- en tout i.
ce qui ne tend pas leur vritable n , on
pourra sen ervit trs Utilcment , pour exciter
B
dans

16
LA BIBLIOTHEQUE
dans l'Ame de vives de ublimes ides, par
rapport Dieu t la Religion. Pour ce qui
et de laPoie,il y a pluieurs Livres delEcri
ture, qui ont des Pomes, que les Hbreux
chantoient. Les prmiers prceptes de Mora
le ont t donnez en vers, 6: lc Chant des
Loanges de Dieu a t le Culte le plus an
cien parmi les hommes. Notre Eglie aau
oigneuement pourv par l au dlaement
pirituel de es enfans, la Muique de nos
Churs nous donne une image charmante,
quoiquimparfaite, de ces heureux concerts qui
e forment dans le Ciel. ll eroit donc in
juc de condamner des Arts qui ont t anc

ticz par lEprit de Dieu. Si on donnoit un


tour Chrtien la Muique &t la Po'e'ie, ce
eroit le moyen le plus r,pour nous dgou
ter des Plaiirs profanes. Les Dames qui a
vent quelles impreions ces deux Arts ont ca
pables de faire ur lEprit, devroient sappli
quer de bonne heure nen faire quun uage

tout divin.

Et celles qui ont du gnie &. de

la voix, pourraient sy abandonner innocem

ment , &t en tirer mme du fruit, pourv


qu'elles entent que leurs ames sexcitent par
l la Dvotion, \St que les mouvemens dc
leurs Atnes oient exemts de ees tranports
dreglez, que produient tous les Plaiirs qui
nc naient que des ens. Si on savie de d
fend-re la Po'e'ie &r la Muique aux jeunes l
]es, on ne era quaugmenter leur curioit,

leur mettre dans leprit, quil y a quelque


choe de plus quelles ny trouveront, aprs

en avoir fait leai. Si elles nont point de


got ni de gnie , qui ont des talents que tout
lc monde na pas, elles sen laeront bierot.
.

[n

D E s D A- M! s."

27

Aini le' meilleur et de atisfaite leurs inclina


tions, 6l davoir oin que les talents quelles
ont, ervent plutt fortier leur vertu, qu
apporter du -prejudicc
il y a moins direur le ujetdela Peinture;
car il y-a peu defemmes, qui' avent du gnie
pour ct Art, &cel-les qui n'y en ont point,
trouveroient ridicule , quon leur donnt des le
ons ur une choe quelles mprilent. Tous
ces Arts, la Poe, la Muique& la Peintu

re, ont"des'Oc'cupations qui ne conviennent'

qua des Femmes de qualit , ;dr non celles


qhiont obliges dedenner-tout leur temps,
aux oins de' leurs familles ou de leur' alut.
LEducation quon donne ordinairement
de jeunes Demoielles dans les Ecoles, leur
ert ouvent bien moins quelle ne leur nuit.
On empioye des annes entires eneigner la
Peinture ur, le verre une jeune lle, qui-ny

aaucun got, ou lui 'n'intrer dautres cho


es de cette nature &t aui inutiles, au lieu de
proter de ce tempsl, pour lui former lE
prit la vertu t tout ce qui regarde les de
voirs de la vie. Il et Vraique avoir peindre

ou avoir quelque teinture du Deein, et une


choe qui ne peut tre quutilc dans pluieurs
ouvrages, qui paent par les* mains des Da'
mes, du moins de celles qui nenviage pas
iOiivete, comme le plus, grand privilge de

'leur exe Gr de leur~naiance. Ce net que


parce quon ignore les rgles du Deein , quon
jvoit des dentelles &des broderies remplies de

gures ridicules : aui montrueues, que le


'Portrait _quHorare
fait duneTout'y
gure humaine
~avec~un~e
qeu de puion.
et 'con

.fus, ans deein, ans proportion. Ces cho


'
B 2es

2.8
LABlBLIOHEQHE
es paent pour belles, parce quelles cotent
beaucoup de travail ceux qui les ont, 6c

dargent ceux qui les achetent. Leur clat


blout ceux qui les voyent de loin, ou qui ne

sy connoient pas. Mais les Dames ont des


rgles particulires, quelles ne veulent point
abandonner; 6c quelque bizarres que oient

ces rgles, la cotume les leur a rendues i


naturelles, quelles ne trouvent tien de plus
ridicule , que de les leur dipurer. Si elles
avoient quelques principes du Deein, elles
regarderoient avec mpris des choes, que leur
ignorance, ct gard, leur fait mettre ort
haut prix. Cette connoiance les cxemteroit
de beaucoup de peines 6l de dpenes dans
leurs ouvrages , dt leur fourniroit cette varit
t cette beaut, cette rgularit t cette grace,

qui eules peuventmettte un prix aux ouvra


es.
. , .
.

Quelque wget-!s que oient leurs Occu


pations, il et certain que les Dames ne doi
vent point paer leur temps rien faire, dt
que lOiivet et un vice aui bien dans les
femmes que dans les hommes. Les Chrtiens
des premiers icles dt de la prmire qualit
travailloient de leurs mains; cet ce quont
fait les Aptres, mme le Sauveur du mon
de. Leur travail ne leur ervoit pas damue
ment, mais ils sen faioient une Occupation

rieue, uivie, &t ntile. Augule ne portoit


point dautres habits que ceux que a'emmc
Lit/ie es lles lui travailloient. Et nous
avons v de nos jours une plus illutre femme

que Lit/ie, puiquelle toit Chrtienne du


ne toute autre vertu, je veux dite cetteincom~

parable Reine, Marie, de i glorieuemmoire


qut

DES DAMES.

29

qui empioyoit tojours es heures de loiir


quelques petits ouvrages utiles 6c convenables.
Elle avoit une grande averion pour lOive
t, quelle nc ouroit jamais, quaucune de
es Dames fut devant elle ne rien faire; tant

elle toit peruade , que lc Travail


delle garde de lInnocence. En etlet
qui veut tojours tre en action, sil
manquer dOccupations nceaires t

ei une
lEprit
vient
Utiles,

samuera des choes inuri-les de nant, 6c


sil net appliqu au Bien , il soccupera ans

doute au mal. C"e l le pige le plus dan


gereux &t le plus ordinaire que lEnnemi nous
tend; il nous te les occaions demployer no
tre temps, en nous orant les moyens de le

perdre.
p
LOiivet a deux compagnes inparables,
lirrolUtion l'lnconiance
Les Dames
qui ont infectes de ce vice, nont pas plutt
form un deein , quelles labandonnent dans
le moment. Elles jettent la vrit pluieurs
fondemens, mais elles nachevent jamais un
dice. Elles ne dient pas Je veux, mais
Jai du penchant vouloir ceci ou cela; ni
ebubaiu cela, mais _je

anrmir on/Mit ce

'ia. Elles dlibrent, mais ans jamais e r


oudre;~ Gt dans tous les pas quelles ont, el
les na\lancent point, elles tournent, t3: ne ont

pas plus de chemin quune peronne qui mar


che dans un labyrinthe. En eet quel progrs
pourroit-on attendre du travail de ees peron
nes, qui nont rien en v'e, 61 qui ne e pro
oent autre choe, que de paer lc temps?
lles ne e mettent pas en peine de quelle ma
niere ce temps scoule, pourv quelles af
B 3,
ent

30

LA BtaLtortrEQUE

ent en orte quil ne leur oit pas charge.


ll y en a peut tre quelques unes qui tra
vaillent un peu, pour palier le temps, com

me clles le dient, pour e divertir; t c'et


ainli quelles rctVerent lordre de la Nature,
qui leur permet de e repoer, un peu , an
quelles puicnt faire beaucoup dOuvrage:
Elles prtendentau contraire, quil autquelles ~
ayent beaucoup dc repos, an de pouvortra~

\tailler un peu. La Religion nous parle du


ne toure autre manire. Elle ne nous dfend
pas, la vrit, de prendre quelque rCra
tion, mais elle veut que ce oit ans excs.
Que Dieu nous_ traite ou comme Mercenai
res, ou comme Ettfans, il nous ordonneto
jours de travailler, puiquil n'eR jamais lui

mme ans travailler. Pour nous y animer,


nous avons dt es prceptes t on exemple,
6; nous limitons comme un Pre, lorque
nous le ervons comme un Maitre. Les avan
tages de la Nature, ni ceux de la Fortune, ne
dipenent peronne de .cette Loi. Le eul
mot de Travail choque les oreilles des Belles,
qui simaginent, que leursdoigts dlicats ne
ont pas aits pour cela, ,&_,qu4ayant un i grand
nombre de peronnes pour les ervit , elles ne
ont point obliges de faire la moindre choe.
Elles enviagent ie Plaiir., comme la eule
choe quoi elles doivent sappliquer, t c
condrent comme _ntant point aujetties aux

Loix acres, qui lient le relie du Genre Hu


main. Des peronnes de ce caractre eront
paer pour des groretez, les avis alutaires
qu'on leur donne; il ny a pas lieu dep
rer, que les coneils de lHomme puientdtre'
, -

'

'

au~.

DES DAMS.

3.!

daucune ecace, o les Commandernens de


Dieu nont aucun pouvoir.
Que de rexions naurions nous pas fai-
re, ur les avantages qui reviennent aux deux
exes du bon uage dutemps, ur les moyens
que nous pouvons avoir de le bien employer!
Celui qui veut bien mnager on temps, doit

tre fort crconpect dans es actions dr dans le


choix de es compagnies, an dviter to'ut cc
quon pourroit y trouver de criminel ou dinn
tile. Le temps que Dieu nous a donn ur
la terre, et dune courte dure, & cependant
cet de cette courte dure, que dpend lE

ternit de bonheur ou de malheur. Lors que


nous ommes parvenus un ge, o nous
pouvons ditinguer 1e Bien davec le Mal, il
ny a pas une heure de nOtre vic, dont nous
ne devions rendre compte Dieu, puique

nous lui 'en ommes redevables.

Sil ny a

pas une parole oieue, qui ne nous oit mie

en compte, que era ce de tous les jours,


quon aura pa dans lOivet? Nous avons
pluieurs ennemis vaincre, pluieurs maux-
prvenir, pluieurs dangers courre, pluieurs
dicultez urmonter, pluieurs choes aux
quelles nous devons pourvoir, dt beaucoup de
bien faire; O et donc ce loiir, qui puie
tre i fort charge toutes ortes de peron
nes? Qui plus et, nous ne ommes point
au monde pour nous euls; car aprs nous
tre

aquitez de ce que nous nous devons

nousmmes , nous avons pluieurs au


tres devoirs remplir, par rapport nos En
fans, nos parens , nos amis, nos voiins;
notrc Prince, notre Patrie. ll ny a point d

tat dans la. vie ,_ o un homme ne puie ervir


B 4,
Dieu.

32.
Dieu.

LA Bracr'ornEQtiE
* Lors quon soccupe ce qui et n

ceaire, charitable, ou urile par raport quel'

quunc des ns, o nous ommes oblige-z de


tendre, on fait lOuvrage de Dieu qui nous a
donn les bonnes choes de ce monde pour er

vir aux beoins de la Nature, par le travail du


Laboureur, lindutrie de lArtian, &le n
dce du Marchand.

Cesv peronnes ont les

initres de la Divine Providence, les ln


tendants du Crateur. De mme un Roi, un
juge, un Pateur, un jurrconulte, un M
decin, en faiant les fonctions de leurs char
ges, uivant leurs propres rgles, font lOu

Vrage dc Dieu , upplant par leur travail aux


beoins que Dieu-a permis, auxquels il na
rmdi que par leur minitre. Peronne ne
peut e plaindre, que a profeion le dtourne
de la Religion, puique cet ervir Dieu que
de uivre a profeion, que dailleurs pour
v quon lexerce avec modration en ui
vant les rgles de la prudence Chrtienne, on
y trouvera toujours aez dintervallcs, pour
faire es dvotions publiques Gt particulires..
Qui et celui qui peur tre oiif, ous pr
texte quil na rien aire? Qui et-ce qui peut
dire, quil na pas le loiir de vaquer la pri
re la mditation? Celui qui et le plus
accabl daaires , les peut rgler dune mani

re, quen les faiant il ervira Dieu, trou


vera encore du temps donner on Cra
teur.
ll ny a point de meilleur remde contre
.
lIm
" Pline exprime la meilleure partie de cette pene en ce: pn
luz Deus et mortali mortalem adjuvarc. cet e'rre Dig
que din-e tilt lhn l lautre,

DES

DAMES-

33;

llmpudcit r la Mollee , que l'e Travail.


Celui qui sy applique, donne peude prie aux
Tentations; elles ne lattaquent qu la dro

be; an' lieu quelles aaillen-t ans eee un


Parecu-x
force
ouverte.
LOiVet
e un
Tombeau, o un homme
senferme rout- vif. En eet le Pareeuxe
un Mort, inmilc ur la terre, oit par raport:
Dieu, oit par raport ' lHomme. ll ne'
prend'aucun-intrt tout ce qui e pae danS'
le monde, Gt ne vit que pour diper on

temps, pou-r manger les fruits de la terre.

Lorque on heure el venue, il meurt de la*


mme maniere quun inecte .ou un loup, ans
avoir rien fait que dinunle ou de pemicieux.
ll ny a point de plus grand Prodgue, que'
le Pareeux. Il dipe ce qui et dun prix in
eimnble, 6a dont la perte ne e peut rparer ;
tous les' eorts de lA-rt &t de la Nature tant'
\Top Foibles, pour recouvrer le temps perdu.
Peut-on donc concevoir une plus grande t'o

lie, que de ne pas donner tous es oins met~~


tre on temps prot? Pour y rr dautant'
plus aiment, nous navons qu oberve; 6c'

pratiquer les rgles* uivantes.


Accotumonsnous ,

lors que nous noue'

vcillons le matin, lever dabord notre e


prit Dieu, conidrer ce que nous pour
vons faire pour a gloire; ayons la mme habi
tude en nous couchant, Gt de notre temps
prcieux nen donnons pas plus au ommeil,
que ce quil en faut pour nous conerver la
lm. Les premiers rayons du Soleil u
n!, pour exciter le Pareeux ortir de \im
lit, quand mme on devoir ne len tirernic pas;
B 5;.
Quel le:

LA BrnLrQTHEQUtz

Quelle que oit notre profeion, nousdei


vous nous y attacher, t ne point lui drober
ces heures, quune prudence conomique lui

conacre, pour les donner lOiivet ou au;


Plaiir.
'
,
Lors que, dans nos diveres Occupations,
nous nous ommes aquiteft de ce que nous

devons aux oins ordinaires de la vie, il sy.


trouve des intervalles qui ont ds entierement
notre. Crateur.

Cc net ,pas que nous ne

puions prendre quelque innocente rcra


tion , qui dlai ntre eprit, & lui donne
de nOUVelles forces dans es autres oprations,,

Le plaiir que les gens de bien gotent dans;


1a Prire, dans la .Lecture 6L dans la Mdita,
tion, ut pOur rendre ces trois choes re
commandables; 6l la Pratique des devoirs quir
regardent la Charit, lAmiti t le Voiinage,
e i agrable lEprit de l'Homme, que,
comme la V ertu elle porte arecompene avec
oi. Oublierions-nous dinvoquer Dieu dans
nos beoins, & de lc bnit des graces quil.
nous accorde continuellement? Pourrions

nous nous lever, pourrions-nous nous cou


cher, ans nous abandonner des tranports_

de dvotion &L de reconnoiance?


~
, _ Cet une choe fort lamentable de voit le.
mauvais uage, quon fait de nos jours de
jene St de nos ftes olemnelles, qui ne de
vroient e par quen prires en actions de

graces. Il vaudroit mieux que le Laboureur


uivt a charrue, 6l que lArtian sappliqut.
- a profeion, que de ne tien-Fairej, ou de;
ne faire que du mal.

Au lieuque de.e,m_bla~

bles jours devroient tre dvoez. des Act:


L
l

D- E S D A- nr E s.

3:1'~

de Religiont de Charit, ouen fait des jours.


de divertiement & de dbauche. ,
Que lhumeur joviale de ees agrables d
bauchez, qui on donne le titre dEuans de
la joie, ne vous duie, ni ne vous entraine
diiper ce temps, dont peronne ne auroe ~
tre trop bon mnager. Ne craignez pas-moins
ces Eprits creux, ces grands dieurs de rieu
qui nemploient leur temps qu des choes

frivoles. Un eul Babillard et caue que


pluieurs peronnes perdent leur temps,,
mais il n'el pas plus coupable que ceux ,qui
lcoutent. Evitez donc* cesv Foltrcs ces
Rieurs, qui ne ont redevables .de leur enjoi
ment quaux fumes du vin. Ct enjoment
e aui. faux que leur Eprit; &- les fumes
du vin ne ont pas pltt dipees que leurs
Eprits retombent dans leur peanteur naturel
le , dt ils ne parointavoir une Ame, quaut

long tetnps que le vin chautr'e leur imagi


nation.
~
- Ne oyez jamais daucune partie, o loie
na dautre v que de paer le temps, 6c
ongez quun jour bien employ peut tre ce
lui qui vous conduira au Salut. Une Eternit'
de bonheur ne meritet-elle pas quon lui at
cre quelques heures? Souvenezvous que ce

temps-l nevous a' t donn, que pour Faire


votre paix avec' un Dieu, que vousavez i
ouvent oen; pour lui demander pardon;
: pour vous faire un tror de bonnes u
vres, pour cc terrible jour, O. nous devons
rendre compte de tout ce que nous ann/m fait
dam la chair , fait bien, jbit mal.
Il ny a point dhomme qui oit tellement

accabl des aaires de_ ce monde, que dans le


B 6

on:

36.

LABraLtornEou-E

fort mme de es Occupations , on ame ne puie


par une dvore apiration prendre leor vers
le Ciel.

Ces pieux lancetncnts ont des a.

crices agrables Dieu, qui ne veut pas que


es Enfans le mettent cn oubli. De cette ma
nire on mettra on temps prot, au bien
par le travail, que par des actes dc Religion,
t auli bien par des oraions jaculatoires, que

par les longues ptires de ceux, qui ne ont


point diraits par le travail ni par dautres Oc
cuparions utiles.

A quoi que vous empioyiez- votre ioiltr ou


vos autres heures, que ce oit tojours quel
que choe dutile , de raionnable, qui

convienne votre ge Gt votre caractre, t


non des choes rivoles, comme ont les en
fans les ous. Un homme peut soccuper,
ans caier dtre oili, t le temps quil em
.plovc des choes vaines ridicules , ei*
aui bien perdu, que celui quil donne au
ommeil ou quil pae dans linaction. Domi
tren en samuant attraper des mouches, &t
un Mdecin de nos jours en soccupant pren
dre des papillons ramaer des coquillages,
ntoient pas moins blmables, que sils eu;
ent croupi dans l'Oiivet. Toute Occupa
tion qui nc tend pas une bonne n, e aul
pcrnicieue, que lOilivet mme. Ne vous
occupe: donc qu des choes ortables votre

condition; ouvenez-vous que vous tes Hom


me, que vos actions doivent rpondre
votre caractre. Quel mpris tous les Peuples
de la Grce ne conurent ils pas pour Nero,
lors quil parcouroit tout leur pays, pour y d
er tous les joeurs de violon?

LHitoire

ancienne nous parle de pluieurs Princes, gg

DES

DAMES.

37

: ont oubliez juqu soccuper des choes,


qui ne convenoient quau petit Peuple. ra
Ps', Roi de [Iacedor'ne, sappliquoit faire des
lanternes ; Harratm; Roi des Partber,
prendre des taupes; &t Bianca, le Lydie, .
enler des aiguilles. Ne etOit-ce pas une
choe bien ridicule - voir quun juge, qui

parot on temps joi-ier de la ute, ou un


Minitre dEtat, examiner les titres des an

ciens Auteurs? Ctoit une Oiivet honteue,


dit un avant Prlat, au Patriarche Theopby
[acte, de paer .on temps dans on curie,,
lors quil auroit d tre dans on Cabinet,
ou en Chaire. Et ntoit-ce pas une aui~
grande faute dans un Evque, dune plus fra
che date, de paer une partie de on temps

exercer es chiens? De telles Occupations ont,

pour aini dire, les maladies du- Travail, la


rouille dti-Temps, qui ne e contracte point
par le repos, mais par lordure.
Ayez oin ur toutes choes de ne vous oc
cuper qu ce qui convient un Chrtien, 6e
o le Pch na aucune part. Celui qui tra
vaille pour atisfaire lA-varice ,ou qui ertdn

trument ~ aouvir les paions des autres, ou


qu fait trac dlmpuret &t dl-ntemprance,
et dans une orte dOiivct la-plus dteiable
quonpuie concevoir. Chquc moment quil
employe aini, le met en arrire; le rete
de a vie, qui peut-tre en et la moindre
partie, ne pourra jamais tre dune aez longue
dure , pour rparer unepcrte de cette natu

re. Les peronnes de condition devroient r.


gler leurs Occupationsavee la dernire exacti
rude.

Elles ont fort plaindre, -lorqucllcs

ont eu une aez mauvnilge ducation, pour ne


z
avoie

38

LA BrBLrOTHEQUE

avoir pas comment employer leur temps nti*


lement; t lorque ne achant que faire delles
mmes, tant eules, elles ont obliges dc e

jetter dans des compagnies infames. ll n a


point de olitude plus areue que celle qui
abandonne ces peronnes elles-mmes; &n
rien ne leur ei plus agrable, que ce qui peut
les dcharger dun i peant fardeau. Ceux qui
ont de lEtude, avent combien chaque heure
du jour e prcieue, que] avantage il en
revient, en mettant ce temps-l prot,
pour euxmmes, r pour lc Public, tant par

rapport aux Arts, qu' la Politique &aux Ar


mes. Mais pour ceux, qui ont ans Etude,
ils dcvroicnt. dans le choix de leurs ocitcz ,

ne onger qu proter des lumires des autres,


t ne frequeuter que des peronnes ,, incapables
de les porter au vice, de les entretenir dans
leurs mauvaies habitudes; an que les intruc

tions z lexemple de ces-peronnes ervient


polir 6E leurs murs leur eprit. Qui plus
et, ils pourroient du moins tudier un peu
l'Hilore, les Loix & les Cotumcsde leur
pays; sappliquer leurs aaires domeiques ;.
apprendre devenir ae bons Economes, &t
e conduire dune manirc douce & honnte,

lgard de leurs vaaux (Sr de leurs voiins;


t saddonner des exercices de Charit, en
semployant rconcilier des ennemis, 62 '
les garantir des uites fcheues de la Chienne.
Mais ils devroicnt, urtoutes choes, tre bien
intruits des Maximes, que nous avons tae
blies; an quils employaent des actes de

Religion IS: de Pit, toutes les heures quils


ne ont pas obligez de donner des Occupa
tions nceaires ou charitablcs..
'
:0'

Qnon'

(i

B-ES DAMES'.
.39
Quoiqu ces Rexions ne regardent prin
cipalement que les Hommes de qualit, il y
en a pourtant pluieurs, dont les Dames ne
tireront pas moins de fruit; puiquelles ne
ont pas moins-obliges, que les hommes,

fournir les diveres tches, quil emble que


Dieu & ,la Nature leur ont donnes.

Quoi

uime Mre oitnaturellement oblige davoir


oin elle-mme de lducation de es enfans,
cet prentement une choe dont on e fait
du deshonneur; comme la qualit toit au!
deus de la Nature. &t que des titres de N0

blee pnx- dipener les Dames de lobian


ce, quelles doivent aux Loix divines.

Il y a

eu pourtant-un temps, o; les Femmes de la


premire qualit e u'oent honneur, de rem

plir les devoirs duChriianime, de viiter 6c


daer les ma"ades, de conoler de ou

lager les-Pauvres. Mais aujourdhui le Luxe


&vla Vanit ont au-deus de ,la Raion &t du
devoir Ce drglement va i loin, que ce
ne avoir pas vwe, que de rprenteraux
Dames les divers devoirs quelles ont tem
plir, en qualit de femmes maries, de lles,
ou de mres. Ce eroit leur faire un outrage
impardonnable, que de leur donner les m

mes leons, quun des Pres denotre Eglie


leur fait; Soyez aaler a 'Var Wm, recevez;
dun ejrit doux &9 docile le; inmctiom de 'vor
Mari! E9 de 'var Guide: irr'tuelr , liz de bam

lit/rer, riez am rq, parlez peuappre


nez. Affaire de: action: MMM: 63 ti/er. Et
e vnrable Prlaz nous dit que, par ces pa

roles,_._il aut entendre la bonne Economie 5E


la Charit; Vertus., qui toutes rares quelles

ont, ns; lainjas. .de brille: encore, plus


.

.que >

40

LA BinLroTHEQUE

que la Noblee mme, dans quelques-unes-de


nos plus illutres familles.
Les oins uperus Gt ridicules, quon don
ne es ajutemens, ont de toutes les Occu

pations, celles qui conviennent le moins une


vie- Chrtienne, Gt quoi les hommes Gt les
femmes de toutes conditions ne peuvent pas
plus mal employer leur temps.

ll net pas

moins dangereux de sabandonner au drgle


ment de lAppetit, puiquil' ne prjudicie pas

moins la ant du corps, qu celle de lA


me. Il demande trop de temps pour le atis
faire, t dailleurs en iatanr aini la Chair,
on ne fait que la dipoer " e laier aller' la'
Tentation. Les prmiers Chrtiens e ditin
guoient par leur modration, tant dans leurs
repas, que dans leurs ajutemens. lls accom
plioient par l le vu, quils avoient fait
lors de leur converion, Gt qui et le mme

vu que nous faions dans notre Barme ; de'


renoncer la vaine pompe 61 la vaine gloire
de ce monde , aux aections corrompu'es de la',
Chair, &t l'Intemprance.
Ceux qui ont trop curieux, t qui ne-cher
chent qu siulruire des choes, qui' ne les
touchent pas, employent leur temps fOrt inu
tilement. En faiant ou en courant des rap
ports, on ne manque preque jamais de tom

ber dans la Mdianee &t dans la Calomnie;


Vices, que des Chrtiens, qui ont un nou
veau commandement- de .taimer 1e: m le: au
tm, devroent avoir en horreur; Vices nan
moins que nous. avons- v prvaloir, il ny a
pas long temps, dont nous navons que
trop enti les funetes eets, dont la conta
;ion ne set que trop rpandue' dans le' mg:
.
7U

DES

DAMES.

41

de, par les. oins de ceux qui n- mlent des


aaires dautrui. En un mot, nous ne devrions
nous informer des aaires de' notte prochain,
que pour prendre part es malheurs, lui
procurer tous les oulagemcns, dont nous
ommes capables. Que dirons nous de ces vi
ites inutiles 6c ridicules, o les Dames em
ployent une grandepartie de leur temps? Si
elles nous ont dendus, cotnme un des ef*
ets de lOiivet, quel compte les Dames
nauront-elles pas rendre ur ce ojet?
LHonntet coniie prentement courir,
trois ou quatre jours de la emaine, dune
maion l'autre, non pour y faire du bien,

mais pour ny rien faire; dt det-clier les autres


jours chez oi, y attendre des peronnes qui
ont le mme uage de leur temps. La toilet
te, la table, les viites, la promenade , lOpe
ra, la Comdie, prennent tout le temps,
quelles ne donnent pas au ommeil. Si toute
la tnatine ne e conume pas au lit, on la
cheve - la toilette. Aprs quon a tenu ta
ble, laprs dine epafe la'promenade, ~
le relie du jour aux pectacles. Quelle partie
en peuvent-elles donc rerver poor lEglie
pou-r le Cabinet? Quelle partie en conacrent
elles Dieu, qui, au jour du Jugement, ne
manquera pas de leur en demander a part,
de punir ternellement ceux qui len auront
ftulr. Les Recrations, comme nous la-
vous dja remarqu, quelque innocentes quel

les oient en elles-mmes, deviennent crimi


nelles, lorque nous leur donnons un temps ,

qui ne devroit tre dein quaux actes de Re


ligion, ou aux devoirs de la Vie civile.

Ne

choiiez donc que des Recrations courtes,

41

LA Bt-BLtOTHEQUE

qui en vous dlaant contribuent la am


t; dt ne vous faites jamais une aaire de vo
- tre plailir. Celui qui y pae tout on temps,
qui appelle cela Recration , et comme un
homme, qui ne eroit vtu que de franges, 6c
qui ne e nourriroit que de auces. Ces cho
esl ont contraires la ant, dt ne ont
que des dpenes folles & inutiles. Il en et
de mme de tout ce qui nous dtourne des
Occupations rieues utiles. Tout ce qui
aura norre cur, ne manquera pas de nous
drober notre temps. St. JM e divertioit
avec une perdrix apprivoiee; mais ct exem
ple ne doit pas nous faire employer tout notre
temps, badiner avec de petits chiens, ou
lever des erins de Can-crie. Il ny a point
damuemens

plus innocents que ceux-l,

pourv quon ny donne point trop de temps;


il ny en a. point de plus impertinents ( de
plus ridicules ,

lorqu'on sy attache trop.

LEprit, de mme quun arc, ne doit pas


toujours tre tendu; il c permis, 6e mme
nceaire, de lui donner du relache: Mais
nous ne devons pas le mettre hors dtat dc
faire es fonctions. Ce que nous avonsdit de
la Priere de la Mditation, ut pour nous
apprendre, quil ny a quune ncett urgen
te t imprve, qui puie nous faire omettre,
un [Il-ll jour, nos dvotions du matin t du.
oir. Les minutes que nous aurons ainli em

ployes, ne contribueront pas peu, nous


faire paer des heures & plus urilement ! plus

religieuement. Si on vouloir pour quelques


momens quitter es aaires dt la compagnie,
pour leVer on cur Dieu, par de courtes
prircs ou des Oraions jaculatoircs , auz retour

DEs- DMS-MES.

43;

:le l on aurait aaiqnner toutes \s paroles


& toutes es actions de choes celeies. Ce
pendant ces courtes dvotions ne ont receva .

bles, que dans ceux qui' ont accablez des oins


de cette vie; car lOuvrage de Dieu ne pas
une choe qui doive e faire avec ngligence (Il
.avec-prcipitation, Le cur doit tre dtach?
.du monde, lorque les \na-ins ont leves vers

le Ciel. Ne balancez donc pas de prfrer un


Acte de Religion en temps lieu, tous les
plaiirs du monde. LCS intrts de la terre,
qui peuvent e remettre, ne doivent marcher
-zquapts ceux _du.~Ccl. Un delnos Rois ayant

-un, jour mande le Chevalier Thomas Manu,


.Grand Chancelier dAngleterre, dans le temps
quil aoie aux ,Prires publiques, celui-ci

lui t dic, Quil irait le trou-ver, lor: ilf


erait naquit( de ce quil devait au Rai ;Rain
Rcm t au une choe qui lui t honneur ,.

lorquil refua douvrir une Lettre, quon lui


apportait de la part de Cear, juqu ce que

;on Profeeur eut achev la leon, quil lui.


:eXpliquoit. Si-ee age Romain trouvait, que
-la dipenation de la Sagee humaine mritait
-un grand repect, quels hommages ne doit
.On pas rendre la Sagee ternelle? Et les

.leons, qui nous apprenent- nous conduire


-dans cette vie pagre, ont dune plus gran-
:de importan que les ordres dun Empereur,
combien ne nous im orte-t-il pas dacheverno
tre ouvrage pOur l ternit?
Lorque lhorloge onne ou de quelquautre
maniere que vous meuriez le jour, vous fe
rez bien chaque heure de vous lancer vers
-leCel, &r de vous accotumer meurer vo.

uze temps. par votre dvotion, 'ce qui et un.


moyen

44
LA BIBLIOTHEQUE
moyen infaillible de vous le faire mettre pro
t. La nuit, faites la mme choe, lorque
votre ommeil e interrompu, an que ces

intervalles, qui ne regardent pas directement


les aaires de ce monde, oient remplis par
des actes de Religion.
Si vous avez eu le malheur davoir mal em
ploy une partie de votre prcieux temps , que

votre premier oin oit, den rparer la perte,


par une vive incre repentance, qui vous
fae conacrer des exercices de Pir, cette
partie du temps, que vous donniez auparavant

des Occupations inutiles ou criminelles. Sur


toutes choes appliquez-vous dans ces heures
l lexercice de ces Vertus, directement op
poes aux crimes dont vous vous onilliez au

~trcfois. Si vous avcz t aez impie, pour


acrier une partie de votre tcmps au Liberti
nage t llmpu'ret, conacrez d'autant plus
le ree de votre vie des actes de Chaet
de Temprance. Soyez ur vos gardes con
tre les prils prents 6l venir; & de temps
en temps jettez les yeux de tous ctez, an
que vous ne vous mettiez plus en danger de
tomber. Ce l le meilleur moyen de rache
ter votre temps; mais ontre ces actes de Pit
de Religion, appliquezvous, pour plus
grande ret, au travail on quelque profe
'on honnte.

Comme une partie dujour doit

tre conacre au ervice de Dien, de mme


ou devroit choiir certains jours de lanne,
pendant lequels on mit lcart toutes les

aaires temporel-les, on e dvout au jene,


la Prrc, (St la Mditation; t o lon

sexamint oi-mme, pour voir nous avan


gons dans la Piet, meure que nous avan
cons.

. "WFo

l
D E s D A M 1-: s.

~ 43'

-ons en ge. Nous devrions tous les ans plu


cher notre vie, t rgler, pour aini dire, nos
comptes avec le Ciel, an de renouveller nos

vux, de de travailler rparer les fautes,


~ que nous avons commies par le pa.

Nous,

y trouverons moins de dicultez, i nous nous


examinons tous les jours, t que nous ayions

oin de ne point lair groir notre compte.


Tous les oirs avant que vous vous couchiez,
entrez dans le dtail de toutes vos actions,

votre concience a quelque choe _ e repro


cher, comme cela arrive aux plus regnrcz,

purgez-la par la Repentance, & par la Prrc.


Si dans laljourne vous avez t expo de
grandes entations, par des ftes, des jeux,
ou autres choes de cette nature , que votre
examen en oit dautant plus rigide, votre
Repentance dautant plus vive; former. une '
ferme rolution de mieux otenir lavenir
toutes ces attaques,v moyennant la Grace de
ieu. Quoiquil ne nous oit rien arriv dex
traordnaire, nous ne ommes pas moins obli

gez de rentrer en nous-mmes. Enn de quel


que maniere que nous ayions pa le jour, ne
manquons jamais faire ce Recueillement,
avant que de poer la tte ur le chevet; de

peur que nous ne mettons quelques pchez


en oubli, ans nous en tre repenti, 6: que
nous ne nous accotumions demeurer fort
en arrire, que noant plus jetter les yeux ur
le livre de la Concience, nous faons une
banqueroute, qui caue la ruine entiere de no
~ tre Ame. En repaant ainli tout ce qui nous'
et arriv dans la journe, nous y remar
quons des ujets daiction, nous ny trouve

.ons pas moins matiere dorir Dieu des a_


-

criccs

46
LA BIBLIOTHEQUE
criees de loanges & d'Actions de graces.
Dans lobervation de es rgles, touchant

le bon uage que nous devons faire de notre


temps, nous devons nous y attacher avec pru

dence 6c avec modration , z non avec chagrin


avec rpugnanec. Ne faions pas aui tropde
fond ur nOtre vigilance, (SZ ne nous atons pas de
mriter beaucoup par nos bonnes uvres, qui
nont certainement dautre mrite que celui
qui leur e appliqu par notre Rdempteur.
Les Occupations qui regardent la vie ci
vile , ont dun grand fruit, mais il y a
pluicurs circonances, o elles ne ont que
recommandes , o elles ne ont pas de
Commandement Divin. On doit donc sy ap
pliquer, uivant que ltat dun chacun le per
met; car pourvu qUe notre devoir oit cou

vert, il ell permis tout homme den meurer


ltendue on tat, : uivant la direction de'
ceux, qui ont tablis pour tre es guides.l

Heureux et celui qui peur employer toutes es


heures des exercices de Pit; mais le devoir

ne conite pas dans une Obervation crupuleue


de minutes de demi-heures, ou dune par
t'ie du tetnp9,"plus ou moins grande, mais
en faire un uage, qui rponde tous les de;
virs que nous avons remplir , oit en qualit
de-Chrtiens, oit en qualit dhommes. Et
nous devons nous ouvenir, quil ny a pasun
&ul moment, que nous puions acrier au
Pch, que nous ne pouvons pas tre oifs,
ans commettre un pch.
t
,Quand il-ny auroit point dautres conidrai
tins, que celles qui_ regardent cette vie, un
Parceux ne pourroit tre enviag, que com

me lppprobre t la pelle du Genre H-Irnig.


.

wi47_

D-t-:s DAMES.-

J7

LOivet e la ource de la Fri-ponnerie &t


du Larcn, de la Pauvret 6l de la Mendicit.
Point dEtat bien police' , o elle ne oit d
fendue' aui bien par les Loix humaines, que
par les Loix Divines. Il ny a peronne au

monde , dont le Public nexige une partie de on


temps, ni aucun homme, quelque rang quil
oit lev, qui puie dire quil y ait un eul
moment'dans toute a vie, o il nait rien
faire oit pour luimme , oit pour les autres.
A lgard des gens dun rang infrieur, lOii
vet el en eux non eulement un Vice', mais

mme un Crime, qui mrite une correction


corporelle,outre celle qui et reervelAme.
Ces Rexions ont de la dernire importance
pour la vie venir, quand mme on ne con
idrcroit eulement, que le bon uage du
temps nous prpare contre toutes les rvolu
tions ubites, &t ur tout ntre point urpris
par la venue oudaine du jour de notre Sci
gneur. Aini nous erons tout prts & dipo
ez rendre compte de nos actions, parce uc
nos jours nauront pas t mauvais. Ce n ei:
pas que tous les jours , que nous employons le
mieux, ne oient mauvais; mais i nous im

plorons tous -les jours la Miricorde de Dieu,


que nous nous abbations devant lui avec
une vritable t mcre conttition, il aura pour

agrable notre Repentance.

>

En vous acqutant des devoirs de votre Vo


cation, implorez la bnediction de Dieu , ayez'
a gloire en v, Gt omettez-vous entire

ment a Providence; faites votre Ouvrage


avec oin &t avec diligence, tendant tojours
la Perfection. Mais ne vous y attachez pas
dune manire, qui vous fae perdre lempie
_
e

48

LA BrnLXOTHE-QUE

de vous mme, qui vous expoe aux 'tenta


tions de lAvarice de lOr ueil.
Lorque vous changez d ccupations ou de
Compagnies , conidrez de quelle maniere vous
vous tes conduit dans les aaires ou dans les
Compagnies, que vous venez de quitter; an
que vous puiez demander pardon des fautes,
que vous vy avez commies. t quayant votre
concience nette, vous puitez vous appliquer
ce que vous allez entreprendre, avec dau

tant plus dardeur,de joie & de atisfaction.


Si la Converation ne porte point de retar
dement votre Ouvrage, &queles cireonian
ces, o vous vous trouvez, vous la permet
tent, pourquoi ne pas travailleren mme temps

pour lune & lautre vie? Pendant que vous


travaillez, que vos erviteurs ou vos enfans
vous lient, ou rptent ce quils ont apprisde
lEcriture 5( dans leur Catchime, ou dans

des Livres de Morale. Si *cela ne saccorde pas


avec votre proeion, il y a peu de gens qui

dans leur travail ne puient entremler des di


cours utilcs 8c des penes'pieues.

Nexigez point de vos erviteurs ou de vos


ouvriers plus de travail, que leurs forces ou
leur lm ne leur permettent den faire; t ne
leur prenez pas tout leur temps, dont ils doi

Vent donner une partie au Ciel aui bien qu


vous. Vous devriez pltt les iniruiret les
inciter la Dvotion, que de les en dtourner
leur en ter les moyens. Qui plus et, vous
vous rendricz reponable de leurpche, \i vo
tre avarice en e'toit la caue.
Si vous travaillez pour les autres, faites le
avec antant de diligence dintgrit, que i

ctoit pour vousmme; ( ouvenez-vous~de


cette

["'
l
l

D -E S D A M E s.
49
cette L'oi Divine, -de faire en toutes choes'
votre prochain , ami, ou -enncmi, comme

vous voudriez quon VOUS t.

Soyez exact 5c

delle envers tout le monde tant en paroles

quen ations, r doux t charitable envers v'o


tre prochain, uivant es beoins, 6: elon vos
forces.
~
'
, Enn que ceux qui R:- atent-quil ne leur
era pas demand, du temps quils employent
mal,.un compte au exact, qu ceux, qui
ont contraints de travailler pour fournir aux

beoins de la vie, que ces gens- l, dis-je, coutent


la entence que Dieu pronona Adam notre
commun Pre, & quils nous montrent enui
te quelquautre Loi uprieure, qui les exemtc
de cette condamnation.
a
Parceque tu a: obi d la parole de ta femme,

que t a: mange de larbre, dupe/_c ta


voir donne te commandement, dimt, Tra nen
mangera: point, la terre Fra maudite cau
de toi : tu en mangera: en travail ,tr/!B /erourr

de ta vie. Et elle te produira de: pine-.r, C5


de: chardons: E5 tu mangera: lherbe de:
cbamPr.

Tu mangera: le Pain la ueur de

to viage, juqua ce que tu retourne: en la


terre.

Le Travail et en partie un commandement,


en partie une punition., Ce ur dabord l'e
et du Pch; il e aujourdhui la garde de
llnnocence. ll ny aura point de Travail dans
le Ciel, mais il. ny aura point au de Tenta
tion. Cette vie e un tat dpreuve 61 de'

mutuelle dpendance. Le Travail entretient'


le Corps, intruit lAme._ Dieu peut bien
conerver lun 81 inrure l'autre, ans notre

cocperation; mais il ne nous apoinr promis


C
quil

LA BIBLIOTHEQUE

quil le eroit : Il nous dit au contraire que


nous mangerons notre pain la ueur de no
tre viage-t Les plus Grands ont aui ujets
ec Commandement, ne ont pas' plus
exemts du Travail, que les femmes, des dou
leurs de lenantemeur.

Ce ont l'a-les deux_

peines de la Deobance dc nos prmiers ;Paens; t cet une arrogance inupportable,


que de onger changer cette Loi fondamen
tale du Crateur, : de ne vouloir pas sy o
mettre.
Une vie contemplative ei la flicit des
Eprits parcz; dt le repos ternel, dont ils
jouent dans le Ciel, era ta recompene- de
ceux qui combattent le b0 cm6 ur la a.
LEnnemi commun de nos Ames nous olli
citera tojours lOilivet; c'et par-l quil

peut nous attaquer avec le plus davantage. De


l vient quil late notte imagination des char
mes du repos de la olitude. -Notre Arne.,
qui veut wjours trecu action, devient faci
!ement a roye, lorque nos penes ont er
rantes.
ul autre que notre Sauveur nauroie

p lui rer dans le D-rt. Sa longue ten


tation e un exemple qui- nous a t donn,
pour nous apprendre que de nousmmes nous
ne ommes pas capables de rilier au Prince,

de la puiance de lair, que lIndpendance


et une prrogative qui nappartient qu Dieu
eul. Si nous appellous norte ecours le
Travail r la Dvotion, ?Ennemi nous trou
vera trop bien prparez pour' es attaques, &- '
il attendra quelque occaion plus favorable,

pour nous prendre au dpourv. Il ny a point


de Travail qui oit mpriable par rapport a

bacez sil et honnte &l nceaire, il FIL


o

les DAMEShonorable.

;r

je deviens un inrument dans la

main. du Crateur, pour ubvenir aux beoins


de la Creature. LHitoire nous apprend ,
quau bon vieux temps les Princees navoient

aucun dedain pour la quenouille pour* lai-Y


guille. LAge dor nous ef! reprente com
me une Vic patorale, o les Rois soccnpoient
cultiver laterre, t les Princes garder les trou
peaux. La Mre de Jeus-Chrit toit marie i
nn Charpentier, & neut que des tourterellcs

& des .pigeons orir pour oblation , lors dc.


la naiance de notre Sauveur. Que ne merite
lOn pas en mpri'ant ce qui c un don de la

Providence? Quelle que oit ma proeron,


je dois my attacher dtme maniere an gaye
de aui parfaite que jen uis capable, an que
.je puie tre du nombre. de ceur, qui il o

ra dit, Cela 'Ua bien, bam* &5 de//crrviteur?,


&a

,
Nous ne manquer-ons pas de r'r rem

.plir galement les devoirs de la Religion : d


la vie , ii nous-trous y appliquonsavcc diligen

ce; &t t cette diligence procede du dtir de


plaire Dieu, de que nous condrions, que
tout ce que nous fai-ons, nous le aions en la
prence de Dieu, nous erons recompene'r.
non eulement en cette vie, mais au en celle
qui e venir. Si nous donnons nos mains
au Monde, dtachons-en nos curs; dt
quoi que nous nous vemployions, que nos at
fections oient tojonrs pour les choes den
hant. Si comme Marthe, mur mur travail
Iam pour beaucoup de choes, oyons en mme

temps autIi oigneur que Marie de la ka#


:/2 ya m/cizire.

'
Cz

PllE'RE

e.

LA BrnLrOTHEQUE

PRrE'RE POUR cEUX QUI TRAVAlLLENT.


O Dien tout ba C5 tout mie'ricordienx, m
perm! pas que le: ouci: de ee monde eteignent
en moi le: lumiere: de to St. Eprit.

ue la

n de tout me: action: nit pltt laccomph


ment de mon ele-voir, qu: le Prot qui regarde
cette vie. Ne permet: par que le drglement
de me: aection: rende mon ame incapable :le
faire de: acte: de DET/tin, me fait un piege
m' me fa tomber dam* le Crime, ou ngliger
?a oceaiom de te glorier, C9 de faire du bien
mon Proc/Jai. Ne chanteraiI-je par te: [arian

ex dam mon Travail, Eternevl P

St. Paul

65 Silas le: faiaient retentir dam leur prion.

Tu commandez: autrefair aux Iralites , de Im

t'etenir de ta Loi 53 de: grande: choe: que m


avoir faite: pour eux, lorqu'il; hrtimimt C5
lorquil: entrer-aient. Que ce fait l ma rgle,

mon Dieu l que jinruie me; enfam CJ me;


dameiquer des Dit/im Pre'eepte: de tm Evangi
le, E93 quil: apprennent de mai lamour incom
pre'benile que ttt 0m a: dim-outre cn to l:
JemCbril. :Xe me mmet: a ta Providence
dam' le Travail, que je ui! oblige' de faire
pour ma pain de chaquejour. Jai Ier yeux
ur toi, comme ur celui qui e e le Dipene

teur, Csjempluye aveejoye le: moyem que tn


ma;
dome-ez. pourCD*lobtenir.
m0 Ignorance,
azie-moi Pardorme,
de ta ainte dipc
Gra
ce, dam la lecture de ta Parole, C9 51.2! letu
de de ter hinter Ordonnanr. Ne mabandon~
ze Paint a la eduction de lOrgueil 'O de lOr

vete; mai: montre-mai to alut.

Accepte, .

mon Dieu, le: ebrt; ue-je fair, Pour lettre


a

DES DAMES.
5-3
prol Ier tale: que jai rerr de Toi. ,Dm
rie-moi enn un cur droit, f3 pardonne moi
me: erreurs involautairer.
PRILRE POUR LES RtCHEs.

Seigneur t mas comble' de le: bien: , fai


mvi la grace que je menrielie en banner u
vrer, an que je oir faeile a' a'iiribuer , &5
commuuiea'tif. Ne permet: par que employe

au Vire C5" i la Vanits', ce temp: qui ne dei


ne qu to er-vice. Quoique tu maye: elevc
awdeu de; autres, _fair , Seigneur, que jm
prenne pltt aemion de te glorrer , qae de mt
Prier mon Prochain, E3 queaire encore plu:

ecte,

qui e de conduire le: autre: dam les

'noyer alutaire: de la Vie C9 de la Vet.

riebimai der dom de 'ta Grace, C9 me damn


de plus en plu: Ier treor: de apieme C9 din
telligeme;
Les Rexions que nous avons faites ju
quici, regardent principalement cette partie
de la vie, que nous devons employer nous

prparer pour lautre Monde. Celles que nous


ferons dans la uite, nous montreront la ma

niere de nous bien conduire dans ce Monde,

en nous' rendant agrables nousmmes 6c


aux autres.
_

C 3.

UE S

14

La Bruno-TEEQUE

Y=YSY
w ~
LESPRIT &laDELICATESSE
_

A Rputation de Bel Eprit ei une

551; L

__

choe, qles deux Sexes ambition

nent galement. Si le Savoir le fait


briller-dans les hommes, la Beaut
pe lut donne pas moins de relie(

dans les femmes; elle en rend mme les uites

plus dangereues pour elles. Les Dames dun


eprit vif actif ont ujettes e tourner du

.ct de llntrigue; choe quelles ttecommen


cent peut-tre que par amuement, mais qui
le e termine que trop ouvent leur honte.
Lambition de faire paroitrc de leprit, lor
quon nen a point, ne ert qu rendre la fo
lie plus ridicule. Elle et caue que les hom-z
unes les femmes s'emprent de parler,
quen volantfaire parade de leur eprit, ils

dcouvrent leur ignorance, 81 sexpoent tre


Je jouet dune compagnie, lorquils seor
rent sen attirer ladmiration. Le Caquct
met les peronnes, qui ont un peu deprit,
au niveau de celles qui nen ont. point, t e
nit des taleus_ quon pourroit aire valoir.x

Quon mette ces peronnes dans le got de la


dlicatee, elles_ auront bientt honte de cette

otte dmangeaion , elles viteront les


cueils o llmpertinencc ne 'manque pas d
choer. La Dlieatee et comme une Vier
ge; moins on la touche, plus on ladmire;

elle c rend plus recommandable par la m0._


'
.
dci

D E S

D A M E s.

5$

deh'e't par le ilence, que par des airs pre


cieux 6c des paroles pleines daterie , qui
ervent rarement attraper lc but quon e pro
poe, Gt qui au contraire 'ne font quoener,

au lieu de plaire. Une jeune Demoielle ne


devroit jamais parler, que pour 'de Vrais be
oins, 81 mme nl'or's avec un air de doute :
de dfrerroe.
Elle ne devrot aui jamais
Parler des-choes, qui ont au 'deus de lapor
te ordinairede on ge t de on Sexe, qual
que couuoiance quelle en ait acquie par les

avantages de a Naince de on Education.


Quelle n'e e lai point entrainer dans ect

garement-par ont heureue mmoire, un'ama


Situation vive 6:

aye, une uidit de dicours,

ou par aucune e ces qualirev., qui lui ont


communes avec un grand nombre dautres fem
mes ibn peu enes, t quelques gardsfort
mpribles. Sa conduire devroit tre eaactc
t uiyie, on eprit gal rgle, on juge
r mentolide 8: droit, pour connoit-re quand 'il

faut par-ler ou e taire. Et dans a Conduite


elle fait paraitre'plus de dicrtion que de ca
price, es autres qualitez en brilleront dau
tant plus, &z la ditlinguerom du reile de on
Sexe. '
.
\
Cette prudetce c une qualit beaucoup plus
nceaire, que ce quon appelle Bel/Eprit,
'Gr au lieu dun air' ridicule \St de familiarit ,.

.elle en donne un dautorit de repect. Sans

elle toutes les autres perfections perdent leur


vritable luirc; elles ont hors de leur lieu,

au pra' ellimables que des eurs eeuilles,,


que le vent dipere roule confument.
~
ll y a une orte de dicrtion 8c de pruden
ce, pu o les Vcicucx mme conervent leur
4.
rpu

56

LA BtnLrorH-EQUE

rputation, t aute dequoi les Vertneux pen


dent la leur. De petites aillies dun Eprit,
qui veut prendre leor, en ont ouvent la
caue. Ce pobrquoi les jeunes Demoielles
doivent tre ur leurs gardes, ne schaper
Jamais dire des choeS, dont elles ne de

vroientpas i-ulement avoir lide. La dlica


tee de la pene leur ervira viter ct
cneil; rien ne auroit tre dlicat, qui ne oit
vritable innocent. Une trop grande vi
vacit dimagination 61 dexpreon na quune
faue dlicatee, t ne quune lueur- qui
blouit peut tredans la converation, mais qui
ne plait jamais. Lardeur quon tmoigne

faire paroitre de leprit, e la marque la plus


aure qu'on en manque. LEprit et un
tror; ceux qui le poldent ont oin de le

mnager.

La vritable Sagee reemble en

-quelque maniere aux lampes des anciens tom


beaux, qui toient iuexunguibles tant quelles

demeuroient ous terre, dt qui steignoient.


ds quelles prenoient lair. Le Vrai Eprit
brille la vrit, mais ce ne que lorquil
-e r de frapper, dt dattraper on but.
Acter un got dlicat, ans avoir du di
cernement, celi juger des choes, comme un

aveugle des couleurs. Le meilleur got dans


.la conduite de la vie e de saccommoder aux

aaires, uivant quelles. ont plus ou moins ~


, miles.

Rien

ne

vritablement emable,

que le Bon ens 6l la Vcrtu. Lun' 8L lautre


i ont regarder le Dgot (SL lEnnui, non com ,
me une Dlicarel'c loable, mais pltt com
me une foiblee dun Eprit ou dun Corps
malades.

'

~Comme nous ommes obligez de vivre dans


.

CQ

,x
D-Es DAMES.j
7
ce monde aui bien avec des gens groirs
&'.iupides, quavec des peronnes polies 8c
qu'ont de leprit; : comme nos aaires ne

nous demandent pas tQUjours une i grande


Dlicatee; la Raion, qui et la eule vrita
ble Dlcatee, veut que nous ne montrions

un Eprit n, poli & dlicat, quavec les


peronnes qui

ont tels ;

accomtnodons

nous donc aux peronnes que nous frquen


tons, & oyons uivant ce quelles ont, plus
ou moins pirituels, pourv quil oit en n
tre pouvoir de otenir lun t lautre de ces
deux caractres. Le Dgout nous rend incom
modes nous-mmes dt aux autres. Si tou
tes choes nous donnent du dgout, tout le
monde era dgout de nous. Celui qui si
magine, par une Dlicatee outre, pouvoir
sfacqurir le titre de Sage , e era peuttre
donner celui de Sage-oun; pourra avoir.
le mme ort, quun de nos Critiques moder
nes, dont la Sagec outre t lextrme Dli.
catec e ont enn termines une vritable
folie.

WMWWTW
(*AWWW
Wes/W
CYP-e .a
u a

G3',

LES"

58

LA- BlDLlOTH'EQ'UB-

:uag
WWWUWW*WWWx
LES RECREATIONS.

9,_

() M M E la Femme ell lun Vaieau


plus Fragile, quelHomme, au ce
Sexe atil plus beoin d'avis, que

l'autre, par rapport esDivertie


mens. Les hommes ont bien plus
les yeux arrtez ur les femmes, pour les ad
mirer pour leur plaire, que les femmes ne
jettent les yeux ur elles-mmes, pour e con
templer 61 pour e cenurer. Outre les tenta
tions de leur cur, elles ont lles des hom
mes combattre; -elles tmoignent la.
moindre pente au Plaiir, elles trouveront a

ez dequoi les y encourager. Le Plair re


cherch avec ardeur e une choe dangereue
dans la jeunee; mais dans la vieillee cet;

une ombre quon seorce dattraper: Et


moins il e naturel, plus il et indcent de sy
abandonner. Les Divcrtiemens ne ont que
pour donner du oulagement 61 du relche
ceux qui ont accable: du travail.

Quoique

les Pareeux nayent point beoin de relche ,_


ce ont pourtant ceux qui crient tojours le
plus, quil leur faut quelque divertiement. Il

e-l au nceaire que naturel de delaer lE


prit qui a t trop tendu ; mais de faire de
toute a vie une fte perptuelle, ce un abus
qui renvere la vritable ide 5l la nature du:
Plair. ll en e de lEprit comme du Corps ;.
il e lae dtre toujours dans une mmia

l.

- -vw -1

rv

EsD'ATM'ESE

?9

iete. Nous trouverions inipides-les ragonts


les plus piquants, nous tions toujours obli
z den manger. Une trop grande applica
tion ue lEprit, trop de. diraction lamollit;
la varit et ce qui lui donne du got. Les
Plaiirs trop ouvent- r't'terez deviennent da
bord indirens, &t donnent enn du dgot.
Loiu'on en prend avec choix. propos,
ils ont hors de blme ;~ mais lorquil y a de
lexcs, leur innocence e convertit du moins
. en folie, ce net- pas en crime. Les Dames

ont aujourdhui autant de paion pour les a~


embles, les parties, les viites t- les maca
rades, que Bew en Moit autrefois pour les
Duels Elles ont dans un Cercle dOiivet,
dont elles font le tour durant toute lanne,
ans aucune interruption, : ans prendre une
eule heure pour sappliquer quelque choe

de rieux. Elles avent quelles Pices de


Thatre il y a ous la pree, quels Chanteurs
ont-arrivez ou doivent venir dItalie'. ll ny
a point de Guerrier qui oit plus obiant ati
on dela trompette , que nos-Dames le ont
tout ce qui les appelle au moindre- petacle;

Le printemps, qui produit 8: les mouches 5c


les fous, les chae aux Promenades pubiiques.
En hiver elles ont lembarras des Theatres,
Gt rvent de ujet aux chanons qui courent
dans les Cercles. Durant tome cette aion
on les voit i ouvent dans les rus en caree,,

de elles y font tant de tours, pour sattirer'les


regards dt ladmiration de tout le monde, ql
la n elles Fatiguent la v, qui ne e dgo
tc pas moins des beaux objets, que leiomac
des douceurs. Les [ndimmt les mures fem
mes, qui nont pas les mmes charmes que
C-
celles

6.

LA BIBLIOTHEQUE

celles de notre Pas, inpirent, par leur rete

nue', une paon quelles ne auroient exci


ter par la beaur. Mais nos Dames simaginent quelles nont qu e montrer pour faire des
Conqutes , aulieu quelles devroient con
drer , quen sexpoant _trop ouvent la
v de tout le monde , elles aadient 6:

ennui'ent _pltt qpc de plaire. A orce'de


courir aprs toutes ortes de Plaiirs elles.
divertient ellesmmes le Monde ; elles
en deviennent la able Gt la_rie, ce quelles.

viteroient ans peine, i elles e taioient voir.


plus rarement. Qui et celui qui aant un nou
. vel objet devant les yeux, le quittera pour un

viage quil et aur de voir le lendemain?


Les Dames, en e prodiguant trop, deviennent
une marchandie de rebut, dt ont caue des
plus Cruelles, atteintes quon donne i facile
ment au Beau Sexe.
,

ll ny a point de mal de joerunpeu , pour


v que ce ne oir qUU pour votre amuement,

ou pour celui de la Compagnie; mais sy ad?

donner juqu sattirer le renor'n de Joeur,


cet ce quon doit viter commenne choe.
criminelle. Si le Jeu et un vice dans les hom
mes, cen et un bien plus grand dans les em

mes, puique ouvent il entrane avec oila


perte de ce qui leur doit tre beaucoup plus
prcieux que lOr &- les Diamants, je veux di
re leur rputation, i ce net pas leur honneur.

Ce V 'ce accotume les peronnes de lun 6L de


lautre Sexe, e plonger dans lOiivet, 6c
faire un mauvais uage de leur temps; il les
jette dans toures ortes de Compagnies; il leu:
fait ngliger leurs devoirs tant au dehors quau
dedans de, leurs, maions; en un mor les per.,
~
onnes;

~D_E--s D AME s.v

6'

onnes qui c ont mi le gros jeu dans la t.


te, nontniDieu, ni-Pre, ni Mari, ni Ami;
. du moins elles vivent ;comme elles nen a

voient point, donnent au Hazard lempire


de la Providence.

~
Les reproches quc les femmes sattirent,
par rapport au gros Jeu, ont beaucoup plus
anglants, que ceux 'quon fait aux hommes ur
ce mme Ujct. On en prend occaon de fai-E
re des demandes piquantes. Comment oent

elles, dit-on , sexpoer de telles pertes?


Comment peuvent-elles paer de groes-om
mes? Les gagnants 6: les perdants courent les ,
mmes dangers. Le gain rend une femme 1
gaie, que rien nell capable dela mettre en.

mauvaie humeur. ,Si elle perd, elle sendette,


&t il y a plus dun moyen de sacquiter. La.
Dbitrice e la merci du Crancier; dr les
peronnes dc lun & de lautre Sexe ont exac
.res payer ces Dettes. dhonneur. Si la Da
me paye en argent. on ne manquera pas de de

mander do elle la eu. Si elle doit, & ur


tout un homme, le Crancier paeta pour
malhonnte &Z draionnable, au dfunt du

bien il nc e contente de la peronne. Ajoutons


que une aimable femme pouvoit Sappercc
voir du dordre de on viage, de on air re
chign, 61 des contorions quelle fait, dans le
temps queJa fortune la percute, lintrt de

a beaut la feroit renoncer une paon, qui


y ei prjudiciable.
~
La Dane de a nature net pas une choe
blmable; mais tout on but ne devrot tre

que dapprendre porter le corps dun air agr


able:
out ce qui pae cette borne e abus.
ll vaudrait mieux ne danerjamais, parce quon.
C_ 7
ne.

a
LA BIILIOTHEQUE
nei point habile dans cet-exercice, que de dan
tr rouiours, parce quon y excelle. Le meil

leur 6c le plus r eli, de ne daner, quen'


compagnie de quelques amis particuliers, Gr
par munirc dacquit, dr de nenviager cet*

creteiee que comme un pae-temps, &t non


comme une choe qui doive e palier avec ou'
Icmnit. Une anne, ou eulement un mois,
quon sappliquemit la Dane , eroit un temps
bien mal employ, i elle apprenoit faire un

mauvais uage du Yee dc notte temps. La.


Dane e'une Recration, qui contribue' la
lm du corps, aui bien qu donner bonne
grace; elle ne cee dtre innocente, que lors
que nous nousy cirer-;ons moins pour notre

bien , que pour plaire aux autres.

La eule

mnidmion des eets quelle produit dr dans


le corps 6e dans l'ame, lors qu'on s'y aban
donne avec excs, deVroit nous faire renoncer

un DiVertiement,.i contraire la priro


que notre Seigneur nous a eneigne; mais au.
lieu de demander Dieu, quil nous dlivre
delaTentStion , nous nous y prcipitonsaveu
glment. Les libertez quon prend dans de
emblables occaions, Gr que la coutume autorie , choqueroient dans un autre temps

lhonntet 61 la dlicatee des Dames , qui


devroient e mettre dans leprit, que tout Di
wrtictnem el illicite, lors quil ect contre la

Bienance ou la Dlicatce.
Toutes les Recrations ont deincts pour
dlaer lEprit, 8r- non pour lamollir.

Elles

ne ont lgitimes, quau !png temps quelles


tendent ee but. Et puique nous ommes
nr cette matire, je croi qu'il ne era pas
inutile dexaminer ce quil peut y :ti-01'111:c
ne

_.__-. ... , ...

IrEDAMESd
63;.
llcite ou dilliite dans les Recrations.
Pour tre lcites, il faut quelles oientcxemtes de tOut pch. Suivant cette rgle la
Dane Gr le Jeu, dont nous venons de parler,

ont en grand danger de sen voir exclure.


Ces deux.. Divertiemens ont comme le bord
dun prcipite, le moindre faux pas y- jette la,
Vertu.

Tout ce qui prjudicie la Gloirc d

Dieu, tout ce qui et nuiible notre Pro


chain, ne point un Divertiement permis.
~ LesDiconrs profanes Gt impudiques,la Mdi
ance la Calomnie, ne ont certainement pas
des choes otrlon doive prendre du Plaiir, dt 011e..
lon doive employer la moindre partie du temps.
Tonte Recreation doit tre modre
aut bien quinnocente. On ne] doit y don
ner que des momens , non des jours ou;

des heures. Le bu: de la Recreation nei pas~


de nous exemter du Travail, mais de ,nous
donner-de nouvdles forces pour nous y appli
uer enuite avec plus dardeur. Les Recrea
tous ccentdtre permies, ds quellcsmeu-r
vent trop nos paos, qUe nous les pre
nons trop cur; parce quelles nous dtour-
nent alors de nos Devoirs pirituels dt tempo
rels. Nous reUmblerons aux Ecoliers, qui
aprs quelque campos, ont de la peine e.
remettre lEtude,

Nous devons, comme il

a dja t remarqu, racheter le temps,&norv


Pas le prodiguu. Et nous conidrions quel
le grande tche nous avons remplir ici bas,
t combien-peu nous ommes arez du temps.
que nous aurons pour la fournir, nous cher
cherions pltt des Recreations dans les ubli
mes mditations des Merveilles deDieu,que dans
lesvanne; t les ortits decctte vie pagm

\t

j ~Nous
P

64

LA BrnLrOTHEQ-UE

_ Nous n'avons pas beoin ,de chercher' les

moyens de diper notre temps; il senvole de


lui-mme , ne revient jamais. Cet quoi.
vous devriez pener, vous qui paeZ les jours
dans-lOirvct , les nuits dansles Divertile
mens; vous Joeurs de proeion , qui par le
dir inatiable du gain, faites de la nuit le
jour,
bt du jour l'a nuit. Cette Paion a un i
grand rapport avec lAvarice, quil et preque
impoible de jocr, de ne pas pcher.

Si

le jeu c1 en quelque manire une choe per

mie, ceneli que lorquon joe pour quel


que- bagatelle; autrement nous ne manquerons
pas de uccomber aux tentations de la Convoi
tie, de nous abandonner la Joye dans lc
Gain, 6L la Colre dans la Perte. La Con.
voitie ( la Colre ne marchent jamais ans

uite.

Lune incite tromper & riponner,,

lautre jurer Bt_ mme blaphmer.

Entrer,

dans 'ces Acadmies, conidrez les agitations


les tranports des gagnants 6: des perdants,
Gt examintz enuite des Divertiimens qui
jettent lAme dans de i terribles dordres, :
qui ont oublier ce quon doit Dieu 6l
lHomme, peuvent tre permis.

Tout nous

prche le contraire, t quiconque e livre


cette Paion, pche par connoiance & con
tre les lumires de la Raion &de la RVIa,~

Lion. Ceux qui e entent un trop grand pan


chant pour le Jeu, qui nont pas lempire
quils devroient avoir ur .leurs paions, e
mient bien de e condamner eux-mmes .
quelque amande conidrable, an que lInt
Lt t ce que la Raion ne peut faire. Cepen
dant on diroit que des Chrtiens, qui il et

Qtdonn. deusatracher les yeux_ot de e coupen


.

15:3,

DESDAMES.

67

les mains, lorquils les font faillir, nauroient


pas beoin dtre exhortez renoncer des Di
-vertiemens inutiles, pltt qu e laier al
ler la Tentation. Celui qui sabandonne aux
Drglemensdu Jeu , joe gros jeu , puiquil
hazarde on ame; &.ne-elle pas dun trop
grand prix , cette ame, pour la riquer ur un

,coup de dez? En un mot celui qui e met le


gros jeu dans la tte, ne sen fait plus une Re
creation; il ne e fatigue pas moins que'celui
qui travaille. Y a-til un travail i pnible que
celui de lEprit? Quels tourmens, que les e
pranCes 61 les craintes dun homme avare, Gt

que ;'impatience larage dun homme en co


l re.

LHA

LIL

66

LA BIBLIOTHEQUE

~
A

3d

:bd

- Hd
*gtd-ts
3d

'LHABI LLE MEN'T.


I le but de lHabiilement , comme
. lEcriture tions lare , -a t de

' cum/ir la nudit, il ne emble pas,


' enjuger par les Dames urtout,
.
que ce oit l la n quon e _pro
poe aujourdhui. On dimitpar leurs 'ajute
mens, uau lieu dtre obliges leur Com'
mune mere, de leur avoir appris e couvrir
elles auroient fait tout autre choe qu'elle, i

elles euint t en a place. Elles ont d


ja pou limmodettie juqu' un tel excs,
quelles e ont gloire davoir la gorge 6E les
paules dcouvertes. Que' ne ont-elles pas
capables de faire avec le temps? Elles de
vroicnt conidrer que le Vtement na pas
t leet de lOrgueil, mais du Pch, 6:
quau lieu dc les rendre vaines, cet pour cl
lcs un ujet dhumiliation, qui devroit leur
faire pleurer la perte de cette Innocence, qui

leur toit un Ornement beaucoup plus coni


drable, que lhabit lc plus magnique. Pui
que la Honte et lorigine du Vtement, it.
doit tre modete', toutes les modes, qui.
pchent contre Cette rgle, ont criminelles..
Ces modes ne ervent qu dcouvrir. plein
la paion honteue des peronnes qui sy aban
donnent, ct verer ce mme poion ubtil

t nrortel ur les pectateurs..

DE'SDAMES.'

67

Il emble plueurs , we dfendre le carps


contre le froid , ell 'plutt une tin accidentelle,
que principale, de lHabllement. Ces nuditez
ue gorge dans les deux Serres nous font voir,,
que la jeunee, lorquelle efi entrane par
quelque forte paion , na aueun gard la
Sant, quelque prcieue qu'elle (bit. Des Dad
mes qui craignent en t de ortir au erein t
de sy enrumer, arontent nanmoins les ri
gucurs de l'hiver, 'dt ont incnbles au froid

au vent, lorquil sagit dtaler les charmes


de leurs gorges de leurs paules; il ne plus
qUcon alors de dlicatee. Ne donnent-el
les pas a pener, qu'elles ont tifort chaues
au dedans, quelles ont inenibles aufroiddu
dehors? Et quel jugemcnnles hommes ne doi
vent-ils pas faire de ces' femmes, qui ont ea
pables de upporter le froid le~plus rigoureux,
pour faire montre de leur belle peau .P \iRien
ne e communique plus facilement que le D
r. Au lieu de le moetier, nos Temples
mme ervent lenammer. On y entre avec
des ajuiemens aui immodeies, que ceux
quon porte la Comdie, Gt il ny a pointde

charme, quune femme n'ait oin dy taler.


. .De l vient que le Service Divin', au lieu din'
citer les hommes-.dt les femmes lever leurs
curs Dieu, ne ert ou-vent qu leur faire
jetter des regards lacifs les uns ur les autres;

6c lors quils font emblant de demander Dien


de les dlivrer de la Tentation, cet alors

quils s'y abandonnent avec plus de plaiir.


Mais Dieu, qui ne veut pas quon e moque
de lui, qui t'mde les cur; E5 le: reim, ne.
manquera pas au dernier jour de leur faire ren
dre compte dune horrible profauation- .
_
ne_

68

LA BinLrOTHEQUE

Une autre n dg lHabillement e de di


tinguer un Sexe de lautre 6: les peronnes de
divere condition ; mais cette n net pas
moins nglige t mpric que ces deux au
tres, la Modeie ( la Sant. On voit des
Dames , qui ans rougir prennent un habit

d'homme, une perruque, un chapeau 6l un


plumet, &r qui dans cet quipage menent un
cheval au galop dun air, qm eroit juger
quil ny a aucune dirence entre' les deux

Sexes, ou quelles ouhaiteroicnt quil d'y cn


eur point. Quel mpris ces Dames ne doivent
elles pas. concevoir pour lHritirc de Bour
gagne, grand-mre de Charlequint, qui s
tant rompu la cuic en tombant de cheval,,
ne voulur jamais. permettre au Chirurgien dy
mettre la main, qui nima mieux mourirque

de rien faire qui blet la pudeur? Dieu mme


.eommanda exprement aux juifs , que lHom
me ne porteroit point lhabit de femme, ni la
Femme celui de lhomme.

Mais nos Dames,

de mme que nos Politiques, simaginent que


les Loix Judaqnes ne stendent pas ur les
Chrtiens, rolus de plaire quelque prix
_que ee oit , cllcs prennent lAjuiement, quelles '
croient le plus propre, pour parvenir cette n.
Un des buts dc lHabillement toit au
trefois de dillinguer les peronnes de diver
e condition, les Romain: roent fort ex

acts dans ces ditinctions. Notre Seigneur nous


dit lui-mme, que le: Vtement magnique:
ont pour~uux qui mt dam Ier maran: de:
[ic-ir. Les hommes 6e les femmes devroient
e contenter de ees ortes dHabllement, qui
conviennent leur Sexe & leur condition,

ns vouloir urpaer ou galer. cn cela les per.


on _

DES

DAMES.

69

onnes dun plus haut rang , ni exciter de la


jalouie dans ceux qui ont leurs gaux. Quel

le diren y a-t-il prentement dans 1Aju


tement dun BOurgeois ou dun Courtian,
dun Tailleur ou dun Gentilhomme , dun

Serviteur ou dun Matre? On prend fort ou


vent la Servante pour la Maitree, 6l le Va
let de chambre pour le Matre. La dprava~

tion gnrale de lEprit Humain paroit autant.


dans cet abus, que dans aucun autre. -Le peu

de oin quon a de_ garder la Bien-ance &

lOrdre, & la conuion qui e voit dans les


Rangs, ont des tmoignages du mpris quon
en fait, & ont caue que les hommes man

quent au repe que des Infrieurs doivent

leurs Suprieurs.

Honneur a qui Honneur, et

une des Loix Evangliques, qui ont mies en


oubli, les hommes e conduient en toutes

choes, comme Sils toient leurs propres mai


tres, t quils neulnt dautre Loi uiVre
qucleur volont.
a

Les Aju-emens bizarres ont t bien


tournez en ridicule par des peronnes deprit,
quon nen voit plus tant, qui choquent les

yeux. Tandis quon ne les enviageoit que


comme un Pch , 6E comme les eets delOr
gueil : de la Vanit; tandis que lEnfer en
toit la eule punition, ils toient en vogue:
Mais aujourdhui que lon en rit, 6E que le

Damoieau e r de Simmoler la ric du


Public, en tombant dans cc ridicule; cette pen
e fait renoncer des fadaies, quon naurot
pas voulu abandonnerauparavant en conid
ration dc on Salur.
Les habits ne donnent aucun vritable m
rite qui que cc oit; aini cei une folie au
'

bien

70

LABrnLtornEQuz

;bien quun crime, dc acrier on temps &t-s.


penes aux Ajuemens. La Beaut na point

beoin dornement, la Laideur nen deman


dc point dautre, que celui que nous devons
tous direr , & qui ei un Eprit dmx &tran

pille.

Revtezvous aui omptueuement

que vous pourrez de toutes les Vertus Chr


tiennes, qui eul-es envent vous rendre agra
bles aux yeux de icu, &qui ne contribue
ront pas peu vous faire aimer des hommes.
La Beaut dc lEprit charme plus que celle
-du corps; mais entre toutes les Beaurez de
lEprit. il uy en a point de plus charmant:
que, la Vertu. La Charit vous portera jet- .
[er les yeux au bien ur les habits de votre
Prochain, que ur les vtres. Revtir les Pau
vres et un des devoirs, qui ont Ia flicitrer

nelle pour tecompene; 6c les paroles dun bon


Chrtien ur ce Ujet. toutes plattes quelles ~

paroint, ont trs-olides, Lin/ea] 1246i: gm


tu 7m ur le corp: dun pam/rl homme , :a
era mieux, que vingt baba): mqgmfgmx ite
.tu mec/tra; ur toi-mme.

La jeunee e fort ujette tomber dans


lerreur,- par rapport lAjutement. La Va.

nir provient dune lgret dEfprit; & les


jeunes peronnes, ortent parmi le Scan-Sexe,

ont beoin de contrepoids cet gard. Elles


ont un dir natul &Z violent de plaire; le,
chemin qui conduit les. hommes lAutorit
6l la Gloire, leur tant ferm, elles tchent
de e dedommagcr p2: les graces extrieures.

De l vient que la couleur dun ruban, la ri


ure de leurs cheveux, ou une mouche place

trop haut ou trop bas, ont pour _elles des. a

faices importantes Qu poue cxxravagaucg

D E s D A u K s.
4t
'loin cet gard, quon net point atisfait
de nos modes, 6l quon a une folle paion
pour celles des Etrangers. Cc aitti quavec
amour de lAjuement on. ajoute celui dela

Nouveaut; t ce par ce moyen quon. en


hante- les Eprits faibles, quon les remplit
dorgueil de folie, quon leur ravir tout co
quils ont de bon, 6! quon toue en eux- les
emences de la Religion dt de la Venu. i z
a des Etats o lon a eu la prudence dtablir
des rgles non 'eolement pour les Habits,
mais aui pour les ameublemens, &~ pour les.
embeliemens des jardins. LEtat voiin de.
Pro-aime ier a reprim par un Edit- les d~
penes excravagantes des eurs; dt lon voit
dans le Recueil .denos Statuts, plu-ieurs Loire
qui ont t faites u' le ujet des Habits, &t
qui quelque vieilles dt hors duage quelles
oient, n'en ont pas plus draionnables. Les
maions t les tables des Particuliers ntant
point rgles par lAutorit publique, chacun
.vit uivant es moyens dt on ambition;
.peuttre quun Rgle-ment'pour rformer de
emblables abus, &toit regard comme une
choe, peu conforme aux entimens dun,

Peuple libre. Les Romain: rent des Loix


pour rprimer les dpenes quon faiait
dans les repas, t qui toient devenues extra
vagantes par le Luxe Aiatique, que la Con
qute de lOrientavoit introduit Ron. Mais'
ces Loix ne furent daucun eet; &t i la Rai
'fon ne peut pas peruader les hommes, ne

point ruiner 6c leur ant leurs biens, les


Edits ne eront daucune force cet gard, de
la Maladiet la Pauvret eront-les deux eules

choes, qui pourront y apporter du de.


om

7-:

LA BIBLlOTHEQUE

Combien ce luxe et funete aux familles,cet


unechoe trop connue pour avoir beoin de

preuves. La rune des familles entrane aprs


loi lacorruption des murs, qui ne manque
pas dtre uivie de la detruction dun Etat. '
Cette Vanit fait natre dans les peronnes
de bae extraction un dir dordonn du
gain, leur fait embraer tous es moyens
quils peuvent simaginer, pour aouvir leur
paion. Dun autre ct les Peronnes de'
qualit sendettent fort, quaprs avoir en
gag leurs biens, 5l e trouvant ans reour
ce, ils commettent mille baees-dont un ~
pauvre homme. de bien auroit honte , pour
otenir leurs dpenes. Combien de fois
na-t-.on pas v des caroes dorez aiis par les
Marchands, & de omptueux ameublemens

devenir la proye des Sergentsi' Net-ce pas


une honte, que de voir la porte dun Gentil-_

homme aige par des Craneiers, pendant


quil e drobe par la porte de_ derriere; &
il e moque de leur impatience t de leur
crduit. ,Les Modes ont la ,principale cau
e de ce Luxe. _ll aut quelles changent 6c_
dans les habits Gt dans les meubles, uivant le
caprice dun Tailleur dt dun Tapiier, ou de

ees hommes t de ces femmes fantaques qui


y prident. Cette incontance et caue, que
vous perdez conidrablement ur les choes,
dont vous tes oblig de vous dfaire, t
quon vous met un prix draionnable celles
que vous devez acheter. Vous tes imman'
quablement la dupe du Vendeur de lA
cheteur, qui eront aez ranez, pour vous
faire payer cher cet amour pour la Nouveau

te.

Cet
ne e plaitdque
- aini que lEprit

ans

D E s D A M E S.
73
dans un changement ru'i'neux, quon bannir
la Gravit & la Simplicit des murs, 6c
gu'on y ubtitue la Lgret la Folie.
Les Peronnes de qualit de lun St de latt
t're Sexe devroient apprendre, que le vrita
ble honneur ne sacquiert que par une bonne

conduite , z qUe le Bon Sens ec prfrable


lOr & aux Diamaus. On devroit inculquer
aux jeunes perOnues des choes Utiles o
lides, ans pourtant les ennuyer en les leur

rptant trop ouvent. Que les peronnes qui


ont charges de leur ducation, leur appren
nent ur toutes choes tourner leurs penes

du ct de la Beaut de lEprit , ne point


sener dune vaine gloire par rapport la

'Beaut du Corps. Ce ne pas quondoive


,abolument ngliger la Beaut extrieure; ce
eroit tre trop vre, que de vouloir inpirer
de tels entimens aux peronnes. envers qui
la Nature a t i librale. Celui qui aectera

de faire lc Philoophe 'ur cet article, e tour


nera plutt en- ridicule, quil ne rendra on

leve vritablement age. La Bcaur a des


eets trop enibles, 6c dans les peronnes qui
en ont avantages, t dans celles qui la re
marquent dans les autres, pour que tous vos
raionnemens les plus graves puient les con
vaincre, quelle ne mrite pas quon en ait
oin. Lorque vous les exhortez 'ny point
trop attacher leur cur, vous devez leur dirc
en mme temps, que vous nignorez pas,

' quelle e capable de toucher le cur, &que


comme c'ei un des plus grands avantages tem
porels, elles en doivent rendre graces Dieu,
leuviager comme un Don du Ciel. ll ne
ervira pas plus de dclmcr contre la Beam'
t6

Ir

74
LAB)LIOTHEQUE
t, que contre la Sant, les Rchccs dr la
Paix. On peur abuer aui bien de ces avan
tages que de la Beaut; mais cet abus nem
pchera pas que lc monde ne les dire, ne
porte envie aux peronnes quien jouent. La
principale choe que vous devez faire, e de
donner aux jeunes gens de vritables ides de
la Nature, t de leur montrer comment la
Religion la corrige la perectionne; com_
ment elle fait tendre toutes choes leur v
ritable n ; quelle agee il y a e ervir
des biens temporels comme dinir'umens pour
acquerir les biens ternels, 6! faire en orte
que les avantages du Corps ervent accroi
tre ceux 'de lAme; que la Religion enn 6c
la Vertu ont les plus grandes Beautez, dont
des Chrtiens doivent e glorier, que le
Chritianime e ce qui donne le plus de lure
la Nature 6c ladroite Raion. ll roit
auli ridicule de e dchaner contre la Beaut,
que contre la Lumire. Donnez-luiau contrai

re toute la lounge qui lui ell d; avoez


quelle a un clat naturel, qui e admirablee
qui charme les Spectateurs. Mais reprentez
au ces aimables peronnes, combien les at
traits de la Beaut deviennent plus puians,
lorquune belle Ame anime un beau Corps.
La Pit combat domte llncontinence,
de convertit le Dlit en Admiration. La Ver
tu eSt la Beaut unies enemble ont de grands
avantages ur la Vertu, qui e trouve eule &
ans ornement; mais l elle ne donne pas alors

un li grand clat, elle et moins expoe aux


Tentations , & cet un Bien durable; La

Beaut c trit 8e perd i] Force; mais la Ver-


tu brille conllammcnt, ans jamai: rien pier
re

DES DAMES.
755
dre dc on lutre. La Beaut -cau'etous les
jours des tourmens 6L des inquitudes; la Ver
tu et toujours en paix : en joie. Cependant
Ia Beaut aura toujours es Avocats, 6c aura.
ii bien dfendre (a caue, que quelque chaleur .

que nous tmoignions pour les intrts de la


Vertu, nous ne devons 'pas pourtant abandon
ner ceux de la Beaut, mais reprenter les
malheurs quon sattire , lors quon en fait

loire, 6E quon y attache trop on cur. La


caute ninue pas moins ur le jugement que
ur la v, il vaut mieux la rendre amie,
qucnnemie de la Vertu.
On dit que lesjuges dAthme: , qui stoient
rendus clbres dans le monde par leur ju
tice , perdirent le renom d'lncorruptibles
loccaion dune femme ,, dont la Beaut leur

donna un prjug i avantageux de on inno


cence, ds quils la virent, quil leur fut im
poble de la juger coupable. Une autre t'em
me au renomme Par on loquenee, que'
on Antagonite par \a Beaut, avoit obtenu
gain de caue, juqu ce que celle-ci par a.

eule prence emporta la balance en laveur.


Rien ue'trompe t ,nimpoe plus an jugement,
que la Beaut , t cette Dame Atlqemenm ne:

pas la eule, qui ait gagn a caue en ;e mon.


trant. Cependant aprs tout , cette victoire
et imaginaire, 6e non relle. Plus la Beaut
e victorieue , plus elle elt ujette tre vain
cu, Ce qui ,e_am de pluieurs, et de dif
cile garde; le cur peut rtier aux attaques
de divers ennemis dclarez, mais-tandis quil
e dfend contreux , un Ennemi cach lc ur?

prend. Quelle arancc y a t il dans la po


elon duneehoe, que tout le monde con
.
D 2.
voire?

76

LA BrnLrorHEQUE

voire? Plus les Belles font des conqutes,


plus elles ont en danger; elles eront en bute
de nouveaux aaillans, 6c comment ece

que ce Fort pourra tomours otenir les atta


ques du dehors, li au dedans il a un tratre

prt le vendre? La Flaterie e unc Sirenc


qui perd les Belles; le cur uce ce poion
avec avidir, Gt elles simaginenr que ce une
cpce dingratitude, de ne pas chercher con

tenter les autres, lorqu'elles ont extrme

ment contenres delles-mmes.

Rien ne:

donc plus dangereux 6L plus trompeur que la.

Beauz olitaire; elle duit plus la peronne


qui en ell doc, que ceux dont les yeux en
ont blous; elle trouble, aoiblir enchan

te lAme. ll y a des Dames qui ont une (


folle imagination de leur viage, quelles nont
point de rivales plus dangereues quelles-m
mcs. Mais lge ne manquera pas de les pu
nir de cette idolatre, dt les rides leur tour

les rendront aui hideues, que leurs charmes


les ayent jamais fait paroitre aimables leurs
propres yeux. Queice que les jeunes Dames
e propoent, cn e donnant tant de peines
pour paroitre belles? E-ce pour sacqurr
des Amans ou des Maris? uant-elles bien c
-dclarer pour les premiers? Non; elles au
ront de la peine avocr quelles en ayent la

moindre pene, t diront qu'elles ne ongent


pas aux hommes, IOrque leur eprit n'e. oc
cup qu chercher les moyens de les charmer.
Suppoons quelles nayent rien que de lgitime
en v'e', ni daurre- but que de e marier avan
tageuement; comment peuvent-elles' eperer
davoir de bons maris, elles nen onr- point

de ages? Et la Beaute ans Mrite r ans


er

DES

DAMES.

77v

Vertu, net quune amorce pour les ous.


Pour e marier heureuement, il faut quPe
femme e*marie avec prudence, elle ai;
choix dun jeu-ne Fat, elle nen era pas plus
heureue, de mme que a Beaut ne la pas

rendue' plus age. Quelle conidre que lc plus


grand clat, mme de Iajeune, pcrd a
force, lorque lon lenviage trop ouvent 6c
de trop prs; que la Poeion a daurres yeux
que le Der, : que la Beaut ne fera pas d'un
Bourruun bon mari, ni dune Sotte une bonne

femme. La Sagee era trop rigoureue pour cal


mer lcs emportemens dun Eprit capricieux , qui

.e ramene plutt par la Conduite que parla


Beaut. Un homme en mauvaie humeur aun
bandeau devant les yeux; il faut alors que

lArt 62 la Complaiance le lui arrachent, &


redonnent la Beaut on prmicr empire.
Quelle maldiction net-ce pas pour les Da
mes, que de conerver des entimens dorgueil
ur le ujet de leur Beaut juques dan-s leur
dclin? Qu'y a t il de plus ridicule, que de
vouloir confondre la Vieillee avcc la jeune
e, t demployer les mouches le fard pour
rparer & cacher les brches. que le temps a

faites leur viage? Et quel Montre, quune

vieille carcae avec les ajuemens dune per


onne de vingt ans? Cependant combien de_
ces ortes dexemples ne voit-on pas tous les
jours? Combien de femmes, qui e arent
que la. Beaut e la dernire choe qui e
trit chez elles, & que leur printemps dure tou
t-e lanne? Ces rexions ur la Beaut ont
interrompu celles que nous atomsencore fai
re ur lAjucment.; on ne peut pourtant pas

dire que ce oit une digBon, car dans quel-


3

le

78

LA BrnmorHEQUE

lc autre v les femmes s'aiutent-'elles avec

!apt de oin , i ce net pour paroitre bel


les?

'

LAectation'dans les Ajutemens ne ten


contre jamais le-but , quelle e propoe , &
excite pltt le mpris que ladmiration. D'un
autre ct la Ngigence et une erreur qui
doit tre corrige; la Propret, la Proportion,
la Bienance dans les Ajutemens ont
toujours des choes recommandables. La Ver

tu elle-mme devient deagrable , lorquelle


e trom-e accompagne de la Mal propretst

une Dame qui ne prend aucun oin delle


mme , nen cauera peronne. Le Dfaut
et dans lExcs: Ayez oin de vos peronnes,
mais ayez oin au de vos eprits , t ne pou
ez pas la folie , juqu vouloir tre des Co
quets des Coquettes. Conidrez 1a im
plicit des Anciens dans leurs Statues; re

marquez urtout les gures des Dames Grec


que: Romm'rm, avec leurs cheveux liez n
gligemment par'derriere , leurs draperies

pleines 61 otantes, ans aectation , ce qui leur


donne une grace Gt une majet merveilleue.
_le ne doute pas , que des femmes qui nont
pas t bien intruites ur ces ortes de choes,
ne e forment, par ces Statues,des ides dea
ventageues des ajutemens antiques. Mais
lorqu'on leur'en aura fait connoitre llegan
ce , la proportion , 6l la commodit, elles

nauront pas de peine croire que les Dames


dAt/yme: de Rome, de mme que les hom
mes par rapport au avoir , avoient le got
meileur, que les modernesgpour ce qui re

garde lajutement. Un Prlat , des pins a


vans de ce icle , a fait ce quil a p ,.pzur
l ta.

--r- -4_ Ha-.N


~

Y - .r. -_,r 7_ . _. .

DES

DAMES.

79

rtablir les habillemens antiques; mais tous


ceux qui savieront de donner des leons au
Peuple Coquer , trouveront quils ont faire
des ttes revches trop lgres,pour ep
rer de les xer par rapport leurs ajuemens.

* Si [Jeu que leur Eprit , dit ce Prlat, Je'le;


'wir au deu; de la Pre/occupation der [Nader, cl
Ier auraient bientt un grand mr'pri; pour leur.;
frijureri loign du nature] CF" pour le: habit:

dune gure trap faannec.

Je ai bien quil ne

faut par ouhaiter quelle: prennent larc-rieur

antique: il y aurait de Iextravagame

le 'vau

luir; mais elle: Pourraientan: aucune ingulari

zt/Prendre le got de cette mplirit dhabitri


noble-, gracieue C9 dailkurrji ront/enable aux
murr Chrtienner. Aini e renfermant dans

lextrieur a luageprejent , elles auraient a


moin: ce quilfaudrait pener de cet uagt. El
le: atirfraient [a Made comme a une r'vi

vtacle fcheue, b elle: ne lui donneroient que


ce quelle: m- pourraient Iuj refuer. Que les
Dames ur toutes choes conultent 1a Dcen
ce : la Commodit , an de ne jamais expo

er ni gner la Nature.

La Mode vie tou

jours au parfait , 6c jamais elle ne le trouve ,

ni ne sarrte o elle devroit. Elle rforme


'toujours , jamais ne perectionnc ; quel tra
vail plus inutile? Et nen doit-on pas conclur
're , que cet la plus grande folie du monde,
que de sy -aujettin Changer pour changer
~~ ans cee , cet e omettre aux Loix du Ca
price; 6; les peronnesqui ont eclaves des
Modes,auront certainement une conduire aui
bizarre
j en toute autre choe.
D 4 Ell' ce une raion
u
J LArche-eq de Cambrai), Education du fill,

Io
LA BrnLrOTHEQ-UE
uante un Eprit raionnable , quc dap
prouvu une choe, parcequclle ei nouvelle,

ou de la deapprouver , parcequeile ne let


pas? Quoi, une otte Mode me plaira, parce
que ce une nouveaut; une Mode conve
nable me dplaira, parceque jai prouv quel

le ltoit eectivement? Si les ots jugent que


les gens ages ont hors du ens, lors quils ne
uivent pas la mode , ceux-ci ont certainement

beaucoup plus de ujet daccuer les autres de


folie, lors quils sen rendent eclaves.

Quand mme nous naurions pas la Rv


lation pour nous clairer , la droite Raion
eule nous eroit faire ces rexions. En qua
lit dhommes, nous devrions viter la ottie
lextravagance; en qualit de Chrtiens ,
nous deVrions ne nous attacher qu ce qui e
modelie dt convenable. Voici deux Paages
entrautres du Nouveau Teiament , qui ta
blient la vritable rgle, que les. femmes par.
ticulirementdovent uivre, par rapport leurs

ajuliemens. Que [mr Ormment, dir lAptreS.


Pierre, neoitpaim celui de debt/rx, qui (aui/?e dam'
lennui/lement de: :be-veux; ou dam une pam

re dor, ou dam un a'uement dhabiter. Mai:


lhomme qui ei :ath , avoir Celui du cur, qui
canle dam la puret incormpzible dun Eprit
doux E9 paible , qm' (i dun graudptix der/ant
Dieu. lit St. Paul dit, De mme au que le:
femmes e Parent dun 'vtement boum-'te avec

pudeur E5 made/lie, a paint avec de: treer,


m' avec de lor , m' de: kaki/Irma: _omptueux :
Mai: de bonne: uvrer, comme il ej/Zeant a de:
femmer,qu ont profeo de ervir Dieu. Ceux

qui veulent rendre tous les paages de lEeri


ture la lettre , ne manquent pas de [Olber
.

ans

DESDAMEO.

gf

dans une innit derreurs ; dt cese eXactitudez


outre a t la ource de mille hries. SiL'
ntoit pas permis de donner quelque reiric
tion aux expreions gures, on trouveroit des
dicultez in'urmontahles. Les penes ! les
expreions des Anciens 8L urtout des Orien
taux, ne peuvent pas saccommoder entoutes
choes celles des Modernes-dt de ceux dOc
cid'ent. Il et donc de notre devoir de nous
tenir aui attach, quil e poible, au ens ,
ans tre oblig de uivre toujours la lettre.-.
Les Quaker; , ou Trembleurs, interprtent
ces Paages, comme une dfene formelle aux
femmes de porter. de lor, oir leurs oreilles,
oit ur leurs habits , dans des dentelles , des'
tius ou des broderies , &toutes ortes de trecs.

ll et Vrai que depuis peu ils ont donn un ens


plus tendu Ces paroles , (St ils ont pris ou re
jctr ce quils ont trouv dans cette dfene de
plus convenable leurs fantaiies. 'Pour ha-'
billcment omptueux et au bien dfendu que
la dentelle. Cependant il ny a point de gens,,
qui faznt de plus grandes dpenes queux,cn
toe-S de oye : en linge. Les habits de prix,
les perles les joyaux, les colliers &t les bra
elcts, &les toiles chres, ne ont pas des ch07

es quon doive prendre dans un ens troit tSrr


lineral. La nature de lachoc, ni la mnuire
-dont ces deux Aptrcs sexpriment , ne le de
mandent pas'.
_
1 _
_
On ne peut pas- dire qu'il-y ait plus de dan-~

ger ou plus de !ml dans lor, que dans aucun


&une mtal, dans des tocs riches que dans
_dau-tres plus groicres. Que ce oit- an-ee,
ou. olc,0u- caprice, dellimer plus-ces choes

D r

que

82.
LA BIBLIOTHEQUE
que les aurreq il n'importe ; il ny a certaine
ment pas plus de mal dans lune que dans lau

tre, de leur nature elles ont toutes gale


ment innocentes. Et quoique quelquefois elles'

oient loccaion de grands maux , on ne peut


pourtantpas dire quelles en oient proprement
la caue. Tou! le mal qui en provient ne doit
tre imput quaux Paons des hommes , qui
pour atisfaire leurs dirs, prennent des voyes,

qui ne peuvent produire que des eets perni


cieux.
Il en et deces choes peu prs comme dun
bon pays, qui conne aux Etats de deux pui

auts Princes, Gt qui ans avoir provoqu ni


lun ni lautre de ces Princes, devient cepen
dant le ujet dune guerre entreux, parcequils
le trouvent leur bienance. Si le poids, l
clat , ou la raret donnent ces choes un plus
grand prix qu d'autres , le plaiir quon y prend

ne peut tre que raiOtnable; tout le mal qui


en provient, ne doit en aucune manire tre
attribu ces choes inanimes, mais aux hom
mes qui en ont la vritable caue. Ces choes
naturellement ne ontpas plus mauvaies que

la lumiere lclat du Soleil, que la gure &


la beaut dun arbre, ou que lodeur &r la di
vert agrable des couleurs dans les eurs dt
dans les herbes. Elles ont toutes des Cratu
res de Dieu, : par conquent bonnes. Le
Crateur na rien fait en vain ; t de que] autre

uage ont ces admirables parties de la Cra


tion , ce ne celui auquel lHomme lesem
ploye? Lors qu force dindutrie t5( de travail
il aura tir le mtal de la mine, : le diamant

du rocher; 'lorsquavec beaucoup de peine il


aura an lun t poli lautre, naura l il pas
le

'a

v ->..>.~vw

D E s D A M E s,

WWWd. ,7

83

le plaiir de sen ervir? Ces choes prcieues


nont-elles et cres , que pour~'rre \OjOUlS
caches dans les entrailles de la Terre? LHom
me cil tomb dans lerreur, en ouillantdans
la Terre , pour en tirer ces trors ? Ou pl

tt la Divine Providence ine les y a-t-elle pas


cachez, an que la dicult : le travail quil
y a les dtcrrer , en rehauant le prix ?

Peut-on en faire un meilleur uage, li tante


quils doivent tre employez quelque choe,
quen les-faiant ervir dornement la plus
belle Partie du Genre Humain? Enn le mon
de tout ce quil y a , na-t-il pas t cr
pour lHomme?

Suppoons que les perles , les diamants,


routes ces aurres richees nayent dautre prix
que celui que lopinion le caprice du monde
leur donne; que cela oit mal fond, quil

aillejuqu un excs blrnable, il nelt pour


tant pas raionnable de simaginer, que toures
ces choes oient abolument dendus , par
ceque les hommes sen ont des ides aues :
trompeucs. Nous avons autant de raion d'e
timer ces richees , quaucune aurre choe ma

trielle; &-. nous ommes capables de juger


de la Beaut de lUrilir, quy a t~ilde plus
beau de plus mile? Que leur valeur conite
ou dans lOpinion, ou dans le jugement, de
la maniere dont le monde se rgl 6( e r
glera tojours , il c dune ncer abolue,,

quil y ait certaines choes qui oient plus elli


mcs que daurres. Autrement on ne pourroit.

pas vivre dans le monde, ans untel accord


de un (el change, il ne pourroit point y avoir

dc commerce. Si de tout temps le monde ell


gnralement convenu,quc telles 6L telles cho
.D 6
es

&4z
LA BlnLIOTl-I'EQUTE
es eroient rputes les meilleures les pins:
etimables, c'et un prjug capable de nous

peruader, que ces choes ont eectivement.


les plus exeellemesr les plus prcieues;je dis
de plus, que c'et une preave convaincante,
quil et nceaire de les regarder urce pied~l,.
dt que cette opinion et aez bien onde;par
ce quil faut nemairement, qu'il y ait certai- '

nes choes qui oient mies au deus des au


tres. Or il ny a rien qui ait jamais prvalu .
ces richees chez des Peuples civiliez. Sil et.
donc vrai quune choe etmeilleure quune au
tre, quet ce qui doit lui donner un prix, .
ce net a beaur , on clat, a olidit? Ya
t-il des qualitez plus etimables dans daurres
choes, ou net-ce pas ,avec raion queles Dia

mants dt. lOr paent pour les Richees de ce


Monde? Les Richees ne ont-elles pas des
Bndictions, la ReCOmpene de lIndutrie,
les lnlrumens de laC'narit , qui etla plus
aimable de toutes les Vertus Chrtiennes?
On pourroit objecter , que les Indien: dans

les commencemens faioient un change do


eur or :St de leurs perles contre du verret des
babioles. Mais il ne senuit pas de l, que ce
que lOpinion commune des hommes rend eti
mable, ne oit pas tel eectivement. Quoique
du verre de lor oient dune gale valeur
un homme qui ne sen ert point,ni qui ne ait
quel uage mettre lun lautre; il nen et
pas de mme lgard dun homme, qui ait
quoi ces deux choes peUVent lui ervir; il y
trouve une trs-grande ingalit. Lorsque les
.

Indien: ont reconnu., combien les autres eli.


moieut Lor, z combien peu il enaloit, pour

acheter une grande quantit de Verre &dautres


ba,

nas DAMES.
83-**
bagatelles, ilsont devenus plus aviez, 6c 0nd
appris cn connoitre la valeur.

Cependant il.

faut avoiier, quev tout le monde dun com


mun- accord mettoit un_ prix condrable au.
verre, ou quelque autre choe de cette natu
re , il arriveroit que les ornemens quon en

fait, quon eime peu aujourdhui,tq,ui nc


crvent quaupetit peu-ple, eroient Ujets la
mm dfene ,. quon prtend. trouver, 5136

gard de lor z des-diamants,dans les deuxpa


ages que nous avons allguez. Et comme per

onne noe outenir, quil ne oit pas permis


de porter aujourdhui ces ajuemens qui ont
dune petite valeur, on en doit conclurre que

les diamants lor ne ont point de leur natu

re des choes mauvaies illicites, mais quon.


ncn doit attribuer tout le mal qu lorgueil
lexrravagance des peronnes qui sen pa,
rent.
.
Si nous eoniderons bien la maniere dont ces
deux- Textes sexpriment, quoique les paroles
en oient ort poitives, nous trouverons pour
tant que le ens net pas de dfendre abolu

ment luage de lo'r, des perles Bt des pierres


prcieues dans les ajuernens. Pour en d
couvrir lc vritable iens, nous navons qu
examiner quelquautre Paage de lEoriture, o

la Ngative e aui orte, t- o cependant la


dfene ne peut en aucune maniere tre envia

ge comme une dfene gnrale. - Par exem


ple, notre- Seigncur nous ditexprement, Nc
'vous amaiz ,point de tre-'jim ur Ia terre, o Ie:
ver: E5 Ia rouille gtent tout, C9 o le.: [errone

percent EJ derobent; mair amqezewu: der tre


orr dam le Ciel.

Quoique ces paroles oient

ont poitives , le ens nen et pourtant pas de

D z

de...

86
LABULXOTHEQUE
dfendre abolument damaer des richeeS,
puisque les beoinst les devoirs de la Vie ren
dent la choe invitable. Sil falloir prendre
cette dfene au pied de la lettre, le moyen de

pourvoir aux beoins de a famille &de es en


fans, t davoir des fonds, des biens, un com

merce, ni rien qui puie rmdier aux urgen


tes neetez dune famille ou dun Etat .P Si
nous croyons quil nous oit abolument dfen
du damar der trors ur la terre, nous de
vons croire en mme temps, quelintention de
Chrit a t de dfendre tout commerce, &de
pOurvoir aux beoins de nos familles 8c de nos
enfans. Quelque abolu poitif que oit ce
Commandement, le ens des paroles e , Que

des Chrtiens doivent plus sappliquer sall


rer les Biens ternels, que ceux de cette vie,

qui ont priables 6c dune courte dure. On

trouve dans lEcriture une innit de embla


bles expreions ,q'ui, pries la lettre, etrou
veroientdirectemcnt oppoes dautres Paa

ges. ll et dir, que celt commettre un pch


plus abominablc que llndelit, que de ne point

prendre oin de a famille; quel oin peut


on en prendre ans amaer des richees? Lors

que des choes ont delles-mmes illicites ,


,comme ?Excs dt lIvrognerie, la Luxure 6c
lImpudicit , les Dbats r lEnvie, on doit
toujours prendre alors la dfene dans tourc
on tendue: Mais lorsque des choes ne ont

pas delles-mmes illicites, il faut chercher le


ens que la Raion lEquit nous dictent,
que les cireonlunces du temps, du lieu &
des peronnes doivent dterminer. Les choes
qui de leur nature ont indirentes, qui ne
deviennent criminelles que par labus quoin en
.
ait ,

,-..- . _4

_.7

\4

._.- ,

D E s D A M E s.-
87
fait, ne ont dfendues quautant quon en abu
e, quoique la dfene oit cone en termes
gnraux. Aini bien que lAptre dfende en
termes formels aux femmes le: trr de :be
veux , lor , le: Perle-.r E5 Ier habillement omp
tueux, nous ne devons pourtant pas entendre
quil dfende de e ervir & de e parer dau
cune de ces choes en gnral; parceque de
leur nature elles ne ont point mauvaies , \St
quelles ne le deviennent quaccidentellement
t par abus. Et quoiquil y ait dans lEcriture
pluieurs Paages emblables celui que nous
avons allgu, cons en termes aui gn
raux z au formels, ue les paroles dont il
et quetion, ils ne lai ent pas de ourir des
exceptions un ens plus limit.
Il emble que le But de cette Dfene oit,
de recommander aux femmes tout ce qui peut
contribuer les rendre de bonnes Chrtiennes;
comme ont entrautres choes les banner
-urer, dz un habillement dcent dt grave, qui

ne donne point de candale ni aucun ujet de


Tentation. La Moderation dans tous ces di
vers ornemens nempche pas quon ne tende
cc But. Aini oit quon conidre la natu
re des choes elles-mmes, ou 1a manire dont

lAptre sexprime, ou la n quil e propoe,


il ne ni nceaire ni raionnable de conclur
're , que toutes les choes, qui ont ici particu
laries , oient gnralement dfendu'e's aux

femmes.
Mais quoiquil \bit raionnable de ne pas

prendre cette Dfene la lettre la rigueur,


il ne faut pourtant pas douter quil ny aitquel
que choe de dfendu; comme toutes ortesde

Vains autcmeus , dont lclat la omptpo


rt

38
LA B~rDLro~THEQU~E~
re excitent lOrgueil nourrient la vanit,
comme tout Ce qui et criminel, tout ce

qui tend trir la Gloire de Dieu. Si-la Nou


veaut, la Raret ,ou la Magnicence de lHa
billement inpire la vanit t lorgue ,- ccont
' certainement des choes qui ont ici condam
nes. Il et vrai,que cet une choe qui paroit
dicile concevoir, quel ujet d'orgueil les
hommes peuvent e faire ct gard,.& com
ment ils-out capables de i: croire au deusdes
autres, parcequils portent dautres habits, Gt

que uivant leurs expreions ils ont mieux


ajuez queux. Que ce oit ce quon voudra ,.
il e clair que cet leet, r nou la caue,,

qui fait ici le ujet de la Dfene, puisque la

caue e tout ce qui ert ener limagination.


L'or, les perles Bt les habillements omptueux
~ ne ont pas les eules choes qui produientcct
eet, mais tout ce que les hommes trouvent,

propos demer, quils enviagent; comme,


un moyen de les lever au deus des-autres.

Ce ncli pas toujours la richee d'une choe,


qui ert de fondement leime quon en fait;
on direra, on eiimcra plus-une choe, qui

era de moindre prix, Pourv quelle oir en


vogue. Si ctoit la mode de porter des, che
veux pars otants, ou y trouveroit- plus de
ujet dorgueil & de vanit ,. que dans les tre
es t les riurcsr- Qui-ne ait, que les choes
de grand prix ne ont pas-conjours-- celles qui
plaiem le plus , moins quelles ne oient
iamode? Si une choe ne plait pas, t quel.
1g ne oi: pas en vogue, elle aura.de- la peine

donner lEprit cette ecrette 6E vaine atis


faction, qui nait de ce que les gens e gurent que
ce quils portent leur ed bieu,_& que.cet une
,.

_r .-..___-. _4

DES DAME-S.

89

epce de marque qui les ditingue des autres.


Aini il et vident, que cette orte dorgueil ,
quel quil oit, na point pOUr fondement l

clat ni la valeur des choes, mais le bon airr


la mode; puisquon ne e feroit pas moi-ns de

gloire de porter du clinquant des babioles,


1l la Cour la Ville en faioient venir la mo

de. On ne peut pas dou-ter- quil ny \ur autant


de vanit porter ces petites toes, lorsquel
les toienr en vogue , qu mettre des habits
brodez; que les femmes ne puinttreu
orgueilleues de leurs toiles de cotton , que de
leurs brocards. Puisque lEcrirure Sainte dans
cet endroit ne e propoe dc dfendre que lAr

rogance la vaine Imagination ;les diamants,


.lor, les habits omptueux &r les trees de che
veux ne ont ici particulirement dendus,

qu"autant quils ont natre cette Arrogance 6(


cette vaine Imagination; pusque dautres cho
es plus vi-les, lorsquelles ont la mode,ny
contribuent pas moins ordinairement ni moins
certainement, que celles qui coutent le plus.

Une Dame n'e-elle pas aui re de on cha


peau de paille &t de on habillement de cam
pagne , que des ajutemens quelle port-e aux

Promenades publiques, au Bal &r la Com


die? Elle simagine que l'un ou lautre de ces

ajulemens la rend galement agrable; Or


plaire et pour un petit Genie le cul but de
lHabillement.

_ Cc que nous avons dit de la nature de lA


J-utement, net pas moins vritable par rap
port la Mode. Il ny a point de Mode par

ticulire qui puie tre dfendue, comme une


choe qui oit nceairement la caue de la va

nit de Ia lgret ; puisque ce net pastl


G
*

90
LA BIBLIOTHEQUE
le ou telle Mode particulire , qui eule don
ne lieu la vanit 6l la lgret. Tout au
.tre ajuement produit le mme eet, ds quil
et en vogue; t cet une olie de simaginer
quune telle Mode oit la plus uperbe, qui ait
jamais t, puisquelles ervent-toutes gale
_ment lOrgueil de lHomme. Peronne na
jamais t glorieux dun ajutement, quil ne
croyoit plus la mode, moins quil ne le

portt dans la v de contre~carrcr la Mode.


On ne simagine-ra pas que ce oit par un E

prit dhumilit, quune certaine Dame d'un


rang diingu ne veuille jamais quitter on ban
deau; ni une autre Dame, dune au grande
qualit, a coiure antique. Ces ortes de
peronnes ne ont pas moins orgUeilleues dans
leurs ngularitez, que les autres dans les mo
des. ToutOrgucil, par rapport lAjulement,
ne doit a naiance qu lopinion o nous om
mes, que ce que nous portons e en vogue Gt
nous ied bien 1. Ainlt les Modes ont pres
que toutes galement dangereues, Gt au u

jettes les unes que les autres ener limagi


nation des Eprits foibles lgers. Si la Mo
de toit la ource la plus ordinaire 61 la plus
manifete de la Vanit , 6c la bae dc cette ot

te Gloire, il ny auroit certainement rien de


plus raionnable, ni mme de plus nceaire,
que de la fuir t de navoir aucune condecen

dance pour elle. Ce eroit l une uite natu


relle des eets dc la Mode, i ces eets e
trouvoient vritables ; mais c'e ce qui ne
pas, puisquil ne ervirot de rien de fur la

Mode.

Ce qui ell abolument nceaire aux


uns

.* High-row'nl Hat. t v. la mme penee ei-deas.

DESDAMES.
91
uns et gard , ne let pas moins tout le
monde. Tous les hommes ont galement Obli
gez de fuir lorgueil, tSt la vaine gloire. Or il
et impoiible que tout le monde ue la M0
de; car i cela arrivoit, comment et-ce quune

choe pourroit devenir en vogue? Et cette cho,


e dont tout le monde, ou le plusgrand nom
bre, conviendra, era nceairement la Mode.
Si donc tout le monde fuyoit la Mode, on nc
fcroit quen tablir une autre, en cas quon

convnt gnralement dune eule mme cho


e ; ou chacun avoit la libert de uivre

on caprice, ce eroit une licence quicaueroit


autant ! peut-tre plus dorgueil, que i tout

le monde toit daccord l-delus. On ne ver


roit que dipute 6L mulation; lEnve e join droit lOrgueil, il ny auroit pas moins de
lgret ni de omptuoit dans les ajutemens.
Aprs tout,cet laPluralitqui met un ajute
ment cn vogue , 6c lorsquune Mode a prva
lu , elle devient par' une neit invitable la

Rgle de la Dcence. Lorsque nous jugeons


quune Mode et ridicule &indcente, cenet
que parceque nous ny ommes pas encore ac
cotumez, ou que nous ne la trouvons pas
gnralement approuve, ou parcequil y a
long temps quelle et pae. Mais croire que
cc oit un crime de uivre une Mode, parce
quelle e nouvelle, de e conformer en ce
cas la Cotume, cet prfrer on caprice au
jugement que tout le monde a ait de tout temps,

o les Modes & les Ajutemens ont toujours


t ujets au changement. Lorsquune Mode
nous paroit plus antique 8c plus ridicule quu
ne autrc, ce net point par un eet de la na

ture de cette choe de -la Raion, mais par


cc

9a

LA BrnLrOTHEQUE

ce que nous ommes trop attachez notre opi


nion (St la cotume,& que nous trouvons du
got ce qui a t en uage dans notre payse

de notre temps.

Conclurre quune Mode et

plus uperbe dr plus criminelle quune autre.,

marque la foiblee de lEprit, dr un dfaut de


Jugement. Non quil ny ait certaines Modes
qui ervent plus que les autres llmpudicit
dt llmmodelie , quiprennent beaucoup plus
de notre temps , dr qui dtournent les hommes
du Bien quils feroient autrement ~; mais quu
ne Mode oit plus uperbe quune aurre, cet
ce qui n'ei point du tout vident, quoiquon
e limagine ordinairement. Lorsquune choe
e gnralement derie ans raion ans
fondement, on voir des Gens de bien qui e
candalient d'un je ne ai quoi, &des Eprits
foibles qui e forment des erupules quil net
pas facile de leur ter. Ceux qui saheurtent
au ens littral des Paages que nous avons ci
ter., ont ujets cenurer-ans charit les per
onnes qui ne prennent pas ces Paages, com

me des Dfenes gnrales dt ans reiriction,


dt qui uivent innocemment la Mode. Cette
Humeur critique e un dfaut beaucoup plus
grand que celui quils condamnent, .peur
tre e-ce l'eet dun plus grand Orgueil ,que
celui quils simagineut que les autres tirent de
leurs ajucmens. Cette upriorit quils sat
tribuent ecrettement ur les autres, ous cou

leUr de leur prtendue innocence, et une va


nir qui va plus loin que celle des ajuemens.
Que ces peronnes i crupuleues simagine:
tout ce qui leur plaira; jusqu ce quelles ayent
fait voit quil e draionnable Gr illicite de e
conformer lUageprent, qui na rien de
crt

...MW..v.w .

D E s D A M E s.

93

criminel en lui-mme;juqu ce quelles ayent


tabli une meilleure Rgle pour la Dcence,
que le conentement gnral des hommes, on
aura toujours raion de juger, que lAjute
ment ordinaire et une choe innocente dt qui
net point dangereue. il et vraquon en peut
prendre occaion de' sabandonner llOrgueil
la Vanit; mais nen et-il pas de mme
de toute autre choe P Cet pourquoi lorsque
nous trouvons quun ajutement nous ene, !
que sen abtenir et un moyen de nous humi
iier,il et de notre devoir dy renoncer dabord

6l den prendre un autre. Les plus grandes pe


ections du Corps dz de lEprit ne peuvent point
jutier le haute ide que nous avons de nous
mmes , 61 le mpris que nous tmoignons pour
les antres. Beaucoup moins un habillement

lete doit-il produire cet eet, puisque cette


beaut net proprement point nous, & que

nous lempruntons de la terre &de la mer,


des oieaux t des btes, de vilains petits in
ectes, dt quelle ne ert qu- cacher nos im

perfections t nos diormitez.


,
ll faut quon repecte bien peu la Vertu & le
Mrite,
pour quon
puie
de
!vains
ajutemens
oient
plussimaginer,
capableside_que
nous
acqurir de lhonneur 6e' de letime , 61 pour
quon mprie dt mme qu'on inulte ceux qui
e trouvent ans de tels ajutemens , &t contre

qui on auroit de lenvie Gt de la haine, sils


toiem un peu mieux parez. Non que toutes
-ortes de oins, par rapport lHabillement,

oient criminels , (St quil y ait 'du mal' con


. tdrer, i une tellettelle choe nous convient
mieux quune autre. Tout le mal et dans lEx

cs, & en ce que nous avons une plus haute

Pl~.

94

LABIBLIOTHEQUE

opinion de nous-mmes, de moins detime

pour les autres, que nous ne det-tions loc


caion dune choe i ridicule. Il ny a que des
ors qui puient e repatre leprit de ce Fan
tme d'levation dhonneur; Fantme qui
n'et qu'un fruit honteux dun avcuglementde
plorable, 6: qui nous empche de jetter les yeux
ur des objets plus graves , plus erieux , plus

dignes de notre attention. Tousces applaudi


emens, quon donne la propret ou la ri_

chee dun habit, nenent que des Eprits


creux , ( ne ont dans_ lc fond que des menon

ges, gnralement accompagne: dune i gran


de envie , quil sen faut bien quils oient dc
quelque avantage ceux qui les reoivent. Si
on vous gracieue ur la beaut ou ur la magni
cence de vos habits, vous pouvez tre ar
quen votre abence on vous raillera ou de vo
tre mauvais choix, ou_ de vorre mauvaie mi

ne.
.
Les Dames ont de la peine accorder lune
lautre quelque. qualit quelles ne podent
pas elles-mmes aui parfaitement. Pour re
hauer l'clat dune Beaut naturelle, il .y .a
une certaine voyeaiet innocente, qui chari

me, ans nous mettre endanger de 'tomber


dans la folie & dans lexcravagance par rapport
aux ornemens trangers.

De quelque mani

re quon pare la Vieillee dt la Laideur,,on ne


leur donnera jamais les traits de la Jeunee de
de la Beaur; au lieu que tour ajutement d

cent ied toujours bien aux .peronnes ,, que la


Nature a favorie-S. Cette .conidration de
vroit tre dun grand poids pour les femmes,
quand mme lautre qui et plus rieue ne e
roit aucune impreion ur. leurs eprits. .Que
leur
\ct

DES DAMES.

95'

leur Aveuglemenr el dplorable, puique la


Beaut qui et le butdeleurs ajuiemens , net
pas dun i grand prix, quand mme elles yat
teindroient. Ce ne quun Avorton de lIma

gination , qui nait 8E e nourrit dune manire


trange, t qui e dtruit par le Caprice par
mille accidents.
Une choe enn dont nous devons tre cn
tirement aurez , ce ~que lEcriture dfend

tout ajuement , qui ert au Libertinage


lImmOdclie; non eulement lorque lon Sy
propoe certe n criminelle, mais aui lorque
la choe mme y conduit naturellement : or

dinairement. Le Deein en lui-mme et abo


minable; chauer limagination , enammer
le cur, embraer des dirs impurs, ont des

eets auxquels on ne devroit onger quavec


crainte 6c avec horreur.

Sajuer dans cette

v,cci ans contredit non eulement un Cr


me, mais mme, ans le ecours_ de la Repen
tance, un Pch mort ; cet le comble de
lIniquit. Demandezvous donc vous-m
mes, vous qui avez la faiblee de vouloir vous
embellir par un fard deteable ,Pourquoi mets
je du rouge ur cine joue, t du blanc ur ce
front? Pourquoi platre-je cette ride , tal

je ce charme? Pourquoi e-cc,i ce nei pour


exciter les Paions des hommes, que vous ap

prhendcz ne pouvoir rveiller autrement,


caue des brches que le temps ou quelque ac

cident a fait votre viage? Ne craignez p'oint


que la Beaut de la Nature ne vous rende a
ez agrable; & i vous napirez point dau
tres agrmens qu ceux qui saccordent avec
la Religion 8: avec la Vertu , faites rflexion
ur ce que nous avons dit ci-deus , Que e
P3'.

96
LABIBLIOTHEQUE
parer pour plaire d'une manirc illicite, c'et e
parer pour devenir la proye de l'Enfer.

Com

me il ne dpend aucunement de vous quelef


fet rponde votre attente , le dfaut de le
fet ne vous excuera point , ni ne diminuera
rien de votre crimet de votre punition.

Celles qui nont dautre intention en saju


tant , que de paroitre agrables aux yeux du
monde, &de gagner on aection & s bon

nes graccs , peUVent e ervir de cette Rgle g


nrale, qui ell, quune choe quon e propo
e et lOUjOUS plus ou moins innocente en el

]e-rnmc , qUlque eet qu'elle produie. Si


paroitre agrable ell une choe en elle-mme
bonne, mauvaie, ou indirente, lintention
quon aura de paroitre aini, quelle ait on e
fet, ou non , era pareillement bonne , mau

vaie, ou indirente. Pour avoir donc de


quelle maniere vous devez vous rgler dans vos
ajuemens , vous n'avez_ qu vous demander
vous-mme' , pourquoi vous ouhaitez da
voir un tel agrment , quel uage vous voulez

faire dc ladmiration que vous cherchez vous


attirer; uivant que la n que vous vous pro

poez, era bonne ou mauvaie, votre ajue


ment era plus ou moins innocent.
l] y a des anciens Chrtiens, . comme Ter
rullien & dautres, qui emblent donner plus
de libert aux femmes maries dans leurs aju
temens, quaux lles 5 mais ils y apportent en
mme temps cette reiriction, que ce net que
lors qu'elles ne trOUVent point dautres moyens

de retenir leurs maris dans les bornes de leur


devoir. Ils prennent au de l ocealion de re
procher aux hommes leur folie &leUr lgret,

qui leur faioieut plus conhdrct ces vainshde


cis

DESDAM'ES.~
97
hors, que les vertus 8c les bonnes qualitez,v
r-itablcs uniques ornemens des femmes. Il:
limitent
tellement
choe , quils
veu
lent
que mme
lesfemmes
ne laparoient
plus belles
qu lordinaire , quaux yeux de leurs maris.

On en peut former le deein; mais qui peut


rpondre de leet, ne peut-il pas avoir la

mme inuence ur les autres? Quelque rai


onnable, quelque innocente que paroie cette
n, il y a nanmoins beaucoup d'imprudence
de danger e ervir dune telle voye pour
y parVenir. Ces amorces ne ont pas aez
fortes, pour retenir des maris lgers Bt fanta
ques; lAjutement dune femme, qui ne

produit aucun eet ur leprit de on mari,


peur verer ur les autres un poion ubtil 8e
mortel.

Aini quand mme onaccorderoit '

aux femmes maries plus de libert quaux au


tres,
pourplaire
-lcursdemaris;
me elles
ont obliges
vivre ceptndantcom-l
& de Convereli'
avec dantres peronnes, il leur et aui bien
dfendu quaux autres, de prendre des Ajute-i
mens, qui de leur nature ont quelque cho
de contagieux, t qui peuvent facilement por*

ter les aurres la Tentation, quoiquelles ne

sy propoent aucune mauvaie n.


.
On doit pruppoer quil ny a point dhOm
me ni de femme, qui nagle 'ur quelquefon

dement. La Raion & les autres Facultez de"


lAme ne nous ont t donnes, que pour
nous ervir de guides dans toutes nos .actions,

pour en conidrer les caues &t les eets, :


leur uites, ou naturelles & nceaires, ou
probables accidentelles, & enn tout ce qui
doit ou peut en arriver. Cet de cette Pui
ance de lAme qui condre qui juge, que
pro

98

LA BrnLtOTuEQUE

provient notre Crime & notre Condamnation.,


par rapport notre prcipitation &notre inad
vertance. Cet avec raion quon plaint un
homme qui il et arriv un malheur quil ne
pouvoir ni prvoir, ni vraiemblablement pr
venir; t quau contraire on blme condam

ne un homme, qui oure dune action quil


auroit p viter t quil ne devoir pas faire. De
mme ,cet avec julice quon excue un hom
me ou une femme des uites accidentelles de
peu communes, qui ont provenu'e's d'une tel
le ou telle action; & quau contraire on char
ge une peronne des eets auxquels on pou
voit raionnablement sattendre, qui toient
des uites naturelles dune telle dt telle action,

quand mme cette peronne nauroit pas on


ces uites, ni ne les auroit pas eu en v.

orqu'on e ert des moyens qui ont les plus


propres, les plus naturels, &les plus rs pour

parvenir une in, qui viaiemblablement doi


vent rr, quon ne manqueroitpas-dem
ployer, i on e propooit une telle n, il

et prumer qu'on a eu cette n, que la


choe oit aini, ou non. Aini quoique dans
un Ajutement ou dans une Mode on ne e
propoe rien, qui rende quelque choe de
mauvais ou dimmodete; cependant i la cho
e y tend naturellement, elle duit facile
ment des curs volages. quelle ehaue 8:
c0rr0mpe llmagination, quelle fae natre
des ides itnpures dans des Eprits mal dipo

ez, il ny a point de doute quun tel Ajute


ment une telle Mode ne oir illicite > .Sr
quon ne doive y renoncer. Le grand nom
bre,ni la qualit, ni la Cotume ne nous
peuvent point excuer cr'gard. Il ne -edtt
e

___,,,_ U 1- <..;-

DES

>

DAMES.

99

de rien de dire quon ne pene point mal,


&il ne ut pas de navoir aucun mauvais
deein en v, il faut de plus ne donner au
cun jute ujet de tentation. Quoique les au
tres ncnvia ent pas cette occaion cotnme i

on la leur o 'roit deein; cependant i lE


prit de lHomme et i dprav 51 i corrompu,
quil embrae cette occaion aiment 6c natu
rellement, on peut la regarder comme lui
ayant t donne. Il et vrai que celui-l et
coupable dt era puni, qui prend une telle oc

caion quon navoit pas deein de lui donner;


mais il et Vrai aui que la peronne, qui o
fre cette occaion propre t capable de porter

la tentation, net pas moins blmable ni moins


\puniable
Ces Rexions ont plus que uantes,
_pour alarmer les peronnes de lun Bt de l'au
tre exe, dt pour les empcher de donner ou
de prendre des ujets de tentation loccaon
des ajutemens.

C'et ce qui narrive pourtant

qUe trop aujourdhui; il ny a point dlmmo


detie que la Mode ne etnble jutier ,- 6l cet
te extravagance va \i loin, quil et crain
dre, que dans peu les femmes ne franchient
toutes les bornes de la Pudcur 61 de llIonn
tete,.qualtez qui ont les plus purans de tous
leurs charmes, &t qui les ditinguent le plus.
Elles ont i ort aecotumes ne uivw que
leurs caprices dans leurs ajutemens , quelles

simagine-nt jouir dune entire libert ct


gard , tre en droit de porter tout ce quel
les trouvmt lcur gr, dt mme de ne point
mettre d'habits, i c'toit la Mode.

A lgard des femmes qui ne veulent ni


ortir des bornes de laModetie, ni e faire un
E 2.

cru

too

LA BrsLXOTi-EQE

crupule de atisfaire la Mode, elles nont


qu examiner, i un habillement peut facile
ment & naturellement tre un ujet de tenta
tion; l elles trouvent que non, elles peuvent

sen ervir innocemment , quelles quen


oient les uites, elles nont rien e repro
cher.

En un mot, cet un Pch que de e

propoer une choe qui et mauvaie, quoi


qu'elle nait pas on eet, parce que vous avez
fait tout ce que vous pouviez pour cela. Aini
cet un Pch , que de sajuter dans le dCICiil
de captiver des Eprits volages corrompus,

que la choe air on eet, ou non.

Ce peut

treaui un Pch que dtre la caue dun mau


vais eet, quoique vous nen ayez pas eu le de
ein, tant parceque vous vous tes ervi des
moyens propres &t ordinaires pour produire ct

eet, que parcequeles eets ne dpendent pas de


lintention , mais des .moyens propres natu
rels quon y employe, &St que dailleurs vous

aviez , ou deviez avoir, que ce eroit lvrai

emblablement leet dune telle action.


La vrit et, quil ne e trouve que ,trop
de femmes, qui au lieu dexaminer un aju
tement et dcent &t licite, ne samuent qu
conidrer, s'il et la Mode, t sil leur don

ne un air agrable &t capable de frapper. Plai


re et le eul butdeleurs ajuemens, 61 laeu
le ide quelles sen forment. Il faut pourtant
eprer que cette Rgle net pas ans excep
tion , dr quil y a des femmes vertueues, qui
ne eroicnt pas fches d'apprendre juquo

elles peuvent uivre la Mode, ans blecr leur


vertu.

ll net pas facile de dcider quelle

epce dajutement produit naturellement :


ordi

D E s D A M 'r s.

"

!or

Ordinairement de mauvaiseets; parce quil y


a pluieurs cas, o la Modetic & la Pudeur

dpendent de luage &z de la cotume dun


pays, t du conentement dune telle Nation :

Ce qui et une marque de Modetie dans un


pays, et regard dans un autre climat comme.

une choe indirente. Toute une Nation


change de entiment uivant les circonllances_
du temps; de orte que dans ces occaions on
pourroit porter un jugement trop tmraire &r
rigoureux, moins quon nait auparavant bien

pe la choe.

Cette incertitude nempche

pourtant pas que les peronnes de lun : de


lautre exe, ne puient, 1 elles vle veulent,

aez dcouvrir ce quil y a de dangereux, 6c


ce qui peut tre la ource de la tentation
Quelle que oit leur pntration, elles ont:

obliges dviter tout cc qui peutervir de on


dem'ent la Tentation; moins quelles ne

veuillent e dipener des Rgles de lEcriture,


qui dfend aux mmes Chrtiennes toutes or- '
tes dajutemens qui ervent llmmodetie.&

au Libertinage, (St qui nous drobentuntemps


qui doit tre conacr un_ meilleur uage,
comme nous lavons remarqu dans le Chapi

tre de lOccupation.

Quel compte ces Dames .

en peUVentelles -rendre, elles qui ne paent

des matines entires qu e coier, qui


acrient les aprs-dines leurs autres ajute
mens? qui ontdes heures entires conul

ter leurs miroirs, & tudier les airs langur


ants quelles doivent c donner? qui ne bou
gent de leur toilette tant quil y a un de leurs
cheveux hors de a place, t qui simaginer:
avoir bien employ le jour, pourv quelles

l Y ayent ,paru bien ajutes? ' Ne 'fauc il ,pas

E 3

que

202.
LK BrELrOTHEQUE
que ces peronnes mettent un plus haut prix

la Beaut du Corps, qu celle de lAme? Et


peut-on dire que pendant tout ce temps-l
elles travaillent leur alm? Si elles vouloient
faire la moindre rexion ur cette grande af
faire, i nceaire leur Bonheur ternel;

elles conidroient, quelles ont obliges de


sappliqUet une innit dautres choes dune
plns grande importance, que celles qui les oc;
cupent; i elles e mettoient dans leprit
qUe la ngligence e beaucoup plus upporta
ble t moins dangereue, que la trop grande

application dans les ajulletnetis; elles n'au


roient pas grand beoin de coneils ct gard ,
eette ngligence ne choqueroir pas fort les

autres.

ll faut nceairement quelles e d

terminent; la Rgle quelles ont uivre, ell:


trop courte Gt trop facile.pourquelltspumz
balancer ur le parti quelles doivent prendre.
Il net, pas permis de donner es aiullemens
un temps qui doit tre conacr la Re
ligion ou aux Devoirs de la 'vie civile, &.dont,
Ditu ne nous laie jouir, que pour nous a
rer l. s Biens ternels, ou pour nous acqui

tet de cc que nous devons n0tre Procnain,_


nos Parens, t nous-mmes, dans tous
les drens tats de la vie. Quoiquune fems
me oit adu la Prire, la Lecture, ou.
quelque autre Exercice pirituel, elle ne
laiera_ pas dtre condamnable, i elle donne
eserajulemens
heures,
o elle
ne doit
i . on
u' rem des
lir les
Devoirs
de Femme
1

de arente, de Mre de famille. Ce ont


l des Devoirs dont on ne peut e dipener,
au lieu quon peut ans danger avoir de la n
gligence pour lAjuement. Non eulement
cct.

;,1

n'as

DAMES. '

1-03_

c'et une imprudence, mais cet un crime


une femme, demployer es ajutemens des
heures o elle ne doit vaquer quaux intrts
de on mati t de a Famille , de es enfans &t
de es dometiques; Cet llOccupation le ,
But quune femme marie doit e propoer.

Des Dames d'un rang ditingu auront 1ans


doute de la peine gouter des avis i peu con
formes leurs inclinations. Quoi! Les tirer
dela Toilette, pour lbs faire entrer dans tout
te dtail de ce qui e pae dans leur mnage ?>
N~ont~elles pas un Matre dHtel, une Fem
me de charge, 61- aez de Dometiques, pour,
veiller aux -aaires de leur Maion? Cela
les rduiroit tre toujours en deshabill,
choe qui convient i mal aux peronnes que
la Nature na pas fort avantages: Elles ne
peuvent pas simaginer quelles employeur mal

leur temps, en le paant innocemment la*


Toilette. Maislorquelles verront la Mort:
de plus prs, t qu'elles e ouviendront du*
peu de oin quelles ont en de e prparer pour
ce terribl moment, elles e eutiront alors

aiiesdhorreur en repalnt une vie quelles


ont acrie 'lOrgueil , la Vanit 6(
lOivet, Vices qui. e uivent ordinairement
l'un laurre;elles ouhaiteront, mais en vein,

davoiremploy tout ce temps-l donner


leurs Ames toutes les dipoitions nceaires
pour lErernit.

._

'

A l'gard des Habillemew [bmptueux, done


lAptre parle, on peut raionnablement up
poer, quil ne dfend que les Ajutemens,
dont le haut prix met hors dtat de faire tout
le- Bien qu'on feroit-

aurrementz 6e de atis

faire aux-Devoirs de la Charit.

E 4

Non que

tout

104

LA BXDUOTHEQUE

tout largent qu'on dpene en des choes qui


nous ont plaiir, oit mal employ, dr qu'il

ne dtiiVe tre detin qu des Actes de Chari


t. Ce eroit une opinion faue t extrava

game; car il y a bien des choes qui ne ont


ni i neeaires, ni i utiles, quon ne puie
fort bien sen paer, dont nanmoins il et
licite dt indirent de e ervir ou dc les lai
er, uivant quon le trouve propos. Autre
ment il ne eroit preque pas permis de faire
antre choe dans ce monde, que des aumnes :

Peronne ne devroit rien acheter, que ee qui


lui et abolument nceaire, parce quon
pourroit faire un meilleur uage de on uperu 5
de ces choes mme abolument nceaires
on ne devroit pas prfrer les meilleures aux
plus mauvaies, lors que cellts~ci peuvent
nous ervir; parcequele urplus pourroit er

vir des Oeuvres pics; de cette manire


Eprit e trouveroit dans une perplexit con
tinuelle. Quelquefois les Plaiirs innocens 8c
licites ont en quelque manire nceaires,
pour allger les oucis de cette vie; il n'y a

que lexcs qui en oit blmable quon doi


ve viter, il en et de mme des ajutemens.
Une dpene, qui te les moyens de faire de
bonnes uvres et condamnable. LOrs qu'u
ne femme porte ur elle la fortune de toute
une famille; lors quelle et comme accable

du poids de es ornemens, &z quelle e met


la torture, par le plaiir chimrique quelle
prend, en simaginant quelle plait aux autres,
ans contredit elle pchc, puiquelle prfre
ce qui du moins ne lui et point nceaire,
Utile ni ordonn, ce qui et excellent t n

ceaire, comme ont les Actes de Charjitly <3!


.

7 Au

L44A,,.

D E s D A M- E s.
1:05*
dHumanit, que lon peut faire dans-diveres
occaions 6t uivant le pouvoir quon en a.

Puique la Charit lHumanit ont la v


ritable n , que Dieu e propoe en accordant
des richees aux hommes, (St que cet en,

quelque manire ce qui nous en rend dignes ;.


puique cet le vritable 8c le meilleur uage
quon en puie faire, certainementces gens-l
ont condamnablcs, qui e mettent hors dtat
demployer ces richees ce pieux uage, en

les prodiguant dune manire i extravagantet:


i infructueue; cela pour atisfaire une Ima
gination dprave, pour sattirer les regards
des autres. Cet aini quen un certain ens
ces Peronnes privent le Pauvre 6c l NcCe
tcux des plus olides Conolations de cette vie,
quelles foulent aux pieds, &t dipent indi

gnement des choes prcieues, dont la valeur


pou-rroit ervir utenter celui qui meurt de
faim & de oif, ( fortifier le cur du Ma
lade dn Prionnier.

Que dillutres Exemples navons-nous pas


cet gard dans les prmiers Chrtiens, qui
vendoient leurs habits omptueux , leursjoyaux
t leurs antres ornemens, pour nourrir re

vtir les PaUVres les Confeeurs de Chrit!


Ces Exemples ont clatants la vrit; mais
ce ont des Lumieres qui nous indiquent pl~
tt le chemin que nous pourrions prendre;

que celui que nous devons tenir. Il n'y a point _


de doute, que ce ne oit parfaitement bienfait
que de les imiter; mais la neett nen et
pas impoe ceux, qui ne ont pas dans les
mmes circontances o ils toient, ni~mme

ceux qui sy trouvent. LExemple de ets


illutres &t charitable-S Chrtiens nous fait Voir
L y
eule*

!06
LABrnLrOTHEQUE
eulement, quils auroient cr commettre une
faute impatdonnable, en e jettant dans des

dpenes exceives r uptrues, qui les au


roient mis hors dtat de uivre les excellentes

t douces leons, qUe l'Ecrture Sainte nous


donne par raport la Charit. La Raion au
bien que la Revlation nous dfend tout
aiutemcnt omptueux, qui excde notre con

dition dt nos forces. Cet une erreur, qui'


dtruit la Dcence dr cet Ordre naturel ne
ceaire, que la Prudence dr la Cotume ont
tabli de tour temps en tous lieux, comme
tant la choe la plus convenable, pour ditin

guer les peronnes dc divere condition , &1


pour obvier au manque de repect 5( au dor
dre. Il et certain que la Ditinction'de lHa
billement et dun trsgrand uage, faire
concevoir du repect, pour les peronnes quid
ont en autorit. La Robe d'un Duc 51 Pair
inpire plus de omiion . de crainte, que
es Titres les plus pompeux; t celle dun
Magitrat rend es Dciions plus gravs 6c.

plus repectables. Cette Ditinction de lHa


billcment a pour but quelque choe de bien;

plus olide, que de atisfaire lOrgueil dun


Juge &t la Vanit dun Duc &l Pair. Toutes
les Nations ont dun mme accord cet
gard; St cet une erreurgrnre, quede vou
loir en aucune manire soppoer un ua c
jute 6c raionnable.

Quoique lExces

dans les ajutemens, implement conidr,


ne oit pas directement un Crime contre Dieu;
cependant il ny a point dEtat bien police, o.
toure orte de Luxe , particulierement ce

.]ui de lHabillement, nait t ouvent rpri


m plus ou moins par des Peines peuniair-.
E

DE s

D AME-S'

107

Et cet ee qui ne ctOit pas arriv, i on ny


et point trouv dinconvnient, ni'aucune
orte de diormit & d'indcen naturelle. Il~
ny a certainement point de plus grand incon

vnient, que celui qui caue la Pauvret &


lIndigence. Or le Luxe aborbe toutle gain,
qui revient dun Commerce &dun Travail
honnte dr lgitime. Une femme, pour pa
roitre belle &magnique , diiipe indignement
ce qui ert faire ubiter 'une famille, le
ver des enfans, t otenir le Commerce
le Crdit; non eulement elle fait la honte de
on mari, mais elle et caue de a ruine enti

re. La plus grande conolation quun tel hom


me puie eprer; cet dtre plaint, aprs
avoir t quelque temps la rie de tout le
monde. Lorque des maris voient les fruits

de leur Indutrie conumez dans un moment


par la Prodigalit par lExtravagance de
leurs femmes,- ils perdent courage dans la
pouruite de leurs affaires; 5( ouvent ce D
couragement les porte faire des coups de de
epoir, qui ne manquent pas dtre* bientt

uivis de leur ruine entire. Dans les commen


cemens ils sendettent, pour otenir la' Vani
t de leurs femmes, 6( le plus court chemin
quils trouvent enn, pour-e dcharger de
leurs dettes, et de faire banqueroute; nepou

vant atisfaire tous leurs Cranciers, ils pren


nent le parti de nen payer aucun, &terminent

leur Folie par la Friponnerie.

ll et'impoii

ble quune femme oit bonne mnagre & tel


le quelle doit tre, i elle ne rgle pas es
dpenes-uivant ltat de on mari. Si elle

laimoit vritablement, elle ongeroit plus


lui procurer du repos, qu atisfaire a vani
E t,

108

LA BrBLrOTHEQUE

t, dt trembleroit en e reprentant les tour


mens que limportunit des Crancicrs lui fait
ourir, t dont on Luxe et la eule caue.

La Qualit ne peut en aucune manire ervir.


dexcuc un Excs i ruineus. Les Dames
ne doivent pas conidrer ce quelles ont nes ,,
mais ce que leurs Enfans ont nez, r ne point
tant compter ur leur qualit, que ur cellede

leurs maris, dont le Rang la ituation des.


aaires doivent tre leur eule Rgle cet
ard. Puiquelles appellent le Mariage un
baugemerrt de condition, elles devroient e
ouvenir, quentrautres choes cela veutdire,.

que la Condition de leurs Maris, quelle quel


le oit, bonne ou mauvaie, devient la leu.

Elles doivent sy conformer, ans e mettre


cn peine du rete. Le Contentemcnt et abo
lument nceaire pour tablir a flicit dans
tous les Etats de la vie, mais urtout dans le
Mariage. Une femme qui prend un vol trop
haut, 6c qui par es ajutemcns veut slever
au deus de la condition de on Mari, dcou
vre tout le monde le mpris quelle a pour
lui, e rend par l malheureue.

Tous es

vains ajutemcns, bien loin dexciter lenvie


du Monde, ne lui feront avoir que du m.
pris pour une Incne, qui dans a mirc

simagine tre heureue. LOrgueil el ce qui


lengage dans ces dpenes exceives, durs
cette omptuot exrravagante; mais lorquel

le a tellement honte de on mari, quelle m


prie a condition, (St quelle cdonne des airs
qui ny conviennent aucunement ,il aut avoer
quelle a peu de ujet de e glorier delle-m
me. ll e peut ort bien, ( mme je nedou
te pas quil uatriVe trs-ouvent, que des per
.
onnes

rr.,r-rv_

DES DAHER_
109
onnes de lun (St de lautre Sexe ne fuent:
au bien paroitte un Eprit de douceur 6D
dhumilit ous des habits les plus magniques,

que ous des bail-Ions les plus pauvres. Lor


quon sajue uivant on tat z a qualit,,
on ne fait rien qui urprenne les autres, ni
qui rveille ort leur attention.. Ce gnra
lement IAdmiratioh, qui nourrir norte Or
gueil; mais on nei point tonn de voir que
les Grands 61 les Riches oient habiliez ma
gniquement. Leur condition : leur tat
leur permettent de faire cet gard des dpen ~
es, qui ne ont pas dune aboiu ncet;
'Mais il eit impoble davoir lEprit doux 85

humble, excder a condition; de prendre


un vol trop haur, 6( tre ans Orguel. Ceh
quoi toutes les femmes cn gnral ne doi
vent pas moins pener, que celles qui ont
maries; elles ont toutes aui ujettes les unes
que les autres cette Exrravagance, Gt e

laier entrainer au_ torrent, cet Orgue, ce


Pch mortel, qui indubitablement ei ce qui.

fait le uiet de la dfene dans les Paiagcs,


que nous avons allguez cideus. Toutv ce
.qui nous ene nous ait ravaler les autres,

ne peut tre que criminel pour des Chrtiens,


qui entant lents imperfections doivent ur
toutes choes faire briller en eux. la Douceur
: la Modeie. Si nous aions rexion que
Chri, le Sauveur du Monde, et( mort au
bien 'pour les. Pauvres, que pour les Riches,

au bien pour un Mendiant-que pour un'Roi;


comment eltce que ujets aux mmes imper
fections que les autres , nous pouvons, nous

lever i fort au deus deux, pour une petite


dirence, qui e troue dans notre extrieur
,.
7.

rto
LA'BIBL'IOTHEQUE
r dans le leur, t qui net quaccidentelleP
La Nature a form le Pauvre aui beau que
le Prince; Gt i en renonant aux ecours de

lArt, une pauvre femme en appelloit la


Nature, &t quune Riche en edpouillant mit
en mme tempsbas tous es attraits, helas!

de quni erviroit- celle-ci tonte a dorure 6t


toutes es pierreries? ll et remarquer, que
tout ce qui et extravagant dans la conduite
de la vic, nous carte mme du but que nous
nous propoons.

Ce que nous avons dit des erreurs, o ,lom


tombe par rapport aux ajutemens, ne doit
pas nousfaire paer dune extrmit lautre ,
ni conclurre quc toutes choes oient illicites,
parce quil y en a quelques unes qui le ont

eectivement. Croire quil y ait du mrite


ne point porter des habits omptueux, et une
choe aui dangereue que de sabandonner en
tirement au Luxe. Si lon ne e donne la
eine de bien examiner le vritable ens de ees

Faziges, dont nous nous ommeservis, &t


den approfondir toutes les dicultez, on ne
manquera pas de faire de faux raionnemens,

mme des cenures tmraires peu chari


tables.
Souvent on appelle Orgueil, ce qui net
peut-tre que lAir naturel d'une peronne.
Un homme de bon ens-dt dune convera
tion aie aura le malheur davoir pa toute
a vie pour un Fat, dt pour tre empe &
orgue'illeux, parceque naturellement ou par
une mauvaie habitude il a un port, qui ne
lui permet pas de tourner la tte ans e gner;
quoique ceux qui le connoient ne trouvent

rien daect dans a converation ni dans es


ma

D-E S D'-A M~E s..


ur.
manres- De mme il ya une certaine Retenue', quon prend pour un -Ait de mpris,
6c qui cependant nei qu'une mance qu'on

a de oimme. La Propret (St la Dcence


paent au pour des eets de lOrgucil; Er
reur, qui de tout temps* a duit des Chr
tiens,.addonnez la Mal-propret, &quilcur

a fait croire que la Propret-(St la Saintet


-toient deux choes incompatibles; Erreur quiv

rgne urtout dans les Monaltres (St dans les


pays, o la Religion Romaine et ur le Tro-
ne. Quelle Folie, que de simaginer que par
cequil e ordonn de nettoyer le Dedans de
la Coupe., on ne doive avoir-aucun oin dud
Dehors? Des ajuemens qui naturellement ne

ont point immodeles, &a quon neporte dans


aucune mauvaie v, ne laietlt pas quelqueois dtre un ujet de tentation des gens,
qui ont limagination chaue 6c dprave;.
mais en ce casl il ny a queux qui oient
coupables, lon net pas oblig derenoncer.
'CCS ajuemens, parceque les autres en pren

nent occaion de pcher. Il y a dc certaines


rencontres, o nous pouvons donner-. notre.
ajutement plus de temps, quil ne permis

autrement, Bt nous relcher un peu cet gard,


mais nous devons au onger rparer da
bord cette ngligence, t ne nous en point
faire une habitude. ll e prente quelquefois
des occaions qui nous obligent de porter des
habits plus omptueux que dlordinaire, & qui

nous dtournent pour lors du Bien que nous

avons faire; mais ce doit tre ans con


quence pour lavenir.

Chaque choe a a ai_

on; ilnous et quelquefois permis & mme

necaire dc prendre des habits, quiexcdcne


notte..
"

H:

LA BIBLlOTHEQUZ

notre condition, pourv que nous ne nous


oubliins pas, &t que nous renttions dans les

bornes que la Prudence : la Modration nous

precrivettt, rSt do nous avions t obligez


de ortir.

Ce pOUrquoi nous ne devons pas

nous former des crupulcs mal propos ur ce


ujet , ni tre trop promts cenurer les autres.

Il y a trop de choes conidrer, pour juger.


i prcipitammcnt. Dans ces rencontres on peut.
c juier ou e condamner oi-mme beau
coup plus facilement que les autres, parceque
nous nous connoions mieux nous-mmes,

61 que nous pouvons ouvent nous remettre


les principes ur lequels nous agons, bons
ou mauvais.

Un peu de jugement, accom

pagn de beaucoup de inctt 6L de bonne in


tention , ut pour nous guider rement dans
le chemin, que nous deVOns tenir dans toutes
ces occaiipus.

Tomes les Rexions que nousavons ai


tes juqucs ici ur les ajutemens, nont roul

que ur ce que les Loix Divincs ne nous d


fendent pas abolument; conidrons mainte
nant ce quelles ordonncnt poitivement, 6c
particulirement les ornemens qucllcs precri
vent aux Femmes Chrtiennes.

Ces Orne

mens conitent dans lhomme qi ecacbe', a


voir celui du cur, E5 dam* la pureteincorrupti

ble d'un Eprit doux &9 paib/e. Leur princi


pal oin doit donc tre dorner leur ame, &
de ne point donner tout leur temps toute

leur application l'Embclliement extrieur;


de Iennchir dc toutes les Vertus Chrtiennes,
de l'a Charit, de lHumilit, de la Douceur.

de la Modeie; de nambitionner que les

Dons pirituels, 6( de ne brler que de lA


[nour

DEs DAMES.
1-1;
mour Divin. La Beaut de lAme conite
dans a puret, &t quoique cette Beaut ait de*
la peine _e faire connoitre lHomme, elle

paroit plein aux yeux de celui, qui rien


~ net cach, & qui aime la Puret du cur,

qui la prfre tous les Diamants &t tour~


lor. du Monde. LEprit des Dames Chr
tiennes devroittre nourri dalimens alutaires,

&- e munir de ces avantages, qui ont leurs


vritables ornemens, (St qui' les rendent aui'

aimables que les ajutemens extrieurs.

Ces

ornemens doivent coniter en ce qui net'

point corruptible.

LOr, les Perles t les Ha

billemens omptueux ont de leur nature des

choes priables, que le temps corrompt 6c


dtruit, que les vers &t la rouille gtent, Gt
\qui nous peuvent tre enleves par les lat-tons
par mille accidens. Tout ce qui et de quel

que uage au corps, tout ce qui lui ert dor


nement, et aui corruptible que le corps.

Mais lAme, qui et immatrielle & immertelle, ne veut que des ornemens qui convien
nent a a nature. Un des plus conidrables
et un Eprit doux E5

d/le, une Humeur

bnigne docile, une pinion humble 6c mo


dete de oi-mme, un Eprit content de a
condition.

Cet Ornement et beaucoup au

deus dun habit le plus magnique, cet une


Choe dun grand prix aux veux de Dieu, 6e
quil nous recommande 62 nous ordonne lui

mme. Cet l la voyc la plus aie dont les.


femmes peuvent e ervir, pour c rendre agr
ables Dieu leurs maris. Une friure, un
ruban ont de trop foibles amorces pour tetes.
nir un mari. La Vertu dt linnocence ont

des charmes bien plus puians. Toutesles


pec

H4

LA BIBLIOTHEQUE

perfections de lAme ont durables. elles ne'

dpendent pas du Caprice.

Les oins d'une

femme dans es ajutemens ne retiendront pas

long-temps un mari, que la conidration de


on devoir ne fait pas rentrer en lui-mme.

Les inclinations dun homme change plus ou


vent que la Mode; mais les bonnes qualitez de

lAme ont une influence merveilleue, dt cap


tivent lEprit des autres; elles sattirent le
repect 61 letime d'un mari, dt elles lui ont

Craindre d'oener une peronne i douce 6t


i accomplie. Comme lAme et la partie la
plus conidrable de l'Homme , aui mtitet~

elle que nous ayions un oin tout particulier


de lorner; cet le Guide du Corps, cet on
Converneur, donnons-lui donc tout le lutre
tout lclat dont nous ommes capables.

LAme et ce qui rend lHomme une Cratu


re raionnable, ce qui lui ait connaitre
on Crateur ; ce qui et le plus grand
Erivilge (Sr le plus grand Honneur quil puic

poder. il et aui ridicule que Criminel de.


ngliger cette Amedom lEence ellternellc ,
davoir plus de oin du Corps dont la du
re et courte, paagre incertaine. Lor
que nous ornons lAtne, cet- pour une Bret-

nit; tnais a\ lgard du Corps, ce net que


pour quelques momens. De quel prix ineti
mable ne ont done pas les Orne-mens de lA'
me en comparaion de ceux du Corps? Com
bien plus de peine ne prendrons-nous pas :
cultiVer t perfectionnerlAme, lorque nous
erons une ois convaincus de la ncert quil,

y a le faire?

Nous ne manquerons ni de

motirs pour nous y exciter , ni de raions pour:


nous fairevoir combien-c'et une choe vaine

6e

DES DAMES.

5'.

& criminelle, que demployer nos richees &


notre temps aux Otnemens extrieurs, : de
ngliger ceux de l'Ame pour o'rner le Corps.

Ce tre au fou quun homme,,qui eroit


des dpenes exrraordinaires btir une mai*
on, dont les dehors eroicnt de la dernire

magnieence', &t dont le dedans eroit contre


les rgles de lArt & duBon ens, dpour
v' de meubles de tour cc qui peut la rendre
vritablement belle t habitable. Ce eroitb
tir pour atisfaire la v'e' des paanrs, &man
quer en mme temps de demeure; tout le*

monde diroit quun tel homme agit comme un


inen , de ngliger ce quil y a de plus eln

tiel, pour attirer les regards du Public

Ces~

peronnes ne ont pas moins ridicules ni moins

blmables , qui ne sappliquent qu orner leur


Corps, pendant que leur Ame e inculte &L
nglige; comment peuvent-elles eprer de
sattirer ladmiration du monde-P LAme ei
le principe de la Vie & du Mouvementjcei.
delle que toutes nos aions tirent leur vrita

blc lulire. Ni les Ajullemens lesplus om


ptueuxc,
ni la Beaut
mMe, que
dontceux
les charmes,
ont beaucoup
plus puians
dectlA
juement, ne eront jamais admirer un Corps,
ds que lon sapperoit que lAme et ds
pourv de es vritables ornemens. On aura
autant dt mme plus d'admiration pour une belle
tatue' , qui plait toujours; au lieu quune fem
me, qui na rien de beau que lexrrieur, ne

plait quau long-temps quelle e immobilec


muette, &t quelle reemble une ame: La
moindre parole , le moindre mouvement lui.
fait perdre touses agrmens. Cei unc preuq
ver
nos
que tous nos mouvemeusdt toutes
actions_

116

LA, BtnLrornErzu-E

:Etions n'ont dauxre clat que celui qui pro;


vient de lAme, ( qutant bien cultive
elle guide dt gouverne le Corps dune ma

nire, que tous es mouvemens parocnt


agrables dt _bien ans. ll me emble que
Cette eule Rexion devroit ure, pour
cigager les peronnes qui veulent plaire ,

travailler la culture de leur Eprit; puique


c'et cette culture qui releve tous les avan
tages du Corps , 61 qui fait briller la Beaur

mme. C ttc voye et bien plus re,que celle


des Urnemens exrrieurs , quelque modetes
ou quelque magniques quils oient . pour

a'traper le But auquel on vi'e.

Le Cur de

l'Homme de a nature et inviible, dt re

emble en cela la Divinit, qui et la cau


e de toutes chot'es; Cependant il ny .a rien

qui e dcouvre pltt que le Cur , tout


cach quil et, 6l aini il ny a ni oin ni
peine qu'on ne doive prendre , pour le faire

aroitre avec clat. Cet la ource


_
de la
ie &r du Mouvement, ( d'o provient tou
te la Beaut de nos actions. Suivant que
cette ource et pure ou impure , les rui

eaux qui en dcoulent, participent a pu


ret. Nous avons dja dit de quelle mani
re on doit sapPliquer cultiver lEprit.

Tour ce qui tend en bannir la Lgret ;


la Vanit , ert le perfectionner ; mais ce
qui le repait de ce vent de cette fume,

ne fait quaugmenter on impuret , &I doit


tre vit. Les belles qualitez de lEprit sac
quirent de la mme manire que pluieurs
habirudes du Corps, par lUage & par la.
Cotume. Ceux qui aiment la Lecture , la.
Prire 6c la Mditation , _ne donneront gas

P us
I

DES DAMES.
7
plus de oin leurs Ajuemens , quil nen
faut pour viter une ingularit qui choque les
amres. Ils trouveront dans les replis du Cur
des dfauts, qui les empcheront de sidola

trer, t de e ater que les autres les admi


rent. [ls ne rechercheront que lEime des
peronnes ages vettuenes apprendront que
ce net point par les Aju-icmens ni par la

Dpene que cette Eme sacquert.

Pour

bannir plus rement toutes ces vaines penes

de leur Eprit, ils nont qu saccotumer


pener la dignit de leur Etre, aux De
voirs auxquels ils ont appellez, (St-quils ont
capables de remplir. Ils sappercevront quils
ont des facultcz bien direntes de celles des
autres Cratures; qu'ils peuvent rappeller le
pa , conlidter le prent, comparer lun_
.avec lautre , en connoitre la dirence, &

prvoir lavenir. Ils remonteront juques


leur origine, & dcouvriront qtie leur Epce
na pas t de toute ternit, mais quelle a
t cre dans le temps par un Etre , qui
exie ncvarement par lui mme, r qui e
la Caue

volontaire de toutes choes.

Ils

trouveront que ct Etre tout~puiant les a


crez ujets milleinrmitez, qui les obli
gent nccairement avoir recours lui, Gt
lui rendre leur culte par la Prire; que ce
pendant il les a combler. de tant de biens, que
la Reconnoiance les engage naturellement
'lui rendre leurs Actions de graces. Ces con
idrations les conduiront immanquablement

la Religion, : la Religion ne manquera pas


de leur faire avoir du mpris pour la Pompe
& les Vanitez de cette vie fragile. Et lor
-quls auront unefois port leurs eprances
' dans
v

LA BtBLtOTHEQUE

dans le Ciel, leurs picues t agrables m

ditations ue eront point interrompus par les


oins dun Ajniement vain t omptueux.
Ils reconnoitront videmment que Dieu en
les formant les a deinez des occupations
plus nobles plus rieues, quil leur a don
n les moyens t la force de l'adorer de le
ervir, 61 quils ne doivent pas employer leur
vie atisfaire leur Orgueil &t leurs Paons

drgles. De telles rexions leur feront


faire tous leurs eorts , pour acqurir cette
Puret du Cur, qui e agrable aux yeux
de Dieu dt de lHomme; ils e feront une
joye dy employer

tout ce temps ,

que

des Eprits vains lgers donnent leurs


ajuemens. lls eront convaincus que ce la
choe du monde la plus jue t la plus raion
nable , que dadorer &t dhonorer un Dieu ,
qui leur a t ii favorable, que de les avoir
faits ce quils ont, de leur avoir donn ce
quils ont, &t qui a la puiance de leur accor
der tout ee quils lui demandent 6c tout ce

dont ils ont beoin. Et trouvant quil ny a


point d'autre Creature que lHomme , qui
oit capable de rendre Dieu ce culte ct
honneur religieux , ils ne pourront semp
cher de conclurre que ceii un des plus indipen

ables deleurs devoits, une des principales


ns que le Crateur sc propoes en lesmet
tant au Monde.
Il ny a gures dapparence que ces pcula

tions oient fort gotes des Eprits mondains ,


qui aimerniettt mieux avoir 'matire nourrir
leur Vanit qu la dumter. qui ne peuvent
ourir mme les leons quon leur donne

ct gard, moins quelles ne oient ranes


par

HESDAMES.

-tr9

,par les agrmens de la Nouveaut. Ces con


:idrations rieues ne leur eront point -i
agrables , que des Dicours enjouez r ga
lants,plus propres les former pour ce Mon

~de que pour lautre. Mais mon intention


tant de travailler , autant quil met poi
ble,la Rformation des Murs, de ne jet
ter dans lEprit \que des emences, qui pro
duient des fruits dune ternelle dure; .je ne
.aurois , par une lche complaiance pour la
foiblee de la Nature, ater ces Eprits dr
glez , ni leur tracer une autre roure vers la

Vertu, queeelle que "ai uivi moimme, 6:


qui ,et la Parole de ieu, la bonne Doc
trine de ceux qui nous la prchent.

En nous

accotumant nous conidrer nous-mmes


-t toutes les merveilles de la Cration ,qui nous
environnent, nous remplirons notre Eprit dela

counoiance de Dieutdelavrit de on exi


tence, 6e nous erons convaincus dc la nceit

.de ladorer. Nous remarquons tant de beau


tez, tant de perfections dans toutes les choes
quil a cres , quil e mpoble que nous
nayons du mpris pour tout ce qui ne part

pas immdiatement de la main de lAuteur de


la Nature. De telles penes nous condui
ront ltude & la pratique de la Vertu,
qui ervira bien plus nous tendre agrables
Gt nousmmes l aux yeux du Monde, que
des airs ridicules t des ajute-mens aecter.,
.par o les ots cherchent e- ditinguer. dans
la ,Vertu il ne peur point y avoir de Religion ,

c'en et le fondement. Et lors que-nous con


idrons Dieu dans toutes es perfectiorts,
'nous trouvons quil et en lui-mme ternel,
tout-puiaut, toutage, tout-pur, tour-aint;
par

rio
LA BIBLIOTHEQUE
par rapport nous 6l aux autres Cratures,
nous voyons quil et jute, miricordieux :
tout-bon. Cc ont l ces Perelions ado
rables que nous dcouvrons dans cet Etre in

niment Parfait; ! de l nous pouvons cort


clurre, que plus nous approchons de ces Per

fections, plus nous devenons des Cratures


parfaites ,6l plus nous nous rendons aimables de

etimables aux yeux du Crateur. Cela nous


obligera naturellement aimer ces Verrus,qu
nous conduient ce dgr de Perfection, o
nous apirous. Cela fera natre en nous un
dir dtre aui parfait, que notre Nature en
et capable, dt de nous rendre aui agrables ,
que nous le pourrons, aux yeux de Dieu, qui

recompene ceux qui seorcent de lui reem


bler. Cela nous excitera tre purs, aints,
chates ans aucune tache, parce que nous
avons que cette Saintet dt cette Innocence
ont des peretons , qui relevent exnme
ment notre Nature, dt qui en otiennenr la'
dignit; au lieu que la Souillure t llmpuret
nous dgradent dt nous rabaient juqu nous
mettre au niveau des btes brutes. Nous a
vons aui que cette aintet et une Vertu
tonte clete, dune odeur agrable devant
Dieu , 61 quelle era recompene dans lc
Ciel , le Sige de la Saintet , par des plai
irs les plus purs qui ne~ eront jamais inter
rompus. Cela nous incitera tre jutes les
uns envers les autres dans toures nos ac
tions , tout comme notre Dieu et jute, 6c
nous conduire en toutes choes dune ma

nire i incre z i douce, que notre Con

ClnCC .ne puie jamais nous reprocher,~da

"0" fait aux autres ce que nous ne vour

drions

Ets DAMES.
drions pas quils nous ent.

nr

Nous ne de

vons pas mettre notre volont & notre ca

price au deus de l'a Rgle ternelle de la.


jutice, ni onger i fort notre intrt &
notre plaiir , que nous nayions aucun gard
l'm( &t au plair des autres.
Il et vrai quil ny a rien de plus naturel,

que de conulter premirement on avantage &t


a propre atisfaction; mais comme ce qui appar
tient tout le monde en gnral, net pas un Pri

vilege qui ne regarde que le Particulier, chacun


et oblig dans de certaines rencontres de e..
dpartir de on Droit naturel, t de e ou
mettre' des Rgles qui ont incontetables 6:
eXemtes de. partialir, &E qui favorient gale

ment tout le monde. Or la premire Rgle _


que la Raion t la Religion tablieHt, et _
De faire tout comme al 'Von/0m quon mus ,

faZ. Peronne ne peut diconvenir de laju


lice de cette Rgle, t de la nceit quil y
a l'oberver , pour la uret,de notre tr._

de tout ce que nous poedons.

Plus nous

nous y conformer-ons, r plus"nous nous ren


drons nous-mmes parfaits Gt utiles aux autres.

Cela nous donne un degr depreminence au '


deus de tous ceux qui ngligent cette Regie;
& comme cet par la pratique de la Droiturc
de la jutice, que nous avons la gloire de

reembler Dieu lui mme, au ny a-t-il


rien qui nous rende plus agrables aux yeux
de cet Etre uprme, que ces excellentes Ver-T
tus. Des Rexions de cette nature banniront

de
curs
tous ces
PrincipesdedAmour
pro- i,.
pre,nosmal
entendus
(St indignes
lExcellence
de nOtre Etre, donneront nos Ames un nou- j

veau dgt de perectJn, 6c nous feront rei


gar

tn.

LA BIBLIOTHEQUE

garder avec mpris le procd de ceux, qui


ne penent abolument qu e concentrer en
eux-mmes, qui rapportent tout leur A
mour propre. Quand une fois nous aurons
en partage cette Droiture de lAme, qui fait
Im des principaux Ornemens de lEence Di
vine, nous nous garderons doener peronne
& de faire aucun tort aux autres; 51 cet l le

moyen le plus r pour les empcher de nous


en faire. ll ny a prequc point de VertuChr
tienne, qui nait a recompene ds cette vie;
de orte que quand mme nous naurions rien
eprer aprs notre mort, il croit nan
moins de notre intrt de nous attacher forte
ment la Vertu. Quelles douceurs ne gote
t-on pas, quand on et dun Eprit charitable
dt benin? La Compaion Gt la Charit envers
ceux, qui ont beoin de norre atance, ont

des choes qui relevent 6l perfectionnent notre


Nature. Pardonner les injures dt les aronte
qu'on nous a faits, donner de la nourriture
ceux qui ont faim, St des vtemens ceux qui
ont nuds, viiter ceux qui ont malades & en
prion, conoler ceux qui ont dans laiction,
prorger les foibles t les innocens, faire droit
Ceux qui ont opprimez dt injuriez; voil ce
qui donne naturellement lHomme une Su

priorit un Pouvoir indipurable, dt cc qui


lui acquiert la loange, lellime (ir la vnra
tion de tous ceux qui lc connoient , aui bien
que de ceux qui reentent les eets de a bon
t dt de a charit. Mais le plus puiant mo
tif, qui nous doit engager faire du bien, de
en comparaion duquel ceux que nous venons
de rapporter ont trs-foibles, quoique forts

en eux-mmes, cet que par la nous reem


blons

DESDAMES;

ng

bluns le plus notre Pre Clete, lAuteur


de toute bonne donation, qui rpand es fa
Veurs dt es bndictions ur les hommes,
dans le deein de les porter e faire du
bien les uns aux autres, 6c devenir eux-m
mes un ujet de bndiction leurs Enfans.
Quelles recompenes ne nous promet-il pas,
nous mprions tout avantage & tout intrt
particulier, pour avoir la gloire de lui reem
bler, cn faiant tout le bien qui et eu notte
pouvoir?
~
Les Rexions que nous venons de aire
ur la Vertu, ne ont point du tout trang
res au Sujet que nous traitons. Si une fois
on pouvoit imprimer dans le cur des hom
mes l'amour de la Charit, on pourtoit
aiment les dtourner de cet Amour propre,
qui leur fait oublier leur Prochain; dt de ce
oin avec lequel ils sappliquent entirement
ornet leur corps, 6! qui leur fait ngli er les

Devoirs de la Compaon t' de la nart.


Quand lEprit aura les vritablesvornemcns
quil doit avoir, il ne manquera pas de mpri
et ceux du Corps; aprs la Religion Gt la
Vertu, la Sagee la Prudence ont les plus _

agrables Gt les plus ouhaitables Ornemens


que lAme puie avoir. ~
Par la Prudence par la Sagee, il ne
aur pas entendre eulement l connoiance de
la Vertu de la Religion, mais aui lAn
de e conduire, dans toutes les occaions
lgard de toutes ortes de peronnes , avec
prudence dz avec bienance. Quoique lon
puie tre julie dt Vertueur, ans avoir de 'la
Prudence; cependant ceux qui ont tels, ne

contribuent en tien rendre la Vertu la Re


F a.
ligion

4LA-Bt-DL'tOTHEQUE
ligion 'plus recommandable: Encare'quils
oient gens de bien, les conidrer en eux->
mmes, leur Conduite bien loin dder, e:

plrt nuiible la Pit.

Un zle exrrava

gant, 'une Dvotion indicrte dt mal mna


ge, des Getes .des -Manires exrraordiuai

res ridicules, bien loin de porter les autres


la Pit la Religion, ne font quexciter
la Piti des Sages dr des.Gens de bien, aui
bien que la taillerie des Profanes des Li~
bertins. Mais ce qui dans lc Service Divin et
vritablement convenable, bienant, dr pro
pre exciter le zle des autres, cet davoir
un air modete, cet de regler es actions &t
es paroles dune -manire qui ne marque aucu
nc aectation; Or cela ;et incompatible avec
un Ajutement coquet &t indeent. Que peut
on voir en eet de plus ridicule, quune Da

me avec un ein tout dcouvert aecter un


air de dvotion, dt dtourner pour un m0

ment de deus on Galant es regards lacifs,

pour les lever vers le Ciel? Si nous exami


nions oigneuement les regards t les getes de
ceux, qui aitent au Service Divin, qUel ju
te ujet n'aurions-nous pas de nous plaindre
.du relchement dans la Pit qui et vritable

ment Chrtienne? Nous en trouverions ;qui


poumt .les 'choes i loin ,,_cet1gad,z que
nous aurions raion de les, :comparer - ces
<Plellreurr a' gage!, qui 'verent des larmesavec
,abondance aux funrailles , o, ils aient, '
qui cependant ne reentent pas vla moindre af
iction intrieure.

Daurres au contraire e

conduient l'gard des actes_ du Service ,Di


-zvin avec une i grande nonchalance, quun
.Voir manifetement, quils ne le conidrent
.. .
t que

DE-s \DAiL nfs.-

"125

que comme une Mode ou une Cot'ume quon


peut uivre ou n liger. Leurs Rvrcnces
profondes, leurs is, leurs Regards eron
rez, dans le temps mme quils saddreent
Dieu pour le upplier de e trOuver au milieu
d'eux, &t quils font profeion dtrejmm
diatement en la prence du Saint du Tout
puianr,

pour lui rendre leurs adorations;

\ont cela a quelque choe de i impie t dc i


-terrible, quon a tout lieu de stonner que

-les Chrtiens ne achent pas mieux en quoi


conitent la Bienance le Devoir. Pour
moi , je doute que lon ait v' dans les Tem,~
'ples des Paycns aurant de profanation, quon

enpm remarquer dans les ntres.

Cet abus,

quelque candaleux t criant quil oit, et de

venu i commun, que, i lon nemploye pour


le ~corriger,'daurr_e moyen qUe -les menaces
des
peinesexemples
ternelles,
il et eraindre queles
mauvais
ne lemportenttoujours
ur
lautorit des Prceptes que nous !avons l
deus.
.
~
ll y a pluieurs Vertus , qui perdent beau
coup de leur force, faute dtre conduites par

la Prudence la Modration. La Jutice,


par exemple, peut devenir mpriable, quand
on voit des Juges qui traitent cruellement un- '
Criminel, qui non contens de prononcer
contre lui la Sentence de condamnation, :

de lui iniger les peines qu'il mrite , y ajou


tent encore loutra e & la raillcrie. Rendre
aini la Jutice, ce en donner une fort mau
vaie ide ceux qui ont .prens, au lieu de
leur donner celles quils en devroient avoir,
quils auroient ans doute, sils la voyoient
adminitre avec ectteFgravt, cette tranquin

'

t a

LA Brnzrornzqun

t, dr cette galit dame, qui marque qu'on


nagit point par paion contre le Coupable,
mais par un zle pour la ret des Loix Gt
du Gouvernement, A quen puniaut le Cri
me, on ntoue point les entimens de piti
dhumanit quon doit avoir envers le Cri
minel. ll et de la Prudence de ne onger
parvenir es ns, que par des moyens qui
non eulement oient jutes &lgitimes en
euxmmes, mais aui approuvez par les au
tres, (it etimez comme les plus propres ex
cuter ce quon e propoe, de la manire la
plus dcente la plus agrable.
_ On peut tmoigner de la clmence dr de la
plti pour quelques coupables, avec tant d'in

dicrtion par rapport la maniere dont on le


fait, i mal propos, par rapport au temps
dr loccaion; que lon en attribuera plutt
la caue un mpris pour la Jutice, qu la

Piti. Quoique la Nature nous porte puiam


ment la Compaiion, cependant lorquon
ne lexerce point envers ceux qui en doivent

tre les vritables objets, elle ne produit au


cun eet ur lEprit de ceux qui en ont t
moins, t elle perd laloange ( lapprobation
qu'elle mrite naturellement. La Partialit
dans la ditribution de la Jutice tant un P
ch maniete, qui mrite la Damnation ter
nelle, on ne doit point la mettre au rang des.
actions contraires la Prudence , mais de cel
les qui ont vritablement mauvaies. Pren
dre dans un temps pour mrite, ce qui dans
un autre et criminel; punir les injures com
mies contre les-uns, pendant quon approuve

: quon recompene celles quon fait dau

tres; percuter 6c opprimer les uns , pour a


,

tisfaire

.HES-DAMES;
1.27
Isaire l'es paons 6: lavarice de ceux qui ont
en aurorit; cet e rendre coupable du cri

me le plus noir le plus atroce. Et lon peut


dire, que pour commettre des choes de cette
nature, il faut n'avoir aucun principe de Ver_
tu. Quand un homme et dans cette dipoi

tion, il ny a point d'ornement, qui oit ca


pable de le relever, ni de dignit qui puielui
attirer de la vnrarion Gt de letime. Bien
loin quil y ait quelque prudence dans a con
duite, elle ne peut tre regarde que comme

lHypocriie dt la Tromperie, avoir la m


me recompeue.

Que i la Religion t la Vertu reoivent


un li grand avantage de la Prudence, quoi
quelles puient ubiter ans elle, il ny a
point de doute quelle ne oit nceaire dan-s
les choes de moindre importance. Gomme

cet elle qui mnage les agrmens de la Conv


veration ! qui la dirige; que cet elle qui
donne du prix routes nos actions <5: toutes
nos paroles, on ne doit la ngliger en quoi

que ce oit.

ll et dicile de dire de quelle

mauire elle e peut acqurir; mais les gare

mens les faues dmarches de la plpart des


gens font connoitre eniblement, quil y enza

peu qui layent en partage. Cet un Art qui _


nous apprend nous bien conduire,& qui
contribue i fort nous perfectionner nous
mmes, t nous rendre utiles aud autres,
que ce doit tre le principal Objet de nos oins
61 de notre application. Ctoit peut-tre ce
que le Roi Salomon vouloit eneigner en par
tc, quand il dit, II)- a u temp:

our chaque

chae, C9 un temp: Pour chaque Faire f0: le


Ciel; un temp: dabbatre, E5 M ,temps de b

F 4

7',

128

LA BruLrOTnEQUz

tir; un temp: de pleurer, (5 un temp; de rei.


e; un temp: de gagner, &Fun temp: de perdre',

am temp: de garder, E9 un temp: deetter; u


tem r de e taire, E9 un temp] de par/er. Cet

dire quil y a pour toutes les Choes de ce


monde un temps i propre 61 i convenable,

que i lon na pas oin de loberv'er, on ne


peur manquer de commettre une innit de
fautes contre la Bitnance; au lieu que i
lon a oin doberver cc quexigent les di
rentes circontances o lon e trouve, on ne
manquera pas de faire paroitre quon a le ju
gement 81 la Sagt e en partage , de venir mieux
bour de es dtllins t de sattirer letime
'des honntes gens. Mais i la Prudence nous
apprend que cet un devoir des plus indipen

ables daroir gard au temps; elle nous_dit


aui quil net pas moins nceaire de pro
portionner nos paroles dt nos actions lge,
au lieu, la peronne, dt la qualit, tant

par rapport nousmmes, que par rapport

aux aurres; ce qui fait Voir comment la Rgle


gnrale de la Prudence a lieu dans les Aju
temens. Nous nous ommes aez tendus ur
cet article; mais Cette Vertu et dune ncdii
i abolue' dans toutes les circontances de la
vie, quil y auroit de laburdit nous con
tenter de ce que nous en avons dit dans cette

occaion. Les Rexions, que nous tendons


ur quelque Vertu ou ur quelque Vice, ne

doivent point parotre tranges, lorquon en


peut tirer du prot.
Plus les Rexions que nous ferons ur ces
choes, eront tendu'e's &r gnrales, plus no

tre conduite era age prudente; nous don


nerons moins de candale, t erons coupables
a
e
,w

DESDAMES.

l.9

de moins d'garemens; 6c notre converation


& nos-manires eront plus honntes, bien
nutes, utiles. Jai int dantant plus ur

ceci, que vraiemblablement la plpart des


maux dometiques viennent pltt du manque
de Prudence, que de Vertu Bt de Religion.
Cet pourquoi en parlant des Ornemens que
lAme doit avoir, je nai p mempcher de
joindre la Sagee t la Prudence avec la Pit
la Vertu; car puiquil et du devoir des

Femmes Chrtiennes dtrebonnes aui bien


que vertueues religieues, _uivant le'Pr
ccpte de lAptre, il faut de nceit quelles
'travaillent acqurir les qualitez nceaires,
pour sacquiter du devoir, qui aprs la Vertu

6c la Pit, et le plus important. Aini pui


_que ans une meure uante de Prudence 8c
,de Sagee, il net pas poible de faire les
fonctions de Femme bonne , oude bonne
,Mre, ou de bonne Maitree de famille, il

leur importe extrmement de travailler ac


qurir autant de Prudence & de Dicernement,
quil leur et poible. Quand une fois elles
auront acquis ccs qualitez excellentes, elles
nauront plus beoin de leons contre la orte
.vanit des Manires 61 des Ajutemens;-elles
,nauront dautre Rgle que la Bienance
_lgard de ces deux choes, 6c ne tomberont

jamais dans lEXtravagance.


Cc quil y a encore 'obrvqr,, cet que les
'Ornemens dont lAptre veut~ que lEpritoit
revtu, doivent' coniter en e qui nel unt
'corruptilm Tour ce qui peut ervir d rne
ment au Corps et corruptiblc,, & prit avec
1e temps, nayant qunc'Beaut paagre [St
.de courte dure. ll arrive mme quelquefois
'
~
'F~ * ~ ~ '
que
'.1

130

LABULtOTHEQUE

que ces Ornemens prcieux 61 ees beaux A


quets, bien loin de donner de la grace dt de
la beaut, ne ervent qu dgurer davanta
ge les peronnes qui les talent, qu les ex
poer dautant plus la rie du monde., dt
R311' conquent les tromper elles-mmes.
ais uppo que ees Ajutemens produient
leet qu'elles sen promettent, quils les ten
dent aui aimables quelles voudtoient le pa
roitre, combien de temps cela peut-il durer,

Gt de que] uage cela leur peut-il tre? Com


bien daccidcns divers, combien de maladies
cruelles, qui dans un moment dtruient ce

Phantmc de leur Imagination? Si elles ont


le bonheur dchapcr aux dangers quelles ont
couru cet gard, peuvent-elles e mettre
l'abri des annes, qui en moins de rien dgui
ent dt deigurent le plus beau viage. On ne
peut trop reprenter aux Belles la folie quil y
a e glorier dune Beaut, qui emblable
aux Lis e fane svanou't't i tt. Une cho
e aui inutile, aui] chimrique, aui paa
gre que la Beam, ne peut pas mriter les
oins, les peines, St les dpenes o lon sex
poe cet gard. Le prot dt le plaiir quon
en tire, 'pendant quelle dure, et trs-peu de
choe; 6E lorquelle set vanouie, comme
eectivement cela arrive bien vite, elle ne
laie que de la honte, ou du chagrin , ou m
me lun Gt lautre celles qui la mettoient
trop haut prix, dans le temps quelles en
toient avantages, & quelles tiroient vanit
dun bien i fragile; elles e voyeur punies,
proportion quelles en avoient pris plus ou
moins de ujet de sen glorier.

Mais pour lEprit, jamais on na lieu .de


re

D E s D A M E s;

1'31'

regretter les oins, 6: le temps quon'a em


ploy, pour le cultiver. Ses Ornemens ont
dune nature produire toujours leet, au
quel on les avoit deinez.

Ils lui donnent

toujours Une beaut une grace, qui plait


tout le monde. Ce ne pas limagination ni
le caprice des hommes, qui fait que la Reli
gion, la Vertu, &- la Prudence obtiennent
lapprobation de tout le monde, Gr ont des
charmes auxquels on ne peut rier. Tandis
que les hommes ont la Raion 6: l'Intelligence
en partage, ils ne peuvent sempcher dadmi
rer r de ouhaiter ces Pet-ections de lAme.
A.cet ard nous ne craignons pas de les aban
donner leurs paions; car quoiqu en juger
par le dreglcment de leur conduite, on diroit
quils ont l-deus dans un autre entiment,
leur Concience nanmoins ne manque pas de
les faire prononcer en ecret cn faveur de la.
Religion, de la Vertu, de la Prudence, 6e
de les admirer en autrui, quoiquils en ngli

gent eux-mmes les Prceptes. Ceux lm


me qui menent la vie la plus dborde, ai
ment mieux que leurs Mres , leurs Femmes,
leurs Filles, leurs Surs, en un mottoutes les

peronnes qui les touchent de prs, ayent de


la Religion, de laVertu, de la Prudence,

que de la Beaut: Tant il e vrai, que cc


ont l les plus rels, les plus grands, les

plus durables Ornemcns des Fcmmes.

V ri

tablement quand la Beaut r ces qualite: ex


cellentes e trouvent rnies, elles e donnent

mutuellement beaucoup de relief; la Beaut


releve ces qualitez, 6c ces qualitez donnent
1a-plus grande Beaut un nouvel clat. Mais

aprs tout la dirence qu'il y a, c'et que


F 6
ces

131

LABBLIOTHEQUE

ces dernires ont des Urnemens incorrupti


bles, qui durent autant que lEprit, qui ub
itent lors-mme que la Beaut set vanoue,
qui au dfaut de celle-ci ervent d'Urne

ment rel.

De que] uage ne ont-elles pas?

Ne mritentelles pas toutes nos loangcs dt


toute notre etime, dt ne ddommagent-elles
pas uamment les peronnes, qui les po
dent, de toutes les autres choes qui peuvmt
leur manquer? Tout ce qu'on appelle Beaut

t Ornement eXtrieur net pasdun fort grand


uage, ni aux peronnes qui les podent, ni
celles qui les admirent dans les autres. Au
contraire' la Religion, la Vertu, t la Pru
'dence ont utiles a tous gards , &t chacun;
outre quelles mettent les peronnes, qui les

.podent, dans ltat o elles doiventtre par


rapport elles-mmes, elles les portent ai

re du bien toutes celles, avec qui elles ont


commerce. La Beaut, lEprit, la Naian
~ce, les Ajutemens magniques attirent
-bien les regards t ladmiration des hommes;
'mais ladmiration que produient la Vertu dr:
la Religion, et d'une toute autre epce; el
le et rOUjours accompagne d'une etime de
dune vnration intrieure, au lieu que lau
.tre e trouve ouvent mle d'envie, (5l peut
tre de mpris. Eectivement i nous avons
*le malheur de nous glori-er trop de notre
Beaut, de notre Eprit, de notre-Naiance',
-ou de notre Ajutement, les autres ne man
queront pas de nous diputer le rang &la up

riorit, que nous voulons uurper, 51 de re


garder avec mpris, cc- que nous prtendons

quils admirent. Mais uppo quils ladmi


rent, cette admiration,qui net fonde que ur
des

DES DAMES.

133

des qualitcz exterieures, quelque excellentes


quelles oient en ellts-mmes, net que pa

agre; elles ne ont qublour les yeux, 6c


reemblent un beau pectacle, qui aprs

axoir travaill un peu ur limagination, ait


place un nouveau, qui produit le mme ef

fet. l nen et pas de mme de lAdmira


tion, quexeitent la Reli ion, la Vertu la
Prudence, les vritables rnemens de lAme;
elle et produite par quelque choe de grand

& dexcellent, qui par a beaur Bt par on


utilit naturelle fait natre letime 6e lappro
barion intrieure, mais une etime 61 une ap
probation durable, qui e renouvelle toutes

les ois que lobjet e prente. Pour peu


quon fae de rexion ur les direns eets
que produient ces deux choes i direntes
en ellesmmes, on ne peut sempcher de
conclurre , qu"il ny a point dc comparaion
entre lutilit de la Beaut, ou des Ornemens
du Corps, celle de ees qualitez & de ces

graces, qui ont lOrnement la Beaut de


lAmc; non plus quentre letime &t la v
nration, que tomes les peronnes ages ont

pour les Femmes de pit 6: de vertu, de


cette admiration paagre, que les Eprits
vains tmoignent parleurs cajolcries pour la

Beaut pour les Habits omptueux. La


fat/eur, dit le Sage, el tromPeue, &5111 BM
te net que vanit, mais la Femme

lEternel em havent.

Si lon

m' craint

onne des

loanges la Grace 61 la Beaut, toutes


vaines &'trompeues quelles ont, ce net

ouvent que dans le pernicieux deein de ur


prendre t de corrompre les peronnes qui
on les donne. Mais i on loue', i lon hono
7
e

[34

LA BrnLiorHEQU!

re, t i lon etime les peronnes qui ont eni

partage la Sagee , la Vertu, r la Crainte du'


Seigneur; cet rieuement dt rellement.

Aini il nc doit plus y avoir de dicult


e dterminer ur le choix qu'on doit faire de

ces direns Ornemens. Les uns ont vains


Gt inutiles, les autres ont olides dr utiles;
les uns attirent contamment letime dt la v
nration de tous les gens de bien, les autres
ne ont etimez que pour un temps dr par de
jeunes Etourdis; les uns ont durables dr d
dommagent uamment de la- perte quon
peut faire des autres. LAmourlAection ,
qui nont pour fondement que la Beaut, le
bon air, la belle taille, dr lAjutement, doi
vent nceairement diminuer 6l steindre;

parceque la dure de cer Amour dt de cette'


Aection dpend des maladies, des accidens
t du caprice. De orte que i ctoit' l-dc
us que les Femmes maries dent eprer.

dtablir leur repos t leur flicit, ou pour


toit dire, que comme elles ne peuvent point

e promettre dtre labri de ces choes, elles


ne pourroient jamais attendre aucun olide
bonheur ici bas. Mais comme elles ne peu-
vent point tre heureues, ans tre conid

res tSt aimes, de que ans cela elles nc pen


vent avoir aucune atisfaction durant tout le;
cours de leur vie, 6: urtout lorquelles ont
perdu leur Beaut &t leurs autres agrmens ex
trieurs; la Prudence veut quelles travaillent'
santer lAectionde leurs Epoux, en sor
naut de ces bonnes qualitez, qui peuvent les

rendre aimables aux yeux des hommes pru


dens Gr ages, lors mme quelles nontplns
aucun rete de Beaut. Ces_ qualitez om a
'
Pit,

'

DESDAMES.

135+

Pit, la Vertu, t la Prudence, qui ne man


queront pas de uppler tous leurs dfauts &t
de les couvrir. Quand les Hommes verront
que la Pit tient la premire place dans leur
Cur, quelle les porte la pratique de toutes
les Vertus de tous les Devoirs quelles ont
remplir, chacune uivant on tat, dt elon
les occaions o elles e trouvent; quand ils

verront quelles prennent oin de leurs aai


res, quelles les conduient avec prudence

avec agee, & quelles sacquitent exactement


des Devoirs de bonne Epoue &de bonne M
re de famille: Quand, dis-je, ils verront tou
tes ces qualitez dans les femmes, ils mprie
ront ce qui net propre qu frapper une Ima
gination vaine 6! creue. Lclat de ces qua
litez les em chera de sappercevoir daucun
manque de eaut extrieure; & les Perfec
tions de lEprit auront pour eux tant de char
mes, quelles leur feront fermer les yeux
toute aurrc imperfection. Ces excellentes qua
lirez procureront aux Femmes, qui auront le

bonheur den tre does, un plaiir t un


avantage inexprimable dans toutes les circon
tances de leur vie; elles leur donneront de Il
*conolation dans lAdverit; t de vritables

ujets de joye dans la Proprit ;de nouvelles

graces de nouveaux agrmens durant tout


le cours de leur vie; elles couvront leurs
Dfauts naturels; 6e leur procureront enn un

avantage inniment plus conidrable, que cc


lui de plaire aux yeux des hommes, puiquel
'les les rendront agrables aux yeux de Dieu,
ce qui doit tre leur but principal. Que leur
erviroit il en eet de plaire au Monde, tan

dis quellcs dplairoient Dieu? La voye !a

plus

136

LA BtaLrOTHEQ'UE

plus re pour tre bien avec les hommes,


cet d'tre bien avec Dieu, puique cet une
des Bndictions quil ne rpand que ur es
Bien-aimez; dt il n'y a point dantre chemin

qui conduie ce Bonheur, que celui de la


Religion t de la Vertu.
A en juger par la conduite des Femmes du.
Sicle, on ditoit, quelles e regardent com
~me des Dees, comme des Beaurez immor
telles, vain Titre dont quelqUes Inenez les

repaient; t quelles e conidrent comme


inacceibles aux Maladies la Mort. Mais
un temps viendra, & peuttre mme dans
peu, que celles qui auront employ tout le

temps de leur vie des Exercices, qui, sils ne


ont pas directement criminels, ont au moins
inurilcs vains; t qui auront nglig dc per
fectionner (St d'orner leur Ame, la principale
partie dellesmmes, de e revtir-de tou
tes ortes de Vertus 61 de bonnes uvres, re
connottont leur faute, auront la confuion de

e voir dnues de tour ,Ornement pirituel,


t e trOUVeront obliges'de comparotre dans
_cet tat devant le Tribunal de Dieu, qui leur
fera rendre compte de la manire_d0nt elles
auront pa leur vie dans ce Monde. Au
contraire celles qui e eront appliques la
pratique de la Vertu de la Saintet; qui au
ront t adus prier Dieu dt le lou'e'r,
lire la Ste. Ecriture & autres bons Livres,
mditer les promees 61 les menaces, qui y
ont rpandues; qui auront eu oin dtre ri

ches en bonnes uwes; qui auront per


vr sacquiter des direns Devoirs de la
Vie o elles toient appelles: Celles-l , dis
je, recueilliront le fruit des oins quelles au_
~
~
' '
ront '
/

DESDMES.

137

ront pris, faire valoir leur temps, leurs


talens; elles verront que ctoit l la vritable

proviion quelles devoent avoir dans -leurs


lampes, les Vraes dipoitions, o elles de
voient e trouver, pour attendre la venu de
lEpoux, ,qui devoit les appeller, lOrne
ment de lHomme qui eZ cube", avoir celui du
Cur, qui :ani/Ze dam la punta' imormptible,
E5 qui el dun grand prixde'vant Dieu.

Plt Dieu, que ces Femmes Chrtiennes,


qui paent des heures entires devant un mi
roir, sajuer pour sattirer les regards des
hommes,

e demandaent ellesmmes;

ontce l les Ornemens dont les Vierges a


ges toient reitus? Eli-cc un Habit conve
nable, pour aller au devant de lEpoux C
lee? Et dipoe commcje uis tenter' les
autres, 62 tre tente moi-mme, ne mrit
je pas d'tre condamne avec les Vierges ol
les aux Tourmens ternels? Si elles rentroient
aini en ellts-mmes, elles rcrraneheroientans
doute une bonne partie du temps, quelles

employent atisfaire leur Vanit, pour le


conacrer lEtude de la Plt de la Vertu.,
qui ont les vritables Ornemens de lAmc,
pour acquerir cet Eprit doux ED paibl,

qui, elon lAprre, e ce qui leur convient


le mieux, Gt qui et dun grand prix der/ant
Dieu.

Par Cct Elfe-it 'l/ux s Paiblt, jen

tends cette Douceur, cette Tranquillit, 6c


cette Modration dame

qui et oppoe

lAigreur, la Hauteur, a lHumeur querel


leue, lImpatience, Gt au Mcontentement
perptuel. Ce le plus grand bonheur qui

pulle arriver une peronne, que davoir cet


te Dipolitiou d'eprit, parerquclle nous rend
com

138

LA BrnLrOTHEQUE

commodes dt nous- mmes dt aux autres. La


plpart des malheurs, auxquels on et ujet
dans cette Vie, ne cauent de a-iction dr nc

deviennent inupportables , qu proportion


quun et moins dipo sy oumettre: Au
voiton, que tels Maux qui accablent les uns,
ne ont que peu dimpreion ur les autres;
que ouvent un regard de mpris , une parole
aigre ou ambigu, un rien ut poor enam
mer dabord la colre des uns; pendant que
les outrages les plus manifetes, dt les injures
les plus atroces ne ont pas capables d'bran
ler la patience des aurres, ni de les faire ortir
de cette galit dame qui leur et ordinaire:
Lun oure tranquillement & ans peine les
plus grandes pertes, pendant qu'un autre ul

minc dt e depre pour la moindre travere..


Aini quand on pode cette douceur deprit,
on a un trs grand avantage ur les autres; on
et exemt de tous Ces Maux O l'Aigreur, la

Promptirude, Gt lEmportement jettentdordi


naire ceux qui y ont ujets. De orte que
dans ce Monde, qui ct un Thatre de Mi
re dr de Travere, il ny a point de dipoition
plus heuu: ni plus ouhaitable, que celle
.d'tre tojours port la douceur.
Les Coutumes dt les Modes ont pris au-
jourdhui un tel empire ur les hommes, que .

ceux qui ont les meilleures qualitez, ne ont


pas labri de cette Contagion. LEmporre
ment & la Colre ont prent ur le mme

pied que la Gayer'r lEprit. Les_Dames


craindroient de paer pour ortes , i elles
toient dun naturel doux; elles simaginent

quelles nont jamais plus delprir, que lors


qu'elles ont de mauvaie humeur, 6e -q'uelles
s em.

DESDAMES.

139

semportent contre ceux qui les environment.


ll emble quelles ne lient &t ne mditent lE
criture, que pour agir d'une manire directe
ment oppoe es Prceptes: Au lieu de don
ner toutes leurs penes tous leurs oins aux
Ornemens cachez du Cur, elles ne soccu
pent que de ceux du Corps; au lieu davoir

un Eprit doux f3 pable, elles ont gloire


dtre dune humeur incommode querelleu
e. Elles peueront des Modes Ce quelles
Voudront; pour moi je croi, que la lpars
de ces Modes ont de linvention du iable,
pique nralement elles ont oppoes aux

oix de ieu, qu'elles ne tendent qu por


ter les hommes au Mal, oit pour les Ajute
mens, oit pour les Manieres.
doux
Peutfgtre
parible
mobjectera-t-on,
net pas une de
quecescetqualitez
qui s'a

uirent par lapplication, mais un

Don de

ieu, qu'on apporte avec oi en ve

nant au Monde; quaini cet en vain quon


nous exhorte * lavoir, quand nous ne lavons
pas ds notre naiance.

Je rponds qu la

vrit il eroit ouhaiter, que la Nature, en


nous donnant' lc jour, nous et t aez fa

vorable , pour faire de cette dipoition un


Apanage inparable de notre Etre. je con
viens aui que nous portons avec nous _en
naiant les emences t les principes de toutes
nos Paons; dt que gnralement parlant il
y en a toujours quelquune qui prdomine ur
les autres, qui ds lEnfance donne parti
entirement counotrc le temprament dont
nous ommes. Javoue' de mme quil ny a
gures dapparence quon puie dtruire enti
rement cettc Pente machinale de la Nature.
ou

140
LA BIBLIOTHEQUE
ou la changer tout fait,~ quelque oin 6c
quelque application quon e donne, t quel
que eort quon fae pour cela; l y a tou

jours quelques fcheux retes, quon ne peut


int deraciner, qui e ont toujours entir.
ais cela nempche pourtant pas , quavecdu

oin de l'application, 6e en faiant des ef


forts rtrez , on ne pue avec le temps cor
riger dt changer trs-conidrablement on tem

prament. On dit avec aez de raion, que


lHabtudc el une econde Nature; lon
voit des peronnes, qui par laccotumance

domtent leurs premires inclinations, ( en


prennent de toutes nouvelles.

Aini quoiquil

ne oit pas cn notre pouvoir de nous reondre


entirement, cependant il dpendra toujours
de nous de changer notre temprament , autant

que Cela c nceire, pour nous mettre en


tat, l'aide dc la Raion dc la Cotume,
de prvenir les cheues uites, que' lexcs
des Paions traine aprs oi; pour nous em
pcher dc nous abandonner lAigreur
lEmportement; &pour nous tenir ur nos
gardes contre nos Paions dregles; pour
nous conerver l'Eprit doux E9 pabk, an
quil oit dun grand prix dev/ant Dieu. On
nexige pas des hommeszdes femmes de chan

ger entirement 61 tout dun coup leur Natu


rel; on ne lcur demande non quen toutes
occaions ils e conduientavec douceur &avec
modration; quils faent uage de leur Rai
on, pour viter de tomber dans lEmporte
ment, dans llmpatence, z dans tout autre

excs; quils ne prennent pas plaiir e cha


griner 61 e tourmenter les uns les autres;
quils fuient les diputes & les querelles ordi
.
naires;

'D E S'D A- M E s.
141
naires; quilsnee' fchent pas contre leurs
Domeiques pour des bagatelles, 6l pour
montrer leur autorit; mais qu'ils oient dun

Eprit tranquille en toutes choes, 61 commo


de l ard de tout le monde.
La .ie et-.ordinairement accompagne de
pluieurs traveres ,'de rudes preuves, de cha
grins, de'dicultez. Si les Femmes ne sar
ment cet gard dun Eprit patient 6x pru
dent, elles ne feront quajouterr de nouveaux ~
maux leurs mires, & rendre leurs peines
plus inupportables.. Ce net'pas quelles doi
vent tre incnbles tout ce qui leur pentar'
river dansle cours dela Vie; mais elles doi-
vent toujours sy prparer, 'faire uage de -leur

Raion, &znee laier jamais-entrainer au tor


_ rent dune' Paion dreglce. Cet cela quon'

pourra connotre leur Obance, leur Patien


ce, & leur Dicrtion. ..A lgardde IOB
ance, . il met PaS'facil'e de'peuraer -des
Femmes, proccupes duouvetir des 'ortes
~ adorations que'zlueurs Marks Ont-dues'pour'l.
les avant leur .mariage , .quelles cientiobli
ges de tenirla promee olemnelle, quelles
!eur o'nt faiteur cet article en'les-pouant:

Il emble quelles ne :regardentcette promee!


que comme une tnpl'erormaliig qui'netl

daucune conquence- &-non comme &mtre-'L


c'epte tir .de IEeriture ,1 quon' a~ inr dans1 la'
Lithurgiedu Mariage.s~ Lesdunes nient Duvern-~
tement quelles ayent fait une telle .promee,

les autres rcJent dy atisfaire; pliiliur's ln


viagent comme une tyrannie &t uueluu-rpax
tion ,X't la.pl.parr -la tournent'cn"plaianterier'
Il y en a peuiquicoudrent ce Devoir com

me un Commandement- Divinadont la-Mid


-

'

nom

142.
LA BlBLtOEQUE
tion et un Pch, qui emblable tout autre
Pch mrite la mort ternelle. ll n'et pas
urprenant que des Femmes, qui refuent do

b't'r a leurs Maris, ne puient pas upporter


la moindre deobance ou n ligence de,
leurs Dometiques dt de leurs Enfns, t que
leur eprit ne oit jamais dans une meilleure.
aette, que lorquelles font clater leur up

riorit.. Mais elles feroient beaucoup mieux


de conidrer, que le bruit r la contention

\tablient rarement les aaires, que cet


pltt le moyen' de les gter. Ltmpatience
& lEmportement ne corrigent as les Hom
mes de leurs Folies Bt de leurs reglemens ,.
ni ne rmdient aucun accident fcheux.
Des choes qui dellesmmes n'auraient fait
que trs-peu de mal, deviennent ouvent la
caue de grands malheurs, faute de Prudence
de Modration. On voit des Femmes qui
pour une bagatelle tombent dans un tel excs
de colre dans des garemens i tranges,
,quelles sexpoent ne goter aucun repos
durant toute leur vie, dt perdre mme lAf
fection de leurs Maris, quelles devraient m

nager ur toutes choes, puique de l dpend


tout leur bonheur. Les malheurs, qui ont
provenus de la Mchaneet de la Ptulance
de quelques Femmes, ont inconcevables. On
voit des Hommes qui en prennent occaion de

e plonger dans llvrognerie, pour noyer, ui


vant leur expreion , leurs chagrins dans le Vin.
Inenez! leurs oucis nen prennent quun
nouveau dgr damertume, 6! ce remde,
quoique ouvent ritr, ne les gurit quau

long temps qu'il leur te .la Raion. Dautres


prennent le parti de chercher auprs datutres
em

DES'DAMESai

143"

femmes cette douceur, quils ne peuvent pas


trouver auprs des leurs, quils simaginent
pouvoir gurir de leur humeur ptulante, en'
sabandonnant eux-mmes un commerce cri
~ minel. Quelques-uns tranporter, de_ fureur ou-
blient le repect t Iindulgence quon doit avoir'
pour le Sexe le plus foible. Le mpris, que)
dautres tmoignent pour ces ortes de femmes ,
ne fait que les aigrir davantage; rien- nena
mant plus la colre, que de voir quelle no
produit aucun et. Combien de femmes ne
voit-on pas pleurer de dpit, de ce quelles ne
peuvent pas exciter la colre de leurs Mari
contre elles? De tels emportemens convien
nent-ils des Femmes Chrtiennes? Si _1M
Epritv doux 65 paz'ble ei dun grand Prix de'
-rmns Dien, on ne doit pas douter quune Hu
meur ptulante ne oit une des choes, que le'
. o Seigneur a en abomination, : quil punira cer-

tainement par des peines ternelles.


Aprs avoir conidr ces choesdans toute
.leur tendue', paons dautres conidrations,
qui peuvent nous _engager mener une vie v
ritablement Chrtienne.
.

Rejettez ces vainsapplaudimens , que vous


vous donnez vous-mme en Vous regardant
dans un miroir, t bannilz toure dlicatee
inutile , tous ranemens ridicules par rap-
port vos ajuemens. Si vous vous apperce

VcL que votre Eprit e laie urprendre de i


values penes, convertiez-les en loanges,

bnie; Dieu de ce quil vous a accord des


agrmens extrieurs, priez-le que vous ni

les autres nen ayiez aucun ujet de tentation.v


Si la Nature vous a t moins librale de es

Dons, n'en ayez aucun chagrin , nen mur


mu

144

LA BIBLIOTHEQUE

murez point; mais travaillez vous procurer


une heureue Rurrection, Gr alors vous au
rez toures les Perfections dt du Corps dt de
lAme. Sanctiez toures vos actions, ,en le
vaut votre cur Dieu, an quelles ne ten
dent qu a gloire, dt que quelque ordinaires

quelles oient, elles vous ervent dachemi


nement la Pit.

'

Mais en diant que dans toutes nos actions


nous devrions avoir une [mention actuelle de
les rapporter Dieu, nous ne prtendo's pas
que cela oit dune ncez i abolue', quen
. lomettant on commette un pch. Il aut eule
ment que nous ayons contract lhabitudede ra
orter tout ce que nous faions la Gloire de
ieu, de ne regarder les autres choes, que
commedes moyens pour parvenir une Vie_ piri
tuelle. Une omiion de cette nature,qui peut ou
vent ,tre caue par lembarras des aaires , la

grande application ltude, la Converation,


dre. ne doit point troubler a Concience. Rache

tez le temps par des dicours ur la Vertu 6e


ur la Religion. .

_,

Obervez uneFrugalit dcente, an den


avoir mieux les moyens de remplir les devoirs
de la Charit. Suivez exactement les regles de
la Modetie, dt fuyez toutes les Modes qui
peuvent bleer cette Vertu.

_,Nemployez point trop de temps ni vos


Repas, ni vos Ajutemens.
Le Mauvais Riche toit revtu de pourpre

dr de in lin, e traitait tous les jours ma


gniquement , tandis que Lazare, detitu de

tout ecours, gmioit a porte. Les d


penes uperus du premier lui toient peut

' tre les moyens de ubvenir aux maux du Pau-_


vre ,

DES DAMES.
145'
Vre, quand mme il en auroit t touch.
Il net point parl dans lEcrirure des Ha
billemens de Dormr, mais de celui des Veu

ves.
Nc donnez point plus de temps vos Aju
temens quau Service de Dieu.
P-RIERE.
O mon Dieu, fai-mar' Ia grace de ne paint
donner de; choe: vaine: f3 uperuer, ce qui
ne doit tre employ quaux ezinr de ter Crea
tures. Ne permets pas queje marrte (mx/im
Ple: devoir: de lajuice; mais ue ta Grace me
porte la Charit, E3 menamme damour

Pour T01' &FP-mr mon Prochain, an de cona


crer une partie de ce que je poede l.gtmement

.,

aux benm de me: rrn, E5 de te faire rendre


[donneur 53 la glaire qui tappartiene, par _To
ur-Chrit notre Seigneur. Amen.
Comme ce que nous avons dit touchant les
Ajutemens pourroit jetter quelques crupules
dans les Conciences dlicates, il et propos
de les en gurir, aprs leur avoir donn les ~
leons nceaires pour les dtourner des Abus
que nous condamnons.

~ On ne doit pas conclurre que tout Habille


ment riche & toute orte dAjutement oient
galement dfendus, ans aucun gard lA;
ge la Qualit. Notre Sauveur nous dit
lui-mme, que nx qui ont dans le: mai/bm'- .

de: Roir partent de: habit: Prcieux; puique


Dieu permet quil y ait de lingalit dans le
partage des Biens, il emble que la Raion
veuille aui quil y \tide la dirence dans
les

!46
LA BIBLIOTHEQUE
les Ajuiemens. Mais cependant on devrot
faire plus dattention, que lon nen fait ordi
nairement aux Prceptes dc lEcrture contre

les citravagances les immodeiies des Aju


temens. Combien de Femmes ne voit-on pas,
qui au lieu de e ervir de ces Ornemens ext
rieurs avec modration, y -acrient ce temps ,
quelles ne devroient emploerqu orner leurs

Ames, &t qui prodiguent en des dpenes vai


nes, uperus un argent, qui devroit tre

conacr non eulement au oulagement des


Pauvres, mais aui lentretien de leurs Fa
milles? Souvent une Mre de famille et v
tu comme une Princee, tandis que es En
fans manquent des choes les plUS nceaires;
( le Mari pour atisfaire la vanit dune Fem
me, e voit oblig demployer des montres,
des coulants, Gt autres vains Ajuemens, des ,_
ommes que des Cranciers attendent avecim-M
patience. _Ces Femmes non eulement pro-~
diguent leur temps leur bien, mais e re
paient au de onges t de chimres, qui ne
font quinfecter leur Dvoton &t leur Con
veratipn. Tous ces oins'uperus dans les
Ajuliemens conviennent bien mieux ces mi
rables Cratures, qui ont trac de leurbeau

t, qu des Femmes qui ont proe-ip du


Chriltianime, qui ne devroient avoir dau
tre but dans leur Habillement, que la Propre

t Gt la Dcence, de plaire leurs Maris, 6c


doberver tout ce qui e convenable leur
ge leur rang. Celles, qui sornent pour

sattirer les.regards l'admiration des Inen


ez, e tendent des piges elles-mmes au
bien quaux autres, ne ont point plain

dre, li elles y tombent. Elles eront repon


~

'

wl

D-ES DAMES.

x47.

!ables non eulement de leurs pche!, mais


dc tous ceux quelles auront fait commettre

aux autres.

>
PRIERE.

0 mon Dien, Plhf tn ma; fait la grande


le dlinguer de: Peronnet dibrm, ne Per
met: par ine le Deman ami-le 63 arrongpe mon
Cnr. Lanrve mon Eprit dans nnet grande

pui-:tl, qu'il oit inacceible tante: man-Vaie:


penes, qnejaye un 'vritable dgot pour
tante: le: Paroles &9 le: actium criminelle; E5
~imPurEL Quelle plus grande' gloire ma Beaute
rte-'rieure Pourrait- elle me proc-ur, que d'tre

le Temple du Saint Ejrit? Quand jaurai: une


loge mille fait plus prcieue, elle erait encore
trop mediacre en comparaion dun Joyau dun
prix au inelimable, na: Amejanctiee par
:a Grace. Je najjire a dautre glaire, que d2'
tre ta Seri/ante; E3 i ce; avant-:ge: exte'ricur:

que ta ma: accordez., pein/:nt faire briller ma


Pietc, f3 contribuer a' lavancement de ta Gloi

re, ce [ ma joy: E5 ma couronne. Mais,


Seigneur, je te upplie, que ma Beaute exte
. rieure ne oit point un piege, qui fae tomber m'
mai-mme ni le: autre: dan: le Pec/Je. Amen.
La Fille du Roi toit toute pleine de gloire
au dedans. Si Dieu ne ma pas doe dune
Beaut cxrreurc, il nc ma refu que ce qui

onvent et 'une Tentation; 6E ce Dfaut


mc un acheminement la pratique dc la
Vertu, quel avantage nai-jc pas ur les per
onnes les plus belles?

&Amati-toi, mon Ame A :t \tat fab-n?


G 2.

ment,

\48
LA BIBLIOTHEQUE
ment, E9 enviage-Ie comme la punition du PeL
the', qui !i la premire difarrm're fj la caued:
toute; Ier autres. A demi jour tu rerfc
te: eng/aire, tout ce: tac/aes du Corpr, zuimt
[rr marquer du Pe'rb, eront elzceer; L9 lA
me, 7m era la plus _pure E3 la plu: parfaite,

71e ma ne par davoir le Carp: le plus gla


riruar OZ le plus parfait.

'

Nous avons beaucoup faire, beaucoup


apprendre, t point de temps perdre; ne di
ipez donc point un Tror i prcieux pour

une choe aui vaine que lOrnement de


lHomme exrrieur, : ne ngliger, point
lHomme cach du cur. Rachetez cetemps ,
autant quil vous era poible, pour cultiver
lEprit Gt pour vous acquiter de tous les au'
tres devoirs indipenables de la vic. Par l
vous rcnonccrez :t ces vains applaudiemens
,que vous vous donnez. vous-mme, & cet

te otte dlicatee dont vos yeux ont blous.


Souvenez-vous que c'et une choe aui cri
minelle que honteue de acrier des heures

entires vos Ajutemens, tandis que vous re


fuez quelqUes tnomens la Prire.
En traitant cette Matire, il e peut que
nous ayions init plus dune fois ur certaines
choes; mais le Vice et parvenu un tel d
gr, quon ne peut pas trop rebattre ce ujet,
ni trop parler de lobligation indipenable o
nous ommes de renoncer la Vanit de
proter du temps. Que dit la Sagee elle
mme?
Je'w'r entre le: Sat: 65 conde'rm' entre In

Jeunes gm; v homme de'pour't/ deprit; E5


'voici ;me femme vint au der/am de Im', de

couwrte comme ;me impudiques, C9 le cur


plc/'zz de rat/.
LHi

.l

DES DAMES.
!49
LHiioire de ?carre-1 nous apprend quels
ont les ornemens des femmes impudiques.
Ayant appris que eb toit venu Jizrebel,
elle farda jb 'Viage C9 0mm a tte. Quels
malheurs la Beaut de Dina ne caua-belle,
point, Gr combien celle de Barbra-ba ne fut
clle pas funee Dar/id? Cet Homme elon
le cur de Dieu en fut aveugle, quil ne
craignit point de e rendre en mme temps
coupable de deux Crimes abominables, le
Meurtre lAdultre. Il narrive que trop
ouvent, que le Vice (St llmpurct e cachent
ous
de la Beaut.
Appliquezvous
donc 1e maque
aire parot-re
dans toutes
vos actionis
61 particulirement dans vos Ajutemen's , ct
Eprit doux & paiible, cette Modeiic & cette
Humilit, qui conviennent la Religion que.
vous proeez. Ce aini , dit un Aptre, quau
trefoir e parait- le: ainte: fmmer, qui dpa'
rm'ent en Dieu, etant tg/'etui' a _le-ur; Propre:
Maris.

WWWW

150

LA BIBLIOTHEQUE

~ z* *."ea
AA

'D'u- 1 .-
7*

kctc
DE LA CHASTETE.
.
-

,_,E toutes les Vertus Chrtienncs, il'


., ny en a point qui faent plus cla
'-:
3? ter la Dgnt le Pouvoir de lA
me, que laChaer: Ellelromphc

dun dir violent que laNalurc in


pire au. Cur Humain, er (St indocile, rem

pli de aues eprances ! de plaiirs chimr


ques, qui naveuglent que trop ouvent lEn
rcndencm, qui conduient la Perdition.

La Chaht toue tous les dreglemens de


cette Paon; tout dir que le Mariage,,
lordre de la Nature, 6c la Modration Chr
tienne nautorie pas, ell illgitime.
Ce ujet ei extrmement dlicat dicile
manier, lors quon veut viter de bleer la.
Pudeur. On set avi nouvellement dadour
cir la Fornicaton ous le nom dc Galanterie.
Le Fornicateur,que Dieujugcra 6c condamnera ,_

e aujourd'hui un Galant-homme; lAdul


tre, dont le partage era lEtang de feu qui
ne steint point, eglorie de es crimes, qui?
ont nanmoins autant daauts quil donne
lInnocence 6: la Vertu. Les Pchez ca
chez de l'un 6! de lautre Sexe nc ont pas
'dune nature tre expoez au jour; ils ne
,ont que trop connus. & 1a pratique en ell:
trop commune, pour avoir beoin dexplica

tion.

Mais que tous ceux qui sabandonnenc*


am.

DESDAMES.
!fl
aini llmpuret achent, quil y a un Juge
qui onde les curs les reins, aux yeux
duquel rien _ne peut chapper, qui les jugerae

les condamnera pour leurs ouilluresecret


tes. Graces Dieu, tour mchants que nous
ommes, il y a encore des Pchez de cette e
pce qui nous ont inconnus; ou nous les
connoions, nous les aVOns en horreur: Nous
'd'tetons tour Pch confrc nature, t lon

' nentend point parler dlnceltes, ou au moins


fort rarement. ll n'y a que la Miricorde in
nie de Dieu , qui nous garantie de ces Cn
mes abominablcs: Si cette mme Miricorde
nous nettoyoit de toute convoitie charnclle';
t lc Seigneur nous tendoit purs, connue rl
et pur, nous aurions la mme horreur pour
tonte orte dlmpuret, t nous ne nous eit
cuetions pas ur es divers dgrez.
_ .

Luage immodr mme de lAmour lgitime


et un de ces dlits, que la Chaltcte' roue.
On doit faire ldeus le mme jugement,
que ur le manger 61 le boire, dont il ny a
point de tneurc certaine, qui oit precrite aux
hotnm:s; mais en cela, comme dans tomes
les autres actions de la vie, on doit e regler

ur cc qui en et la vritable n. Dans quel


que occaion que ce oit, ouvenons-nous
quen toutes nos actions nous devcnstojours
avoir en v'e' la Gloire de Dieu; alors nous

ne ferons point un mauvais uage du lit nup


tial, 61 nous ne convertirons point un Dir
chate en une Paion criminelle: Car cet ici

lu 'volonte' de Dim, comme le dit St. Paul,


que nom non: anctrions , ED que nom num abe

nr'om de lim rete ,

an

que

chacun, de

nous ac/:e p0 "der on Vman en anctrmtion


Ci 4,
&9

LA BinLrOTHEQUE

E5 e benne, E5 mn en air/ant le! mouve


mcm de la comupiccnn comme le: Gentil;

m'

an' connaient point Dieu. l. Thc. 1V. 3.


La Chaiet conite ou dans lAbiinence,
ou dans la Continence. La premire regarde
les Vierges les \'euvcs, lantre les peron
nes maries. Une Veuve el] plaindre par
!apport a perte; mais on tat ne laie pas

d'tre eiimable, lorquil ei accompagn de gra


vit & de puret. t quil net point terni par le re
gret des plaiirs paez,& par lc d ir de e remarier.
Le Clibat e une vivo image dun re
pos agrable t dune innocence ans ta
che, lorquune Vierge a un juie mpris pour
ces plaiirs charnels, qui _ne ont propres qu
enevelir lAme dans les Sens ; lorquelle net

point trouble par le dir du changement;


quelle e contente parfaitement de ucondition
prente, (SZ qu'elle y trouve tout on bonheun
Les vux de Virginit, qui e ont dans les
Clotres, ont une belle apparence de pit;

mais comme gnralement ils ne proviennent


que dela contrainte, qu'on sen repcnt le
plus ouvent, quand mme on lesaaits de on
propre mouvement; il ny a que ceux qui\au

lieu de sattacher la incrit du cur,le


eul acrice agrable D:eu , e laiient
blour par les apparences extrieures; -il ny a

que ceux dont la Dvoton e convertit en


ldolatrie, lc Zle en uperiition; il ny a,
dis-je, que ces gens-l, qui puient prodiguer
leur encens ces ortes de vux. Le Cli
bat quune Vierge embrae volontairement,
pour e dvoer entirement Dieu , et cer.
tainemene une choe fort lO-dblc, pourv que
cela ne lempche pas_ de vaquer aux autres de

vous

.D'Es DAMES

$513

voit-s de la Vie. Non que le Clibat oit au


cunement un tat plus aint en lui-mme , que
celui du Mariage; mais cet quon y trouve'

plus doccaions de travailler la Sanctica


tion, quon y ei moins accabl de oins, &
quon a plus de temps de sentretenir avec Dieu. ,
l-l y a eectivement des peronnes qui dans le
Mariage ont plus agrables aux yeux de Dieu,
que des Vierges dans le Clibat ; en tant des
exemples parlans dune Aection conjugale,
en e gardant involablement la foi, en levant
leurs Enfans dans la Crainte du Seigneur, en

obervant les rgles dune Patience dune


Modration Chrtiennedans ltat O elles c
trouvent, en un mot en pratiquant toutes les
Vertus convenables au Mariage, ces peron

nes e rendent baucou plus agrables aux


yeux dc Dieu, que ces erges, dont la Pit
ne rpond pas aux 'avantages conidrables 8E
aux occaions favorables quelles ont ur les
autres ; ur tout i elles ne gardent le Clibat,
que par un eet dorgueil, dava'rice ou du

ne otte dlicatee. Une Virginit de cette


nature .era toujours accompagne dune hu
meur chagrine t incommode, 6c ne fera pas

moins oublier les Devoirs de la Religion , que


les oins les plus fcheux de la-Ve. En un
mot, tous les direns tats de la Vie, le Ma
riage, le Vcuvage, le Clibat peUVent gale
ment nous conduire - la Vertu &- lInnocen
ce. Chaque Etat a es avantages particuliers;
&t dirt.- lequel ei 1e plus aint, cet donner des
bornes la'Grace Divine, qui peut les rendre

tous galement purs &c aints, ans laquelle


il ne peut y- avoir de puret ni de aintet_

Si Lon conidroit rieuement les dange

reues

15-4
LA BIBLIOTHEQUE
f
reues uites de lmpurer, tant par rapport i'
cette Vie qu celle qui et venir, on touf

fcroit bientt ces Dirs charnels, t on tra


vailleroit avec plus dardeur mener une vie
chate, obre, jute Gt religieue. Rien ne d

couvre mieux lnormit de ce Vice, que la


Honte qui laccompagne; il choiit la nuit de
les tnebres, 81 tremble lapproche de la lu
mire: Lil de IAdultrt attend le dec/i du'

jour, diant, aucun il ne me verra, E9 il e


:orc-we le 'vif-ge: Il perce dam' le; tem-bres les
raiin, quil avait marque: Pendant le jour :

Il e connait point la lumire, car 1e matin Im


et comm: lombre de la marc. Il et /m leger
que la urface des :aux, fa portion e

maudite

jirr la terre , il e regarde Pa] Ir chemin der 'vigne-r.


Job, XXIV. 1;. La Honte et la Fille aine:
de limpuret. Peut on voir une plus vive de
cription des erminelles intrigues des Enfans de
1a Concupicence? La nuit et le temps du~
Meurtre t de l'Adultre, qui vont ouvent
lun avec lautre; dt i l'Adult''re net pas
toujours tach de ang, il et nanmoins dans
des craintes continuelles den rpandre, ou
den faire rpandre. Il et vrai, que la Con
cience rveille quelquefois les plus endurcis de
ces Pchcurs; mais le Tentateur toufie bien

tt tous ces mouvemens intrieurs, lors quom


a tou ceux de la Religion t de la Vertu.

Si nous faiions de rieues rexions ur


les oins t les inquitudes, qui accompagnent
les Dirs impudiques; i nous coniderions
que la tritee t lc repentir uccdant aux plai
irs charnels; que lAdultre e trouve toujours
dans un chemin bord dpi'nes; qu'il et con
tinuellement agit de crainte, de jalouie, ?e

DES~DJtrrErL

153'

dirs impatients, &expo ourir mille


ai'ronts anglans; i, dis ~ie,-nous conidrions

bien les unetes uites de ce Crime, nous


laurions certainement en horreur. ll caue en:
mme temps la ruine entire de deux Ames ;
en un mot , lAdultre 6E le Fornicateur ont les
intrumeus, dont lEnnemi commun du Gen
re Humain e ert, pour peupler on Monde
infernal. Combien de fois na-t-on pas v de
ees mirables ortir dentre les bras de lAdul

tte ou de la Fornication , pour tre prcipitez


dans lAbime, do il ny a aucune eprance
de e retirer, olon ei rong du Ver qui ne
mrurtjamar't. Enn la Morale Gt la Religion
nous inpirent galement de lhorreur pour cc
Crime, qui ct mme lEnnemi dclar du Corps;~
Que/que autre Pec/.e'que 1' Homme rommette,r~1e

bar: du Carp: ; mais celui qui comme: Form'catr'on,


perbe contre on propre Cor/pr. I. Cor. VI. [8.
Cette Paon criminelle renvere les onde
mens de la Socit civile; elle avilit la Digni
t de lHomme, 51 le rend lche emin.
'Tmoin Davd>,-qui, aprs on Crime avec
Bathjreba, eut la lchet de e ervir d'in
dignes rues, pour faire mourir Ur-r'e, dt su

~urer par la mort dun de es plus delles u


jets la pleine poeion de cette Femme adul
. trc. Cet Exemple eul devroit nous tenir
continuellement en crainte, 6c nous faire d
teter un Crime, capable davoir fait commet

tre David, cet Homme elon le cur de Dieu ,


une action lche &t en memeternps i cruelle. _
On trouvedans lc Nouveau Telament des
Rgles contre lImpuret, dont on nauroit
pas p e ervir ous lAncienne Alliance. ll

et vrai que la Chaiet et un Devoir que Dieu


~

G 6

avoit

L-A BlBLIOTHEQU!

avoit precrit dune maniere mytique dans lb


Circonciion; mais dans le Sacrement du Ba

tme nous recevons le St. Eprit, dont nos


Corps deviennent les Temples vivans, dans
lequels il habite. LImpuret par conquent
et un Sacrilge, t deshonore le Temple dtr
Dieu vivant. N: avez-vou; par, dit lAp
tre, que Were Corp: et le Temp/e du St. E
rt? Celui m' deshonore ce Temp/e, Dieu
le de'truira: C r pourquoi glarez. Dieu m '1/05
Corpr, ce-drc, fuyz la Famimtio. A
quoi nous pouvons ajouter, que nos Corps
ont les Membres de Chrilt; or Dieu dfend
de Prendre le: Membre: a" Chrit, pour m fai

re le: \Membres dune Impudque. Aini llmpu


ret deshonore : Jeus-Chrit dt le St. Eprit;
6E lon peur dire en ce ens-l que c'et un Pe
ch Contre le St. Eprit.
Ce ne ont pas l les euls Argumens .dont,
e ervent les Thologiens, qui nous devons
pltt nous en rapporter qu nous~mmes
dans des choes, o. la Chair' etuiette en
impoer au Jugement. Ils' ajoutent par rap
port lAdultre, Que Chrit a anctie le
Mariage, 6e quil en a fait un Myttrc, pour
gniier lUnion mytique de Chrit avec on

EIic; celui donc qui rompt le nud, que


1 glic 6c la Foi mutuelle ont li , donc
Chrit a fait un Mytre, deshonore une de;

plus augues Crmonies du Chritianlmc,


,qui et dune ignication &importante i
merveilleue. LEglie-Ramnine, qui conver
tit tout on Culte en ldolatrie, a fait de cc
Contract un Sacrement; mais ans tomber
dans cette Erreur, nous devons regarder cc

Contract comme un Vu acr, fait olem


nelle

7_ __..\.

_,M .

_
DESDAMES'.
~117
:-tellement en prence de Dieu , que nous pre*
mons tmoin devant IAemble, qui a
dnonc mille maldictions t dans cette Vie
t dans celle qui et venir contre ceux qui
le rompront.

Un des anciens Pres dit que lImpuret


aveugle lEprit de tous ceux qui Sy aban
donnent; quelle les plonge dans une innit
dautres dreglemens; 6c quelle leur fait con
cevoir du mpris pour les Prceptes de la Rc~
ligion, &t pour les Recompenes quelle nous

promet: Au contraire la Puret claire notre


Entendement; elle nous rend ages 6: pru
dens; elle nous inpire lAmour &l la Craintc
de Dieu; elle produit-la Paix ! la Conola
tion dans notre Ame; elle nous fait enn

goter des Plairs inniment plus olides que


les Plaiirs charnels. Il _y a point de plus
grand Plaiir que de 'vaincre Ie Plaiir, m' de

Victoire plu: conait-mle que celle quon rempor


teur e: Paom.
'
ll< me emble que lHonneur devroit tre
un aiez puiant motif, pour nous dtourner

de la Fornicarion &t de lAdultre; que la,


Honte attache ces deux Crimes devroit u
re pour fermer lentre de notre Cur une
Paon brutale. Quelle horreur toutes les

peronnes ages \St religieues nont elles pas


pour ceux qui e plongent dans ces diolu
tions? On les montre au doigt comme autant
de Monires areux; tandis quils e glori

dent peuttre en eux-mmes, davoir co:

rompne des Femmes 64 des Filles, les autres


les regardent comme lopprobre t la pee du
Genre Humain. Nous lions dans lEcriture,

quAbimeInb dfendit peine de la vic aux


7

hab

rg!

LA BIILIOTKEQU!

habitans de Guer , de toucher la Femme


d'Ia-u? 6l que Jada condamna bamar tre
brle, pour aVOir icommis Adultre. Ourre

la Loi qui condamnoit la mort les Peron


ncsadultres, Dieu voulut quil y eut toujours

un Miracle, pour dcouvrir ' une Femme


hnponne dAdultte toit coupable; E
elle ltot, e: (rai/Ie: twin en IMV/.mt

le: Eaux de jalaur.

Les Loir des Egy tim:

ordonnoient, quon coupt le nez la

em

me adultre, la Partie dlinquante lHom


me. Les Locriem crcvoient les yeux lhom
me t la femme. Les Ahmad, au rapport
de Tati, plaoient la Femme adultreanmi
lieu de es Parens, lui raoient la tte, en

uite lui faioient donner des coups de btonv


par on Mari, en la conduiant au. travers de
la ville. Les Gortynciem mettoient une Cou

ronne de laine ur la tete de lhomme, pour .


faire connatre a Molee au Public; Les
Cumm aioient promener la femme toute
nue' ur un ne, pour lui attirer les hues dud

Peuple, lui donnoient durant toute a vie


].e Titre de Coureueur un ine. Enn toutes
les Nations, mme les plusbarbares, e ont

toujours accordes en ce point, quil alloit


punir un vice i dteiable, t tcher de le d
raeincr. Cet une entreprie quon a faite dis
veres ois dans notre Patrie;.les * Purtar'm'

voulaient autrefois quon le punt de mort, 6;


quelques annes aprs il sen fallutpeu, quon

ne fit une Loi expree par laquelle toute Per


onne adultre auroit t condamne more.

Mais, je le dis notre honte, le Crime toit


trop_
f ?nrc/fau qui M mrpm de lEglie Anglleane,

,JESDAMESL

E549,

_trop gnral, dt les Coupables trop puians;~


ear en cela on ne doit point accuer la Nation

dune trop grande clmence: _A Dieu ne plai


e, que des gens qui tousles jours voyentavec:
plaiir conduire de mirables Criminels au Gi
ber, pour' des vols de peu dimportance, eu
ent de la douleur de voir punir de mort ceux
qui en deshonorant des familles entires, leun
enlevent ce qui leur et d"un prix inchma,
ble.
Ce nc que dans le temPs- que les Chrtiens
commencerenr dgnrer, quils \dapprou
'rent Bus quon it mourir' une. Femme adul
t- re.
ans les premiers icles, le Droit R0main, auquel les Chrtiens toient aujettis,,

permettoit au Man' de tuer lui-mme aFem- '


me, sil la prenoit ur le Fait'.

Cette Loi i;

favorablcaux hommes a-ait agiter laQueiou,.


lequele le plu: (norme, ou IAdnltrede lHom
me, on lui de la- Femme .w Examinonsla..
Si lon a gard la Per-onne, il et certain,
que la faute c plus grande dans un homme,
que dans une femme, dont lEprit e plus

exible : plus facile, dt lEntendement plus.


foible, & qui na rien pour balancer lingalit
des forces de lhomme, que laDenc dune

Nature pavc , le Bouclier de la Modclie,,


lOrnement naturel de ce Sexe. Il e t'a-ju e,_
dioit le bon Empereur Antonin, gum m.
me demande a a [Term-ne IM-acte Cbatien, quil
ne 'veut par oberver luimine a [on gard.
Mais cette Injuhce et devenu prentement
i commune, que i 10n veut bien encore en

viager lAdultre comme un Pch par rap.


port Dieu; il s'en faut nanmoins beaucoup,

que les hommes le regardent comme une Injur


_tcq
i

xo
LA BtnLJorHEQUE
tiee faite leurs femmes, & quils en rein'
tent ct gard aucun remords de concience..
Cependant il ny a rien de plus injute, que

dexiger dune femme d'tre chatc, ne pas


pratiquer oi-mme cette Vertu; cet tout
comme i un homme vouloir peruader a
femme de combattre un Ennemi, dont il e

eroit rendu le prionnier. Mais pour ce qui


et des uites de lAdultre, lon ne peut pas
diconvenir, quelles ne oient beaucoup plus
funetcs par rapport la femme, que par rap
port lhomme. LAdultre dune femme
deshonore toute une famille, lui uppoe des
Enfans, caue des injutices manifetes aux H
ritiers lgitimes, trouble la Paix dometique,
: produit le Meurtre, le Divorce dt tout ce
que la Rage dt la Fureur ont capables dinpi
rer.

A l'gard dl] Crime en luimme, &

par rapport Dieu; il et galement dtetable


t dans lhomme, 6l dans la femme.

Il net.

pas plus permis lhomme davoir pluieurs


femmes , qu une femme davoir pluieurs
maris; leurs Privilges cet gard ont les m
mes, t- il ny a aucune dirence dans le P
ch de lun 6l de lautre. LEglie primitive
refuait la Communion aux Peronnesadult
r-es, juqu ce que uivant la Dicipline deces
temps-l elles euent fait ept annes de Pni
tence , t quelles euent donn des marques
dune vritable Contrition. Mais combien y
en a-t-il aujourdhui, quon admet cette Ta
ble acre, qui e vantent de leur Adultre dr

i: glorient de leur Impuret P. Combien y en


a-t-il qui sy prentent uniquement, parceque
l'es Loix les y obligent, que ans cela is e

roient. contraints de renoncer aux Emplois?


Ceuxv

DES DAMES.

161

Ceux qui leur donnent un i grand ujet de


tentation, ont en partie reponables du P
ch, quls commettent en profanant ct au
gute Sacrement. Quet devenu cette Pure
t, cette Svrit de la Dicipline ancienne?
Combien le Sacrement du Corps de Chrit net
il pas aujourdhui protitu . des uages bas 6c
mercenaires? Dend-on lAdultre den ap
procher? La Coupe acre et-elle arrache de
la main dellmpudique? Ceux qui veulent sa
eoir la Table du Seigneur, ont-ils exami

nez ur les prparations nceaires pour y tre


admis? Hlas! on ne sen rapporte que trop
la bonne oi du Fornicateur &t de l'Adultre,
qui les Loix ordonnent de communier, ou de

e voir priver. des Emplois quils ambitionnent.


Pour moi, quand je conidreravec quel re

pect on doit sapprocher de cette Table ucre,


je ne puis que trembler la v dun i grand
nombre dAdulrres, qui tous les jours oent

Birroger les glorieux Privilges des Enfans de


leu.
Comme eta-traitant dune Vertu, il et im
poible'quon ne parle du Vice. qui lui et
oppo, nous nous ommes juquici tendus
ur llmpuret, par oppoition la Chatet;

examinons prentement en quoi cette Vertu


conite, &t quels ont les Devoirs auxquels el
lenous engage.
Quoique toutes les penes, qui ont quel
que rapport lImpuret,,nallument pas tou

jours le Dir, nous devons nanmoins les


touer avec oin, St ne nous pas repa'itre
dides chimriques en Amour; car quoique
la honte , le ,manque doccaion , ou quel
qu'autre raion oit capable de nous retenir, il
DG

162

.LA BtIHOTHEQUE

ne tient pas nous que le crime nait t com


mis: LEprit net pas moins criminel que le
Corps, ni l'intention moins puniable, que
l'acte.
Que lOeil, que la Main oit chate; car
il nimporte quelle partie du corps comtmt le
pch. Celui qui regarde la femme de on
Prochain, pour la convoiter, a dja commis

Adultre. Tout regard laciproduit des D


irs charnels, (St fait natre des ides impures.
Quand mme un homme s'abltiendroit du Cri
me dont il et quetion, i cependant il permet
lil de convoiter, il ny a pas plus de on
dement dire que cet hommel oit chatte ,
que li lon dioit quun autre homme qui n
glige le manger le boire , pour ater tous
les jours aux Spectacles, mene une vie autre
mortie a chair. Quelle que oit la partie
du Corps, qui vous dtourne de vorre De
voir, il n'importe; vous. tes galement cou
pable. Le Dir ne manque jamais daccom

pagner une aelon lacive; t i vous nen ve


nez pas juqu lacte, ce net pas parla Crain

te de Dieu, tnais plutt par une Craime hu

maine: Si vous craignicz vritablement Dieu,


vous ne vous expoetiez pas i facilement la
Tentation. Prendre plaiir contempler une
femme pour la convoiter, et un au grand
Pch, que i vous accompliez vos dirs
avec elle; car cc net pas la Vertu, qui vous

retient, mais peuttre limpobilit de venir:


bout de votre deein, ou quelque crainte,
ou quelque autre Paion violente dont vous

tes aii. Pouvezvous bien dire que dans *ce


temps-l vous onge: ^ Dieu, que vous avez

lc LW" Pur, \Luc vous dtetez toute Impu


:et,

DESDAMES.
163:
m, dt que vous tchez de rprimer les
mouvemens que les Objets de tentation ex
eitent en Vous .P Si vous ne entez pas en
VOus toutes ces dipoitions, vous ntes pas
moins coupable dlmpuret, vous navez pas
moins ujet de vous en repentir, que i vous

vous y tiez plong rellement. La Chae


t en gnral contlle dteer lImpurete. *
en touer tou-s les mouvemens, ( viter
avec oin tout ce qui peut nous y porter. Que.

notre Langue oit donc chae , que nos


Oreilles oient bouches tous les dicours
ales , qui ne font quenammer la Convoi
tie. La eule Politee nous y oblige; &t il
nc pas moins honteux un Honnte hom

me , qu un Chrtien , de tenir le langage

de lImpuret 1 Mais cette Conidration , quel


que orte quelle oit en elle mme, ne rien
encore En comparaion de celle de la Pren
ee dun Dieu, qui voir 6: qui entend tout.
La Concupicence et une Tentation trop
forte , .pour prtendre que la Raion eule
puie la combattre. Lors quon samue
raionner avec cette Paion , les eorts m6

me de lEprit ne ervent qu exciter le D


ir; elle dtruire bien-tt tous vos raionne\
mens, 6c vous perdrez immanquablement une

Caue que vous ouhaitez de perdre. Le meil


leur et de fu'i'r touteTentation , de ny pen
er jamais , de davoir recours la Religom
ou quelque Occupation, pour la bannir en

tirement de notre Eprit. St. Jerme cenu


re la uperition des Payens , qui repreen
toient Diane avec un bouclier une lance,

comme i la Chaet ne pouvoir e defendre ,.

nis tre oblige de combattre ;l i1 falloir qu'ils


cum-:na

:64
LA BtnLtorHEQUE
euent une chtive ide du Pouvoir dela Ver
lu, 6: quils e daent extrmement de la
force de leur Eprit. Si lEprit na pas rem
p0rt la victoire ur llmpuret, le COrps ne
lui fera quune trs-foible riliance: Cet
un Ennemi avec lequel il nc faut point entrer
en lice; i vous vous amuez lcouter, il

vous terrae , 6c vous fait prendre got on


Eclavage. Un homme peut e brler , en
voulant arrter un incendie; i lon manie

de la poix, elle ne manque pas de noircir les


doigts. Enn on ne peut pas entrer en di
pute avec lImpuret ans faire voir quon y a
du panchant; i vous aviez pour ce Pch
lhorreur que vous devriez -en avoir, on nom

eul ufroit pour vous faire frmir, dt pour


vous engager en viter lapproche comme
celle dune pete fatale.

On ne doit pas moins viter lOiivet, com


me un puiant aiguillon qui nous excite la
Convoirieg ce Vice, pour e glier dans no
tre Cur, prote de ces intervalles,o lAme
6E le Corps e \renvent ans aucun exercice.

Il et preque impoible quune_Peronne,qni


e plonge dans lOiivet, oberve les regles
de la Chaiet, lorquelle' e trouve expoe
la Tentation. Pour viter ce danger, le
Travail du Corps et un des remedes les plus
ecaces; car lorsque les forces du Corps ont
aoiblies par une Occupation honnte uti
le ,

il e trouve couvert des attaques du

Tentatcur, qui noeroit e prenter nous,


s'il ntoit ar davoir la Chair dans es in
tcrs- LAme de a nature eroit capable de
lui riter lc plus ouvent , urtout dans
cette occaion; dt il ny a rien dans llmpu
\et

DES DAMES.
165'
ret qui puie lbranler, lorquelle ne reoit
aucune impreion de la part du Corps: Mor

tiez celuici , t lEprit ne manquera


pas de triompher de la Tentation. La Mor
tication du Corps, que la Dicipline de lE
glie enjoint aux Chrtiens, e dun puiant
ecours la Chaet; mais lEprit ne pas
auparavant bien convaincu du danger, O la
Convoiti nous expoe ,, cette Morticaton
extrieure produit peu d'eet. Cc ne ou
vent quune pure Momerie, urtout dans ceux
qui prtendent e mortier cn sabienant des
viandes, ! qui nanmoins rveillent leur ap

petit par des poions dlicatement apprtez;


ces gens-l bien loin de mortier la Chair,
ne ont que lenamtner, & e moquent de ce

lui qui ne veut nine peut tre tromp. Il


et vrai que la obrit, labnence des plai
irs, 6e les jenes frequens t rels ervent

teindre le eu de la Convoitie , 6c quon


dminu les forces dun Ennemi, en lui cou
pant les vivres; mais comme nouslavons d
ja remarqu, tout cela nous ervira de peu,
nous navons ce Pch cn horreur, que nous

-nc lenvagions comme une oene fai


te Dieu, t que nous nayions recours- a
Grace. La Pauvret nenfreint pas moins les
regles de la Chaet , que lAbondance, 6c
llmpuret ne e trouve pas moins dans les
chaumires des Pauvres, que dans les \Palais
des Rois. On diroit que les inquitudes, qui
accompagnent ordinairement l'Adverit , e
Toicnt capables dtoner tout Dir charnel.
Cependant on voit juques dansUJtes Prions
des mirables , mal nourris ,. madunpuchez,

e
a

166

LAiBtaLtontzQUE

e plonger aui bien dans lImpuret , que


ceux qui jouient de leur libert, 6c qui ont
le plus leur aie. Les Mortiications ex
traordinaires , que lEglie de Rome enjoint,

-t que des Protetans trop attacher. la P


nitence eXtrieure approuvent , me paroiim

ne rpondre aucunement la Dignit du

Chritianime. Quel ojet de e gloritier d'une


Puret, qui net que leet des Macrations
_ du Corps dt des peines quon set inices?

Lorque lon interrompt ces autritez, que


le Corps reprend de nouvelles forces, i lE
prit na point d'autres dfeneS, pour e met
tre couvert de la Tentation, elle ne man
quera point de proter de ce relche (St de
le urprendre. Le remde, dont parle St.
Paul, qui et de mdrrr le Corps , et eca
ce; mais il peut quelquefois nous tromper:

La chair nous trahit, lorque nous nous a


tons le plus cn elle. ll faut donc que lE
prit oit toujours
ur es
gardes, ne manque-i
alors la
Mortication
pourra,
ou pltt
ra pas de produire un bon eet. La Chate
t de ce Prince de Nicomede, dont St. :7mi
me parle, toit bien plus recommandable,que
celle qui ne provient que de la Macration du

Corps, puique ce Prince eut la force de r


iter aux carees dune Courtiannc, qui bril
loit de mille attraits, (St qui ltoit venu trou
ver ur un lit de eurs odorifrantes, o lon
lavoir attach , t que ne trouvant dautre

moyen de e dlivrer du pige quon lui ten


doit, il lui cracha a langue au ns: Tant il '
et vrai,\quil ne point de Vertu, qui nous

cote.plus que la Chaiet l


Fuycz.

DES DAMES.
167
Fuyez donc toutes les occaions qui peuvent
vous porter llmpuret; les mauvaies com

pagnies, les divertiemcns nocturnes, les bals,


les converations inutiles &t trop familires
avec des femmes, le vin546t nc vous laier.

point urprendre aux attraits dune femme, ni


es ajutemens coquets es manires libres,
-qu'ellc accompagne dune voix harmonieue.
Toutes ces choes ont autantdacheminemens

l[mpuret. Il et plus ai de mourir


pour la Chntet, que de vivre avec elle; il
y a des peronnes que l'apect de la mort no
bligeroit point cder ce prcieux tror, 6:
qui le rendent aux douces innuatons de lA
mour. La Chatet triomphe facilement de la
crainte t de la violence; mais la douceur dc

la Peruaion produit le mme eet que le So


leil, dt oblige ouvent une Vierge mettre bas
a robe.
Ds quune femme e croit aime, elle et
ort avance dans le chemin de lAmour; dr

elle a dela peine simaginer quil puie y


avoir aurant de mal, quon lui en reprente,

dans une choe qui lui paroit i gnreue t i


agrable. Dplorable aveuglementl Quoi ,
la Gnrot dt la Reconnorance doivent-el
les la porter rendre on Ame la proye de
lEnfer, parceque on Amant veut e damner?

Le Diable e prente nos yeux ous diveres


gures, z quelquefois mme ous celle dun
Ange de lumire; il confond le Vice avec la
Vertu, 61 donne les plus belles couleurs aux
actions les plus noires.
La premire choe quon doit faire, pour
conerver la Chatet, cet de e gurir de

lOrgueil de la Colre. La honte & les


'

cruels

!68

LA BllLlOTREQUE

cruels aronts, dont la Convoitie et le plus


ouvent accompagne, ervent de punition
lOrgueil; t le mme eu, qui allume la Co
lre, enamme la Convoitie.

Quoi quon die ordinairement, quil vant


mieux tre eul quen mauvaie compagnie; la
Solitude uc hie pas quelquefois de donner

entre la Tentation. En ce cas-l le moyen


le plus r, pour vous en dlivrer, et dvi
ter dtre eul, dt de rechercher la Socit de
peronnes ages ot modetes, dont lexemplet
les dicours puint bannir de votre Eprit tou
tes ces penes impures, qui sy etoient gli

es. Mais ous ce prtexre gardez-vous bien


dc tomber dans la compagnie de ces gens,
dont lhumeur enjoe et capable de reveiller
la Concupicencc, lorquelle et endormie;
fruit ordinaire des Converations trop gayes :
galantcs. Une Compagnie compoe dun
certain nombre de Peronnes demande, quon
e tienne dans les bornes de la Bienance,
arrte la licence dune langue libertine. Fuyez
ces gen-s, qui ont gloire de ne e point con
former cette Rgle, dt qui aiment mieux pa

er pout des Eprits enjoez, que pour Cha


tes 6c Dicrets; cet Enjoument, dont ils ont
parade, et ordinairement i bruxal, quil ne
fait que les rendre les objets du mpris & de
laveton des Honntes gens.
Priez Dieu ouvent 5c avec ferveur; deman
dez cet Auteur de tout don parfait, qui et
-la Puret mme, dtouer en vous contes ces
emences dlmpuret, que le Demon a jettes

dans votre Cur. La Prire faire avec fer


-vur net jamais ans recompene; mais en

ctautres bndictions du Ciel quelle fait vet


.

er

DESDAMESL

169

'er ur nous, elle a une vertu naturelle pour

arrter le Vice. La Priere et une marque in


faillible, quon cherche sloigner du Vice;
t tant que nous continuerons nous ervir de
ce remde, nous pouvons tre arez de pou
voir rprimer nos Drs, 6e nous empche
rons que le Tentateur ait aucun pouvoir ur
nous. Ce au le econd remde que St.
Paul employoit, Pour cette caue, dit-il, jai
prie le Seigneur par trait fait; il c aui utile

que raionnable dy avoir reCOurs. La princi


pale choe dont il faut sarer cet gard,
cet lEprit. Ceux qui prtendent touer
leurs Dirs charnels par les exercices ou par
les mortications du Corps, trouveront que

ce remde, bien loin dtre aez puiant, ne


ert quelquefois qu enammer la Convoitie;
mais ceux qui ont lEprit challe, trouveront
aez de dipoition dans le Corps pour le o.

mettre aux Regles quils lui voudront precrire.


Lorquon

et parvenu juques, l , que le

Corps fae ces derniers eorts ,il ne peut


commettre le Pch, &t es mouvemens les
plus violens ne peuvent tout au plus cauer
quune inquitude, beaucoup plus upporta

ble, que le Jeue, ou toute autre Mortica

tion. Si lHomme a faim, il faut quil mange,


sil a oif, il faut quil boive, ou autrement il

doit mourir; mais pourv que lEprit oi'c


chate, 6e que vous oyez dans une ferme r
olution de ne point atisfaire vos appetits
dreglez , le Corps a beau e rebeller, tous es

eorts ne produiront aucun eet qui vous oit


dun grand prjudice.
Ces Conidrations en peuvent faire natre
dautres ,. que chacun lpleut tirer de a propre
i

'

CX*

17e
LABtnLtornEQUt-z
exprience. Ce ujet et en lui mme i dli
cat, quon ne peut le toucher qu'avec la der
nire circonpection; mais ans nous expliquer
plus clairement,il et ai de comprendre quel
le orte dlmpuret nous avons en v, de
quels ont les remdes que nous coneillons
d'employer pour draciner entirement ce Vi
ce au_ dedans de nous-mmes. Cet une cho

e bien dplOrable quun Pch qui conduit


immanquablement la Damnation ternelle,
nc oit conidr que comme une Peccadille;
quon pae pour ridicule, lorquoncntreprend
den reprenter lnortnit; quon sexpoe
tre accu de upertition , lorquon ne
veut pas dfendre la caue du Fornicateur de
lAdultre. Cette lche complaiance ne ert
qu jetter lAtne dans une curit mortelle.
Que les peronnes les plus ditingues dt les
plus belles achent, quun temps viendra, o
il nc leur ervira de rien davoir eu ces avan
tages particuliers, 6c o la- Ruret &la sailtte
t eront couronnes dune gloire immortelle..
Les remdes que nous avons indiquez con

fre limpuret ne manqueront jamais de pro


duire leur eet dans tous les cas extraordinai
res; mais il y en a un, que Dieu lui-mme a.
ordonne, pour sen ervir dans les cas ordi

naires; celt--drc, le Mariage, qui et hono


rable,~& qui a une vertu naturelle pour loi~~

gnr, avec laBndction de Dieu, ce qui au


- trement pourroit tre un ujet daictiott aux
peronnes ages tempres.
.
il et vrai, quil en et du Mariage comme
de tontes les autres bonnes choes,- on nen

parle preque jamais, que pour en- faire un u


jet de
divertiement, t lors quon
sy lenga
i
'
ges

DES DAMES.

_171

ge, on onge nralemeut bien plus a or


tune, qu la

ertu. Cet garement et bien

tt uivi de a punition; il arrive-rarement que

des peronnes, qui ne e marient que pour a


tisfaire leur avarice, obtiennent aucune autre

choe qui puie contribuer au bonheur de la


vie. Il ne point urprenant que des gens i
abandonnez cette honteue Paion, tombent
dans dautres Pchez; que les roideurs, quils

tmoignent pour des femmes que lAvarice,


& non lAmour leur afait prendre, abouti
ent de part t dautre lAdultre; que
des Mariages de cette nature ne leur donnent
aucun repos en cette vic, 6c les priVent de. la
Flicit ternelle.

S, 3)

63": l

LA BrnLrorHr-:QUE

uwwwww
DE LA MODESTIE.
j

Es Dam-:s ne e trouveront- elles

-L
:

pas oenes, nous Oons croire


quelles ayent beoin de leons , par D
rapport Certc Venu? Les Hom
mes ne nous mprierontils pas, i
nous jugeous quelle leur icd bien? Un hom
me qui a de la pudeur, ne pae-t-il pas pour
une Ame lche dans lEprit de lHonnte
hOmme d'aujourdhui? Quil e trie de voir,
que dans un Pays O lon proee lc Chriia
nime dr la Rormation ,la plpart des Vertus
oient i fort hors dc mode, que ccuxquiveu
lent les recommander, paent pour des E
prits groers farouches. Pour les inculquer,
lon c oblig dc e ervir de la voye de la
Raillcrie de la Satire, 6c non de celle de
llnruction. Des gens qui napprhendent
pas de e damner, ont peur de devenir la rie
du Public; 6c ceux qui corrigem dune mani

re grave 6e intreante, peuvent la vrit


uivre les mouvemens de leurs propres con~
cienccs, mais tous leurs Dicours graves '
rieux produiront peu deet ur lEprit des
aurrcs.
l
Que cela nanmoins ne nous empche pas
de nous acquiter de notre devoir, de chercher
les entiers de la Vrit du .Salut, ni deua
zaller remettre ceux qui sgarent, dans \lie
v ~~

vr ~
\

DES DAMES.

173

vritable chemin quils devroient tenir. Il nc


point de Vertu, qui puie plus relever toutes
nos actions, que la Modcie. oit quon la
condre comme oppoe l-Eronterie &
llndcencc, oit quon la mette en oppoition

la Lgret 61 lImpudcit.

Zem na pas mal dni' cette Vertu, la


Science du Mau-vement a''cent ;' eectivement

elie nous ert e guide 6: de regle dans toute


notre conduite, ellc rprime cenure toutes
les groeretez, elle polit urtour la Con
vedarion. Certainement ce une Vertu dune
inuence gnrale, qui non eulement ert de
Comrcpoids lOrgueil lAmour propre,

mais qui guide au tous nos mouvemens ex


trieurs. Elle paroit ur le viage dun air cal
me doux, y forme des traits qui nc peu

vent seacer, z qui donnent un clat'extra


ordinaire la Beaut la, plus parfaite. Son
pouvoir et grand, quelle ait gagner des
Curs inenibles tout autre charme; ans

elle cet en vain qu'un beau viage tale tous


es appas. Une Modeie innocente, un re
gard naturel implefait cliper toutes les
faues lueurs dc lArtz de lAjuiement. Que
la Nature lArt contribuent lenvi ren
dre une femme aimable, lEontcrie e voit

peinte ur on viage, elle en eace tous les


traits les mieux formez; cet un nuage qui

nous drobe la v de tout ce quil yauroit


autrement d'aimable dans a peronne, & donc
lobcurit et dautant plus enible, quelle
nous cache cc qui toit capable dattirer nos
regards dexciter notre admiration.
Ce ncll pas eulement ur le viage, que

la Modeie a plac onge, 'on ne la trou


VG

:74
LA BrnLrornQUE
ve l que' comme un Tableau; mais elle c
fait encore remarquer dune manire plus en
ible dans les paroles dans les actions, do

elle bannir tout ce qui peut donner la moin


dre atteinte _ la Bien-ance ( la Politec,
tout ce qui peut rendre une peronne ridicu
le 6c deagrablc. Elle adoucit la voix dt y
_donne un ton agrable, t purge le langage de
toute orte'dc groret,de rec, t de li
cence. Cet en quoi le Philo phe Carmad
fut repris er/rement par le Principal de on
Collgc. Si cette licence ntoit pas permie
un Philoophe dans on Auditoire, beaucoup'
moins le doit-elle tre une femme dans la
,Converation ordinaire. La langue dune fem

me devroit reembler cette harmonie imagi


naire des Sphres cletes, douce t charman
te, mais qui ne sentend point une certaine
ditance. Si la Modetie rprime la licence dc
1a Langue, elle cn arrte aui le torrent; d
faut, O tombent tous les Eprits wins/&im

pettincns. Vouloir toujours tenir le d dans


une Converation, et une marque infaillible
de promtion , (St un moyen ar pour nous
attirer le mpris de toute une. Compagnie;
chacun aime dtre entendu on tour, S"at

tend des applaudiicmens, aui] bien quun


autre.- Celui qui veut plaire dans la Conver
ation, doit tcher dobliger tout le monde ;
quoi vons nepourrez jamais rr, i vous
ne vouler, pas couter les aurres avec la mme
patience, que vous cxigez des autres. Vou-
loir toujours parler dans une Compagnie,

cet sarroger une upriorit inupportable ur


les autres; cet comme-li vous les preniez

~ pour des Ecoliers, qui euent beoin de _vos


-

tn

'ct~~"* *4 *4r '~-

DES
intructions.

DAMES.

Ce une Arrogame ,

!75'
dot le

age Socrate', de 'Vouloir tout dire, E5 ne 'vouloir


rim'e'vonter. Cet un dfaut o les deux Sexes
tombent egalement. Cette orte dmangeai
ou de parler expoe un homme aumpris 8!
la rie de ceux quil tourdit par on babil
ternel, 8e rend une Coquette ridicule, bien

loin de lui donner aucun agrment: Cet une


impertinenee dans un homme, encore plus

dans une femihe.


v Les anciens Romain: en toient fortper
uadez , quils ne permeuoient jamais aux tem

mes de parler en public, quand mme il Sak


gioit de dfendre leur propre caue; juques
l quAmHa stant preuree dans le Senat,

pour y plaider a caue, ce ut pour eux un


prodige, qui lesobligea de conulter lOmcle.,
:pour avoir de que] prage cela pouvoir tre

leur Rpublique. Et quoique dans la uiteils


?euent beaucoup dgnre de leur .premic
vrit, que la Conqute de --lOricnt eur
inrrodu-t parmi eux le Luxe t la Diolution;
~cepemla-nt inlere Maxime ne pt trouver que
deux autres femmes, qui par ncet ou par

irnpudence e porteront ' une action qui 'pa


roilloir i peu com/enable ce Sexe.
et une choe
contraire
r
glesLedeBJ'DI
la benance,
quilii ne
faut pas aux
s'toi'i
ner, i la Rputation des femmes en reoit de
i rudes atteintes.

On nc les accue de trop

parler, que parce que la Raion veut quelles


ne parlent que peu; t lorquelles tombent
dans ce dfaut, il et dautant plus remarqua
blc que la croc- et indcente en elle-mme.
.i cet cette raion dindcence, ou bien la
conidration de la pentenaturelle queles

H 4 i

_em

176
LA BtaLIOTHEQUE
femmes ont au Babl, qui ait oblig St. Pau]
de leur donner de i fortes leons ur ce Ujet ,
cet ce que je ne dterminerai pas; quoi quil
en oit dans on Eptre aux Corinthiens, il leur
enjoint expreement de garder 1e ilence dans'
lEglie, o il aure que cet une honte pour
elles de parler. Nos * Trembleurs nont point
fait dicult denfreindre cette ordonnance;
mais le prtexte dont ils e ervent , nefait pas
beaucoup dhonneur au Sexe: ils dient, que
St. Paul nqdtend point aux femmes de par
ler, lors quelles ont inpires, mais de e
parler les unes aux_ autres t de troubler lA
emble, comme iv elles toientli peu mai

trees de leur langue, que la Dvotion mme


j ne fut pas capable den-arrter le torrent. Mais
ans nous arrter aux rveries de ces Fanati
ques, quoique St. Paul dans cette Dfene
emble navoir en v que les Aembles Ec
clliatiques, il ne laie pas dy avoir dautres
Paages o il ordonne le ilence aux femmes
dans un ens plus gnral, comme dans une

de es Eptres 77motbce , Que le: Femme: ap


remm en ilence; : dans un autre endroit,
Quelles gardent le ileme. jepere quon ne
maccuera pas de grotret, je mets lE
crture devant les yeux des femmes, ( que jy

recherche ce qui leur et enjoint. Le Prcepte


'de lAptre et fond non-eulement ur lin
friorit des Femmes par rapport la Cration
au premier Pch, mais aui ur une up
poition quil fait, cet quelles ont beoin
dintruction, Si cela et, on ne. doit pas dou
ter qu'elles ne oient obliges de garder le

7
L .W- de Fan-rip m Angleterre.

ilence,

DESDAMES.

1.77v

Ie lence, t de saujettir - cette premire


rgle, nceaire ceux qui veulent proter
des leons quon leur, donne. Si quelque:
femmet, dit un Auteur grave &z judicieux,
Jimaginent aujourdhui tre ait-deu! de cette

uppoition que lAptre fait, E9 navoir-joint


beoin dinlrnction; elle: me permettront e ju'
ger, quelle: nont par eulement encore le pre
mier principe de la Science, og--dire 1a con
Otan de leur ignorance. Cette Connoiance
saugmente i ort par lEtude, que Socrate
aprs avoir employ preque toute a vie la
recherche de la Sagee, rduilit toute a Scien
ce cette Maxime, e ne ai quune eule cloo
fe , oe que je neai rien.

Maxime de la det'

nire conquence ces peronnes de lun


de lautre Sexe, qui par la volubilit de leur
langue dcouvrent aux. autres leur ignorance,
dont elles nont p sappercevoir elles-mmes.
On pourroit ort bien appliquer ces peron
nes, ce que Zenon dioitde certains grands par
leurs de on temps, Que leur! oreiller e'toient
tomlerur 1m langues. Sil eit dfendu aux
Femmes de \parIer ans relche, les hommes

nen doivent pas conclurre , que ce oit un


privilge particulier qui leur appartienne; le
Babil nc- pas moins indcent reprochable
aux uns, Quaux autres. Mais comme cet
un dauc quon remarque plus facilement dans
les Femmes, nous nous -addreons aui plus
particulirement elles ,. an quelle's appren
nent sen garantir.
Ce Vice c ordinairement accompagn dela
Mdiance. Les Femmes nexercent le plus
buvent leur langue, qu dchirer les autres,

hit quelles en. ayent t oenes, canon;

'

H y

Ja:

,7s

LABinLrornrQUE

jamais cette matiere ne leur manque, ou de


leur propre invention, ou de celle des autres.
La Vrit nei pas capable de leur fournir.~
une demi-heure de converation; elles neman
quent pas de la faire tomber ur ce quelles
ont ou dire ou invent lgard du Prochain.

Elles commencent par tmoigner de laver


on pour un Crime quelles vont commettre,

proteent quelles nont aucunement le de


ein de faire du tort la peronne dont on alttaque la rputation, dans le temps quelles em
ployent tonte leur malice pour la dcrier. e

.Vice rcgne principalement parmi les gens du


Commun; mais il ne faut pas croire, que les
.Grands en oient exemts. De la manire dont
ceux-ci e conduient ort ouvent, on diroit
quils ne trorivent point de moyen plus ait
pour tablir leur rputation, quedenoircir cel
le dLS autres.: LEducation quon donne aux
Peronnes de qualite, devroit leur faire rejet
ter tous ces Entretiens bas (Sr ridicules. Mais
comme le Babil et leet de lOilvete, plus
cette Caue et gnrale, plus il ei crain
dre quelle ne produie on Eet, t par con
quent la Mdiance, qui en e une uite na

turclle.

On auroit eectivement dela peine

concevoir, que la plpart de ces Vitesde

crmonie parmi les Peronnes de qualite- pu


ent e otenir, i la Mdiance ne aioit la

Principale matire de la Converation. La Pi


t,~la Verto, la Sagce, la Dicrtion, l'E
conomie ont pour ces Peronnes des choes

trop adcs trop riles, pour en faire le u


jet de leur entretien. Mais lOpera, la Co
rnetlie, le Cours, lAiLmble fournient une

matire bien plus agrable la Converatocn,


~

Ji

DES

D.AMES.'J

1-79

Ce ont autant de RepertOres pour-la Mdi


ancc, t pour atisfaire lEnvie, la Haine, 1a
Jalouie 6c la Vengeance:

Paons auxquelles

les-femmes ont dautant plus ujettes , quelles


ont naturellement'troPtbibles pour yriier..
Rieu nexcite encore plus la Mediancc, que
la dmangeaiou de par pour Bel Eprit. La
Satire donne carriere lEprit, z lui donne
matire non-eulement de sexercer, mais m

me de triompher; : les Eprits vains re


chient rarement .ur les foiblecS des autres,
ans concevoir une; bonne opiniondeux-m
mes. On ne peut done diconvenrque lali.
.cence de ia Langue ne>ot5directemeut oppo
e la Modche ',1 ..mais pltxDietrquelle
neut pas dentres uites, t quon ne Ia vit pas
.ii [ouvrent voler.to_us les Devoirs-'de lazjui
ce : de ln Charit!
s

Un aurre Dfaut qui provient du Babil, 6c


dont on accu genmicmcnt le Sexe, ce' _de
ne _pouvoir pas garder un-eeret- ' erun re
-procne qui leur a t .fait de _tout temps., 6e

lon dit quune des trois choes dont Ariqte


e repentir le plus, ctoit davoir con un
ecret une femme.
Plus 'on eprvenu
contre les femmes cet gard, plus elles de

.vroicnt onger le corriger dun Dfaut i hon


teux ( li reprochable, ( c laver de tout. ce"
quon leur imputc ur cet article. Cette faci
vlit, ou Pilt'CCCC dmangeaion de .rve-ler
,un ecret, et't une marque arc dun Eprit
foible &lche; ee uneintemprance qui
n'e pas: moins nuilible que eellc du Corps.
Quelque inelination que les hommes avent:
attribuer ce Dfaut au SeXe en particulier, on

~ne doit limputer qu ne mauvaie dipolitim


.

180

LA BIBLIOTHEQUE

de l'Eprit, laquelle ils ont ouvent aui u


jets, que les femmes; r lon a v des t'em

mes qui ne e ont pas moins ignales , que


les hommes, en gardant inviolablement un e
cret.

Des femmes, qui en faiant uage de la,

Raion ont acquis une fermet dAme, ne


ont pas moins propres tre les dpoitaires
dun ecret, que les hommes les plus reervez;

elles ont convert de ce reprocne quon tait


u deze cn gnral, leur exemple tait voir

aux aurres, que llntemprance de la Langue


nc pas un Dfaut auquel la Nature les ait
Mojctties, 61 dont elles ne puient e garantir.

Un Secret net point une choe i dicile


garder, i nous nous en rapportons au tmoi
\

gna'gc du Sage, ' ma: entendu une Parole,


quelle meure avec tar, &5 elle m te crer/:ra

P a!,Quoique cES Rexions saddrent particu


ircment au Scxc, elles ne ont pas moins uti

les aux hommes; puique la Modetie, entant


quelle et oppoe ilmpudence, et une
Vertu aui bien en eux , que dans les femmes.

Avoir aez dempire ur oimme, pour pou


voir garder dellcment un cret qui nous a
- t con et une marque de la fermet t de

la olidit de lEprit, laquelle les femmes


'peuvent apirer ans bleeraucunement la Mo
detie. Il eroit ouhaiter quelles prtra
ent cette Contance noble mle, cette

indigne hardiee que la plupart des Dames af.


fcctent aUjourdhui. Nous vivons dans un
cle corrompu, que tout emble tre ren
Ver; les direntes manires des deux Sexes
ont conondus; les hommes tombent dans

hMqlee des femmes, les femmes tmoi


~
gnent

DES

DAMES.

181

gnent la mme hardiee que les hommes dans


tomes leurs actions, dt simaginent que ces

airs librts ont une marque de leur belle du


cation.

La Rouge-ur, quautreois toit envie

age comme un tmoignage de la Vertu , pa


e aujourdhui pour une choe plus honteue,

que ce qui la-r'ait monter au viage De quel


il les femmes noent-elles pas enviager au
jourdhui les attaques de limpudicit dans les
lieux les plus publics? Rougir la v'e' dctou
tes les inamies qui sy commettent', et une
faiblee qui net pardonnable qu la implici
t dune jeune Provinciale; mais cette Novice
net pas long-temps revenir de cette foible
e: LAir de la Ville quelques leons la
Comdie la mtamOrphoent bien-tt, lui
apprennent joer un tout autre peronnage.
.Les Femmes e font gloire demprunter tou
tes les manires des hommes dans leurs ex.

prcions, leurs getes, mme dans leurs ha


billemens; elles pouent encore limmodetie
juqu e ervir de Valets de chambre,
recevoir leurs viites au lit, imitant en cela la

libert desranor, qui ne ont libres que par


rapport la Vant r lImpudence, z ef_

claves en route autr choe. Jai. dja remar


qu dans lArticle de lHabllement, juqu
que] point les Femmes bleoiem la Modetie,
en montant cheval dans un quipage de Ca.
alien On pourroit leur appliquer ce que Ta
ti dit de litelr'im, ur a qualit de Prince;
Si le: autre: ne eiuwnaimt par quelle: fum_
Femmer, elle: loublieraimt eetmme: facile
me.

Si leur Aectation ne e bornoit qu de]


choes indirente: en elles-mmes, elle e
H 7

toit

182._
'LA BtaLtOTHEQUE
roit plus upportable; mais helas! on voit des
Femmes qui croioent ne pas aez sloigner
du caractre CUIIVCl'lubIC leur Sexe, i elles

ne e plongeoicnt dans tous les' Vices dontles


hommes ont entachez. Un langage doux
mot-\elie a quelque choe de trop emin pour
elles; elles aectent un ltile rude 61 prcipit,

accompagn de ermens &dimprecations; Un


diroit leurs paroles, quelles ont t leves

lArme, 45( quen blaphmant le St. Nom


de Dieu elles veulent faire voir que leur Sexe
n'clt pas i timide quon e limagine. Que
dironsnous de ces Femmes du premier rang,
que ni la Majete' Divine, ni la prence de
leur Souverain ne peur retenir dans les bor

nes de la Religion t de la Dcence; qui


Couvrent les lib-_nez quelles e donnent du

manteau de la Qualit, t qui rejettent. avec


oin tout ce qui peut soppoer llmpndenec? j
Ces peronnes ont une ptlte fatale, que les
'autres doivent fuir; il ny a point de Conta
gion plus da'itCl'Cllt: que celle qui peut e r
pandre dans lEprit, ni de mort plus terrible,
que celle qui et ternelle. Un Jntement a

quelque cho-e de rude en lentendant pronon


cer un Horn-me; mais il et horrible darts ia

bouche dune Femme: C'et un on trange


odieux, qui ne peut ortir que dc lEnfer, 6E
-qui ne ert qu dtruite cette douce harmonie
de la' Langue Anglaie. Plut au Ciel, que
de tels Montres neulnt jamais paru dans
cette Ile 'fortune, @St quon sattacht pltt

' les dtruire, qu les contempler! Ce d


reglement eit en horreur des Peuples civili
ez, quoiqncnevelis dans les tenebres du Pa
pime; quelle ide ne devrionSznous pas nous
ent

'

i~~~'~~"
l

DES DAMES.

183

en faire, nousqui jouons de lalumre cla .

tante d'e la Rormarion? Les Femmes nc peuvent pas couvrir leurs juremens des mmes
prtextes, dont les Hommes e ervent cc
gard. Bien loin drre entranes dans ce
Vice par la Cotume, ce ne quavec des
eorts redoublez ( une peine incroyable,
quelles_ prennent une habitude i odieue 5l i
peu naturelle. Il emble _quelles prennent
tche -dextnuer ce Dfaut dans les Hommes,
en
lc rendant encore plus norme dans
leur
bOUChc.

On ne voir gu-res de ces Bouches Sacril


ges , qui ne aent gloire dimier les Hom
mes dans un autre Vice au nfame, que ce
lui que nous venons de dpeindre, je veux
dire 'llvrogneric; Vice dteliable dans les
Hommes, mais plus horrible encore dans les
Femmes. Elles (e font une double violence
elles-mmes,, lune dans llnremprance,
lautre dans lImmodeie. Elles urpaent lc
Modelle que les Hommes leur donne-dt co
pier , 8c approchent mieux queux du vrita
ble Original; car quy aT-il de plus embla

ble la Bte, quune Femme ivre? On nen


pourror diconvenir, quand mme on ne con
-idereroir cc Vice que uperciellemenr; mais

_ lon veut pntrer juques dans es uites,


ou y dcouvrira de noweaux traits qui ont un
julie rapport avec la Bte, qui ue peuvent
tre enviagez ans horrCUr, qui conduient

immanquablement. la Damnation.

Toute

-Femme qui et capable de sabandonner'au


Vin, e donne en proie llmpudcit; ayant

congdie la Raion la Religion, es delles


Gardes, 'elle e trouve eXpoe la merci du

premier "

l
184
LA BllLlOTHEQU!
prmier venu. Si l'on conidre Combien plus
il y a dAmmam que de Joeph: dans ce Mon
de, il ei facile de prevoir quelle peut tre la
delline dune Femme dont la Chaltet ne d
pend quc de celle des Hommes. A moins que
la laideur du Vice ne erve de bouclier la.
Vertu, il ell dicile de comprendre quune
Femme qui renonce la Sobrit puie con
erver on honneur. Quoique ce Vice, com
me tous les autres, ait jctl aujourdhui des
racines plus profondes que jamais, il faut ce
pendant eprer que tout ce quon dit de lua
ge immodr quelles ont des liqueurs, ne

quune Chronique candaleue. 'Quoiquil en


oit, elles devroient employer tous leurs oins
ne point donner lieu des bruits i deavan
rageux leur Sexe. Ce un Vice qui peu-t
e gliler augmenter ineniblement cher. el
les.

Ce quau commencement elles noeront

faire que dans leur cabinet, elles le feront


dans la uite ouvertement & ans aucune hon
te. Elles peuvent uppoer des indigeiions,,
pour pouwir e ervir plus hardiment de cor
diaux ;

mais ce relie de Pudeur e dipera

bien-tt, IOrque lHabitude ne leur y- era


plus trouver dindcence. Quand ce Vice nau
roit dautre punition dans ce Monde , que
lInfame qui laccompagne, une Femme,
mon avis , devroit avoir horreur dune choe
qui immanquablement la fait prendre en aver-_
on.

Aprs avoir enviag la Modeie en oppor


tion lEronterie (St llndcence, conid
:onsla prentement comme oppoe laL
gret (St llmpudicrt.

On peut dite que la.. Modeiic prie dans ce


~'
ens

DES

DAMES.

18;

ens-l, et une qualit eentielle, naturelle,


indipenablement attache celle dune
Femme, qu meure quelle-sen carte, elle_
sloigne de a condition; lorquelle y re
nonce entirement, elle e met au rang des
Btes brures, z mme au dcous.

Cela~e

vrai, que quoiquil y ait des Femmes capa


bles

deacer en elles tous les traits de la

Modeie, les autres ne laient pas den avoir .


une idee i forte, quune Femme impudente
ei regarde comme une epce de Monllre.
L'lmpudence nous et i peu naturelle,
quil nen aut point dantre preuve, que les
dicultez les combats que nous entons
dans les premiers actes de llmmodellie; nou-s
nous y laions entrainer avec honte 5l re
gret, 6: il faut que nous renoncions , pour ain
i dire, nous-mmes, que le Vice nous
donne beaucoup de courage pour nous oppo

er, comme nous faions, aux alauts aux


rprochcs de la Concience.
ll et bien trite de voir qu cet gard notre
icle oit parvenu un art au abreg que lc
Vice le plus ingenieux puie inventer; nous

navons malheureuement que trop dExemples


des grands r prQmts progrs qui e ont dans
cette Science: Joe nanmoins en appeller
celles qui sy ont apliques avec lc_ plus de
uccs, leur demander i elles nauroient
pas eu moins de peine conerver leur vertu
qu la perdre? Lhorreur la honte qui pr
cedent ces premiers crimes ont une telle force

que les femmes ont obliges de c violer el


les-mmes, pour aini dire, z de triompher
de Icur rpugnance naturelle avant que de e

proiituer aux antres. Cet aui] ce quil em?


ble

[86
LA BIBLIOTHEQUE
ble que leurs Seducteurs connoientort bien 1
c'cll pour cela ans douce quils e donnent
tant de mouvement, quils n'pargneut ni

les cajoleries, ni le temps, ni largent, pour


les y preparer, peruadez que ce Crime rpu
gne i fort la nature humaine, quils sima

ginent ne pouvoir lintroduire, qu la faveur


de quelques mures vices plus familiers.

lls

mettent les occaions que leur fournient lor


gueuil, lavaricc, les parties de joyc 6c de

bonne chere, la dane, la muique qui don


nem lieu bien des liberccz innocenres en el

les-mmes, mais qui conduient dautres qui


ont criminelles: ce pourqUO les femmes
nont pas de meilleur moyen pour comrcmiuer

les arriCes des hommes que dtre extrme


ment ur leurs gardes de e der mme

des premires aproches. Celui qui veut deen


dre un Forme doit pas abandonner les Ouvm
ges exteridurs; 6E celle qui veux mettre a cha
tet couvert de coule Inulte 'ne doit pas

parmeure quelle .oit aego de crop prs,


mais elle doit repouer juquaux moindres as
tdques de la Seduction. Quand nous parlons
de la Mode-[lie dans lc ens ou nous la pre'

nons, nous ne devons pas lpppoer eulement


lacte le plus groer de llncominencc, mais
mme tous ces petits relchemens, dans no
tre conduire qui nous y dcouvrent ou qui,
nous y p'roduilent de lluclination. Les ma
nieres un peu libres, les regards amoureux,

les dicours obcenes, on: des choes qui ont


voir que lhonneur dune femme lui e char
ge, ( que le premier venu a lieu deperer que

la pnce e rendra bientt. Il y a dans nos


dportemeus, des choes qui peuvent tre"cri_
.,

'

\Ill

DES DAMES.
~187
minelles, quoique le cur ny ait aucune part,
' puis quelles allument dans les autres des de
(its, oit quon les atisfae, ou non. Il sen
aur cependant beaucoup que les femmes pen
ent que ce oit un vice, cela leur donne un

certain air, comme elles lapellent; mais cet


une aectation qui blee toujours la Modetie.
Pour ce qui regarde les Minauderies des Fem
mes libettines, ce vVice et-i greer quil ant

plus que de imples leons pour le corriger; r


quoique quelques Femmes ne e oient pas en
core abandonnes aux dernieres licences, ce
pendant leurs regards, leurs getes, leur eprit

elles en ont, routes ces choes tendent la


tentation; elles veulent charmer tout prix,

tre admites : aimcs, : pour parvenir


leurs ns, elles changent cette implicit ai
mable, qui aioit lornement des Femmesgdes
premiers temps, en une Impudence qui va ju
qu sorir aux Hommes., ans conidrerque

cela eul dgote tous les Hommes qui ont


tant oit peu de bon ens _t de dlicatee. NY
:-til pas lieu de stonner comment des 1eu
nes peronnes peuvent acquerir en i peu de

temps une telle lmpudence , i contraire


. leur Modetie naturelle? Peut-tre sy aban
donneton dabord de la mme manire quon
uit la nouveaur dans les habillemenrs, par

Imitation, &t par Autorit de ceux dont les


exemples reglent les modes. Quand une Fille
et encore aez enfant pour admirer tout ce qui
brille,& quelle voit que ces choes e prati
quent par les gens du monde, ,il net pas
trange quelle les prenne pour une partie de

leurs perectious, z quelle sy conforme pour

viter le chagrin de ntre pas mie- la moe.


e
4

~ 188
LA BtDLtOTHEQnE
Ce qui ne diminue' pas tant le Cri-me de ce Pe'
tit nombre de peronnes duites, que cela ag
grave Celui des Sducteurs, t fait voir la cor
ruption du icle: En eet, net-il pas ton
nant que des choes dont les plus endurcies
. avoient autrefois beaucoup de honte, oient
aujourdhui devenuts li familieres, qu'on en ait

mme fait partie de la'Dieipline de laJeunee.


il emble que le Vice ddaitleaujourdhui da
voir des Novices dans es

'coles; aui faitil

commencer es Eleves par o ils to'ent ac


comumez de nir en les initiant dabord dans
cette lmpudence, qui ne pouvoir sacqurir
auparavant que par une longue habitude. Ce
net pas en cela.cul que le danger conite,
celles qui de pied ferme e laient attaquer par
.la Sduction, ans nanmoins avoir fait la
moindre dmarche pour en favorier les appro
ches, ont fort loignes dtre en ret.
Une femme qui prte loreille des loan
ges ur on Eprit t ur a Beaut, _le fait
peut-tre dabord dans la eule ve de a
ter a vanit,- mais la fin la Flaterie len
chante 6E lui inpire ineniblement de la ten
dree pour la peronne qui la fort loe:
Elle commence par croire que a paion ne va
pas au del de lEtime, ( la Vanit lui fait

chrir ce que lAmour lui fait rcompener

dans la uite: Elle et toujours prte a inter


prter en bien toutes les paroles Bt toutes les
actions de cette Peronne: Ses manires ind
centes ont pour elle des marques de la vio
lence de a paon; elle les lui pardonne ai
ment: Peu peu elle oure en lui c'c quelle
trouveroit fort inolent darts un autre, dt dans

la pene O elle et quun homme qui paroit


~
.
avoir
> \

DES DAMES.
a

189

1avoir une forte amiti pour elle, ne auroit


lui vouloir du mal, elle oublie que tous es

complimens ont mercenaires, que toute a


paon ne que convoitie, quil e immo
dee de lcouter, 6c criminel de e plaire en
a compagnie tSr i clle ne prend pas de bonne

heure le parti de la fuite, elle e trouvera ur


prie de la ame dont il brle 6e qui les con
umera tous les deux jamais.
.
Prenez bien garde nepas tropcompter ur
lInnocence de vos premires lntentionsz ous
prtexte que vous jou'iiez dune parfaite ante,
iriezvous' dans unemaon de peliiferez, t
vous familiarier avec la peie , dont le venin

ne pas 'plus ubtil &t dangereux que cette or


te de tentation. Et comme dans ce casl
une femme ne sarrterot pas examiner ju
quo elle peut aprocher ans aucun rique,
mais quelle sloigneroit autant quelle pour
roit; de mme dans ce cas-ci, il ne lui im
porte pas moins de scarter de la poibilit du
danger, tout hors de mode 'que cela oir, 6c

de e tenir dans les bornes dune Modeiie


vre que es regards mme puient la dfen
dre contre les attaques les plus vNes.

Il e:

certain quune Contenance modete reprime la


convoitie; elle imprime un certain repect,

qui nous la fait enviager comme quelquecho


e de divin; 6c avec toute a Simplicit &tou
te on Innocence, il emble quelle ait ,un pou

voir abolu qui abat la fureur du deir. LHi


toire raporte que les Ltcedemoniew trouvant

quil toit de leur intert de tcher de cor* '


rompre Pbilopemen, tout le monde nan
moins rvroit fort a Vertu, que peronne

noa entreprendre de lattaquer; les femmes


.ne

190
LA BlBLlOTHEQUE
nc pourroicnt-elles pas e ervir de cette m
me voie pour e mettre couvert de toute in
ulte? La Vertu a une- grande aucorit , que
partout o elle brille elle rprime les Delirs
les plus dreglez; & il aut tre non eule
ment abandonn lImpuret mais mme a
crilge, pour entreprendre de violer un tel
Sanctuaire.
Un des.plus grands Obacles la pratique
de la Modellie, et la crainteo les Femmes
ont quelle natbiblie lclat de leur beaut;
un regard vertueux ne donne pas tant de gra
ces quun oris amoureux. Elles aprennent

faire les yeux languiants, pour donner par cet


artice la vie une paon qui nen avoit

point; elles e attent quelatendree quel


les seorcent dmouvoir pourra paer pour
Innocence, ces Regards languians pour
des marques de Modetiie. ll y a de lImpu
dence-dans leurs deportements qui emblent
les plus modees. Elles ont beau faire les
modees par le maniement de lventail, des*
yeux hagars, 6c dautres mouvemens extraor
dinaites, lorquelles coutent des choes queli
les devroient abolument ignorer, toutes ces
apparences de Modellie ne font-quchauer
limagination des Hommes; cat i ces prten
dues Femmes modetes ne pouvoient, com
me elles le prtendent, upporter lInolence

du Vice, elles devroienr pltt onger vi


ter la compagnie des Hommes , qu les pro
voquer.

Celles qui pour saurer quelque

conqute talent tomes leurs beautez, 61 si


maginent que la Cotume excue tout , de
Vroient simprimer dans leprit ce que nous

avons dit. ailleurs des mirables trophes que


-

la

DESDAMS.

19!

la Beaut rigc ur lcs ruines de la Vertu e


de lllonncur;parce quune Femme a delongs
cheveux, sen ervirat-elle, pour e pendre?
On a oberv que le Vice parvient trs rate
mcnt aux ns , quil e propoe , par les

moyens dont il e ert; une Beaut hardic 6c


immoderc qui fait des avances net pas i
re de a conqute, que celle qui e tient ur la
reerve dans llnnocence. Les Hommes
.ciimcnt dantant plus les choes, quils ont
de la peine les obtenir; au lieu quune con

deccndance, 'qui rpond Facilement prom


tement leurs drs, leur fait concevoir du

mpris-pour une choe, qti leur cote peu.


Tandis que les Femmes e gouvernent par

b les loix exactes de la Prudence, leur clat re


emble celui du Soleil en plein midi qui,
quoique plus loign de nous alOrs, nous pa
roit plus glorieux. Combien de ois nentend
on pas des Hommes faire lEloge dun ,air de
Modeie quils seorcent de faire perdre?
Si les Femmes naectent -sajuler que pour
e rendre plus agrables , quelles achent quel
les ne trouveront jamais dornemens qui oient
plus leur avantage que la Modelie, lInno
ccnce, 6c 1a- Vertu: leur'triomphe en era par

l dantant plus illutre; parlemcnter Gt' con


qurir ont deux choes directement oppoes;
Toute Femme qui entre en trait avec un

Homme quilattaque, doit e peruader que,


quoiquil lui die quil e on eclave, 'on
unique bu't et de -lui faire porter es ers. ll
fait emblant de lui tre entirement devo,
tandis quil travaille a deliruction. Laer
vitude dune Femme qui e prollitue ell lE
clavagc le plus dur quil y ait au monde; puis
~
r

quon

192.

LA BrnLrorHEQUE

quoutre les conidrations dune vie venir,


quelle rejette i lchemcnt, elle acrie enco
re tout ce quil y a d'cimable en celle-ci. El
le met entierement a rputation entre les
mains de celui qui la dbauche, &qui pis et,
elle S'te par l tous les moyens qui pourroent

la conduire _un amendement de vie. Si elle


veut reprendre le chemin de la Vertu , la
crainte o elle et quil ne publie quelle sen
elt carte, len empche. Elle fait la mme
choe que Catilna, elle sexpoe des 'mal
heurs venir, pour tre en repos ur Ceux qui
lui ont arrivez: elle e donne en proie non
eulement l'amour brutal de cet Homme,
mais au tous es caprices, mme ceux
de tous les autres qui ont ervi dinrumcnt
a ruine. Il ne faut dplaie aucun deux,
dc peur quils ne cauent, ( lorquon pene
quelle orte de gens on a ' faire, peine
trouvera-ton rien de \plus dplorable , que

d'tre leur dicrtion. Il et vrai que quel


ques-unes ont trouv le ecret de 'e gurir de
cette inquietude; elles e dnoncent elles m
mes, elles ne e contententpas de concer
leur crime, elles en ont gloire: elles simagi-
nent que llmpudence prviendra laccuation,

t paroient mprier la honte pour lcher de


lviter. Dans quelle miere de telles peron
nes ne ont elles pas tombes! Y a-t-il beoin
dun Enfer pour les punir?.Elles ont inultes
par des Cratures au mi rables quelles-m
mes, t elles nontpont autre dfene con
tre leurs inultes que leur inenibilit. Celles
dentrelles, qui ont les moins abandonnes,

ont ouvent recours ce moyen qui e 1e plus


grand de tous les maux, pour e tirer des bras
~
de

DES DALrE'S.

!>93

de lInfamie, impatientcs dtre continuelle


" ment ur leurs gardes, elles croyent comme
C5777, quil 'vaut mieux mourir :me fair vque

detre toujour: en crainte; quoique cctre inen


ibilit ur les reproches quon leur fait puie

les gurir de la crainte,_ce cependanr ce qu


ert prouver leur crime; au lieu que ~dans
laccuation des autres, il ne lae pas dy
avoir encore lieu de douter, '6E mme la Cha.

rire peut porter nen rien croire.

LApo

logic quon fait dun 'Crime ne fait quen


redoubler les preuves 6c linfamie; cet une
impudencc aui abominable que le Crime m

me qui toue tous les remords de la


Concience.

r
~
Les_ Femmes ont beau e mettre au deus
du quen dira-trou, elles nen ont pas moins

expoes aux autres trites eets de leur p


ch. Quelle apprhenion nont-elles pas d
tre abandonnes? Combien de fois la jalouie
ne les tourmente-t-elle pas? Ce ne pas aui
ans fondement, puiquelles avent trsbieu
que le mme got du changement qui a enga
g leurs Galanrs, les aimer, peut aiment
donner leur amour quelquautre; en quo
elles ont le chagrin de e voir ouvent mp

es pOUr dautresqui nont ni leur beaut ni


leur eprit: lmagination e leTyran de cette
paon,' 6c il et aui impoble de xer un
cur volage que dempoigncr de lair. Dail
leurs Combien laproche de la Vicilk: ne les
fair-elle pas trembler, de cette Vieillee qui
les rendra certainement mprables . ans
compter encore ce quelles perdent 'chaque
jour de leur beaure? Avec quel oin ne con

ultent-ellcs pas leur miroir? & quelle doulou


I
reue

194

LA BIBLIOTHEQUE

reue impreion ne fait pas ur leureprit,cha


que ride quelles aperoivent ur leur viage.
Mais i elles Ont aez de loiir ou de courage
pour examiner leur Interieur, la ve leur en
et encore plus pouvantable; elles y trouvent
une Ame diorme, depouille de on Inno
cence, qui a prequautant de brutalit que
le pech auquel elle a conenti. Quoiquelle
oit en quelque manire devene emblable
la bte qui pe'rit, ce net point, ce ne au
toit tre lgard de ce qui lui erviroit le
plus: elle ne peut perdre l'ternit de on exil?
tence, ( elle ne auroit rien attendre de la.
preminence de a nature, quune miere in

nie. Cette conidC-ration et i tonnante,


quil emble quelle devroit calmer limpetuo
it du ang, puis que les ammes impures
nont pas aez de force en comparaion de cel
les dun feu qui ne steint jamais: cet pour
quoi il y a beaucoup dimpiete dans lartice
de ceux qui, pour corrompre les murs des
Femmes , leur ininuent des principes perni

cieux, & qui teignant en elles toutes les e


prances ou_ les craintes dun autre Monde leur
peruadent quelles peuvent hardiment e plon

ger dans les abominations de celui-ci. Ils les


trompent aiment parce quelles dirent d
tre trompes; elles croyent ce qui plait le

plus la Convoitie: en voulant jouir de tous


les plaiirs ur 1a terre , elles ne peuvent ni
eprer ni deirer les Joies du Ciel: elles sen
eveliint dans les ens, & moins dune in
cre repentance, elles ne reucitront que
pour tre ternellement malheureues. Elles
ouhaitent quil ny ait point de vie venir,
achant quelle ne peut tre que fort terrible
pour

DES D'AMES-

195'

pour elles, caue de la manire dont elles


ont pa celle-ci. Elles dent tous les jours
le Toutpuiant par leurs impuretez ; corn
vment etil poible quelles penent ans hor
reur parotre devant lui, pour lui tendre
compte de leur vie deordonne? Ne leur
' vaudroit-il pas mieux quil ny eut point de
Dieu, que dy avoir un Dieu, qui ait & qui
voit tout. qui a t tmoin de leurs pchez

les plus ecrets, mme dela ouillure de


-leur cur. Les Montagnes quelles appelle
ront pour les drober la ve dun Dieu de
puret, ne bougeront point, ( ne les met
tront point couvert de a colere. Il leur
vaudroit mieux rentrer dans leur prmiernant;

r comme leur intrt voudroit quil ny et


point de Dieu, le moyen de les duire e de
leur peruader quil ny en a point. Cet l
aujourdhui larrice de la Galanterie; notre
iecle noe preent compter ur les anciennes

manires de duire; le Sducteur attaque le ,


Corps t lAme,en corrompant lun par lIm

puret, Bt lautre par llndelit, en perverti


ant leurs murs, saurant de lImpeniten
ce. Pluieurs Femmes prferenr li ort le

Corps lAme, quelles levent volontiers le


premier ur les ruines de lautre: Elles ,e lai
ent emporter de vains tranports de joie ur
les louanges quon donne leur forme ext

rieure, comme une choe Angelique & Di


vine, dans le temps quelles ourentans pei

ne quon rabaie 6e quon mprie leur Ame,


( quon die quelle ne autre choe quun
oue que la mort anantira, ou, uivant

lexpreion de lAthe, qui revanaura douce

ment comme lAir. Elles devroient pltt con


I- 2.'

drcr

196

LA BIBLIOTHEQUE

drer que ceux qui leur prchent cettedor


ne, ne le ont que pour en tirer un pernicieux

uage. Ce une maxime dans 1a Politique,


que les coneils qui paraient tre donnez en
faveur de lEnnemi , doivent tre exami
nez fond. Rien net plus vrai par raport au
uJet que nous traitons; un Homme qui a une
fois obtenu ce point-l.,

obtient facilement

tout le reie; car celui qui peut peruader


une Femme ne faire aucun cas de on Ame
e bientt matre de \bn Corps: leurslntrts
qui dans les commencemens toient fort di
frens deviennent la n les mmes; elle ne
sapplique qu touer en elle le dir de

l"lmmortalit, dont la orce lui paroit plus


grande qu'elle navoir cr; ce qui conrme
ce que nous avons dit du mirable tat dune

telle Femme. Je ne doute point que la Con


eience de pluieurs nen eonvienne & quelle
ne lent donne une ide encore plus vive 8c
plus tendue' de la dplorable condition O el
les ont. Conultez ce incre ami, qui vous
avertit, ans. cela toutes les leons quon peut

vous donner ur la Modeie &t llnnocence ne


erviront rien.
Celles qui ont conerv leurpuret, St qui

par conquent nont point leprit prvenu,


devroient enviager ,

mais avec retenue' , lc

trie tatdcs aurres, an den prendre occa

fion noneulement de e eliciter de leur con


dition , mais aui de Sy aermir. Si la pom
pe, les ajuemens, .t lquipage d'une Courti
ane lui inpirent les mmes entimens, que

Grefur avoit cons de es richees, quel


les la portent e vanter de on bonheur,
prenez bien garde de ne vous en point laer
eblour,

I) E s D A ME S.-l

197'

blouir, 6c dites avec Solo, ue :eux-'Id eu/u*


mt heureux qui Ie ont juqu a la n de leur

w'e.

Les habits de ces ortes de Femmes les

plus brillantsr les plus riches, ne ont que

comme les guirlandes dont on orne les btes


quon menc au acrice:- leurs colliers &z leurs

braelets de diamants, bien loin de leur


ervir dornement, ont des marques certaines
de leur Eclavage: lor r largent qui relui
ent ur leurs habillemens uperbes, couvrent
peut-tre un corps, comme celui dHerode,

plein duleres, ce qui e aez ouvent leur'


ort,

ou au moins une ame encore plus cor

rompue. Lorquon peur e les repreenter de


cette manire, on vite un pige fort dange
reux; car ce ne pas toujours tant lacnvoi

tie de la Chair, que celle des yeux qui trahit


une Femme.

ll cil ae7. naturel aux Femmes

daimer la joie la magnicence, 6e cc ce


qui donne un grand pouvoir ur elles la
tentation , que celles qui nc jugent pas oli
dement des choes ont bien de la peine y r
ier. Les Femmes ont plus jaloues les unes
des autres en ajuemens, en quipages, en
dpenes quen galanterie. LAmant quiore
une femme quil attaque un beau caroe ou
une belle maion, parviendra bien pltt es
ns, que celui qui ne lui Ore que on cur;
lOrgueuil a toujours plus aiment triomph
de laChaet que lIncontinence. Les Fem
mes simaginent que la plendeur cache le pe
che, quon ne aurot en apercevoir toute

l'ordure au milieu de tant de lure. Elles pen


ent aez ottement , que tout ce qui porte
envie ne peut tre iufame; puique celles qui

leur portent envie ne ont pas moins infames


l 3
quelles.

!98
quelles.

LA BIBLIOTHEQUE
Mais toutes les peronnes vertueues

les dpouillent dans leur eprit de leurs plumes


empruntes , les regardent comme loieau
de la nuit avec mpris dt horreur.
Si ces femmes infortunes stoient donn

le temps de reechir rieuement ur la julie


valeur des bagatelles quelles ont i ort ch
ries, elles auroient trouv quil ny a aucune
comparaion faire entre toutes les richees z
le pompeux clat qui proviennent du Pch,
t la veritable gloire que procure la Vertu :
lHonneur. Quoique ces termes , dans ce
Sicle corrompu, paroient tre rejettez, ils
ne laient pas darracher une vnration e

crette, de ceux mme qui croyent quil et de


leur intrt de les tourner publiquement en
driion: au lieu quau contraire une Femme
qui a perdu on honneur de a reputation, et
1e mpris de ceux l mme qui lont duite,
t attire ur elle ur a famille une tache

ternelle. Car lorquil sagit du Caratre


dune femme, lEprit, la beaut toutes les
autres perfections ont beau e preenter dabord,v
nanmoins la Galanteric sy dcouvre enn ,
la am: uccdera bientt au pancgyrique, 6c
comme dans un Echo, lon nentend que les

derniers mots, on ne parlera quede es vices


t lon oubliera tout le rete.
Voici une conidration quoi il ne eroit
pas mal que les femmes entquelquattenrion
dans leur conduite; elles devroient pener
quelles ont ort expoes la cenure,- r

quaini elles feroient bien de lcher - ne lui


donner aucune prie. Leurs actions, leurs ma
meres, leurs regards, ont obervez de prs.

Pt desperonnes de lun 5l. de lautre SeXe , les.

,uns

> ~.- ,_, <1 4 l

.-q . zq-\---

>

DES DAME s-.-~ _

199

uns pour les corrompre, les autres pour les


condamner. Elles devroent toujours viter
de donner la moindre prie . la Mdiance;

leur rputation rcemble ces eurs dlicates,


que la moindre choe fane 6c fait mourir

LImmodetie dans,leurs dportemens na pas


beoin dEpions pur tre trahic; elle frappe
rvolte lEprit en mme temps; lImpu
dence expoe la plus belle Femme aux aronrs
! au mpris. Ce ne pas eulement la Re
ligion Chrtienne qui recommande la pratique
de la Modetie, la Morale des Payens ne len
eigne pas moins. Ariale dit, mm a'vom M
_eulement hom-e de lacte dlmomineme, mai;
mcore de: dicours E5 de: action: [acii/es; a

eulement de: peronne.; debambees, mais mme


ae leur: ami: " :e leur! .rc-rrsjimrcr.

Les

liaions damiti avec des gens immodetes,


ntoieur pas-re-ardes de bon il du temps
du Paganime. e Chritianime , dont la doc
trine et pleine de leons dc Puret & dlnuo- _

cence, devroit nous rendre plus vertueux que


les Payens; puique ce qui parmi eux ntoir '
quindecc'ut, et parmi nous-un pech mort.

Puique la connoiance z lamiti des Fem


mes dereglcs ne nous procurent que de la honte,
il et de la dernire importance au Beau Sexe
de faire un choix judicieux ur les compagnies
quon doit frquenter. Cc une regle qui

ne regarde pas moins les Hommes, comme


nous lavons dja fait voir cideus, mais que
les Femmes doivent particulirementOberver,

an de mettre leur Modeltie hors de toute at


teinte. Le Vice et contagieux , t lImmo
dettie urrour et' une Pete qui ne cherchequ
infecter tout le monde. Une Femme qui e
.

I 4-

ent

aoo
L.A BrnLrorHEQUE
entcopable, simagine quon lui fait des res
proches, quand on lui parle de la Vertu du
ne autre; elle la regarde uivant lide que

le Livre de la Sage-jj en donne , comme


~ une Peronne faite pour la reprendre de es \ga

remem ; a principale dlicne conite


faire tous es eorts pour applanir cette in

galit quon dcouvre entrelles. Plus une


antre Femme e trouvera taxe du mme Vi
ce auquel elle et ujette, moins elle croit en
tre tache; comme i le fardeau dune autre

rendot le ien plus lger. Une des uites du


Vice les plus ordinaires, et lEnvic; de quel
les rues une Femme de mauvaie vie ne e ert
elle pas , pour perdre Celles qui vivent dans

linnocence , pour les prcipiter dans le

goure o elle set plonge? Mais i'


elle en trouve une qui ache viter le pige
qu'elle lui tend, elle met tout en uvre pour

ternir a rputation, 61 pour en faire un por


trait emblable au ien. Ce qui fait voir quon
ne peut converer avec de telles Cratmes ,

ans eXpoer on Honneur t a Vertu.

I'l et

vrai, quon ne peut pas toujours viter de (

trouver avec elles; elles ont en trop grand


nombre, t aiment trop e fourrer danstou

tes les Compagnies, pour nen rencontrer ja


mais, moins, comme dit 'lAptre , qua
m rte du Ilande. Toute Converation vo

lontaire uppoe un choix; quor lon peut


remedicr facilement , i lon vent, en e te

nant aux regles gnrales de la Civilit, ans


entrer dans aucune familiarit , ni liaion trop
troite.

'

~ Si lon ne converoit avec les Coquettes -

que ur CC piedl, cette Retenu eroit dun

Mn

D'ESDAME-Ss

zot

merveilleux uage; cc eroit une epce dEx


communication culire, qui uppleroit ?
propos au dfaut de celle de lEglie, quon a

tour fait nglige, ou dont on ne e ert


gnralement que pour des oenes purement
Civiles., On imiteroit heureuement en cela
Salon, ce age Lgiateur dAtbem-r, qui n0n<
content davoir interdit lentre des Temples
aux Femmes impudiques , leur dendit par
une autre Loi de porter aucun ornement,an

quon reconnt dans leur habillement les mar


qUes de leur inamic. Si lon faioit aujour
dhui une telle Loi, & quon la mt en ex
cution , on _ne verroit pas tant de Coquettes

marcher du mme rang ai ec les peronnes les


plus vettueues. Mais quoiquil ne oit pas~
poitivement dfendu dviter lacompagnic
de ces ortes de peronnes tous gards , i'
cependant cela (cpratiquoit , autant quil et
poble , on sacquteroit dc on devoir , 6e
lon y [rOllVCrOit on avantage ;.~ lInnoceucc'
triompheroit du Vice; 6: les Coquettes au
roient de la honte de e voir aini ditingue,
\Au lieu quayantvla liberte de frquenter les
plus honntes Socitez , elles e atent dy
tre regardes du mme oeil que les autres,
t dy trouver une retraite aure , tout de
mme quun Daim qui e voyant pouruivi

cherche e confondre parmi on Lbupeau.

Enn tout le Sexe y trouveroir un avantage'


trsconidrable,
particulires
ne jliliOEll plus&turles-fautes
le gnral.
i
Dans ce icle peu charitable, cene pas
ordinairement la plus grande partie, mais

cet la plusmauvaie qui donne le nom aux"L


choes 5. au lieu que li quelques marques de
1 5> .
ditiuc_

201.

LA- Brn-MOTHEQUE

ditinction aioient connoitre les honnte-:O


Femmes davec celles qui ne le ont pas, on
ne 'Sy tromperoit plus , t quoiquen die
la malice des Hommes, il ne faut pas douxcr

que le nombre de celles qui cauent du can


dale, ne parut .alors bien moins conidrable

quon ne le prtend aujourdhui.

La Vanit

de quelques Hommes, le mauvais naturel, dc

quelques autres, lEnvie de quelques Femmes


la Malice des autres nont rien nglig pour
dtruire la rputation du Beau Sexe, qui e

trouvant moins expo que lautre aux tenta .


tions , set toujours diingu dans la Relii
gion dt dans la Vertu. Les Femmes nont
pas de meilleur moyen pour vanger leur hon
neur attaqu, que de rendre leur vertu aur

illuire quil leur e poble; dattirer par


ce grand clat la v"e~ des Hommes ur eequelp
les ont de plus recommanddle. Pour y r
r il aut uivre les leons non eulement de
?Innocence mais mme de la Prudence; il
faut non eulement sabenii du Mal, mais

mme de lapparence du Mal. Pluieurs Fem-~


mes c ont acquies une aui mauvaie rpu
tation par leur lndicretion, que dautres par
kurzlncontinence.

ll vaut autant par raport

au monde tre rellement mchant., que de le


paroitre. Celle qui dans es dicours t dane
es ajulemens ne e fait aucune peine de blei
er la Modelie, donne lieu de croire quelle

en viole les regles dans es actions. Elle a


beau croire que cei aez quelle oit ans re
proche, elle ne donne pas moins de candale
aux peronnes vertueues, t ne pas moins

viter, que celle qui pchc actuellement.


Les Femmes chaes prudentes ne don-
DEM

DE s D A M"E Si
2b"3'
nent aucun lieu la cenure: elles en'tenr
toute occalion ceux qui ne recherchent que

loccaon; elles e privent des libertezles plus


innocentes,qui peuvent tre uie'ttes au moin
dre oupon; & lon ne peut prendre detrop
grandes prcantions, pour e mettre couvert
de la Malice de la jaloue. Quelque mau
vaie langue peut bien noircir la Rputation
dune Femme vertueue; mais celle-ei pour e
julter na qu dire la mme choe que Pla
trM , qui apprenant que quelques peronnes par
loienr mal de lui , rpondit, Je 'via/rai dune
tel/e manire que peronne ne Ier croira. Pour
v que la conduite dune Femme lui attire

les urages des gens ages t ans prejugez,


cet tour ce quelle peut direr en cc monde;

la preuve la plus convaincante de a vertu c


dcouvrira devant linfaiilible Tribunal de lau
trc Monde; O il y a appel pour tous ceux

qui peuvent tranquillement e repoer dans


cette
attente.au iconidrer la Modee

- com
On-peut
me une branche de la Sobrit, ( qui releve

_ extremement _la Chaet, la Tcmpcrance, 6E


lHumiiiz; il faut les regarder comme une'
Grace Divine qui modre un Eprit trop acc
tif& trop curieux, t qui guide les paions;~

elle elt diveremenr oppoe tout ce qui a la=


moindre apparence dEronterie dindcen
cc ( ur tout la Curiote.

Ceux-l donc e trompent beaucoup qui


fouillenr dans les ecrets du'Tourpui-mt , dont
la Curioit vajuques dans les Coneils du Ciel,
qui gloent ur les voyes de la PrOvidence, &t
qui non contens des Loir que Dieu a fates
l pour tous-les Hommes, endemandentdcnou
l 6relles ,.

104
LA BrnLrorHt-:QUE
vclles, prtendent tre mme leurs propress
Legilateurs.
ll et dicile 8e desagrable de. studicr &E
de e connotre oimme: qui peut avoir a

ez de Modetie pour sinformer de es inr


mitez? qui et aez humble pour tre content.
de, a condition t pour ne point apirer en

trer dans le Sem-t du Gomernemem? Il et


vrai que ceux qui Vnudrotllt exclure tous les
Hommes des mytres dEtat moins quils.
ny oient appellez, donnent lieu de oupon

ner quils reemblent ccs- JOLieurs de gi


beciere, qui ne permettent pas quon les ap
proche de trop prs, depeur quon ne decou
Vre leur jeu t quon ne saperoive' que ce.

net aprs tout que Tromperie. Mais il net.


pas moins vrai que cet une folie de vou_
loir pntrer dans les ecrets des Rois r des
Princes , lorsquon net pas-employ poun
cela. 'Javoue' quil et permis aux Hommes ,.

de ntre pas indierent ct gard, le Gou,


vernement et pour le bien du Peuple,6tcom~
me on bonheur ou a miere dpend dune_
bonne ou dUne.mauvaieadminiiration, ilet.

trs-permis de sy intreer; mais de pouer-4


a curioit juquaux choes que nous ne au
rions connotre,& ur lequelles nous naVOns.
aucune inuence., mme avec une pre
fomption 61 un attachement peu convenables.
' notre devoir' _notre Etuaton, cet une.

erreur que nous devrions rectier; cet


aui ce que nous devrions oberver dans les.
aaires de Gal-anterie , qui ne nous regar
dent pas. Il faut quun Homme oit impu
dcn-,Pour e mler de tout; celui qui entre.

ds: lili-mme dans les aaires dautruih moins.


_

&un;

r-v.

DES DAMES
21137
que ce ne oit dans une bonne v, ne e re.
muera gures lors quen aura beoin de on.
ecours. Les gens ocieux, ont trs-incom
modes eux-mmes, la demangeaion de.
voir toutes choes les tient dans une perp
tuelle inquietude , : ne leur permet pas dc.
]aer peronne en repos. Une aurre epce

dmmodetie peu charitable trsfatigante;


et celle quon commet. en comant aux por
tes 6e aux fentres; cet une uurpation ur.
votre Prochain , mettre au jour ce qulvou
loit tenir cach', cet une choe qui net.

pas moins dangereue qundcente.


Si nous voulOns jouir des flicitea dun au
tre monde de mme que de celles de cette

rie, nous ne devons pas nous contenter dexa


miner ce qui peut nous attirer lapprobation.
des Hommes, mais ce qui peur nous rendre
agreables aux yeux de Dieu; cette conidera

tion devroit tre le Princrpe de toutes nos ac.


tions. Quon ne nous accue donc pas de.
nous tendre trop. ur cette matire, ou de(
brtr de notre UjCt, lorque nous pirituali

ons les choes du monde, 6e que nous ai


hns tous nos eorts pour les tourner 6: les-

diriger. vers Celles qui ont cletes.


Il ny a. point dHomme qui ne commettc
une innit de pechez,4dans a vie; chacun a.
es peines : es maux, 6L lorquil sagit de
remplir es devoirs, on trouvera, aprs tout,,
aez domitons derreurs pour fournir .
es recherches. Cet pourquoi. la Curioit"
que lon a pour les aaires dautrui ne peut.
tre ans envie , ou ans mauvais deen. Que..
mimporte l le Grand pere de monprocham.
toit juif, ou i_ a Grandmre ntoit pasle
L z
gitime?)
.

1'

206
LA- lZrBLrOTH-'EQUE
gitime? que mimporte quun \cl ait beaucoup de
dettes, 6l quun autre air un grand nombre de
Barailes? Ordinairemem les gens qui e m'
lem dc tout, ne sinforment gures des Ver'
tus 6l des Pcrfections des Hommes. du bel or
dre qui regue dans une famille bien gouver
ne; mais Sil y a quelque choe de honteux
dans les murs ,ou de dfectueux dans lanam

e, quelque choe enn qui ne auroit voir,lc


jour, ans faire rougir, leur grandeaaireedc

l'y faire paroirre.

Notre Curioit croit bien

mieux fonde, 1 elle sarrroir aux merVeilles

de ce Monde,quelle nous porgr examiner le


mouvement de la Terre, la Lune, les au
tres Planetes, 6E tous ces Globes innombra
bles dans cette vae Etendu, le ux z le re
ux de la Mer, la merveilleue formation de

lHomme, 61 'des Animaux depuis lElephanc


juqu la Mouche , ces creatures qui cha
pem la v juqu ce que le Verre. les ait
enes, celles qui rampent ur les fruits; tou
tes plus petires . lil quun point; de mme
que ce Globe o nous habitons ne quun point
en comparaion de mille autres,qui nanmoin
avec tout le ecours des Tlecopes ne nous
paroicm que trs-peu de choe la v.
ll ny a rien dans la nature qui dcouvre dc
us grandes merveilles que lAnatomie.
LHomme e merwilleucmentfait,dit le Pro

phte Royal, & ceux qui ont examin, a for


mation avec oin avent que a conervmio

ne pas moins admirable. La- vie pehd


mille lets dcliezgil faut que le _ang coule par
mille canaux, la moindre choe en arrte la.
circulation, z met n oucxence. Il ne
ant pas simaginer que de pareilles recherches
.napar-

DES DAMES-A

2'07

napartiennent qu un certain ordre dHomJ


mes , qu quelques familles ou quelques
proeions, qu un exe pltt qu lautre;.
elles ont aez utiles & aez agrables pour
mriter lattention de ces Eprits curieux 56
toujours en action , qui faute dobjets plus
nobles sattachent ce qui ne les re'gardc pas,
dt qui e fourrent erontmentdans les coneils
des autres La contemplation des- merveilleux

Ouvrages de Dieu nous porteranceairement


avoir une haute ide de on Etre, nous en

,donnera une fort petite non eulement des


Hommes en gnral, mais au de nous-m
mes , & nous fera chercher avec plair la ource
de la Vrit.

Quelle impudence net-ce pas

nous qui ommes des Etres crez, de pren


dre la place du Crateur, 6e, comme nous

nous tions formez nousmmes, de lui dro


ber la gloire de notre cration? Ceux qui
oent nier lexitence dun Dieu ne mritent
pas quon la leur demontre, ou quon raion
ne avec eux. dune autre maniere quavec des

gens que lon prendroit pour des Stupides , 6c


ur qui la Raion na aucun pouvoir. Ils ont
pour la plpart dans une i grande ignoran
ce, quils ne auroient comprendre les princi
pes les plus clairs , & les conquences les
plus jues &t les plus natUrelles. Ils veulent
inolemment quon sen raporte au jugement:
de leurs ens, meurer ltendue de lUnivers
leur meure , ans faire attention la dipro
portion quil y aentre leur entendement ni,

& le pouvoir la agee innie du Crateur


toutpuiant.

Faions eulement ces rexions. Il yaquer.


ques annes que nous ntions point, de quit
ntoit

208

LA BlBLIO'TI-FEQUE

netoit pas en norre pouvoir de jamais tre",


non plus qu prent que nous ommes , il

net pas en norre pouvoir de ceiEr dtre.


Notre exitence a donc eu- uu- commence

ment, t- a continuation dpend de quelque.


choe qui ell hors de nous,qui ubiiera aprs
nous , qui et plus excellent t plus puiant

que nous. Si ce quelque choe nei pas Dieu,


quon maprenne ce que cci.

Mais i ces- recherches ont trop ublimes,.


sil aur que lHomme e' conduie parles ens,,
t quil travaille toujours ur la matire, i a.:
curioit ne va plus loin que es yeux ne peu
vent aller, ou quil ne prenne aucun plaiir ~
coniderer' ces eets, dont les- caues ont in
viibles, quil Sapplique da-bord ltude des:

Cieux , dt de ces grands Orbes qui roulent au


tour de lUnivers. Je ne aurois mieux tenter?
vorre curioit pour llever vers les choes

ublimes &- protables, dont la contemplation


peut perfectionner lAme, quen empruntant les
ldesduu fameux Auteur Fra-;pois ur ce u
jet, en y faiant quelques changemens-con-~
venables. Remarquez cette petite partie de la.
Terre ur laquelle Vous marchez, dt qui ur
pae en beaut tout ce'qui lenvironne. Re
marquez dun cte ce Parterre, revtu darcades dt de pyramides, ces ombres bocages

percez dalles, dont les bords ont garnis de


eurs ;.de lautre cte contemplez ce ruieau
qui erpente au travers dagrables campagnes,
qui coule doucement le lon-g de ce parterre

aul verd'que le printemps naiant, aul


unique le pr nouvellement anch. Voyez
ces arbres qui bOrdent les deux ctez de ee
ruieau,t qui tendant leurs branches ur es
eaux;

DES DAMES.
~
209
eaux qui murmurent; contemplez cet enfou
cement qui stend juqu une vate fort, O
lil e perd dans les bois &t dans les ouvra
ges de la Nature, aprs stre promen dans

ceux de lArt. Regardez aux environs cette


magnique maion dont la beaut z la itua

tion plaient galement lImagination au*


Jugement; de l jettcz les yeux ur cette
charmante variete de cteaux 6e de valles , ur

ces bois & ces dices, qui nont point dau


tres bornes que lhorion. Direz-vous que ce
charmant endroit, ce Jardin, 6e cette maion

oient les eets du haard? pouvezVouscroi


re que toures ces choes e trouvent enemble
accidentellement P Non ans doute,~ vous

louerez pltt leur ordre leur dipoition ,


leprit lc got de celui qui a dipoe aini

toutes ces choes. Jaurois la mme pene


que vous, je dirois que c'c la demeure
dune peronne riche puiante, qui narien
pargn pour la rendre digne de celui qui
elle appartient, quet-cc nanmoins que cette
tendu_de terre, o il y a tant dordre, (

que lArt set pui embellir, i-toute la


Terre ne quun atome upendu en lair?
Ecoutez donc juquo mon Auteur tend ou
raionnement l dcus. _
~
Vous tes plac dans une partie de ctAto
me; il faut que vous oyiez bien petit,pui
quun i petit epace peut vous contenir. Vos
yeux ont comme deux points imperceptbles :

ouvrez-les regardez vers le Ciel. Quet


ce que vous y remarquez? Et-ce la Lune,
lorquelle et dans on plein? Il e vraquel

le e alors trsbrillante & trs-belle , quoi


que a lumiere nc oit quune rexion de ceh
ut

zro
LA BIBLIOTHEQUE
du Soleil. Elle paroit aui grande que e
Soleil mme; mais ne vous laiez pas trom
per par cette apparence. ll ny a rien dans lc
Ciel de i petit que la Lune. LEtendu de
a upercie ne va pas au de de la treizime
partie de celle de la Terre; elle na que la
quarante-huitime de a Solidit, on Dia
mtre qui et de deux mille deux cens cin
quante milles net que le quart de celui de 1a

Terre. Il ny a que a proximit qui nous la


fae paroitre i grande, car elle net loi ne
de nous que de trente Diamtres de l'a-Terre,
cet--dire de 300000. * Milles. La vitee
de a coure ne peut point entrer en compa
raion avec la prodigieue rapidit de celle du

Soleil; puiquil et certain quelle ne parcourt


pas plus de'rzoooo. Milles dans un jour, ce
qui net que'oixante ept mille cinq cens Mil
les dans une heure , ou onze cens vingt-cinq

Milles dans une minute. Cependant pour ache-'


vera coure, il aut qu'elle marche cinq mil
le ix cens fois plus vite quun Courier qui
fait douze Milles dans une heure, & quatre
vingt ois plus que le bruit du canon ou du
tonnerre qui parcourt huit cens trente un Mil

les dans une heure.

Mon Auteur onde cette

uppuration ur le vieux Sytme de Ptolo

mee , qui veut que ce oit le Soleil qui oit


en mouvement, ur quoi je ne veux pas en
' trer ici en dipute contre lui; car que ce oit
la Terre, ou le Soleil qui e mcuvent, cet
te prodigieue vitee et galement tonnan

te.

Voici comme il continue; Si _vous vou


lez

"' Le: Miller dAngleterre ne ont quenviron I: ie dun:


ben d: chemin.

7 _, _

DES

_7" ~

DAME!-

Voir-lez comparer la Lune avec le Soleil, par


rapport leur Grandeur , leur Ditance,
leur Cours , vous trouverez quil ny a

aucune comparaion faire entreux , tous


c'es gards. Souvenez vous que le Diamtre
de la Terre et de 9000. Milles, Gt celui du
Soleil cent fois plus grand , cet-dirc-de
900000. Milles : or cen et l la largeur
de quelque cte quon la prenne, jugez quel
le en- doit tre la Supercie 6c la Solidit'.
Pouvez- vous comprendre une-i prodigieue
tendue' , r quun million de Corps aui
grands que la Terre , sils toient joints en
emble, nexcderoient pas la grandeur du.
Soleil? Cet alors que Vous vous crierez ,dans

quel loignement ne doit-il pas tre de nous,


i lon en peut juger par la petitele dont il
nous paroit !' Il et certain que cette Ditan
ce et pouvantable; car on dmontre que
le Soleil net pas moins loign- de la Ter
re , que de dix mille ois le Diamtre de la
Terre , ce qui fait 90000000. de Milles, (SE
peut-tre let-il quatre fois ,peut-tre (1X ,peut-"N
tre dix fois plus que nous ne avons ; caron na

point trOUV dc mthode re pour le upputer.


Suppoons pour aider votre ima ination,
quune meule de moulin tombe du oleil ur
la Terre, que ce oit avec toute la vtce ima
ginable, \St beaucoup plus grande que celle des
corps les plus peaus qui tombent dun lieu

fort haut. Suppoons en mme temps que


cette meule tombe toujours galement ans
rien perdre de a vitee , ni ans en acqu

rir une plus grande, ; quelle at: 40. * Ver


ges
" La Verge d'Angleterre, apect!! Yard , r de rrorrpr'rdr

de M.

2k)
LABlBLIOTHEQUE
ges chaque econde , (ce qui fait la moiti

qe la hauteur du plus haut clocher) quain


lt elle avance dc 2.400. Verges dans une m
Bure; poez mme que ce oit de 2640.
Verges, qui font un Mille t demi,ce eront

donc trois Milles dans deux minutes , 90.


dans une heure, dt :160. Milles dans un
jour: \Or il faut quelle fae 90000000. de
Milles avant quelle arrive la Terre , &
ainli elle era 41666. jours ,, qui ont plus
de cent quarante ans, faire cc voyage.
Mais ce ne pas tout ce quil y a de pro
digieux dans le Ciel: la ditance de Satur

ne la Terre e au moins dix- ois au;


grande que celle du Soleil, t nell pas
moindre que de 900000000000, Milles , 6c
cette pierre eroit plus de \140. ans tom
ber depuis Saturnejuques ur la Terre.
Par cette Elevation de Saturne, tchcz, sil

vous e poblc , de concevoir lImment


de a coure journalire.

Le cercle que cer

te Planete dcrit a plus de 1800003000. Mil


1es de circonfrence; de orte quun cheval
que je veux uppoer pouvoir faire trente Mil
lcs dans une heure, ne pourroit faire ce tour
quen 20548. ans.
On peut dire encore beaucoup davanta
ge des miracles de ce Monde vilible , x ou,,

pour parler le langageddes Arhes, des mer


veilles du Hazard , quils regardent comme
la premire caue de toutes choes. Il ell
encore plus merveilleux quils ne simaginent.
Apprenez ce que ce que le Hazard ,. ou. pl.

tt intlruii-z-vous, connoz le pouvoir


de norre Dieu.
Savezvous que la diidnce du Soleil la

Terre...

_DES DAME-s.
213
. Terre , qui et de 90000000. de Milles, 6c
celle de Saturne qui elt de 900000000. e i
peu de choe par rapport celle des'autres E

\toiles, quil ny a aucune comparaion faire,


qu'on ne auroit exprimerJa meure de

ces dernires; car en 'eet ;quelle comparaion


~ peur-on aire entre deux choes, dont lune,
quelque tendue' quelleoit, peur tre meu

re; 5e lautre ne le peur tre? Car i llva


tion dune Etoile ne peut tre meure, on
peut dire quelle et -immeurabie, -i joe me
ervir de ce terme. Les Angles, les Sinus,
les Parallaxes ne ont ici daucun uage pour
cette Supputation ; 6L i deux hommes ober
voient une Etoile xe, lun Londre: lau
tre au japon, les deux lignes, qui partant de

leurs yeux iroient -e terminer lEtoile ne e


oient aucun Angle, 6( eroient entirement
confondues lune avec lautre, tant lepace
de tonte la Terre e peu conidrable , en
comparaion de la diiancequil y a de la Ter

re aux Etoiles. Il en eroit de mme , ti deux ~ ~


Aronomes , dont lun eroit ur la Terre, &t
lautre dans le Soleil , obervoient une mme

Etoile en mmetemps. Pour concevoir ceci par


une autre voye ;uppo quun homme ft plac
ur une Etoile, le Soleil (St la Terre avec les
90000000. de Milles qui ont entre deux nelui*
paroit-roientque comme un Point; c'et dequoi
lon a donn des Dmonirations. Par la mme
raion, la diliance quil y a dune Etoile
lautre ue peut tre mcUre, quelque proches

quelles emblent tre lune de l'autre. A en


juger par les yeux, on croiroit que les Etoiles
qui t'otment_les Plciader e touchent l'unelau~
re. Il y_a une Etoile .qui emble tre ur lin
ne
\
a

214
LA BXBLIOIHEQUE
ne de celles qui forment la queue de la Gran ~
de Ourfe, dt l'on a de la peine appercevoir

quelque partie du Ciel qui les pare, cepen


dant les plus habiles Atronomes ne peuvent,
avec tout leur Art, trouver en quelle ditance

elles' ont lur'ie de lautre. Dans quelle ef


froyable ditance. ne doivent donc pas tre lu
ne de lautre celles que nos yeux nous ont
voir ditinctement tre pares , t quel epa
ce immene ne doit-il pas y avoir entre les

deux Etoiles Polaires, lArctique & lAntarcti


que? O Merveille, o Prodige! Il net pas au

pouvoir des Nombres dexprimer cette ditan


ce, 6E cependant quet-ce que les Nombres
ne peuvent pas faire? Limagination e perd
dans cette prodigieue ditance, la Curioit
de lhomme en demeure accable dtonne
ment, r lAme et porte slever vers le
Crateur du Ciel de la Terre, comme vers

la Caue prmire de ces merveilles tonnan


tes.

Regardez encore la! Terre ur laquelle nous

marchons: elle et uspendu comme un grain


de able au milieu de lAir: une multitude de
Globes ardens, dont la vitee 5l 1a peanteur
urpaent la rapidit de notre Imagination, rou
le continuellement tout autour, traverant lc
l

Vuide, ces immenes Epaces du Ciel; ou e


lon le Sytme de Copernic, la Terre elle-m
me toume autour du Soleil, qui et le Cen

tre de lUnivers , avec une vitee laquelle


notre Conception ne peut arriver. Il me em
ble que je vois le mouvement rgulier de ces
Corps prodigieux. Ils ne ont jamais en desot~
dre, ils ne e touchent ni ne e heurtent ja

mais lun lautre. Si le plus petit dentre eux


.
ve~

__.__._;,_,,

1.:-..._,_,,_.._,_. .

DESDAME's,

215.

venot scarter t heurter contre la Terre,


.quet-ce qui nen arriveroit pas ?Mais au con
trairc, chacun garde on pote, e maintient
.dans lordre qui lui ar precrit, 6e uit la.
route, dans laquelle il a toujours roul de

puis plus de ix mille ans. Quel trange :


merveilleux eet du Hazard? Soyez conon
dus, incrdules, 6c voyez une Intelligence
innie pourroit avoir fait quelque choe de plus
grand.

Quet-ce que le Hazard? Et-ce un Corps,


et-cc un Eprit? et-ce un Etre que vous di
tinguiez de tous les autres Etres, qui ait une

Exitence particulire, : qui ride dans quel


que lieu? Ou plutt net ce pas un Modet
une maniere dEtre? Lorsquune boule heurte
contre une pierre, nous ommes portez dire
que cet un* hazard; mais quet-ce autre cho

c, quun choc fOrtuit de deux corps lun con


tre lautte? Si par cette rencontre le mome
ment de la boule et chang de droit en obli
que, on mouvement direct en et accourci,
i ceant de rouler ur on axe elle vient tour
ner comme une toupie, dois-je inrer de 'l ,
-que tout le mouvement dont cette boule et
capable, procde du mme hazard? Ne dois
je pas plutt uppoer que la boule le doit
elle-mme, ou la main qui la poue? Ou
bien, parceque les rou'es d'une horloge ont re
gles en proportion lune avec lautre, elon
ies dgrez de leur vtee,en erai-je moins cu
rieux dexaminer quelle et la caue de leur
mouwment ?cet dire,i.cette caue et dans
les rous mme, ou i ce mouvement drive

de la facult motrice du poids qui leur donne


1e branle. Or ui les rous, ni la boule ne peu
VCD!

2.16

LA BtnLtOTHEQUE

vent produire de mouvement en elles-mmes;


il ell certain quil ne ltur ell point naturel,

i elles peuvmt en tre prives ans changer


leur nature. De mme les Corps celeies ve
noient tre privez de leur mouvement,chan~
geroicntils pour cela de nature, ceieroient
ils dtre des COrps? Peronne ne le croira.
Ils e mcuvent , 6l puique leur mouvement

ne vient point deuxmmes , ni de leur propre


nature, on doit examiner, sil ny a pointhors
deux quelque principe qui oit la caue de ce

mOUVement, * ce principe, ds quon vou


dra la rechercher , dcouvrira heureuement

que cei Dieu.


_
.
Aprs avoir lev notre Eprit, par la con
templation des Urprenants Ouwages de laNa
turc, juques leur grand Original, voyons
comment nous le dcouvrirons dans les plus
petites choes,, qui ont au merveilleues dans
leur genre, que limment de ce vate Uni
vers dont nous avons parl, qui prouvent

galement lExiience t le Pouvoir de Dieu.


La fourmi a des yeux , elle e dtourne,
lorquelle rencontre quelque objet qui peut
lui nuire. Pour faire facilement cette oberva
tion, poez une fourmi ur quelque choe de
noir, lorsque'lle commencera marcher,
mettez eulement un petit brin de paille dans
on chemin, vous verrez quelle cn prendra
dabord un autre. Pouvez-vous penerque lhu

meur criialine, la retine &t le nerf optique qui


concourent pour former la v de ce petit ani
mal oient une production du haZard? Ces a
nimaux qui vont dun ct t dautre dans
leau-de poivre, avec une vitee incroyable,
ont mille fois plus petits quune mire; cegen
ant

DESDAMES.

217-_

dant chacun deux a un corps qui vir, qui re


or de la nourriture, qui crot, t doit non
eulement avoirldes mucles, mais au des
vaieaux qui lui tiennent lieu de vcincst dar

trcs, t un cerveau pour faire la diribution


des eprits animaux.

Un petit morceau de quelque choe de moi


i, qui net pas plus gros quun grain de a
ble, parot par le microcope comme un amas
de plantes, dont les unes emblent viiblement
porter dts eurs 6L des fruits, quelques-unes ,
eulement des bourons , les autres tre fanes.

Ddquelle incroyable petitee ne doivent pas tre


les racinest les bres par o ces petites plantes

reoivent leur nourriture? Si lon condre


que ces plantes portent leur propre emence,
aui bien que les chnes 6c les pins, &queces
petits animaux ont multiplicz par la gnra

tion, tout de mme que les Elephans &les


Baleines, ne ferat-on pas cette conidration,
Qui e-ce qui a p produiretoutes ces choes,
qui ont i belles, t i cxcevement petites,
que les yeux ne les peuvent apperccvoir, 6c
qui, au bien que les Cieux, approchent de

lInni.
~
ll ci vrai que ces curieues recherches des
Oeuvres de la Cration peuvent bien faire na
tre le .Scepricm dans des Eprits foiblcs; mais
cet aurment ans aucune raion. Les Cieux
6c tout ce quils contiennent ne peuvent tre
comparez en noblee en dignit avec le
plus chtif homme de la Terre. Il .ne peut y
avoir entrc ces choes dautre proportion , que
celle qui e trouve entre la matire deiitue
de entiment t qui ne quune Etendue" e.

lon trois dimenions ,Kt un Etre pirituel 6c


raion-~

2.18
LA BIBLIOTHEQUE
raionnable ou intelligent. LUnivers tout
entier , sil c fait pour lHomme , et au
icd de la lettre, la moindre des choes que
ieu a faites pour lui; cet de quoi lon
peut donner une preuve par la Religion. Ain

i lHomme net ni promprueux ni vain,


lorque e oumettant lEvidence de la V
rit, il s'attribue les avantages quil a res,
dcvroit au contraire tre tax daveugle
ment dc liupidit , sil reuoit de e ren
dre la multitude des preuves, que la Re

ligion lui prente, pour lui faire voir la


grandeur de es prrogatives , la certitude dc
on refuge, le fondement raionnable de on
eperance , dt pour lintruire de ce quil e

t de ce quil peut devenir.


Il y a des gens, qui studiant plus s'em
baraer eux (St les nurrcs qu' e peruader,
objecten! que la Lune et habite. Mais

quelle conquence peuton tirer de l , up


po que cela oit vrai? Si par lexamen que
vous avez fait des Prodiges de la Cration,
vous avez t oblig de coneer quil y a.
un Dieu , peut-il y avoir quelque choe qui
lui oit itnpoble? Pretendezvous donner

entendre par cette objection,que toures ces Bn


dictions,dont nous venons de parler,nont pas
t detines pour nous euls? Rpondons pour
tant cette vaine cnrioit , une queion ri-
vole. LaTerre et habite,nous en ommes les
habitans; nous le avons , : nous aVOns de9
preuves , des .dmontrations 6c- des convic
tions de tout ce que nous croyons de Dieu
Gt de nous-mmes. Laiez ces Nations,
qui habitent les Globes cletes , pener ce
qui les concerne: elles. ont leurs. oins, nous
avons

DESDAMES;~

219c

avons les ntres. Vous avezoberv la Lu


nc; vous avez dcouvert es taches, es pro
fondeurs, es hauteurs, on cours, es clip

- es: Accordons quaucunAironome nen a;


fait davantage. Inventez prente-ment denou-z
veaux inrumens, qui oient-:encore plus!
exacts : obervez de nouveau ; voyez 'li elle:
elihabite , quels en ont les habitans, sils'
reemblent des hommes, ou i cen ont

eectivement. Laiez-moi voir aprs vous,


oyons tous deux convaincus e ce ont~
des hommes qui habitent la Lime, & alors
nous examinerons sils ont Chrtiens, ou non,

t i Dieu leur. a fait part de* e$ faveurscom~


me nous.
Aurant de millions diannes que le Temps
en peut contenir,ne ont quun inant,qnand

on les compare avec la dure de Dieu qui et( ~


Eternel. Les EbaeesdetounlUuiversne ont
quun point dun Atomes, aire'prix de on im
menthe; car cnreet, quelle preportion peut\
il y avoir entre le ni Gt linni? Quet-ee
.que ce que la vie dun homme, ou lten

du dun graindeablezqudn appelle 1a Ter


re? Qu'et lapcrite partie db cette Terre, que
lHomme habitezcquilpoede? Ccs Reexions
nousmeneront naturellement la ublime con
templation de Dieu 5( de lEternit, contem
plation qui produit les bonnes uvres de la
Religion (Sr de la vertu; une curioit qui pro.
duit de i aints eets ne peut tre que
louble heureue. Cet au contraire un

crime dexaminer les Ouvrages dela Cration


avec und eprit Sceptiqr, (St quun Homme
plein dela bonne opinion de lui-mme , prume
pouvoir dcouvrir' les Secrets ternels du

K 2.

Cra

no
LA BiBLrorHEQUE
Crateurdont le Pouvoir &la Gloire e mon
trent clatent en toutes choes.
Lexamen de la Nature fait par un Eprit
humble le conrme de plus en plus dans la
ainte admiration de la Grandeur de la Di
vinir de Dieu. Il ny a point dIntelligence
foible qui ne oit capable de ces Mdita

tions. La Vie &t les Sens orent de tous c


tez aux hommes des Objets quils doivent rez
garder , toutes les ois quils les voyeur, com
me ayant r formel pour eux par la Provi

dence. Ditesmoi do vient que cc gazon


porte cette anne une marguerite, la ui
vante du plantain? Pourquoi la Pomme a a
emence dans le cur , ( le froment dans
lEpi? Pourquoi une Gree qui prend a
nourriture dune tige auvage donne de meil
leur fruit quil nen viendot de cette tige toute
eule? Pourquoi la meilleure huile cil-elle au

haut, le meilleur vin au milieu , &t le meil


leur
miel ne
au ont
fondpas
Z Mais
ces de
innocenrcs
re
cherches
du got
ces curieux

outrez qui c fatigucnt examiner ans rien


comprendre. Ils e plaient aux Tragedies,
Gt aux Hitoires des crimes des malheurs.
Cet ce qui a fait dire un avant Prlat
de notre Eglie; LEmxie E3 lUiwtJ ont
engendre la Cariot!, qui e une Inconti

nence de lEprit: LAdultere mme ne


ouvent quun eet-dc la curioit quon a de
onnotre le bonheur dun. autre, & de len

vie quon lui porte. Pluieurs nc e ont pas


ouciez davoir de belles Femmes, pour en

obtenir avec peine dautres quicleur cdoient


beaucoup ,uniquement parce que ces dernires

taient poedesrpar dautres.


.

De pareilles
recher

V.7 ,T ___ _.

DES DAMES."
22.1
recherches ont rarement ans danger, dt ja
mais ans honte.

Elles ne ont ni honntes,

ni agrables,& trs-ouvent elles ne ont dau_


cun uage pour celui qui Sy applique. On .e
prcautionnc contre de telles gens t on vue
de donner aucune prie leur Curioit.

Conderons prentement la Modetie, en


tant quelle 'et oppoe la'ert, principa
lement par rapport la Religion dt la Sain
tet; non pour entretenir notre curioit, en

expliquant les diveres ortes de Modeiie:


mais pour faire voir le crime quil y a dans la
ert, & pour exciter les Hommes corriger

les erreurs o ils ont tombez par rapport


cette vertu. Dans cette v , nous devons
toujours avoir au dedans de nous une telle im

preion de repect &t de crainte pour Dieu,


que nous tremblions a voix, dt que nous
temoignons la frayeur que nous avons de a
Grandeur, dans tous les Accidens eXtraordi
naires, tels que ont les Jugemens qui tom'

bentur un Peuple,les grands coups de Ton


nerre , les Temptes, tes Tremblemens de
terre, non eulement dans la crainte den tre
nous-mmes accablez; mais pour nous humi

ler devant le Tour-puiant par la conidra


tion de la ditance innie quil ya de on pou
voir notre foiblee. Celui qui et gai pen
dant une Tempte ur mer, ou qui e moque
du mugiement du Tonnerre, ne 'prend pas
garde la voix qui e fait entendre ur la Ter
re,- mais et plein dune audacieue Immode
te. La Connoiance quil a des caues natu
relles de ces venemens, ne peut pas excu

er a Temrit , car sil en ait les caues, il


nen ignore pas aui les terribles eets qui de
.
K 3
.
vroicnt

zu.

LA-BrELtOTHt:QUE

vroient-le rendre plus erieux t plus modee.


La vertu dont nous traitons prentement,
nous eneigne tre repectueux reervez en
prlncc de nos Superieurs,& rendre cha

cun, elon a qualit, les Titres dhonneur


qui _lui appartiennent; car nous ne ommes
pas juges du merite de ceux qui poedent ces

Titres ni des moyens par lequels ils les ont


.aquis. Un tel jugement partial diminue-toit
notre repect pour tous les Honneurs Gt T
ttes, t li nous nous laions conduire par nos

Paons, nous ne nous tiendrions jamais dans


les bornes de la Modeic, nous mettant au

niveau, peut-tre mme au deus de ceux


' ,qui nous devons de la omion Gt du Re
pct. Ne' nous empreons point de parler:
que nos Rpones oient pertinentes: en par
ticulier ninterrompons point les autres; car il
.ny a tien qui choque davantage .dans la con

veration.

Faites-vous connotre par ce quil

y a de plus beau dans votre entretien ,t dans


~votre temprament; dites toujours la vrit,

a sil vous et arriv davancer quelque choe


qui ne oit pas vrai, ne vous obllinez pas le
outenir; mais conee'r. votre faute, deman

dez-en pardon, 6: tchez de la reparer. Ne


vous vante: jamais de vos fautes, mettez au
moins un voile devant votre nudit, 6c ayez

ce commencement de Repentance qui conite


regarder votre crime comme un ujet de 'honte
pourvous; Celui qui ne rougirpoint de on cri
me, mais qui ajoute limpudence a faure,
na aucun moyen pour eprer de parvenir

1a vertu. Narmez rien poitivement avec


conance dans les matires douteues. ~ Rap
Portez les choes avcc modeiic t modra

tion:

7
DE s '-D A M E s.
.zz-_3
tion: Ne *vous arrogez pas plus de connor
EIICc des choes, que vous nen avez; cott
entez parotre ignorant, lorque vous ~l c
tes eectivement , .ou attendezwous au_ ort

de ceux qui joignent- la promption ligno


rance , ce--dire quon vous mprie ,
quon tche-de vous viter. Comme la M0
'dcie e oppoe la ert, au Veli-elle _
llndcence, cet quoi il aut prendre garde
dans tous les actes dAdorarion quil aut taire
avec plus de oin quon nen a dordinaire.

Mettez~vous dans une poiure dcente, lor


que vous faites vos Dvotions ; ayez-y une

grande attention, t ne vouscontentcz pas d'ob


erver les Crmonies exrerieures , ans humi

lier votre Eprit au bien que votre Corps.


On voit rarement que ceux qui ont beaucoup
de fonds ur les poures du corps & (ur les
gees , ayent lAme dipoe comme elle devrort
ltre. Quand un homme e anim dune v
ritable Pit , il e montre naturellement hum
Dieu
ble, achant
quil Olr'enle
bien quil
comnuellemenr,
vet en la preence
ot a qui
aucune de es oenez ecrtes 'ne cache.
Ceux qui courbent eulement'leur Corps, pen

dant que leur Ame sleve orgueilleuement,


dans lopinion de leur prtendu innocence,

ou plrt quils e repaicnt des avantages


mondains dont ils jouient ; ceuxl ne sa
"pcroivent pas quils ne ont proprement que
comme des Soldats qui 'ont lExercice , t
qui ne e remuant que elon que le precrit la

Dicipline dans laquelle ils ont t dreet. ou ~


quun long uage leur a appris. Pour ceux
l, disje, trop de crmonie era un rocher,
contre lequel ils ne manqueront pas de e bri
K 4.
er

2.2.4
LA BIBLIOTHEQUE
er en donnant tout lexterieur , tien :

leentiel dc la Dvorion.
A lgard de la conduite que nous devons
tenir envers les hommes, ilaur, dans toutes

les Aembles publiques, dans les occaions


particulires , dans les Dicours , dans les Voya-~

ges uer des manires de aluer, -St tmoigner


les gards 6c la Dcence que les _Coutumes ,
precrivenr , 6c qui ont en uage parmi les
peronnes ages. Nos Enrhouialles qui ou
tragent le'Saint Eprit, en lui attribuant leurs
prtendues inpirations a divine impulion ,
errent en Ceci aui bien quen matire dhabits;
i lon peut juger de leur cur par leurs
autres actions, on doit conclurre quils ont

pleins d'orgueil. lis aectent une gtoeret


incivile. ,lls ne ont honneur peronne quoi.
quils
veuillent
quon
leurauenniveau
fale,dedtceux
autant
quils ont
oin de
e mettre
qui
ont audeus deux , autant attendent-ils de
diference &de repect de ceux qui ont au de
ous. Ce Caprice, i ce net pas Orgueil;
!mouocuil ':12 oi! cela s'accorde areite
ment 'avec' le relie de leur Religion qui net
que confuion extravagance.

, -

Toutes les fois quil sagit de preance, les

Gens ages laccordent ceux qui la veulent


avoir. Quelle folie net-ce pas , ceux quier
vent lAutel de laier prvaloir en eux cette
aectation de preference. On leur cdera vo
lontiers le plus haut iege dans la Synagogue,
la premiere place dans un felin, 6c toute or- -

te de preance, par repect pour leur Digni


t t pour lEmploi dont ils ont revtus;mais

ds quilsinilent l-deus avec chaleur, t


que la moindre ngligence ctgard leur pa_
rott

DES DAMES.
22.5!
roit un, crime, ils perdent dabord la- conid
ration quil eroit raionnable davoir poureux,
laquelle na plus de lieu lorquon prtend

lexiger comme une dette. LHumilit et le


Caractre des Serviteurs de Dieu, z doit plus
particulirement dinguer ceux qui ont cms
ployez plus immdiatement on ervice ;
non par petitee deprit, ni par une ervile
complaiance pour les volontez des autres , mais
par une ainte uiettion celle de Dieu, (Sc
par la councilance de notre propre incapa
cit.
- Une autre Rgle de la Modeie, par rap
port ce qui ei dcent, e dagir dune mai
nire qui cohvienne au temps ! aux occaions;
par exemple de ne pas pleurer des Nccs, &
dc ne pas rire des funerailles; mais il faut e'
rjour avec ceux qui ont en jo'ye, 6L pleurer!
avec ceux qui ont en pleurs.

Les badincres, le ris mmoder, les bou'


fonneries Peru-lames : meantes, la voix trop
leve, les rail-leries aurres pareilles actions
qu'on appelle des maniercs inciviles, ont en

mme temps des fautes contre la Modciic'


Chrtienne. Le repect- que nous devons avoir
pour nos Peres &z Meres nous et precrit par!
la Lo'de Dieu, &- une conduite douce &i
omplnante avec ceux que nous requentons
avec nos Amis , augmente le nombre de'

ceux-ci, nous gagne leur amiti autant quef


les plus grands ervices.
l
Obervez tomes les choes qui contribuent
beaucoup la bonne repurarion, (SE qui ont!
une partie de lhonntet publique, car lopi
nion. Gt le entiment KS perbuncs ages ontc
.
,

LA BIBLIOTHEQUE

la Rgle du bon &t du mauvais dans les choes

qui ont indiercntes dellesmmes. Il elf contre


la Modeiie quune Femmc e remarie pendant*
quelle et enceinte, ou quelle e rengage aimer
quelquun , avant que les larmes quelle a
donnes la mort d on prmicr Mari oient

euyes. Il et Contre lhonntet de faire


en public certaines actions qui, quoique per

mies , doivent tre faites en particulier , de


orte quil et de la modeie en ces cas-l ,

de e retirer hors de la v des gens. Soyez


modete dans vos habits , en marchant ,\ &z
en-vous promenant ;ce que le Prophte ordon
ne lorquil condamne li vrement la con
dnite contraire, en diant: lEternel dit, par
te que le: Fil/t: de Sia bnt bdutaim: , f9" rar

bmt la gorge dcouverte 65 awc de: _ymx


laer'', marchant dune maniere reect-!e faiant
du bruit avec leur: ied comme avec de: o
uetter; mue de ce a lEternel frofera Ie am
met de leur tte dune Iere, E5 leur trra la*
mn mireme de leur: ornemem ommm.
0mmc on doit viter les viandes qui nous
excitent manger plus quil ne faut, on

doit tout de mme fuir les &iectacles ,

les

cngagemens, les Jeux, le bruit le trouble

qui ne nous regardent pas , quoi nous


navons aucun intert, ni naturel, ni moral.
Nos Sens ne doivent point roder , comme
ont les jeunes lles foltrcs,, dans les vPla-

Ces 6l les Thatres , ans y avoir rien-* ai


re ,- mais lorquil y a quelque bonne raions

de _les employer au dehors , ils doivent rc- .


VF) 1- dC'S quils ont execute' leur com

l >- l e tenir modellemcnt ous la


COD!

- _7

D-E S- DAME s.

27.7'

conduite de leur Guide , juqu" ce' quil


juge propos de [Chr donner de nouVeaUX'
ordres.

Que chacun oberve exactement la Modellin


envers oi-mme 'lgard du oin quil pren
.dra de on corps, (St cela elon on pouvoir,,
tant par rapport_ la'vie, qu la mort.. Ceux
l pchent contre cette Rgle qui, entre'
autres foiblees, prennent, cet gard', des

oins qui vont au de-l des bornes de la- ne


eeit , ou de la permiion que Dieu en ai
donne.

On prtend quil fut fait un Mi

racle ur le corps de S. Epipbaue, pour con


damner lc trop grand empreement de quel
quun' qui' ny avoit aucun interet, de qui? sen_ ~mettoit trop en peine , lorque des gens

charitablcs brloicnt ce Corps. Toutes ces


particularitez paroient peu de choe; mais el~
les ne le ont point par rapport notre De
voir (Sr lintcrt que nous y avons. Cet ,
.cela que sappliquent les Paroles de Sirach: C:
Inj qui mejor-io ler petite: dieer, prira par Ier
petites.

La verit et , que rien qui puie engager


- dans le crime , vou qui donne le moyen de

le prvenir net pet-it.

Il y a- une innit

de choes , qui ne paroient que des vtil- v


les , mais qui ne laient pas dtre criminel'

l'es; : dont la punition et la mort ter


nelle ds que le bonheur de nos Ames er]
dpend. Ces Reexions ur la Vie com~
mune pourront tre regardes comme trop
peu conderables pou-r ervir de matire aux:

Mditations rieues des Chrtiens; mais


i nous conidrons quelle-et linuence de la vie:

K4.

com

2.2.8
LA BrnLtOTHEQUE
commune ur la Vie Chrtienne, nous trou
verons que dans toutes les actions de la
vie , pour petites quelles oient, pourv
quelles intreent tant oit peu. les murs ,
nous pourrons connotre sil y a du crime ,
ou . elles ont innocentes , nous regler

par cette onnoiance pour pratiquer


unes, t pour viter les autres.

les.

EQ :-a a Exgptgzgy

@FFS-EMM
WDM
(J

LA:

DES DAMES.

229

exe Uoique Ia Douceur regarde en g


nral plus les Femmes que les Hom.
;Ze

tige mes, nous devons pourtant la con

Sfi drer par rapport aux deuil~ Sens;


puique la pratique de toutes les

Vertus et galement du devoir de tous les


deux.
La Nature qui a de lhorreur pour tout ce
qui et montrueux diproportionn, nous
eneigne, que la Douceur e une propriet des
Femmes, quelle a formes dune tiure'plus
douce laquelle elle a ans doute intention*
que le caractre de leur Eprit rponde. LArt
peut repremer dans un mme viage de la
beaut ous un certain point de v, & de la
laideur ous un autre; mais la Nature et plus

incere, t na jamais eu deein quun viage


clair Gt erain ervt de Frontipiee un Cur:
couvert de nuages 6c agit de temptes. . Il el
donc ouhaiter que le Sexe le plus doux tire
de l un avertiement, z que pendant quil,
conulte dans les Miroirs ce qui peut rehauer

a beaut, t ce qui pourroit y nuire,il veuille


aui jetter les yeux ur a diporion interieu
re , dt examiner i on cur et dans une jute
ymmetrie avec cette beaut qui paroit au de

hors, ou sil net point drang par quelque


Paion violente; an de prendre en ce cas-l.,
K 7

l du

130

LA BrBLlO'HEQU'E

du moins , autant de oin, pour le remettre*

dans late o il doit tre, quon en a dter


les taches du Viage.
Nous avons dela v quun Eprit doux Spai

jle et le caractre que lEcriture aigne aux


Femmes chrtiennes; dt il aut neceairement
quon le reconnoie, moins quon ne veuil
le entrer en dipute contre *Dieu &t conteter
le jugement quil en porte , qui et, elon

lAptre, que cette dipoition et dun grand


prix devant 1m'.
7
Quoique la Douceur oit elle-mme une
eule Vertu , clle et pourtant diverie en
'pluieurs manieres, elon les diveres Facultez
de lAme ur lequelles elle a de linuence;
car il y a une Douceur d'Entendemcnt, une
Douceur de Volont, une Douceur dAec
tions,& toutes ces diveres epeces concourent

former un Eprit doux* &9 paibl.


La Douceur dans lEntendement- conite
e laier convaincre,ce'qui et dirttement op
po cette forte attache es propres Senti
mens , laquelle on remarque dans pluieurs
peronnes qui jugent des choes , non elon la
conformit quelles peuvent avoir avec la Ve
rir 6L la Raion, mais elon les Prejugez que
lEducation ou les Converations leur ont in
pirez ,ans parler des penchans que leur donnent
leurs Parons particulires, t leur ntert. Pere
eution quitireon Origine de lEnfer,-le Diable
tant le Pere de lOrgueil, lternel Ennemi
de la Douceur. ~Ces Prjugez mettent ceux
qui en ont podez dans le mme tat o:
ont ceux quitirent -une Loterie: leur ort et
dtermin par le Billet qui e prente le pre
mier , uniquement parce quil et le premier'L

DEs DAMES.-

23.1

Si Mahomet toit venu le premier, a miion


auroit c'te' regarde par ces gensl comme au

certaine quils croient prentement celle de'


Jeus Chrit. Nous pouvons aiment remar
quer la force de ces Prjugcz dans la grande

oppoition que la Doctrine Chrtienne a ren


contre dabord quelle a t publie. Le zle'
aveugle des juifs pour les Traditions de leurs
Pres les a engagez faire mourir ce mme
Meie que ces Traditions leur faioient atten
dre , t enuite percurer es Diciples &
es Sectateurs. Ce zle clata principalement
alors dans le Sexe feminin. Les Juifs mrent
der-Femme: del-voter E3 honorable: - - - Es
exciter! une Perecutia !outre 'Pa-ul 55 Bar

nubas. Ceux qui ont dun eipritplus oible, peu;


prs comme les Femmes , ont de tout temps
t les plus ujets e lait-ler entrainer par ces

violeris Frjugez de lEducation ;deorte quils


devroient bien prendre garde ce quils font,
avant que de sengager v quelque entreprie
violente; autrement cette grande chaleur de
tituc de lumiere era comme ces Creux ans

fond o les ames Gt lobcurit e trouvent


enemble. Combien dexemples navonsnous
pas en nos jOUrs de cet aveugle Prejug qui
fait embracr des entimens caue de leut'
Anciennet, adhrer des Dogmes, uni
quement parce quils toient en vogue ds lc
temps de nos Ayeuls? Avec quelle fureur na
-t-on pas pou les intrts des peronnes les
plus vilcs t les plus indignes , \implement l
parce qu'elles publioient que leurs Principes 6'
toient ceux dans lesquels ils avoicnt t le
Ve'L ?

Dans quelles Extravagances ne ont pas


~
tombes

231.
LA Brnuornr:QUE
tombes de grandes Dames, pour maintenir'
cesPrjugez; &t o e-ce quon a v regner
cet Eprit de Douceur, ur tout dans ces der
niers temps? Cc nei pas que ni les Horn

mes ni les Femmes doivent tre dipoez


recevoir, comme la Cire, toute orte dim

preons: cette ituation eroit dune cone


quence autant ou plus dangereue que la pre'

mire. Lattachement une Opinion ne peut

eXpoer qu une eule Erreur; mais un Eprit


ouvert tout ce quon veut lui inpirer peut
4 tre en proie un nombre inni dllluions.

Une pareille facilit ne pas Douceur, mais une


ervitude de lEprit. Cet une i grande foiblee
dEprr, que lAptre la met un peu audei
ous de celle des Femmes les plus exibles , t
quil la compare mme celle des Ennns. Il
emble encore que llmprudence de certaines

Femmes reemble celle des Enfans en ce


quelle: apprennent toujours , a: tre jamais:

capable: de Parvtm'r a la connorame de la Ve'


rir; decription que nous prendrons pour une

Prophtie, i nous lappliquons notre temps,


Combien de Femmes navons-nous point v
devenir les captives des nouveautez, ou dui

tes par le prtendu zle dun nouveau Docteur;


mais lOrfquun autre plusfart que Im ei venu,
il en e arriv, comme il ei dit dans lEvan

gile, un zle plus violent, une Doctrine plus


nouvdle qui ont-bientt partagees depui/ler, 6c
cela en vertu des mmes Principes \hr lequels
le premier toit fond, 61 par lequels ce der
nier et aur app_ on tout' quelque-temps
aprs, juqu ce que la pauvre Prolyte a
t entrane dans le Labyrinhe des erreurs les

plusv extravagantes. Lorsquc le Quaker Nay/ar


com:

. v

. _ --.nw-~.
4 _ 'w

DES DAMES.
23-3
commena es Blaphmes, la plpart de es
Sectateurs toicnt des Femmes: il ntoit ui

.vi que de Femmes qui couroient aprs lui

criant Haan, t paa-.mam de eurs les eri


droits o il paoit dansla ville. Quelque- temps
aprs, quand \l/Iaon prchoit es Fantaiies, la
foule qui saeinbloit autour de lui roit or

dinairement compoe de peronnes de ce m


me Sexe, & combien dentre elles nont point

t des par les eXtravagantesinpirationsdes


Prophtes modernes, ans parler de leurs fol-,
les imaginations en matire de Politique?
Tout cela devroit les avertir dviter oigneu
ement dun ct_ dtre trop opnitrment at
taches aux anciens Dogmcs, ou trop ucep
tibles des nouveaux. Les Opinions de quel
ques Femmes ont comme le Palais, lorqui
gote detrop de orte de viandes: elles e xent
enn ce quelles avoient dabord le plus d
cri. Il y en a qui aprs avoir tmoign d
teter ouverainemcnt le Papimc, orce der
ter dun ct 6c daurre, ont t emblables

ces Syrie: aveuglez qui e trouverent au mi


lieu de Samarie, ont aini enn tombes,

par une circulation inenible, dans cette Reli


gionsloigner;
dont elles avoient
deein
de
tiant on principalement
ignore juquo,
peut
mener lenvie de tout entendre. Comme on
simagine que les Femmes ont plus faciles
e laier tromper que les Hommes, les Sduc
~teurs sattachent aui plus particulierement

les gagner; car comme celui qui vent e d


faite de quelque Marchandie gte saddree
ceux qui la .connoient le moins, de- mme

ces Falicatcurs de la Religion ouhaitent da-'


voir pour Auditeurs ceux qui ont le moins de
dicer

134
LA BtnLtorut-:QUE
dicernement. Ceci ne doit pourtant pas tre'
regard comme un dfaut naturel au Sexe Fe
minin, mais Comme un eet des ides peu di

.linctes que les Femmes ont de la Religion


quelles ne connoient gure quen gnral,
6E dune maniere fort confue , dont elles

ont i peu pntr la profondeur, qu'elles n-e


avent pourquoi elles ont pltt Chrtiennes
que Mahometanes, ou pourquoi elles uivent

lEglie Auglimne pltt que celle de Rome.


Pendant quelles nont' point de Principe capa
ble de les ati'ermir dans un entiment,& quel
les e laient conduire par la Cotume : la
condecendance , elles ne autoient e dfen

-dre contre les Impolures les plus groires,


~t ont capables deles croireau bien fondes,
que ee quelles ont cr juqualors. Lorquu
ne Femme qui e dans cette dipoition e
trouve aaillic, non eulement par les imper
tunitez rteres des faux Docteurs, mais aui
par les menaces de lEnfer 'Gt de la Damna

ztion, elle et comme ceux qui sveillent en


lurlut , lorquon crie , dll jim; cei-dire
quelle e lae aiment conduire O il plait

celui qui lui a le premier appris ledanger oel


le ell.

r ,

Le mailleur Antidote contre le Poion des

nOUVelles Doctriues, et de bien examiner les


Fondemens de l'ancienne, (St. alors on ne e

ra point tranport tout vent, elon la phrae


de S.Pau1. La Rgle par laquelle on peut
connorre la Vert et lEcriture, eul Guide
nr St infaillible. Si les Hommes : les
_ Femmes Veulent studer rieuementt avec
humilit, ils ne Courront point rique-de se

carter de la Verit, dt dtre entrainez dinan:


l

_,'t-FnP-I

DES.DAM~ES.
23;
lErreur par la plauible prtenion dAutori
' t dun ct, &t de uret de lautre. Ils ne
eront ni retenus par ,la crainte du Pouvoir,~

ni gagn par les Peruaons t Sollicitations,


.ils peeront tout cette Balance regleront
leur Foi, ( leur conduite elon ces Principes.
La Douceur de la Volont conite En la
juie oumom la Volont de Dieu l
gard des choes Divines , des Naturelles de
Morales, elon la droite Raion , St pour ce
qui elt des Conliitutions humaines, dans lO
b'r'ancc aux Ordres des Superieurs. Pendant
que notre Volont e conduit par ces Prin
cipes, elon que la nature des choes deman
de quon fae uage de lun, ou de lau
tre , elle ne peche point contre la Douceur

quelle doit avoir. Mais lExperience fait


voir , que la Volont, dans la Corruption
o elle ell aujourdhui, e une Facult im
prieue . encline rejetter la ujettion 1a
quelle ,elle a t deline , & agir indpen

damment des moris \qui devroient la dter


miner. Cette dipotition , Dieu ie ait, n'et
que trop commune dans tous les Temps ,
]gard de toutes les Conlitutions, &t de tous
les Sexes; mais les Femmes en ont plus par
ticulierement aeeuees: Si cette Accuation
vient 'de la petite Opinion quon a con de
leur Raion moins capable de conerver leur
Empire, ou elle e fonde ur la multitude
de preuves quelles ont donn dune Volont
dregle , cet ce que je nentreprendra pas

de dcider. Quoiquil en oit, ce, jen uis


r, un grand reproche, quelles deVroienr:
apporter beaucoup de oin sen laver. Rien.

ne peut les y engager davantage que de conti'


dtcr

236
LABIBLOTHEQUE
de'rer mrement le Bonheur la Vertu
dune Volont qui ait plier quand il le aur,
(St dans quel calme une dipoition qui peut
dompter cette Facult rebelle, peut les faire
vivre , en qUelque tat quelles e trouvent,
mme au milieu des vnemens les plus f

cheux? Quelle force n'a point une Volont


omie celle de Dieu, pour adoucir quelque

calamtc que ce oit .P 'Dans la verit elle en


triomphe, par on union avec celui qui a

dipen cette aiction , on peut dire quel


le commande autant quelle oure. Un bon
heur qui a beaucoup de .rapport celuil,
quoiquil ne oit pas gal ,el davoir une Vo
lont rcglc par la Raion dans les choes qui
ont de on reort. Ce la dignit de la Na
ture humaine, & ce qui la dilingue des B
tes,dont celles qui ont les plus opiuitres ont
aui celles qui ontles plus mpries. La tu
pidit de lne la fait paer en Proverbe pour

digner la ottie; au lieu que le naturel trait


table de quelques autres Animaux qui e lai
ent dreer , a tente' certaines gens dc leur
attribuer de la Raion. Dailleurs la Rai
on peut tre regarde ,

en quelque orte ,

comme la Baze Ur laquelle la Volont onde


a dtermination. Celui qui e gouverne par
la Raion qui e toujours la mme,agra tou

jours dune manire gale dt ne e dmentira


jamais; au lieu que celui qui ait une choe,

eulement parce quil le veut, peut avoir im


mdiatement aprs un Argument aui fort
pour faire prciment lecontraire, e aini
perptuellement occup faire t dtaire a
Toi/e dArmLgnee ,. comme le Prophte Ejue
appelle avec beaucoup de raion les vainsiie
'
crus
\

DES DAMES.
237
eins de ces peronnes abruties. On ne peut
rien concevoir/de i violent quune Volont
qui ne e laie point Conduire: elle prcipite
dans la Detruction, comme les Diables qui
entrer-ent dans les Pourceaux, ( prive de la
eule conolation qui rete aux mirables,cet~

dire dela piti qui et moins excite par la


Mire, quelle net dtourne par lOpini
trer, qui y a conduit.
Bien loin que ceux qui ont dans cet tat
puient sattendre la Compalon des au
tres, on dit quils nont qu simputer eux- _
' mmes ce qui leur et arriv. Ce reproche net
pas' pour eux un petit accroiement de Mic
re; cet ourir non eulement les maux qui
viennent du dehors, maisau ceux que caue
la douloureue reexion de e les tre attirez '

par a faute. - Cette augmentation et gran


de que l'Enfer mme en et aggrav pom: au comble de lhorreur tous les tour

mcns quon y oure 6: qui ont _aiguiez par


le deepoir o lon et en penant quon au
roit p les viter.
Une Volont omie aux Suprieurs lgi
times, n'et pas eulement aimable aux autres,

elle et ouverainement heureue pour celuiqui


cn et do. Cet la Mere de la Paix ( de
,

lOrdre public ( particulier. Une Bndiction


i conidrable et achete bon march, pui

quelle ne cote que de e dpartir de a pro


pre Volont , ou de on Humeur, au lieu
que le temprament contraire et la ource
d'unc innit de confuions: cet le grand In
cmdiaireoui tet en combution les Royau

mes , les, Eglies 6c les Familles. Cet une


contradiction, non eulement v la Parole de
Dieu,

238

LABlBLIOTHEQUE

Dieu, mais au es Ouvrages, cet sao


gct une epece de Pouvoir oppo celui de a

Cration par o les-choes ont-ramenes dal"


le Chaos do Dieu les a tires.

Notre Sie

cle nous fournit pluieurs Exemples dc Ces Per


nicieux Eets qui ervent rehauer le prix du
ne Volont ouple qui e laie conduite.
Comme la Volont ain omie la Raion
la jute Autorit et une felict quoi
toutes les Cratures'raionnabies doivent aP'

rer, le Sexe Feminin don't les Paions ont:v

naturellement plus imptueues, doit en partie


'culier tre tenu encore plus exactement ous *
la vre Dicipline de la Raion; car autre
ment , lorquune Femme na point dautre Gui

de que a Volont, t que a Volont ne


autre c'hoe que on Humeur , il et certain
quil nen rultera rien que de fatal pour Elle,
& ouvent au pour les autres.

Quoique la plpart dc ces Rexions oient


addrees particulirement aux Dames, elles
ont au. tacitement detines pour les Hom
gnes;car tl n y a point: dc Vice quoi les deux
e_xes ne Otent u1cts ,,ni de bon Coneil quon
purc
donner
dont lun
lautre ne
P(>r,
sll le, uit.
Mais&z quoique
les puie
Feim
;rptsunegzorg pcas linfrieures aux Hommes en
cent des deux S e' ou peuvent: le plus n0

nont Pas tant dies cePendam zo-mme elles


Hommes en
occaion de e cultiver qpelcs
,
ont, Par la Lecture ll et apro
pos
qu elles
trouvent
H c's ' lient, un plus
grand
notnb' da ns ce que
buent les Pere t' re de Leons q con

tre
Lautre
tenu en
Art'CF
1L lDune-r.
ur lequel la Volont doit
de et lTObance aux _5119
[teurs,

DES DAMES.
ieurs.

39

Devoir trs heureux , quoique peut

tre on ne le croye pas aini ; ear ceux qui

ritent lEmpire de la Raion ,ne ont point


diporz e omettre lAutorit. Dieu :Sr
la Nature nous donnent connotre combien

cela convient aux Femmes, puique leur Sexe


e dans un degre d'infriorit lautre. Il
ny a que trois Etats dans la vie o elles
peuvent-,e trouver rgulierement , la Virgi
nit, le Mariage dt la Viduit. Les deux pre
miers ont des Etats de ujettion , lun aux
Pareos , lautre un Mari ; Gt pour le
dernier qui e incertain , elles y tombent,

nous trouvons' que Dieu lui-mme le regar


de comme une condition trs dplorable.

Si

je diois que cela ne provient que de ce quel


les ont laies leur propre conduite , les
tries Naufrages que quelques-unes dentre
-elles ont fait juieroient-aez mon dire;
quoiquil en oit, on voit toujours par l, que

Dieu neiime pas autant que quelques-unes


denttelles ont , ltat o elles e trouvent
quand elles nont point de Matre ; puiquil
Q

les regarde comme les plus malheureues.


lorquelles ont le plus de libert. La ub
ordination de leur Sexe e fonde ur la pro
pre Loi de Dieu; il ne donc point nceai
re dcmployet daurre Argument pour prou
ver que ct tat leur convient , (Stv pour les

preer de sy omettre. L0rquellessypp


poent , leur deobance va plus loin que
leur Suprieur immdiat,

t monte juqu

Dieu mme. Il y en a pluieurs parmi ce


Sexe timide qui nauroient ' garde' de prendre

'cette' hardiee , njtoit certains faux Points


dhonneur quelles e ont impoez. ellesa
mmes,

2.40

LA BIBLIOTHEQUE

mmes, cOmme nos Duellies. Ces Dames


l regardent la Douceur ( la oumiion corn.
me unechoe ridicule qui ne convient qu
des Innocentes, &qui et au deous des Fem

mes dEprit bien leves 5 au contraire


lObiination pae chez elles pour Noblee
Grandeur dAme. Mais helas! elles e
trompent mirablement dans lide .qu'elles
ont de cette Grandeur dAme qui conite

regarder comme audeods dc oi , de faire


quelque choe de bas ou dindigne , & otenir
cOUrageuement les vnemens fcheux de la
Vie, 6e non pas regimber contre on Dc
voir, ou fcher de e tirer dela Sphre o
la Sagee divine nous a placez. LObina
tion e la marque d'une grande Fiert,& non

dun grand Eprit; t un Homme peut au


jute ttre tre etim brave , parce quil et
cruel, quune Femme tre appelle magnani

me, parce quelle ei intraitable.


"
Quelque opinion que ce Sexe puie avoir de
' on Mrite, rien ne le peut tant rabaier dans
letime des gens, quune Humeur Imprieue.
Elle rend une Femme le Fleau de tous ceux
qui ont vivre avec elle, la Rie des Etran
gers, z fait on propre Tourmenr. La moin

dre pette contradiction quune Peronne dou


ce laieroit paer, ans parotre sen apperce
-voir ,'ename ce Temprament indomptable , 6c
1e porte des extravagances qui produient ou
vent d'e trsunces eets. S lon a dela
complaiance pour elle, elle ,nen et que plus
inolente & plus inuportable: on caprice
augmente alors tel point, quelle ne e con
noit plus ellemme ni ne alt ce quelle veut,

quoiquelle prtende que les autres le acheont.


n

'1

177-

w"

DES DAMES.

2.41

On peut leur appliquer ce quHaam'bal dioit

de \Marcel/ur: Sil avait ete 'vaincu il m e e


rait Paint donne'de par , La til avait cte 'vi
torieux', il nen aurait Point donne aux autres.
Certainement lembarras o e jette un Eprit
revche e i grand quil ny a qu luicompa
rer le calme lheureue rnit de la Dou
ceur & de lObiance, pour navoir beoin
dautre leon, qui nous engage etimer
pratiquer ces deux dernires Vertus.
La Douceur dans les ,aections conliie
reduire les Paibns dans la Modrationtdans
le Calme, ans ourir quelles e ouleventau
dedans, pour nous troubler nous-mmes, ni
au dehors, pour troubler les autres. Le plus
grand uage de cette Douceur, e lorquon

loppo la Colre., Cette Paon a deux


tranchants , qui pendant qu'elle exhale a furie
au dehors, bleile encore plus dangereuement
en dedans celui qui en e pode'. Le Trou
ble t la Peine que oure un Hommeen colre,
lui'ont plus enibles, que Ie mal quil peut

ordinairement cauer un autre; ce qui jui


e ce quon dit de la Colre, que cet une
contre Folie. Quel e lHomme de bon ens
qui voult courte rique de sattirer beau
coup de mal, pour le plaiir den faire moins

un autre? Cet en vrit une grande ma


ladie dEprit, que celui qui en e atteint e

incapable de 'rien faire de raionnable (St quon


devroit lempcher d'agir aui] bien que les Phr
ntiques (St les Lunatiques. Ctoit le enti
ment de Platon,& ce ce quil pratiquoit ; car
voulant chtier un Valet,& sappercevant quil
e mettoit lui mme en colre, il upendit a
correction, rePondit un Ami qui lui de

man

LABlBLXOTHEQUE

mandoit ce quil aiot, e punir 1m Hammam


l", DC e jugeant pas propre corriger un

autre, juqu ce quil et urmont a propre


Paon. Dans une autre occaon il dit un
Eclave qui lavoir oen, je te bath-air, _ie

"le'los en colre.

On ne niroit point, i lon

VOUOit rapporter tout ce que ceux qui ont trat


t dela Morale ont dit contre ce Vice: il uf
t dcouter le entiment du' plus age de \pus

,ks Hommes qui stoit applique connortre


lExtravagance la Folie; La Colre, nous
dit-] , habite dam le jin de: Four.
l
Cc qui ne convient point au Genre_ hum-am
~ en enral, nc peut tre, pour le tnoms, que
me eant au Sexe le plus m'oder; car chaque

choe devient plus diorme meure quelle


sloigne davantage de on tat naturel: Or la
Nature a favori les Femmes en leur donnant
une Contitution plus froide plus tempere,
c'et-dire en mettant moins de feu , par
conquent moinsde bile dans leur compoi
tion; de orte que tout ce quelles ont de cet
te epce de chaleur tant tranger,
contre
la nature ,ouventproduit par la Fantaiietpar
lOrgueil ,en paroit plus deagreable, moms
excuable. Outre celaleur fmbleie naturelle les
rend incapables de atisfaire leur cqlere par des
eets rels; ce qui les avertit, qu il n agamats

t entendu quelles e. livraenta 'cetteI' aon

que la Nature emble leuravon interditez en


leur refuant le pouvorr dexcuter ce, qu_ elle

uggre. Ltirquelles lefonr, elles s attirent


en mme ternPs le mpris t la haine de toqt
1e monde', rien ntant plus-odieuu en me

me temps plus ridicule. qu une rage-impuik

ame, Mais comme _le plus foible luge 1;:

DES DAMES.

24g

peut quelquefois nous donner quelque cha


grin, qnoiqu'il ne puie pas nous faire beau

coup de mal, il en et de mme de cette Ar


me de la Femme, qui tant toujour-s en tat
de nous faire du mal, nous incommode ou
vent beaucoup. Vous jugez bien quejemcns a

Langue, ce membre mal regle , qui quoiquil ne


puie attaquer que lOrelle-par .e-s plus gran
des clameurs, peut pourtant -nousincommoder
aez pour nous obliger prendre exactement
garde de nen tre pas bleez, LAbboye
ment dun Chien , quoique nous oyons rs
quil ne peut pas mordre, ne laie pas de cho
quer nos oreilles : de nous incommoder par
un on desagrable. Lorque les Femmes
cherchent exhaler leur rage par cette voye
elles ne ont, proprement parler, quune

orte de Btes Brutes qui ont la Facult de par


]cr; elles deOCnt conidrer, ce quel
les ont mattire pas plus de mpris ur elles
mmes , que leurs Reproches les plus enveni
mez nen peuvmt Faire tomber ur les-peron
nes quelles attaquent.
.
Certaines choes ont dcvenus formidables,
ans quon puie dire comment, de quoi il

ny a point de plus grand Exemple que dans ce


casci. On regarde une Femme criailleue , i ce

net pas avec repect, du moins avec crainte.,


nous voyons ouvent que pour prvenir, ou

pour appnier a furie , on fait des choes quon


auroit refues au deir raionnable (5( moder
dune Peronne plus douce. Ces uccs nont
pas peu ervi fomenter leur mauvaie hu
meur , mais cet un peti-t ujet de triomphe

pour elles, i elles ;veulent conidrer combien


L a.

'

cela

2.44
LABIBLIOTHEQUE
cela les rend odieues & peu propres la SO-~
ciet civile; il vaut mieux ,dir * le plus age dc
tous les Hommes , habiter au Coin dun
.oit , que dans une grande \Waton avec ;me

.Femme crialleue; le Fils de Siracb, 1' La


.Femme querelle'ue C9 (au/ufe dai: tre cherche-e
pour cbaer IEnmm. 'Quoiquaez impartial
ur les Vices des Femmes il ny en a
preque point quil attaque plus ouvent
: plus rudement que cette humeur tur
bulente. Il paroir que c'roir une choe gc
nralcmenc regarde

comme

inupportable.

Quand Socrate rolut dc sinrure dans lexer


cice dune parfaite patience, il ne trouva point ~
de meilleur moyen que dc prendre une m
chante Femme. Cette qualit pourroit ren

dre .encore une Femme recommandable,


nous rcyeuions au ieclc des Philoophes; mais
dans lc temps o nous ommes, il eroit di

cile quelquune dc .ces Xantgpe: de trou


ver un Socrate, de Orre que certe qualit et
au contraire leurs intcrrs lorquelles veu
lent e marier , qu'au repos du Mari quand

le Mariage cil: fait.

Ce Vice ne rgne pas tant chez les Fcm


mes
leves
parmiaectent
celles du
Vul
are;bienmais
quoi, que
quelle-s
plusde

Rdodcic 5; de Complaiance avec leurs E


gaux, &z les Etrangers, l nous entendions lc
bruit quelles ont chez elles, & nous
voyions les percutions quelles font ourir
leurs Domeiques par des vexations con
linuelles , il paroirroit bien , que ces Re
xions les regardent de mme quc_les autres.
Une Crailleuc e11 une Crature quon ne
de
f Prev. XXI. 3. XXV. 24.. T Ecclciaiquc, xxvx. az.

DESDAMES.

24j'

devroit voir que dans les Etables dans les


Marchcz & non parmi les Peronnes de Qua
lit; cependant leursDomeiques les Ar
tians, qui traVaillent pour elles , vous pour

ront dire , quoique nous nous en taions,


que les Dames mme ont des Grondcues,
6; quil y en a qui ont perptuellement in
Commodes ; de orte que i , par dicrtion,

nous ne donnons pas leur Maladie le nom


quelle mrite nous devons pourtant pour la
gurir ,employer les remedes qui y ont les plus

convenables. Celles qui ont de cette humeur


devroient conidrer , que toures les ois quel
les paroient en' colre contre lettrs lnfrieurs,
elles perdent leur Supriorit, celui qui con

erve on ang froid ayant toujours lavantage


ur celui qui la perdu. Nous coneillons ces

Femmes-l de e ervir de la MihOdC quon


uit dans la Mdecine, qui et-de gurir par
Revullion. Apprenez retenir Cette Hu
meur acre qui ei i aceritume couler ur
la Langue: au lieu de dire des injures aux au
tres, corrigez vous &t prenez-vousen eule
ment Vous-mme, i pour atisfaire une Pa
ion qui caue de la peine vous dgnrez de
ltat o la Nature, votre condition &t votre

Education vous avoient detine. La Colre


e corroive, 61 i elle ne sexerce que ur oi,
elle e rongera elle-mme , dt ne durera pas
long-temps , i on ne lui permet pas daller
prendre de la nourriture au dehors , t delentre

tenir de mauvaies pen-es t de oupons con


tre les autres, ni de aire'des irruptions ur la

Langue.
Salomon nous eneigne combien celles qui

n'en \uent pas aini ont peu de oin de leurs


L 3

In

2.46
LA BIBLIOTHEQUE
Intrts 6e de leur Reputation; en diant que
le caractre dune Femme _fa/It : dm- jail
leae; Au lieu que quand il veut donner celui
dune excellente Femme, il joint la Sagee
lhumeur paiible: Elle ouvre a Bouche'awc
Sage, E5' la L01' de la Douceur e i a Lan
gue.

Peronne na jamais paye cher que ce

Roi' Philoophe lexprience des

t'oiblees

de ce SEXe;z on Jugement reute le vain pre


teXte quon allgue ordinairement, quon pa

Iroit pour ot r tupide, i lon paroioir in


enible tout cc qui peut irriter.; quoique,
quand cela eroi-t , il Vaudroit bien mieux
tomber dans cet inconvenien-t, que de paroi

tre extravaguer, comme on fait dordinaire,

quand on e laie tranporter la fureur.


La Douceur et une qualit i airmble, \
propre gagner les curs, : en particulier
embellir les Femmes, que i. elles vouloienr y
faire la moiti de lattention quelles ont pour
les moindres Ornemens, elles voudroent tou

jours *tre pares dc celui-ci ( le regarderoienl:


comme une Mode contante, quelque charts
gement quil arrivt lgard des autres.
A-prs avoir *vla- Beaut Bt le Bonheur de
la Douceur, Conidrons prentement la Lai'
denr t la misre du Vice qui lui. et oppo,

cei-dire de l-a Colre, lc remede quon


y peut apporter.
La Colre e lEnnemijur du Coneli: ce
une vritable Tempte pendant laquelle rien
de ce quon peutdire ou remoutrcr ceux qui
en ont podez ne peut tre entendu. Si vous
donnez un Avis moder vous tes mprie.; i '
vous preez avec orce,pou~r le faire recevoir,

ions augmentez limitation. Nous devons dfgnc


,

lC;

DES DAMES.

:47

faire une grande proviion de Raion , pour


pouwir, comme une Ville aege, nous d
fendre nous-mmes par nos propres forces ;

puiquil ny a gures dapparence que nous


oyons ecourus du dehors. La Colre ne
peut tre toue qUe par quelque choe din
trieur comme clle. De toutes les Paions

cet celle qui seorce le plus rendre la


Raion inutile; elle a. une inuence gnrale,
Et e repand ur une'innit dObjets. Peronne
n-'e capable daimer uu_Cr_apaud , de porter
eut/iev la condition dun mirable, de crain

dre ,une Abeille morte ,_ _tn-'us la Colre et


m-udez toutes choes, par. toute orte de Per

onnes, & daceidens, &t i elle net reprimee,


_ elle tient_ la vie dans, une agitationpontinuel
le.

Si elle ei- caue par un 'ujet conlid

rable, elle c tourne en fureur; , 1_ cet par


un petits, en humeur chagrins, dc brte quel
xe ei toujours, ou terrible, Ouztidicule. El.

le-dtgureje Corps ; lg,fait,.mprier , elle


rend laVOix- horrible', les yeux hagards ,* le
v-iage-Pzle'ou enamm, le dicours lev

retentiantElle na engdc, mle ni de


gnreux.. Gt ne vient que ldUC mollce
dEpriLE;depulillauimitg cet pour cela
que les Femmes. y-ont: plus ujettes que les
Hommes, les .malades que les ains, les Viet
que les. jeunes,r& ceux qui ont dans le mal
lueur qU les heureux.- Ce. une Paon plus
couv-enable des -Mouches &t des Inectes

qu desgens .qui ont un Eprit capable de end


timens nobles. ,dt-,magua-uimes., Elle et in
commode non eulement celui quelle pode,
mais aui- ceux *qui cn ont les "tmoins, ny
ayant point. de plus grande ineivilit que de

L 4

faire

248

LA BIBLIOTHEQUE

faire clater la Furie & lExtravaganee de cette


Paon dans une Compagnie. Cependantcom
bien de fois cela net-il pas arriv pour une

Bv dun Cuiinier, ou un accident-arriv


au Sommelier ,pour un Poulet mal apprt, ou
pour un verre ca , pour un pli dc Robe
autrement plac quil ne falloir , & em
blables vtilles qui ne mritent pas lat
tention dune Crature raionnable. La Co
1re fait du Mariage un tat de trou-ble nece
aire &z invitable: elle dtruit les Amitez, les
Familiaritez 6e les Societez, r change ouvmt

la Joye en Tritee, lAmiti en Haine, un


omme age en Fou qui e p'erd lui-mme,
Pendant quil et en proye la Colre. Elle
pervertir le dir daquerir de la Connoiiance,
en dmangeaion de conteter , la Jutice en

CrUaUE, les Sentenees en OPPctm,, le


Pouvoir en Inolence. Elle et caue quau
lio-u daimer tre intruit, on a-'du dgout t
de laverion pour une bonneEducation. El
lefait qu"on porte envie ceux qui ont dans
ta proprit, t qu'on na que~du mpris pour

les malheureux. Enn cet un aemblage de


toutes les Paions quoi les Femmes ont Ol
dinairement ujettes. LEnvie,-le Chagrin,
'la Crainte , le Mptis, lOrgueil', les Prju
gez, , llmprudence, lAmour Propre St lImpa
tience entrent dans a compoition , 6c quoi
quelle oit fort incommode aux autres, elle
let encore beaucoup-davantage . celui en qui
elle agit; car dans que] mirable tat. ne doit

pas tre une Ame poede par- .tant'de D


mons
Dans le deein
_ ~ t de chaer cette
'
redoutable

Paon, t de trous _dlivrer de a Tyrannie,


_
exami

DES DAMES.

249

eXaminons oigneuement, i en dirant d


touer la Colre, nous ommes fchez contre
nous mmes dy tre ujets, : prenons garde
den uer avec les autres , comme les Me

decins qui donnent un Breuvage amer, lors


quils ont intention de purger la Bile; car on
ne fait qumouvoir alors la Peronne & aug
menter la Paion. Nous devons nous atta
cher mortier ce dfauc dune manire tran
quille, non pas avec colre. Prenez ex
actement arde vous pendant un jour; cela
nc vous onnera pas une ort grande peine:
Ajoutezv un econd jour votre vigilance, la

choe vous era alors encore plus aie; ain


i en vous aecozumant peu peu veiller ur

vousmme , vous vous ferez une habitude


de votre Devoir. La Colre et criminelle
lorquelle va contre la Charit que nous de

vons avoir pour nousmme , ou pour nos


Prochains; mais la Colre contre le vice et

un aint zle, & un eet de lAmOUrqne nous


avons pour Dicu pour le Prochain dont les
Intrts me ont trs-chers comme dune Pers
onne qui me touche de prs. Si jai oin d
viter que ma Colre ne caue aucun_ domma
ge ' celui qui ma often-, oit en lui' tmoi
gnant du mpris, oit en e traitantduremenr,

z quelle ne oit point en moi un eetdelOr


gucil, de la Violence, de lEmportemenr,
alors la Colre devient Charit. Lorque quel
quun looit Cbarilam Roi de Sparte, comme
un Prince modr, bon &dou-x,'<)n_COllgue

'et raion de dire; comment peut ctre ba n


lu m' ei Par Emu-mi des vicieux?

utre les Remedes que nous avons precrits

juquici contre cette Paion furieue, cet E


L j'
prit

25-0
LA BIRLITHEQUE
prit malin par qui le Genre humain e laie z
facilement gouverner; il y en a dautres quela-x
Religion &Eperance dun Bonheur ternel
nous inpirent. Le Ciel, lternel jour du
\Contentcment de la joye, c incompatible:
:IVCC la rage dun Homme addonn . la C0
lre , &z es Penes ne peuvent jamais tre~
leves vers ces demeures paciques, pendant.

que on Ame et trouble 61 matrie par une


Paion indomptable; Lors dor1c que vous en
rez: slever

en

vous quelque mouvement

de colre , addreez-vous Dieu, de


auriezlui on divin ecours , pour la pou_
voir vaincre; mais il faut auparavant y avoire
fait qu-lque progrs . alors il y a tout lieu
Eprer que vos prieres eront exauces , avant
de les avoir commences. Une Amc me dee
colre neiI pas propre parotre devantle Dieu
de Miricorde. Si vous ne devez vpoint ap
procher' des Peronnesdun Rang- fort lev

pendant que vous tesv agit de quelque Pa


ion, combien plus devez-vOus prendre de oint
dtre dans un tat tranquillelorque vous vous
prentez devant le Tout-pu-am ,pour luide
mander des Graces? La Gurilbn de cette.

mauvaie Habitude era lEet dont il beniraz


!os Prieres.
'
.
Dans le temps que l'a Colre commence sl
Fumer en vous, mettez un ceau ur vos Le*
WCS-,&lle permettez point quelle clate au de
hors, cat-cette Paon e comme. le Feu qui"

steint de lui-mme' lorquil ny n -poinn de


vent- pour lentretenir Cell un bon ign-e quedavoir la Langue douce Gr unie, pendant la
Fivre; mais il: e encore mieux- quelle oie
aini! dans lav colre. Lorquelle cil rude &r

mal:

_L

~19'.. ~_D 'A !.4 !1 ..al-.ar

zyr

mal dipodzns lawFzv-_ze , ~ eue pronoiquc

quelquezch ?IDEE-Mais . 6.1. dans laCPh


elle indqu.E MNHN. &aq Les Paxles:
aigres que la rlcuggre-d eprteqqeqt le
Feu dc'zpm,qu, FVcn, &uo t comme la
ccr la Picxr ;uqu Rar-km_ choc; font.
ortir le Fcu. _IJ 'yz dggcxggqq-n cgem point.
de parler lorquils opcjm q rc, juqu.
quilg ayant chquclui omr 911F Hg palcm :_

a]o_r_s les ungczls ZHXIJHQLCU\& ;am


me_ ayec 12._mp1yiimg 42,12. mnc :age, '
. Dc tous les-Reu ~ pnalsjlqy en gpon
de
mciHcurponup
19,olce
&luc .,IHumilt.
Celui
qui conidre-!ogg
lcsiljours
s propres
I'nrmutez &es margqqemeos, qui reardc Leg

Daursdc hpr'pchap'iouzoe_ on ..omeii


que oxnmp t! lcpmcgapxqpcls \Lx-.fa,
ju, r qui pemgqil Logs les, boutsbeoin'

du Pardon delDeon (Sc deja Charit de es Fre-z


res , erampus ujet Et: laier emporter ,la
Colre , pour quqlqu, autes' lgres , ou qoli
qUCS Indilrtons dps autres ;ur tour sil con

idrc qufouvpq il en.. commet ,de plus grant


des 6c de; plug-Wxcuakzlrbsz. ~ , _.
Quoique nggre_ .Sapvgqrouc toutes les'

omraditions: ds Phyurzz ret nous les


aropzsc [cs-_reproches'du gens malicieux,,
tmraires fopxhijfuc toujours exempt dc

Paon , 51 demcuxa _aumodr- que lc Solex'


du matin pendant :laupxvmncz En celail cpro
poa comme un Excmplcqne nous devons ui.;
vrc, car Injures
grandes
1'_llnnoccncc
8c Digraccs,
mme net
a ouert
ce pas-deun:

grande raion pour nous obliger recevoir pui?


blcmcm tomes les Calamitez _de la Fortune,.
ouir dc mme lIndilrtion do ceux qu
L. 6/
nour

:5-1.-

LA BrnLrOTnE'QUE

nouservent, les BeVs de nos amis ,les mau


vais traittemensde nos Parcns llnolcnce de
nos Ennemis; puis que nous' avons vmrit quel

que-choe de pis lEnfer mme?


Si nous ommes uceptibles d'ecolrc par

rapport la Dicipline &t au Gouvernement dc


nos Infrieurs,el-le et permie lorquelle nous
\iert de moyen bien-erereer cerGouvernement;
au lieuvquelle et un Pch quand elle e ex
Ceiv'c, 6L hors de aion,, capable de porter dll'

trouble dans ce que noirs dions , ou nous ex


primer par des paroles imprndentesz mettons
nou-s alorS-devanr les yeux lEx-emplede Dieu le
Crateur dt le Conervateur de toutes choe5,
qui a ordonn' en mme temps, Sr avec la m'
rne tranquillit' le vCiel &r lEnfer, les Joyes
des Anges benis. aui bien que des Ames , les
Tourmens des Diables ' des Eprits maudits.
Lorquau dernier Jour lUniVers era brl ous
fes Pieds, cette Flamme nira pointjuqu'lui, 6c*
l'neera en aucune manire branl de orr

ige, Te Centre dela Tranquillitr de laJoye


Encore quevouseroyiez dabord avoir un jute
ujet de Colre,direz~en lexecution juqu"
ce que' vous oyez en tat den mieux juger.,
Pbaciou dioir aux Arbmirm,q~uiur la premi
re nouvelle de la mort dAlexandre toient
prts. : r~~volter :j Attendez un par; eari le
Roi rl z mort, 1/0! pre'ipitation 'vous mi
em,
sil eZ mort Irretardemmt m '1/0141'
Porte-ra point de prjudice, par il/ra au bien
mort demain quaujourdhui. Dc mme, vo
tre Domeiique, ou vorre Infrieur a merir
dtre puni, le retardement juquau lendemain
ne le rendra pas innocent, mais il peut ervir

- vous empcher dc battre une Peronne qui


n et

DES~DAMEs-.

zyz

nei pas copable, ou dc voua emporter pour


une bagatelle.

' Eloignez vous de tout ce qui peut vous por


ter la colre, ur tout des jeux dc hazard , 6c
vitez dc Joer gros jeu. Patracle tuaonami,
ls dAmpbidamm, dans un mouvement dc fu

reur quun malheureux coup de d lui inpiraLa


plpart des objets de nos occupations om !'11
digncs de nous : a-yez de lindirence, ( mc"
me du mepris pour ces crtes de chois; m'ti
tent-elles vos emportemens? Ceux qui dir-ent
peu de choes, ne peu-vent avoir que peu detrur

vercs.
Naztachcz pas votre cur - ces raretez m
giles qucotcm beaucoup, comme les mi
. toits, la porcelaine; ni ces animaux foi
bles &'ilrutiles, comme les Per-roquets,les Ca

naries, les petits Epagneuls , 6( autres choes dc


cette nature, il ne aqt quun petit accident, pour
allumer une furieue* Colre en ceux qui y don

nent trop dattachement. La perte de quelques


bijoux, le dgt de quelques meubles magni
ques, produiront ur telles gens des eets en
core plus fchcux ll en c- de- mmed-'unci
nit dautres choes qui nous intreent trop,
lorqUc nous les perdons ou quil leur arrive

quelque accident auquel nous ne nous atten


dions pas :~ ce pourquoi notre cur devroit
*>

avoir pour objet _des thrors plus eh'mablcs,


des thrors incorruptbles Gt clecs; pour en
acquerir la jouince, tchous davoir la :0n

feme calme tranquille, rant envers Dieu


quenvers les Hommes.

Evitez la ComPagnie de ces- grands dieurs


de rien; votre Oreille en et la premire dup
Pe, votre credulit la econde; ils protent
L 7
xde

154.-

LA Bld~~LIOTHEQLU

de votrepatience, pour ne_ vous entretenir peut

tre que de menonges; quand ce _eroit des;


veritez , que vous importe? *Il ne sagit .pas ap
paremment de choes conidrablesgAprstoup
vous erez tOUjours pardonnablc, &vous ne till.
querez rieti , en ncoutant pas la mdiance , en
ne la croyant point, en la mpratrt, ou en

pardonnant- a peronne qui cn ait -le ujet?


Le Choix que nous erons de nos Compagnies,
ne, contribuera pas peu parvenir alu but que
nous nous propoons ;. nous vivrons tranquil

lement avec des gens doux 6c tranquilles. Il


c vrai que la pratique de ees coneils et ae2.
dicile 65 aez rate, jen parle aui plutt
pour en faire voir le bonheur ,que pour la pro
poer comme un remede ou Comme un devoir, _
'dt plutt comme une precaurion que comme.
une gurion.
Ne vous inormez pas des aaires dautrui',
ni des aures de vos dometiques, ni des ga~
remens de vos amis.

Si lon vous fait de faux

rapports touchantvotrc ami, comme cela peut


facilement arriver , quelle injutice ne lui fai
tes-vous pas, en upendant votre amitie, ou;
vous mettanren colre ans fondement? EX
eucz autant quil vous et poible les autes

dautrui dans vos dicours,par la conidration,


des circontances dutemps, des peronnes, des

accidents', de linadvertance qui les ait com


mettre, de la poibilt de sen corriger, ( de
la douleur quonYen reent. Il et bon de tirer

tOUt le bien quon peut du mal qui c fait ou:


que lon oure.
q
Dans les querelles oi'ez toujours ur la d

fenive , jamais ur loenive : repondez dou_


cement, &t que .votre douceur eule impoe i.
leri.

DES DAMES..
25';
rence a fureur dt llndicrelon des autres,.
qui tomberont ans bruit, comme -une pierre

tombe ur le gazon: au lieu que la coret la


violence ne erVcnt qu prolongerles diputes,,
St faire tort aux uns 61 aux autres.
LOrque vous voyez la colre senammer
tOut dun coup dans les aurres, tchez dabord

de i"appaier par vos rexions, & de la dear


mer enuite 'par vos prires en. aveur de celui

qui a fait loene , oit quelle oit relle,v


ou non. Cette premire_ dmarche en arrte les
progrs , ( a econde ltoue entirement, 6:
rpare tout ccquil peut y avoir eu de montrueux

; de volontaire dans anaian.

'U

ll

256

LA BIBLIOTHEQUE

;gen
A Charit e une Vertu i .agrable
'
59a aux yeux de Dieu , 6c du Monde m

L ? me, que lEvangile enva fait le De

M>

voir eemicl du Chrtien , &z le Ca

ractre particulier du Chriiianime.

Ce le Nou-wan Commandement que Nou-c


Sauveur nous a donn , Aimez'vom le; um 1H

autre; : car ce en la ne tour coumitrant que


110m e'm me; Diciplcr l 'vt-ua' avez. de Lamour

lun pour lautre. Ce que Dieu dit de la Cha


rit dans a Loi, la relve inniment plus au
deus de toutes les Vertus que- ne pourroient

faire les Dicours les plus beaux 61 les plus tu


diez de la Sage humaine. La Charit doit
tre condere comme ayant des relations inti

mes avec les Aections t avec les Actions:


Par rapport aux Aections ce une lntegrit
de cur, z ur tout une Benignit, qui nous
fait ouhaiter norre Prochain tous les Biens

quil a droit de e ouhaiter luimme; cela


de la mme maniere que lajuiice nous dfend
de faire du mal qui que ce oit,oit dans on

Corps, oit on Ame, dans es Biens ou dans.


-t Reparation: Et ce tous ces gards que
la Charit veut que nous ouhaitions du bien
nos Prochains.
>
Nous ne aurions entir dans nos curs la

moindre tincelle de ce feu divin que nous ne


\

ou.
1

,---.

DES DAMES.
257
ouhaitions ur tout nos Prochains tous les
Biens pirituels, qui peuvent rendre heureue

nnc Ame dont le prix e grand quelle na


p tre rachettce que par 1c ang dun Dieu.
Si nous ne nous aimons pas les uns les autres

nous ommes bien loignez dtre les Diciples


de celui qui veut que nous brlions du mme
Amour dont on Cur a t enamm. Sans
donte quil ny a peronne au monde aez cruel

pour ne pas ouhaiter lAme de on Prochain


la Felicit ternelle. Que dis-je? la ttie expe
rience de tous les jours ne nous convainc-elle
pas quil e trouve parmi les hommes des Mon

tres anmcz de leprit de Satan qui ouhaitent


aux autres la Damnation ternelle P Ny a-tii
pas des gens qui e conolent des Injures de

la Perecution quon leur aitourir,dansle~


pcrancc quelles eront la caue de la Damna
tion de leurs Ennemis ? Sontce donc l les

Diciples de Chrit? Non, vous tes les Dici


ples du Diable : car le premier, le grand, le
Nouveau Commandement, enn lAme de la
Religion de mon Sauveur, ce lAmour du
Prochain. Aimer (on Prochain comme oi-m
me. Quiconque ait bien ce que cc que Dam
nation ne e la ouhaite auremcntpas,6t bien
quil e trouve dans la voye qui y conduit il
voudroit de tout on cur ny arriver jamais.
Ain donc uivant le Prcepte de la Charit il

ne devroit pas mme ans frcmir pener la


Damnation de on Prochain
Cette tendree que nous avons gnralement
pour nous-mmes, pour notre propre Corps,
: qui paroit. fort dans les oins que nous
prenons dcarter tour ce qui a la moindre ap
parence de mal, t de nous procurer les biens,

2.58
LA BlBLOTHEQUE
la ant [ous les aies dc cette viezCc cet'
!e mme tendree que la Charit Evangelique'
veut que nous ayons pour les autreS:C-c cet
temmc tendree qui doit nous rendre atten
rirs loigner deux tourccque nous oupon
nons pouvoir leur faire du chagrin: Atrenris-
lcur procurer auranr quil c en notre pou-wir,

la ant du Corps, lavancement de leur For


tune de leur Credit; arte-mis rendre leur;

Reputarion oflanre; enn ce ceue mme


rendrec (ns laquelle nous ne pouvons poin!
dire que nous aimons noire Prochain comme
nousmmes.
_

Jadmirc le Temperamenr de cet Homme'


doux1 paiible,db0nnairc enversrom le mon
de ; qui bien loin-de_ donner lieu_ aux diputes

en uit les occaion-s avec oin; jadmire je


cherche do vient quil pollde on Amc par
a parience,malgr les attaquesinolences [SE n
rerees de ces Eprits chagrins 6c turbu-leus; je
cherche do vient quon le provoque cn vain,
jen decouvre l'a caue, on cur brle dun

aint amour, il e rem-pli de charit. - Er ce


le propre de la Charit de ne pou-pair _par :
facilement prove/quik- .

Il y a plus: (Jet homme comparat~ ex'rrme:


ment aux malheurs des aurrcs. Avec eux il et
dans la mire, dans le Deuil, dans labbauze
ment. Il partage toutes leurs digraes, il en:
tous leurs revers de fortune; mais aui avee

cux il c dans la joye, il prend parc- leur


Properire , il e rejour de leur (fle-vation Nc
ce pas encore ici un eet de la Charir', .qui
nous dit , *Soyez tjr-31e avec ux quimtdum
lajaye, &9 pla-rez aw: ceux qui Pleure-nt?
_ Rom. X11: Is.

DES

DAMES.

Autre eet de la Charit. Elle nous aitprier


les uns pour les autres, mais prier dune ma
niere ardente, z enamme. Nous ommes

naturellement des Cratures foibles,incapables


de donner aux autres les biens que nous leur

ouhaitons avec le plus dardeur: Cet pour


quoi i nos deirs ont incres, i nous delironsv
en eet la properit de notre Prochain, nous
devons OUVent avec ferveur, avec zcle lever
en leur faveur nos curs en haut,vers *Celui
de qui decend toute grace excellente EJ tout do

parfait. Que 1a ncerit des vux dun hom


me me upecte, qUaud je voi quil ne deman
de pour moi ni la vie ni la Vertu par des Prie
res ardentcs qui nc manqueroient pas dtre

exauces! J S.Paul nous exhorte dadreer


Dieu des Prieres des_ Actions de graces pour
tous le: hommer. Voil quels ont les veritables
fruits de la Charit. Et quiconque ne e ent
pas en tat den produirede tels na aucun droit
dc e croire charitable.
_
Un des plus grands Avantages que la Cha.
rte nous apporte, cet de prerver notre Amc
de pluieurs vices trs-dangereux , comme en
trautres de lEnvie. :t La Charite'ne paint m
vieye, dit lAptre; en eet le ens com
mun nou-s montre mme cette verit. Car~
quet-cc que l'Envie? Un chagrin que nous
donne la properit de quelquun. Y a t il rien

de plus contraire aux eets de lAmour? Y a.


t-il de prtention plus vaine que celle dun hom
me qui veut paer pour avoir dela charit,tan
dis quil murmure, ou quil et fche dans on

Amc du bonheur de on Prochain.


La
Jas-1:17. T Ephlus. i rCor.X'r.ll:4,

260

LA BrnLOTHEQUE

La Charit toufc dans nos curs toutes les


menccs dorgueil. * Elle nue point dixleme ;
Elle ne rme Point, dit Sc. Paul; 6c par tout
O cette Vertu nous :i commande, lHum
lit nous y ell commande au en termes ex

prs dr formels: JCeZ pourquoi, dit le mme


Aptre, comme tant !ur de Dieu , aint: &9
bien aimez, zyez. revtu; de; entr-aille; de wi

rrirarde , de Benignitc, d'Humi/it ,55 de Dou


ceur. Et ailleurs,
chacun ait Pour on Pro
chain une a-ction E3314: tend-'M Veritablemeut
fraternelle; Prev/enez-vow Ier um les autrespar
des tz/moignage: dhumeur E5 de de'fereme. _ La
Charit produit naturellement lHumilit, de

mme que lAmour produit, ou pour mieux


dire, donne toujours le prix la choe aime;
t cet cc qui e voit fort bien dans lAmour
propre, qui nous donne dc i grandes ides dc
notre merite que nous croyons cn avoir plus

que qui que cc oit. Ain puique lAmour dc l


nous~mmcs produit lOrgueil, travaillons
larrachcr dc notre cur, mettons-y cn a pla

ce lAmour du Proc/:min qui prOdura infailli


blcment lHumilit , & alors nous erons en

tat dc juger des Dons des Vertus quil po


de, 6c que notre Orgucil, ou norte haine
nous faioir mcpricr ou du moins negliger.
Nous ferons plus de ca: der autre: que de nou:
mme!, elon lexhortation du mme Aptre;
mais nous ne pouvons nous dfaire de cette

humeur ddaigneue r hautaine , concluons


que nous n'avons pas la Charit.
_
Autre avantage que nous procure la Chan
t. Elle nous' delivre de cet Eprit de Critique_
qui
* x Cox. upr.

t Colo. ill: 12. T Rom. XII: to.

DES

DAMES.

2.61

qui nous fait toujours prendre le mauvais ct


des Actions du Prochain; *mr [a Clo-mrc ne

Pene pains a mal, au contraire elle croit tout,


elle epere tout, ce-dire quelle et entiere

ment dipoe croire que tout et bien,


eperer que tout tournera en bien. Mais notre
propre experience ne nous permet pas de dou
ter un moment de cette verit. Car enn lors
que nous aimons, nous voit-on chercher des
dfauts lobjet de notre paon,ou bien gro
ir ceux que nous ne pouvons pas nous emp
cher de voir? Que dis je, ommes-nous en tat
den v-oir aucun? Tmoin laveuglement pro
digieux o nous ommes pour nous-mmes.
Ne cherchons donc point ailleurs que dans le
dfaut de Charit la caue de ces Cenuresim
pitoyables, de ces Jugemens temeraires qui ont
fort en uage dans le Monde t mme plus
en uage depuis quelquetems quils nele furent

jamais. Cet de l, cet des gens-de ce carac


tre indigne que nous viennent ces Libelles
execrables que lon a v publier de nos jours

contre la gloire des plus ages &t des lus grands


Hommes du Sicle o nous vivons. ardeur de
crire de diamer a t i furieue que rien
na p larrter. Ces Ecrivains inames diront
ils quils aVEnt ce que cet que la ChuritHls
pchent donc contre leur propre Concience;
crime norme, ( pour lequel ans doute il y

aura peu de remion! Laions-les jourpour


un tems de lapprobation des Impies, elle ne

anroit les dlivrer de lajutc retribution quiet


reerve tous les Ouvriers de lIniquit dans

lEtang ardent, o Ie ver ne meurt point,


dont l feu ne steindra jamais.
La
F t COLXlll: 5.6. 7.

262

LA BrDLrOTHEQUE

La Charit ne connait point cette Douceur

envers lc Prochain aecte, ot feinte. Le faux


Amour ne e trouve jamais dans un cur avec

celui que lEeriture appelle Amour-am di rm


Ian'on, 8E dont elle veut que nous oyons po
edez. Un cur qui en et enamm na que
faire de fendre. ll et en eet ce que les au
tres seorcent de paroitre; aui relev au de

us deux que la Nature l'eil ur lArticc , 6c


la Saintet de Dieu ur la Corruption des Hom
mes. Mais de tous ces viages maquezje n'en
trouve point de plus indigne ni de plus coupa

ble que cet homme qui aprs vous avoir acca '
bl damiticz en prence dc tout le monde
nattend que le moment que vous aurez quit

t la Compagnie pour e moquer de vous, ou


pour vous joer quelque mauvais tour.
La Charit toujours noble, toujours gn-

reue rejette ces Principes dintrt , qui onti


fort en vogue dansle mondc;elle mprieou
Verainement tous les projets de gain : LAmour,
le veritable Amour ne cherche point on ProPre
avantage. Meditez avec oin cc texte, Avares,
Ames de boue, qui navez dc paion que pour
les Biens de cette vie, 5E dattention que pour
, ce qui peut vous les procurer.

La Charit uPPorte tim! .

Elle e incom

patible avec toute haine ( tout deir de ven


eance , elle ne manque point den pur
ger le cur quelle anime. Que cette vertu
doit tre excellente, puiquelle approche i
fort lHomme de la Divinitl En eet elle
'1e delivre du penchant naturel quil a la ven
geance t le rend parfait imitateur de Dieu,
gm' Pardon: ceux qui pardonne. Cependant
re
f" x Cox. Xl: 7.

DES DAMES.

2.63

remarquons ici que le Cur humain e capa~


ble de pratiquer cette vertu dune manire cla

tante envcrs certaines Peronnes, : de garder


en mme tems une haine mortelle pour dau

tres. Mais la Charit Chrtienne, cette ver


tu divine que notre Sauveur nous a fort re
commande, (St dont il nous a t lui-mme
un grand exemple, la Charit enn na point
de bornes, elle embra gnralement tousles
hommes , (St ne diiingue es Ennemis quen
les aimant, pour ain dire, davantage. LA

mour que nous avons pour nos Amis de pour


nos Bienfaiteurs , et peu cette Charit Chr
tienne quil ne nous ditingue pas mme des
* Public-rim (5 de: Gem de mauvaie vie,

cei- 'dire des plusindignes derousles hommes.


. De l vient quil ne pas mme compt parmi
-lcs qualitez d'un vrai Diciple de Jeus Chrit.
Ce Diciple a bien dautres eorts faire. Il
doit ecouer le joug de la Chair, e ouraire
la Corruption de la Nature, qui crie ans
cee Mal pour Mal , au lieu que le Chri
tianime veut que nous rendions le bien pour
lc mal. J Je 'vom le dir; dima-z 1/05 Enmmir;
baniez ceux qui vous maadi ent ; priez, pour
ceux 7m' 710m Per/clatent C5 qui war miam

m'mt.

Cei le Commandement du Fils de

Dieu; 81 quiconque ne le era point, ne er-a

jamais avou pour on Diciple. ll ny a point


de Prcepte 1 ouvent repete dans le N. Te
tament que celui de la Charit.

i Saya-z bon:

Ier um ent/er: le: autr, ple-im de campzdw,


b de tendr, 'vom pardonner ler um [er
autre Ailleurs-'*, 'vom juPParlapt ler Hm les
autres,
* Luc. Vl: 33. &6.
X Col. ill. z.

T Mat. v: 44. .tEph, ly: 32.

264

LA BIBLXOTHEQUE

autres, 1/0: Pardonner le; um Ier autres; La

Ji lun a querelle contre lautre, comme C/yrzZ


'Vous a Pardonnez , 'vous au faitesz de mme. '

Et encore, *ne rendant Point le za/pour le mal.


m' l'uure pour inu, mai; au contraire bm'
ant. Choe cran e, que des gens qui pren
nent le nom de hrtiens, qui ont lEvangi
le devant leurs yeux, qui le lient' ou lenten

dent lire tous les jours, obervent peu un


Prcepte ouvent repete ,

dirai-je mme

quils emblent faire profeon ouverte de le


contredire, & de lancantir? Mais ce qu'il y a
encore de plus prodigieux, des gens

ui doi

vent prcher aux autres cette vertu que lEvan


gile a fort recommande; ces mmes gens
e livrent dans lents Dicours publics la co
lre, la rage, les invectives les plus arro
ces ne leur coutent rien; ils portentmmc ou
Vent.lcur fureur juqu prcipiter tout dun
coup par des jugemens temeraires plulieurs mil

lions dAmes dans les Enfers. Do viennent


donc ces emportemens tranges dans un grand
nombre de nos Prdicateurs? Netce pas une
uggelion de l"Eprit de haine, de lEprit mar
]in? Ne-ce pas une preuve vidente quils en
ont poedez? Ne vous vantez donc plus qUe
vous etes les Serviteurs de Chri , ne dites
plus que vous tes des Anges de lumire:

vous portez la livre du Prince de tenebres,


Haine, Calomme, Jugement; mais la livre-E

de Chri e amour. Malheureux! le jour vient


o mon Jeus,

loin de vous avouer pour

iens, vous renvoyera vorre Matre pour re


cevor le alaire des ervices que vous lui aurez
rendus.
Din
'P Rom. XII: r7.

DES DAMES.
165
Diea fait lever a Soleil ur le: Me'elmm E9
i le! Bam, C9 il envoye a pluye ur le: Ju
te; &Jr le: Injuer *.

Bel exemple! Coni

deration puiante pour nous porter la hari


t! Dieu et la ource de toutes les Per
fections ; que peut-on faire de mieux que de
limiter? Comment mieux marquer que nous
ommes es 'Enans quen uivant les traces
de notre Frre Celec? Dieu fait clater a
Charit 8e a Miericorde envers es Enne
mis, Par les Biens temporels, : ur tout par
les Graces pirituelles quil rpand ur eux.~
Nous tions tous es Ennemis en nos mau

vaies Oeuvres, t les uites funelcsde cette

Iuimiti nepouvoient que nous accablerz'


Dailleurs il ny avoit rien qui put faire ouhai
ter Dieu \notre reconciliation avec lui; rien',
dis-je, que a Charit innie: Cependant bien
loin de nous payer'dun jule retour ,

haine

pour haine: bien loin de vanger a Majel


outrage , & de nous perdre pour toujours,

il entre dans on Coneil ternel; il forme lc


deein de nous mettre en paix avec lui , il
_en cherche, il en trouve les moyens ,eh !quels

moyens! O Profondeur des richees, Chari


te , Miericorde innies ! Le Fils quitte lc
ein de la Gloire; il vient ur la terre operer.
notre Salut, non eulement par es Prdica
tions ,mais par es J[ourances, #Cet Agneau
de Dieu donne a propre w": Pour am, e! E

nemir; Et Dieu aux a aimez de cette


forte, aux devan: aux aimer aui le; um Ie:
autret. Quelle honte nous de conerver
encore de laigreur contre nos Frres tand
M
que
, Mat. V: 45. Rom. V: le. i x. Jean, IV: 10. il,

'l

2.66
LA BIBLIOTHEQUE
qUe Dieu fait la paix avec nous, nous, dis-je,
qui lavions fort irrit.
Je trouve une dierence totale des fautes
que le Prochain commet contre nous , aux
crimes que nous commettons contre Dieu.

Conderez,je vous prie, la Majele la Pui


ance de lEtrc que vous oenez; conhderez
a Bont immene pour vous c. jugez
un Homme,quelque infrieur quil puie vous
tre en dignit 6E en puiance, peut tant
dailleurs de mme nature que vous, vous of
fener au point que vous oenez Dieu beuie
ternellement. Que-ceien eet que ce Pou

voirtcette Dignit'? Un don de Dieu: Crea


ture, reconnois donc ce Tout-puint, rends
'lui la gloire qui lui ell legitimemcnt due'.

Nous navons rien que nous nayons re de


Dieu ;

il e donc impoible quun Homme

en ocne un autre dans le mme degr que


Ms oenous Dieu chaque jour. Il elf notre
Createur, notre Conervateur; il nous com
ble de biens; il fait plus, il nous pardonne
lOrque nous avons un vritable regret de la
voirocn.; ne pardonncroiS-je pas au mon
Prochain? Quelque bloui que oit un Hom
me des Ides faues Gt damnables qucles Gens
du Mondee font de lhonneur , comment

peur-il pener ce quil doit Dieuz au Pro


chain ur le ujet des OeDes nanmoins ne
pouvoir teindre on remiment que dans le

ang; de on Frere! Dirac-il que la Coutume


de on iecle, de on Pays, la pratique des
Gens devla mme Profeion, la perte de on
Emploi,, .ou de a Repuralion. . . . . ah, ce ne
point aini quon peut excuer un homicide, ni

nder la entence terrible du Dieu des ven

geauces;

DES

DAMES.

2.61

geances; ce net point le nom trop radoucr'

dhomicde qui peut nous laver du ang de n0


trc Frre. Bon Dieu! ce nom dhomicide et
~ il donc tel quil rende le Criminel innocent 6c
puiclui faire chaper la Punition quil a me
rite? Cc Crime et peu de choe dans lo
pinion de ces malheureux, qui rpandent i
bon march le ang dun Homme , quils re
gardent mme la Patience & laCharit comme
le partage des Fous des Sots; Blaphme

horrible tous gards, puique Dieu e quali


e lui-mme du titre de Patient 6: de CbartaHe.
On ne criera jamais aez, contre cette Coutume
diabolique de sentretuer ur des Pointilles;
comme i lEnfer, lheritage aur des Meur
triers , netoit quun onge, la Viion de quel
que Eprit malade; t que la Religion Chr
tienne ne fut quune chimere. Mais renvoyons
ces Pcheurs deeperez aux Jugemcns de Dieu

de aux Remords de leurs Conciences , pour


nous attacher coniderer la Charit en elle

mme, es charmes, es aVantages.


Peronne ne peut bien juger des charmes de
cette Vertu s'il ne la pode: Telle et 1a na
ture des choes dici bas, quil n'y a que la

jouiance qui puie- nous ~les faire bien con


noitre ; ce qui montre linjutice, & la folie
de ceux qui condamnent une choe quils ne
connoint point. Quiconque ala charit en
partage, a prouv les douceurs de la Grace
divine, de ent tout moment de aintes im
patiences de les goter encore; il en cherche
avec ardeur les occaions; mais celui qui na
point excrc la Charit, ne auroit connoitre

par lui-mme combien elle et aimable. Ce


pendant pour e former quelque ide de es
M 2.
chars

2,68

LA BrnLtOTHEQUE

charmes , il ny a qu comparer cette Vertu


avec les vices qui lui ont oppoez. Tels
ont la haine, le deir de vengeance, Pa
ions qui eules font ourir un Homme
quelles poident , plus de maux que toutes
les autres enemble. Entrez dans le cur de
ce Vindicatif; voyez ce ver qui le ronge con
tinuellement, qui lui fait trouver de lamer

tume dans les plaiirs les plus doux.

Quel

les' agitations , quels travaux , quels proyets!

,, * lus dc tranquillit , plus de repos pour'


,, lui juqu cc quil ait fait le mal quil
,, medite, juqu ce que quelquun de es
,, Ennemis oit entierement dtruit. Ha
man e un exemple bien remarquable de ce
que nous dions. ll avoit tout ouhait,
biens , honneurs , digntez , (St cependant la
haine quil a pour un mierablc Etranger,

lempche den goter les douceurs : En win


:ou: le: Serviteur! du Roi e proernent devant

Ham-ent, en vain ce cruel voudroit du moins

aoupir le ver qui le ronge; & xant a v


ur la glaire de je: rirher, ur lexcellence de
e: Enfant, &5 ur tout 1er choe: dans laquel
le: le Roi- la aggrandi, &5 e'levc par deu: le:
Principaux Seigneur: i7, en vain voudroit-il ou
blier un malheureux Eclave , Mardoche e

prente inceamment es yeux; Tout la ,dit


Haman, route cette gloire ne'me m: de rim,
pendant que jevoi ce Juif a: a la Porte du
Roi. D'un autre ct voyez cet Homme pa
cique.

'Les Aronts, les Injures, la Mali

ce,- ,les Machinations dc es Ennemis, rien ne


auroitalterer le.Calme &la Tranquillit dc
.

'

r' :

f Prov. Iv: r. t Eter Ill: z.

onj

t v: xz,

on Ame.

DES DAMES.
269
Tel un Rocher demeure ferme 6c

nbranlable malgr les vents lorage; au

lieu quun homme colre &t vindicatif e em


blable londe que le mohdre one agite 6:
olve, lemporte en un moment bienloin
de la place quelle occupoit.

Ajoutez que ces

troubles interieurs ne manquent gneres de nous


attirer bien des digraces; les lnimitiez saigri
ent, on cherche faire de plus grands maux

quon na re , ouvent mme en pourui


vant une vengeance, on e prcipite volontai
rement dans le dernier malheur; ny ayant

rien dc plus ordinaire que de voir des gens


expoer dans ces occaions leur bien, leur re
pos , leur repucation, leur vie leur Ame m

me. Celui qui prtend decider de la julice dc


a caue, non par la force de la Vert, mais
par la force des Armes, & la pointe de l
pee; sil vient perdre la vie dans ce combat
horrible, ans avoir eu recours la Grace de

Dieu par la Penitence, ( comment e repen


tir lheure de la Mort?) cet homme na-t- il
pas immol on Arme a haine, z a ven
geance? La eule pene que dans les bouil

lons de cette Paon diabolique, on va prci


piter a propre Ame, ou celle de on Prochain
dans lAbyme areux do il ny a point de re
demption, devroit faire t'remir une Crature
raionnable, (Sr lui donner de lhorreur pour

la vengeance. * La Re'pwa dou appdie la fu.


reur, dit un Homme age, un Roi, bien

meilleur juge de la dignit de chaque' Peron


ne, (SZ du point dhonneur, que nos Braves
'Modernes:qui imitantladelicatee desjoueurs
en ce qui regarde les dettes du Jeu, nen mon
3
trent
V Prov. XV: t.

2.70'

LA BrnLrorHEQ-UE

trent abolument point dans les autres occa*

lien; d: ! YL. Preuve _infaillible de la fau


et de leur honneur; car sil toit veritable
cet honneur, il paroitroit avec clat dans tou
tes leurs actions. Pourquoi de telles gens font
ils i peu de cas dune leon de Douceur de
Charit? La Douceur nappaiet-elle pas ou
vent un Ennemi dans es plus grands Empor
temens? Et un homme et aez dur pour ne

point e laier echir, le debonnaire ny perd


pourtant rien.

ll a occaon dexercer a Cha-

rit a Miercorde, les deux plus grandes


vertus du Chritianime , 'il obet Dieu, il
imite on Sauveur, 6c reoit dans cet iniant
mme de nouvelles arrhes de lhritage c
lee; lEprit Divin claire de plus en plus a
Foi, outient on Eperance, lui fait entir
les douceurs dune Paix innarrable, que ja
m'ais homme na p trouver dans la jouiance
des plnilirs les plus enuels.
Ce un des Articles de la Prere que Notre
divin Redempteur nous a eneigne, que nom
Pardonner le: autre: comme 0m 'vou/0m que

Dieu ourpardonne. Condition terrible! qui


met'ait trembler pour la plpart des mortels.
La haine que tu gardes contre ton Frre, te
fait bien plus de tort qui lui. Car helas! quel
mal peux-ru lui faire, gal celui que tu tatti ~
res en perdant la Remiion de tes pchez?
LEnfer , 6c la Damnation ternelle ont la

' pornon ahre du pcheur npenent, ans


parler des autres eets de la colre de Dieu en
cette vie mme. Mais dit-on, la vengeance ;Ji
dame; paroles maudites, que 1e Diable eul a
pu mettre dans la 'bouche des hommes! Car
quelle douceur peut- on trouver dans une choe
dont

DES

DAMES.

:.7t

dont les uites eront ternellement remplies

damertume ? moins quon nait tout-fait


perdu le jugement. Mais , helas! nous ne
nous donnons point le loiir dexaminer les
choes ; nous nous abandonnons 1a fougue
dune humeur violente, ans conderer jamais

combien cherement nous devrons payer cescx


cs. Telle une Abeille imprudente dans a
colre pique,& perd en mme tems on aiguil
lon, & la vie. Celui qui et piqu, reent
la vrit une petite douleur,maislanimal paye

de a vie la vengeance quil a voulu prendre.


Ne vous atez point; la Sentence et irrevoe

cable, St' vom ne pardonne-z point aux homme:


leur: oknZ-.r, 'votre Pere ne 'vous pardonne-m
poin; le: vtre: *. Quelle terrible malediction
ne prononce point le Vindicatit coutrelui-m
me toutes lesfois que recitant la Priere Do
mincale, il dit Dieu, par-donnation; comme
mm panda-mom. En eet il ne demande point
la remiion de es pchez, (St il doit tre au
r que cet endroit de a Priere era exaue.
Cet homme era pardonn de la mme manie
re quil pardonne, cet--dire, point du tout.
JeusChrit nous aure dans uneParabole 1* quun
Serviteur ayant obtenu de on Maitre ,, la

,, remion dune dette de dix mille Talens,


,, ut pourtant aez cruel que de prendre la

,, gorge on Compagnon de ervice, t de l


,,
,,
,,
,,
,,

touer preque en lui diant: Rens-moi ce


que tu me dois, 6e ce ntoit que cent dc
niers: Ce que le Matre ayant appris tap
pella le premier, z lui dit, Mchant Ser
viteut, je tavois remis tout ce que tu me
'
M 4
de'
t Mat. VI: r4. t Mat. XVI: 2.3. 6e uivant.

272.

LA BrnLIOTHEQUE

devois - - ne falloir il donc pas que tu eu


es aui piti de ton Compagnon? 6( tant
mu dc colrele livra entreles mains des Ser
gens juqu' ce quil eut paye tour ce quil de

I
7

voir. Cell aini que mon Pre ,qui et dans le


Ciel, vous traitera,'i chacun de vous ne par

,, donne du fond de on cur ou Frre, qui la


,5, oen . Un tel dfaut de charit nous fait
perdre la Grace que Dieu nous avwit accorde
(St alors tous Crimes retombent ur nos ttes

nous prcipitent dans lAbyme ternel. Se


rons-nous donc jamais _ineniblcs ce que

" Celui ?ui e mare pour nam tom, demande


de nous. 6E il parjule que nou! ne 'vi-Diam
plu; deormais pour nous-mmex, mai; pour celui
quiz-imo pour nom? Il nous demande inam
ment daimer nos Frres; il veut nous y en
gager par no'trc propre intert, par la ten
dree que nous nous devons nous mmes,
peut- on reilier des ollicitations preames,

peut on ans la derniere ingratitude refuer une


demande jute, Bt dont il doit nous revenir

un

rand avantage? Ce pourtant ce que

inus fions toutes les fois que nous conce


vons dela haine contre quelquun. Ainli nous
ne nous rendons pas eulement coupables en
vers lc Sauveur 'dune noire ingratitude, mais

dun mpris horrible. Ce doux jeus montra


Pendant les jours de a chair qu'il faiot un
grand cas dela Paix de lpnion,quilcrut ne

pouvoir rien laier es DiCiples de plus pre


cieux:,ce pourquoi il leur donne dans on
Teiament a Paix, comme par maniere de

Legs , 13': 1/0: Im'- ma Paix.

* z. Cox. V: !5.

Nous om
mes

t Jean. XIV: 27.

.V T-TW._,_

DESDAMES.

2.72

mes dordinaire fort exacts faire ce dont un


Ami nous a priez avant a mort. Et Chrit
netil donc pas notre Ami? Chrit 'netil
pas mort? Chrit ne nous a t~ii pas priez de
nous aimer les uns les autres? Que pouvons

nous attendre du mpris que nous faions de


lui .

La necet diniter ur le Devoir de la


Charit ne peut manquer de faire entir tout
homme qui voit que dans nos malheureux jours,
la Moderation, mme dans les choes indie

rentes, bien loin de paer pour Vertu , et de


clare hautement un Crime dans des lieux, o
lon ne devroit entendre retentit que la voix

clete de la Vrit. La Charit net-elle pas


neparable de la Moderation, comme 1e vrai
zle letde la Saintet? Et pouvons-nous tre
aints , & ne pas garder les Commandemens
qui nous ordonuent la Paix, lUnion, lHumi
lite, la Patience, Es tout rc qui e contraire
lE/pri: de Grimm! EJ a'e Pcrecutim? Cet

une Erreur de croire que la Moderation etin


compatible avec un jute zle pour notre Re
ligion; au contraire plus la Religion que nous
profeons, era pure, 6c plus elle nous por

tera avoir piti de laveuglement des autres,


faire tous nos eorts pour les ramener, non

point par la violence, mais par la Douceur de


par tous les moyens de Paix t de Fraternit
que nous precrit la Charit Divine.
Cet dans cette v que nous devons met
tre de bonne heure en pratique tout cequi peut

nous porter la Moderation; car un Remde


et ordinairement inutile i lon sen _ert (rop
tard. Les Rexions que nous avons faites

juquici ur le Devoir de la Charit ont on

M 5

P~

274
LA BlBLlOTHE'QUE
propres prvenir tous les mouvemens de hai
ne & de vengeance, cependant nousles pro-
poons plurt comme un Bouclier pour nous
dfendre que comme un Baume pour nous gue
tir. Si cette Paion, je dis la haine, le dlit
de vengeance regnc cncore en vous, ne man
qucz point la premiere occalion de lattaquer
&gde la reprimcr. Gardezvous donc de rou

ler continuellementdans votreimaginarion lin


jure qui vous a t fate. Rprentezvous
lutt que vous allez decider entre Dieu t le
iable; enfant dc Dieu vous pardonnez, en
fant du Dmon vous ne pardonnez point.

Mais reprentez-vOus ces choes avant que


votre Colre senamme, de peur quil ne s
lve du milieu de ce Bracr des vaPCUrs (i noi
res paies que votre Raion en oit ou
que ( mie hors dtat de dicerner, quelque
ai quil oit naturellementdelefaire,Sil vaut
mieux ob'r'r Dieu, 6l vous procurer une Fe

]icit ternelle, ou obr au Diable vous ren


dre malheureux ternellement.
Mais dc la Charit peculative paons la

Charit pratique ans laquelle lautre ne rien ,


on pourroit mme dire quelle nc ube point.
En eet lAmour dont vous vous dires pris,
ne paroit point dans-vos actions, je dis de vo
tre Charit ce que S. Jaques dit de la Foi, E1
le e morte. Faire tout ce qui dpend de nous

pour oulager le Prochain dans a Mirekt


cher,par tous les moyens quela Religion nous
permet, de le conoler dans es actions; lui

donner de veritables ujets de e rjouir; for- r


tier on Eprit, t on cur abbattu, en un
mot Cono/er ceux qui ont dam la Trft:
Voil ce quejappelle Pratiquer 1a Char-'lei Mais
non,

DESDAMES.

275'

non,l faut de plus un zle ardent pour le alu:


de nos Frres; il faut ne pas e contenter de
faire ces vux indolents t lreriles, vux in

dignes des vrais lmitateurs du Redempteur du


Monde , qui a tant travaill r tant ouert pour
nos Ames: ll faut redoubler nos eorts pour

rendre notre Prochain ce que nous voudrions


qu'il ft. Les occaions ne nous manqueront
point, il sagit eulement de vouloir bien en
proter. Ici vous trouverez un Ignorant quil

tantintruire, l un homme qui e dans l a


rement & quil faut ramener, t par tout es
Gens qui ont beoin de coneil, 61 dadmoni
tion. Chaque dfaut pirituel de votreProcbain
vous foumit une occaion dexercer votre Cha
rit. Mais i vous vous trouvez dans de telles
-Circonances , quaprs des reexions erieu

cs, vous ayiez lieu de pener que oit par rap


port au peu de connoiance que vous avez avec
une Peronne, ou la dirence de vos Con
ditions, ou par tel autre obtacle, vos EXhor
tations eroient inutiles ; neanmoins pour peu

que votre Charit oit agiante t indurieue,


vous trOUVerez probablement des moyens dar

river au but que vous vous tes propo.' Il


ny a point dapplication deprit plus noble que
celle qui a pour objet le bien des Ames: Cet'

pourquoi lorque les moyens ordinaires ne u


ent point il aut lcher den dcouvrir dau
tres, r les mettre en uage. Mais i aprs
tous nos eorts, lopiniatret dun homme le

prive, &nous au des fruits de notre Tra


vail, nos Prieres, nos Intances d'avoir pi
ti de on Ame, ne le touchent point, il nous
relie encore un bon exemple lui donner:
mais exemple que nous ne devons jamais ce

M 6

er

276
LA BrnLrOTHEQuE
er deiui mettre devant les yeux. Que 'votre Ame
Jalxge en ecret Pour eux, que 1/0: .yeux fon
dent continuellement en larme: parcequil: e

gardent point 1a Loi de Dieu. .Chri lui-mme


a pleur ur eux Parce quil: ne connaiaient

point Ie: [looer qui appartenaient leur Paix.


Enn quoique nos importunitez ne puient
rien ur leur cur, ne ceons pourtant point
dimportuner Dieu pour eux. Samuel ne pou
vant point dtourner le Peuple de la reolu

tion criminelle quils avoient prie, protete


quil
nen continuera pas moins de prier pour
"-A. Rem, de peur de e rendre lui-mme coupa
ble envers lEternel.

Die, dit-il, Dieu me

garde de pce/:er contre l'Eternel , ED que je


rae de prier pour vous. Et ne craignons point
. de prier en vain; car i nos prieres ont inu
tiles ceux pour qui nous les faions, elles

ne le eront pas pour nous , puiquelle: re


tournera: dans mm _e-n", sil faut en croire
le Palmile.
z La Charit envers les Ames oa e mon
trer dans le monde , il y a quelques annes
ous la Protection de feu la Reine \VL-rie,

qui triomphe atrjourdhui dans le Ciel pour

stre ditingue ur la Terre moins par l


clat de a Naiance dt de en Trne que par
celui de es 'vertus , &t principalement de a.
Charit. La moderation, cette vertu i _belle
par elle-mme, (St i fort mepre aujourdhui,
mont ur le Trne en mme tems que cet

te Reine. Les Societez tablies pour la Refor


me des Moeurs furent encourages par la Pie
t de Mmie 5l par ,a Benecence; dt lon vit
, pendant quelleNvecut regner par tout une

X rr. xxxv. :3.

DES DAMES.
177
Charit pure & desintreee, qui malheureu
ement a ait place un Eprit dOrguel,
dAmour propre t de Perecution. Eperons

pourtant de voit encore de nos jours rallu


mer le Flambeau de la Charit, par ces Lu
mires du Monde , par ces Peronnes ages
& vertueues, dont la vie exemplaire et plus
capable de porter les hommes au bien que la

Force des Loix, qui ne devroit tre employe


que contre les Incorrigibles &t aprs que tous
les autres moyens nont pu ruir. Au rete_
il e trouve des gens qui aectent une Cha
rit extraordinaire pour le alut de leur Pro
chain, t qui negligententierement lc leur

propre; emblables celui qui laieroit br


ler a Maion pour aller teindre le feu qui
set pris celle dautrui. On en trouve dau
tres qui au lieu dune exhortation ont une
inulte, Gt qui emblent avoir moins en v
de, corriger le mal .que de le punir.~ Ce ont
des Reormateurs qui ne ont point Reormez
eux mmes; ce net point ce que jappel
le Pratquer la Charit.
Quoique lAme oir tous gards prfcra
ble au Corps, Gt principalement dans la Pra
tique de cette Vertu; cependant la Charit

net point parfaite elle na lun & lautre


pour Objet. Nous ne devons pas eulement
tre touchez des Maux que ourent nos Fr

res, nous devons travailler les en delivrer,


& les mettre dans un tat oriant; les
vux ni_ les bonnes paroles ne ont point a
lors de aion. *Si 4m de 'vos Frres, ou une

_de w: Surr nont Point de quai fe vtr, E5


quil: manquent de ce qui leur et ;zz-aaire _
7
jaqJL 15. &uivants

tlm-v

278

LA BIBLIOTHEQUE

cbaquejour Pour 'Dir/re; E3 que gut/51A den.


tre vous leur die: Allez en Paix,]e 110m hu

b/zire de uai 'vom garantir du froid, E5 de quoi


ma er Zm leur donner neanmaim ce qui e
mre Zaire a leur' Corp: 5 quoi leur erviront
'1/05 Paroles? A rien ans doure pour leurs Corps,
mais rien au pour vos Ames. Cet fort
un Devoir, mais un devoir dune telle impor
ranee,de ecourir nos Frres dans leurs nece
itez, que lEvangile nous apprend que cet
un des Articles dont nous aurons rendre
compte au dernier jour, que ceux qui auront

neglig dy atisfaire, entendront cette terrible


Sentence. J., Retirez-vous de moi , Maudits;
allez au Feu ternel; car vous navez point
,, donne manger celui qui avoit oif, vous.
navez point log celui qui avoit beoin de
,, logement; vous navez point revtu celui
qui toit ans habits, vous navez point vi
UUou
it celui qui toit malade, ni celui qui toit
,, en prion. Voil quels ont les Exercices
ordinaires de la Charit , Gr dont les occaions

ne manquent jamais. Mais la Providence nous


ore ouvent loccaon de rendre nos Pro
chains d'autres bons Oces en leurs Corps.
Tantt ce un homme ble de qui nous de
vons tre le Saman'tain; tantt ce un Inno
cent accu, une Suanne condamne mort,

dont nous devons tre le Daniel 8e ce appa


remment cc qui fait dire Salomon,:f; ,,Situte
retiens pour ne point delivrer ceux qui ont
,1
traiuez la mort,& qui ontur le point d
77
tre tuez: parceque tu diras Voici nous nen

avons rien u , 'celui qui pee les Coeurs ne


lentendra~t-il point? t celui qui garde tou
IJ
.
,, Ame
\a \

1 Matt. XXV. 4l. &ain 1 Prov. xXlV. ll. 6c uiv.

DES DAMES.-

279

,, Ame ne le aura-t-il point? nerendratil

,, point chacun elon on uvre?


Nallons pas nous faire illuion ,'St compter
ur de vaines excues 5 Dieu connoit les plus
ecretes de nos penes 5E nous jugera lari
gueur,lorque nous aurons volontairement ne
glig la Pratique de cette Vertu. On voitquel
queois, helas & que trop ouvent; on voit,
dis-je, un homme q par a Dbauche et en
danger de detruire a ante &t dabreger esjours;
alors il et de notre Charit non eulement par
rapport on Arne , mais par rapport on

Corps de mettre tout en uage pour retirer ce


Mierable du Cloaque o il et engag. Dail
leurs il et i natUrel aux hommes de sentre
- faire du bien que celui qui refue on ecours

un autre net pas regard implement comme


un mauvais "Chrtien, mais Comme un Barba
re, un Inhumain. Aini la pratique de ce com

mandement tant i agrable a chair au


ang il faut de toute nceit conclurre que no
tre desobiance ne procde que dun Eprit

.dobtination ( de revolte contre Dieu qui nous


la donn.
,
Le mme Prcepte qui nous oblige pren

dre oin du Corps de notre Frre, veutaui que


nous prenions oin de es Biens, & de on
Heritage. Nous devons donc tre toujours prts
les lui conerver, Gt les lui augmenter par
toutes ortes de moyens licites. Et cet ici en
core o les occaons dexercer notre Charitc

prentent en foule. Une Veuve, un Orpht:~


lin ont beoin de notre Pouvoir ou dc nos bons

oces, pour retirer leur Bien des mains dun


voleur, ou dun oppreeur: Celui-ci a beoin
de coneil dans une entreprie quil medite pour
le

2.80
LA BrnLtorHEQUE
le bien de es aaires; cetiautre a pris de fau
es meures,& sil ne ecouru de vos Lumi
res, il va e ruiner. Enn il ny a preque point
dhomme, oit plus riche, oit plus pauvre que
nous, qui nous ne puions tre utiles, du

moins qui nous puions nous refuer ans


injuice. Ce nei pas qUe-nous oyons tenus
de donner aux autres ce qui nous mettrotnous
mmes dans la ncet; il sagit eulement ici

des Cas o par unc petite perte qui nous me


nace, ou par le acrice dun petit prot nori's
pouvons procurer un grand avantage notre
Prochain.
'
La Charit nous unit tous les hommes , mais
elle treint es liens en faveur des Pauvres, 6c

nous ordonne dtre attentifs leurs beoins,


de nous largir en bncence proportion des
biens que Dieu nous a donnez,t proportion

de la mire o ils e trouvent. Si nous nai


mons point nos Frres de la orte, nous nai
mons point Dieu, dit 8.70411*: ,, Car tique]

,, cun a des biens de ce Monde t que voyant


p, on Frere en nccet,il lui ferme on cur,

,, & es entrailles, comment lamour de Dieu


,, demeureroit-il en lui P Non ans doute ,_., e
net pas aimer Dieu le Prochain , que dai
mer nos Richees de les aimer juqu voir"
un Pauvre mirable, homme comme nous,
Ilmage vivante du Dieu vivant, ourir la
Faim, la Soi, le Froid, couvert dulcres,&
expirant notre Porte, aute des mietes quitom
bent de notre Table. La Pratique de ce De
voir e agrable Dieu quelle e appelle ~

,, lunSacricc qui plait Dieu, dt .des Hoies


-,, qui rendent la Divinit favorable. Mais
" :Ju-tim. 17.

,
1 Held. XIII. !

com-~

..____ 7

DES

-.-

DAMES.

281

comme il toit dfendu ous la Loi de rien a


crier dimparrait ni de ouille; il ne era pas
hors de propos dexaminer quelles ont les per

fections &t les conditions nceaires au acri


ce de Charit.

Et- dabord je trouve que ce doit tre un a


crice dobance 6c dactions de graces
Dieu, qui nous ordonne de faire lAumne:
Et cet ans doute le moyen le plus propre de
lui marquer notre reconnoiance des biens que

nous tenons de a eule Liberalite. *Notre Bien


ne 'vapontjuqua Dieu ; le Tributque nous lui
devons de nos richees,nous ne aurions le lui

payer en \11 Peronne; mais eulementaux Pau


vres qui le reprentent ,At qui ont es Rece
veurs. Nous navons donc que le moyen de
lAumne pour nous aquiter envers lui. Je
trouve encore que le eu qui doit conumer no
tre holocaue, ce; lamour, mais un amour
ardent, qui nous fae comptir aux mires de

notre Prochain , r qui nous porte le cono


ler 6c le ecourir. Au rete en faiant ces u
vres de miericorde nous pouvons avoir gard
notre propre intrt; nous devons mme a
voir pour Objet la recompene ternelle que
Dieu y a attache. 'lAmqZP/O de: Treors
dam le Ciel, en diperanr charitablement vos

Biens temporels; faites vous l haut un fond ,


qui vous donne droit lhetitage ternel. La
Moion de la Charit et abondante que nous
recevons ds ce monde mme beaucoup plus
--..
-g-

que nous navons em, de orte que nous ne

laierions pas dtre ort riches quand mme


i om aurions donneront notre bir-Pour Iauif
tam:

" P. XVI. 2..

T Mat.VI. ao.
/

T LucXVIIl. 30.

282.

LA BtBLlOTHEQUE

tance de: 'Pau-ur. Mais prenez garde q-ue cc


ne oit l votre unique v, &urtout nevous
propoez jamais les applaudiemens du Mon
de, car ils eroient tout votre Salaire; En ve

riteje 'vom di; uil: ont rep leur "hampe-m


e', dioit Jeus hri dans une emblable 0c
cation: *lom 'nen recevrez point la recomm
je de mon Pre qui gli dans le: Cieux , dit-il

encore ailleurs. Quel change malheureux' ne


erait-ce point, nous preferions la vaine Gloi
\re de ce Monde lajoye olide_t ternelle du
Paradis?
Jeus-Chrit dans les paroles que nous ve
nons de citer, foudroye toutes ces Charitez
dclat, 6c qui rendent uniquement e faire
un grand nom dans le Monde. ll net pas ra

rc de voir des Gens porter leur vanit au del


du Tombeau, travailler dans cette v
laicr des Monumens de leur magnicencc

plutt que de leur Charit. Tels ont cesvaies


uperbes Edices dont le Cot uroit pour
entretenir une fois autant de Pauvres quon y
en peut loger; 6( dont les Fondateurs ont eu
moins en v le oulagement du mirable que
de donner toute la terre une grande ide de
leur Charit; i toutefois une telle Folie peut
porter ce nom. Ces Chari'tez, dont le principe
ei lAmour propre , ou lEprit de Faction,
jue dnition de la plpart des Bncences
du Sicle, reoivent leur Salaire en ce Mon
de, (St nen doivent point attendre de otre P
re m' e dam le; Cieux.
&nelle que oit notre Aumne, donnons
la de bon cur, 'f Nan avec tri/Zee , m' com
me
f Mat. VI. r.

Rom. X11. xl.


1

DES DAMES.
283
me par for. La manire de donner lem
porte inniment ur la valeur du Prent. Il

y' a plus de bonheur donner qu recevoir,


ajoutons quil ny a rien de plus agrable ni
de plus delceux lhomme; Je ne parle pas
de ces montres davarice ( de cruaur qui
nont rien dhumain que le nom & les appa
rences. Quelle joye ne .ent-on pas en voyant

celle quune Aumnc faite propos, porte


dans le cur dun pauvre malheureux! Non,
il ny a point pour une belle Ame de plaiir
plus doux. Ses tranports ont dautant plus
grands quellc*et peruade que on action
plait en mme tems Dieu de aux hommes;
ce qui na point lieu dans presque aucune
autre occaion. O vous donc hommes riches,

6: i fort amoureux des plaiirs, ceezde vous


tourmentcr comment vous employerez votre
argent pour vous procurer de veritables_ deli
ces. Donnez aux Pauvres , 6c donnez-leur
dun cur ouvert, joyeux, avec des mani

res riantes dt qui vous attirent leur aection:


Le moyen et ur, il et prouv.
Mais, dit cet homme, lEclave du Mam
ma de lIm'qm't!, ou cet autre qui ne po
de pas de -i grands biens, dois-jc me laier
tomber dans la mire pour en retirer les au?
tres? ah ! i je ne craignois la pauvret, que
je me plairois mlargir envers mes Frres,
6c goter les doux plaiirs que procurent
les actes de Charit? Excues groeresQuoi! .
le danger de vous ruiner etil apparent,
-rvv

aprs tout ne devez vous pas obir Deu?


Voulez-vous retenir malgr lui la portion de
ce bien quil vous a mie en main pour la

remettre votre Prochain? 6( ne avez-vous


pas

;84

LA BrnriOTrrEQUE

pas que 1c Sauveur nous declare que lui qui


nabandonne point tout ce quil a ne [Jeux tre on
Di/cple? AVez vous oublie' quelles Bndic

tions Dieu promet de repandre ur ceux qui


pratiqueront cette Vertu? *,, La Peronne qui
,, bnit (era engraie, z celui qui arroe a
,, bondamment regorgera lui-mme. Celuiqui
,, donne au Pauvre naura pointde dite ;1Ce
,, lui qui a piti du Pauvre prte lEternel ,
,, il lui rendra on Bienfait. Dans le cours

ordinaire dela vie, cet faire un grand aront


un Homme que de e mer de lui, parce
que ce montrer quon na pas-trop bonne opi
nion de on bien, ou de a Probit. Quel a
front ne fait-on donc point Dieu, lorquon
manque de conance en lui? Peur-on ans un
Blaphme horrible douter qu'il ne oit pas en
tat de nous tenir parole? Lui qui et le ma
'tre de toutes choes manquera-til de moyens!
Lui qui ei le Dieu de verite ne tiendroit-il pas
'es Promees? Ilc rend laCaution de nos pau
vres Freres; Sils ne peuvent point vous rendre,
Dieu de qui decend tonte bonne Donation vous
le rendra aurment: z tout ceque vous don

nerez de la orte bien' loin dtre perdu , vousI


rapporteraun trsgrand prot. Quelles plus
juies mures pouvons-nous prendre pour nous
conerver nos richees que de les mettre la
bri dune innit daccidens qui peuvent en un

inant reduire le plus opulent la 'dernieremi


re? Je propoe ici job en exemple. Au lieu
que ce que nous prrons au Seigneur,_n0us
ommes aurez de le ravoir ds que nous en
avons beoin, dt mme avec uure. Del vient

.
J* Prov.Xl.zs. Xlx. r7.

que

--

qdMv.

DEs DAM-ES.
2,85'
que SLPau-I compare lAumne la emence
jette en terre: elle crot,clle multiplie; ce
aini que nos actes de Charit ne reviennent

jamais nous comme ils en ont ortis , mais


rapportent une moion abondante, pour un
trente , oixante C9 mme cent.

Ceci ne tend point du tout favorier cer


tains excs de Charit o quelques Chrtiens
e laient aller de bonne foi , par un zle trs
mal entendu.

Vous lcs voyez rpandre lcurs

biens avec profuion aux Pauvres du dehors,


dr negliger ceux du dedans; nuit &jour occu
pez du oin des autres Familles, tranquilles (

indolens au dernier point pour les necerez de


la leur: De telle: gemout Pire: ne des Indel
ler. Il faut la verit donner e bon cur,
maisiil faut au donner avec prudence. Ilfaut
meurer les beoins du Prochain aux moyens

que nous avons dy ubvenir,& nous ouvenir


,quil ne nous ell redemand qu proportion
de ce que nous avons reu.

Ayons ur tour un oin particulier de bien


ditinguer les tems , 6c les lieux dans la dipen
ation de nos Charitez. Il elt vrai quil e trou

ve des Gens pauvres quils ont tojours be


oin quon leur donne: cependant il y a des
momens plus favorables les uns que les autres.

Telles ont ces occaions o une bnccncc


vient li propos quelle delivre un homme,
non eulement de lextremit o il e .trouve,
mais lui fournit mme les moyens de vivre
dans la uite plus on aie. La meilleure re
gle que nous puions nous faire cet de don
ner promptement, le retardement tant ou
ventnuible &au mirable & nousmmes:

A lui ,z puiquil en ree 'plus long-tems dans


,

la

2.86'
LABMLOTHEQUE
la ourance; outre que ds que nous avons
reolu de ecourir unhomme, tout renvoi et
une epce de cruaut , parceque plus on di
re, plus le mal augmente, moinsun rem
de a deet. Le retardement peut aui nous
tre fort nuiible_ nous-mmes, car il donne
lieu la Tentation:-Le Diable toujours atten
tif nous perdre; notre Chair, nos Convoiti
es, not-re Avarice, tout sunit pour nous d
tourner de nos meilleures penes, & la bonne

uvre diere Hee fait point. O Demain , mal


heureux Demain! ]e ens bien la nceit de
faire de bonnes uvres, je &ns -la nceit de

me repentir, mais je dire; il e prente


ans cee quelque n0uveau ujet de dierer, un
Abime appelle un autre Abime; Enn la mort
vient, 6e je meurs ans repentance ans bon
nes Oeuvres.

Mais i nous devons bien dilinguer lestems


les lieux, nous ne devons pas moins ditin
guer avec oin les Peronnes. Un' voit partout
des gens dont lapauvret 'nel que leet de
leur Pare, ( du Libertinage o ils croupient,
6c do peut-tre ils ortiroient sils avoient
moins de ujet de compter ur nos Liberalitez;
outre quon e met ouvent pour eux _hors d
tat den pouvoir ecourir dautres qui le meri
tent mieux. Ge ne pas que none devions a
bandonner un homme dans une ncet pre
ante, quelque indigne quil oit de notre e
cours; mais une telle occaion prs, nous
ferons beaucoup mieux de choiir de plus di
es objets_ de notre Charit. Telles ont ces
ggronrres inCapables de travailler, ou qui par.
leur Travail ne auroientfournr tous leurs'

beoins. Mais cet meure' itsi- ou la Prudnq


01:

DES

DAMES.

287

doit accompagner la Charit , an de propor


tionner le ecours auxdiercntes circoniiances
oces Peronnes peuvent e trouver. Aux uns ,
'

_
, v

il et bon de ne donner que peu peu,aux au


tres il faut donner tout une fois,ou bienleur

prter lorquon ne point en tat de donner


abolument; car un prt fait propos, ell ou
vent aui protable quun don. Remarquons
cependant ici quun prt net une Charit que
lorquil et fait ans intert. Un prteur Cha
ritable doit mme e roudre perdre le Ca
pital le drangement des aaires de on de
biteur le demande. Combien donc e peu cha

ritable ce Crancier , qui traine impitoyable


ment dans les prions un debiteur devenu in
olvable! quelle cruaut daccabler un Mal
heureux dun nouveau poids deCalamit,quoi~

que nous oyons aurez quil ne nous en re

'

viendra aucun prot.

Autre Caractre eentiel de la Charit , ce

dtre gnreue; elle doit e rpandre en B


nccnce. Il y a des gens qui dans les plus
grands beoins, donnent peu de choe quils
emblent avoir pltt en v'e' de e moquer
que de ecourir; ils prentent tranquillement
une Mite de pain un Aam; je noutre
point, je crains mme de nen dire pas a
ez.

Que celui qui a deux habit: en donne un

celui qui nen a paint *. St Jean Baptite ne dit


point, celui quiaune Garderobe bien fournie,
mais Celui qui a deux habits. J Le; Premierr

Chretienrdannoient tout leur bien Pour tre di


tribue zi chaque Frrrelon quil e avoit &ej/ii.
J'avoue' que nous ne-ommes point obligez de
uivre
" Lue m I. ~t AR. 15]. 34.

LA BULIOTHEQUE
uivre leur Exemple la rigueur, t je ne le rap
porte que pour montrer que la Charit doit
tre regarde comme lAme de la Religion,
puiquelle a jett les fondemens dc lEglie de
Chrit. LEvangile veut que nous oyons prts
donner mme * notre 'vie pour mr Frre-J;
quelle impiet donc de refuer mes bienscelui

'2.88

pour qui je ne dois pas mme pargner tna


propre vie!

On ne auroit trop inEer ur lExemple de


notre Sauveur en cette occaion; ,, car vous

,, avez, dit St. Paul J, quelle a t la bont'


,, de notre Seigneur Jeus-Chri, qui tantri
,, che se rendu pauvre pour lAmour de vous,

,, an que vous deviniez riche par a pau


,, vret. Il a bien voulu quitter la Gloire
: la Felicit dont il jouoit dans le Ciel avec
on Pere, il a bien voulu vivre ici bas dans la

Pauwet &t dans la Batce, 6c le tout pour


nous enrichir: erons-nous donc acz ingrats
que de lui refuer les ecours quil nous deman
de avectant de tendreie pour es pauvres Mem
bres, Gt ne lui donneronsnous pas une peti
te partie de ces Trors que nous tenons de a.
pure Liberalit? Donnez , mais donnez liberale
ment celuiquie dans la nceit , i vous vou

lez que Dieu vous donne gratuitement a Felicit


ternelle. .JF Celui quieme pen, mormze'peu;
E5 celui qui ame avec abondance monnem '

au r avec abondance. Je nai garde de dter


miner ce que cei que donner liberalement; la
Lberalit a es dcgrez (Sr doit tre meure
moins par le Dou, que par les moyens que
lon a de donner. Celui-ei n'a que peu de
bien,
r. Jean Ill. [6. T l. Cor. Vlll. 9. t 1.601'. xx. .
~

DES DAMES.

2.89

bien , ( donne peu , cet autre a des biens


immenes , donne beaucoup, mais le pm
peut tre plus que le beaucoup lon a gard
aux moi-yens de donner. Exemple: ,, Jeus
,, Chri dclare es Diciples que la Pauvre
,, 'Veuve avoit plus donn que tous les Richer,
non que les deux petites pices quelle avoit
jette dans le 'Ti-onc, unt en elles-mmes
de plus grande valeur que les riches prens des

autres, mais ce quelles toient plus pourel


le, puique ,, ce tout ce qui lui reiot pour

,, vivre , au lieu que les autres avoient donn


,, de leur abondance 6c deleur uperu. Que
chacun oit donc en ceci on propre Juge. Je
remarque que St. Paul na rien voulu precri
re aux Corinthiens ur ce' ujet dans le tem:

mme quil les ollicite le plus puiamment la

bncene. * Que chacun donne elon cc quil


.t'et propoe m cur, leur dit-il ; cependant
ce quil leur coneille, dans un autre endroit,
doit nous ervir de Guide dans la Pratique de
ce Devoir; ,, Cei que chaque premier jour
,, de la Semaine chacun de vous metteapart
,, chez pi ce quil pourra aembler elon la

,, bengnit de Dieu. En donnant ani peu,


on e ent moins de cette orte de dpene; !
lon prvient le chagrin que lon auroit peut
tre sil falloir e priver dune certaine omme
tout la ois. Ce pourquoi il et propos
dexaminer regulierement chaque Semaine les

prots quon a faits, an de regler ur celaes


Charit'ez; 6c lorque nous trouvons par com

paraion dune Smaine lantre que Dieu b


nic de plus en plus nos Aaires , nous devons
N
au ~
F 2. Cor. IX. I. Cor, XV!, z,

290

LA BIBLIOTHEQUE

aui mettre Part quelque choe de plus pour


notre Bienfaitcur , nous ouvenant toujours
que nous n faions que lui prter ,lorque nous
donnons aux pauvres. Au rete ceux qui
une Smane nc ut pas pour connotrequels

ont leurs prots oulcurs pertes, peuvcntpren


dre plus de tems , mais il net pas poble de mar
quer prciement combien ils en peuvent pren

dre: tout ce que je puis leur dire ce quil


ny a peuttre point de momens dans la vie,
o quand on le peut, il ne oit propos de
mettre part pour les pauvres, 6: que le plus
r e de le faire ouvent, quoiquon ny mec

te que trs-peu de choe , de peur que dans


un trop long epace de tems la Charit ne vien

ne e refroidir, t ur ceci jen appellelex


perience de ceux qui ont pratiqu ou neglg
cette Rgle.
Quant la Pratique de cette-Venu dans les
occaions O la Reputation du Prochain e at
caquez je trouve quil y a bien des rencon
tres o lon doit prendre le partidu Coupable,

aui bien que dc lInnocent. On cite devant


un Tribunal une Peronne dont lInnoeence
mci connue; on la diame: que faire? La
Charit mordonne de faire tout cequi depend
de moi pour montrer quon la noirct tort,
: que ans attendre quon me demande mon
tmoignage j'aille lorir de mon pur mouve-_
ment. Mais \i la Reputation de cette Peronne
ell .eulement attaque par de faux bruits que
ln Malignit des gens fait courir dansle- Mon
..

I.

de, alors je prendrai tontes les occaions de

dclarer publiquement la vrit_ qui me ,con-


nu. Cependant on peut tomber ici dans un
excs: Souventen dclaranttrop publique"n'nc

'
l n

DES DAMES.

"29:

lInnocencc de lun, on dcouvre lInamie de


lautre: cet pourquoi nous ne aurions agir
avec trop de circonpection. Il et la vrit
de notre devoir de dfendre la Reputation de
notre Prochain, mais cette Rgle, quelque g

nrale quelle paroie, a pourtant es Excep


tions; il y a des Conjonctures o nous nepou
vons pas dcharger nos Conciences. Ce n
toit pas ans doute le tems de le faire lorque
la Calomnie toit i fort en vogue, quanime
par es heureux uccs , elle npargnoit pas
mme la plus haute Vertu. Que ceuxl ont
donc peu de droit dtre appellez Charitablcs
qui e ervent de tout leur Pouvoir pour ap
puyer la Calomnie , qui c plaient en
tendre mal parler indilinct ent 6c des gens
de merite , de ceux-l mme qui menent
une vie peu regle. Enn ce quil y a de
certain , cet que nous devons toujours ca

cher les dreglemens du Prochain , moins


que par l nous ne faions quelcun un tort
couderable,ou que ces dreglemens ne oient
tellement connus , quil oit abolument inu

tile den vouloir faire un Myire.


On ne auroir gures donner datteintes i
la Reputation qui ne oient mortelles ; il et
donc de 1a Charit Chrtienne de parer tous
les coups quon voudroit porter la Repu
tation du Prochain, quand mme il e les e
roit jutement attirez. La tendree quon lui
tmoigne , en derobant es dfauts aux yeux
du monde, outenue' comme elle doit ltre,
dune Admonition vive dans le Particulier,
et un moyen trs-propre le porter la
mendement. Que la faute c telle quil
ne oit pas poble de la cacher, nous devons

'

N z

dm

292.
LA BIBLIOTHEQUE
dmler toutes les Cireoniance qui laccom t
pagnent , faire valo celles qui peuvent lex
tenuer; t ur tout empcher quon ne la cen

ure comme une faute de deein prmditc,


i nous pouvons dcouvrir quelle na t
commie que par imptuden-ce par prcipi
tation. Ce-cc que nous avons le plus ou
vent occaion de faire en faveur de ceux dont
lnnocence ou le Crime nous ont entirement

inconnus. Ne paint Pene" mal, juger de tout


en bien, cet le propre de la Charit. Gardons
nous donc de tirer des conequences deavan
tagcues, Gt empchons les autres, autant que
nous le pouvons, den tirer aui; car ouvent

un oupon injule trit autant une Peronne,


quune jue CRO. Ne jugez point an

que vou; ne ayez oiuzjugez. Ces Paroles ont


claires , ce quelles nous ordonnent et ort in

telligible, mais la menace dont elles ont mu


nies me fait trembler pour ccm( qui noircient
la Reputation du Prochain; car sil nous c

dfendu de mal pener, combien plus de m


dire? Si 1e imple oupon et criminel, com
bien plus laccuation mme? Et quel peut

tre le Jugement dont Dieu mnace le Mdi


anu le Calomniateur, inon que leur De

meure era ternellement avec le Pere du Men


onge, es Suppts z es Minitres. Ce
quoi, Sil et vrai quil y ait un Dieu, cet
quoi doivent sattendre tous ceux qui pour ai
re les beaux Eprits , oupeut-tre pour des
motifs plus bas, je veux dire pour plaire cer
taines Peronnes, ne ont pas dicult de noir
cir la Reputation du Prochain , oit par des ln
nuations malignes, ou par'des Atmations

potives.

Certainement sils ne ert-pement,


eux

DES DAMES.
29'3
eux 8c tous ceux qui les avorint, receVront
Ieur jute Salaire au jour terrible o Dieu vien
dra juger le Monde, 61 rendre chacun elon
es uvres.
Conderons maintenant la Charit dans un
autre point de v, entant quelle et un De
voir ond ur la jutin mme. En eet tou
tes tes autres parties de cette Vertu a: rni
ent celle-ci comme leur Centre; puique
Jeus-Chrit nous la propoe ous lide dune

Dte, !Sr quil ny a ans doute rien de plu-s


jute que de payer ce que lon doit. Mais par
ce quon set ait une longue habitude de di
tinguer la Cbarr'te de la Juire, je vai mten
dreun peu ur certe matire montrer la liai
fon indioluble quil y a entre ces deux Ver
tus. On regarde les actes de Charit comme
purement volontaires r non comme indipen

ables, de l vient quon e fait un grand m


rite den avoir exerc quelquun des plus pe

tits, & quon ne e croit en rien coupable i


on les a entierement negligez. Sur ce pie-l
ne point exercer la Char-ire ne ut jamais un
Crime, t lexercer cet une Oeuvre extrme

ment meritoire, ou comme on parle, Oeuvre


de ure'rogation. Pour e convaincre du con
traite il ny a qu conidrer quil nous e or
donn daimer notre Prochain , comme ;iom

mmar, r de faire pour lui ce que nous fai


ons pour nous ou que nous voudrions quil'

nous ut fait. Cet pourquoi en voyant un


homme dans la Misre, je me demanderai i,
ena place , je ne voudrois pas quon et

eompaion de moi; aini donc je dois avoir


compaon de mon Prochain. Cet ce que

N 3

St.ja

2.94
LA BIBLIOTHEQUE
S. Jaques * appelle la Lai Raya/e; en ectlE
y rude de cette Loi nous donne des connoian
ces inniment plus belles que ne auroit faire
la Philoophie la plus pure. Tout homme
qui e dit Chrtien, Diciple, ujet de Chi:
doit uivre conamment cette Loi,& par con
equent ne point refuer aux autres une Ai
tance, dont il ent bien quen leur place il ne

voudroit pas tre priv.

11 et bien vrai que

notre Amour propre ne stend pas toujours au


tant quil le devroit; Contens de ouhaiter que

notre Reputation ne reoive aucune atteinte,


quune main charitable vienne notre e
cours dans nos beoins temporels , nous ne mar
quons aucune inquietude ur les necetez de

notre Ame. Je dirai plus, bien loin de ou


haiter que quelcun sintree notre Salut par
des Cenures, des Exhortations, ou des In
tructions , nous ne pouvons ourir, ans im
patience, ce qui en approche le moins du mon
de, comme sil nous toit permis dtreineni
bles nos beoins pirituels. Mais ce net pas
l cet Amour de nous-mmes qui doit tre. la
Regle de celui que nous devons notre Pro
chain: Il ne sagit pas dun Amour tronqu,

il sagit de cette tendree que la droite Raion


veut que chacun ait pour oi;linjniice que je

me fais ne me donne aucun droit den faire


une autre mon Prochain; il a toujours les
mmes prtentions ur mon Cur, ur m'on
Amour, ur ma Charit. Et puiquil c
certain que nous ommes principalement ten-us
de chercher_ le Rayman-E de Dieu ED 2;
ice ,

cei--dire de procurer notre Ame tous les


Biens Spirituels; il et aui certain que notre
Ncgli
f Jaq. Il. a.

DES DAMES.

Negligence pour nos propres intrts ne nous


dgage point de ce que nous devons aux au- .

tres cct gard.


Un des plus beaux Objets dt des plus nce
aires que la Charit puie e propoer, cet
la reconciliation des Ennemis; cei de rta
blir ou de maintenir la Paix entre les Fre
res. LAvantage qui leur en revient e t
grand, quil inue' ur lAme, ur le Corps,
ur les Biens, ur la Reputation; d'ailleurs
cei un des Actes de Charit o Dieu prend
le plus de plailir z qui ne manque jamais
dattirer ur on Auteur toutes ortes de B
nedictons. * Bienheureux ont ceux qui pro
cureur lu Paix, cet ce que jeus-Chrit nous
allure, c'e aui ce qui doit nous animer
embraer avec joye les occaions de remet
tre bien enemble ceux qui ont dcunis ,- 6c
_faire nos eorts pour draciner tous les
ojets de haine &r de vangeance que nous trou-r

vous en eux. Nous ne devons pas eulement'


travailler rtablir lUnion , nos oins doi
vent stendre empcher quelle ne oit
rompu dans la uite , ans doute nous y
rcirons ti nous faions bien connoitrc '

ceux qui nous avons faire , que la Paix


et cette Perle de grand prix , qui rapporte
de i grands avanta es celui qui fait la con

erver cherement.

n Ami Sage, un Voiin

Chartable doit urtout sattacher claircir


dabord ces Mal-entendus,qui ont dordinai
rc la ource de toutes les Querelles; car il
et bien plus ai., plus avantageux de pre
venir le dordre que de larrter. Ce ne ont'
dabord que dc petites tincelles , mais, on:

N 4.
* Mat. v. 9.
f-.

ncgli'

2.96

LA BIBLIOTHEQUE

neglge de les touer ds le moment quelles


paroient, elles cauenr bien-tt un grand em
braement. LInimit une fois dclare trai
ne nceairement apts elle une uite de Cri
mes quon ne auroit preque plus prvenir; s
* La multitude de Parole: ne point exempte-de .
Pch, dit Salomon; ce qui ne auroit jamais
mieux convenir quaux parolesv qui chapent

pendant 1a Colre: Et quoique dans la uite


les Querelles oient appaiees , cependant le

Peche demeure ur le compte de celui qui la


commis; cet donc une grande Charit que de
les prvenir.

Une Peronne qui veut remplir dignement


avec uccs lexcellente charge de Pacica
z-ur, doit tre reconnu lui-mme pour extr
memenr Pacique; car comment oerieZ-vous

demander aux autres ce que vous navez p


obtenir de vous-mme? ou quel eet ocriez
vous vous promettre des meilleures raions que

vous pourriez leur alleguer? Il y a un certain


degr dhumeur paiible, dAmour dela Paix
qui pae dans le monde pour une dlicatee '
outtc, mais faute de quoi il e commet une
innite'
Crimes
la Charit.
On pour
Pen
e que cedenet
rien contre
que dentrer
cn procs
une bagatelle, pourv quon at le droitde on
ct. Mais certes i nous avions ce degre dIm
meur paiible, E5 dAmour de la Paix, nous

nirions pas pour Peu de choe porter le trou


ble le dordre dans Ia Maion 8l dans les
Aaires de norte Prochain. Le Chritianime
nous permet la verit davoir quelquefois re

cours la Juliee; mais ce 'ne doit jamais tre


pour atisfaire une humeur ehagrine , & in
,

quiete,
T PNY, X. rg,

DES DAMES.

297

quiete, ou pour dfendre quelques Prrentions


de petite conequence, que nous pourrions
les ceder ans nous faire preque aucun prju
dice; ou ce qui et encore pire pour venger

quelque oene legere. Il y a bien plus-,la Re-~


ligion Chrtienne vent que dans les Aaires de
la plus grande importance nous nous relchons

huvent de nos droits pour lamour de la:


Paix. Cet ce qui oblige S. Paul nous dire,
,, * Pourquoi nendurez-vous pas plrt quonI
,, vous fae tort? pourquoi ne ourezvousz
,, pas pltt du domage?
Do vient donc que nous voyons aujout~j
dhui deshonorer la plus ainte des Profe
ions? do vient que ces hommes qui ont"
chargez du alut dun Troupeau commis -Ieurs
oins, au lieu de c donner en exemple -leurs

Brebis , exemple de douceur 6c de Charit ,.


\bm continuellement attachez- pouruivre dev
procs litigieux 6e vains ; ans e mettre en pci-j
l ne de la Moion dontils toucnt toutes les e
perances en emant aini la Zizanie dans le'
Champ du Seigneur. Pluieurs dentreux- ne
font aucune dicult de e ervi-r de toutes~
ortes de Chicanes : de Vexatonsyils vont-

mme juqu- lemportement- 6c la fureur, de'


rte que lhumeur fougueue du- Pae'ur afait
ouventortir bien des-Brebis du- Bercail,- il a*
t caue de leur garement &~ de leur perte.
Il e vrai que les gens duMonde ont i-ujets,.
oit Avarice , oit Envie , vouloir frauden

lEglie de es droits, quil ei quelquefois abolumcnr nceaire de recourir laforce des


Loix. Cependant dans ce casl mme , &
les uns &- les-autres, mais particulierement-les
N

f- de. VL 7.'

P5'

298

' LA BinLXOTHEQUE

premiers, doivent par tous les moyens poibles


entretenir la Paix t lUnion avec leurs Parties;
navoir de laigreur contre peronne, mais tre
toujours prts accepter un accommodemenc

raionnable, dabord quil leur era oert. Tel


e lEprit du Chriianime,qui doit nous ani
mer durant tout le cours de notre vie, mais
urtout dans les dierens que nous pouvons
avoir avec nos Prochains: Eprit patient, E
prit deBengnit ans lequel nous ne urions tre
les ujets ni entrer dans 1e Roaume de celui qui
efait appeller par cxcellencele Prince de Paix.
Au rce la Char-it! pratique ne stend pas
moins loin que la Cbarx'tedes Aectiom ;nilu
ne ni lautre ne e borne point aux Etrangers ,.
ou ccux qui nont aucune relation avec nous,
mais stend nos plus cruels Ennemis. Nous
avons v quil et de notre devoir de les par
donner; 62 que du- moment que nous lavons
fait nous nc pouvons plus les regarder mme

avec indierence; tellement que la Chair 6c le


Sang ne doi-vent trouver rien de rude ' leur
donner toutes ortes de marques daection t

de bonne volont. Cet en eet lc vritable


moyen
de montrer
la ncerit
de mon retour..
Il e bien
ai de dic,
je le pardonne,
mas-i
lorque l'occaion de lui rendre ervice, e'
prente, je gauchs, j.lud, il et crain
dre quil ny air dans mon cur quelque levain
de- mon ancienne haine. .Lorque le retour e
incre on ne sempree pas moins Faire du.
bien ' lEnncmi qu lAmi ,. peut- tre ~
quelques gards sempreet-on encore davan

tage: Car une Peronne vritablement Chari


uble na. pas de plus grande joye que de pou

voir aire du bien a aux 1m la bazn, elon


.

la:

D'Es

DAM'E-s

99

lc'Prcepte de Jeus Chr, 6r de tnoigner'


aini-avec la derniere vidence la vrit de a:
reconcliaton. Si nous agions avce' nos
Ennemis de telle orte que nous puonsnous
gagner leur cur les porter la Paix, nousx
avons un double avantage. Et cet au, la!
v que nous devons avoir 6E la n que lA'
pcre nous propoe dans les Oeuvres de Mi
ericordc dom il avoit dja parl, *' An, dit
il ,que nompmom amaer de! charbon! de fm!
ur [nm Ttes, non point. pour les conumer,,
mais pour fondre, sil c permis de parleran-~
, pour fondre leur duret~ notre gard, &r
lcfairc'brlcr d3un Amour rendre 6E rccipro
que.
Il-'eroit- bien-dicile dc trouver rindc plus;
oppo: " la Pratique dc la Charit que lT'A
mour propre, cet Amour de nous-mmcs~,qui
smparc fort de toutes les-Aections de no*
tre Amc quelle nc plus capable de tendre
pour le Prochain, pas mme ouvent de lui-
rendre julce. Par cet Amour propre je nn
lens point lattachement que' nous pouvons~
avoir nos- vritables Intrts, cc-'-dire am

alut de nos Ames: Celui-ci bienloih dtre;


un obacle,
ell' ans Mals
doutejentends
un puiant
nil
lon
notre Charit.
cettegPaf-
on immodere que nous avons pour les Bienss'
de cette vie , &- que je regarde'comme' lat
ource dc tous-nos Manque de Charit, &det
routes nos lnjuiicesd

Cei lId que lAp

\rc nous.donnc dc lAmour propre. Il uouss~


le rpremc 'la tte dune foule dc- Crimes,,
comme sil toir 1c Gnral des Armes dn!

Diable ;. &- certes cette Ide et fort- jnz, cart


N. 6'con
j' Rom.- XU; zo;

300

LA- BraLXOrTHEQUE

cet Amour ne parot jamais ans un train de


pchez r dAbominations; Train maudit, qui

emblable la Quee du Dragon de lApoca


lype, fait le dgat dans lhritagedu Seigneur, i
nous fait entierement, oublier ce que nous,

devons notre Prochain. Cette Paton nous..


rend i ardens i attachez nous complairc
quil ne nous rete aucune attention. pour les

autres, au lieu que S. Paul nous ordonne de


camp/aire cham raion Prochain day; le Bien
our IEdxcation, ce quil appuye de lexemple
de. Jeus-Chri ,~ mr , ajoute-til, Chri/Z au.
na Point 7/0141. :am ~laire a _Rai-mme

La Charit &r l mour propreoutdeux Pa


ons incompatibles; elles ne auroient c du,
ver dans la mme Peronne; lune doit nceE

fairement- faire place lautre. Cet nous


de choiit; mais i nous choiions la bonne
part, travaillons donc, ?a arracherdeuotre cue
cet Amour de nous-mmes, quiy a. poude

proondes racines:.Et urtout quand nous>


aurons. eu- le bonheur dy teir, ouve'nons
nous que cet une Grace, quilnous vient de
Ta. mme ource que toutes les autres , non
point de nous, mais deDieu. Ce pourquoi
nous devons prier celui de qui decend toute
bonne Donation.-, de travailler lui-mme en
nous, de nous envoyer on Saint. Eprit, qui
nous rende des Cratures humbles ,dbon naires,
:ans el, capables de. bien remplit: 1e grand
Devoir. de la Charit: Devoir (i aimable' en

luimme , (i utile . la Societ,i agrable


aux yeux- de Dieu, que nous ne arious ja
mais trop long-tems le mediter, tant le ujet
dl:

riche ,_

tant notre. Bonheur, en. cette

vies
..wlm- XY. X

D E s D A M E s.

30:9

vie Sr dar-ts celle qui et venir sy trouve in-~


tere.
4
Etre touch de Compaon, & ne point \
eourir, c'e la Vertu de ces Peronnes, qu
ont hors dtat de marquer au dehors les de
ts de leurs curszmais ecourir ans tretou

ch , ce prier ans ardeur , ce tre reli'


gieux ans humilit.

La Miricorde 6l lAumne ont le Corps


5E lAme de la Charit; cei letribut que nous

devonS- Dieu ,ou pour le dire autrement,aux


ncetez de nos Prochains. Dieu nous a. don
n ce Commandement an que la grande dif
ference quil a permis quil y eut dans les Biens
que les hommes podent, ut * reduire una
_[rte de temperamenz f3 dgalit , t que le
plus Mirable ne ut pas entierement priv de

toute Conlblation 61 de toute Felicit. Pour


bien connoitre quels ontles DcVOirs dela Cha
rit cet gard il ny aqunous mettre devant
les yeux lordre que lEcriture nous donne tou
chant la. Nudit 6re. des Pannes; quoi ur!
avant Prlat a ajoute , ,, de donner la pul
,, turc aux Morts, des rmdes aux Mala
,, des;de conduire auprs du feu les Pauvres
,, tranis ouvent ur le point de mourir de
,, froid ;t car ouvent un habit quon leur don

,, ne, ne ut pas pour les- rchaufer, &t tel


,, ne peut pasv faire la dpene dun habit qui

,,
7,
,,
,,
,,

peut aiment faire la dpene_dun eu. De


mettre un aveugle dans le drort Chemin; dE,
preter de bon cur 6c de ;emettre mme la
dette, lorque la nceit le demande; ne
point exiger ce qui nous eallo en juice

,, comme. une punition. inige . notre Pro


N Z
,,,chaingl
a. Cor. V111. 1-4;

302.

LN BrELrOTH-EQUE

chain-;.Pourvoir lentretien la uret deD


Chemins publics,& des Paages; conduire,-v

3333253

Ou redreer les Ouvriers dans leur Travail;

le leur rendre ai' en leur fourniant des


InirumenS- convenables , ou des Btes de

charge; Dlivrer le Pauvre des Mains de


leurs oppreeurs; tre prt rpandre on
ang pour es Frres :. Doter de pauvres
11

Filles ., 6e leur procurer des tabliemcns


7,

qui niettent leur honneur en uret. Il


marque outre cela les Devoirs de la Charit'
Spirituelle, ou les Actes de lAumne Spiri
tuelle en cette orte :. ,, Iniruire lIgnorant,.
aider' de nos lumires 6E de nos Avis ju
dicieux les Peronnes qui en ont beoin,
exhorter, reprendre les Pcheurs propos,
avec prudence, avec zle, avec diligence;
z enn de la manire la plus propre de les.
ramener de leurs garemens : de les por
LT-?.3 3
ter aux bonnes Oeuvres : C'onoler lAi
ge ; pardonner nos Ennemis , ecourir lesU
u
Inrmes-, upporter les Foibles prier pour
edgyDaouuD
tous les hommes en gnral , -_ demander;
UI U IU U
Dieu de oulager toutes lents Mires,.
quoi lon peut ajouter , Chtier les Rebelles, corriger les Opinitres; trqdoux 6e
JJ

ort reerv lorquil aurcenurerles Actions~


dautrui; sappliquer lever les Scrupules

des Eprits irreolus, flotans legers; con


rmer dans la vrit ceux qui la conno

ent; ne point donner candale;


homme de es craintes, retirer les

uerir une
ills de

la Protitution. Enn , ajoute ce Doc:


teur , ,, Reconcilier les Ennemis fonder des~
Ecoles publiques de Doctrine 6c de Belles-N

Sr Lettres, tablir des Leons de Thologie,


"1 l

...a

DES DAMES.
303
riger des Collges de Piet, des Retrai

tes contre le bruit les frequentes Tenta


,, tions du Monde ;_ donner de louvrage aux

A"

,, Peronnes qui paent leur vie dans lOiive


,, t, 6c procurer aux Jeunes Gens des Pro

,, feons honntes.

Remarquons ici que

ces Fondations de Monares quidoiventcr


-w'r de retraite 6re. que le bon Evque ap
pelle des Col/ger de Religion, ne mettent point
labri de la Tentation du Monde, comme

?Experience de tous les tems nous en convainc


acz; dailleurs ils empchent ceux qui sy
renferment de saquiter des Devoirs les plus

indipenables de la Societ. Cet une des rai


ons qui porta les Reformateurs condamner
cette orte de Charit; dt vouloir la rtablir

cet pltot un eet de la Superition , que


dune Piet bien claire Ne pourroiton_pas
nous demander en voyant des Fondations nou
velles, pourquoi avez-vous dtruit les An

ciennes .P LAlienation des Revenus immen-. .


s dont joui'oient ces Anciens Monares,~
ne dcviendroit-elle pas un Sacrilge, quoique
les Loix du Pays layent auroric? Ajoutez
que lorque les gens ont une fois convaincus
de linjutice quon leur fait de les retenir dans
ces ortes de Prions que notre bon Prlat vou
droit renouveller, ils ne tarderoient gueres

demander leur premire Libert, sil y avoir


quelque eperance de lobtenir; il faut croi
re au que le but de notre Docteur e de ne
pas les en priver. Quoiquil en. oit, tchons
quant nous de nous aquiter comme il faut
des autres devoirs que la Charit nous precrit,

ans Convents
nous'embarracr
de procurer
au ayons[gin
Public de
cics
Religieux,
: urtout
.

304

LA BIBLIOTHEQUE

oin tour particulier de ne pas faire lAumne.


aux dpens dautrui. Quelle aburdit en eet r
quelle lnjuiice ny a-t-il pas dans ces Charitez
clatantes? jentens ces Mai-onsz ces Fonda
tions uperbes que lon voit leves par les Extor

ons, les Voleries, la Dbauche, t lInfamic? Cc


qui ne nous appartient point, il faut' le rendre
au vritable Propritaire non aux Pauvres.

Chacun a beoin du en, il e le premier qui


doit sen ervir2 aprs quoi viennent les nce

itez du Prochain. Donner en Aumne ce qui


ne point nous, ee voler, ' cet rendre

le Pauvre, le Reccleur dc notre Vol. Ce nelb


pas quun Homme, qui e devenu inolvable,,
ne puie faire des Charitez. Il le peut ans
doute pourvu que ou Aumne oit telle, que
quand il la memoir en reerve, il nen- eroirx
pas plUS en tat de atisfaire es Cranciers.
Ceci doit encore ervir de r 1e ces Gens qui*
ont vole le bien dantrui; lor quils ne connai
ent point les Peronnes qui ils ont fait tort ,..
.ou quils ne e ouviennent point prciement
combien ils leur ont enlev; ils doivent don
ner, ou pour mieux dire reiituer aux Pauvres
ees biens mal aquis; je dis reituer, car de tel
les choes ne peuvent point tre appelles une
Aumne. Ce ont plutt des-Aubaiuer, sil eh

permis de sexprimer dc la orte; elles chent


Dieu, qui en e le veritable Seigneur, &quid
a tabli les Pauvres pour les recevoir.
On peut lon doit mme faire part aux Pau
vres dun-argent, gagn par des voyes illegiti

mes# ce Don et une Aumne pourv quon


1e fa de bon cur. Jappelle gain illegitme
tout ce qui nous vient par de faux Temoigna

ges 5 par desPrcns qui nous ont t faits pouo


nous

DESDAMES.
305'
nous corrompre; par Simonie 6m. caue que
celui qui reoit na aucun droit de le faire; ni
le Dodneur de repeter ce quil a donn; ce
un Bien inique , (Sr qui ne peut tre rendu qu
Dieu , en la Peronne de es Pauvres,parcequc

cei Dieu eul qui a t le , qui a t oen


. Mais par la emence injute dun Juge
corrompu, un Homme vient perdre une Par
tie de on Bien., ce nei plus Dieu, ni es

Pauvres, mais cet Homme qui a ouert in


juice que la Rcitution doit tre faite. Il y a
une orte de Gain quon ne peut pas appeller
proprement injue, Gt qui ei pourtant desho
ntc contre les Loix. Tcl e le Gain que

fait un Comdien, une Femme, qui e proi


tue, une Peronne qui travaille les jours enti
rement conacrez au ervice du Seigneur c.
Cet ar ent a beoin dtre puri avant quil
puie ervir la Charit; il doit paer par le
feu, t par leau de la Penircnce, ce--dire
que
la Peronne
doite eis
repentir
, abandonner
on mauvais
train,
Crimes,
autrement
on Aumne entira toujours la Corruption du
Lieu do elle vient.
Donner lAumne par coutume, ou pour
inulter la Mire dun H0mme,ou pour sen
faire une orte dEclave , ou dans daurres mau
vaies vs, ce net point faire la Charit; ce
ne point entir cette tendree que doit exci
ter en nous la Mire de notre Prochain, aVant

que nous nous mettions en tat de pratiquer


cette Vertu.
11 et libre de donner lAumne en public
au bien quen particulier, pourv q'ue ce nc
oit pas dans le deein de e faire eimer des
hommes. Et i dun ct lc Sauveur nousord
donne

306
LA BIBLlOTHEQUE
donne de faire notre Aumne enz ecret, de
lautre il vcut ue otre Lumre relai/e devant
le: Hammer. tre dirons-nous donc? Donner
en public, faire clateFla Lumiere de nos bon
nes uvres a quelque choe de grand, t de
merveilleux , mais donner en ecret me paroit
plus humble plus r.
s
Nous devons donner, autant que nous le
pouvons, tous les Pauvres qui e prentent,

mais cependant plutt aux Gens de bien quaux


Mchants, lorquils ont tous dans une gale

nceit : &mme lorque la nceit net


pas gale, pourv que le Mchant ne e trou
ve pas dans une extrmit violente ;auquel cas

il doit tre prrer lhomme de bien,qui peut


e paer plus facilement de notre ecours pour
un certain tems, &t qui doit tre lui-mme tout
prt ourir pour auver la vic de on Frre.
Car la Charit ne permet point quon laie p
rir un Pauvre quoiquil vive fort mal, pour
mettre plus on aie un autre Pauvre, quoi
que vertueux.

Il nen et pas de mme lorque ?lAumne


entretient en quelque orte un homme dans es
vices, comme par exemple dans loiivet, *Si
quelqu'un m veut par travailler, quil ne mange
point aui; ou bien i ce quon lui donne , il
ne cee de lemployer llvrognerie ou lIm
pudicit. Cependant lorquune telle Peronne
et reduire la derniere Mire,ilne autpoint
labandonncr, mais il aut i bien meurer les
eCOUrs quon lui donne, quils ne puienter
vir qu otenir ou fortier ce Corps oible
t mourant, Sr non lui donner lieu de retom
ber dans es Dbauches.
Un
" a The. Il!, to.

D E s D A M E s.

307

Un pauvre Pre de Famille,quitravallcnuit


jour ans pouvoir fournir la ubitance
dun grand nombre denfans dont il et charge,
un Gentilhomme, tomb dans une Pauvret

extrme, ouvent ans quil y ait de a faure;


t quand mme il y en auroit ; une Peronne

perecute, une Veuve, des Orelins qui nont


ricn de leurs Parens pour apprendre une Vaca
tion honnte, ou pour aller aux Ecoles,&aux
Academies; des Familles nombreues de tou

tes ortes de Conditions, reduites ladernire


extrmit r qui nont cn partage que la Mi
re z la Hontede leur trite tat. Voil les
dignes & les plus dignes Objets de notre Cha
rit. je dis plus, nous nc devons point atten
dre que cette orte de neceteux e prentent
deux-mmes nous , t nous viennent olli
citer leur ouvrir les entrailles de norte Mic
rcorde, helas! ils e cachent ; ils patient en
eqret , cet nous les deterrer; nous devons

les chercher, aller au milieu deux pour y r


pandre notre Bncencc, mais avec tant de
Sagee" que nous ne redoublions point leur
Honte leur Confuion.
Donnez galement aux Jeunes,aux Vieux ,'
llngrat, celui qui et en Sant, au Langu
ant, au Moribond , mais ne vous propoez

jamais aucun retour ur vous-mmes,niaucun'


prot venir. Car autrement votre Aumne
eroit moins une Charit quun Trac un

Commerce. Gardez-vous ur tour doublier vo


tre ennemi dans a necet, non plus que ce
lui qui vous a ait tort; peur-tre votre Chari

te vous gagnera on aection, quoique vous


ne deviez chercher que de gagner on Cur -
Dieu.
Ne

308
LA BlBLlOTI-IEQUE
Nc vous remettez point ur un autre du oin
de dipener vos Charitcz: par l vous viterez
quon ne les fae couler dans des Canaux tour'
autres que vous ne ouhaitez; ans parler de la

conolation t de la joye quil y a faire oi


mme le: Acte: de Charit.
Tout votre uperu appartient aux Pauvres.
'Je nappelle point uperu ce qui e nceaire
pour outenir le rang que vous tenez dans le

Monde , tant par rapport vos dpenes pr


entes qu celles que vous erez probablement-

Oblig de faire dans la uite , mais au cet;


tout: Nos Obligations envers les Pauvres ne
~ stendent pas plus loin i ce net dans le tems
des Calamitcz Publiques, ou bien que nous ne
voulions uivre en quelque orte lexemple 'des
Premiers Chrtiens qui donnaient tout ce quils
aVOnt pour tre ditribu chacun elon es
beoms. Cependant ltatdes choes ayant chan

g, ces exemples nous ont moins propoez

P0111" les imiter que pour les admirer. Quctous


I*35 _Chrtiens eulement oient moins dlicats,

\n1115 orpptueux , moins amoureux deux-m ~


mes, moins attentifs e procurer toutes les
Commoditez dc la vie, plus moderez recher
cher Ieurs

aies t leurs Plaiirs: Enn quils

;:sglgltcculcment leur vie t leurs dpenes ur


ans :Pt-Evangeltques, t vous verrez que
nos Bien O' 'gez de faire un acrice de tous
duction ds a \10$ Revenus augmentez par la re

W de e; ?Ps depen-es, nous mettront en e


ct de eem? _tr tous les Devons de la Charit,

dans cette ru" \les Pauvres abondamment. C et


'

V que lon devrort retrancher ce

Il] uper 1

de Domehques,
ces Fehns
ans
_
,

h
Ces \Muic-mens
omptueux , ces \toysr
nceit
~
,

ges.

W - -

. _

.._ ,

~~~

DES DAMES.
309
ges inutiles, la pouruite de ces Procs rui'
neux; employer ces dpenes immenes
lentretien du Pauvre, ce qui nous eroit bien

plus
eux que
de lesVanir.
faire ervir entre
tenir avanta
notre iLuxe
: notre
Je ne donne cependant tout cecique com-me
des Avis. Pluieurs de ces uperuitez, dont
jai parl , ont permies aux Princes, aux Grands
Seigneurs, & tels autres 5re. conformment
leur Naimcc, leur Emploi, ou leurFor
tune. Faire une grande dpene en habits e
une marque de Grandeur, peut fort bien
tre aui une occaion de Charit , un Seigneur
qui donne a dpouille es Domeiiques,com~
me une Recompene de leur delitt de leur
attachement on ervice, ou bien qui la don
'ne quelcun quil connoit navoir pas dcquoi
sachettcr des habits elon a Condition. Mais
un tel Don nei point une Charit, lorqu'il
et fait par Prodigalite,0u par un Mouvement
dorgueil & de vaine Gloire; moins encore lors
quil ert au Lure de celui qui le reoit.Ce~
ce que nous avons dja remarqu ailleurs ur
un autre ujet. En un mot, il 'ny a qu bien
vouloir, 6: lon trouve aez de moyens de e

rendre la Pratique de ce Devoir aie, utile,


avantageue.

Quand on joue' on ne auroit tre trop in


dicrent la Perte 6e au Gain. Celui qui,sil

ne jouoit point, ne fe-roit' point laumne, dt


'n-er

qui joue' dans la eule v de donner aux Pau


vres tout ce -quil gagnera, fait ort bien ,&ait
peur-tre mieux que silnejonoic point dutout;
pourv que ,le jeu ne lui oit jamais une occa.
on de chagrin , demportement, de convoi

tie; ni de perdre ou de faire perdre aut autres


-

1e

310

LA BlBLlOTl-\EQUE

le tems qui doit' tre donn tout autre choe:


Et avec tout cela on feroir beaucoup mieux

encore dobtenir ur oi de donner aux Pauvres


ansjouer, parce que le Jeu, quel quil oir,

nous expoe toujours latenttion,& quile


bien dicile d'aimer lc _leu & de ne pas oen
er Dieu. .
Le Jene et un Devoir; nous devons 1e pra
tiquernon eulement pour le bien de nos Corps
de nos Ames, mais au pour lamour de
nos Frres. Si jereuedejenerpourquc mon
Frre ait manger,eommenterai-jeprrdmou

rir pour 1m' 2 On rapporte de S. Martin qua


prs avoir donn tour on bien aux Pauvres,l
partagea encore entre deux Mendians le eul

habit qui lui reoit. On rapporte quun Ana


chorte du Mont * Nirn'e stant reduit par \s
Charitez un eul Exemplaire du Nouveau
Teiament vendit encore cet Exemplaire,& en
donna le prix un Pauvre, qui lui demandoit
lAumne; 6c drt,Je lai vendu ee Livre d
vin parce quil me prche chaque page, Vens
tout ce que tu as & le donne aux Pauvres. S.
Paulin voyant une Mre mortellement aige
de la Captivt de on Fils, vendit a propre
Libert pour rachetter celle de ce Jeune Hom

me, r lon dit que S.Cathrne uoir les ul


cres peiilentieux dun Mierable dont ellc a
voir t mme cruellement outrage. Il e:
vrai que ceil une Charit extraordinaire 8c
XCLVC r dont on na jamais v dexemples
que dans ces Terns de Tnbres r dErreur,

o les Chrtiens e conoient bien plus ur le


M
*_C une_ Montagne en Egypte celebre pour avoir
em de retraite un grand nombre dAnachorter, \

DES DAMES.
311
Mrite de leurs Oeuvres que ur le Mrite de
la Mort decelui qui set livr oi-mme pOur
la Redemption de es propres Ennemis.
Soyez obre, frugal, bon Econome; mais
gardez-vous avec oin dtre Avare, Chiche,
Taquin. Que votre Indutrie amaer des biens,
tourne au prot des Pauvres , vous erez
bien-tt riche en bonnes uvres. Pourquoi ne
travaillerez vouspas plutt ourexercerlaCha

rit que pour atisfaire la upidit des Riche


es? pourquoi pas pluttpour le Ciel ,que pOur
1a Terre, pour Dieu , pour JeusChrit, que
pour lOrgueil, lIntemperancc le Deregle
ment?
.

Quand nous devons faire lAumne des


Mendians, ou des Gens de bae extraction,
il et bon de ne donner que peu la fois , an de

pouvoir donner pluieurs t plus ouvent. ll


nen et pas de mme, lorquil et quetion de

Peronnes,quun revers de Fortune a faittom


ber dune grande abondance' dans une Di'tc
extrme. Le net plus le tems alors de mena'
ger nos ecours. ll faut au contraireles redou
bler; il faut rcunir toutes les Charirez que nous
repandons ailleurs,pour procurer ces nobles

Malheureux , non eulement de quoi ntre


point accablez du coup qui les a frappez , mais
de quoi e cie-UCI', de quni e rtablir autant

quil et poble dans leur prmier clat.


Quoique nous oyons Obligez dexercer la
Charit dans toutes es differentes Parties, ce
pendant celui qui et plus porte nourrir les
Pauvres qu toute autre orte dAumne, nc
pche point en sabentant des Prions, ou en
ne rachettantpoinr les Cnptifs Sec. moinsque

la Providence Divine ne place prciement oins


cs

312

LA BXBLrOTHEQUE

es yeux de tels objets dune manire particu


lire. Il et certain que cet par les yeux que
la Compaion _entre ordinairement dans le
Cur, on ne auroit gures e refuer ccs
entimens dc Piti que la Nature mme nous

inpire la v de certains Objets, mais ilnc


pas moins certain au que tous lcsMrables
que Dieu nous prente ont du reort, que
dis-je ?,.doivent entrer dans la Sphere de notre
Charit.
La Charit ne depend point des Richees;
expliquons cela. Celuiqui manque de moyens

de faire lAumne peut tre au-bien Chari


table que le plus Riche, sil et veritablement

touch de la Mire des Pauvres : sil prie


ardemment pour eux. Soulagez les Pauvres
dans leurs beoins corporels , ou pirituels,
ecourez-lcs de vos biens de vos Prires;
donnez peu, ou beaucoup, un Verre de vin,

ou un Verre deau, pourv que lAmour du


Prochain, ! le dir de les ecourir tous ou

quelquun dentreux proportion de vos or


ccsi, oir lAme de vos Aumnes, *elles ?
ront reue: de Dieu, qui :lc-maud: de nous ce
que aux Palma: E5 on

ce

que nam ne P0#

-vom par. Sans Amour nous ne aurions ac


complir aucun des Commandemens, celui
ci moins que [out autre. Avec lAmour nous
pouvons tout; car lorque notre Charit ne

peur agir, ! e rpandre en bncence, el


le agit , ecourt , e rpand par es vux Gr
par es Prieres enammes.
Dieu ma beni prerablement tant & tant
dautres hommes: ll pourroit me reduirc la

ncer de demander lAumne,& cependant


!j z Cor. vnr. !z

il

D E s D A M E S'.
313
ii ma mis en etat de la donner: Il me 'la de
mande intamment pour les Pauvres, qui ont

es Membres, erois-je aez ingrat que de la


lui refuer? De plus ne ai-je point que cet

la Charit qui fait prendre leor mon Ame


t porte mes Prieres juquau Trne de la Mi
ericorde; quelle et la Couronne de toutes

les bonnes Oeuvres, quelle ait la matire des


actions de Graces que les Pauvres rendent
Dieu comme aut de leurs Bndictions dc
leurs Prieres pour moi? * Ne aijc point quil
en et de lAumne comme de lhuile de la

Veuve qui augmentoit dans les Vaianxme


ure quon cn tiroir; ou de la farine qui ne di

minuoir point dans la Cruche quoi quon en


ptit tous les jourspour la nourriture dun Pro
phete? Et cet-ee qui et preciement contenu
dans les Paroles de notre Sauveur, J Donnez
lAumne 'de ce que vous avez , E5 'Voici ton

te: cho/Er ww eront parer; &t S. Chryotome


dit que ,,La Royaut na rien de i grand, que
,, la cience &r la Pratique de laCharit ,&ce
,, pendant, ajoute-til,Convertir une Ame, et
,, une action plus precicue aux yeux de Dieu
,, que celle de rpandre des richees immen
,, es dans le ein des Pauvres. Cet pourquoi
cxerons notre Charit, faions nos Aumnes
de telle manire que emblables anxtourbillons

de fume qui ortoient de lEncenor acr,il


en monte :tune Odeur de bonne enteur Dien;
cet le eul moyen de rendre nos Charitez un
acrice agrable es yeux, cet par l eu
lement quelles ont leet dune Piet &dune
DevOtion veritables. Au lieu que dans nos
_ Au
f x-Rois XVII,

i Luc XLT. I Philip.1V.ts,

314

LA BllLlOTHEQUE

Aumnes nous nous propoons lapplaudie


ment des hommes, ou quelque avantage tem
porel, elles ne ont plus leet de 1a Miri
corde, mais eulement de lAmour propre.
Commerce honteux que ie Sauveur du Monde

nous dfend entermes formels:

,,Prcnez gar

de, dit-il, de ne point faire votre Aumne


U -. U

devant les Hommes pour en tre regardez,


JUS-U

autrement vous nen recevrez point de alai

re de votre Pre qui et aux Cieux. Quand


donc vous erez vos Aumnes, ne faites

pas onner la Trompte,devant vous ,com


me font les Hypocrites dans les Synagogues,
,, 6l dans les rus pour tre honorez des hom
Ines; en vetje vous dis qus reoivent
leur Rcompene.
o
Il ny a que trop de -gens qui sattachent i
fort l'exterieur de la Charit , quils nont
preque aucune attention ce quelle a dinte
rieur,je veux dite a ce mouvement de tendre
e 5l de compaion que nous devons notre
Prochain. Dautres croyent pouvoir entrer en
compoition avecle Ciel; ils s'imagincntquen
pratiquant certaines vertus, il leur e11 permis
de ne pas abandonner certains Vices favoris.
Celui ci qui et dune Complexion foiblc de
]icate veut compener on Avarice par a So
briet ot a Temperance ; 'celui-l qui donne
aux Pauvres une partie de ce quil gagne, e
croit en droit de dipoer du rete uivant es

_appetits les plus dereglez. l Mais faire lAum


ne, ce donner une partie de ce qur ,et Nou;

en prop: , pour ubvenir aux neceitez de no


tre Prochain. Ain donner le bien dautrui ce
net pas faire lAumne, mais un [/01, Par cer
te rgle un homme qui doit plus quil ne peut

payer,

_...-[r'"'

DES DAMES.

gr;

payer, et oblig dtre ourd Ia voix de la


Miricorde, pour ne uivre que celle de la
jutice; depeur que a Compaon pour les
Pauvres ne lui ale commEttre uneinjultice en
vers es Creanciers. Car quoique la Charit,
condere purement en elle-mme, oit une
Vertu ;cependant il et certain que les circon

tances changent la nature dne choe; Bon


nes, laction et bonne; Mauvaies,lactiou et
mauvaie au. Do il senuit que li le e
cours qneje donne aux Pauvres me met en
danger de faire perdre mes Cranciers , mon
Aumne devient un Crime : le dois donc en
concience fermer les entrailles de mes Com

paions; carla Charit pour tre une vertu doit


tre fonde ur la Jutice & ur lEquit. Il
et Vrai que ces Peronnes In'ortuncs qui ne
pement point eperer de atisfaire en aucune
maniere leurs Cranciers , quand mme elles
sabtiendroicnt de faire la Charit, & qui ce
pendant peuvent retrancher quelque choe de
leur Entretien de leurs propres beoins, ont
~ obliges de ecourir les Pauvres, tout comme
elles navoient aucuns Cranciers : Et cet
ce que nous avons dja montr clairement ci
deus.
Je ne aurois mempcher de faire encore
quelques reexions ur la atisfaction interieu
re, t la joye extrme que donne la Pratique
de cette Vertu. LHomme ent ordinairement
en luimme un intinct ecret qui lattendrit
pour les Mirables,-- dt le porte les ecourir.
Cet ce mme intinct, ou lon veut, une
Sympathie, ou mieu'x encore cet la Nature
elle-mme qui nous fait trouver tant de char

mes dans lexercice de la Charit, t qui nous


O 2.

fait

3r6

LA'BrBLIOTHEQUr-z

fait regarder cette Vertu comme la plus belle,


la plus noble, la plus ublime dont les horn
mes oient capables ur la Terre. De l vient
que lorque la Miricorde ell le premier mo
bile de nos Aumnes , elles ont abondan
tes, elles ont , pour aini dire , gayes, li
bres, elles coulent de ource,r notre cur e

ent ravir hors de lui-mme, meure quil


porte la joye &z la conolation dans le ein des

Mirables r des aigez. Cette Felicit , ces


doux Tranports ne ont point connus de ceux

qui donnent par contrainte, qui naccordent


leurs ecours qu une faue honte quils au
roient de. ne pas donner, ou la Crainte d
tre blmez du Monde, ou llmportunir 6re.
au de telles Aumnes ne ont pas une Cha
rit, une telle Charit ne' pas une Vertu, 6c
unev telle Vertu na point de rcompene at
tendre. Et certes donner de la orte ce n'et
point faire lAumne, ce payer une Taxe,
cet achetter on Repos. Appellera-t-on Cha
rit ce quun Homme donne pour c dlivrer
dun Fcheux qui l obde P La Charit net
une Vertu quautant quelle e gnreue, 6c
ne merite de recompene quautant quelle nen
epere point. Nous lavons dja dit pluieurs
ois, lAumne doit couler de ource , 6( non
tre force par la honte t par limportunir.
Nous avons au remarqu pluieurs fois que
la bncence doit tre proportionne aux be

oins des Pauvres nos propres forces; ajou


tons ici que notre premire v doit tre non
eulement de les oulager dansleurs ncetez,
dappaier leur faim 6c leur oif, de leur ren
dre plus upportables les Maux quils ourent

81 dempcher quils nen oient aceablez 5 mais


~
nous
Il,

DES DAMESQ

317

-nous devons faire tout notre poible pour les


dlivrer entierement Gt pour leur faire paer le
rete de leur vie avec plus de douceurt detre
quillit: Car ne donn-.r un Mirable quau
tant de pain (Ste. quil lui en faut pour ne pas

**mourir de faim (Ste. que feriez-vous de pire \


vous aviez deein de prolonger es ourances?
Je .ne me larai point de le repeter, une Cha
rit veritable, celle que lon denit i bien un
attendrzmmt de lAme ur le; Mire: dau
> ui , ue e contente point de oulager les maux

prens; elle porte es vs es ecours ur


les maux venir. Il net ans doute pas nc
'ccare de remarquer encore ici que chacun peut

doit mme conulter es forces 5: es pro


pres beoins ; ' que la Liberalit e meure non
la grandeur du prent, mais au Pouvoir de
celui qui le fait. Quoique je donne cinq ois
moins qu'un autre qui a dix fois plus de bien
que moi, je ne uis pas moin-S liberal que lui;
la Veuve qui ne. mir que deux Oboles dans le
Tronc, ne futellc pas declare plus liberalc
que les autres qui avoient tir- de leur urabon

dance les groes ommes dont ils lavoentven


richi? Nous deVOns donc proportionner 'nos

liberalitez aux biens que nous poedons. Que


dirons-nous donc de ces Richard!, dont les
Aumnes ont i modiques que les entraillesdu

malheureux qui les reoit nen ontque peu ou


point v,du tout recres? Ne emble-til pas vou
loir inulter la Mire de es Frres,ou m
me aVOir en v de leur prolonger la vie pour
prolonger la dure de leurs mortelles dou
leurs?

Dans un tems de Maladie pidemique, dans


un tems o le Travail et rare, dans un tems

O3

de

318
LA BrnLrorHt-:QUE
de diette: Dans les premiers momens quun
Homme vient dtre mis en prion, avantquil
ne oit devenu la proye dun Exacteur impitoya
ble : Dans les premiers jours de la chte du
ne Famille, o ouvent un petit ecours peut
Ia tirer des groIL-s Eaux qui ont prtes de la ub'
merger: En un mot lorque nous voyons de
Jeunes Gens capables encore dlniructon ,
dune Education que les Parens ne peuvent point

leur donner; lorquen leur procurant un Em


ploi honnte on peut empcher quils ne de
viennent des Voleurs, ou des Mendiaus, Gt
les rendre mme utiles leurs Parens, leurs
Amis , & la Societ: Lorque nous en voyons

dautres qui nont point un Mtier ou un Fond


uant pour vivre, 8c quun petit Prt, o
sil le aut,un petit Don, peut mettre ur un
bon pie; Voil les vritables objets de notre
Charit, voil le vritable tems de rpandre
nos Aumnes t de tendre une main ecoura
ble ces malheureux, qui senoncentdans un
profond abyme de Mire, do nous pouvons
les retirer, t rendre leur Condition prente
& avenir plus douce : plus heureue. Nous
ne devons donc point remettre nos heritiers
le oin de dipener nos Aumnes. Je ne ai
ces largees qui ne doivent tre rpandues qua

prs la Mort du Donateur peuvent bien porter


le nom de Charit; mais je ai bien que nous
ommes indipenablement obligez de recher
cher avec ardeur, pendant que nous ommes en
vie, toutes les occaons de oulager le PaUVre

dans es Beoins. Car Sil e prente une oc


caion de faire une Charit que je nen pro
re point, je uis charg devant Dieu de tous
les maux qUe ourira ce Pauvre faute du e
cours

D E s D A M E s.
319
cours que je lui ai refu. Enn puique 1e
but de la Charit et de oulager notre Pro
chain, cet ans doute une Cruaut bien cri
minclle que de le 'voir dans la ourance, &de
refuer ou de dierer mme de le ecourir.
Nappelleriez-vous pas cruelle une Mre qui,
- ayant du pain en abondance aimeroit mieux
Voir ourir la faim on Enfant, que de lui

donner manger .P Croyez-vous donc tre_


tnoins inhumain , vous qui voyant ourir vo
tre Frre, dierez de le ecourir? Ne ft-cc
que dun jour, ne ft-ce que dune heure,cet
toujours une Cruaur, puique cet prolonger
dautant es ourances , t puique la Ten
dree que nous lui devons, veut que nous la
iltions en toute diligence , : non point que nous
le laiions cher de douleur en attendant que

nous oyons dipoez lui fournir le remde


dont il a beoin.
Soit que vous donniez lAumne, oit que
vous pratiquiez les autres Vertus Chrtienne-s,

vous ny auriez jamais apporter trop de Pru


dence t de Circonpection. Cet ce que le
.Prophte nous-eneigne darts ces belles paroles,

* [bt-mme de bien fait aumne C5 prte; il di


pene e: Aaire: avec Droiture E9 Jugement.
A moins que la Prudence ne oit elle-mm

la Di/.enntrice de nos Charitez, la Miricor


de et rnltre de on attente; je veux dire que
nous narrivons pas la n que nous nous pro
' Poons , qui et de -fairc du bien aux vrais
Membres de JeusChrit, de uppler leurs
beoins, z de diminuer, ou de faire cer par
nos bienfaits lamertume de leur Ame. Bien
au contraire lorque trous repandons nos Au
O 4 ~
mnes
*lPeaume CXII. S.

32.0
LABIBLIOTHEQUE,
mnes ans Prudence ans Dicernement,au
lieu de diminuer le nombre des neceitez, nos

eorts ne ervent qu les rendre plus gran~


des, ouvent mme qu en faire naitre de
nouvelles. ll en et des Aumnes, comme

des Richees, tout conte les bien mnager.


Aini ces Charitez quune Supertition aVeugle
ou une Piti mal con'e dipenent avec tant
de zle, font ordinairement plus de' mal que
de bien. Quel fruit peut-on eperer de cette
precieuc emence quune main temeraire 61 u
pertitieue,'jette dans des fonds djatrop rem
plis, ou bien'quclle rpand lavanture ans

diinguer les Terres bien prpares de celles


qui ne le ont point? Cet par l que ces Oi

eaux de Proye, parlons ans gure, cet aini


que ces Frres Quteurs, que les Faneants ,
les Vagabonds , les Mendians de profeion
enlevent tous les fruits de la Charit, tandi
que des Familles honteues , des_Peron~
nes humbles , inrmes , laborieues, en ont
entirement prives, ourent tout ce que
la Mire a de plus dur de plus doulou

reux.
Cette
Prudence
nous
parlons
bien
connoitrie
la dont
nature
, la
qualitconite
, t la
quantit des choes dont nous devons n^0u3
pourvoir pour faire notre. Antnne, de meme
que la manire de les blen dipener. Il et
donc de notre Prudence dtre non eulement
obres, moderez dans nos dpenes , bons Eco
nomes, de retrancher tout ce qui et uperu;

non eulement dtre aidus t diligens dans


nos Vacations, an que nous puions gagner
de quoi donner ceux qui ont dans la nce
it; mais encore de conacrer une partie de
-

[10$

DES DAMES;
37.!
nos Revenus Gt de nos Prots ces pieux ua
ges, an que dans les occaions imprves

urgentes, nous achions o prendre nos Au


mncs, t que nous ayious un fond , pour ce
que nous avons reolu de dilttibucr jour par

jour. Et pourv que nous ayons oin de ne


point aliener,ni lailr puier ce que nous au
rons ain mi: azmrt, nous aurons en donnant
cet air riant, ce cur ouvert 6c ces manires

douces &L engageantes, qui augmentent li fort


la valeur du don, &t qui font ouvent la plus

grande joyedc celui qui reoit.

Cette Prudence conie encore choiit pour


Objets de notre Charit des Peronnes "ma
blement pauvres, Gt dignes de nos bienfaits..

Car ouvent ans cette prcaution en ubw


nant aux neceitez dun homme vous luifour
niez de quoi croupir dans es vices; ouvent
en vous rendant aux cris importuns de ces Pau

vres de Profeon, vous proituez vos Au


mnes la Paree au Dreglemcnt. Com
bien defois na-ton pas v les Bncences im
prudentes de certaines Gens repandues dans des
cloaques dimpuret? Combien de fois naton

pas v ces Aumncs, emblables aux victimes


de Bel, acries llncontinence des Men

dans importunst pareeux; Membres uper


us du Corps Politique, qui le urchargent,
t qui attirent eux le uc des autres Parties,
de orte quelles en ont ouvent trs-incom

modes? Ne-ce pas une honte & une Indi


gnit que les fruits de la Miricorde oient ain
prodiguez, 6e ervent engraier une trou
pe de Malheureux, qui ne font rien pour aini
dire que croaer dans les rues, 5C rouler de
porte en porte ,- tandique pluieurs Famil

O 5'

les

322.

LA BIBLlOTHEQUl

les laborieues qui ont plus dc peronnes en


tretenir que de mains pour travailler, ont ac
cables de leur Mire, ouvent en danger

de mourir de faim? Ce pourquoi, bien quil


ne faille point entierement negliger les premiers
lorque leurs nmtez ont relles &t prean
tcs; il eli de notre Prudence de reerver nos
bienfaits pour ces Peronnes qui de riches ont
devenus pauvres, qui par conequent ont
hors d'tat de travailler r de gagner leur vie;
ou pour celles dont les forces ont puies
par la fatigue, le travail . la Maladie, ou enn
pour celles qui ont charges dun grand nom
bre dcnfansquellesne auroient nourrir. Voila

quelles ont les Terres bien prpares o la


Prudence \eut que nous jettions la emence

precieuc de nos Aumns, non dans des


lieux picrreux hriles, ni dans les grands
Chemins o les lnectes r les Oieaux de rapi
ne viennent la devorer.

' Enn cette mme Prudence qui nous ait i


bien juger de la nature t de la qualit de nos
Aumnes, doit nous faire preferer les choes

qui peuvent ervir un Pauvre le faire ub


licr long-tems celles qui ne oulage que
les ncetez prentes dt paagres; qui lem

pchent dans le moment de perr, mais qui ne


le retirent pas des grar eaux. Si la Peron
ne , qui e lobjet de Otre Charit ,~ e en tat
de gagner a vie, nous devons lcher de lui
procurer du travail, ou un mtier mme,

elle nena point, pltt que de lalier imple


ment dans le beoin o elle e trouve; la rai
on en e vidente,ce quen luidonnanr tout

dun coup de quoi gagner on pain ordinaire


nous la ecourons pour le prent &pour
~
lave

I) E s D A M E s.

323

lavenir. Sur ce Principe cet aurment une


Charit bien grande bien prudente que de fon
dcr, ou de outenir des Atteliers publics pour
les Pauvres, o eux Gt leurs enfans puient
trouver toujours de louvrage, &t aquerir une
Indutrie qui les mette labri de la Misre.
Outre cela cette Charit prvoyance dontnous
parlons, a oin, autant quil et poible, de
donner es Aumnes en'nature pltt quen
valeur; comme au lieu de ditribuer de lar
gent, elle donnera des habits, des Remdes,
du Pain, des Livres (Ste. uivant les divers be
oins de ceux quelle veut ecourir: car quoi
qu'avec de largent les Pauvres puient e
fournir de toures ces choes, cependant il et

plus r de ne point sen remettre eux.


Au rete chacun doit avoir juqu quel
point il peut porter a Charit, comme nous
lavons deja dit.

Les Juifs avoient des R

gles pour cela: Moye leur avoit precrit


une double Dime; cei--dire une Dme a

nuelle de leurs Revenus pour lentretien des


Prtres , t des Sacricateurs , t une autre
Dima triennale pour lentretien des Pauvres,
ce qui' emportoit la trentime'partie des reve
nus de ce Peuple.

Que i les Juifs ont tant

d donner , il ne faut pas dourer que nous


ne devions donner encore davantage, nous
dont '* la :Yu/Zire doit tre plus abondante que
telle der Scribe: &9 der Pbarzjiem , nous
voulons entrer dam le Royaume de: Cieux.

Nos Thologiens e ont ouvent ervis de cet

te pratique des juifs, pour preer le devoir de


la Charit, je. croi cependant que la Trenti

me partie ordonne par l Loi de Moye edit


c
z Mat' V. 1'

324

LA BrnLXOHt-:QUE

de la mme nature que ce que nous payons

aujourdhui pour les Pauvres, mais quelle na


aucune relation la Charit dont nous traitons
ici; Charit particulire ,libre , volontaire , dont
1e principe et lamour du Prochain, z non la
contrainte, ou les Ordonnances de la Loi.
Nous ne aurions dterminer aucune propor
tion dans cette orte dAumnes , Dieu lui
mmc ne la pas fait, ans doute caue des
dierentes circontances ochacun e trouve
plac , chacun doit donc conulter dans ces
occaions es forces 6e a Concience , &z ju
ger ce dont il a nceairement beoin pour
outenir lhonneur de a naiance, de a Fa

mille , de on Emploi, pour saquiter de


es autres obligations.. Tous les hommes ne
ont pas obliger dexerCer la Charit dans le
mme degr; lun peut donner un vingtime
de es Revenus, lautre un trentmc , tel
autre ne uroit donner un Centime ans e
trop incommoder, oit parce que es Aaires
ont fort deranges , -Ou quil a'une Famille
nombreue ur les bras.

LHomme prudent

age conulte es forces avant que de don


ner, pour cet eet il a oin de outraire ce
quil lui aut pour vivre, ce quil lui aut

pour la bieneance de a Condition, z mme


pour les nceiter. venir , pour_tout ce
qui peut probablement arriver. Quorquil en
oir, nul nc oblig de sappauvrir pour en

richir les autres; il et vrai quil vaudroit


mieux donner dans cet excs que dans celui
qui lui et oppo; Suivant en cela lExem

ple des aints Peronnages dont nous avons


parl ci-deus.
_
A

Aprs avoir connu combien vous etesten


etat

DES DAMES.

32;

tat de donner, tchez de vous faire une bon


ne mthode de diribuer: Et ce icique voue'
avez beoin de toute votre Prudence pour di

tinguer les Objets de vorre Charit t propor


tionner vos ecours aux dierentes \ituations o
ils e trouvent; aux Gens dune naiance ba

e donnez peu peu, 6c eulement elon la na


ture de leurs ncetez ; vous aiantneanmoins

un plaiir de leur donner quelquefois plus qu


lordinaire an quils ayent de quoi e delaer
de leur travail ,Gt donner quelque relcheleur

Corps: Mais quant aux Peronnes que quel


que grande perte ou quelque accident fcheur
a ruinesla compaion quon leur doir, &
la bieneance mme nous obligent nous elar

gir extraordinairement en leur aveur; con


derant combien ei rude- le coup qui fait tom

ber de lAbondance dans la dite; &par con


equent combien il e neceaire de redoubler
nos eorts pour relever ces Peronnes qui ne
ont point faites la Mire; pour remettre

leur eprit dans une bonne ate, 6: pourleur


procurer toute orte de conblarion. Ce ne:
pas tout, vous nc devez pas toujours attendre
que les ncertez viennent, pour ain dire, e
prenter vous, il faut les aller chercher vous

mme; il faut aller au devant des PaUVres,]cs


urprendre par des bienfaits , fortier aini la foi

quils ont en la Providence divine, qui leur


ucite des Conolateurs 6l des ecours dans lc
tems quils sy attendoient le moins. Mais ur
tout ne fuites jamais entir un homme le poids

de a Miere 5 sil e pauvre, il ei pourtant hom


me comme vous , Chrtien comme vous , cr

par le mme Dieu,rachet par le mme Jeus;


ninultez donc point a Mire, nen pre
O 7
nez

32.6

LA BrELXOTHEQUE

nez point occaion de le charger de chaines;


ces airs iuulrans &r hautans drrempenr dans
le el le plus amer, le pain que vous lui don
nez, marquent en vous un fond de cruaut

t de barbarie indignes dun homme rachet


par le Sang de la croix. Lorquun pauvre
malheureux vient e preenter vous, dr vous
upplier dune voix que la crainte cmrccoupe
mille mille ois, davoir piti de lareue
-Micre o il et reduit, ell-ce la Prudence,
et-cc la Charit Chrtienne qui vous fair jer
rer ur lui ces regards froids , mprians , 6c
ouvent mme furieux lorque vous voulez

lobliger de e tenir une certaine ditance de


votre Peronne; au lieu de lcouter avec dou

ceur avec attention, z vous voyez quil y


ait lieu de lui accorder a demande,de le faire
:Wee toute la diligence poble, avec un cur

gnreux ouvert; Qualirezqui rehauent it-


niment le prix de nos Bncences: Et cer
tes nous dci/ons du moins faire en orte que
nos manires de donner ne laient aucune im

preon fcheue dans leprit de celui qui et


dans la dure ncet de recevoir: Mais ur

tout lorque ce ont des Peronneshumbles,


des gens accoutumez donner 6l non rece

voir. Ayons un oin extrme de ne pas aug


menter leur confuon, oit par des manires

hauraines, ou des paroles rudes; oit en expo


ant leur Mire aux yeux du Monde; ce qui
arrive lorque nous ne faions pas nos Charitez
aez ecreremenr: Enn agions avec tant de
pruderCe de dicretion; ayons en donnant
des manires i douces , obligeantes , afiables

que le malheureux puie recevoir avec joye de


ans rougir. '

Quil

D F. s D A M E S.

327

Quil y a de gens aujourdhui qui pchent

contre cette rgle! lls donnent, mais avec un


air qui montre que cet ou limporrunir qui
leur arrache le don, ou le deein de e faire

des Eclaves; ils emblent aecter ces airs


bruques, ces manires rebutanres, pour evi
ter quon ne les impo'rrune, ou pour deabuicr

ceux qui pourroent croire quils regardent la


Charit comme un Devoir: Malheureux quils
ont,ils ne conderent pas que le Pauvre a un

droit rel ur leurs biens, : que la Charit


nc pas une uvre _de urerogation quon
puie ans crime faire ou ne faire pas! Ne nous
atons point, nous ommes les Debiteurs des
Paurres, nos biens leur ont hypothquez; il

y a plus,ce ont des dettes dhonneur qui doi


vent tre les premires payes; ii nell point
en norre libert de payer ou de ne payer pas.

Il a t prouv que la Charit neli pas un


Coneil dc perfection , mais un Prcepte indi
penable; 61 que ce nei point remplir notre
devoir que de Faire laumnc avec cet ait eve
re hautain qui prive lc Pauvre de la douce

conolation quil e promettoit de trouver dans


le ecours que nous lui accordons. ll ne ans
dome pas nceaire davertir ici que je nai pas
en v ces gens qui ont de long-tems fami
liari-z avec la Mire, accoutumez mendier
leur pain ans honte,& le recevoirans moi'
tion; car ceux-ci il e bon de leur montrer

quelquefois un viage evere, ou du moinsde


marier la everit avec la douceur la debon
nairet dune telle manire quils nayent ja

mais ujet de faire fond ur notre Churit ni


de deeperer den reentir les _doux eets.
Si lhomme conderoir attentivement que
.
tous

328

LA BlBLlOTHEQUJI

tous les biens pirituels dt temporels dont il


jou'r't, ne ont que des euiions de la Provi
dence r de la Charit innie de Dieu ur
es Cratus,nos Aumnes eroicnt ansdou
te plus abondantes dt nos manires de les

donner plus humbles. Net-cc pas la Chari


te de Dieu qui fonda ce valle zz magnique
Hpital, dt qui le pourvut largement de tout ce
qui peut ervira lentretien de cette Multitude in
nombrable de Cratures dont il et habit? Ne
ont-ce pas es biens qui nous nourrient, la
lne de es troupeaux qui nous revt? lair m
me que nous repirons ne-il pas lui.> Enn
tout ce dont nous jou-ons nc nous vient-il
pas de a liberalit innie? Promenez vos re
ards curieux ur toute la Nature; jettez la
ve ur lordre de la Providence, attachez vo
tre Meditation Ur les ouvrages de es Mains,
t -vous verrez que tout SaccOrde pour don

ner Dieu cet aimable Caractre que le


Palmie a i bien exprim par Ce peu de
mots , * Tu er ban &9 bienfaiam. Ain'i
done en ervant les pauvres nous faions la
fonction 5c mme la principale fonction du
Tout-puiant Pre de famille, qui e ais au
plus haut bout de la tablc,do il tranche,pour
ain dire, le pain 61 toutes les portions qui doivent
tre diribues chacun. Ce ur cette ide que
Gregoire de Nazianze appelle lhomme Chari
table le Dieu des malheureux , parce , dit-il,
quil imite leur gard les Miericordes de.
Dieu; en eet rien napproche tant lhomme
de la Divinit que de faire du bien, &t ce
au de toutes les perfections du Crateur
celle dont la Creature et la plus capable.

-
Il'. cxur. et), p

.Qur

DES DAMES.
32.9
Quy a-t~il de plus honorable 6c de plus aVan
rageux que de marcher ur les' traces de Dieu ,

de revtir a Nature en faiant es actions , 8e


dtre une epece de Vire-Dieu ur la terre?Cer~
res i lon comprenoit bien une ois combien

il et grand de pouvoir ubvenir aux beoins des


Mierables, dz contribuer leur bonheur, on
brigueroit avec une ardeur extrme cet Emploi,
le plus glorieux de tous les Emplois , t lon
beniroit Dieu gnoux , lorquil nous auroit
trouvez dignes de le remplir; & lorquaprs
nous avoir comblez de es faveurs 61 de es Gra
ces, il daigne encore partager avec nousla gloi
re de faire du bien.
~

Le Fils de Dieu beni ternellement voulut


bien quiter le ein. de on Pre, decendre du
Ciel, revtir 'notre Nature, pour ecourir le
Monde qui perioit (St pour le auver d'une
detruction ternelle. La Charit peut-.elle a

voir auprs de nous une recommandation plus


glorieue? Il aima- mieux venir faire du bien
ur la terre que de regner dans le Ciel: La
eule occupation quil trouva digne de lui pen
dant les jours de a chair, fut de nourrir ceux

qui avoient faim; de rendre la v'e' aux aveu


gles, de faire marcher les Boiteux, de guerir
les malades. dintruire les Ignorans, & dap
peller les Pcheurs la repentance; cet ce
deein quil t tant de Miracles , tant de
Prdications; a vie ne ur quun tiu dac

tions de Charit de benecence; il t tout


bien. Repaez un peu tous les periodes , tous

lesjours, tous les momens de cette vie; Chr


tien endurci, vous qui bouchez vos oreilles aux

cris du Mierable, repreentez vous ce quauroit


fait en votre place vorre doux Sauveurom
'
me
"F'

330

LA BrnLtOTHEQUE

me vous auroit-il rebur ce pauvre indigent?


Lauroit-il renvoy ans conolation , ans a

itance, Lui qui mu de compaion en aVeur


des troupes qui lavaient uivi, aima mieux or

cer les lox de la Nature par un Miracle que


de ne pas atisfaire a Miricorde, & de les
renvoyer jeun P Lui, dis je, dont le cur
fut i rendre auroitil comme vous mprie
les pleurs
les gemiemens dun Pauvre ln
fortune? Parcourez tous les endroits de a vic ,

uivez pi pi toute a conduite, examinez


es paroles, es actions, 6c voyez i tour ny

crie pas vengeance contre vous : Aprs cela


avare, : cruel au point que vous ltes oe
rezvous encore vous dire le Diciple dun

Matre i tendre, genreux, i liberal? Sui


vez mieux on excmple, ou ne vous vantez
plus daucune reemblance avec lui. De plus,
uppoer, comme on le fait ordinairement, que

nous ommes les Matres abolus de nos biens,


que nous ne ommes point obligez den' ai:
re part aux autres, cet dpouiller Dieu de on
droit, &r de on Domaine, cet faire de Dieu
un Etude raion, ou tour-au plus un Sarda
napaleas indolemment au plus haurdes Cieux,
les bras croiez, ans-e 'mler de ce qui epa

e dans le Monde, voyant avec indierencc


lInjuiice, lUu-rpation, la Tyrannie des,
Hommes: Mais uppoer, comme nous om
mes en droit de le faire, que Dieu et lAuteur

tout puiant, t- le Dipenateur uprme de


toutes choes, cet forcer lhomme recon
notrc que tous les biens quil pode ne ont
que des panchemens de la Bont 6c de la Gra
ce du Seigneur; que cet lor de es mines qui
nous enrichit; que cet de latoion de estmu
peaux

DEs DAMES.

331

peaux que nos habits ont faits, 5( dela graie


de es Campagnes que nous ommes nourris;
enn que nos biens, nos poeons , nos riche
es, 'tout depend nous vient uniquement de
a Divine Providence: Puis donc que nous te
nous tout de a Liberalit que dans ltat
le plus oriant de notre fortune nous ne om

mes que es Penionnaires, quelles actions de


graces, ne lui devons-nous pas? Mais puique
nous ne aurions marquer nos entimens de re
connoiance que par des paroles, de par des
eets, refuerionsnous Dieu ce dernier qui
eul peut demontrer la lncert de nos expre

ions dz de nos entimens ? Je compare lAmour


la Gratitude un arbre. dont la Bonne vo
lont e la racine; mais racine i profondement
enterre que peronne ne peut Saurer quelle
net pas morte (i ce ne par les bons fruits
que larbre donne celui pour qui ilat plan
t. Quant aux belles paroles, elles ne ont tout
au plus que les feuilles de cet arbre, les bien

faits, les bons oces, 6re. en tant euls les


fruits: Et comme on ne fait pas battream faux
coin ur le plus riche metal, de mme lAmour
6c la reconnoiance ont rarement feintes lors
qul en vient des eets i precieux. Ce pour

viter de donner t dtre ollicitez la Chari


t que certaines gens inventent ouvent des hi
toires, vous font des vux , des dicours
perte de v'c', pretendant compener par les
belles paroles quils vous donnent les eets
quils ne vous donnent pas; mais ans les Oeu
vres, tout ce que nous pouvons dire de nom:

Amour, 61 de notre Gratitude net quun vain


on dont Dlt ne fait aucun cas. Vous avez,
dites-vous, donn votre cur,& vous refuer,
vo

332.
LA BrELrorHEQUE
votre argent, ah! cette main ferme que je
vous voi , dment votre bouche; Vous dites
que vous aimez Dieu, vous ne voulez rien

donner aux Pauvres pour lamour delui, Je le


repete', vos paroles ont un vain on, une mo
querie manifete. Mais voulez-vous me prou
vcr que veritablemeur votre cur e Dieu?
INC lui refuez pas vos trors. Voulez-vousmc

convaincre que vous tes pntr de reconnoi


ance de tous les biens que vous avezres de
a bont , de ce quil vous nourrit , de ce
quil vous revt, de ce quil pourvoit abon
damment tous vos beoins? Montrez-vous

toujours prts proter de toutes les occaions


quil vous prentera de nourrir, dhabiller, de

ecourir le Prochain. Etx peut-il y avoir rien de


dicile, ou qui cote trop , quand il sagit
de marquer notre Gratitude un Dieu qui nous
fait tant de biens de qui nous en attendons
tant encore? Qui nous enrichit de es benedic
tions pirituelles & temporelles, qui u tant de

oin de nos Corps Gr de nos Ames, qui nous


comble-de es aveurs ,dans cette vie, ( qui nous
prpare un Ciel, une Gloire ternelle, ayant
envoy on propre Fils pour nous la meriter
dz pour nous y conduire? Ou bien encore peut
il y avoir rien de cher t de dicile, quand il

sagit de marquer notre Gratitude acc Fils mi


cricordieux, qui na point refu de decendre
du Ciel dans cette valee de Mires de re
pandre tout on Sang pour lamour de nous ?
Vous et-il plus dicile de quiter vos trors,

qu lui de quiter le ein de a Gloire? Pou


vez-vous refuer une Aumne pour lAmour
de celui qui a donn a vie pour vous? Cc
le raionnement de lAptre, ,, car vouscon
.
,,norex

D E s D A M E s.

333

,, noiez quelle a t la Bont de notre Seigneur


,, Jeus Chrit, qui tant riche, se rendu
,, panirre pour lamour de vous, an que vous
,, deviniez riches paa Pauvret. Si nous

faiions de erieues reexions ur ce que Dieu


notre Sauveur ont fait pour nous, 6E com
bien ccla nous oblige tre charitables envers
nos Frres, ans doute il ne faudroit pas dau
tres motifs pour nous porter la Pratique de
ce Devoir; mais helas, il net que trop vrai

que la Charit et aujourdhui i fort refroi


die, on pourroit dire teinte, qu peine
en [rduve~t~0n encore quelque apparence par
mi les Hommes. On donne lc plus OUVent,
parce quon voit quun autre donne, t quon
ne veut pas e ingularier; au lieu quil fau

droit donner parceque les Pauvres viennent


. nous au 0m de Dieu; ils viennent revtus
de on autorit, munis de lettres de crance

de_ a part , nous demander du ecours dans


es neceitez, (St ont chargez de le recevoir
de nos mains pour lui; oui pour Dieu, qui
nous declare de plus quil nous en era obli
g, comme sil lavoir reu en peronne , <5(

quil conent que nous le regardions comme


notre Debitel. Aini refuer dcouter la plain

te du Pauvre, cet rejetter Dieu lui-mme,


cet faire un aront, anglant la Maje
divine puique le Pauvre vient en on nom,
&pOrte alivree. Ces haillons que nous voyons
ont la marque aure dc la relation que ce
Pauvre a avec jeus- Chrit, a Nudit Gt a
Mire ont des bouches loquentes par le
quelles Dieu ollicite notre Charit, slar
git en benecenee, avec promee de prendre
ur on compte tout ce que nous ferons pour
v
'
ce

. .rvT

334

LA BIBLIOTHEQUE

ce Pauvre quil nous met devant les yeux.v


Pourrons-nous ne pas nous rendre de douces

. Invitations. Notre c ne brule-Pi] aim?


ne nous entons-nous pas enammcz u feu
de la Charit. ,,O Dieu tout bon,e-il po
ible que vous vouliez bien vous dclarer
,J
1

mon Dcbiteur lors mme que je ne fais


que vous rendre ce que vous mavez pr

t, ( qui e toujours vous par un droit


71
I)

H
I

inalicnablc! e il poble que vous qui tes


le Souverain Matre de lUnivers vous re
connoiiez redevable, qui? moi, votre
Vaal, 6c dc quoi? d'une petite redevance
que je vous paye., & dont je vous fais ho
mage pour les biens que je tiens de votre

,, pure liberalt. Oui la choe et ani,Dieu


nous prte, 61 cependant il veut bien rre no
tre debiteur nous tre oblig de ce peu que
nous lui rendons par nos Oeuvres de pit 6c
de _miricorde -: Et Jeus-Chri nous declare

de on cte' qu *Autant de air que 1101M' lau


rez, fait lE-gard de lun de (exp/w petit: de e:
Frrex,comme
ce sil
luimme
ue 'Dow
fait.
Cci
vous dqioit,
Je lavez.
me compte
moi-mme dans vos dettes 6c je reois vos
dons de vos mains avec les mmes mouve
mens de joye 6! de reconnonce que vous
aviez t avec moi dans mon tat dhumilia
tion, z quc jcu rem-.nti en ma propre per
onne ces doux eets de votre Charit & de
vorre Compaon. Or donc puique mon

Crateur, mon Redemptcur menvoient le


Pauvre en leur nom,

puiquils ouhaitent

que pour lamour deux 6E pour leur propre


compte, je lui ouvre mes mains ecourablcs,
c

P Matt. xxv.4o.

DES DAMES.
33)
crois-je
aez
ingrat
envers
un
Dieu

qui
je
dois tout, t de qui jattends tout, on con
noitrois-je i mal mes veritables intrts que de
manquer une i belle occation de lui tmoi
gner ma jute reconnoiance, (St dattirer par
l de nouvelles Graces ur moi .P Sil et vrai
quen donnant au Pauwe je donne Dieu dt
on Chrit, quelle compenation nai-je pas
attendre dun Receveur.i gnreux? La Re
compene peut bien tarder,mais elle ne auroitja
mais manquer. Oui,vous pouvez urement vous
repoer l deus,vous pouvez compter quautant
que
vousqui
donnez
autant
vouspar
prte'r.
Dieu
vous en
le Aumne,
rendra avec
uure
eis

bndictions temporelles; ou ce qui et mille


fois plus avantageux ,par es bndictions piri
tuelles 6c celetes en ajoutant votre Couronne

ternelle un poids inni dune Gloire excellem


ment excellente. Cet aini que par nos Au
mnes nousrendons le Ciel tributaire de later
re; cet aini que dans un ens plus nobleque
Celui du nouveau Sytme dAtronomie, nous
levons notre Globe vers le Globe Celete ;cet

aini que nous ne nous enrichions pas eulement


nous-mmes , mais que nous C'iCuiOnS nos

propres richees , en les envoyant par avance


dans le Ciel, o telles que des Lettre-.t de ;ban
ge elles nous eront remboures, lorque nous
arriverons dans notre Patrie Celete ( ternel
le. Enn puique ecourir le 'PaUVre dans es
beoins, cet changer notre fer en or, : qui
plus et , notre or periable en une Gloire im
mortelle, eroit-ce avoir le ens commun que
de refuer de faire un i heureux Echange?

Le'Bonheur de lhomme en cette vie, t en


celle qui et venir dpend i fort de la Prati
que

336

LA BIBLIOTHEQUE

que de la Charit que nous avons tendu nos '


reexions ur cette matire au del des bornes

ordinaires. Nous avons,disje, cru cette Ver

tu i neceaire aux Chrtiens oit par rapport


leurs propres intrts, oit pour ,celui de leurs
Frres agez, indigcns &c. que nous avons
peut-tre trop pre certaines parties de ce De
-VOir, 5( peurtre mme que nous cn ommes
tombez dans de frequences repetitions. Mais
comme on ne auroit dire trop ouvent les cho

es qui peuvent aire naitre dans nos curs la


mour dela Charit: Aui ne pourroitonjamais
parler de rien qui puie nous rendre plus ver
tueux plus heureux.

wep-'www
ww

Eze)
''

DE LENVIE.

, rt. ,

DE's DAMES.

337

.dd

.ddd

#dd

'. .dd

a?

D E

LE N V DE.

axe Ue devenu lEmbonpoint de 'cet


_ Homme, cet air rais riant, ces
cze yeux pleins de feu , ce Teint euri,
_ "v cette Face vermeille? do lui vient:

en peu de tems cette couleur p


le, 6a livide, ce viage dcharn, ces yeux en
foncez? quel' changement? et ce uneetd-ela
Fivre? Non ,cet-quil na pu voir ans envie
la Propcrit de quelquun de es voiins. Pour
porter les Hommes viter lEnve , on pour
roit fort bien e ervir des mmes raionne
mens qui doivent nous porter viter tout ce
qui peut nous donner la Fivre. En eet lEn
vie et un vice qui bien loin d'avoir comme
tous les autresquelque choe de doux, &dat

trayant, fait ourir mille : mille peines ce


lui qui en et atteint; il ronge, il dVOre, il
deeche la mole des os; enun mot il cunduit

en venfer par le chemin des Douleurs 61 des


Tourmens. Ce de tous les vices celui que
Dieu dtete le plus, cet le plus contraire au

Repos de lHomme, cet celui qui nous rend


1e plus incapables de gouter la felicit du Ciel,
o chaque Etoile donne un nouvel clat la
brillante lumiere des autres, 6E o la joye dc
ceux qui ont as au Banquet des nces de
lAgneau augmente meure quele nombre des

convier. augmente au. LILEnvie et la Pam


O

538

LA BlBLlOTHEQUE

dominante dans les Enfers: Elle fait 'le plus


rand upplice des Damnez par le deepoiro
ils ont de pouvoir jamais obtenir le Salurr la
Gloire dont ils voyent les autres en poeon.
Elle et le partage du Dable,qui tout hors d
tat quil et A entir aucune joye du bien ni du

mal qui arrive aux hommes, ne laie point de


travailler ans ccie 6c demployer tout ce quil
a de rue , de mali nit, dartice pour les

, rendre malheureux. Envie ne ert qu ren


dre malheureux celui quelle pode. Ce vice
ne aurot jamais e couvrir du voile de la Ju
tice, comme la haine 6c le manque de charit
1e peuvent quelquefois: car il emble que jai '
quelque droit de har celui qui me, fait tort:

mais la Properit &t la Prudence dun homme


nc men font certainement aucun; ur quoi fon
derois je donc mon Envie? De l vient quon
oe bien har ouvertement, mais peronne no
e avouer que lEnvie le ronge, parceque cet

un chagrin que lon e fait oi-mme dc la F


licit dautrui. LEnvie peur fort bien tre
compare aux cantharides & aux chenilles qui
gtent 6L dvorent les plus beaux 5c les meil
leurs Fruits. Cet 'le plus indigne de tous les
vices: car les Bienfaits mme, qui ouventap
paient la haine &t la colre , ne ervent qu.
irriter lEnveux , qui ne peut pas mme ouf
frir quun autre ait le pouvoir : la volonte de
faire du bien: il e plaint, il murmure, lc

vautour qui lui ronge le cur ne lui donnera


jamais de relche, que lobjet de a haine nait
reu quelque.revers accablaut,, Ce net pas quun
Envieu-Xznc oit quelquefois aig; ans doute

ces Catatrophes terribles qui arrivent dans le\


monde le troubleut,_ mais ce par unCtour
*
'
i

quil

DES DAMES.

339

quil fait ur lui-mme, il ait quil net point


labri dela foudre quil a v tomber ur la
tte de on Prochain. Cette Paion a quelque
choe de plus bas, que les autres; en eet on

nenvie que ce quon reconnoit au deus de oi;


du moment que jenvie le mrite ou la fortu
ne dun homme, je me reconnois inferieur .
lui, du moins en ces choes, quoique cette u
priorit que je lui attribue , Gt qui fait le ujet
de ma Haine, & de mon Tourment, ne oit:
OUVent quune maladie de mon Imagination.
Enn pour bien connoirre toute la diormit
de ce vice, il ny a qu conidrer la vertu qui
lui et oppoe; cet la Charit,dont nous ve
nons de parler dans le Trait prcdent.
Navoir dattachement qu es propres In
trts, rapporter tout oimme, ne pouvoir
ourir de uprieur, nidegal, ne croire on'~ Bonheur parfait, que lors quon et eul en

jouir; cet le Caractre dun Eprit _chagtn,


dun cur mal fait, en un mot de lEnvieux.~

Mais une ame noble, grande, gnreue ort,


pour aini dire, hors delle-mme, e plait '.

faire du bien, tendre es penes &es oins


ur lIntrt des autres , e ervir de on Cre
dit, t de es Richees pour atisfaire le dir'
exrrme quelle a de leur communiquerle Bon.

heur dont elle jouit, & quelle ent augmen


ter mure quil y a plus de gens qui y par.

ticipent: ce ont l des avantgouts de ia Feli


cit Celete. De tous les Etres Dieu et ans '
doute le eul incapable dEnvieL aini plus un"
homme sloigne de ce vice, plus il sappro
che de Dieu, cet- dire du _Bonheur ternel.]
Nous
dit, ourir
lEnvic .que
ezle,nous
part oyonsi
e du.
Diable,lavons
il ne peut.
P a

heu

'340

LA BIBLIOTHEQUE

heureux; cha pour jamais du Paradis, il nc


peut ourir que nous y oyons reus.
Il ny a point de vertus qui ne perdent une
grande partie de leur lure, lorsquclles ont
poede'es par beaucoup de peronnes ,ou quel

les ont accompagnes dun grand nombre dau


tres. Il nen e pas de mme de la Bont,elle
patot plus aimable, es Charmes c dcouvrent
meure quelle e rpand davantage; a Nature
et de e communiquer. De l vient que Dieu
prend le Ttre de Bo par excellence ; il le
regarde comme le plus beau F leuron de a
Couronne ,il sappelle le Seigneur Pmmt pour
jan-ver: il e plait protger llnnocent, e

courir les aigcz; 6l laii aux Tyransxde la


Terre montrer leur Puiance par la Detruc
tion des Foibles de ceux qui ont denuez de

tout ecours; il laic ces Princes abolus 6:

cruels simaginer quils ne peuvent jamais


donner de plus haute ide de leur Depotime,
quen exerant une Juiice evre, ou en fai
ant couler des Ruieaux dc ang, comme sil
uoit de pouvoir le mal pour avoir droit de
1e faire; vrais Imitateurs du Dmon qui porte
le Titre de Deructeur.

Dions quel-que choe de plus. O la Bont


manque, il ne auroit y avoir de veritable Per
fection. Une grande Purnee, une Science
profonde ont quelque choe derayant, elles

ne sattirent pas du moins notre Conance.


Sans la Bont, le POUVOir et une Tyranne,

une Oppreon, 8! la Science, une Rue, 6c


une Trahion. Ceci et trop clair pour avoir
beoin dExemple. Un Etre qui connotroit
tout,qui pourroit tont,mais qui nauroit_ point
-- de Bont , ne ferait-il pas de maux inn

__~~|_

DES DAMES;
341
invitables. Le Diable ne manque pas de con
noiance, il a beaucoup de pouvoir; ces deux
Qualitez peuvent donc e trouver dans une Na
ture directemeut oppoe celle de Dieu , aui
ne ont-elles point du tout propres sattirer

notre aection.

La Puiance nous eray,

nous admirons la Science, nous nous mtions

de la Prudence, mais la gulc Bont e fait ai


mer, rend aimables toutes les autres Vertus
quelle accompagne. Aprs tout, rien ne mar
que mieux la grandeur de lame que ce Pen
chant de rendre les autres heureux, que cette
dipoition de leur rendre toutes ortes de bons

oces, en un mot que la Bont. Un hom


me judicieux ne auroit voir ans_ tonnement,
que quoi quon recounoie dans le Monde,_que
.tout y et conduit par une Sagee infaillible,
cependant il y ait tant de gens quiy trouvent
redire. La vrit et que nous avons gnra

lement en nous des Principes dAnarchie*; _Gt


quoique nous puiions_ voir trs-patiemment
tout le Monde au deous de nous ,

nous ne

pouvons digrer quil y aitquelquun au deus:

N0 eulement Ie pit-'e plaint de ce quil net


ar loreille , mais loreille de ce quelle nel Pa;

lil. Nou eulement les Gens de lalie du Peu


ple, ceux-l mme qui tiennent les premiers

rangs ont inquiets, lOrsquils voyent quelquun


les dvancer dun eul pas. Et cette ardeur de
primer nous ronge, dt nous jette dans de tels
CX
" 1l y a dans lAnglais de Lewellm, ce mot ignie
applunren , 5e cet aini quon appelloit un Parti fac
tieux &e Republicain de larme de Gram-wel, qui dann_

doit une Egalit dans lAdminitration du Gouverne


ment.

P 3
\1

'343.

LA BrBL'rOTHEQUE

'excs que lon voit des Gens , forcez de la nour


rir de fume de Chimre. Celui qui ne peut
e ditinguer par des Dignitez , ou slever au
deus des autres par des Qualitez relles, t
che de le faire par le Fale, Z par les airs de
:Grandeur quil e donne; 6l Sil a le malheur

de n'
as rir 7 alors lEnvie a ce ver cruel 7
qui e nourrit de a propre ubtance, sattache

-au cur de cet Homme, le ronge, le devo


re, lui ait ourir mille morts. Il y a des
gens qui il ne manqueroit rien pour tre heu

reux, i lEnvie quils portent labondance de


leur Prochain ne les rendoit mirables. Luci
fer toit heureux dans ltat o Dieu lavoir
cr, mais il ne le ert pas ain , parce quil
ne e voyoit pas ega] au Trs-but ; il trouva
a perte dans on ambition dmure; mais
ce ur pour' lui un urcroit de. peine, lorquil
vit les Hommes en poeion du Bonheur dont
5 toit dchu, ! ds lors il forma 1e deein,
uneie de-le lenr'aire perdre. Quelle reem
blance ne'trouv-je point entre cetAnge rebel
e &t ces Hommes qui ne peuvent e contenter
dun Bonheur infrieur , t qui ne auroient
upporter 'quun autre oit plus heureux queuxf
que je crains quils nachevent le parallle,,
sils ont jamais oceaion de aper,&d'e dtrui
re cette'FeIicit quils envient. Cet pourquoi
puique-le Diable trouve tant de facilit gra
Ver toute on Imageur un cur o il a eu

lement p lbaucher, nous-ne aurions trop


nous tenir ur nos gardes contre les atteintes de
Cette Paion Pernicieue; Veillons, &par une
ympathie ,Chrtienne loin de nous chagriner
duBonbeur des autres aions-en nos plus che _

es dlices. La Charit, V ertu dont nous avons.


c

Pa -

DES DAMES.

343.

parl fort au long , e fort propre nous


inpirer ces entimens. Celui qui e eanim';
ne manquera jamais de ujets de joyetandis qull
trouvera des gens fortune-1_ , car commeilcon
fond es intrts avec ceuxde es Frres,il ne

peut que participer aux Biens qui leur arrivent:


:Jabra, quoiquEtranger , e rejamit de tous
le: Biem que Dim avait fait' lral, nous,,

ne erionsnous pas aui enibles aux FaveurS'


que Dieu accorde :eux quiant appel/ez. avec
nous au mme hritage , qui/?mt le: membre! du
mme Corps, qui participent-" la mme Promu-
m Jeus-Clar/i? Ajoutez que i nousrionsavcc
eux, ils pleureronraVec nous dans nos Dgra
ces, 6e ne nous priveront pas de leurs doucesf
Conolations.
Il etnble quun Vice i bas , i impuiant 6:
qui caue tant de maux, ne deVroit pas tre i

commun; mais telle et la nature du cur hu


main de ne pouvoir ourir la moindre ujet
tion: ll porte a complaiance pour lui mme,
juqu e forger des Qualirez quil neur jamais'
pour sindemnicr de celles qur lui manquent,
dz dont il trouve que les autres ont revtus.
Heureux mme notre Orgueil pouvoir nous
aranchir de lEnvie , lorsquela VettulaRe

ligion y ont travaill inurilcmcnt .P

P4

344

LABIBLIOTHEQUE

Y aaavaavaaaaaaa
Haaaaaaaaeaaew
DE LA ME'DISANCE._
XML faudroit tre bien peu ver dans
I
lHiioire, connotre bien mal le
f Monde 6c ce qui sy pae pour ne
Y:
pas avoer que la Mdiance ne fut
jamais i gnrale, i dchainc, ni
fort en vogue quelle le de nosjours. Nous
en avons touche quelque choe en pluieurs en
droits des Traitez qui prcedent; conidrons
prentement ce Vice plus fond; montrons
en lnormit, marquons tous les maux quil
nous attire, t dont il y a ans doute peu de
gens qui nayent fait une facheufe Exprience.
Pour cet eet nous deVrons parler de la M
diance dans toutes es Parties, 6c la conid
rer rpanda'nt on venin , oit dans la Conver
ation, oit dans les Ecrits.

Et i nous trou

vons des Mdians qui oent lancer'leurstraits


empoionnez contre le Ciel, ne oyons pas ur
pris den trouver encore davantage, quidchiz
rent cruellement les plus Gens de bien. Cet.

ce qui e voyoit _du temps mme de Davidzce


Roi nous dir dans quelquun de es Peaumes,
que le: Mchant mettent leur bouche aux Cjeux,
(9 que leur Langue troie par toute la terre.
La Mdiance, pour tre un des plus grands

crimes, nen e pas le moins commun , dt ur


tout depuis certain temps. Elle et i gnrale
ment rpandue quon sy abandonne imper

cepu
e

DES DAMES.

343

eptiblement; ce que les autres Vices nont


Jamais p faire, celuivci emble lavoir fait, il

regne, de otient OUVertcment on Empire 6e


on crdit. On ne croit pas mme dans on
cur que ce oit un crime, ou bien que cen

oit un aui capital, quil let en et. On


sen forme des ides, inon faues, du moins
fort imparfaites; aini nen counoiant point
les uites perniceues, nous 'nous jettons tt

on tard dans des extrmitez qui nous coutent


ouvent notre perte.

Il y a bien des gens qui ne peuvent ans fr


mir entendre jurer, ou prononcer des paroles
obcnes, qui cependant e laient aller la
Mdiance, dans leurs dicours les plus polisr
les plus chtiez; cela vient, elon moi, de ce
que les entimens relchez que nous avons du

Crime, nous en applanient le chemin.


La Mdiance choque ouvertement la Cha
rit qui nous ordonne daimer notre Proc/Min
comme mm-memn; aini elle peche contre tou
te la econde Table dela Loi, puisquellc en
viole le Sommaire que le Sauveur du Monde
nous en a donn. Et-ce donc l ce petit cri
me, qui ne mrite pas quon y faela moindre
attention? Le terme de Dctraction, (dont on
e ervoit aurreois au lieu de Mdiance) mon
tre que cet un vol, qui et fait au Prochain;

car De'tracton vient dun verbe Latin , qui igni


e ter , retramber gut/que choe du Tout 5 8e
comme la Dtracton en veut lEtime que le
Monde fait de quelquun, ce terme marque
la perte quon tche de lui cauer dune partie
de a Rputation , en le rendant moins etima

ble; ce/qui et lunique n de la Mdiance,


quoi quelle prenne diverls) chemins pour y arri
yer.

.346

LA BIBLIOTHEQUE

-ver On a certes bien raion de regarderce prod


jet, comme le plus barbare quun homme pui
e former contre un homme, puique la Na
ure nous a rendus tous amoureux, : ja

loAux de la Rputation quilny a que des Ames


de bo'iie qui puient la regarder avec indi

rence: Ce ee qui fait dite Sala dans eS


Loixb, que celui qui conent ' la perte de a.
propre Gloire, aura peu de peine conentir .
la Ruine du Bien Public. ll et Vrai quon a
v des hommes brler de cet Amour de la Gloi
re un tel excs, que emblables des Vol
cans ils ont jette des ammes au_ long, &t au

large; la Terre en a t ravage, preque.


toute reduire en cendres.

Tels furent Alexan

dre, Cef/zr,&c. Montres altrez du ang hu


main, quils ont fait coulEr torrents , ans
avoir p jamais aouvir leur: brutale fureur.
Mais na-t-on pas v de nos jours des Guerres
anglantes trsinjues navoir pour premier
motif que lHomzeur & la Glaire du Prince,ou.
de la Nation? Ces excs mme montrent avec

la dernire vidence que la Reputation ell re


garde_ par tout le Monde, comme une choe
exrrmement prcieue : dirable. Mais nous
navons pas -ulement le Suage der homme-r.;
Dieu lui-mme nous aure que la Renommee
cpreferable aux grande; Ritber; C9 quelle

-mut mieux que 1e b0 Parfum; pour nous,


faire dautant plus etimer la Rputation, il
nous la propoe commen-ne rcompene de la~
Pit,~& de la vertu, ajoutant que lImpie en
cra priv: La Mmoire du Jue fem eu bene
dction; mai: le Nam du Mir/mnt pe'rira. Cei:

pourquoi les Gens de Bien regardent la Rpu


tation comme ce quils ont de plus cher apres

cu:

DES DAMES.

347.

leur Ame, & quils en font plus de cas que

des Richees Gt de la Vie. En eet cet elle


qui nous donne-en ce Monde une orte dIm
mortalit, tandis que notreCorps et renfer
m dans le Tombeau, tandis quil rentre en
quelque orte dans le Nant, cet elle qui r
pand en tous lieux la bonne Odeur de notre
Vie; Cet la Reputation qui nous fait vivre,
pour aini dire, aprs notre mort. La con
dration de ces choes faiot tant dimpreion
ur ceux d'entre les Payens,qui avoient lAme
noble, quon en vit beaucoup acrier ans pei
ne leurs jours leur Gloire. EPamirlandm meurt
avec joye, peruad que les Actions clatantes
quil a faites , es Exploits, les Travaux quit
\a entrepris aehevez pour a Patrie, feront vi
vre jamais on Nom dans le Temple de M
moire. Brut: ambitionne i fort le titre glo

rieux de Pre de a Patrie, que pour le m '


riter, il perd tous les entimens d'humanit 8e
de recounoince; il expoe volontiersa vie,
il e charge de toutes les horreurs dunatten
tat, en conidration de la Gloire qui" doit lui
en revenir. Il eroit trop long de 'rapporter les

Hitoires des Codrur, des Darius, desCurtim,


z de tant de Heros , qui,pour lAmour deleur

Patrie e ont dvouez une Mort certaine.


LAmour de la Libert de laGloire nous
aure les applaudiemens de la Porit 1a
plus recule, quoi quil erve ouvent de pr
texte ceux avec qui nous vivons, de nous

mpricr t de nous humilier. Les Tyrans, dt


leurs indignes Cratures, ne font aucun cas de
cette bonne Re Wario, du: lOdr-ur vaut mieux,
que called ..arfum le plus rieux; ils vou*

droient attirer les autres da s relaie boutbie-r

-P 6

348

LA BIBLIOTHEQUE

o ils e trouvent engagez; ils ne mettent au


cune dirence entre lhonneur dt le deshon
neur; ils lchent la bride leurs Paions, 6e

tout ce qui ne sy rapporte point, leur paroit


inipide ridicule; ans honte , ans Pudeur,

ils ne e mettent point en peine du Quen dira


t-on, pourv quils puient aller leurs Fins:
Mais cc ont des montres dans la Moralegon

ne auroit tirer de jutes conequences de leurs


deordres contre lOpiuion commune des hon
ntes Gens. Ceux-ci ne peuvent upporter quon
touche le moins du Monde leur Reputation.

Dans quels Dangers, dans quels Crimes m


me ne nous jette pas quelquefois la euleima

gination quon nous a outragez? Cet aini que


nous perdons ouvent notre Innocence, Vertu
ans laquelle il ny a point de vritable Repu
tation, Gt que nous imitons le Chien de la Fa
ble qui perdit le Corps, pour avoir t trop
avide de lOmbre.
' Puique la Raion met la Rputation un i

\haut prix, que la Paion la met un plus


haut prix* encore, nous. pouvons conclurre que.

tout ce qui y donne quelque atteinte et une


oeue bien cruelle ; en fet on voit que les

Ttes folles ne por-tent gure leur reentiment .


plus loin que les gens les plus ages t les plus
modrer ll et de la prudence dun Chrtien
dviter avec oin les pierres dachopement qui
e trouvent Ur on chemin, je veux dire ces
gens bruques t groiers, pourv quil puie'

le faire ans les trop irriter. Il et bien vrai que

lEprit du'Chritianime agit avec tant de


ca ur certaines peronnes quelles emblent
treinenibles ' toutes ortes doutrages, bien

.loin den vouloir tirer la moindre Vengeance;


CGJ
L

D E s D A M E r.

349

cependant lOeneur nen ei! pas pour cela'


juti: En eet quoique la patience dt. lhu
milit de la Peronne calomnie oient mies- ,

une preuve trs-lorieue pour elle, 1e Ca


10mnatcur nen e ni moins criminel nimoins
en danger: pas moins criminel, bien quil ait
donn un clat nouveau la debonnairet de
celui qu"il a voulu diamer; pas moins en dan
ger, puique Dieu e declare le Vengeur dc ceux.
qui lui remettent enrereme ' la vengeance

Mais Sil marrive doener e peronne qui '


nait pas cette patience i rare_ dans un Sicle '
aui vindicatif que le ntre, je me rends co
pable dune innit de crimes tout. la fois;
je uis charg non eulement du. mal poitif
que jai fait, mais encore de tous les maux
que je donne occaion de commettre celui
que jai oen; la perte de on innocence uit
de prs celle de a Rputation; il e porte '
ces Vangeances antichrrennes , qui lui atti

rent l'a haine de Dieu, 6e le mettent en guerre


avec la Terre, avec le Ciel. - Et quoique
dans le Jugement immdiat de Dieu,cet hom
me oit reponable de on' impatience por:
te la peine de on iniquit , cependant comme

le Chef dune'dition mrite : reoit un ch


ciment plus rigoureux quaucun-des olevcz,
ne doutons point que celui qui provoque on

Prochain, ne oit-doublement coupable, ( ne

reoive une double Punition: La Sentence ei


prononce, Malheur, dit le SauveurduMon.

de, celui par quimndale arrive.


Quel Enchainement de Malheurs ne voit-on
point la uite de la Mdiance? Seroit-il bien
poible de les compter? nei-ce pas del que

viennent la plupart des ?uerelles neIce pas


7
la
\

350
LABrnLrOTHEQUE
fa Mdiance qui et lun de ces grands Boute
feux, qui allument la dicorde par route la Ter

- re, t qui mettent touten combution P Si nous


cherchons la ource de ces haines mortelles
qui rongent le cur de tant de peronnes, qui

rroublent la Paix des Familles & mme des


Nations entires, nous ne manquerons gueres
de la trouver dans ces Paroles malignes, qui
tendent noircir le Prochain. Cet pourquoi
aprs avoir bieliconider lnormit de ce vi
ce, tous les Crimes 8c tous les Malheurs quil
traine aprs oi, je conclus que nous navons

point de plus grand intrt que de veiller ur


nous ans cee,non eulement caue du pen

chant naturel que nous avons pour ce Crime,


mais ur tout parceque les occaions de le com

mettre e prentent en foule; bien. different


. en cela des autres, auxquels tous les lieux 6c
tous les moments ne ont pas propres. je puis
mdire de mon Prochain, lors mme que je
ne puis point-lui faire dautre oenc; dailleurs

jai autant d'occaions, dt de moyenstie com


mettre ce crime , quil y a de peronnes au
Monde qui me ont connues , ou dontjaieu
lement entendu parler. Il et vrai quon e con
tente ouvent de noircir certaines gens pour qui"
Yon a une haine mortelle; dautre fois aui on,

fe donne plus de carriere; aur que lon et


de plaire gnralement . tout un Cercle, on
attaque tous les abens ans ditinction, de l
vient la facilit avec quoi on e laie aller ce

vice plutt qu tout autre : une Pratique g


nrale emble laurorier.. En eet comment

e dfendre de ce quon _voit tout moment:


pratiquer Ceux que lon frquente, 6c de ce

qui fait le ujet ordinairede toutes les Conver


*

a"

DESDAMEs-

3'51

ations? On dchire la Rputation duProchaim


en deux manires, qui, quoique direntes end
apparence, viennent du mme Principe ten
dent la mme Fin *, lune conie rpan
dre des bruits diamans 6c faux, lautre

en rpandre de vritables, mais dsavantageux


Dans la premire-,je trouve diveres circonan
ces: un homme noirc-t on Prochain par une
auet entire de a pure 'invention ; un au

tre rpand cette invention dans le monde, quoi


quil oit peruad que ce net quune Calom
nie; un troilime enn, ans avoir exami
n une choe ei vritable ou faue, la pu
blie, la donne pour certaine, ou du moins il

eert de dtours malins pour la faire croire


telle ceux qui lcouteut. Le premier de ces

Crimes e odieux, que, quoiquil e trouve


des ames aez baes pour le commettre, il ne
sen trouve point qui ayent aez dimpudence

pour'lavoer. Choe bien remarquable dans


un Sicle au corrompu que le ntre! ce cri
me e forc de e cacher, tandis que llmpie
t mme va par tour 1a tte leve. O. et.
lhomme qui veuille paer pour Calomniateur?

Celui qui ne Sen dfendroit point par un prin


cipe dhonneur, ne le t~era;t~il- pas dansla crain

re que a Malice tant dcouverte,, es malheu


reux deeins nchoent infailliblement? Ce
en eet le plus diabolique de tous les crimes,
e une combinaion des deux plus eentel

les Propritez du Dmon , la Malice ( le Men

onge: Le Diable e particulirement appell*


lAmaceur de: Frres; -t lorque nous limi

tons, nous prenons, pour ain dire, (la Na.


ture, il devient notre Pre, nous devenons es

.Enfans ; 1e Pre dont mon.: cte: (Um, &Bila

35-2.

LA BIBLIOTHEQUE

Diable; nous devenons une orte dlmaber, Ra


ce lnfame de lEprit de Menonge: Enn ce
crime .et i norme, 6l ieroyable, quil uf
t de le nommer, pour en faire concevoir de
lhorreur.

'

Le econd Crime net pas moindre que le


prmier; celui qui le commet manque plurt

dlnvention que de Malice, car en adoptantle


Menonge dun antre, il montre quil voudrot

bien en tre 1e propre Pere: En eet je ne trou


ve pas plus de dirence entre eux, quentre

celui qui falie des Dcnrees , : celui qui les


vend; ni de mtier plus honteux que dtre l'e

Regratier dune Marchandie nfame, dont les


Faieurs de Libelles publics fontdansnosjours
un Commerce fameux. Ceuxei la vrit a
vent inventer, au bien que rapporter des cho
es candaleues contre leur Prochain; mais oit
quils les tirent de lcur propre fond ou de celui

dun autre, ils ont oin de dbiter celles quils


connoicnt faues , aux peronnes quils croyent
intrees ouhaiter quelles fuent vrita
bles. Proced galement lche Gt criminel. Il
et certain quil y a autant de pech aimer la
Mdiance,qu linventer 5 nei-ce pas lai
mer, que de sabaier juqu en devenirle He
raut faire tout on poible pOur lui donner
cours dans le Monde?
. '
Les Mdiants que nous avons placez d'ans

1a troiime Clae, emblent tre un peu plus


rervez que les autres; avec la Femme des

Proverbes , il; egie-ut leur bouche Es die, :7e


nai Paint commis d'iniquite: lls ne connaient .

point videmment -la fauet de ce qu'ils rap


ortent, parce'quls ont dans llgnorance,

xls ne e cro-year. nilmpoleurs ni-Malins ;mais


~

'

DES DAMES.
373
je crains bien pour eux quils ne oient lun
lautre. Car enn leur Ignorance et volontai
re, ils ne ont aucune dmarche pou-r en or
tir; Preuve certaine quils voudroient bien que
ce quils ont rapport contre leur Prochain , e

trouvt vritable. Sutil de ne pas connoitre


quune choe et faue? Non,pour ntre point
Menteur il faut tre bien aur que ce que lon
dit et vrai. Dc plus, i je connois quune cho
e et en partie vraie, dt en partie faue,tque
contre mes pr0pres lumires , je tche dela fai
re paer pour une certitude abole; ce quil

y a de vrai ne mempche pointdtre un Men


teur, lon peut dire que Ve'rite net paint en
moi. Dans un tel cas llntegrit vent que lon
fae bien remarquer aux autres ce quil y a de
doureux; St la Charit mme demande quelon
cache les vritez qui ne ont point avantageu

es. Le mal que vous dites de voue prochain,


dune manire mme qui laie la libert den
douter, imprime ur la rputation une tache

ouvent ineaable; combien plus ce que vous


en_ direz dun ton poitif de abolu? LAuteur
dun bruit diamant net pas le plus propre
le rpandre dans le monde: Convaincu que
cet une pure Calomnie, il noe la dbiter
dans tOUtES ortes de compagnies; il a oin ,de

ne sadreer qu'aux peronnesles plus credules


les moins judicieues; mais un autre dans la

conance que la fauiete, Sil y en a, ne lui


iera point impute , parle ans retriction, en
tout temps, en tous lieux, ce que lAuteur
ooit peine dire tout bas, celui-ci, tel quun

Nouvellite agager, e fait un mrite de le pu


blier haute voix. En fait de vol le Proverbe

dir., Sil ny Voir paint de Ren-:leur, il ny au;


rat

3)*4,
LA' BlBLlOTHEQUE
fait point de Valeur; lon peut dire en atd'
Mdiauce, Si moins de gens e chargeoient
de Im donner cours, il y auroit moins de Fai
eurs de libelles: Peronne ne voudroit inven
ter, Sil ne e trouvoit peronne pour dbiter.
, o'us navons pas beoin dune pntration
d eprit ni dune application fort particulire,
pour connotre combien une telle conduite e:

:naumie 6c pernicieue; il ny a qu la com


parer la Loi naturelle qui nous dfend de
faire aux autres, ce que nous nie voudrions pas
quon nous t. O e celui qui conentiroit ~
dtre lobjet de la Calomnie? Ce ne era pas
ans doute cct homme, qui, e voyant imple
ment ouponn de noircir ans uiet la repu

tation de on Prochain; &Z ne pouvant ourir

que lombre mme d la Calomnie, quil avoit


invente, pae un eul moment ur lui, entre.

dans une fureur ,qui tient du dlire, e dcha


ne contre on propre ouvrage; Tel un chien
aboye veut dcchrer a propre Image quil

voit dans un Miroir;Tant le Meumge dcou


vert et horrible aux yeux mme de on Auteur.
On a remarqu fort propos que ceux qui ont
le plus acharnez contre la reputation des au
tres, ont line enibilt outre pour 'tout ce qui
touche la leur; ce qui met la Mdiance dans
une OPPOiIOl] diamtrale avec le Prcepte E
vangelique daimer otre Prat/Min comme nom-

mmer. Cette oppoition et man-if'ele, ne con.


\ide-rer mme ce Crime que uperciellement.
Mais nous voulons entrer plus avant dans

cette matire & que nous examnions le Prin


cipe qui fait agir le Calomniateur, nous trou
Verons que les eets rpondent trsbien la
caue; cette caue tant toujours ou la Haine
, U
ou,

n E s D A M E s.

35-37

ou IIntrt. Le Calomniateur a i peu dgard


aux liens acrez de la Societ, il montrei peu

de entimens dhumanit 61 de Religion, que


Je prume quil y a une Force majeure 6e
trangre, qui lagite, qui le tranporte, 6e qui

le rend lennemi de tout le Genre humain.Oui


ans doute,ceileDmon qui met ici en u
vre toutes es rues, cet lui qui allume dans

nos curs la bile , \St toutes les Paons dr


gles, pour en tirer ce Venin infernal, o il~
trempe tous les traits que nous nous lanons
les uns aux autres. _
~

La Haine peut aea bien tre compareun


Tourbillon, vent impetueux, qui dtruit, qui
renvere les Etats les Familles avec la m
me facilit quil abat de mples particuliers.
Cet une Paion 1 violente quelle entraine
ouvt lAge-nt ED le Patient- dans le mme

Prcipice; un Homme qui hait, ei agite' de la


mme fureur que les Caldens, 'qui jertrent- ~
les trois Enfans dansla Fournaie, de comme
eux , il ei dvor des ammes, dont il atten
doit que les autres eroient conumez. Pour ce

qui et de [Intrt, c'et le Monarque univer


el, qui a rendu tous les autres Empires Tri
butaircs du ien; il c a grande Divinite du
Monde, cet lui que les Hommes acrient
leur Innocence, mme ce qui leur et plus
cher encore, leur enualit 6c tous leurs au

tres vices. Tel mprie les Promees de Dieu,


brave es Menaces, t ne voudroit pas pour
amour de lui rprimer le moindre de es D'
irs, qui plie, cede, e oumet au prtnier or

dre de Mamma ; ce -dire qui force es


lnclinations , les accommode on Int
rt.
Pu,i.' 7

3f6
_.
1

LA- BrnLrOTHEQUE

Puique laCalomnie a deux i puiants Fau


teurs je ne mtonne plus de on agrandie
ment. Tant que les hommes auront le cur
malin, que toutes leurs vs ne rendront
qu leur intret particulier, la Mdiance era
ur le Trne; ils ne ceiront 'point de e dif
famer entre eux. Tels que des Cycloper, ils e
ront ans cee occupez forger des Foudres,
que linnocence dt la Vertu ne puient viter.

Helas! quelles machines mortelle~s ne voiton


pas tous les jours ortir de cette Forge infer
nale? On diroit que le Dmon a pui toute
a Malice toute on indutrie les inventer,
cependant notre Sicle en produit de plus
pernicieues encore; ce ont ces peronnes dun
Eprit cnjo &t malin, qui par de petits Con
tes quelles ont lart dinventer & de rpandre.,
emblent tre charges du oin de div tir le
Monde aux dpens du Prochain, &de ournir
toute une Villede quoi cauer. Cet ce quon
appelle un Pa-tempr, 6E en eet cen et un

que Salomon a dcrit en ces mots, Tel que


celui qui fait de lInne, E5 qui repmdautjet

te derferrx, de: erbH, C9 de: :baer propre: a


tuer, 'Telel lHomme qui a trompe a Amr',
E5 qui aprs la dit; ne me jouait- je par? Ba
diner avec des Armes feu, cet e mettre en
danger dter la vie quelcun; dc mme e
donner la libert de rire cSt de e divertir de on
Prochain, cet riquer de lui faire perdre a r
putation. Nous ommes i fort portez croire -
le mal que nous recevons avidcment tous le.
rapports desavantageux quon veur nous faire ,

t ces rapports , quelque faux quils puient


tre, font une telle impreon ur nos eprits,
que ouvent rien net capable de leacer z, ll_
.
en

D E s D A M E s.

357

en -e de ces railleries que lon ait ur la rpu


tation dune peronne , comme de lpreuve des
forces de la Nel-bm* quon dit quAlexamlre
voulut faire ur lun de es Pages, qui il en

pena couter lg] vie. SonVent un trait malin ,


qui part dun Eprit,qui badinc qui veut bril
ler dans un Cercle, porte coup la Rputa
tion dune peron-nc autant quune Mdiancc
tudie 8e qui a es v'e's. Quelque peu crupu
leux quon oit ur cet articlc,cctte dmangeaion
de acrier un bon mot la Rputation de on_

Prochain e pour le moinsaui criminelle, que


lenvie dc senrichir, ou de s'avanceren le d
chirant. Aprs tout,qu0i quun bon Mot nous
donne quelque apparence tjr/bel Eprit, il nous ~
met rellement ammbrc des Fous dont par

]e Salomon, auxquels ce comme un Je defai


re une Mec/14men.

On trou-ve des Mdians de toutes orte:


dhumeurs; dune humeur gaie, dune humeur
fantaque, dune humeur chagri-ne &melanco
lique; on en trouve par tout pa-'is : Qui c~cc

qui comme le Sage peut e ater dchapcr au


F/eau della Langue, ajoutons E5 au eau de la
Pre'? LUage en cil-tabli,- chacun diamc
ell diame on tour; Les Grand: prorgent
rcompencnt mme les Mdians , les
Petit: e jettent pour ain dire corps perdu
dans cc Vice, parce quils y trouvent leur plai

r ( leur avantage. Celui qui ne veut point


quon c joue de a crcdulit ,ne auroit mieux
faire que dimiter cet Air0.logue,dont les Pr
dictions e trouvoient ordinairement vrita
bles
" La Muyl-M en un Bitume, ou ouffre liquidec. Voyez
Pline liv. z. c. s. 6c liv. as. c- Is.

35's

LA BIBLXOTHEQUE

bles parce quil les faioit contre les Rgles


communes de la Pronotication; aini le plus
r et de croire peu prs le contraire de ce
qui e dbite. Ce Mal et fort pidmique,
quil set gli mme dans le Sanctuairegcha
que Secte,chaque Profeion,fait tout on po
ible pour rendre odieux le Parti oppo; 6;
dans le temps quon ne dipute que ur des V

rite'L de pculation, on dtruit les Vritez Pra


tiques par des Calomnies rciproques : Quel
pectacle ageant! quel candale pour les A
mes pieues, que des Hommes qui e dient

Chrtiens, ne saccordent en rien qu violer


la Charit ,Vertu que le Chritianime nous re

commande ur toutes choes!


Ces Dipures de Religion ont t portes
un tel excs dlmpit que les lncrdules en

Ont pris occaion de tailler de nos Dogmes les


plus aints. Quq ce que Verite, dient- ils,
quet-ce que Religion; et-ce donc l cette Re'
ligion vante, dont les Sectateurs les plus

zlez enfraignent les Loix fondamentales -par


des Diputes qui ne roulent mme que ur des
Matires indirentes? Sans Charit point de
Religion, point de Chritianime,& cependant
jamais moins de Charit quaujourdhui. Si tel
les ont les Armes , dont nous nous ervons
dans nos Guerres pirituelles , que ne era-ee

' point denos-guerres charnelles? Commentpu


ricrai-je mon Cur de haine t de vengean; .
. ce, tandique pour de vaines pculations je

mnage i peu mon Prochain? avec quelle joye


ne dtruraije pas un Homme, qui e trouve. -

ur le chemin de mon ambition ou de ma Fu~_


teur.
,
Maxime incontetable ; Point de vertble
en

DES

DA'MES.

35-9

,Religion ans Charit : autre Maxime; Point


de veritable Sagee humaine ans upport de
ans condecendanee. Cet ur cela que les gens
qui ont de la Religion dominante dansle Pays
o ils vivent, doivent regler leur conduite,
lgard de ceux qui nen ont point. Un bon
Chrtien ouhaite que ceux qui ont dans lEr
reur, viennent e jetter de bon cur entre les
bras delEglie, mais il ouhaite aui que ces
bras oient toujours ouverts,pour les recevoir;
~ ll ne voudroit point quon eut ce Regard ev
re qui pouvante les Brebis gares,& les em

pche de rentrer dans lc Parc , ni ces paroles


dures, qui aigrient les deux Partis,&qui ont
un obtacle perptuel la runion. Mais ai-je

bien donn le Caractre des Controverittes,&


des Diputeurs de ce temps? Se upportent-ils
les uns les autres? la Charit et-elle lame de
leurs Dicours? travaillent-ils de bonne foi
teindre le feu de la Dinion, que lIniquit
a allum, quelle attie,&qui fait en touslieux
de i terribles ravages?
Le Mdiant ne e contente point dinulter
les Gens de bien , il e moque de la PietmI

me; 6c quand il veut e divertir, peu lui im

porte que ce oit aux dpens ou de a Religion,


ou du Prochain , ou de Dieu mme.
Quelle Folie trange, de aciier des choe:

i prcieues une Idole aui indigne @le la


Calomnie! En eet cet-l notre Idole; mal
heureux que nous ommes,nous abandonnons

une Flicit relle pour courir aprs un Phan


tme, une Fiction , l'ouvrage dun Eprit de
travers; .pires en cela que cet Evque indigne,

qui , dit-on , aima mieux tre dpo avec ina

mie que de brler es Romans. Ny a-t~l pas


,

'

aez

360

LA BrnLrOTHEQUE

:e: de moyens de e perdre, faut-il en inven~


ter encore? fautil nous damner par des chi
mres, mettre. notre eprit la torture pour
devenir nous-mmes les Ouvriers de notre pro

pre detruction?

O vous donc, qui faites de votre Eprit ma


lin un li pernicicux uage, Mdians , Calom
niateurs , voyez quelle et la n malheureue dc
votre ouvrage; ouvent vos trames les plus c
cretes, vos ourdes Pratiques, pour perdre vos
Prochains,c dcouvrent, &t le venin que vous
vouliez verer ur eux, retombe ur vous, 6e

vous donne la mort. Mais quand mme votre


Malice demeureroit cache aux yeux des hom

mes ; viendra le jour, le grand jour du Sei


gneur, o toutes les Actions des Tenbres c
ont expoes la Lumiere, en preence de
Dieu , des Anges , de tout le Genre Hu
main.
Paons maintenant la econde manire de
diamer le Prochain, laquelle, uivant que nous
les avons ditingues, e lc Rapport dune v

rit desavantageuc. Javoe que ctne pas un


au grand Crime que le prmier ; cependant
quant au Genre, la mme Dnition convient
lune t lautre; puique la Rputation dun
Homme peut tre autant noircie par un Rap

pOrt vritable que par un faux. Chaque Crime


porte avec oi a punition, mais il faut en ex
cepte la Calomnie, dont le chtiment et plus
ou moins loign, quelle et plutt ou plus
tard dcouverte. Un Homme peut faire des
choes abominables, &l i fort en ecret quel
les nc eront connues qu Dieu lui-m
me, aini e conerver lEtme du Monde;
mais ds que les Tenbres ont place la Lu

mierc,

DES DAMES.
361
mierc, ds que ces Crimes ont mis en viden
ce, alors, t non pas plutt cet Homme de
vient infame. Il et bien vrai quil et relle
ment infame du moment quil commet on
Crime, mais je veux dire quil net connu, de

declar tel, que du moment que on Crime et


dcouvert. Il senuit donc qu'un Homme et
reponable des uites que peut avoir la con
noiance quil aura donne au Monde .dune
Faute inconne t cache; mais sil letautant
que sil avoit commis le crime mme, cet ce
que doivent dterminer les circontances de la
caue qui la ait agir. Cependant noublions
pas de faire ici une exception; car bien qui

prendre les choes la rigueur,ce oit toujours


mdire duProchain que de publier lemalquil
a fait, ce net pourtant pas toujours commet
tre un crime , parce quon peut e trouver dans
une telle ituation que lon et entirement d

gag de ce' que lon doit au Prochain: Dans


un tel cas je ne membarraie plus du ort que
a Rpmation aura; je dois t je puis mme

lexpo'er. En eet pourmnager la Rputa


tion dune peronne , irai-Je cauer la ruine du
ne Famille,& ouvent mme de tonte une 80-
cite? Les Loix divines 6: humaines me d
clarent complice du Crime que je cache dans

dc pareilles occaions.

Mais i ce que je dois

aux autres moblige quelquefois publier les

dreglemens dune peronne,cequc je me dois


mOi-mme me le permet, ur tout sil y va
de ma propre Rpurarion ou de ma Fortune.

Au rete faire des vacarmes, crier plein go


icr contre les Fautes, navoir rien moinsen

v que de les corriger, cet plutt leet du

ne bile noire que de la droiturc du Cur; cet


mme

362.

LA BIBLIOTHEQUE

mme une orte de Mdiance, qui net pas


la moins Criminelle.

je dois donc fuir avec oin un tel Caractre, dc


ur tout je dois bien prendre gArde de ne pas per
dre un homme qui net coupable mon gard
quede quelque ngligence, ou tout au plus de
quelque petite Malice. Que i loene et capita
le , ijc ne voi point de milieu entre la perte dc

mon Ennemi dt la mienne, je ne balance point;


les liens de la Charit ne ont pas tous gards
indiolubles; dt sil m'et dfendu de de'cau'vrir
la honte de mon Frre, ce net point dans les

cas o ans cruaut envers moi-mme, je ne


puis agir autrement.
Pour ce qui e du Bien Public la choe ne
oure aucune dicult;elle nen oure pas
mme lorquil y va de lintrt de pluieurs Par
ticuliers: Autrement il ne eroit paspermis d
crire lHitoire, puisquon nepeut le faire avec
quelque exactitude ans rapporter les Fautes de
bien des gens ; il' necroit pas _mme permis de rc
chercher 6c de mettre au jour les Crimes dun

Malfaireur : ce qui renvereroitde fonden com


ble lOrdre, les Loix,la Dicipline,& jetteroit
bientt le Monde dans un deordre i areux que
;la Charit veut que nous nous attachions le

prvenir, quelque infamie qu'il en revienne au


Coupable. Qui neaitzquil y a_ des occaions o'
lIndulgence et criminelle, dt o lon ne au
roit pargner le Coupable ans cruaut envers
lInnocent? Y a-t-il .quclcun qui ignore cette
Regie de Morale, qu de deux Maux il faut
viter le pire , dz que. de deux Biens iL faut
choiir le plus rand t" La .premire ,Charit
commence par oi-mmc, le Prochain uit I

prs 5 Je ne uis point oblig dealaimerplusque.


7 ~

mor.

DesDAMES.

363

moi. La choe et decide, il ne met point


impo de me taire -3 de crainte que celui qui
me dame injuement, ne oit reconnu Ca
lomniateur; il me permis de crier contre un~
Homme qui menleve mon Pain 6c va me r
duire la dernire Mire. Il e bien vrai que
la Charit, dont le-_Caractre e de ne point
chercher on propre, ne veut' point que je ba
lance' un moment me -privcr d'un petit bien

lorquil en doit revenir un grand mon Pro-


chain; mais toutes choes gales, je uis 'cer'

tainementlibre'de prfrer-mouilntert- tout


aurre-:-Que-. jen ue autrement ce ne point'
leet- du'ne Loi indipenable, 'mais Celui du
ne'Charit 'vritablement hroque.

. ~

'

<Quahd je repae dans mon lnag-ihation les'


excs O les Hommes e ont de tout temps
pouez contre la Juiice 6c la Charit ,je ne puis
mempcher de croire que des eets fi uivis-5
6c non interrompus nayent _des ?Caues extr~"~
!nement puiantes: voici celles qui me-paroi
ent les plus enibles 6: les plusbidinaires
Dabord je trouve que lOrga'eil- a ?beaucoup'
de part nos Mdiances. Cette Paton e une
ardeur dmeure de dominer ,~ au voit-on
lorgueilleux travailler de tomes' es forces '

dtruire les aurres pour slever ur leurs rui


nes. Il na pas de plus grande joye q*uede_trou-
ver quelque ombre, qui donneun- nouveau

luire la Gloire, 6E la Repdtation dont il e'


pique: Et pourquoi croyez-vous quil prend
tant de peine pour deterrcr les dfauts des au
tres ?Cc an _que par la comparaion que vous

en ferez avec es belles Qualitez, on mrite'


en devienne plus clatant. jattei-e ici la-Gon
cience de ect Homme,'~sl 'ne pas vrai que
_
Q 2.
dans

364

LA BrnLrOTHEQUa

dans ces occaions,il entfermenter en lui-m


me le levain des Phariiens, 6c quil scrieroit

volontiers , 3: ne reemble par aux autre: Hammer, je ne ui: par tel que :e Publicai, quoi

que probablement il oublieroit de dire, O_ Dien,


je te rend: gracer. Avec de pareils entimens
un homme ne fera ans doute pas dicult de
faire ervir a propre gloire la honte dt lin

famie de on Prochain , quoique ce oit la mar


que dun'eprit lche, qui ent toute on in
dignit,
ne peut ladautrui.
cacher que
ous les
ruines de:lavqui
Rputation
Un~vritabl
Diamant brille de lui-mme, t la prence du
Soleil ne fait que lui donner unclatnouveau;
mais la gloire du uperbe reemble la lueur,

que jette un certain Inecte , laquellenepa


toit que lorque tout et couvert de tenebres.
LEnve et aui une des principales Cates
de la Mdiance; Un Homme pod de cet
te Paon na jamais un moment de repos ;tan
tt, il en veut celui-ci, tantt celui-l, de
ouvent tout lc Monde en gnral; il vou

droit que lobjet de a jalouie fut lobjet de


la haine de tout lc Genre Humain: Tout ce qui
augmente lEtime du. Monde pour vous,laf-v
,ige, labbat; Tout ce qui la diminue, le re
leve, le rejou't't. Habite dcouvrir vos Foi
blees les plus caches, plus .habile encore

prendre, dirai-je faire naitre les occaions de


vous perdre. Un Vautour ne fond pas de plus
loin ni avec plus de rapidit ur a Proye que

lEnvieux ur les Defauts du Prochain: Quel


que petits quils puint treil les regarde tra
vers un Verre , qui aura bien les lui groir:

La moindre Foiblc et un Crime, le plus pe


lt Pch et un Montre, (St il et vraiquavec
les

DE'S DAME-s.-

365'

!cs-couleurs dont il 1e dpeint, on, ne pourrot


sempcher d'en avoir de lhorreur. Enn il
crie, il [ourne,' ii tempte; il mord, il dchi

re, 61 vous eriez perdu ans reource dans


-IEime du Monde, ce Furieux poumit e
'lattrer lumme oue la conerver. Il y a
une autre orte dEmn': que nous pouvons ap
peller genemle, parce quelle scn prend tou
te la Nature. En eet il y a des Gens dun Ef

prit fort- de travers,dun Cur gt, de


~malin, quils ne peuvent sempcher de parler,

&de-pener mal dc tous les Hommes : mme


~dewlcs _maudire Tel tor ce Timo dAthner,
*qui e dclara ouvertement lEnnemi du Gen
-rc humain , Miantbropc.Epluchons un peu ce
Caractre. Un Homme , qui dans a Concien
ce .ulcre trouve ans_ cee des Imagesareu
es de luimme, croit facilementquelles ont
au le vritable Portrait de tous les Hommes,
conclut que 'sils- paroient toutut-res , ce

quon ne pntre'pont' aeZ avant dans le fond


-de leur Cur Aini 'la moindre apparence de
. \vice tant pour !diane peuvede on Hpo

the', 'il a'emble avec une joy'c maligne au


tamdePernnes quil peut, pourles- rendre
_le Spectateurs \Sr les Juges dela dcouverte quil
*a faire. Aureie 'ny a rien qului choque -fort
~lorclle'que'les' louanges quil entend donner
' quelquunyni-ricn ,qui lejchatoulle tantqua
11e Satire, une Mdvance, une Culomnie. Pl

turque nous fournit _un exemple de ccc dans


ce-quPl-rqpportc de lExil dAri/iide; il dit quun
Homme ayant propo lOmrlme * contre A#
g

NVU"

"-.'SEme dezkannicmem qui croit: en uage parmi le] .A


lement, qu: durmt ordinairement So. ans, 8c dom on e er

'vot envers ceux dont la trop grande Puiance donnait' Je


Lombragc.

366

L-ABIBLXOTHEQU!

lide, ce--dre de le bannir, interrog en


quoi Ari/lide lui avoit dpl: En rie,dit-il , 'e
.m le commit Point, mais je 71e fait_ ourir P u;
long-temp; que tout le Monde -1 appelle Jute. Je
_crains bien que la pl part des Saririqucs, &des

,Mdians de ce temps ne dent faire la m


_me rponesmais ce quil y a dc bien certain

.ceit que peronne aujourdhui ne auroit e


.'diinguer par a Piet, par a Vertu, que
les yeux de lEnvie ne oient attachez parti
_culirement ur lui; on lpie, on oberve es

pas, I sil e trouve la moindre irrgularite


,dans a Conduite, on vle traite avec la' der

_Jiire rigueur, ou ne auroit avoir moins dr


gards pour une crature indigne, qui le eroit
abandonne toures ortes dabominations. Tel

title Tribunal o e prononce la premire en


tence, que lon voit bientt uivie dune in

nit d'autres. Point de Table de Cabaret ola


mme aaire ne oit agite; -& cet de tous
pesdirens Tribunaux que viennentant de

entences direntes. Cependantils saccordent


nous _ dire que _la peronne condamne et un
Hypocrite; t ur cette admirable Dcouverte,
quels chants de Triomphe nentend-on point
retentr en tous lieux! Non, ces Meeurs
dans leurs Dbauches les plus ranes ne gou
terent jamais de plaiir pareil celui de dechi

er en mille 6c mille_v manires la Rputation


~ dune peronne qui leur a donn la moindre pri

e ur elle.

. a

Il y-a une autre orte de , Mdiance moins


pernicieue, mais dont ~les motifs ont ii bas
que je ne ai comment ils 'peuvent porter un
Homme trir la Rputation de on Prochain.
_Ceux que iai ici en ve' ,recueillent avec oin
[011$

D E s D A M E s.

367

tous les petits Contes, qui peuvent rejour une


peronne , qui ils font la Cour; Tels ont

ees Paraites, qui payent aini aux dpens du


Prochain les bons .morceaux quils mangent
la table des Grands. On pourroit dire deux
la lettre ce que David dit dans un ens gur.
Il: mangent mm peuple comme .tilr largement
du pain; en eet pour tre bien venus aux bon
nes Tables , ils dchirent impitoyablementleur
Prochain. Cet la maldiction dnonce aux
Decendans dEli , quil: eraient force-z de e
preer-ner pour 2m morceau de Pain. Mais un
Parqte brigue ce morceau de pain comme un
grand avantage,&pourlobtenir il napas hon
te de faire lindigne Mtier de Rapporteur.0n
cn voit dautres, je parle toujours des Mdi
ans , qui , lorquils ont apris que quelquun
et tomb darts quelque faute, e font un m
.rite daller [a dire tout bas loreille de ceux l
'.\UIS appellent leurs amis ou leurs Condens;

mais sils vouloient bien donner quelquun


des preuves aures quils c repoent entiere*
ment ur a bonne foi &t ur a probit , ils de
vroient lui communique-r leurs propres'Fautes,
ces Crimes quils ont tant de oin de cacher aux
yeuxrdu -Monde, Car enn je leur annonce

ici de lapartde toutes les peronnes judicieues


,quelles ne prendront jamais pour une mar

que de Conance , ces ouvertures de cur


quon ne leur fait quauxdpensdu Prochain.

Croiroit-on quil y eut encore une orte de


Mdans plus impertinenrs que ceux dont nous
venons de faire le Caractre? Cependant il s'en
trouve, St ce ont ces gens qui mdient ans
avoir vritablement pourquoi, ans v, ans
deein, t qui nen font pas moins, un mtier

Q4

368
LABlDLIOlHEQUE
que ceux qui e propoent den tirer de grands
avantages: semrctenir de la Gazette, ou des
dfauts du Prochain , ce pour eux toute la
mme choe; il leur faut eulement des nou

velles raconter: peine ont-ils appris une cho


c quils brlent de la publier; ils veulent m
me quel prix que ce oit tre les premiers
lannoncer. Neoyez doncpas urpris de peur
que * quelquun ne les prvienne, ils sagirenr,
ils courent, ils c mettent hors dhalcne 5l ou
Vent mme hors dtat de pouvoivous parler.

Je ne ai point sil y a de Caractre au Monde


plus vain plus puril que celui-l; mais je
t'ai quil aur avoir leprit bien niveau deter
re pour aecter de telles choes. Cc nei pas
tout, il y a encore des Mdans dune autre
trempe, gens qui naiment pas exrraordinare
ment les nouvelles, ni la Sncire, mais quiont
une dmangeaion furieue de parler toujours;

il ne leur ell pas poible de meure un frein


leur langue; c'e unlorrent dchain, qui en

traine indiremment tout ce quil trouve dans


on chemin. De telles gens ont dordinaire des
cerveaux creux, des genes uperciels; faut il
stonner i ne pouvant tirer de leur propre

fond dcquoi 'parler ans eee, ils en cherchent


la matiere dans tout ce qui e. prente - eux?
je ai quon appelle ce Babil ,le vice des Fem
mes, mais, parler ans partialit, je croi que

\bien que cc Sexe en oit le eul accu, il neg


x
e
* lly a dans lAuglos, de peur que quelquun ne leur
fae ce qui ur fait (urh par .Alvin-ML. Ce un aix
dhioirc qui e lit dans Samuel XVI. zzf 8c iuvanss
qui ne ignie autre choe inon quAhrmuc prevue
"M/Ji, Gee.

..

D E s D A M E s.

.r ..

369

e pourtant pas le eul coupable: 6c que celui


qui attribue aux Femmes la demangeaion de
parler, aumit peut-tre bien beoin de 1a La
term de Diogne pour trouver un Hamme; 6c

certes je ne lui coneillerois point de le cher


cher dans ces Compagnies , o le bruit tour
dilant que chacun y fait_ tel que celui du
Traquet dun Moulin, 'ne lui permettroitpoint
dentendre une eule parole; ni plus ni moins

que dans unBrmquet de Commrer. Quoiquil en


oit, il e certain qu'en fait de Mdiance,
lun lautre Sexe emble faire qui lempor
tcra; (Sr la verit chacun fournit cette Car

rire avec tant dardeur, tant de diligence


tantv de uccs que lejuge le plus clair auroit
de la peine donner le prix lun , ans e rc
procher davoir fait injuicc lautre.
Mais an que cette dernire orte de Mdi
ans ne prtende point e juier ur ce quils
nont aucune intention de nuire qui que ce
oit, il et bon de les avertir quecela peut bien
les rendre plus ridicules, mais non pas moins
Criminels. .Car quoiquon ne puie pas douter
que celui qui e porte medire'par envie, ou
par orgueil nait un compte particulier rendre,
touchant ces deux vices, cependant il nefairau
rement pas plus de tort on Prochain que ce

lui qui en dit vdu mal par pure lgeret. Am


to quun pepin de raiin engoue,r ubque,
ne perd pas moins la vie que Jul: Ce'arerc
de mille coups; une raillerie, un petit motqui

chape ans deiin peut ruiner la rputation


dune peronne au bien quun coup de langue
malin., ou quun dicours prmedir, 6E peut

tremme plusaiment, car moins on oup


onne un-hommeplus on ajoute foi- ce quil

dit L

370

LA BXBLIOTHEQUE

dit : il en et de cette orte de mdiance com


me de ce Poion ubtil, dautant plus dange
reux t plus invitable, quil sininue par les

pores dune manire inenible. Enn moins


que la Jutice la Charit, ne lordonnent en
termes formels, cet toujours agir contre leurs
Prccps que de publier les dfaitts dune per
onne, quelque petits quils puient tre. Plus

une faute et lgre, moins celui qui la com


mie mriter-il de devenir la Fable du Public.
La Rputation et une choe i tendre : \i de
licate quon ne auroit preque y toucher ans

y laier quelque tache. On peut dire des tap


ports desavancageux ce qui a .t dit de ta Re
nomme; plus elle parcourt de pas, plus elle
saccrot: celui-ci ajoute une circontance , ce
lui-l un fait tout entier , un troiime e don

ne la libert dexpliquer ce qui lui paroir obcur;


chacun y met quelque choe du ien; enn ce
let bienttptus la mme hitoire, quoi que
ce oit toujours-la mme peronne dont on la

fait. ll &miroir tre bien novice pour ignorer


1a vrit de cezque je dis, t pour navoir pas
v bien vdes gens-en rrs- mauvaie Odeur dans
le monde loccaion dun eul mot que quel
quun avoit lch ur leur compte par mgarde

ou par indicrtiom. Il en .etde la Mdiance


comme dezla mce de Mourarde; le plus
petit grain devient un grand arbre, qui ne re
prend jamais plus ,.ia premiere forme , Gt quil
net ptits poible de :rduire la caue qui la
produit. _Ie me repreente la Rputation come

me un dice dune tructure i in ulire que


es fondemns, quelque olides qu ils oient,

peuvent tre ape-z avec la dernire facilit;


dice dont on ne auroit arracher la .moindre
pier

DES ~DAM~ES.
371
pierre que pluieurs autres ne uivent'delles
mmes, quil ne sy fae une brche ouvent
plus grande quon nc voudroit. Or i-cette ide
nei pas faue,& quil oit vrai que nous om
mes Obligez de rparer exactement les injures

quc nous avons faites notre Prochain, com


bien plus ne nous ell-_il pas dfendu de lui en
faire, quil net pas en .notre pouvoir de rpa_

rer? Et s'il et vrai encore que la plus petite


accuation, je dis mme celle qui ne roule que
ur des choes communes 6c de nulle impor
tance peut ternr, : mme dans la uite d
truire la Rputation dune peronne ,z quels
dangers ne ont point courir au Prochain , ces
gens qui parlent tort' travers de tour
ce qui e prente leur imagination , dt quel
conpte par conquent nauront-ils pas ren
dre.

Je veux bien avoer quil Y a des Crimes


i horribles, que ceux qui les commettent (em
blent indignes quon ait pour eux aucun m

nagement; mais le dirai-je, voudravon


bien men croire? Celui qui tVele leur hon
tc nen et pas moins - blmer; car_ ouvent
cela ne ert qu irritcr le coupable le

faire tomber dans des Crimes plus grands.


La Pudeur, cette crainte de dLeVenir loppro
bre du public, et un frein naturel que la Sa
ge divine a donn aux,hommes: point de
chiite dont nous ne puions. nous relever,
tandis que ce frein ubite encore ;mais une
fois perdu , ce--dire ds quune peronne
e voit
ansellereource
, elleavoir
ne garde
vplusde perdue
mures,
croit mme
ache
t par la perte de on honneur , le droit de

pcher ans contrainte; ds lors elle ac'cumx


e

37z

LA BrnLrOTHEQUE

le crime ur crime, elle etait mme un m

ritc de es dbordcmcns: aini tel qui nroie


le Diciple du Diable que de nuit : en ecret,
oe le paroitre au grand jour,& e dclarer ou

vertement un de es Minitres publics.

jugez

sil ne vaudroit pas mieux laier cette action

criminelle, cnevelie dans les tnbres on elle


e cache, que de la drerrer tc'mcrairement, 6e
!a mettre en vidence; ur tout dans un Sicle

o la corruption et i- gnrale, ov les Par


tians du Vice ont en grand nombre, que
femblables une troupe de Volontaire-.F, ils ne,
ouhaitent rien tant que de trouver quelquun
qui e mette leur tte, pour courir dans la~
bandon de diolution.
~
-De tous les Crimes ceux-l doivent tre le;
mins divulguez, qui ont un air de nouveau

t. Le vice et contagieux,il exhale des-vapeurs


mortelles, comme ce f'croit rendre un trs
mauvais oce nos Compatriotes que de leur
apprendre, que la pete ell dans la ville, en

Promenam PAF tous les carrefours une peron


ne attaque de ce mal; de n-imedecouwir ces.
ulcres puant-s, ces Crimes nouveaux &inou'is-,
pour perdre u-n eul Homme, cet riquer den
inecter, 6E d-"enfai-re prir' pluieurs; car que.
ne peuvmt- point les mauvais exemples? cor-n
bien de gens qui navoient aucun penchant na
ture] au Vice, sy ont laiez entrainer par le

torrent? IJ: ont fait comme lex-autre: : Fexemple


les a eduits. Cet la verit-ce-qu'on ne peut
point dire lorque lexemple que nous rapportons
et. pris de ces Crimes ordinaires 6E communs;

mais je ne ai l nous ommes pour cela moins


Coupables, pui-qu'ilet certain que cet con

Bir-mer un Homme dans es vices , lui dord

!IL-l'

DES DAMES.

373

ner ujet de e livrer avec plus de conance


es paions dreglees,que de lui montrer quil

net pas_ le eul avoir de tels dfauts; cet


toujours bien mal remplir nos devoirs lgard
de chaque peronne en particulier . de tout le

Monde en gnral; cet bit-n mal uivre la


grande Rgle' que la Jutice dt la Charit nous
precrivent , De faire comme nous voudriam quil
ourfr fait. Entrons une fois au dedans de
nous- mmes , conultons notre cur , dt voyons
i nous voudrions bien quon nous traittcom

me nous traitons les autres( Quels oins,quel~


les prcautions, quel travail deprit, quand il
sagit de cacher nos propres daurs! que de
detours, que de deguiemens! Cependant lors '
mme que nous prenons tant de peine pour nous
drober la -connoianee des autres ,lors quil
ny a _rien'de naturel en nous, que tout y et
peint,fard, maqu , nous ne' pouvons ouf
frir que la moindre imperfection des autres de"
meure inconne; nous dchirons le voile qui
couvruit leurs foiblees, t non contens delcs
'expoer aux yeux 'de toutv le monde, notre lan

gue e fait un plaiir malin de les publier en


'tous lieux; ft-il jamais de partialit plus gro
re t plus dreiable? Certes Dieu auroit bien
lieu de nous faire ici, Comme en pluieurs au
tres rencontres, la mme demande quil fai
oit autrefois on Iral, lor 'Hayes ;refont-elle:
1M: obliques? Ceux que nous traitons i cruel

lement ne ontilspas des hommes comme nous;


nont-ils pas le mme intert de conerverleu-r
Rpumtion; nont-ils pas la mme douleur,
ia mme enibilitequandils tont perdue ? Daii
leurs, quelles raions ,quels motifs, quels pre

teXt-es pitoyables ne ont point' ordinairement


_
Q 7
t r etux

374
LA BIBLIOTHEQUE
ceux qui nous portent la Mdince la
Calomnie Y Allez, Hommes dnaturez, allez ap
prendre des Btes les plus roces ne point

dvorer VOS emblables, Sr vous Chrtiens in


dignes,all_7- a?Prendre dun " Empereur Paien
prferer cures les maxrmes mondanes,

toute la Sagee des PhIIOOPhCS, cette Rgle


Evangelique, Faite: alu.: autre: u que 7/01 vou.
fiez quil ww frit-am
Nous ne devons pas conidrer eulement

ce vice dans a ource, ous la imple ide


d'un manque de Jutice de Charit, mais
au dans es ~Pr0_ductions. On voit dordi_
mie que ce qm e dit au_ desavantage de
quelquun, e rpand, pour ami dire, de lui
mme, avec une entrme facilit de tou9
ctez. En eet je nai aucun ,droit de croire
que ceux -qui mcoutent auront mieux :
taire que moi: ne ai-je pas au contraire que
le monde e compo de telle orte, que' 14-.

'voix de lzMdiance, mme la voix la plus


balle qui e puie imaginer, trouve mille 6e
mille Echos, qui la rpetent tant de fois quen
n elle parvient aux oreilles de la peronne
intree , 61 ouvent mme avec des. cir
contances nouvelles aggravantes. Que fe
ra cet Homme aini diam, verra-t-il tran

quillement la perte de on honneur, lui qui


ne auroit ans impatience sentendre dire es

-vritez, mme dans le particulierz avec tou


_ la douceur de lat-Charit poibles? Sans
doute il ne manquera pas de rendre injutc
,pour injure: mais lautre nc demeurera pas

court; ln, Rpone cra bienttiuivie de la

RePlque; 6: ds lors point de ecret de fa.


~

mille
Z Severe. ~

\4

DES DAMES.
37;
mille quon ne fouille, quon ne dconne,
quon ne publie , quon nenvenime;

la

M diance uccde la Calomne; les querelles


naient , la Colre sallume r ne peut quel
quefois. steindre que dans le ang; ou lon

nen vient point cette extrmit, il en ree


pour le moins dans le cur une haine irr
conciliable, malheureux hritage que les P

res transmettent leurs Enans juqu la g


nration la plus reculelTelle e la ource

de ces Froideurs que lon voit entre les pa'


-rens, les amis, les voi-ns 5. del viennent
.les animotez, lenvie , 6c lapplication con

tinuelle nepoint lair chaper doccaion de '


nuire 6c de dchirer ;Vous ne auriez tre :u
prs de lun que vous nentendiez parler mal
de lautre,mais ne vous aviez pas de vouloir

.garder une neutralit hors de aion ; prenez


parti, 61 de bonne heure, (i vous ne voulez
,vous faire deux ennemis tout la ois. Etran

;ge Fatalt l ont-ce des Chrtiens , ont-ce


mme des Hommes, je dis raionnables, qui
pour ne pas e vrer du plaiir fade pue
:il de faire un petit conte ,

vont sattirer tant

6c tant de malhems? La Paix et le grand


Don que Chri t es Diciples, en e
parant deux, ce cette Perle de grand prix,
que tous les Biens du Monde, ne auroient
payer, que nous .ne pouvons fouler, com
me nous faions, ans mprier,jc ne dis pas
nos Frres, ces_ os de nos os , notre propre

ang, mais Chri lui-mme de qui nous la


\tenons
_
A ne coniderer 1a Mdiance quen elle-m,
,me , & ans aucun gard ; tous les maux

quelleattire, ee vice a quelque .choe d; -i


as,

'376
LA BIBLIOTHEQUE
\. bas , v quil e inconcevable quune permme
dhonneur puii-'e jamais Sy-lair aller. Une
injurc bien cniblc un Homme, cc Celle
de Babillard, de Brouillon, Bic. mais ncll-cc
Pas l-lc portrnirdaprs nature de ces gens qui ~

' nont point dautre occupation que de fouiller


A

les-ecrets de Famille, dcour, 6! de divul

\ guer les Faurcs de leur_Prochain? Occupation


que lAPrre-appelle indigne mme du Sexe le
171w faible, 61 pour laquelle il a tanfd'horrcur
quil aime mieux renverer,pour ani dire,tou=t
lordre _de la vie, quune Veuve, Etat don:
~il fait dailleurs rant de cas,quunc Veuve,dis
je, e remarie plutt que de rcer expoe
'entendre mal parler, ! parler mal elle-m

me dautrui. S-i la foiblcc nexcuc point dans


les Femmes la dmangeaion de parler,quellc
honte des Hommes de ne pouvoir): rpri
mer, cux- qui e vament dune grande force
d'Epril? LHioirc , pour nous marquer la
bac des lncli-nations de Damtien, nous di!,
~quil soccupoir prendre des Mouches, mais
je ne trouve pas moins extravagant, ni moins
digne de mpris le Caractre d-e ces peronnes

que l'on voit continuellement en action pour'


ramaer ou pour rpandre tous Ics bruits,
tous les comes qui e ont au dcsavamage de
leur Prochain.
Ily a outre cela, une autre orte de Mdi

ancc, qui vient du mme .Principe, cet la


Cenure, le Jugement cvre que nous ai'

-fons des actions daurrui. Un Homme nc e


roiroir pas_ bon Hiorienl sil najoutoic cs
_reus des remarues-*crcqucm Quoiqnc re
,nt-ron'mplc neoirdja que trop criminelle,,

8 QU'ON ?t-?bien laier ux qui nous cou


[Cll ,

D E s D A M E s.

377

tent le oin de gloer; cependant il y a peu de


gens qui ne e faent une aaire de donner les
premiers leur voix; 6E par la vrit de leur
jugement dinviter les autres en porter un
emblable; procd inique : directement con

traite toutes les Regles de laJuiicetdelE~


quite, qui nous dfendent dtre juge 6! Par
tie tout enemble. Aprs cela il net pas di
cile de prvoir quel era le ort de' cet Homme
qui lon fait le procs dune manirc tyran
nique. Choe trange, bien trile voir que
ce nombre inni de Tribunaux particuliers,
dree. de toutes parts, pour_ examiner les ac
tions 61 la conduite des autres ; o le tmoigna
ge des gens les plus upects et toujours bien
re; o les indices ont des preuves, o les
_apparences ont des ralitez; o les juges ne
cherchent qu e duire eux-mmes, dja cor
rompus par leurs' oupons &t par leur jalou

c; qui e ce qui pourroit eperer dtre juti


? Avec que] oin, 6C quelle attention , n
pluche-t-on pas toures les circontances? (plt
Dieu que nous faions au exacts dans lexa
men de nous-mmes!) point de moyens quon

ne mette en uage, juqu la torture mme,


., pour arracher lavcu dune faute, qui na ou
vent aucun rapport avec le fait dont il sagit,
&x laquelle le coupable ne pene peut-tre ja

mais. En un mot nous imitons parfaitement


ces Empoionneurs areux qui nuit jor at
tacher. une Chymie infernale cherchent ri
rer dun Corps toutes leurs parties venimeues,
ans e oucier aucunement des autres,qui ou
vent pourroient ervir de remde &de contre
poion. Par l nous conondons tous les diz

rents degre: de Crime; nous ne dillinguons


point

378

LA BrnLrOHEQUE

point un peche dhabitude, ou commis de pro


pos dlbere, dun autre commis par lgcrcr
ou par occaion; nous tournons toujours les
choes du plus mauvais ct, eh 1e moyen a
prs de juger quitablement! Mais dailleurs
quel droit avons-nous de juger nos Frres, o
et notre commion P Chacun de nous ne peut
il pas e demander oi mme en e ervant des
paroles du Sauveur, m' e -re qui ma et-:Hi
pom-juger? Si Jeus hri , qui entant que .

.Dieu, avoit un droit uprme de juger, a re


fu de le faire lors mme quune des Parties
len ollicitoir, quelle hardiee nous, quel
attehtat de nous rendre Juges non eulement
de ceux qui nele ouhaitent point,mais qui pro
tetent mme contre lautorit que nous nous

attribuons, que notre Legislateur nousa d


fendu de prendre ous les plus vres peines?

.Ne
(ez.

ez paint, an 7m wu' ne ayez Pointju


ieu set reerv laVangeance (St le ju

gement, cet empiter ur es droits ur


ceux de es Minitres , les Magitratsz les Pui
ances lgitimes, que dentreprendre de juger

nousmmes, ur tout lorquil sagit de liri


tenton des hommes; car moins que nous
nayons 1a Toute-cience de Dieu, &que com
me lui nous puiions onder le cur, les reins,
6( les plus ecrtes des Penes, commentoons
nous prononcer ur les actions dautrui?Selon~

nos Principes St.Paul et t un Pcrecuteur


malin , a lieu quil :refer/"taura que par igno
rance, naient Point la ~ oi , Dieu eut pitie'
de lui. Cet Aptre nous coneille de cfa-l' ju
ger awmt Ie tempr, juqua ce que Ie Seigneur
vienne; ce quil dit ailleurs que le: Saintru

garant le .Mamie, doit tre entendu du Gjand


our

DES DAME S.
379
Jour de, _lavenement de Chri ; quiconque
oe anticiper ce temps, rique beaucoup quand

'j-l era venu, de ne .pas juger, mais dtre jug


_lui-mme. Ce eroit au ree prendre fon mal
.potrepene que de croire que nous voulons
.exiger ,des hommes une Charit upide,~qui ne
,fait _aucune dirence des actions ; Malheur au

,contraire (Sy '51e telles ens, de mme que ur


ceux gin' ;pp-*1km Ie al, Bien, U le Bien,
Mal.- Lorque vous voyez commettre de ces
Fautes normes candaleucs, vous ne au
rie7,, marquer trop dindignation mais vous de
--vez ;toujours pargner le Criminel. Aini dun
ct vous, nedeirperez point le coupable, t

vous pourrez peut-tre le ramener a on de


voir; : de lautre vous empchez 1c pectateur
innocent de e laier corrompre parle mauvais
exemple., Gardez-vous mme de juger dune
action qufautanc quelle -vous era videmment
connue' dans contes es circontances; non

ur des conjectures &des promptions, qui,


quelque bien fondes quelles puint tre, ne
ont'propres,
StJcqrm, qu
vouscom
ren
dre des juge: deelon
mauvaijierpenes,
ou bien,
me on le peut tourner autrement, qua vous

faire uivre de: Pene: injun dam lesngemem


m vom faire: : Jugemens tmraites ,injurieux
a Dieu , &aux Hommes, qui marquent en
vous un orgueil nlupportable. Un Homme
as ur un lit de Jutice, o il set place lui
mme, regarde toujours de haut en bas, 6c
avec mpris ceux qui ont au Barreau; Rien
ne atte i agrablement on humeur hautane,
t imprieue, que cette Souverainet quil a

uurpe, mais il ny a rien aui qui oit plus


capable de le perdre, 6c quil doive par con
quent

"Pl -v-

380
LA BxnLrOTHEQUE
e
quent viter avec plus de oin. Nous naions
tous avec des emences dorgueil dans le cur,
elles ne pouent naturellement que trop d'e'l

It'smmes , ans que nous nous appliquions .


les cultiver. Dailleurs ces Cenures, ces Cri

tiques, ces Satires , ces Jugemens peu chari


tables nous donnent tan't daaires au dehors
que nous-abandonnons celles du dedans,- aini
tels que es habitans dHa, nous courons avec

chaleur aprs les Etrange, Ia-jm notre 'ville


verte, ce--dire norre cur , expoe aux

embucbr de Satan. Cet ennemi de nos ames


vttenglige rien. de ce qui pcUt nous encourager
- eette pouruite funete ; il tche de nous
loigner toujours de plus en plus de nous-m6
mes: il anime notre zle, il nous fournit m

mcs des armes, pour eombattrelesCrimes des


autres; c'e aez pour lui dempcher que

nous ,ne les tournions contre nos propres d


faurs.
[.3- - '
'

Il e- vident que la Mdiance e diametra


lement oppoe la Charit, qui m pene p'cr
mme a mal, qui meLau contraire les choes
dans leur plus beau jour, qui leUr donne lc
ens le plus favorable quelles peuvent recevoir.

Procede exrrmcment avantageux, 61 fort im


portant la Rputation du Prochain. Dans
pluieurs rencontres le Monde e lai: fortgou
verner par lOpiniOn; ici nous pouvons dire
quelle fait tout; elle ninue pas eulement ur
la choe,mais cet la choe elle-mme; la r
putation conam uniquement dans lopinion
que le Mondeadelu. Or cette opinion nc pas
.toujours appuye ur des Fondemcns olides;
tantt elle eli un eet du Hazard Gt de certains
petits venemensgtantt cet un eet du Capricr
\

___,,
_,

Es-DAMES.3,8rv
trs-ouvent de la proccupation. La pre
mire ide .quon donne dune peronne dci
de de a,rputat.ion. Del e forment les pr
jugez; car le peuple en ceci, comme en ma
tire de Religion , sen remet volontiers la

oi
outre lai
quepeine
dtour
ceux qui veu
lentdautrui;
bien e dqnner
dapprofondir
les
choes,, il y en a eitpeu qui le aenr 'par un
Eprit de Charit. Chacun pene que ce eroit
Une honte lui, la marque dun Gnie bien
rile, sil najoutoit quelque trait malin ce
.qui a dja t dit ur le ujet quil vient dexa

miner: Aini plueprs tendent la main aux mi


rables pour legenhncer davantage dans lc
Bou_rbier, dt nonpour les en dgager.
l
._ La Mdiance pcheur tout contre legrand
Prcepte-de ,la Charit. En eet puis-je dire
que jaime mon Prochain comme moi mme,
tandis que je ais on gard ce quaurment
je_ ne voudrois pas quon tvau mien? Tandis
que je regarde mes dfauts travers un verre

qui loigne, &qui amoindrit les objets,&que


je regarde ceux du Prochain par-,un autre ver

re quirapprohetqui groit, Hdi-l' quejan


raz' def-mx poids; tandis que mo e de Ba- .
lame: in! aler, o mes Crimes peez avec ceux

cle mon roclzain .eztrzouvent Pla: leg-m que Id


Vamr!, ,quoiqufils puent tenir en quilibre la
Marge_ de plan-vb de Zac-Barre. .

- Une telle partialit-b'ien loin dtre uppor


table dans un Chrtien, .net pas mme di
gne de ceque dans le monde ,on ,appelle un'
Honnte-homme ; au de quelque exterieur
- de aintet quune peronne e pare, aux yeux

du Monde, Dieu ne laie pas de lui adrecr


cette parole, Fendrai-je pour et celui qui dde.
_ ,
fanf

382.

LA BULIOTHEQUE

faur Balance: , 'E5 de fauer pierre: _ peer


dam : achet ' Comparez lindulgence que
cette peronne a pour elle-mme, on adree

cacher, ou pallier es dfauts, avec la ma


nire vive 6c mordante dont il dclamecontre
les vices dauzrui, vous verrez-ans peine que

on zle c l'eet de a Bile plutt que de on


horreur pour le Crime ou de a tendree pour
-le Prochain. Nous avons gnralement peu
dattention pour nous-mmes, 6: nous veillons

de ii prs ur la conduite des autres , quil ny-~


a gure de peronne qui on ne pui: a'ppliquer
cette entence de St. Paul, Cel pourquoi ,ww

Homme, qui que vowjoyez, quiugezlcran


trer, vous_ tes imxcuable, pdrqum le; ronL
damnant, 110w 'vom condamne-z vom-brve, pui
que Wu; faite: le; mme: :bae: g: 'vom condam

nez. Maisuppo'quun
Homme
nait'point'
commis
lui-mme les fautes,v
quil cenure
, il
noeroit pourtant pas nier quil nen ait' com
mis d'autres, quil .eroit bien fch quon exa
mint rigoureuement ; que ne momre-t-l- donc

lexemple aux autres P La Charit 81 la Jutice


ne lui dfendent-elles pas de faire on Pro
chain, ce quil ne Voudroit point quon lui c
lui-mme? Sil peut trouver des adoucie
mens es Crimes, il e prlumer? que les'
Iutres nen manquent~ pas pour-*les leurs.- Cha-

cun adroic de sexcue! _ur la fragilit de la


Nature humaine; aini ce que jappelleen moi
foiblee, imprudence,~je ne puis ans injui
ce lui donner dans un autre un nom plus o
dieux.
'
*

Ne fcher jamais un Hommeaus ncet,v


e une maxime de Politiquegqui _saccord
avec eme-.entence dun .ancien- Bhilehphe,N
~
par

7 _,__ ,__ ,:rv._.

DES DAMES.

383

par): jamai; mat de to Prochain; i tu le fait,

tu entendra: de; chae: qui ne manqueront par de


le chagrin. Il ny a point dhomme i petit 6c
i peu en credit qui ne puie nuire dans un
temps ou dans un autre. En fait de Mdian
ce il net beoin ni de beaucoup de force nde
fort grands preparatifs; chacun et toujours en
tat de rendre la pareille ; quiconque violez
. le premier lunion ,quiconque attaque doit sat
tendre une vigoureue dfene, t ouvent.
mme la perte de a Fortune 8c de on hou
neur. Celui qui e ent piqu au vif et promt
la Ripolle, il pie 6c trouve bientt locca
ion de e vanger. Je ne puis ae7. admirer
quunvice i contraire nos Intrts les plus
chers, je dis auxlntrts de cette vic-,Gr decel
le qui et venir, quun tel vice oit i fort en
vogue. Quon ne me demande point la preuve
de ceci, car jen appelle la Concience
lExprience de la plpart des hommes: Quel
et le ujet ordinaire de toutes les Convera
tions? Entrez dans ces cercles;approchez~vous
de ces gens que vous voyez aemblez; que
lge, le rang, la Profeion, le exe ne vous
arrte point; net-ce pas du Prochain que lon.
parle? Oui, je uis convaincu quil ny a pres
quc peronne qui puie dire avoir pae un eul
jour ans entendre mdire, ou ans avoir m
dit luimme deon Prochain; & peut-tre ans

avoir fait lun Gt lautre. Tel et fort reerv


ur. dautres matires, qui e donne carrire
' ans crupule ur celle-ci.

Quet-ce , i nom .

un ervile attachement la cotume.qui peut


nous faire tenir une conduite ii loigne des
Preceptes .du Chritianime?Que ces mondains
qauifont profeion ouverte de dattendre rien
apres

384

LA BrnLrorHEQUE

aprs/cette vic; qui e bornent uniquement


leurs intrts prents , pratiquent une choe qui

ernble quelquefois les devoir conduire leurs


Fins., jy conens; mais quedes Chrtiens,des
gens qui portent leur v'e' plus loin, des gens
qui avent que la Charit ei un des plus fer
mes ranons dc leureprancc, aillent e-a
per pour aini dire,eux-mmes,dtruient leurs
propres fondemens, agient contre leurs Lu
mieres contre leurs Principes , eulement
pour uivre luage commun; cei une Folie,

ce ce que je ne puis comprendre. Je connois


des gens qui e- croient' tour permis pourv
quils montrent delindignation contre le Vice;

ils simagincnt que le zle quils ont clater


cn violam la econde Table de la Loi,c pr
'_ ciiemcnt le mme-dontetoit anime Mqye lor:
_guil le: rompit tout deux. Mais je leur ap
plique ce que Jeus ,rpondit es Diciples:
lom c'avez de, que] Eprit 'vom tes. Aprs
- tout, jc crains bien que ce beau nom de zle -

ne nous fae illuion; que celui dentre nous


qui croit e entir brler des ame-s les plus pu
res, sil vouloir entrer dans-on cur, onder,

fouiller.~ces plis ces replis profonds, ne trou


que, cexzlevnze. que ;leet dun orgUel
cach 6c couvert; St quil ne reprend la con
duite de on Prochain que pour. faire parade
Y d'eprit &r de dlicatee; car au ree la Mdi
ance et rellement le vice de lEprit'. Cepen
-.dan'c ce avoir lEprit bien aha/term, que de

..,1 <.\~cc

ne~ pouvoir briller quaux dpens de la folie dc

des .dfunts dautrui , cet, dis-je, avoir bien peu


de droit-au titre dc beau Genie. Combien plus

agement &toit cette peronne qui na delle


mme que peu ou_ point de fond, de ne P?
e

,...-vv"~"<Tr

D-Es 'D AM E s.
e mettre urle pied dune groe dpene,~quel~
le ne peur outenir quen perant, ou en ren
verant la Maion de on Voiin &en la met
tant au pillage. Dailleurs quel mrite peut e
faire une Femme de cette humeur mordant-:Gt
quereleue? Certes quiconque peut etimer les
gens dun tel caractre pourroit bien prfrer
ces Mouches de Fumier , qui naient, vivent,

e nourrient dans lordure, aux.Ab_eilles _qui


tirent le ucnous
des rendent
eurs deennos
Jardiner?
de nos
Prairies
change
vce ~cor~n~po~i
e admirable , cette douce Liqueur propre
tant de direns uages, i agreable, i uti
le. Quant moi je me tairai, dai- je paer
auprs dc ces parleurs ternels 6c vains, pour
une Peronne trop reervee, ( trop eircoupee.

Eh que m'importe que cette tte folle dont la


maladie et de vouloir toujours folatrer, map

pelle Eprit lourd, 'peant , hebet, parce qu


on exemple je ne quinteleiicie pas tomes cho

es, 61 que je. ne cours point aprs la Crme


foete. Socrate apprenant que quelquun avoit_

fort mal parl de. luz en \oh ~abc,,cc e c_ n.


tenta de faire cette Rpone actieue, Laiez,
Iaiz-Ie faire, je 'veux bien quil me batte quand

je Ny emipas, Il faut avoir la mme indij


rence pour toutes les Critiques des hommes,
ou c prparer euyer bien des chagrins, &c
d'es traveres dans nos aaires. Quand et-ce
que lon a fait quelque choe o le mondeuait
pas trouv redire; celui ci commente,celui
l gloc, lun tend, lautre abrege, &qui Sa

mu eroit tous lesdirems Vents qui ouent


ne femerotjamadi Salomon; ] faudroit u- pendre les actions mme les plus ncdlaires *
la vic, i lonvouloit viter les .fauis _jme-;
P '

. P"

386
LA BrnLIOTHEQ-UE
prtarions : les faux jugemens. Tout homme
qui pour des motifs i mpriables nglige le
moindre de es devoirs, donne trop de prie
au Diable, t na du moins aucune raion de
trouver mauvais que les autres e conduient

comme lui. A _dire le vrai cette crainte de n


tre point au got des mchans, et une ource
intarizble de toutes ortes de crimes; ource
dont nous devons arrter de bonne heure le
cours, car pour peu que nous lui laions le

temps de couler z de e rpandre , il va sen


former des F leuves des Mers , en un mot de
grar eaux., du milieudequelles nous-nc pour
rons peut-tre jamais nous retirer. Aprs tout,

cette crainte du Monde , de laquelle on fait


tant de bruit, nc aurment quune dfaite ar
ticieue pour cacher un ujet beaucoup plus
rel; car la vritable crainte de ntre pas ap
prouve', et plus capable de nous tenir dans le
devoir. que de nous en faire ortir; de nous ai

re oberver notre conduite 61 non celle dau


trui. Le mirable caractre que eelui dun
conteur dhioiresl on lcoute, il etvraic
ouvent mme avec plaiir, parcequeleshom
mes ont naturellement curieux & avides de

nouvelles, mais on ne laiie pas que de le m


priler ouverainement. Ne parle Point de la 'vie
dautrui, dit le Fils'de Sin-?cb , m' a' to Ami

m' a to Ennemi : &9 pourv que le prbzne r


tombe pointur toi , m- le decele Paint; ear il
zerauze, ilfe dame garde de toi, &9 avec le

temp: il re baira. En un mot toute pcronneju


dicicue & prudente naura garde de dire plus
librement a pene ur les Fautes des abens,
que ur cellesdes prens; pas mmelorquel
les ont publiquement connues', 'dc-Pdur-quiil
ne

-n 41

n E s D A M E s.

387

ne lui arrive , cc qui e voit tous les jours,

quen voulant faire le procs aux aurres il clc


fale oi-mme. Peronne ne doit plbs appr
hcnder la Critique, que les Critiques dc pro

fcon; car ans parler de tons les ujets de'


crainte quils peuvent trouver au dehors, la

connoiance intrieure quils ont deux-m


mes leur donne de continuelles allarmes, 5:
doit leur faire craindre tous momens de r'
cheux mais jues retours. Il e donc facile dc
conclurre quil ny a que notre vanit qui pui
e nous engager uivre une cotume peu
charitable, puique nous avons, nen pou
voir point douter, que nousy perdons plus que
nous ne nous propoons dy gagner. Cet

acheter trop cher le titre dagrable & de pi


rituel, que de ne pouvoir laqurir quen pa

ant pour un Eprit dangereux. Outre que ces


Faicurs de rapports malins , ces Langues en
venimes ont pour la plpart des Gnies bor
nez, trsuperciels, qui parlent ordinaire
ment mal de; thoe: quil! ;sentendent point; 6C
par conquent incapables de e faire jamais
etimer , moins encore de paer pour gens dez

prit (Se dc jugement.

La Mdiance ne caue Jamais tant de can

dale que lors qu'elle part de ces peronnes qui


Plus
celajeprs
peuvent'
tre -appelles
vertucucs.
montre
dattachement
lav pit,
plus
on ait que jai eco le joug des Pchez les

plus attrayants, plus je me uis aquis dempi


re ur mes Paons; plus je uis coupa
ble, lors quau lieu du bon Exemple-que lon.
a droit dattendre de moi, au lieu detravallec

abolir une cotumc i pemicieue & peu

Chrtienne, je me laie aller au Torrent, je


R 2

:nai

_jF_.

388

LA BrnLrTHEQUE

mabandonne ce Vice, comme sil avoit tm

charme particulier quil ne fut pas poble de


rompre: Cel une lchet, dautant plus cri
minelle quelle a des conquences trs-fune
tes. Si la Mdiauce toit un pch aui nor
me quon le publie, quelle apparence quune
peronne i regle dune probit i conn,
v-oult sy abandonner: Ce aini que lon
raionne;
&ce
quepointque
tant de monde
0.:
perd. Non,
je neaini
doute
la libert
que prend quelquefois un homme de bien de
gloer ur la conduite des autres, nait t le
cueil de pluieurs. Un tel homme ne auroit
tomber qu'il nentrane avec oi une innit de
peronnes lies, poor aini dire, lui' par la
bonne opinion quelles ont de a vertu 6E de
laulicrit de es murs. Quel compte n'aura
ril donc point rendre! compte de a Piet ,de
es Vccs mmest de (s Paons enchaincs;

puis que tout cela na ervi qu la duction


la perte de tant d'ames.

ll na pas eule

ment fait le mal, il la mme autori.

Pour gurir nos Maladies Spirituelles nous


devons uivre la Mthode des Medecins du
Corps , ce-dire commencer par examiner
1a caue du mal, an d pouvoir apporter les
remedes convenablcs. &ue chacun donc tu
die le caractre de on Eprit, conulte on

cur, es aections , 6c tche de bien conno


tre lt-s choes qui lc ont uccomber la Ten

tation , ( qui en particulier le portent la M


diance: lEnvie, lOrgueil, la Lgeret, (Ste.
dont nous-avons dja parl , & telles autres

Paions plus caches, (St qui ne peuvent bien


tre developees, que par celui qui en et at
teint. Que chacun , dis-je, fae cette recherche ,

:DES DAMES.

389

! qu'aini' il aille attaquer le mal dans on


Principe. Ce net point par des Remdes
extrieurs palliatifs quon peut rparer les
dordres que les humeurs peccantes cauent
dans notre Machine; il faut des Mdicamens,

qui puient agir ur la mae de notte ang, :


qui aycnt la vertu de le purier.

Lapplica

tion et- aie; jamais vous ne gurirez de la


Lpre de votre Langue; elle fera mme des
pto rs funetes dCjOllr en jour, i vous nal

lez a la ource; il faut rprimer, mortier ces


Inclinations corrompues , do- elle tire on
origine, a nourriture (Sr on venin.
Ce que les Rabins avoient accoutum de

dire du Veau dor, quil y etr avoit toujours


,quelque grain dans tous les j'ugemens de Dieu
qui fondoent ur la Nation juive; nous pou

VOns bien'le dire de lOrgueil; point de-Mc


diance o ce vice nait quelque part. Mais
avec quel front oonsnous inulter notre Pro

chain-loccaion dun Crime que nous pou


vons commettre, que dis je? que nous avons
mme eectivement commis P Que ignient'
ces Dnonciarions t ces Cenures mordantes?

Ne portentelles pascontrc nous mmes ?Nelt


ce pas notre propre Condamnation que nous
prononons? Nous pouvons . la vrit jetter
de la poudre aux yeux des hommes, notrezle,
norte ardeur poutuivre le Crime, peut les

blour *, mais Dieu ny et aliirment- pas


trompe'. Lors quun Voleur, ou un Meur t
trier et dcouvert, toute une Socit et eni
trouble dt en allarme ; de mme,lorque nous
voyons un de nos vices repris dans la Peron.
ne dautrui, au lieu de nous joindre aux Cen
feurs, nous devons onger ~notre retnous
R 3
devons

:390
LA BIBLIOTHEQUE
devons fairedes reexions ur nous-mmes , ur
notre propre Misre , nous corriger t nous

repentir. Aini prt monter ur le Tribunal,


prt prononcer une entence de Condamna
tion contre mon Frre convaincu dun Crime

norme , urpris commettant adultre Bic. la


Dciion .de .Chrit dans un cas tout emblable

e prente moi, marrte, 61 me convainc


que Je ne uis pas Juge competent, Que celui
gui am pL/cbe je! le premier la Pierre. Il
.ny a aurment peronne qui, sil vouloiten
trer au dedans dc lui-mme, ny trouvt tant
de recherches fuire, tant de choes repren

dre corriger ,~ quil naurait pas le loiirde


faire des cnres ur la conduitede onPr-o
chain,cei dans cettepene que Lycurg .r
pondit un homme qui le preoit avec im
portunit-dtablir dans lEtat une \Egalit de
Conditions, Fai-1e ;oi-mme le premier du: ta
propre Famille,\ Je nai pas de meilleur avs
donner -ceu-xqhix srigent en juges, Com.
menee par exemer'm charge ur toimme.
. ;Tour ce que nous avons ditjuq uicide la M
diance; toutes nos Rexions ur limpite. la

Malice lJnfamie de ce ,Crime portent ga


lement contre les Hommes 6: contre les -Fem
mes.. .,Mais ill et r. que lorqu'on traite des_
_Vices Mmraux, de "leurs permccux eets,

ou doi-Nuno attention particulire- celui des


deux Sexes ,que la Vanit 61 la Partialit de
lautre appelletrs gratuitement le plus foi
ble , . qui par. cela mme quil et accu
de plus de dfauts , Gt dtre urtout le plus
entt de. la-Mdiancetoblig de veillerur
ui-mme avec un oin extrme. Tournons donc
nospenes de on ct; t voyons ce quelon
z .

. Z.

peut

DES DAMES.
391
peut vritablement mettre ur on compte. Il
et certain que qui voudrot bien faire le Ca
ractre des Femmes en nral naurot qu
nous donner une jute nition , ou enco
re mieux une ample Decription de la Cu

riot; Cette Paion remplit en eet toute la


capacit de leur Gnie ., v(il leur fournit ans
cee dc'quoi exercer ta volubiiit de leur lan

gue. Qui dit' Curieux dit Parleur; Etre cu


rieux des aaires dautrui &7 avoir e taire ont
deux choes qui sexcluent nceairement lune
lautre. Ce- net aurment pas dans le de
ein de: garder le ecret que lon e montre i
avide de'cettejorte de nouvetles : Quellesquel
les oient , vraies ou faues , pourv quel
les oient deavautageues quelquun, le Cu
rieux ne e"taira point; fa Legeret les a ra
maes, a Mdiance les rpandre infaillible
ment.
z ;
~ d ~
.Reprentervous'unrva qui e vuide dans
le' tems mme quon"cmir-le remplir; repr
entez-vous le Seau"de la Fable,- tel et leprit
dun Curieux; telles ont la plpart des Fem
mes; IEcho net pas plus prompt rpter,

quelles le ont raporter ce quon leur a dit:


Egalement iudicrtes oit quelles parlent ',
oit quelles [coutent-,Len s ncont- jamais en
garde'contre le menonge, elles le reoivent
le dbiteur avec la mme lgret.:
-

Cet cetteLgerer qui fait que lon a [i


mauvaie opinion'de teur eprit de leur cur.
En eet que penerde'ces Femmes, qui non
courantes de perdre une partie de leur temps
couter'dcs choes veines t uperues, en
conument encore une plus grande dterrer
le mal qui cherche e cacher-.P Peut-on Sem;

R 4

pcher

392

LABrDLtOTHEQUE

pcher de les croire coupables des. mmes au

tes quelles imputent i lgrement leur Pro*


chaine. Mdiez en leur preence, ealomniez,

dchire: _ans misricorde ln Reputation dau


trui, vous ne manquerez pas de leur plaire,
puique vous devenez en quelque orte lApo
logille de leur conduite que vods autorier.
leurs Crimes en augmentant le nombre des
Criminels: Mais gardez-vous de parler en leur
prence lavantage de qui que ce oit; de
urtout nallez pas loer la vertu de quelquu-
ue d'entre elles, \i vous ne voulez leur faire
ourir le mme upplice, ces peines mortel

les que ent une Femme laide, qui e trouve


dans un Cercle abandonne elle-mme,
tandis quelle en voit une autre sattirer par a
Beaut les hommages, 6e les adorations de tous
les Courtians. Une jeune Femme ne auroit
jamais trop bien connoitre tout ce quun tel
caractre a dodieux t dimpertinent. Vous
donc qui tes en droit de leur dire_ vos entie
mens, reprentez-leur quune Per-onne vcr.
tueue et toujours porte excuer les Fautes
dautrui, au lieu que le Vicieux et. toujours
prt les divulguer impitoyablement. Dites
leur quune Femme tche en vain de nous'
bloui'r-par lhorreur quelle, aecte davoir:

pour, le Crime; en ?ain ,elle voudroit bien que.


lon prit pour une preuve de ,on innocence la
cenure quelle fait de la conduite des autres ;

es actions dmentent es paroles, a rue lui


ret i mal que celt ouvent ce qui dcou
vre es deordrcs, bien loin de les cacher. Di-

tes-lent quune Femme dhonneurtche de ban


nir lc vice par a Charit,,_z que cei le pro
pre dune Dbauche de bannir la. vertu par lies.
Ccnu.

D'4E s D' A: M E s.
393
Ce'nures. Celi par lquon dingue ans pei
uc une Peronne chaic, de celle qui nc let
point,& qui voudroit bien pourtant paerpour

telle; celle-cipluchc juquaux plus petites


circontances,, on' Experience t es Imrigues
criminelles lont rendue avante dans cette or
te de details, lui ont aquis cette adree quon
lui voit fouiller dans ces ordures', tour
ner toutes choes cn mal: Malheur tout ce
quelle touche; on oue mme ell venimeux;

elle ne manie rien qui ne e ente de la corrup


tion de on Eprit de on Cur. Pracri,
devenue' indclle , pie toutes les actions de
on Epoux: elle ne auroit le croire innocenrde

puis quelle e ent coupable.

Une Peronne

vicieue e dans des alarmes continuellcs z,

vous diiez- quelle craint pour lhonneur de


tous les- Maris, z quelle et charge davoie
oin-que leurs Femmes- nabuent de la Liber

t quils leur laient: Elle ne peut point sima


giner quune Promenade, ou un 'Fte-rte.
puie e parnsCrime; il nen a pas tant
&lu pour lui'. faire. perdre on Innocence, les
autres auroientzelles plus-de force quelle nen

a eu? Non ans doute, &t sil sen-auve quel


quune, ce quelle ne croira pourtant poiutz.

ce ne era jamais par: vertu, mais eulemen


faute doccaond
Mais il y a des Femmes dun Eprit plus ru*
gMaitrezs-en lArt de mdire; habiles .
cacher la main qui enfonce le Poignard; dune
adre incroyable 'faire glcr: le venin delenrs
Cenures, Fe donner une apparence de Ju

tice &a de: fondemene aux. Calomucs les plus


atroces', pleines daftCO &l achant bien e
compoer.,,lorquelles rapportent laifaure o
R, S',

nul.

394

~L^ BIBLIOTHEQUE

une Peronne a eu le malheur detomber,quil


et dicile de ntre point lcur Dupe, 6c de ne

pas croire quelles c ont une violence extrme


envous parlant de telles choes. Que-ne de
vroiton pas faire pour arrter le cours d'une

Pratique i malhonnte ! i impie? QUel ArtE


Quelle Science! Ne devrait-on pas montrer
ces Femmes, que pour sy perfectionner il ne

ut pas davoir une orte de Gnie port au


mal; il aut de plus tre hypoaite, inamc,

celcrat? leur montrer dailleurs que rien net


plus beau que de e dfaire dc es Erreurs , de
es ?rduite-L, de on Orgueil, lorquil sagit
de juger de la conduite des autres, de que rien

ne contribue' tant nous attirer lEllime du


Monde que la Candi-ur &t la Probit , urtout

dans les' Cenures? je voudrois bien quon re


prentt ces Femmes quelles nont aucun
droit dappellcr vicieue une Peronne qui na
commis quune faute unique; quant celle qui
a eu le malheur de tomber pluieurs fois, "quel,

droitont-ellcs den parler ? peut-tre ne tom


be-t-elle plus? la'- premire set corrige, lair
tre set range on devoir : Je voudrois
quon leur dit enn, quon ciltoujours en dan
ger de parler le Langage du Diable qui et le
Pere du Menonge,, Menu ds le rammemc
ment, puiquun moment eul, une iUlC R

exion u-t pour Faire dune Dbauche, une


~i'
:4;,Jl

Pnitente,fondant en larmes aux pis de Jeus


Chr.
~

Quels ravages ne fait point lat Mdiance?


Dans les Femmes elle dtruit cet ati-'cmblage
itelmirablev de' Vertus que la Nature leur az

'donn en partage;- la Doucet, la Mode-ic,


la Pudetm, linnocence; dausles hommele,
.a

e .

.-D>.E-SE,D1A>MXH SW

395'

elle les dgrade de leur Dignit, de leur No*


blce, de la Forcedeklcur Eprit, de la \34
ptiorir mme quils sattribuem. Elle et
dans 'lun dans latre Sexe un Caractre'
preque -naillible' de Rcpi-obaton; l Jugez li
lon peut trop .crier .commun Vice qui fai-D

tant de dcordrcs ; v'Jugez \' 'lon peut trop


prendre de prcautions 'contre un tel Enne
mi. ' Cc qui uit, era ans doute capable den

arrter les progrs; r 'lon veut bien le mc


dicer le rduireen-Priiquc.
v N'attribwez jamais-a' _ai- que u hit une Fa
t: que 110m m- oyez Pla-lement -ronvmmn quil
:n :i coupable. Toutes les fois que vous vou
lez cenurer une Peronne , mme dans lc
particulier- 6c- entrerAmis , 'parlez comme r
vous tiez ous le eau du erment; parlez
comme . .vousztiez devant-Dieu , puiquil*
et certain quil vbusvoit; vous entend;

ouvenez-vous enn de que vousde'vez 1114


Charit, la .Jutice,- - la Vrit: "Donner

cours la Calomnie, e un plus grand -Cr


me que dc liilventer5-cene pas lInvention
qui fait vritablement du tort au Prochain,cei
la foi qqcle Monde y ajome.-Neparlcz donc

jamaismal ok peronnne croye'zpointl

gerelnchr, aur que ce qui-fc. debit: centr la


Rpuration del quelquun ,z oit ouventaw , "
prequtOujours doreux - -
- _ -.
> Ce ne-pas quil -ny air biendesui'cncontr;
o ,lon peut ans crime-rapporter ce quel-on
fait _au deavantage dune Perznnc. Mais
nous ne pouvons point: obtenir que les hom
nes-sabiiennent entirement de ce vicegnous

erions bien aiesdkncpcr en compoition avec


eux ; de gagner au moins ce eul point, qui'
-

-!

pel-u

. 1.,...

396

LA BXBLIOHEQTU

'

peut eul retrancher de dix parties neuf'des:


Dicours malins qui e ont dans le Monde.
Avant que de parler mal- dnne Peronne,
conidrez que vous allez. vous aine autant:

dEnncmis peuttre irrconciliables, quelle a


dAmis, de Parens., de gens qui. ont dans es
lnterts, ou. qui-elle a rendu ervice; Et TT
vous-.vous trouvez du nombre de ces- derniers ,.

quelle noire ingratitude de: diamer votreBien


Editeur- Comment pouvez-vous ne pas rougir
de honte, comment ntes-vous pas couvert de:
conuiOD-au moment que vous ouvrez. labou
che, 6l que vous avez peut tre tout- ujet de:

croire que celui dont vous allez dire du mat


ne manquera pas den tre inform ?z
i
il. y a de plus conidrer que ,.qnoiqnunz
homme nepuie-poiut ur le. champ :tin-r ven
geance du trait malin, dont: vous laveuperc
ans ui..cependant dans la Rv.oluiion-~des:.
choes humaines-,- vous Pouvez vdans un. temps.
ou dans un autre avoit. beUntde lui, .de on.
ieeoars, de a faveur. mme S. de quClc front)
oeriez-vom lelui demander, commentvous;

Rates de lobienir? Si done lAmour. du Pro


chainne peut retenir votre Langue-,,retenez U
dmmoi-nsv, par politique, par atnourzpropr'e.
,z Bien loin _de prendreplaiir ~~pub1ienl~sfau~~
Les ,dWnGE-Beronnez ,_ nous ,devrionsnousz aux

eotmner plaindre le malheur-de ceuxui ont;


tombez;- cet un'dcavoir que, lHumanit en

emble :Sn la Religionnous pseerivene, en)


nous meu-azur devant -las- yeux vquelle elle-nouer
lnrmit naturelle; .les-frquentes. Rental-ions

izqtminous ommes :gnralemcn WW. NPD


&z; Pa. Reine inni-e,,- LeSHToucmetls.:tctne-ls,'_

:carrez, llupnitent; terribles, mais Ml/gi*: _


tables

nEs,D^MES.

'397

eablcs eets dc 1a vengeance dun Dieu irrr..


Non, on ne auroit tre bon Chrrcn, ne- ~

pas plaindre mme es Ennemis. Je plcmcm


leurs faurcs &- jc ne les dcouvrirai jamais ,r
quautant quil era* nceaire pour leur Bien
z pour une bonne n.
'
.'
Lorque-vOus entendrez- mal parler de quel
quon, lbyez prompt prendre la parole pour

en dire tout- le-bicn que v-our- en (ZaVez

je ne

vois rien de plus beau- &de plus gnereux,que~

dezprendre le Parti des malheureux; ily a a


urment bien plus dhonneur- , les dfendre
qu: les attaquer: Peut-tre lc bien que lon

vous ena dl ne-il pas vritable, que] peut


tre? mais ans doute1 ou du moins clontou
res. les apparences le mal que vous en entendez

ne let'- pas non pl. Quoiquil en oit, il


vaux mieux aUVer la Rputation dir-coupable.
que dc laier prir c-:lle dc linnocenr. Que
sl y avoir une nccr indipenable dc rapor
rer les Dfauts dun homme. il elljule dc~
rapporter au es bonnes Q_ualrez~, an de
ne pas donner de lui \Ln-faux Caractre, &
que celui-qui ne quun homme, tel que les autres , ne ot pas 'reprcmcomme unMon- \

tre donner de lhorreur.

Sfil Groix permisden uer autrement,, on e


coic ansv peine dc lhomme le plus age, du plus
homme de bien, le plus indigne de tous' les

mortels. jcnez un voile ur ce que cer hom


mc a de Sagce de Vertu, pour ne con
drer que es Erreurs, es Inadvertanccs, es ~
rmes., es foiblees ;ramblcz tous ces mou
vemcns de chagrin dimpatienccs, es- actions
eropvvcs, es dicours imprudcns 6c- CHINE,,

mur; ce, quil a fait : dir en a vic de mal

R 7_

pro

'398
LA BIBLlOTHEQU'E
propos, 6e de peu judicieux; ii ny -aura pe
onnequi eu die que *cet homme et un lmpie,
ou du tnoins un lnen, un Furieux: Cepen
dant i a vie tot dcrite de bonne foi, i a

conduite tait-reprente telle quelle eft, Gt


que lon Oppot es V ertus - es Vices, es
belles actions es faiblees dt es manque
mens ,

ce mme homme eroit ladmiration

peut-tre la- gloire de on Sicle. Mais cn


n quelque peu de belles Qualite: quait une.
peronne, quelque grands, quelque nombreux

que oientzes .Dfauts, vous nepouvez ans


injutice larcc'n'urzer: des uns, ans lui donner
en-mmetemps la louange, qui et vritable

ment de' aux autres.


v Voulez-Vous viter ourvaincre toutes les
Tentations qui pourroient vous porter la

Mdiance P Voulezvous bien en arrter le


cours? Ne vou'szt'aitesjaimis un plaiir den
tendre mdire: ,OI-*ez tout prtexte, tonte 0c

~ cation ces gens qui-e font un Mtier de di_


vulguer ce quils avent au deavantagc des au
tres; montrezleur mme un viage evre; ou
i vous ne le pouvez eaue de leur Qualit
du Rang quelles tiennent dans l-c Monde,
tchez de tourner la Converation ur tantra-ue:

tre choeg enn .i vous. ny auriez, rr,


eignez de leur refuer votre. condom-de ne
pas couter, t mme devne pas croire cequils
dient-,il en .faut imvent moins pour leur fai.
te connoitre quon ne les approuve. point, de
pour les arrter tour court.
i
. Que chacun fae attention on Devoir, de
es propres interets; Quc chacun sexamine
oimme, sprouve, travaille rieuement
rformer a vie \St es Murs, certainement
il

_,

..___

DESDAMES

399

il naura pas le loiir de onger aux autres, m'


de parler mal de qui que ce oit. Lorque
Plata quitta la Cour de Denis le Tyran, qui
auroit bien voulu avoir ce fameux Philoo
phe au nombre de es Flateurs , ils e epa
rrent mcontens lun de lautre; Dem'r cepen
dant le pria de ne pas mal parler de lui quand
il eroit de retour en Grce: mais Plata lui
repondit , Je nen aurai par mme le loi/ir; vou
lant dire q-uil auroit de meilleures choesfai
re qu pener un homme, dont les Vices
St lavDbauche toient connus de tout lUni
vers.
- Poons,sil aut aini dire, une Gardevlou
verture de norrc Bouche, &ne parlons jamais
que nous nayons mrementrchi: Ne cher
chez pointa paroitre bel Eprit, 5( beau dieur,
mais attachez-vous parler jue ! propos.
Conidrer, ur tout de qui vous allez parler,
t ce que vous en allez dire. La Pratique de
cette Rgle vou-S rendra tous les jours plus
ages (St plus circonpects. Avant donc que
douvrir la bouche, examinez bien ce qui doit
faire la matire de vorre Dicours, emrnincz
au* avec quelle orte de Gens vous avez

faire; car la parole lche net plus en no


tre pouvoir,chacun sen aiit_& a un droit d'e
potique ur elle.

' Je ne veux pourtant pas que vous oyez des


Idoles, dans un Cercle ne dire mot: ou
rieux, i graves, li compoez que vous ne

prononciez que des entences , 61 desoracles , ur

tout avec vos Egaux des Amis

Je ne veux

point non plus que vous oyez comme ces

peronnes qui croyant nous faire une grande

grace lorquelles daignent nous entretenirun


- '

_4,_

cul

I
l
400

LA BrnLrorrr-EQUE

hui-moment. Quand-elles auroient mmelEF

prit. dun Ange, je les condamnerois retrait*


cher un peu de Cc( cxcsde Sagee, de peur:
de paer pour des Fourbcs , ou- dcs- gens quie
cherchent nous urprendre. Le veritable
Art de la Converation, sil toit bien poible
de le ouh-:81 de le dnir, ei,ce me em
ble,de parler chaetm on tour avec beaucoup
de franchie, avec une ouverture de cur ac
compagne dune grande circonpection , quon

ne lai entrevoir que le moins que la


choe et poible. Norte. premire aaire et
de bien peer ce que nous avons a 'dire desau
tres. Dans-cette v nous devons avoir oin
de remplir notre Eprit &- nos Dicours de cho
es bonnes &t utiles, 6t- non dc celles qui ont.

nuiibles au Prochain. Pour peu dEprir que:


nous avions, iedail-leurs nous l"ayonsjue 6c
droit; jamais nous ne manquerons de mati
re nous entretenir innocemmentz'NO's Con-
verationsne feront. du tort pet-onne e
ront toujours au got de- la plus aine de'
la plus judicieue Partie du Genre humain..
Quelle Folie de divertir qui que ce oit aux,
dpeusde notre Concience, Gt de notre alut !4
Aprs tout., le meilleur moyen dviter ce
malheureux vice cet de mditer ouvent le
jugement venir. Vaut dam Pourquoi condam
nez-'rxam 'Votre Frre? dit St Paul , Et 'Ham'
pour aimeprez-Wur le vtre ?Certes nous rom
mourant-tou.: devant le 'egejudralde'Clri g;
celi dire dans ce grand jour o tout era;

rvel , Gt O, chacun recevra une jute Re


tribution. Et-ce nous avancer ce j'our.
51 prononcer de notre chef'v des entences
anticipes ?. Niavous-nouspas aer. zaire z

:DES DAMES.
4er
prparer notre compte pour ce jour-l? Nous
traiterions dextravagant un-Criminel qui dans
le temps quon le mene devant es Juges, Sa
mueroit mdre &- ~.exagerer les dfauts
de on Prochain; mais netce pas l pr

ciement ce que nous faions. Nous avan


ons . grands pas vers le Tribunal redoutable
o notre ort va tre dcid pour toute une

ternit, nous nous entretenons des vices des


autres, nous nous occupons noircir notre

Frre le damer. Quil ell craindreque


nous nayons le ort des accuateurs de Daniel;
que ceux que nous condamnons ne oient ab

ous, dz que nous ne oyons nous- mmes con


damncz. La Pnitence peut avoir fait un Saint
de ce Pcheur deeper , tandique notre ma
lice incorrigible fait de nous des Tions dEn
fer, quibrletom jamais dans le Feu qui ne
steint point. Il n'y a quun Logis/ate 7m'
peut au-ver', E5 qui peut perdre, dit lAptre,
mai; toi qui eJ-t, qujugex la: attirer?
Jai parl dun autre remde ce vice,cei
de lcher de faire une rvulion de cette hu
meur peccante, de la- dtourner dans un au
tre Canal. Sil e vrai que nous ne puiions.
pas m5113' empcher de parler des faures de no

tre Prochain , faions du moins que ce ne oit'


pas on deavnntage : Convertions nos M-_
danccs en exhortations, dt en corrections fra

tcrnclles.: Par l nous tirerons de nos langues


de vipre un Antidote admirable; nous cona
crerons mme un aint ufagelendroit leplus
profane de notre Caractre ; 6c cette dman
geaion cruelle de nous mler des aaires dau
t-vui an-s y tre appeller, tournera leur avan
uage &nous donnera licu de lcur rendre _les
'
'
Uius_

, 402.

LA- BrnL-roru-EQUE
oins Ocicux quon peut attendre de es meil
leurs Amis.

En eet i nous avions pour la

Vertu ce zle dont nous nous, couvrons lors


que nous dclamons contre le vice, nous en e

rions ans doute un meilleur uage, nous


ririons mieux ' _faire-revenir les gens de
leurs erreurs.

Mais helas I il emble par nos

manires dagir que nous apprhendons de per


dre les occaons de faire du bruit, 6c que nous
voulons faire part toute la Terre de ce qui
peut donner le plus de chagrin notre pro
chain. Quel uiet de tritee &z dabatement
pour les bonnes Ames, de voir les Preepces
de lEvangile gnralement mpricz. Cc de?
l, ce de ce mpris que viennent toutes nos

Mdiances; nc cherchons point ailleurs lzicau


e des ravages que ce vice a faits parmi nous.
LExperience nous montre que quand on e
charge du oin de quelque choe on sacotu
me ineniblement laimer: De l* vient quil

ne eroit ouvent pas facile de dcider lequel


du Nourrion ou dc a Mre, 'a le plus da
r

mour lun pour lautrezQue nen faions-nous


de mme? que ne prenons-nous oin les uns
des autres,& par une vigilance Chrtienne que
ne devenons-nous la Garde de notre Frre?- Il
et peine concevable quelleaection, quelle
tendree mutuelle on verroit natre del: Ds
lors plus defaux rapports, plus de-gloe., plus

de jugemens vres, puique toutes ces cho


es ne auroient avoir lieu que parmi des per

onnes indirentes on ennemies.


Un autre moyen dc couper cours ce vice,
cet darrter le cours de nos recherches 'inL

dicrtes 61 curieues. Un Roi (lEthiopie pion


poa ce Problme un Roi d'EgjPkl,r-0mme

Pour*

D E s

D A M E s.

403

pourrait-0 'venir a bout de tan'r la Mer 2 En


arrtant le rourr de tous le: Flan-WJ, lu rpon

dit ce dernier avec beaucoup &agee de


prence deprit. Dions la mme choedecet
autre Ocean, qui voudra le tarir , doit avant

tout, fermer les avenues desources qui rem


plient continuellement ce vaie Ban. Gar
dezvous dimiter la conduite des Etats jaloux
les uns des autres: chacun deux a oin de e
faire dans le ein de lautre des Penonarcs
ecrets, dy entretenir mme des Miniires pu
blics pour tre inform de ce qui c fait chez
es voins; loin de nous une tclle Pratique;
mettons plutttout en uvre pour dgouter
les Epions , les Rapporteurs ter de leurindigne
Emploi; car plus lon et intruit des aaires
dautrui, plus lon a de peinel les tenir ca
ches; & ouvenonsnous ur tout que plus ces

Minitre-s diniquitc ont habiles, adroits, in


triguans, plus il y a de crime les favorier,
divulguer ce que lon en a appris. Si ,ie
* pouvois peruader aux hommes de e piquer ur
cette matire dune ignorance parfaite, joe
rois me vanter davoir aur leur repos &leur
innocence: Le Mal quon coute avec plaiir

pae comme un trait de ,loreille au cur,


du cur la langue; la Mdiance ne e nour
rit que de ce que la curioit a_0in dc lui four
nir; prive'L-la de Ce ecoursv Vous la verrez
tomber infailliblement.
~ . .
Cependant ,le Remde le plus infaillible cet
de rentrer ouvent en oi-mme, &de sa pli

quer erieuement la grande Regle de

air:

comme mm voudrions quentre fit. Car com


me me'dire, ce: violer cette Regle, de m
me c'et couper tout 'coursx la Mdilncegc
M'

d0 -

40:4
LA BIBLIOTHEQUE
dobervercette Regie avec oin. Pourccte'ed
lorque nous entons fermenter en nous cette

humeur maligm , au moment quelle va our


dre Gt rpandre on venin ur nos Frres , op
poons-nous on Paage ; nous le pouvons

ans peine par cette petite Queion, Voudroir

je He quon men fit autant? Et certainement


norre cur ne manquera pas de nous rpon

dre; a- voix era telle que la voix Celec qui


arrta St. Paul au plus fort de a coure:Cet
te voix, chaque homme peuc lentendre, pour
peu quil veuille lui prter loreille, Gt laier
' a Concience la libert dc parler: Cette voix

et lEcho de la Juice (St de lEquit que laNa


cure a pris oin de graver dans le cur de tous
les Hommes; heureux davoirle remde prs
de nous, mais plus malheureux den faire i
peu duager Certes Dieu peut bien nous de
mander,comme il le faiait autrefois auxJuis 5_

Et onrquai voulez. 'Dom perr, Mam dll


fac .9

Que de moy'ens navons-nous pas indiqus


pour prerver les hommes ou pour les gurir

de cette maladie contagieue! A la vrit il'


sagit moms de multiplier les remdes , que de

peruader les malades de e les appliquer;


cet ce Quil. ne pas ai dobtenir. Avoons
le anchement, nous ommes amoureux de la

Luxure de notre langue, sil e permis de sex


primeraini; &t nous erions pour lc moins au

chez den tre gurs, que let t St Au


gui , -.Dieu let dabord exauc, lorquil'
l-ui demandoit dtre dlivr d-"unc autre orte:
de Luxure. Voil comment nous nous joons

du alut de notre ame; car helas! ce elle qui

e; blee de ces traits que nous lanons con


uc

DE-s DAMES.

40;

ere notre Prochain; nos COUPS portent contre


nous-mmes, & nous vrions dans a igni
cation la plus rigoureue ce fameux Axiome
du Sage Salomon, Celuiqu creue la F0 e y tre
burbera, la Pierre retournera ur ulm' qui la

roule. Cet pourquoi nous ne entons dans


.nos curs aucun mouvement-detendre pour
nos Frres , du moins ne haons point no
tre propre chair, ne haons point notre pro

pre Ame; reconnoions une fois de quel prix


et cette Ame , ne la riquons plus pour
nous livrer aux tranports dune humeur mor
dante,6t dune vanit inupportable. Dailleurs
tout le ruit qui peut nous revenir de nos M
diances, cet que nous paerons pour des e

zprits malins dangereux; et- ce l de quoi a


crier nos intrts les plus chers, t aire ,pour

aini dire,exhaler nos ames en des vapeurs ma

lignes. Je rpandrai , oui, je rpandrai mon ame


devant Dieu en faveur de mon Frre, bien loin
de rvler es autes 61 de I'accuer; vcar quoi
que l'llrmjm'an, la( PNL-n retournent
galement dans le ein do elles ont parties,
elles ne ont pourtant point caches aux yeux

de Dieu: il les voit, il leur rerve une r


Uiburion au dirente que les Principes qui

les produient ont direns. LaCharit de lu


ne emblable de douces exhalaions , c con,
vertira en une pluye abondante de Bndic
tions; vmais laigreur t la cruaur de lautre e
ront uivies dune condamnation .evre &plei~
ne .de rigueur: Car celui qm naura poi-a fait
miricorde, era jugam mitlricarde.

DE

406

LA BIBLIOTHEQUE

Y *e-
aaaeeee
*

DE LA CENSURE.
'

Cenure et une Epce de Mdi


L W ance,comme'nous lavons dja re

_
!gg marqu; cependant nous en faions
:MESA
un Trait part, caue des di

rences qui e trouvententre ces deux


Vices , nou dans leur tout , du moins dans
leurs Parties.

Le plus indigne de tous les Caractres et ce


lui dune peronne curieue des aaires dau

trui, eulement pour y trouver rdire : El


1e a lil pntrant, toujours ouvert, la
lan ue envenime, rien ne lui chappe; cet
la eie de la Socit.
Qui dit Ceneur, dit Impoli; la Critique 6c
la Poltec sexcluent nceairement lunelau
tre. Si les Hommes 6c les Femmes conde
roient combien les gens raionnables ont cho
quez de ce Caractre , ils e garderoient bien
de faire dans le Monde un peronnage i bas.
En vain des Flateurs indignes vantent notre bel
Eprit &t nous incitent diamer notre Pro
chain, le Surage dun Malhonnte-homme
net point capable de upendre un eul mo

ment lindignation t le mpris que les gens


dhonneur conoivent pour nous.
Un bon Critique doit tre un Eprit up
rieur, pntrant, habile, expriment, capa

ble ur tout de bien dmler, de bien diin


i
SWF

DES DAMES.
407'
gner toutes choes; jue droit. Peronne ne
saviera ans doute de dire que jen demande
trop. Sil'fail rflexion que ds quon e met
examiner une choe, on e comme forc den

porter, pour le moins en oi-mme, quelque


jugement: On approuve ou lon condamne,

uivant lexigence du Cas; la dicult e de


bien dicerner la manire, le temps , lezlieu de

prononcer. Quand on a lEprit jue, dt lc


Cur droit, on ne peut sempcher de hair le

Vice Gr de mprier lImpertinencezmais il e


craindre que cette haine, 6! ce mpris nail
lent trop loin; Gr quoiquil ne oit ni poble,
ni propos de les upprimer , nous devons

pourtant les tenir en bride, de crainte quelles


nc schappent au del ds bornes de laJuticc
dz de lEquit. Se donner trop de libert ur
cette matire, ce peu prs dclarerlaguer
re au Monde; Ennemi redoutable, Gt contre
qui vous ne auriez vous battre orces gales.

Quand mme vous auriez, toutle droit de vo


tre ct, vous lattaquez vous tes perdu
ans reource; cet Ennemi vieux ru en ne
faiant que e dfendre aura vous dchirer; il
vous mettra en pices. Gardezvous donc bien
de le provoquer: Ne cherchez point vous

divertir es dpens; en fait de raillerie ur


tout ,vous ne auriez tre trop rerve, moins

que vous ne oyez \i ort aur de ceux avec


qui vous parlez. Ce eroit tirer poudre eule,
ur un--Ennemi qui peur tirer ur vous Bou
lets rouges : Le bruit et gal, mais leet ne
let pas. Cet en particulier le desavantagc
dune Femme, lorque la haine du Monde,
quelle sell attire, anime la Brutalite de ceux

qui cherchent lacouvrit* de honte' dt dinfa


.

mie.

408
LA BIBLIOTHEQUE
mie. Cet pourquoi le Sexe doit e mnager
avec beaucoup de oin; cacher es chagrins dt
es impatiences; ur tout ne point attirer
contre oi un certain Parti nombreux ,puiant,

le plus dangereux de tous; je parle des Fous,


6e des Ecervelcz. Un Etourdi, un Lourdaut
peut dans a colre vous faire une rplique
anglante, quoique dailleurs orte t inipide:
Un autre le fetoit avec plus dart; mais quoi
quil en oit, ne vous croyez point en ret

parce que votre rputation emble tre hors des


atteintes de la Mdiance; car vous tes ur
vos gardes d'un ct, on vous attaquera dun

autre. Telle une humeur peccan-te e jette ur_


la Partie la plus foible du Corps. Si vous avez
un endroit enible, le Monde ei aur de le
trouver; vous ne direz rien, vous neerezricn
o il ne trouve redire; vos fautes les plus
lgres il les fera paer pour des crimes a
reux; vos vertus mme paroitront des vices

par les couleurs quil aura leur donner. Ces


Dfauts, que lAmi ne voit point, Gt que
lHonntehomme fait emblant de ne pas Voir;
lEnnemi les ta-le aux yeux de tontela Terre;
il le fait avec tant de joye quon na que fai
re de len olliciter. Si lEnvie, qui ne meurt
jamais, qui dort rarement, veut bien om
meiller quelquefois, quelle imprudence nous .
de faire du bruit pour lveiller!

Dailleurs que] plus mchant uage pouvez


vous faire de votre Eprit de vos lumires,
que de les employer entirement corriger les
:Utres, tandique vous avez vous-mmes tant
de beoin de correction; ou du moins de vous

empcher de tomber! Vous dites dun mna

ge, quil ne auroit tre bien regle i tous or


tent

DES DAMES.

409

tent 6c quaucun de ,la Famille ne e tienne ja


mais la Maion; cet ce que je dis de votre
Conduite, en vous voyant aini diiper vos pen

es, (St les porter ans cee ur des ujets


trangers &t loignez. Nous ne pouvons man
quer de tomber dans le dordre, i nous ncz
gligeons de repaer ouvent la v ur nous
mmes, t de rparer les dfauts qui sy gli
ent peu- peu chaque jour. Quelle Folie d
tre i peu enibles notre propre mire,&de
chercher nous en conoler par celle des per
onnes avec qui nous vivons!
Gardez vous ur tout dtre le premiercen
urer.

Attendez que tout le Monde air donn

a voix avant que de donner la vtre. Ce ne:


point vous prononcer comme des Magi
trats, ou comme ayant une aurorire partcu
liere de dcider votre gr de la bonne ou de
la maUVaic Rputation dune Peronne. Loin
dapuyer ur les endroits peu avantageux, fai
tes-vousrun vritable plaiir de vous arrter,6c

de vous tendre ur les choes qui font hon


- neur votre Prochain, 6c do vous pouvez
tiret' -un jue ujet de le loer; cet aini que
les Abeilles sattachent uniquement aux herbes
odorifrantcs pour en tirer -le uc, dont elles

compoent leur miel. Une Vertu herie a


quelque choe de trop auvage pour le Sicle
O nous ommes; es haillons tout prcieux
quils peuvent tre, 61 on viage aulre nc
ont propres aujourdhui qu la aire rebuter:
Elle a beoin dadouciemens , t de parure

pour e faire recevoir avec plaiir. Cenurez


donc lors que vous ne pourrez pas vous en
dipener; mais cenurcz avec toute la douceur

t toute lhonntet poiigles Ce le moyen


de

..4:0
LA BIBLIOTHEQUE
de ne vous faire aucun tort vous-mme, de
de faire beaucoup de bien votre Prochain:
vos Avis mieux reus en eront beaucoup plus
ecaces; la Violence &t lAigreur irritent tou
jours, t nc corrigent preque jamais.
LEprit ne e montre jamais plus fort quen
e laiant vaincre la Bout du cur lors quil
sagit dune cenure. Etre ubtil, pntrant,
prompt voir les Fautes, mais lent les cen
urer, voila on Triomphe. Dailleurs vous
devez conidrer que cette choe invible quon
appelle Rejvmatim, nous vient de la voix pu
blique, des urages -de la multitude: ici les
voix ecomptcm: une voix de plus cet un ti
tre de plus, qui ouvent nous aure la Poe
ion de cette choe prcieue, un urage de
moins et un droit de moins ; de orte que vo
tre Rputation saoiblit , pour aini dire,
.dautant de dgrez quil y a de peronnes ,
~mme Parmi vos Infrieurs, qui vous fer
mez la bouche par vos paroles deobligeantes.
Et quoi quil ny ait rien de i puril que de
.courir avec trop dardeur aprs les vains Ap
plaudiemens; cependant tre bien dans lE
prit du Monde , avoir lApprobaton du Pu-_
blc -, ce comme une " Gloire autour dc

la tte dune Femme; cet une bonne odeur


qui la uit t quelle rpand en tous lieux ;

' cet un charme contre le noir venin de cer


tains Eprits Malins. Que lEnvieux puie
es traits , elles nen era point oence; les _
Railleries, les Injures , la Mdiance, la Ca
.lamine , tom cela et ans force contre elle;
'

tout

" Glaire en terme de Peinture. ignie les Rayons que

[on voit autour de la tte dun Saint.


.

ao'

DES DAMES.

tout cela tombe de oi-mme lorque le Mon


de nglige de le outenir; Il y a plus, tout cc
la tombe ur on propre Auteur t laceable
infailliblement.

Jai lu le Caractre dAri

(ie, Gt jai t charm de ce quon y trouve


touchant la Mediance.
Elle ne ouroit jamais quon parlt mal
:en a prence de qui que ce oit. Elle avoit
mille moyens de dtourner ailleurs la Conver
ation lorquelle rouloit ur la Mdiance. Si
le Mdiant lui to'it infrieur, elle lui impo
oit lence, sil toit uprieur ou gal , elle
e raioit elle-mme, Gt lui montroir par es
regards chagrins quelle napprouvoit point de
tels dicours ; enn elle nc manquoit jamais

de raions pour jutier ceux qui toient ac


cucz.
,
Les Peronnes ditingues par leurs emplois
ou par leur naiance, e donnent de grandes

Libertez lgard de leurs Infrieurs z Quoi


quils oient obligez, fi joois le dire ,- plus
que les autres , dc garder beaucoup de m
ures , en gnral , 6c urtout de ne morti
er qui que ce oit par des paroles choquan

tes. Leur Qualit nexcue point leur Impo


ltee. Les airs mprians quils e donnent
ont quon e de oute deux.
On par
donne ouvent les

.xpreions les plus mor

dantes dune Bile allume , mais jamais une


Rallerie de ang froid; parce quelle et une
marque infaillible de mpris 5 la choe du mon
de la plus inuportable.
Ne pas rpondre la Mdiance que lon
~fait de nous, e un excellent moyen de cr
mcr la bouche au Mdiant. Les Plaintes,

6c les Reproches au lieu de larrter, ne er


S 2.
vent

.~4rz

LA BIBLlOTIIEQUE

vent qu lanimer de plus en plus , mais il


laie enn en repos ceux quil voit ne faire
aucun compte de ce quil dit. Une grande
Vertu, qui compte bien peu aqurir 5l
ratiquer, cet de rpondre avec douceur aux
alhonntes gens. Il faudrait renoncer au
monde i lon vouloir navoir faire quavec
des gens ages, paiibles dun bon naturel:

les Bruques , les Bizarres, les Emportez y


fourmillent: Contentons nous de. dplorer
leurs foiblees; ils ont plus dignes de piti
que de haine ou de cenure; 6e cet dailleurs
le moyen le plus r de les rduire la Rai
on, de les mortier.
La Mdiance 6E la Cenure e ervent de

pluieurs artices pour cacher leur malignit.


Tel quun \Serpent ru dz malin- sentortille,
' stend, e glie ous les eurs lance on
-veninmortelavant quon sen oir apperu,tel
!e Mdiant ( le Ceneur e plie en mille a
rons., prend mille formes nouvelles pour por
ter des coups plus aurezt plus ruineux. Mais
oitquil e erve de termes clairs t directs
ou dexpreons obcures &t dtournes; oit
quil cenure ans mnagemens ou avec poli
tee, eulement aprs avoir fait lloge de
celui quil veut dchirer.; toutes ces diren

tes manires de diamer , pour tre plus ou


moins ubtiles ou grores, nen ont pas plus
innocentes.

Je dirai mme que les plus de

]ies ont les plus criminelles, car elles ont


- dordinaire les plus profondes bleures. Tel

les ont ces Quetions, Nai?e Pas oui dire re


I'a CD la de cette Prmne . Ce ne pas mat'
pgm le di: ; e demande eulement, i la le dit.

Qu par des Inlinuations en gnral; jai de la


.
,
re

DES DAMES.

'413

rpugname a redire ce que jai mien-i dun te] .


Je erai: bien fche que la fut 'z/rai; Je nen
air rie du tout; 'vom Permis de 1: croire,

_ '110m 1e voulez. Cet aini ouvent quen ne


vous diant pas la choe elle-mme, on fait

natre dans votre Eprit les oupons les plus


deavantageux.
Tels dt emblables artices emblent les
moyens les plus honntes t les plus polis dont
on puie e ervir envers le Prochain ; mais
ils ont en eet les plus dangereux; t les plus
malins; ce quils ininuent et toujours pire
que ce quon pourroit rapporter; ( les Per

onnes peu judicieues ne manquent point de e


peruader que ce quon leur cache doittrev

rtablement un grand mal. Enn de quelque


manire quun dicours oit con,~il c tou
jours un Crime sil tend noircir la rputation
du Prochain.
r
Remarquons cependant ici quil y a des cas
O la Cenure nei pas eulement permie,
mais o elle et trs-loable. Il e mme de
notre devoir de cenurer une Peronne quipro
bablement en fera on prot, mais ouvenons

nous toujours dagir avec toute la agee po


ble. Un Homme peut doit tre repris de
es fautes dans le particulier; ou i vous ntes

point dun Caractre vous donner une telle


libert, adreez-vous quelquun qui le pui
e, dr qui elon toutes les apparences ne oit
capable de faire qu'un trs-bon uage deceque
vous lui dcOUVrircz. Un tel proced et ii
p'eu contre l'a charit, que vous ne auriezja
mais mieux pratiquer cette Vertu- que par l.
Car peut-tre ce quon dit de cette peronne

e faux, 5K alors cet ans doure une marque


83
de

~ ; W'.

"

MNH.Hz

x
LA. BIBLIOTHEQUE
de tendre que~de lui donner occaion de c
juier; que ce quon dit ell vritable, peut

tre quune Exhortation dans le-particulier la


fera revenir de on garement. Cet dans cette
v que 1e~Fils de Sir-ath coneille de ne pas di
muler les fautes du Prochain : Reprm
to Ami , dit-1'] , peut-tre na-t-il par fait
le mal dont on laccue ;

CD .ril la fait qu'il

;ie continue: Reprm to Amr' an quil e tai


e; fs sil a parle' une foi: quil e parle plu

Reprm to Arm', car bien u'vent ily a de la


'vaine Calomm'e, E5 ne croi par 4 tout: pa
role'.

Mais ur tout que la Paon nait aucune


part vos Cenures: La Charit eule en doit
tre le mobile Loin dicidonc ces Peron
nes, qui ous prtexte de Refbrmatm donnent
leur bile une libre carrire, attaquent les
fautes pour montrer leur Autorit , plrt que
leur Charit. Ce ne pas deux quil faut at
tendre cette adre Chrtienne, cette Douceur

dEprit , cette Prudence conomme, n


ceaires un Ceneur Evanglique , 5l ans
lequelles la Cenure net fait quaigrir les gens
au lieu de les ramener leur Devoir.
]l c encore de notre devoir de nous dli
Vrer de toute paon, lorque nous ommes
a'ppcilez rendre tmoignage devant un Tri
bunal touchant les fautes Gt les crimes dautrui,

comme' nous lavons dja remarqu dans lun


des Traitez prcedens. Un homme de bien
\ne voudroit point tre Dlateur, moins de
ny tre forc pour le Bien Public, ou pour

prvenir quelque grand malheur: Et alors la


raion'maniete qui lc fait agir, juiic aez

l'a Dnonciation volontaire qu'il a faire.


-~
c
ce a

DES' DAMES'

41$'

cela prs le Caractre de Dlateur a pa de


tout temps parmi lesGens dhonneur pour le plus

iname ( le plus abominable quun homme


puie avoir. Le Magrat ' la vrit a quel
quefois beoin de cette orte dinectc; en e

fet il ne rien tel quun mchant'homme pour


en dcouvrir un autre. Ce dans cette v'
que le Souverain sen ert les upporte,,
mais jamais il ne les elime en luimme,

bien loign de les faire entrer dans on ami


ti Bt dans a condence.

,7

Appelle donc porter tmoignage , je le


ferai par le repect que je dois aux Loi! Gt
au erment quon fait prter'dans ces ortes doc
CMOHS , t bien loin de men exempter , je
regarderai comme un crime impardonnable de
ne pas dcouvrir tour ce qui met connu de la

Vrit juqu es moindres CCODHICLS.


Mais ell-il permis de publier les fautes dau
trui pour me dfendre me jutier? Oui
ans doute , i je ne puis les cacher ans tra
hir n0tre Innocence : Nous lavons dit ail
leurs, la Charit nexige point queje me lai
e dclarer iname pour aUVer la Rputation
de qui que ce oit. La Charire commce par
oi-mme; Je commencerai donc par aurer
ma Rputation, enuite je mnagerai celle
de mon Prochain; Plut Dieu que notre
charit ft telle que nous nartaquaions ja
mais la Rputation des antres, que lorque la
ntre et dans un danger minent.
La Cenure et permie lorquelle doit er
vir non eulement corriger le coupable;
mais avertir les autres de e tenir ur leurs
gardes; Dimuler les fautes ,

cet en cer

taines rencontres expoer bien des gens e lai(


S 4

er

;416

LABlBLlOTHEQUE

er corrompre par la compagnie, r par les


mauvais exemples dune peronne , ou e

faire beaucoup de prjudice par la conance


quon a en elle, & quelle ne mrite pas.
Dans les Converations ordinaires il e per
mis de sentretenir des choes qui ont publi
quement connus: Un Ami peut ans cru

pule parler de la mauvaie conduite de certaines gens , un autre Ami dont la Probi
t lui et connue' t quil ait bien n'tre pas
homme sen ervir leur deavantage. ,
Une des principales caues des plus or

dinaires de nos Cenures , cet la Malignt


qui nous et i naturelle.

naturellement cruels.

Oui., nous ommes

La Malignit par une

erreur gnrale, pae dans le monde pour

Eprit, de mme que la Rue pae pour Sa


gee; quoiqueu vrit elles nayeut rien lu
ne de lautre, quelles dirent entre elles
autant que le Vice dire de la Vertu.
Rien ne montre tant la dpravation du
Cur humain que le Penchant que nous avons

pour ce vice. Toujours portez la Criti


que , toujours prts tourner les choes du
mauvais cte, helas , que nous ommes d
chus de notre droiture, de de notre innocen

ce premire! Quelquun a dit avec beaucoup


de juee quon auroit pltt achev.
vint Satires, que trouv le ujet dun eul Pa
negyrique. Quelle gne en eet, quelle ie
rilir ne remarque-t-on point dans les expre
ions , \St dans ls penes de cette Peronne
qui fait lEloge dune autre; qui loue' quelque
vertu , ou quelque belle action? mais aui
quelle' facilit, quelle abondance lorsquil .sa

git dune critique l, tien net contraint , tout


coule

DES DAMEs:

417

coule de ource, on ne tarit pas. Je ne uis


pas urpris quun homme e livre ce Pen
chant ; il. saquiert aini a bon march la
Rputation davoir de lEprit; Il et bien
venu partout ; il e uivi, couru. applaudi;

chacun e charm dentendre gloer ,ur lc


ujet des autres: Mais je ne aurois aez ad

mirer la proccupation o nousommes: Nous


ne prenons pas garde que notre tour viendra pl

tt que nous ne aurions croire , que ce


mme homme qui nous a bien divertis aux
dpens des autres , ne nous pargnera aur

ment point ds la premire occauon.


Que ait-on dans ces Aembles, dans ces
Viites, Gt 'dans ces Entrevues r" On cenure,
on eritique; peine les Crmonicst lesCorn
plimens ordinaires ont nis; pci-ne chacun a.
pris'a place, que cel qui ouvrira la Con

Veration par quelque trait malin..

_a rail/0m;

~ dvmttmmm aux tit-pem de tout le \Ul-nde.

Mots amlcrs dans la bouche de Certaines

peronms , mais mors en mme temps indi


gnes de leur naiance 8c de lEducation quon
a d leur donner. Ce ur. un reproche bien?
an laut qu'un homme dEprn t dans une
A emble publique: vous ortiriez,d.it-il un
autre, mais vous noe-7. de peut den tre rail
l. La Critique ei, dit on, le e] de la Con
veration: ans elle les Dicours les plus pol-is pa
roient inipides faideux. Les hommes ai

ment gnralement mieux'entendre une Satite'


quun
toutdonne
ce quiuneaudeavah,
tage dePanegyrique;
quelquun leur
plaiir ecret..v

La Terre altre ne reoit point la pluye avec"


Kplus davidir &z de dlices: Cependant ils eine.
en mme temps allez. jues pour har le Rap..

8S

POE

418

LA BIBLIOTHEQUE

porteur , aez clairez pour conclure que


dans un autre endroit, dans une aurre Com

pagnie on ne les pargnera pas. Mais on e


plait ur tout entendre dchirer une peron
ne de Religion dirente ;chaque Parti simagine
faire en cela un grand ervice Dieu : Et quoi
que tous e dient Chrtiens, & les Diciples de
celui qui ne prcha quela Simplicit , lAmour,
la Charit; cependant la plparr animez de'

je ne ai quel eprit de fureur z de meur


tre, ne repirent que le ang de leurs Frres;

ouvent crupuleux au dernier pointen tout au


tre choe, ils e donnent ans remords une li
eeuce erne contre la Rputation de ceux qui

ont dun parti oppo.


Jamais tant de Prcautions que lors qu'il
sagit de donner leur conentement - ce quie
dbite davantageux leurs adveraires. Quelle
exactitude plucher toutes les circonlances!
Que dobjections roudre! Enn quelle froi
deur lorque la Vrit les force e taire!
cela e fort bien, dientils, .ril~ ej? 'vritable-.
Je erai .ravi den entendre Ia conrmation:

(di-ici ,Ia premire foi: que jentend! dire tant


de bien de cette Petzmze: Vaux avez le meil
leur cur du Monde, mai: rem-z. garde qua
abuz de Wife facilite'.
et encore beau

coupv sils' sen -tiennent l , 7 61 i pour con


trcbalner le bien par le mal, ils ne vous rap

pbrtcnt "quelque foiblee ,r quelque aute de


cette mme peronne, an de ne point laier?

paer doccaion de -noircir r de dchirer.


Dailleurs chaque homme trouve en oimme,
unond trs propre produire ou recevoir
-tous les
faux Rapports.
Je noe-rois maisbien
dire quil
-nyxa
peronne
qui _nen actuage,
'-

que

DES-DAMES.

\419

que nous ommes tous obligez de condamner


ceux qui le ont. Et parler ans partialit, il

et r que les Zelateurs de chaque Secte ont


un Talent merveilleux pour ce quon appelle

Fraude: [zic-r, mentir en faveur de la Vrit.

Cei: ce que lon vit les Sicles paez. LE


prit de menonge oua ur nous , il nous in
pira toute a fureur; de l tant de Mdian
ces, tant de Calomnies; de l ces Dicours
emportez, ce zle tremp dans le el; de l

ces ravages affreux dans le Monde &dans lE


glie. jai remarque, dit un Pre de lEglie
Anglicone, que ler Moine: E3 le: Devatr de la

Communion de Rome , ont plu: que tour le:


autres de ce Caractre E5 donnent tte bai'e
drm! toute orte de fautez EF' de (alamnier;
bien di-rem en cela de ceux de: autre; Reli
gions; Ceux-ei e contente/rt ordinarement de
recevoir ler faux Rapportr, C5 de le: trammet

tre de l'un lautre avec une/arte dindzrence,

mal) pour ceux-la, je ne connu: jamai: de Gen:


qui cherzl/nti fort le Menonge, qui le recher
chent , s le favorient avec tant de Paan.
Mais ce docte pieux Prlar avoit te t
moin de lardeur, 5l de la tendree que cer

tains zzelez.ont marqu dans nos jours pour

le Menonge; - sil _ent v leur oindt leur


empreement le rpandre-en tous lieux,ans
doute quil nauroit ponborn a Cenure aux
euls Catholiques Romains.
y

- ~ ,Autre marque infaillible que la Malignit de


notre cur cil la ource de nos,Cenures,ce

_que nous oublions _facilement le vBienquon


nous dirdaurrui, 5l que nous en parlons m
rcmentz anais ,le mal et profondment grav

f.

;8.6\

'v

'

dans

410

LA Brn-LrOTHEQUE

dans notre mmoire, nous ommes toujour]


prts nous en entretenir dans toutes ortes
doccaions ; ouvent mme notre injutice r
notre malice nous engagent publier des eho
es que nous ne croyons pas vritables; con
tens de ce mirable correctif, Jepre que ce

la ea trou-vera pas vrai.- Cc aini que nous


leur donnons cours dans le Monde; nous les
livrons leur ort; rees ou rejettes , uivant

Ia Charit de ceux entre les mains de qui


elles tomberont. Quiconque ne ent point
quil a droit de seiimcr oi mme, ne auroit

ans peine avoir bonne opinion dautrui. De


l vient quil fait tous es eorts pour mettre
ks aetres on niveau, eperant de e juti
er en quelque orte-sil peut faire pner les
autres pour aui mal- reglez que lui.

Quelle

cruaut que de e plaire v dchirer des peron


nes qui om aurment plus gens de bien que
vous; de les dchirer, dis-je , dans la eule

v de divertir une Compagnie? Savez-vous


que le tort q.Ue vous faites cet homme, re

jaillit ur toutea- famille, car lEnfant parti


cpe ala Rputation de on Pre; & ouvent
mme cet le [Eu], ! toujours le plus pr
cieux bien quil en reoit, je veux dire-dtre

le ls dun homme intgre, vtrtueux, & re


connu pour-tel ?' t ivous le-avez quelle con
cience de priver ces Enfans innocens de la-meil
leure partie de leur Patrimoine, de tous lesbons

Oces qu"on leur auroit rendus dans lie mon

dfpgul' lamour de leuriPre, l- a Rputation


!avait- point reu ces atteintes cruelles? Ce
-nie donc pas url-Crime, ' votre. avis ,que de
.er-dre tout l'a. fois un homme, &toute a.
comme. Peut-,on e faire un Jeu dune choe

DES DAMES.

rieue? Non, les larmes de la Pnitence


la plus au-re ne ont point capables de nous
laver dun [el Crime: il faut dc plus reituen

votre Prochain ce que vous lui avez enle


v , du moins autant que la choe ei po
ble; mais', direz-vous, je uis perdu dans c

Monde i je me rtracte , i Je rpare lhon


neur de CClte peronne: Et moi jc vous dis
que vous tes perdu dans lautre , ii. vous ne
le faites pas :' ChoiieZ.
Ajoutons que la Mdiancc ne erF qu:
nous irrker les uns contre les aurres; cc de
I' que viennent ces Querclles dom les uites

ont ordinairement runecs: Er ce au.


ee qui a port le Fils de Siracla nous di
rc , Ne Par/e Faim d; la 'vie dautrui , m'
tam Ami , m'- to Ennemi: Car il ta-coute ,.
Es e donne-garde de tai; ce--de que du

ne manire ou dautre la choe viendra . a


eonnoiancc; avec 1e temp: il baira, cet
--dre quil. prendra la premire occaion de e
venger.
Tout au moins, ce. toujours un grand u;
jet de chagrin. pour la peronne diame : &l d
le Chrianifme qui e la Loi Ia plu: douce,
f5 la Pi: conforme Ia droite Raion, nous d'

fenddc rien faire aux autres qui* puie leur


cauer de l'a peine.

ll ny a rien de plus ten

dre que la Rputation, ny touchez donc point.


Cette orte dinjure ne soublie jamais.

Lcd

plus pieux mme les plus agesy- ont dau


rant plus enibles, quils ont [011)0UIS mna
gedtouc le Monde avec beaucoup de oin !
. .k'

quils nc trouver rien dans-.leur conduire qui


:rit p leur attirer ce mauvais oce de vo
m: part. Mais les uites de ce vice nous ont
S. 'z
'
aui

422

LA BlBLlOTHEQUE

au pernicieues r peut- tre encore plus quaux


aurres.

Car enn il et certain quun Mdi

ant de Profeion donn de oi une ide trs


deavantagcue ceux-l mme qui il veut

faire a cour. Pour peu de rexion que je


fae ur on Caractre, ne conclurrai-je point
quil entretient les aurres de moi, de la m
me manire quil menrrerient deux .P LAmour
propre inpire cette crainte, 6e la Raion natu
relle ne permet pas de douter que la choe ne
oir aini. Dailleurs un trait malin a ouvent
t uivi dun Duel, dun meurtre, il peut nous
en couter la vie , Sr peur-tre mme notre
Ame. Mais je veux que vous oiez dans un tat

navoir aucun de ces grands Maux craindre,


ne comptera-vous pour rien tous les aurres que
nous avons marquez &t qui ont invitables?
Puique vous fuites tant de cas, 8( certes avec
raion ,de lEllime du Monde,achez que rien
ne lui plait tant quune peronne exempte de ce
dfaut: Chacun lui demande ou ouhaite on

Amiti; chacun Sernpree e la procurer, on


la chrir_,on a en elle une Conance toute par
ticulire; on e fait un vrai plaiir de lui ouvrir

oncur.

Nos curs mme la uivent au

del du Tombeau; a Mmoire et .en bn-


diction ; Enn ne parlerjamais mal de quique ce

oit, et une Vertu qui va du pair avec. la Pie


t r la Jutice; je dirai mme quelles e up
poent lune lautre: Jugez sil y a rien de plus

digne de nos loanges (St de nos dirs. C


toit en particulier le Caractre dun Chevalier
- Romain, Ilparlait avec tdm; de cirrorrrcctiw quil
'ne 114i arrVaJamai: dower ur que re oir.
t

_DE

_ E ferot entreprendre un Ouvrage

ans n, que de vouioirmonrrer par


M des eitemples quels progrs les Fem
mes ont capables de faire dans les

Etudes . puiquil ny a preque point


de Science, O elles naient excelle. Il (il i idem

quelles ont re de la Nature dau grands


Dons que les Hommes, 61 i elles ont tou

jours appellcs le .Sexe le plus Poils/e, cc par


ce que lantre, qui uurpe le titre de plus Fort

de plus Sage, les empche dexercerleurE


prit des Connoiances utilesfcn les aeco

tumant soccuper des choes vaiues 6c de


nant.
Comment auroient-elles des Connoiances
des Princips olides, i Ceuxqui les inru
ent ne ont que des cerveaux creux 6e des G

nies uperciels Si londonnor une bonne


ducation aux Femmes, lon avoit oin de

former dclairer leur Jugement elles e ver


roient lpreuve de toutes -les attaques,&re~
garderoient avec un ouverain mpris les pe

tits artices dont on e ert ordinairementpour


les urprendre, pour les duire. Une tell-c
Femme ne e croit de. mrite quautam quel

le ?de vertu, jugez doncdu oin quelle app?


'te la conervation dune choe qui lui e

ehre. Elle -aitque 1e vrai Mrite, ce 1qui


x .

eu

4.x4A

414

LA BlBLlOTHEQUE

eul peut la dillinguer , dpend uniquement,


non de Ce qUe les autres dient delle, mais de
ce quelle fait. Moins enible la Rputation
la plus clatante la mieux tablie, quaux
-applaudilmens paiibles, 6l aux tmognage!
ecret: dune bonne concience; nagiant Ja
mais que par des Principes dhonneur de* ver
tu, elle a oin dentrer au dedans delle-mme,
de sexamincr, de sprouver, Bt ne manque

point dy trouver les t'ondemens des El'oges d


licieux quelle entend faire delle tous les jours.
Si nous ne avons point dicerner les choes
ni en juger, i nous ommes incapables de fai
re un bon choix , r de proportionner les moyens
la in que nous nous propoons; i nous ne
connoilons point la [ue valeur des Choesz

nous prenons lombre pour le corps, lappa


rence pour la ralit; i nous pouruivons avec
ar'deur des choes que nous rejetterions ,t que
nous hai'rions mme,li elles nous roien-tcon
ns; mais qui nous paroient aimables quoi

quelles naient rien que le nom des veritables


Biens, euls dignes oblets de norre ciimc, de nos
deirs 61 de nos recherches; do peuventnous
venir tous ces malheurs i net dun dfaut e
lumires , i ce nei ,de notre Ignorance? Sans
cela et il vraiemblable quune Femme, qui
dire paionnment dtre-admire ,prjamais
conentir des actions, qui la rendent vile 6s

mpriable? Auroit-elle aez peu de Jugement


pour croi-re gagner e conerver le cur des
gens par des manieres, qui leur donnent-occa

ion de e dgourer delle, mme ennv de


la har? Regarderoit-elle llgnorance comme
partie de a Grandeur? ou epcrcroit-elle de e

taire valoir par des excs ,, qui. aurment. lui.


\3'03

DES DAMES.
42;
font un grand tort auprs des peronnes gra
ves judicieues? Et-il vraiemblable quelle
ft aez imple pour faire la re, & e croi
re plussde mrite , quune autre parce quelle d
pene avec plus de profuion; ou quelle a- un
Tailleur : un Marchand qui lafournientdes

premires de ce quil y a de plus nouveau? La


verroit-on , elle qui e pique tant de Bel E
prit, donner une mauvaie opinion de on
jugement,, en adoptant les baes plaianteries,

les impertinences le bruyant galimatias de


ces gens, qui ont plus de brillant que de oli
de? la verrait-on aecter un tel Caractre?
Auroit-elle la foiblee de simaginer quun peu
de vivacit dimagination, avec beaucoup de
ronterie &t dinclinarions mauvaies , (julie d
nition de lEprit de notre temps, la choe
la plus directement oppoe tout ce quil y
eut jamais deBon Sens de Raion dans le
Monde,) iroitelle,disje,simaginer pouvoir pr
,Venir par l en a aveur des peronnes raion
nables, puique ce eroit en eux la marquedu
ne plus grande implicit dEprit que de la con
drer, dr de lellimer pour de telles choes.

Sans cela, ans ce dfaut delumires une fem


me e montreroitelle li enible aux ,louanges
ouaux calomnies de ces peronnes perdues,

gens diolus, ouillez de toute orte de vices,


(St dont cc eroit une honte dtre ellirn, de

peur de paer pour les compa_nons de leurs d


bordemens, ou du moins davoir conniv

leurs Crimes? Sans cela , ans ce dfaut de


dicernement, croiraitelle pomoir remplir es
dirs par la jouiance de choes, dont l'appa
rence la ouvent abue; ou bien pour cesBa

gatelles irait-elle riquer- de perdre une joyh


1

4,26

LA BIBLIOTHEQUE

lide, &r des piars indicibles dune ternelle


dure. En un mot je ntois point la dupe
de mon lgnorance , on ne me verroit point

diper la plus grande partie de mon temps


dans les oins que je prens dorner cette mai

on dargle, do je dois r-tt dloger , :


qui malgr toute moninduric va perdre,
avant que je' ois terme, cette Beaut dont
je uis idolatre; tandis que je nglige une de
meure glorieue, t durable ; enn ans ce
dfaut dlnruction, nous ne erions pas tant-

dc cas de cette maion , : peu dc celle qui


loccupe, dune Ame dont la Beaut peut'
tre porte un'e grande perfection , 8e doit
durer ternellement, ans e trir jamais.
Aiui lIgnoram-e le dfaut dluruction
ontlePrincipe du Vice, lExemple ( la Co
tume achevent de nous eorrompre;oui, la Co
tume , ce Torrent imptueux qui entraine tout
ce quil trouve dansa coure; la Coutume
toujours en oppoition avec la Prudence : la
Vertu. Il eroit du moins de la Bieneance
de uivre les Rgles que lon trouve tablies,

quand on net point capable den faire de


meilleures, de peur quen voulant y faire de;
changemens, on ne rejette ce quelles ont de
bon, quon ne reteune ce quelles pour
roient- avoir de moins raionnable. Ce erot'
un grand embarraspour une peronne judi

cieue, que de rendre raion de tous les d


rglemens, de toutes les Paons folles qui
regnent dans le Monde, 8e qui nont aur
ment rien de fort engageant; mais la Cou
me tranche la dicult. Car enn il faut
*convenir qu tous gards la Vertu e pr
ferable ,au Vice. Sa Pratique ~e plus agrablie,
,
es

DES

DAMES.

47.7.

es uites ont plus avantageues . comme il e


ai de sen convaincre, en faiant un droit

uage de a Raion on rchit rieuementur


oi mme ur la nature des choes. Ce
donc la Cotume, cei ce Tyran, qui e le grand
Moteur de toutes les prfrences draionna
bles que lon voit tous les jours, Bt qui onti
contraires notre Intrt t notre Flicit,

tant pour le prent que pour lavenir. A no


tre avis ce une faute impardonnable que de
ne pas faire comme les autres; aini aux dpens

de notre tranquillit 61 de notre bonheur, aux


dpens mme de notre Innocence ( de notre

Vertu; 6c par une pure complaiance pour une


mode extravagante, nous nous lVrons ~ tous
es dreglemens, ans avoir par o nous en
dgager. Le Vice nous retient , non par le plai
r que nous y trouvons, mais parce que nous
ne connoions point les dlices de la Vertu.
Ajoutez que les oins, le tracas de ce Mon
de nous prviennent, nous occupent tellement
que nous avons peu de loiir, moins encore
dinclinations de nous xer dt de rchir ur
nous- mmes. Ces amuemens ridicules que nous
nous faions, nous podent, nous attachent'

fort, que nous ne ommes plus capables de


uivre les Prceptes de la Raion, ni les douces
invitations, 61 les attraits vainqueurs du St. E
prit, qui par es inuences divines nous dipo
e faire un bon uage de nos lumires natu
relles, ecoer le joug du Pch, re
prendre notre Libert premire. Mais pour com
ble de malheur p, helas l

nous gtons entire

ment la tructure la compoition admirable


de notre cerveau; nous dtruihns les puian

Ces de notre Entendement: Notre Eprit e


re

__. .

42.8
LA BrnLrOTHr-:QUE
relche, il e diout,il ne lui rete rien de o
lidc, ricn dc rel; enn notre Ame e perd;
trite tnais invitable eet de notre attachement
la Vanit au Vice !Parune diipation dha
bitude notre Eprit devient incapable daucune
rexion rieue &,.utile,il prend la nature des

objets qui loccupent, vain Gt uperciel com


me eux. Ajoutons lhabilet extrme des M
chans corrompre les Bons , 6: linexcuable
' froideur de la plpart des Gens de bien pour
laccroiiment de la Pit ; tranpoition tran

ge! la Vertu prend 1e Caractre du Vice, elle


e cache, elle rougir; le Vice prend lautorit

d la eule Vertu, il e montre, il regne;


ne cherchons point ailleurs la caue, du peu de

progrs que les Hommes ont dans la Pir 6c


dans la Religion.
~
Lors quunejeune Demoielle et leve
fonder tout on mrite ur la magniicence de
es habits, e croire belle, i elle et riche

ment pare; lorqu'elle sentend dire que a


grande aaire et de avoir bien e mettre, de
prendre i bien es avantages dans la manire
de sajuter quelle e rende aimable aux yeux
de ceux qui il appartient den juger: imbu'e'
de ces maximes, etelle blamer de conumer
on tempston bien c procurer de telsavan

ages, dt daller mme plus loin que ne vou


droient ceux qui lont i nul intruire? Lors
quelle voit dans le Monde lOtentation , la
vaine Gloire, leves ur un Char de Triom
phe, uivies dune foule dadorateurs, ou pour
parler plus naturellement, lorquelle voit les

peronnes galantes 6c magniques, briller :


sattirer lattention -r ladmiration de tout le
Monde, et-i1 urprenant que jeune 6c novice
.

en

DES DAMES.

429

encore , es yeux oient blous, oient char


mez de cet clat? et-il tonnant que manquant
dintruction t de jugement,elle croye ees cho
es ._ ( ceux qui les podent dignes deiimc,
t quelle ait une i grande envie deles poder
aui? Quoiquon lui parle quelquefois dun au
tre Monde, ce quelle voir de celuici fait ur
cilc une impreion bien plUS vive, 6c lui fait
juger que i es Maitres toient vritablement
peruadez dun Avenir, le Prent ne les atta
cheroit pas i fort. Peut-tre, de cc encore
un grand Peur-tre, lui cueignet-on les Ele
ments de la Religion. Mais la fait-on entrer
dans la connoiance exacte des Prncipest des

Preuves; on lui dit quil faut croire, elle croit;


dexaminer pourquoi 61 comment, cela ne la
regarde point. Ain quand mme elle auroit
une Pit exemplaire, cependant faure de lu

mire de Principes, elle uccombe la pr


mire rude tentation; ou bien cette Pit ne
era tout au plus quune Fleur paagre que
lon verra bien-tt e trir-, t tomber delle

mme. Mais pourquoi la blmeroiton du peu


de cas quelle fait de on Ame, puiquelle ne
auroit faire aucun uage de on entendement,

ce-dire de la plus noble de es Facultez?


ou bien urquoi fond la eenureroit-on de ce
quelle renonce un genre de vie , dom on
ne lui a jamais fait connotre les avantages. 6c
qui quoique fort raionnable, avoit t choii
avec aui peu de raion quil et abandonn.

Car ntre dune Religion que parce quellee:


la Mode dans le Pai's , rit la quiter lorque la
Modele veut, je ne voi rien l que deort na
turel. Au lieu quune Femme inirute quelle

doit tudier avec oin les Fondemens, les Preu


ves

430

LA BlBLIOTHEQUE

ves de la Religion; quelle en doit connoitre


fond les conditions dt les promees, lcher _
den dveloper les mytres les plus cachez 5 une
Femme, Chrtienne par connoiance de cauz
e, t non point implement parce quelle et
ne parmi des Chrtiens; une Femme attache

la Pit non par habitude, mais par cequel


le y trouve on avantage, a joye, a agee;
une Femme charitable , dbonnaire autant quon
le peut-tre, -r ur tour capable de rendre rai
on de on attachement inviolable ces vertus,

que peuvent contre une telle Femme les ar


traits du Vice, ils ont trop foibles,elleettrop

forte pour en tre me? Que peuvent contre


elle les eorts redoublez duTentateur,elle et
inbranlable, elle sappuye ur le Rocher des
icles. Certainement pour mener une vie v
ritablement Chrtienne, il faut avoir un Enten
dement claire' , aui-bien que des aections
rgles,an quelun &lautre tant unis,pui~
ent dterminer notre volont choiir directe
ment lc bien 6c ne sen dpartir jamais. Car
i lEntcndementet couvert des ombres nua
ges de lignorance, la Bont mme du cur
net point un r garant de la droiture de la
Volont. Et quelle autre raion peut-on donner
de ce que nous voyons tous les jours la Pit
de certaines peronnes steindre malheureue
ment? Cet quelle toit le pur eet dun pen
chant naturel non de leur connoiance dela

Religion. La Raion : la Vrit demeurent


fermes, elles ne ont point ujettes au change
.mmt, lHumeur, le Caprice, les Inclinations,
tout cela et ans fondement. Et une'peronne
qui agit moins par jugement que par affection,

,doit on temperament une grande parti du


on
\

DEs DAMES.
Bonheur de on Ame.

43x

Sa Pit peut tre fer

vente, mais aurez-vous quelle era de peu de

dure; car les aections nont rien de xe;


nouvel objet,attachement nouveau; le dernier
qui e prente na point de peine e mettre
en poeion du cur , ni dtruire tout ce
quun autre avoit fait. Ces peronnes vonttou
jours dune extrmit lautre. Gens de bien,

dun zle violent imptueux , ou bien tout


fait froids indirent's; fatiguant ans ce
leur Eprit-t celui des autres, par des Extaes
indcentes ou par des crupules mal fondez.
Point dagrment, point dordre dans leur ma
nire de vivre, tout y et bizarre, tout y et
confus; hier attachez certaines choes , ans

avoir pourquoi ;~ 6( aujourdhui dautres da


metralemenr oppoes; leur Paiion tient tou
jours dc 1a fureur. Plus ardens quclairez,

zelez ans connoance, 1a Piet aimable par


elle-mme, i pleine dattraits, devient parleur
faute lobjet du mpris, 6c de la raillcrie des

Moqueurs. Leur Dvotion pour ntre point


attache au olide, devient languiantet pae
en habitude, nceaire pour employer certai
nes heures dc la vie; elle va'touslesjours dex

cs en excs pour des choes de peu ddica


tion: Aini dune exactitude outre remplir
tel ou tel devoir, nous en ngligeons dautres
de grande importance. Erreur , upertition mal
heureue qui nous fait croire que des genu
exions ouvent rteres uent pour expier
les Pchez de tonteuotre-Vie! Ne conderant
pas que cet en v-aiu- que nous demandons des
Graces, dont nous ne voulon faire aucun ua
cd

ge, que ce un acrilge'dadorer ces Per


'fectiousdiviues-'ze notre Dvotion m me
.

com

4-33.

(LA BIBLIOTHEQUE

~combat t emble vouloir renverer; ne con

idrant point que lajute n de toutes nos Pri


res, t dc notre culte eXtrieur, et dobtenir

le vritable eprit du Chritianime, lEmpire >


ur nos Paions, la Reform-ation de nos murs"
de nos .inclinations dregle'es,anque,corn~
me Dieu et aint nous puonsau tre aints,

approcher des Perections Divines autant que


JImperfection humaine peut le permettre.
Aprs avoir parl des avantages que procu
re un Entendement clair, pour la Rgle de
nos

murs , conidrons prentement

les

moyens de le perfectionner. Sil et vrai quela


Perfection de lEprit conie dans la nettet
: dans ltendue de es lumires , il et aui
vrai que plus es notions stendent sclair
cent, plus il approche de la perfection. Ce
nelt pas que toutes ortes dc Connoinces
menent la Perfection: il y en a qui ne nous
rendent pas meilleurs, quil vaudroit bien
mieux ignorer. Mais cette Science et ans dou
te la plus ublime : la plus excellente quinous
eneigne qui nous dvelope les vritez qui
ont la porte de notre Gnie, qui ont_
proportionnes notre etar dt nos beoins
prents ; car ntant, comme nous ne om

mes en eet, que de imples Cratures, notre


Eprit port on plus haut dgr de perfection,
ne auroit avoir que des qualitez bien bornes.

Il faut pourtant avoer que la Sphre de on


activite et dune aez vate tendue, nous

ne ferons pas mal de nous arrter un moment


contempler es Facultez; pourv que la v
de ces objets ne nous tranporte point hors de
nous-mmes ; pourv que nous nous ouve
nions dc qui nous_ avons re tous cesDoris

_Pr _

DES DAMES.

433

prcieux; pourv que la corruption de nos


murs nous tienne dans lhumilit la mor
tication, Gt erve , pour ain dire, de Contre
poids aux penes uperbes que les qualitez
clatantes denotre Entendement pourroient nous
inpirer; 5e quenn nous apprenions de cette
contemplation, combien il et honteux nous
demployer ce que nous avons de plus exquis,
les Puiances de notre ame, des choes ba

es t mpriables puique nous ommes capa


bles de nous lever des choes hautes t i
magniques(

LHomme e un compo merveilleux; il

et admirable par larrangement extrieur de es


Parties, mais bien plus admirable t plus ex

cellent par es Beautez Gt es Perfections int


rieures; t i lon condre quelle image il u
te fait, par quel ang il a t rachet, on ne
auroit e faire de on mrite 'une ide trop re
leve. Ricn au Monde ne lui et comparable.
Tout ce Brillant que nous aimons i paionn
ment, z pour lequel nous hazardous la perte de
notre Ame, et aurment moins que rien en
comparaion de cette Ame: Ces choes ne au

roient faire on Bonheurzi'l nen dpend point;


au contraire elles ne ervent ouvent qu la
duire t la dtourner dc on vritable Bon
heur. LHomme a t cr pour contempler
: pour poder on Dieu, 61 nos Ames ont
toutes capables de cette contemplation &de cet
te jouance, quoique non dans Ie mme de#
gr, quoique chacune dune manire un peu
dirente.

La Vrit et en gnral lobjet de lEnten


dement humain , mais born comme il c , tou
tcs les vritez ne ont pIaS pour lui de la mme
CV!

434

LABIBLIOTKEQUE

vidence; 6r quoiquil puie ucee'ivement


par dgrez arrivera la connc"-iiat;cc de pluieurs
vritez, cependant, emblable en cela aux yeux

du Corps, il ne auroit appercevoir pluieurs


choes la fois. ll y a certaines vritez parti
culires dont Dieu na pas jug propos de
nous communiquer desides, telles quil nous
les faudrait pour les rechercher avec fruit, 6c
pour les bien connotre : Car ne connoiiant
rien de nous-mmes, mais eulement par les
Ides que nous aquetons, &r ne pouvant for
mer deJugemens que par la convenance que
nous trouvons entre deux ou pluieurs Ides;
lorque. par Rexion, ou par la comparaion
immdiate de deux Ides nous ne pouvons point
dcouvnr la Vrit que nous recherchons, il
faut avoir recours une Ide Moyenne pour
trouver la convenance des deux aurres : Mais

cette Ide Moyenne nous manque, la Vri


t qui devoir rulter dc cette comparaion,
nous manquera aui, quoique dailleurs nous
concevions clairement ditinctement, 6c par

conquent avec une vidence uante les


deux Ides que nous voulions comparer.
Nous avons une preuve de cela dans un point
de grande conquence, qui ar depuis peu
fort agit, quoique ans aucun ruit,parce que

ee net pas la vraye Mthode davancer lacon


noilance, que de prendre-pour lobjet de la
Science ce quiet proprement l'objet de la Foi,

jentens 1a Doctrine-de la Trinit. La Rv


lation, dont 1c propre et dlever 6: de perfec
tionner la Raion, nous dclare que le Pre
et Dieu, que le, Fils et Dieu, que le St. E
.prit et Dieu; t lide que nous avons de la
Divinir de la-nc de ces Peronnes et aui] clai

re

DES DAMES.

43;

re que lIde que nous avons de la Divinit de


lantre: La Raion &t la Rvlation nous au
rent unanimement que Dieu e une Eence
imple, indiviblc, innie dans tous es artri~
buts; cet lldc naturelle que nous avons de
Dieu. Comment donc peut~il e faire que le
Pre oit Dieu, que le Fils oit Dieu, que le
St. Eprit oit Dieu , dt cependant quil ny ait
quun Dieu? Ces deux Propoitions ont vri
tables, nous en omtnes convaincus rant parce

que Dieu, cei--dire, la Vrit mme, qui


ne peut mentir, nous lesa rvles, que par
ce que nous en avons une ide aui diincte

quun Eprit ni puie en avoir dune Nature


innie. Mais comment cela peutil tre, cet
ce que nous ne pouvons point dcouvrirparle

imple comparaion de ees deux Ides, ans le


ecours dune troiime : dt cette troiime ide,
Dieu na point voulu nous la donner ans dou
te, parce que des yeux mortels ne ont point

capables de otenir lclat bloui'ant de cet


te lumire innie qui mane ans cee de cet
Objet adorable: Tout ce quil y a faire pour
nous, cet de nous omettre entirement
la Volont Divine.

Ain nous ommes au

rez de la vrit de ces deux Propoitions; [ly


a ms 'ulDieu,EJ fly a trois Peronne: en Dieu;
mais nous ne avons point la manire dont cl
les ontvritables: Cependant notre acquiece
ment net point contraire la Raion, ni la
Doctrine que nous embraons , nei point
rejetter comme aburde ans fondement, quoi
quen veuillent dire quelques petits Diputeurs
cmportez, qui ont les Raionnables, eux qui

ne connoient de la Raion que le eul nom ,


6c qui ordinairement en oberventi mal les Pr#
~
T 2.
ceptes.

436

LA BrBLIOTHEQUE

cepres. Nous ne devons point trouver trange


quo-Dieu e oir drob notre connoilnce,
non par les tenebrcs, mais par une lumire

adorable inacceble , puis que a agee pro


fonde a trouv_ bon de nous rendre incompre
hcnibles nous-mmes. Nous connoions par
entiment lunion de notre Arne avec notre
Corps; mais qui de nous a leprit aez pn
trant pour appercevoir clairement, &ditincte
ment le nr'ud ecret, qui unir deux ubtances
i direntes , ou 1a manire dont elles peuvent

agir lune ur lautre? Nousentons'que nous


ommes Libres; Nier la Libert humaine cet

nier que lhomme .puie tre recompen &


puni -; cet entierement le dgrader; cet en
faire tout au plus une Pice curieue de M
chanique; Et il aut tre Athe pour mettre en
quetion la Providence de Dieu , .ou pour nier
quil gouverne Tout , avec une Libert inni
ment audeus .de celle de toures es cratures.
Mais qui et-ce qui me dmontrera, qui me

coneiliera ces choes a O et celui qui peut d


terminer juquo va la Precience de Dieu,
juquo va la Libert de lhommePNotre En
tendement et aiezclair pour nous conduire
la ourcedelumire de vie; notre Ame et
capable des plus nobles Conceptions; elle peut

rendre lAuteur de on Etre, ladoration, le


culte, les loanges les plus parfaites; que

cela nous ue; avonsnous en eet quelque


choe de plus direr ? Si le peu de Connoi
anees que nous avons ne nous humilie point,
sil ne ert au contrairequ nous ener le cur;
.quil eroitdangereux pour nous den avoir da
vantage! Mais i lHomme inatiable prtend

par un Eprit dorgueil , porter on avoil au


er

DES

DAMES;v

437

dernier pointde la perfection, quil commen


ce du moins par Studcr, t par e connotre

oi-mme. QUOique la Sphre de notre Eprit


oit dune valte tendue, elle a pourtant es
bornes comme nous lavons dja dit ; ( ce
ce qui caue les direntes manires dapperce
voir de juger, que nous appellons ponr les

dih'nguer, Foi, Science, Opinion; car dans


lEtat dimperection ov nous ommes ur la
Terre > ne pouvant parvenir - connotre quoi
que ce oit par Contemplation, ou par une at
tention immdiate, except quelques premiers

Principes que nous appellons lEvidence m


me; ce nelt que par Raionnement 6L par d

duction que nous aqurons la plupart de nos


Connoiances : Et ces trois manires de Per
ception ne dirent entre elles que de certains

dgrez de clart t dvidence dans les Prm


es d'o nous \irons nos Concluions.
La Connoiance, prie dans un ens propre
t limit, 6e uivant IIde que nous avons de
la Science , gnie une perception claire, ui
vie dun conentement entier que nous don
nons aux conquences , juiement tires des

Ptmies, dnt nous avons des Ides relles


&,diiues :. Ces Prmies ou Principes doi
vent tredune telle vidence, que nous up
poant Cratures raionnables, dgagez de ces
Prjugcz de ces Paons, dont nous om.
mes ouvent les Eclaves , nous ne puions
leur refuer notre amtimem ans faire une vio
lence mani-elle notre Raion.
Mais- v la nature de la choe e t'elle, que,
nous nen ayons pas des Principes horsde tou
tc exception , ou du moins, que nous nen

ayons pas pour le prent une connoince ur


T 3
ante,

438

LA BrnLrOTHEQUE

ante, comme lorsque lEprit ne voyant pas

ditinctement la liaion nceaire de la con


quence avec les Prmies, upend on enti
re approbation; voila ce quon appelle Opi
mon.
Dailleurs i le Terme Moyen qui ert prou
ver une Propoition , et pris de lAutre-rite', la
Concluion qui en mane,et appelle Creame,
Foi; (St i lAutorit et divine, ce qui en ma
ne et aui appell Foi divine.
La Certitude Morale et une orte de Con
n0i'ance dont les fdndctnens 6: les Preuves
ont dune nature mixte , tenant en partie de
la Science dt en partie dela Foi. Nous ne
voyons point tout leur enchanement, mais
nous en tirons dailleurs la Preuvc immdiate:
Quant la Preuve mdiate nous en faions
nous-mmes la dduction par des Circontan
ces des Principes certainsz preque au
vidents que ceux de la Science; Principes,qui
nous menent la Preuve immdiate, qui nc
laient notre Raion aucun lieu de douter.
Certes il nous arrive trs-ouvent de nous trom

per ur cette matire, lorsquc nous nous jet


tons dans lune ou dans lautre de ces extrmi

tez. Tantt une Vrit qui a une Certitude


Morale , nous la traitons de impleConjectu
re t de Probabilit parce quelle net point ca
pable dune vidence Phyique Gt Mathemati
que: Et tantt la plus petite Conjecture, une

choe qui a un air de Probabilit , nous lem


braons , comme une Certitude Morale, corn

me une Vertu relle; dterminez non par des

Raions olides , mais par nos Caprices, nos Pa~


ns, 6c notre Intrt.
Dans lnumcration des direntes orstes de
cieu

'"~\"

"eT ' ~

DES

DAMES.

439

Science, nous ne mettons point ce 'quon ap


pelle les Sentiments, parce qu proprement par

]rr la Science e unePeruaon intrieur-t_ plu


tt quune connoiiance qui nous vienne par la
Scuatiori: outre que cette clart que lon up
poe e trouver dans nos Ides par le moyen

'de nos Sens, et certainement bien foble, Gt


bien trompeue, nous 'devons y faire bien
peu de fond , juqu ce que la Raion lait bien'
examine &t en air dcid; enn on ne peut
point appeller Science ce qui ne auroit entrer
dans aucune des Claes dont nous avons par
l. Or quoique la Connoiance &t lOpinion
dirent extremement lune de lautre, la vri

table Science ntant ujette aucun change


ment, t lOpinion nayant rien de xe ni de
certain; cependant la dirence quil y a entre

la Connoiince la Foi, nell pas tellequon


1e uppoe ordinairement :elle conlilie non dans
lEvidence mais dans la nature des PrcUVEs; la
Foi 6c es Objets tant aui olidement prou
Vez que ceux de la Sciencs, quoique dune tout ,
antre manire. Si la Science nous fait connoi
tte les choes qui e voyent , la Foi :i une De'
manrdtrion de: choe: qui ne _e 'voyant Paint: Et
celui qui ne veut point recevoir les Preuves de

la Foi dans les choes qui ont uniquement de


on reort, et aui peu raionnable que sil
nioit des Propoitions de Gometrie dmon
trcs avec une exactitude Mathmatique.
Il ny a point de vrit qui ne puie tred
montre par elle-mme,&que nous neinbra
aons volontiers, i nous pouvions dilincte
ment la dcouwir par Intuit0,ce ~dire par
une Rexion immdiate. Mais comme il a-t

dit cideus,la imple Contemplation nous ap


T

prend

>44-

LA BlBLIOTIIEQUE

prend bien peu de choes; nous manquons dl


des moyennes pour pouvoir par une enchain
re continuee de raionnemens , parvenir a
dcouverte la dmontration de routes les

Vritez. Aini il yen a quelques-unesquil fau


que nous ignorions toralement, ou que nous
les recevions ur le tmoignage dune autre pet'
onsle, dont lEprit plus pntrant que le n
tre, les a parfaitement dvelopes. Et i cette
peronne et telle quelle ne puie ni tromper,
ni tre trompe, nous ommes aui aurez
dune vrit quelle nous eneigne, que dune
demontration mathmatique que nous avons
faire nous-mmes; dr nous en ommes dau

tant plus aurez que a Raion et plus claire


dt plus infaillible que la ntre.
La .Science et ce qui rulte dune dduc
tion que nous avons faire ur des Principes clairs
vidents. La Foi et le Conentement que
nous donnons une vrit or lautorit dun
autre, dans les Matires o les Lumires
naturelles nous manquent.

Et lorsque nous

avons de bonnes' raions de nous omcttre

cette Autorit, la Foi et aui bien une Certi


tude, les vrirez quelle nous dcouvre our

au videntes,& es preuves aut olides que


la Science en puie avoir.
En un mot, il en et des Facultez Intellec
tuelles, comme des Sens de nature,chaeun a

es objets particuliers. Les objets de la Science


ont du reort de notre examen, nous en avons

des Ides claires ditinctes , r ce net que


ur cette clart 6l ur cette vidence que nous
formons nos raionnemens nos concluions.

Etre capable de rpter un Dogme , ans. Sen


former une Ide ditincte en oi_mme , ce net
pas

DES DAMES.

441i

pas avoir, cet e reouvenr; avoir une Ide


confue r indtermine , cet conjecture: dt
non connorre.
Les Objets dela Foi ont aui videntsr aui
vritablement intelligibles en eux-mmes, que
ceux de 1a Gonnoiance,comme nous-venons
de lc dire; toute la 'dirence et dans la natu

re des Preuves qui nous peruadcnt, t qui ne


ont pas telles quelles puient e faire recevoir
malgr nous. La Foi et libre,an quelle puir
e tre recompene ; quel bien pourrions_
nous attendre dun conentement qui nous au,

roit t arrachj La Foi peut donc tre regar


de comme une orte de connoiance, ou de
conentement volontaire qui aura a recomPen
e; dt llnerdulit comme une ritance, un

manque de oumiion, dt non comme un d.


_faut de Preuv.

Soumettre on jugement en fait de Science,


lorquil ne faut e rendre qu de bonnes preu

ves, des dmontrations, cet une pure tu


pidit; mais cet une honte, & une marque
de mauvaie oi, que dexiger la mme orte de
preuves Gt de dductions qui ont particulires
laSciencc , pOur conrmer des Vritez qui ont
des objets tout dierents : cela et aui. ridicu
le que de condamner abolument la Muique,
ou. de nier quelle ait le moindre charme parce
.quelle na rien de dlicieux,, rien de touchant
pour nous. Celui qui voudroit voir de es oreil
les, oui'r de es yeux eroitil vritablement
plus fou, que celui qui tranchant de lEprit
fort & ubtil, de lhomme qui ne sen laie
point impoer, demande en 'matire deFoi des
preuves plus authentiques que celles-dont es ~

Pres ont bien _voulu e contenter? Au lieu

T 5

quun

442.

LA BrnttO't-HEQUE

quun homme dun jugement dun eprit m


diocre, cet aini que je veux bien lappeller,
croira que la Nature, toujours age , a aign
chacun de nos Sens une Opration particu

lire, t reconnotre ans hiter, quil et aui


glorieux lAmc dembrar ce qui et vrita
blement un objet de la Foi, que de compren
dre ditinctement ce qui et du reort dune
Science. Et i notre corruption ntoit point
monte on comble , balanccrions-nous un

moment aire du moins pour lAurorit di


vine, ce que nous faions tous les jours pour
lAutorit humaine :nous oumettre. Une per
onne qui na point v Paris, ne peut que ur
une autorit humaine saurer quil y a une tel
le Ville au Monde, cependant on e moque
roit de lui Sil paroioit vouloir mettre la cho
e en quetion, quoiquil puie prtendre, en
et: eas comme en pluieurs autres,que es Ma
tres ont voulu lui en impoer, e joer de

a crdulir. Au eontraire combien voir-on de


gens adhrer aveuglment aux entimens de
quelques fameux Philoophes ,dont nous avons
autant de droit que lui-mme dexaminer les

Principes t les dductions, changer aini en


articles de -Foi 'ce qui appartient mplement
la Science? ,
Enn'
avons aez
de connoianees
tous
nos nous
beoinsien
ce Monde,
aez pourpour
oc
euper les Facultez actives de notre Entende
ment, az pour remplir avantageuement les
vuides de la vie , aez pour empcher norte

"Eprit de e rouiller dans loivet, mais non


'point aez pour pouvoir creuer toutes les di
"cultez &t percer la vate tendue des Sciences.
-Sur tout nattendons pas des eules lumirs
,
_
_ c

D E s D A M E s.

443

de notre Raion la connoiance de toutes les

Vritez, ou bien rolvonS-nous nen con


notre quun trs-petit nombre. ll e pourtant

certain quil ny a point de vrit qui ne oit


conforme la Raion; c'e -dire la Raion

divine, dont la ntre net quun foiblc rayon;


mais il nei pas moins certain quil y a pluieurs
Vritez incomprhenibles la Raion humai
ne. Ce pourquoi ntr parfaitement juquo
va la porte de notre Eprit; en connotre pr
ciement les bornes; proportionncr cette con

noiance nos Etudes 61 nos Recherches; avoir


ce qui doit tre , croire ce qui doit tre
cr , voil le Caractre dun homme age. Etre
contentdun Savoir qui approche fort de ligno
rance, ou vouloir porter nos Connoiances,
trop haut, c'et toujours la mme faute, ce
le mme Pch ; mais fairedes Facultez dc no

tre Entendement luage que Dieu nousamar


qu, ce le julie milieu que nous ommes te
- nus dc prendre. La dirence quil y a entre
un Laboureur 6c un Docteur ne conite point
en ce que lun e occupaugmenter es Con
noiances, Bt que lautre na rien faire avec

cette Etude; car tous les hommes, ayant re


de Dieu une ame raionnable, doivent Sappli
quer laRechetche de la' Vrit, z sen ac
querir de jolies ides, an que leurs entimens
oient jutes,quoiquc leurs lumires ne sten
-dent pas loin : Mais Cette dirence conie
en ce que cet objet de lEntendement humain ,
la Verit ,ne auroit tre galement connu de
tous les hommes , tous nayant pas les mme:
-dons , ni la mme pntration, &z ceux, qui
par leur peu de gnie, \ou par leur condition

e trouVent incapables derfare cette Recherche,


6:

444

LABIBLIOTHEQUE

de travailler tendre leurs lumires nata


relies, y ont bien moins obligtz que les per
onnes dun eprit uprieur t. dun plus grand.

loiir. Et en ceci nous remarquons un grand.


abus. Des gens ans gnie 15! ans moyens vont
mal--propos sembarraer dans des dicultez.
inutiles; &t dautres que laNature a i fort di
tingue-L en toutes manieres, croupient dans
Lindolence la faitardic, fuyant avec oin le
travail lapplication. Mais il ny a point de
changement eprer tandque lhomme ne a
connotra point oi. mme, &t quil rapportera.
tout on orgueil dt , es Plairs.
Arrtons ici nos Rflexions gnrales urles
Facultez intellectuelles, pour conidrer attent
tivement lHomme en particulier. ; obervons

le tour dt lecaractre de onEprit, la con.


duite de on gnie, & quoi il a le plus de.
dipoition 6E de penchant. Je ne voi point pour- .
quoi il ne pourroit pas e trouver autant de di

verit dans les Eprits que dans leszvages 5,


pourquoi une Ame aui-bien quun Corps ,ne
pourroit point avoir quelque choe qui la di

tingut, non- eulement de toutes les autres Na.


tures intelligentes, mais de cellcs-l- mme de a
propre epce. On remarque dans le viage
dun Homme certaines propertions-qui le ren-.
dent ou plus grave,, ou plus aimable que celle
de bien-dautres,- &, quoique laVrit ait tou.

jours descharmes pou-r un eprit raionnable,,


pourquoine pourroit-il pas y avoir desVritez
particulires plus-agrables que-dautres, pour

chaque Eprit particulier ?- La varit fait la:


Beaur du Monde Materiel,, & pourquoi Pas,

de ?fatal/actuel? Nous vdyons, combien, de dit?

.WE Qualite: dEH'ris &1 de QBSO,;1.A~'


.3

'
z

.-.-- --lr-~~ ^

D E s D A- M E s.

445

teur de toutes choes nous a partagez; dans


"

combien dtats, de conditions, de circontan

ces direntes il a plac les hommes, tant par


rapport a ce Monde en gnral, quaux Inci

dens particuliers de la vie animale , an que


nous puiions nous tre de quelque avantage

les uns aux autres,dautant plus que la Sphre '


dactivit de chaque peronne en particulier e.

trop reerre pour pouvoir donner on atten


. tion t es oins _pluieurs choes, beaucoup
moins toutes; pOUrquoi ne croirions-nous

pas que toutes ces direntes qualitez , con


ditions, circonanccs doivent elon lintention
de Dieu- unir leurs forces epares concou

rir enemble ~ la- dcouvertedela Vrit, pui


quune eule 'en particulier ny auroit jamais
parvenir? Surtout lEInce divine, qui retr
ferme en oi toute ralit t toute vrit,tant

innie ,en es perfections , t ,par conquent


digne dun amour ( dune adoration innies.
Et i les. Cratures (but delles-mmes incapaz
bles de cette adoration, 6c dc cet amour ini

nis, du moins quelles les porter-.t aui loin


, quil era en leur pouvoir. Toute cette Vari
t de vritez ublimes , dobjets ravns 6c
merveilleux que nous voyons briller de toutes
parts, quet-ce inon un pectacle, un talage

_magnique t diveri des vertus, des perfec


tionsimmenes de mon Createur? 61 pourquoi'
;en negligerois-jeune eule? Pourquoi chaque
homme nappliqueroitil point toutes les Fa:
_cultcz de on Entendement la recherche de

chaque vrit & la contemplation de chaque


:per-ection particuliere? javoue', quaprstous
_tesnOS re_che.rches.l,. ~nous-ne -mqntons point:

.vnc SOWPF parfaites: Pis: deimslac


;1 _

T Z

111e

446

LA BIBLIOTHEQUE

que nous ne aurions laimer aui parfaitement


quil lc mrite; javou que nous ommes in
capabks de bkn connoue tousles()uvrages
de Dieu, & de la Nature, ( cet cela mme

qui devrot nous animer employertou'tes nos


forces , quelque petites quelles oient, pour
avancer de plus en plus dans cette connaian

ce. Nous ne pouvons jamais bnir Dieu au


tant quil 1e mrite; il et donc bien jue que
tous les hommes le faent autant quils le peu
vent. ll clc certainement immuable de a na
ture, mais les dcouvertes,qui e tont tous les
jours de es oprations, nous fournient ince
amment quelque choe de merveilleuxr dim
prev; Car on Fils glorieux , lAuteur de
la Vie 8c de la Lumire,e une ource inpui
able de vrit, de joye & de bonheur. ~
Si donc
nous ommes
ce-li
le Devoir
qui nousbien
a tperuadez
impo, que
n0
tre principale occupation doit tre laRecherchc de
la Vrit. Connois-toi toi~mme , ne te fais point
dIdes trop hautes ni trop baes de \on mri
te, voil les premiers fondemens de la Science
:St de la Sagee, voil en quoi nous om
rnes pour Fordinake le pins ignorans.

Sans

cela, on ne nous verroit point apirer i haut,


quelque incapable que nous oyons dy attein
dre; ans cela on ne nous verror point former des Projets eSz des entrepries vaines, qui

'nous ricnt mal, quc nous juions


dune manire pitoyable, Jai 'Pris Ie change ,
Le ny penjb: par , Qui Pouvqt pre-Wir Bic.
ous ne connotrons jamais bien r/Drre Eprit,
'que nous nayons auparavant regl nos affec

tions, rform_ notte Amant propre, 8c arr

tle cours imptueux de- nos- Paons rebel


les;
\

:DE: DAMES.

447

les; ces Paions qui nous jettent ans cee


dans lerreur , qui aoiblient, reerrent les
Puiances de notre Ame, qui la ont d