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Cte Bernard C.

Bieler de Bhem

La Force
bouleversante
de la prire
150 prires et mditations pour le XXIe sicle

ditions

TrajectoirE

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passible des peines prvues par la loi du 11 mars 1957 et la loi du 3 juillet 1985
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ternel
De ton ciel,
Pour l'amour de Jsus accueille nos Prires.
Nous voulons clbrer tes conseils magnifiques,
Et toutes les faveurs
Dont l'Esprit de lumire,
Par ta grce, bon Pre !
Remplis nos curs.


Nous sommes les enfants des Saints, et nous attendons la vie future que Dieu
doit donner .

Avant-propos de la premire partie

n gnral, lorsque le croyant prie, il ne se pose pas de questions sur la nature


de l'acte qu'il accomplit, sur les besoins profonds qui l'y poussent, sur ses
effets en lui ou autour de lui. Il est tout engag dans cet acte, au mme titre
que nous sommes engags dans une conversation avec un suprieur ou un ami.
C'est sous l'aspect d'une relation de personne personne que cet acte se prsente
lui, sous la forme d'un rapport entre un tre fragile, limit, phmre et l'tre parfait,
infini, subsistant. Si on l'interroge sur les effets de sa prire, il rpondra
gnralement qu'elle lui fait du bien, le console et le fortifie et il ajoutera peut-tre
que son objet est souvent exauc. Cependant ce sont l des dclarations bien vagues
et l'acte orant a pris dans les diverses civilisations une place assez importante pour
qu'on rflchisse davantage sa signification et sa nature.
Si paradoxale que la chose paraisse, cette rflexion ne doit pas tre ncessairement
l'apanage du croyant. L'argument de l'exprience n'est mme pas ici dcisif, car un
incroyant peut avoir, lui aussi, une exprience orante. Il peut s'tre engag dans la
prire sans croire l'existence d'un Dieu personnel ou d'autres forces cosmiques
individualises. Il peut tre anim par un souci d'exprience, par un got de
l'exploration, par la curiosit ou le dsir de voir ce qui arrivera .
Dans tous ces cas, il se produit videmment quelque chose, et nous ne savons pas
si ce qui advient est diffrent de la prire lorsqu'elle mane du cur d'un croyant.
J'avouerais qu'au moment o j'ai commenc de prier, je ne possdais pas la foi en un

Dieu personnel. J'avais seulement le souci de retrouver en moi et autour de moi un


tat d'unit que j'avais perdu et je voulais exprimenter dans quelle mesure la
rptition rythme de certains mots et de certaines formules, accompagne au besoin
de la formation d'images mentales, pouvait favoriser un tel tat unificateur ou avoir
d'autres consquences que je ne souponnais pas.
Cte Bernard C. Bieler de Bhem s'adresse tous ceux qui, dans ce monde difficile ou
nous vivons, veulent retrouver les droits que Dieu a accords chacun de ses
enfants : sant, amour, aisance financire. Ces droits sont notre porte pourvu que
nous ne demandions que ce qui nous est raisonnablement accessible.
Tout peut changer dans la vie, selon que l'on croit ou que l'on ne croit pas la
puissance de la prire . Cette parole est profondment vraie, faite l Vtre pour
toujours, car nous sommes les rachets de l'ternel. Lui-mme a pay notre ranon ; et
nous marchons ensemble vers la sainte Cit, vers ce Tabernacle de Dieu, avec les
hommes, o nous, son peuple, nous habiterons toujours avec lui.
Nous tions esclaves, et nous sommes affranchis. Le joug et le bton de l'exacteur
ont t mis en pice ; la douleur et le gmissement se sont loigns ; nous avons
obtenu la joie et l'allgresse ; nous en sommes couronns, et un chant de triomphe a
t mis en nos bouches.
C'est l'ternel et immuable amour de Dieu qui en est le sujet inpuisable. Ce sont
les gratuits du Pre, le sacrifice du Fils, la vie et les consolations de l'Esprit-Saint, que
nous clbrons avec confiance ; et nos cantiques s'unissent au Chant nouveau dont
la sublime harmonie remplit la demeure des saints glorifis.
C'est ainsi qu'enseigne de Dieu, et dans la communion de notre bien-aim
Sauveur, notre foi fait clater les transports que l'Esprit d'adoption produit en nos
mes. C'est ainsi que notre bonne, joyeuse et vive esprance exprime avec actions de
grces son attente assure de la glorieuse immortalit. C'est encore ainsi que notre
amour pour Jsus, lequel nous aime quoique nous ne l'ayons pas vu, manifeste avec
abondance ses tendres et puissantes treintes, et notre dsir de voir, de saisir et de
possder l'accomplissement de cette vie ternelle, dont nous avons reu le gage, et
dont nous portons le sceau.
Aussi l'Esprit du Fils de Dieu, que le Pre a rpandu dans nos curs renouvels,
nous incite-t-il soulager les peines et les fatigues de notre marche, en cette
terrestre valle de Baca que traversent les tribus du Seigneur, pour se prsenter en
Sion, devant lui. Notre force est en la joie de l'ternel. C'est lui qui aplanit notre route,
et qui fait jaillir des sources nombreuses et rafrachissantes du sol aride que nous
parcourons. Lui-mme tend l'ombre du rocher, et nous envoie les brises qui
abaisseront le hle du milieu du jour ; et c'est encore lui qui nous prpare et nous
multiplie les bndictions et les dlivrances que nous avons la consolation de clbrer

dans nos psaumes et nos hymnes.


Il est vrai, Frres bien-aims, que cette joie de l'ternel, qui nous soutient, ne
donne pas en tout temps notre cur les mmes tressaillements, et n'clate pas
toujours en transports. Notre sentier, constamment sr et dirig vers notre patrie,
n'est cependant pas toute heure galement facile et lumineux.
Alors cessent les champs joyeux, et les soupirs, les plaintes et les larmes s'lvent
et se rpandent en prsence de l'ternel. Alors l'enfant de Dieu, abattu et froiss,
verse dans le sein de son Pre ses ennuis et ses regrets ; et son me afflige
panche en celle de son Sauveur, toujours compatissant, les douleurs de son
repentir. Mais alors aussi, l'Esprit d'adoption, le Consolateur, se fait sentir au fidle
prouv, et tmoigne ce rachet de Christ, que son Pre l'aime pour toujours, et
qu'il ne visite ainsi son enfant, que pour le rendre plus heureux, en le rendant plus
saint.
Nos chants deviennent alors des prires, des cris, des supplications. Leurs accents
ne sont plus ceux de l'allgresse, mais ils ont encore les sons et l'harmonie de la paix
de Dieu qui est au-dessus de tout entendement. Leurs notes sont plaintives, et la
harpe d'Isral gmit, moiti dtendue : mais c'est encore dans le sanctuaire, c'est
autour de l'autel, c'est dans le lieu trs saint, c'est auprs de l'arche et du
propitiatoire que l'glise rpand ses pleurs et si ses cantiques ont moins d'clat, ils
n'en ont pas moins de vie ; s'ils sont ralentis, ce n'est que parce qu'en les prononant,
elle implore et coute la rponse de son Roi, dans la force et la fidlit, duquel elle
l'attend avec assurance.
Oh que bienheureux est le peuple qui sait ainsi ce qu'est le cri de rjouissance, et
qui marche la clart de la face de l'ternel ! Ils s'gaieront tout le jour en son Nom,
et se glorifieront de sa justice, parce qu'il est la gloire de leur force. Ils aiment ce
Nom magnifique : c'est pourquoi ils tressailliront d'allgresse en lui ; car l'ternel leur
a donn sa joie. Leur me le loue avec des lvres joyeuses ; et bnies du Seigneur,
qui fait resplendir sur eux sa lumire, ils se joignent aux cieux et la terre pour
chanter la louange du Dieu Fort, qui les rjouit dans sa maison et son sanctuaire, o
ils l'invoquent avec foi.
Enfants de Sion ! C'est nous qu'appartient cet hritage : le monde n'y a point de
part. Qu'il rpte son chant de mort devant ses impures idoles que nous faisons
retentir en prsence du Trs-Haut ; car notre Dieu est au ciel ; il s'appelle l'ternel, et
nous le connaissons. Jsus, notre bien-aim Jsus, nous l'a manifest. Il nous
conduit lui, il nous introduira dans sa demeure ; et dj le regard de sa face, qu'il a
lev sur nous, a mis plus de joie en nos curs, que les enfants de ce sicle n'en
peuvent ressentir lorsqu'ils amassent leur froment et leur meilleur vin.
Rjouissons-nous donc humblement et saintement au Seigneur, nous, Rachets
de Christ, qui avons reu l'onction de rjouissance, que notre Prince possde en

plnitude. Servons notre Dieu avec allgresse et chant de triomphe. Entrons en ses
portes avec actions de grces, et dans ses parvis avec louanges. Clbrons-le ;
bnissons ensemble son Nom ! Car l'ternel est bon : sa gratuit demeure
toujours, et sa fidlit d'ge en ge
Cte Bernard C. de Bhem

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PREMIRE PARTIE

Rflexions sur la prire.

L'acte orant
Ses causes et ses effets

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ternel ! De ton ciel, pour l'amour de Jsus accueille nos Prires. Nous voulons clbrer tes
conseils magnifiques, et toutes les faveurs dont l'Esprit de lumire, par ta grce, bon Pre !
Remplis nos curs.

L'acte orant

ettre sa prire ct de sa vie, ft-ce mme tout juste ct, c'est placer le
ferment ct de la pte et pousser la clef tout juste ct de la serrure.
Notre vie chrtienne doit tre priante. C'est donc que, malgr sa banalit
d'aspect et son peu de relief extrieur, elle est susceptible d'tre divine.
La solennit conventionnelle, par cela mme qu'elle est voulue et fixe d'avance, jette
sur notre pit une ombre froide et comme une sorte de mensonge impalpable. Pour
n'avoir pas os tre vis--vis de Dieu tels que Dieu les a faits, plusieurs se sont privs de
connatre la vie d'oraison, qui s'alimente de franchise lumineuse. Le scrupule d'tre
corrects a ravag en eux le bonheur d'tre vrais. Ils n'ont pas eu la sainte audace de se
fier au 15rel et Dieu qui en est le matre, et ils ne sont proccups surtout de ne pas
manquer aux prescriptions d'un formulaire minutieux et sans grce.
Aujourd'hui la pratique de la communion frquente, amenant les chrtiens vers le Dieu
de chaque jour, dissout lentement, dans les consciences, les prjugs majestueux. Le Dieu
de chaque jour se mle donc aux vnements quotidiens, cette foule trs pdestre de
petits tracas ou de minces ennuis ; il s'y mle comme jadis aux enfants poussireux de
Nazareth, la plbe anonyme de Galile, ces milliers de ruraux trs ordinaires, sur
lesquels il semait la nouvelle de ses Batitudes.
Pourquoi notre prire ne consisterait-elle pas sanctifier par une coopration de plus
en plus consciente et de plus en plus calme la grce muette, cette existence que Dieu
nous donne et qu'il nous faut aimer, divinement ?
On dit : quand je m'agenouille devant Dieu, je congdie tout le reste... et quand je parle
mon Seigneur, vite je supprime les trois quarts de mon vocabulaire habituel ; je
cherche des mots plus rares et j'vite de nommer des choses vulgaires ; je fais semblant
d'tre autre, je n'ose pas lui dire que j'ai mal la tte cause du vent du Nord ou que mes

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pieds de plerin lass brlent douloureusement dans mes souliers trop troits.
Pourquoi ces timidits paennes ? Et faut-il dissimuler, faire semblant, devant la
Vrit substantielle ? Est-ce qu'au festin de Cana il n'a pas rpar une imprvoyance qui
n'tait gure tragique ? Est-ce qu'il ne recommandait pas, trs simplement, Jare de
faire dner la jeune enfant, peine ressuscit ? Est-ce qu'il ne regrettait pas que, reu
chez Simon le Pharisien, on et nglig de lui donner, avec l'accolade hospitalire, de
l'eau pour ses pieds et des parfums pour ses cheveux... ?
Alors, si dans les Prires qui composent ce livre, vous dcouvrez des mots et des choses trs
humbles, ne vous en scandalisez pas comme d'un manque de respect, et ne les chassez pas
comme on chasse des intrus. Ces ralits humbles et quotidiennes sont chez elles dans la
maison du Pre, o notre fiert et nos airs de courtisans gourms, et nos purismes
classiques, et nos ddains premptoires sont seuls dplacs et ridicules. Le Dieu du Ciel et
de la Terre ; le Verbe crateur de tout ce qui est, soutenant tout par la vertu de sa
puissance ; le Pre, le Fils et l'Esprit n'ont rien rejet de ce qu'ils ont fait et nous
rconcilier avec tout le rel, c'est le premier et dernier de nos devoirs.
C'est au nom de la Sainte Trinit que l'on marque d'une croix la pointe de son
couteau la miche de pain avant de le couper ; et c'est encore au nom des trois personnes,
et aprs s'tre sign, que le chrtien boit un verre d'eau ou mange une brioche. Et si nos
oreilles sont froisses d'entendre que Dieu se mle nos gestes de petites fourmis
phmres, c'est une preuve vidente que nous n'avons pas encore compris ce que nous
sommes ni saisi la signification de notre vie.
Je n'ai pas cru qu'il ft ncessaire de donner ces prires de toutes les heures une
ossature didactique, ni de les disposer en prludes, points, affections et colloques. Je n'ai
pas mme voulu assigner leur succession un ordre bien dfini. Les heures, dans la vie
des hommes, n'obissent pas des lois absolues, et les vertus ne nous deviennent pas
ncessaires une une suivant la hirarchie savante de la Secunda Secundae. Le lecteur
bienveillant remarquera d'ailleurs que dans ces pages le mouvement de la pense n'est
pas simple aventure, et que les sentiments ne se confondent pas dans une anarchie sans
contrle. Ce qu'on a dsir et ce qu'on n'a gure russi sans doute faire c'est
aplanir les chemins de l'Esprit, de cet Esprit qui reste le matre souverain de ses
dmarches et que nul ne peut enchaner par des mthodes rigoureuses. Montrer que Dieu
est proche Dominus enim prope est c'est continuer la besogne des aptres, et
commenter le message ternel.
Les textes de la Sainte criture ne sont utiliss dans ces pages que comme les
auxiliaires de la pit. Bellarmin disait jadis, dans une formule trs nette, que l'criture
devrait tre comprise par l'esprit qui l'avait inspire, c'est--dire par l'Esprit-Saint. -Omnis
Scriptura eo spiritu dbet intelligi quo scripta est, id est Spiritu Sancto. Il est sans doute
permis de glaner dans les pages du texte sacr, ou dans les feuillets du missel, des
invitations rflchir et des encouragements prier. Les Saints Pres n'ont pas fait
autrement, et l'glise catholique nous propose de la mme manire des allusions et des

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adaptations dans ses Introts et dans ses Antiennes. Les enfants ont le droit de parler la
langue de leur mre. Ils ont mme le droit de penser que, sous les termes inspirs, Dieu a
cach pour eux des lumires et des leons, et, sous rserve des dcisions infaillibles, ils
peuvent dcouvrir dans la Sainte criture ces consolations apaisantes que l'auteur, aprs
tant d'autres, les engage rechercher, et que l'Esprit, Pre des Pauvres, leur a prpares
dans le secret.

L'acte orant constitue-t-il une rgression ?


On peut se demander au pralable si le besoin d'exprimenter en cette voie n'est pas la
traduction logique de pulsions infantiles ou archaques inconscientes et si le fait d'y
rpondre ne constitue pas une rgression. Il arrive, en effet, que des personnes ayant
abandonn toute croyance religieuse et n'admettant qu'une attitude de vie rationnelle se
prennent formuler des invocations ou des prires en cas de danger pressant, au
moment d'un accident ou au cours d'une maladie, ou encore l'heure de la mort. D'une
manire gnrale, il semble que l'on puisse tablir un rapport entre le besoin de prier et
l'angoisse, que celle-ci soit provoque par un danger extrieur ou par des sentiments de
culpabilit, conscients ou inconscients. En de tels cas, ce besoin peut tre ressenti comme
une humiliation, un affaiblissement du centre conscient et un dbordement des eaux
primitives. C'est ainsi que des rationalistes minents mirent en garde leurs amis et la
postrit contre l'attitude religieuse qui pourrait tre la leur au moment de la mort,
attitude qu'ils redoutaient comme un effondrement de leur lucidit et un retour
victorieux du primitif en eux.
Il va sans dire que cette mfiance du rationaliste l'gard d'une impulsion religieuse
qui s'impose lui, en quelque sorte du dehors et sa conscience dfendante, trouve des
justifications solides et dignes d'estime. La voie de la culture, de mme que celle de la
spiritualit authentique, est celle de la lucidit et de la matrise de soi, et, par consquent,
celle de l'largissement et de l'approfondissement de la conscience. Mais, prcisment,
cette voie ne peut tre parcourue avec authenticit que dans la mesure o l'on s'efforce
d'extraire les pulsations inconscientes de leur chaos tnbreux et de les intgrer dans la
lumire d'une conscience plus vaste. son terme idal, elle devrait correspondre une
reprise en tutelle de toutes les fonctions physiologiques et psychiques, qui demeurent en
nous l'tat de rflexe non contrl. La ngation et le refoulement du besoin religieux
n'ont gure plus de sens que la ngation et le refoulement du besoin sexuel. Ces deux
sortes d'impulsions, pour tre matrises, doivent au pralable tre reconnues pour ce
qu'elles sont vraiment et leur fonction doit tre situe d'une manire exacte dans la
totalit de l'conomie psychique.
Le rflexe orant dont j'ai parl se prsente comme la forme la plus fruste et la plus
grossire d'une activit religieuse dont la gamme est trs tendue. Mais c'est aussi en
raison de son caractre lmentaire que ce rflexe mrite une considration plus

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attentive. Qu'on puisse y trouver des rsidus infantiles, que la prire elle-mme ne soit
en ces sortes de cas que la rsurgence des formules naves introjectes dans le petit ge
par les ducateurs, cela ne signifie en aucune manire qu'ils puissent se rduire ces
rsidus ou ces formules. Ceux-ci ne sont que la forme donne par l'ducation un
besoin qui lui est antrieur et un rflexe beaucoup plus lmentaire. Dans chaque
civilisation, cette forme varie selon les croyances et les traditions particulires, et elle
peut mme, en certaines circonstances, tre celle de superstitions condamnes par les
religions constitues.
Mais une raction partout semblable se constate sous les formes traditionnelles issues
de l'ducation : l'on tente d'chapper au danger par une brusque saisie de l'inconnu, par
un refuge en quelque chose qui excde la conscience ordinaire, par un appel et un recours
des forces qui sont prouves par cette conscience comme trangres. Il importe donc
de faire une distinction entre la forme prise par l'activit orante au cours de l'ducation
et le besoin fondamental se trouvant sa base, entre le rflexe conditionn et le rflexe
inn. Si le premier peut tre considr comme infantile, et trait comme tel, il n'en est pas
de mme pour le second, qui ne pourrait tre ni qu'en refusant galement les schmes
formatifs de la nature humaine.
Il est vrai qu'au-del des contenus infantiles de la prire, l'on pourra dcouvrir d'autres
contenus ou mme en tant que rsidus archaques ancestraux. Outre que tout le
problme de l'hrdit psychique est ainsi pos, il faut encore se demander dans quelle
mesure l'individu, qui a dj tant de peine se librer de ses pulsions infantiles, possde
sans se dtruire la capacit de se librer des pulsions archaques et ancestrales. En toute
hypothse, les partisans d'une telle libration devraient indiquer par quels moyens, par
quelle ascse ou par quelle thrapeutique, un tel dracinement est possible. Et alors
encore, les pulsions archaques et ancestrales ne feraient que reporter l'chelle des ges
culturels et de l'espce elle-mme le problme que les pulsions infantiles posent
l'chelle de l'individu. Dans un cas comme dans l'autre, un rflexe lmentaire aurait
donn naissance aux formes orantes particulires aux diverses civilisations, sous la seule
pression des ducateurs ou galement par voie d'hrdit psychique. En somme, si l'on
peut considrer comme un rflexe infantile le fait qu'en cas de danger je ragis par une
invocation du genre : Bon Jsus, sauvez-moi ! parce que telle est la formule par laquelle
mes ducateurs m'ont appris rpondre l'angoisse, je ne puis envisager de la mme
manire le besoin inn qui me pousse une telle rponse, dont la nature serait diffrente
chez des individus appartenant d'autres poques ou d'autres civilisations.
Ce qui importe est donc le besoin inn et ce qu'il signifie. Or si, comme je le disais plus
haut, il correspond un recours des forces qui paraissent trangres la conscience
ordinaire, il faut souligner que cette conscience ordinaire est trs limite et que
l'identification opre avec elle est tout fait arbitraire. Dans la ralit, nous savons que
cette conscience sparative ne saisit que les processus les plus superficiels de notre tre,
savoir cette personnalit de surface par laquelle un comportement pratique nous est

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facilit dans l'univers extrieur. Mais un grand nombre d'autres processus, inconscients
par rapport ce centre particulier de conscience, quoique trs conscients sans doute
leur manire, et en quelque sorte de leur point de vue, demeurent agissants en nous,
sinon dterminants. Ces processus, loin de se limiter cette entit abstraite que l'on
nomme individu, relient prcisment le complexe personnel ce qui le conditionne et
l'environne et, par consquent, la ralit cosmique dans laquelle il est inclus.
Cependant, nos images spatiales sont trs insuffisantes pour suggrer ce qui se passe
en ralit. Car il faudrait dire que si, un certain point de vue, l'individu n'est qu'un point
infime dans l'ocan de substance cosmique qui le presse de toutes parts, il est non moins
vrai qu' un autre point de vue, l'univers entier se trouve en lui. Le corps visible n'est, en
effet, que le symbole ou le signe algbrique d'une raction infinie, dont l'ultime racine ne
peut tre situe en un point dtermin du temps et de l'espace, et rejoint la cause initiale
du dploiement universel.
Cet aspect de la psych ne peut tre compris sans doute que si l'on fait appel au langage
de la physique nouvelle et si l'on admet que les processus psychiques les plus subtils
appartiennent au monde de l'infiniment petit. De mme que les corpuscules lmentaires
dont les atomes sont constitus et qui forment la trame subtile du corps visible ne
peuvent tre dcrits par nos naves images spatio-temporelles, de mme les processus
psychiques chappent toute imagerie de ce genre. La psych, comme ces corpuscules,
doit tre considre plutt comme des nuages, au contour trs flou, dont la densit va
dcroissant du centre vers la priphrie. L'une et les autres, tout en tant localiss en un
endroit dtermin, emplissent cependant l'univers entier, dont les vnements se
produisent l'intrieur d'eux.
Cette vue de la psych et de ses processus inconnus de la conscience permet de
comprendre que le rflexe orant, ou rponse religieuse l'angoisse, peut n'tre rien
d'autre, psychologiquement parlant, qu'un recours et un appel de la partie fragmentaire
de l'tre identifie par la conscience sa totalit inconnue, en laquelle elle pressent juste
titre une force considrable, qu'il n'est pas exagr de considrer comme cosmique ou
divine. Par ce rflexe, le Moi conscient en danger s'agripperait sa propre totalit
psychique, l'me dans laquelle il est inclus et, par-del celle-ci, l'Esprit lui-mme, la
racine divine et ternelle de sa forme passagre. Il semble ds lors qu'au lieu d'ignorer
une raction aussi lmentaire et aussi fondamentale ou de s'en pouvanter, l'individu
devrait s'efforcer de l'intgrer sa vie consciente et de tenter une identification croissante
de la conscience avec l'ensemble des processus qui la conditionnent et dbouchent en elle.
Si mon raisonnement est exact, le rflexe orant devrait alors tre considr comme le
signe de ce que la conscience personnelle est ignorante de ses dimensions les plus
ultimes, de ses forces les plus secrtes et de ce qu'il lui appartient d'intgrer les unes et
d'utiliser les autres. Qu'il se produise le plus souvent l'heure de l'angoisse, dans la
faiblesse ou la maladie, pour rpondre un danger ou un sentiment de culpabilit,
indique prcisment que la conscience ordinaire ne suffit plus pour faire face ce qui se

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produit en de telles circonstances. Au lieu de mpriser la prire parce qu'elle est surtout
le fait des faibles, des malades ou des vieillards, l'on devrait s'merveiller plutt de ce
qu'elle confre une force admirable l o les possibilits de la conscience ordinaire sont
dfaillantes. Si les puissances ultimes de l'tre humain sont ainsi actualises l o la
faiblesse est manifeste, les forts pourraient se demander quel rayonnement serait le leur
s'ils consentaient, en pleine lucidit, multiplier, par elles, les forces dj considrables
d'une nature extrieure encore intacte.

L'acte orant comme actualisation des rflexes


infantiles et archaques.
Il est donc faux de considrer comme une rgression le consentement au besoin de
prier, c'est--dire au besoin qu'prouve le Moi conscient de se raccrocher une totalit
indfinie et de s'inclure en elle. Il y a l un rflexe inn, auquel il n'est pas plus rgressif
de s'abandonner qu'il ne l'est de consentir au besoin de manger, de boire ou d'aimer. On
ne peut parler de rgression que dans les cas o l'individu consent un comportement
qui n'est plus adapt au stade normal de son volution, lorsqu'il rpond aux stimulations
de la vie extrieure par des ractions qui, tout en ayant t adaptes dans le petit ge, ne
prsentent plus d'efficacit chez l'adulte, ou n'obtiennent qu'une efficacit moindre. Mais
il existe certains types de stimulation et certains types de rponse qui ne sont pas
particuliers un stade dtermin de la vie humaine et correspondent en elle des
constantes. Il en est ainsi pour les rflexes inns, parmi lesquels je range le rflexe orant,
comme rponse type l'angoisse.
Cependant, le rflexe inn dont je parle ne se prsente encore qu' la manire d'une
hypothse fconde, d'une haute probabilit. C'est en considrant l'universalit du rflexe
orant que je conclus son caractre inn, aprs l'avoir dpouill des formes particulires
labores par les diverses civilisations. Ce dpouillement est encore une uvre de l'esprit
car, dans la pratique, le besoin de prier se prsente toujours sous une de ces formes
particulires, associ des croyances propres un temps et une poque, c'est--dire
comme un rflexe conditionn. Pour qu'il en soit autrement, il faudrait qu'une technique
spciale parvienne liminer ou isoler ce que l'ducation a associ au rflexe inn, ou
encore que l'on arrive, par des mthodes appropries, connatre la raction interne du
bb l'angoisse. Si la psychanalyse peut, dans une certaine mesure, faire prendre
conscience de l'apport des parents ou des ducateurs, il n'est pas encore certain que l'on
arriverait alors voir fonctionner dans sa puret le rflexe inn, tout au moins si l'on
considre celui-ci comme une rponse universelle de l'espce une stimulation donne. C'est
que, mme en de tels cas, nous nous trouverions en prsence de ce qu'une civilisation
particulire a transmis l'individu par voie d'hrdit ; nous nous trouverions en

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prsence de l'inconscient collectif en lui. C'est ici que la mfiance ou la rpulsion du


rationaliste envers la prire reprennent leur valeur car l'on peut considrer que s'il n'y a
rien de dgradant ou de rgressif s'abandonner un rflexe inn, il peut y avoir une
grave rduction de libert dans l'abandon aux forces infantiles et archaques
individuelles ou collectives. Cet abandon peut tre conu comme une forme d'alination,
comme une rsignation, d'inadmissibles pesanteurs, comme une soumission dgradante
au pass. Et, de fait, il pourrait n'tre rien d'autre qu'une forme de conservatisme
spirituel, une renonciation aux exigences de l'avenir, une automatisation de l'tre.
Il n'en demeure pas moins que nous ne pouvons pas escamoter le pass. En le niant,
nous le chassons seulement du champ de la conscience ou cartons toute chance de l'y
voir accder jamais, mais il n'en continue pas moins d'exister et d'agir en nous. C'est
prcisment alors qu'il est dangereux. Car l'alination ne consiste pas prendre
conscience de ses pesanteurs et faire leur part, elle rside trs exactement dans le refus
ou l'impossibilit de cette prise de conscience et dans l'action inconnue et non contrle
des forces infantiles et archaques sur un Moi crisp qui ne prtend s'identifier qu' ce
que sa raison voit et explique. La libert qu'il nous est donn d'atteindre ne correspond
gure une volatilisation du pass et de tout ce qui conditionne l'individu, mais seulement
l'tablissement de la conscience en une altitude qui lui permet de voir avec lucidit ses
pesanteurs, d'agir sur elles, de les intgrer et, par l, de les rendre moins dangereuses. Au
reste, nous aurions tort de considrer le pass comme une sorte de bloc inerte, qui serait
attach la conscience comme le boulet la jambe du forat. C'est par une illusion de
notre Moi spar, par les exigences d'un comportement limit et fragmentaire que nous
dcoupons la ralit indivisible en ses tronons distincts du pass, du prsent et du futur.
D'une certaine manire, le pass, lui aussi, est prsent, comme l'est d'ailleurs le futur.
Mais tandis que l'un est prsent en des zones de l'tre qui n'ont pas encore t parcourues,
l'autre est prsent en des rgions qui, dans les circonstances ordinaires, ne peuvent plus
tre rejointes. Notre conscience n'est qu'une petite lanterne clairant la seule partie de la
route o nous posons nos pas, tandis que tout ce qui est derrire ou en avant d'elle demeure
dans l'obscurit. Ce que nous appelons le prsent n'est qu'une faille ou une fente
imperceptible par o se dverse le prsent rel, dont le pass et le futur font partie. C'est
pourquoi nous avons toujours le sentiment que le pass et le futur agissent dans le
prsent et le dterminent, le premier par une sorte de pousse obscure et le second par un
appel indfini. Tous ceux qui ont tudi l'Inconnu psychologique, et notamment les rves,
ont pu constater que les rsidus infantiles et archaques sont loin de s'y manifester comme
de simples rptitions mcaniques. Quelle que soit l'importance de ces dernires, ces
rsidus sont constamment au travail en des ensembles originaux qui, leur manire,
tentent d'laborer un nouveau comportement, sont dj ce comportement dans sa phase
d'essai. Le pass est en nous titre de mouvement obscur la recherche d'un but. Il est
insparable de l'avenir vers lequel nous marchons et qui, quels que soient les projets de la
conscience, est toujours diffrent de ce que veut celle-ci et perceptible seulement par

19

l'intuition, en des circonstances exceptionnelles. Le pass est la matire de notre avenir,


au mme titre que la racine est celle de la fleur et il est impossible de n'envisager que
l'avenir tout en se dracinant du pass ; il existe une continuit de l'un l'autre. De sorte
qu' vouloir se librer de son pass (au sens de n'en point tenir compte), on se librerait
aussi de son avenir, on se dboussolerait compltement. Ce qui ne signifie pas qu'il ne
faille avoir que les yeux fixs sur lui, ce qui est le propre de l'esprit ractionnaire ; le
pass, lui aussi, ne peut tre compris qu'en fonction de l'avenir qui l'appelle et
l'accomplit. La conscience la plus large est celle qui saisit les diverses dimensions du
temps comme une totalit indestructible et articule.
Ces considrations taient ncessaires pour comprendre que les formes
traditionnelles de la prire ne sont pas des comportements rgressifs, dans la
mesure o la conscience en accueille librement les contenus. Cette prire est la
forme prise, dans une civilisation dtermine, par le besoin inn de rponse l'angoisse.
ce titre, elle actualise en nous les types de rponse labors par les gnrations aux
problmes poss par certaines situations. En l'utilisant, nous faisons l'conomie de la
recherche individuelle pour la solution de ces problmes et nous librons nos forces
personnelles pour des tches nouvelles que l'avenir pose l'individu et l'humanit. Nous
bnficions de la force acquise des rponses donnes par des millions d'hommes des
stimulations particulires, nous laissons ces rponses se reproduire en nous comme des
mouvements adquats qui nous facilitent l'expansion de la conscience vers l'avenir.
Dans quelle mesure nous pouvons isoler et reconnatre dans la prire traditionnelle ce
qui appartient l'me collective d'une civilisation dtermine, la chose est difficile dire,
car l'enseignement religieux rejoint et recouvre sans doute ce qui appartient l'me
collective. Cette recherche aurait cependant la chance d'aboutir des rsultats fconds si
elle pouvait avoir pour objet les rves des enfants ou la pense religieuse inconsciente de
personnes non croyantes leves dans un milieu compltement agnostique. Ce qui
apparatrait en ces rves purils ou chez ces personnes pourrait tre considr, en effet,
comme la part de la tradition assimile par l'inconscient collectif.
Les rponses ancestrales actualises par la prire traditionnelle, si elles peuvent tre
considres comme le pass agissant en nous, ne peuvent cependant tre assimiles de
simples pesanteurs sur lesquelles la conscience aurait tablir son contrle.
Je viens de le dire, elles nous paraissent plutt une base dynamique pour des
dveloppements ultrieurs, un point de dpart favorable la libration des forces
individuelles en vue des tches qui lui sont propres. Ces rponses, en effet, ne peuvent
tre confondues avec certains processus ngatifs transmis par hrdit, processus qui
alourdissent la vie individuelle ou la sparent de l'environnement. Ces processus ngatifs
se manifestent gnralement titre de prdispositions morbides et d'insuffisances
constitutionnelles et ils peuvent affecter aussi bien la sant physique que l'intgrit
psychique. Mais il s'agit ici, au contraire, de processus constructeurs ou rorganisateurs

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qui visent sans cesse compenser les insuffisances, pallier aux dangers des
prdispositions morbides, remdier la peur ou l'angoisse, brider des instincts
dangereux, relier la conscience spare ce qui l'environne, l'largir et la transcender
dans une conscience plus vaste et plus accueillante. Lorsque nous employons, par
exemple, le mot Dieu , nous actualisons les millions de rponses positives faites aux
stimulations les plus difficiles de l'humanit, depuis l'aube de la civilisation. Car, quel que
soit le contenu mtaphysique de ce mot, il correspond historiquement et
psychologiquement l'effort le plus intense accompli par les gnrations antrieures pour
s'lever et se relier ce qui les dpasse, pour atteindre leur unit intrieure et l'unit avec
tout ce qui vit. Le caractre monosyllabique de ce mot en fait d'ailleurs un vritable
rflexe d'unification, qui produit ses effets par son seul nonc et sa seule rptition.
Chaque fois que les hommes ont lutt contre la faiblesse, la maladie ou la mort, chaque
fois qu'ils ont voulu vaincre les processus destructeurs qui les menaaient, chaque fois
qu'ils se sont efforcs de transcender leur gosme et d'embrasser jusqu' leurs ennemis
dans le mouvement de compassion ou d'amour, ils ont associ leur effort au terme
Dieu . C'est pourquoi galement, et en vertu de la loi de l'association des ides, chaque
fois que nous prononons ce mot, nous appelons en nous la force qui lui a t associe au
cours des temps, nous renouons une chane de rflexes positifs immmoriaux, nous
faisons affleurer les ondes bnfiques qui se sont droules jusqu' nous travers les
innombrables gnrations de nos parents et de nos anctres.
De ce point de vue, Dieu possde une existence psychologique en nous et dans
l'humanit, en tant que somme d'efforts accomplis par les gnrations successives pour
s'lever et s'unifier l'existant. Cette prsence psychologique de Dieu ne peut tre
confondue, videmment, avec son existence ontologique, mais elle en est sans doute un
aspect particulier, en ce sens que, pour le croyant, le Divin est ncessairement l o on
l'invoque. C'est d'une manire analogue que l'on peut parler d'une prsence du Christ dans
l'me occidentale, ou de celle de Krishna dans l'me indienne, ou de celle du Bouddha dans
l'me chinoise ou tibtaine. Pour chacune de ces civilisations, les noms en question jouent
le rle de catalyseur ou de signal pour des rponses d'un type particulier dont ils
conomisent l'individu l'effort original d'laboration et d'inutiles essais. Ce sont
prcisment ces rponses qu'actualise la prire traditionnelle et c'est de leur force que
nous nous privons en partie lorsque nous renonons elle. Je dis bien : en partie, car,
malgr tout, ces rponses existent en nous et y agissent d'une certaine manire mais
prcisment alors de cette manire qui est inconnue de la conscience, comme une
rsistance parfois inadquate ou une pousse non identifie pour ce qu'elle est.
En les accueillant librement, en les multipliant par une action volontaire, nous
dveloppons une sorte de capital de rponses correctes aux stimulations extrieures ou
aux dangers intrieurs. Et si la force de l'tre est ainsi accrue aux heures d'intgrit et de
lucidit par l'automatisation favorable qui s'opre en lui, cette possibilit de rponses
correctes devient particulirement prcieuse lorsque ces heures disparaissent ou risquent

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de disparatre et que la conscience est menace de submersion par les forces auxquelles
elle ne parvient plus faire face. l'instant de l'agonie notamment, la conscience
possde rarement la force ncessaire au contrle de l'tre et son orientation dcisive :
elle ne peut que regarder le conflit ou le droulement de la multitude de rflexes positifs
et ngatifs qui se dclenchent l'approche des suprmes prils. L'tre est alors emport
par la puissance dynamique de son pass, comme une barque l'est au fil de l'eau lorsque
le pilote s'est endormi ou, bless, ne peut plus utiliser ses rames. Selon que l'emportent en
ce crpuscule les rflexes positifs ou ngatifs, l'tre aborde la mort dans la paix ou dans la
terreur. Et, sans doute, est-ce galement d'eux que dpend sa manire de prendre
conscience de cette dimension des choses que dvoile la mort et dans laquelle on peut
entrer du pied droit comme du pied gauche, selon ce qu'on est l'heure du dernier rle.
Il est possible ainsi de comprendre comment la pratique frquente de la prire
traditionnelle, en actualisant et en multipliant les possibilits de rponses favorables au
danger, est capable de sauver l'individu l'heure de la mort en l'orientant d'une
manire quasi automatique, et par la puissance mme de son pass, vers les rgions de la
paix et de la srnit ainsi que vers un accueil tranquille de l'inconnu. En ce sens, nous
pouvons avoir une ide de ce que sera notre agonie par la manire dont se produit notre
endormissement. la fin de la journe, avant que le sommeil ne nous envahisse tout
fait, la conscience, encore veille, n'a plus cependant la capacit de contrler ses
impressions et elle assiste, passive, la libration des automatismes. Elle peut tre alors
emporte dans une confusion angoisse, dans une incohrence affolante ou, au contraire,
reposer avec calme dans une sorte de silence lumineux qui la baigne de toutes parts. C'est
ainsi qu'il lui est susceptible d'avoir un avant-got de ce qui prsage sa perte ou son salut.

L'acte orant comme mergence de l'tre profond


La prire traditionnelle a pris, dans toutes les civilisations, une forme verbale et
rythmique qui a fait l'objet de thories souvent audacieuses. Que ce soit en Occident, aux
Indes, dans l'Islam ou en Extrme-Orient, nous retrouvons la psalmodie comme forme
collective de la prire et une sorte ou l'autre de chapelet comme forme efficiente de la
prire individuelle. De prime abord, il apparat que l'important dans ces pratiques n'est
pas le contenu intellectuel ou dogmatique. Dans chaque civilisation, ce contenu est
diffrent et la prire produit des effets analogues. L'essentiel est d'une part une aspiration
gnrale vers le Divin qui, selon la religion particulire, s'identifie une croyance
dogmatique ou intellectuelle dtermine, d'autre part, un lment rythmique et
vibratoire partout identique. Tant dans la psalmodie que dans le chapelet, il se manifeste
une tendance modeler le rythme verbal sur le rythme respiratoire. Je n'insisterai pas sur
l'importance et la signification gnrale du rythme dans la vie humaine et dans la vie
universelle, importance et signification bien connues et que de nombreuses tudes ont

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mises en valeur. Je ne m'tendrai pas davantage sur l'aspect moins familier de la prire
verbale, celui du ton. Qu'il suffise de dire que les effets psychologiques d'une rcitation
verbale sont diffrents, non seulement selon le rythme adapt, mais aussi selon le ton.
Mon exprience permet de suggrer que les tons graves, bas, agissent avant tout sur les
zones infrieures du psychisme, sur la partie instinctive de l'tre, sur tout ce qui, en lui,
se rapporte au pass et au souvenir, de sorte que la prire articule de cette manire se
rvle particulirement efficiente dans les cas de maladie, de dpression physique ou
mentale, de vertige sensuel ou sentimental ; elle pntre dans les zones obscures de l'tre
en les apaisant. En revanche, les tons levs ou aigus paraissent davantage en rapport avec
ce qui, dans le psychisme, n'est pas dvoil la connaissance et concerne son devenir. La
prire aux tons levs est un marteau frappant aux portes de l'avenir. Elle tend
rejoindre les zones suprieures du psychisme, zones que l'tre n'a pas encore parcourues
mais qui existent comme sa possibilit la meilleure ; elle aiguise l'intuition qui dchire le
voile les cachant la conscience ordinaire.
Il est vrai qu'en parlant ainsi des effets de la prire, selon le ton sur lequel elle est
module, je devance quelque peu mon sujet, puisque je n'ai pas encore expliqu comment
de tels effets peuvent tre observs. Cependant, il n'y a rien de tel en pareils cas que de se
livrer l'exprience. Et celle-ci est significative. Si l'on rcite des psaumes ou un chapelet
pendant un temps suffisamment long, par exemple une heure ou deux, l'on peut constater
comme premier effet de cette pratique une tendance l'endormissement. La constatation
de cette tendance a fait dire certains esprits superficiels que la prire n'est qu'une
forme d'hypnose. Cependant, cette conclusion est prmature, car l'hypnose se caractrise
par un effondrement de la conscience et une impossibilit de mettre en uvre les processus
centraux de nature volontaire. Dans la prire, il n'y a rien de tel et nous verrons, au
contraire, que lorsqu'elle est correctement conduite, elle aboutit une lvation du
niveau de conscience et un affinement des perceptions. La prire ne provoque l'hypnose
que dans les cas o l'individu ne s'est pas encore veill une vritable conscience
personnelle et vit dans un monde crpusculaire qui constitue tout son horizon. Car ce qui,
par elle, s'endort vraiment est cette partie superficielle de l'tre, essentiellement
instinctive, quoique tourne vers le monde extrieur et sensible ses stimulations les plus
immdiates et les plus grossires. Le sommeil atteint alors l'tre de surface dans lequel
nous vivons habituellement, dont les ractions bruyantes occupent le plus souvent notre
champ de conscience et qui nous voile l'tre profond, sensible des stimulations plus
lointaines, plus dlicates et plus subtiles. C'est cet tre profond que la prire fait
merger et venir l'avant-plan, grce l'endormissement de l'tre de surface. Il est donc
clair que plus est forte la sensation de sommeil, plus aussi est manifeste le signe que l'on
vit ordinairement la superficie de soi et que l'on est ignorant de ses dimensions ultimes.
Les individus qui trouvent le plus endormante" la prire verbale et rythme sont aussi
ceux dont l'ducation est la moins volue, dont la conscience est la plus crpusculaire,
dont l'alination l'immdiat est la plus violente. En revanche, ceux qui ont atteint dj un

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certain degr de maturit intrieure n'prouvent cette tendance l'endormissement que


sous sa forme la plus bnigne, la manire d'un engourdissement ou d'un apaisement de
la partie superficielle de l'tre qui leur permet de s'identifier au plus tt avec l'tre
profond.
Qu'est-ce que l'tre profond ? C'est, assurment, la partie de nous qui excde le
complexe de l'ego, le dterminisme et le relie l'universel. Psychologiquement, c'est
l'affleurement la conscience des processus dont je vous ai parl au dbut de cet ouvrage
et qui constituent l'me enfantine et l'me collective, c'est la divination par cette
conscience des zones les plus lumineuses de l'tre vers lesquelles elle est appele ; c'est,
au-del de cette perception croissante du pass et de l'avenir, la saisie d'une ralit
indiffrencie, dans laquelle tout le reste est contenu titre d'talement possible dans le
temps et dans l'espace ; ontologiquement, c'est l'identification de l'tre avec son principe
ultime d'identit, avec son Soi le plus profond qui rejoint le Soi cosmique, le Divin en
nous et dans le monde. C'est cet indiffrenci que la prire fait merger toujours plus,
rejetant de la conscience et endormant les processus les plus grossiers et les plus
immdiats qui nous alinent pour nous faire atteindre, travers des processus plus vastes
et plus subtils, la rgion indfinie o l'existence pure rejoint la connaissance pure et la
jouissance pure.
Cette mergence de l'tre profond, qui est prouve par l'individu orant comme une
ralit subjective indiscutable, trouve une confirmation curieuse dans un phnomne qui
fait gnralement suite la tendance l'endormissement dont je viens de parler. Il s'agit
de l'lvation de la temprature du corps. Cette lvation de temprature est d'autant plus
intressante qu'elle n'est pas produite par une excitation extrieure, ni mme, au sens
habituel, par une excitation intrieure, puisqu'elle concide au contraire, avec un
apaisement des zones de l'tre o cette excitation, gnralement, se produit. Ce n'est pas,
en effet, un souci particulier, ou une ide particulire, ou un sentiment dtermin qui
animent ce moment le psychisme et agissent par son intermdiaire sur le corps. Il s'agit
plutt d'une aspiration vague et indiffrencie (tout au moins lorsque la prire n'a pas
pour objet une demande prcise), d'une activation des processus centraux, du noyau
mme de l'tre. Cette lvation de temprature peut tre assez considrable pour tre
remarque sans instruments. Elle peut obliger l'individu orant enlever des vtements
ncessaires au dbut de la prire. Elle permet d'effectuer toute autre activit mentale.
Certes, je ne possde pas encore d'observations statistiques sur ce phnomne que
chacun peut cependant constater. Mais ces observations seraient faciles obtenir, pour
autant qu'un nombre suffisant de sujets consente se faire observer au cours des
diffrentes phases de l'activit orante. Si l'on rflchit au fait que l'lvation de la
temprature correspond une augmentation de la vitesse du mouvement molculaire, et
qu'elle est produite par un processus central l'exclusion de toute excitation extrieure,
nous devons en conclure que la prire est un phnomne qui met en mouvement quelque
chose se trouvant dans le monde de l'infiniment petit, ce mouvement entranant lui-mme

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l'acclration de toute nbuleuse humaine.


L'lvation de la temprature n'est que le signe extrieur et grossier d'une agitation
molculaire et atomique qui se produisant aux confins de l'nergie par une rotation plus
vive et, tout en rejetant par sa vitesse accrue les corpuscules gravitant habituellement
son orbite, prendrait une importance accrue dans l'conomie humaine. Cette acclration
du noyau nergtique, dont l'lvation de temprature serait la manifestation grossire,
correspondrait, sur le plan de la physique humaine, ce que j'ai dcrit, sur le plan
psychologique, comme une mergence de l'tre profond.
L'lvation de temprature permet de comprendre comment la prire peut provoquer la
modification des perceptions sensorielles et, d'une manire gnrale, transformer la
relation de l'individu avec le monde et la reprsentation qu'il s'en fait. Cette relation et
cette reprsentation ne sont, en effet, que le rsultat d'une situation sensorielle
particulire, une saisie partielle de la ralit environnante par l'organisation sensorielle
en un tat dtermin de son volution. Mais toute transformation a des correspondances
dans sa perception et sa reprsentation du monde. C'est pourquoi l'mergence de l'tre
profond permet de saisir des qualits de l'univers qui demeurent trangres la
conscience ordinaire et qui, plus proches de la nature du noyau mme de l'existence, sont
galement plus loignes de la vision cristallise de cette existence dans les catgories
dformatrices du temps et de l'espace. Je ne m'tendrai pas ici sur les perceptions et les
qualits nouvelles susceptibles d'tre saisies par la conscience orante , il suffit, pour
l'instant, de dmontrer la ralit de la transformation opre par la prire dans le sujet.
Cette transformation est encore manifeste dans l'effet qu'elle produit sur le systme
nerveux et plus particulirement, sur le systme sympathique. Les modifications
apportes au systme nerveux par la prire n'ont pas encore fait l'objet ma
connaissance, d'observations exprimentales. Cependant, celles-ci ne seraient pas
impossibles et offriraient mme aux chercheurs un champ fcond d'explorations.
L'exprience subjective indique sans conteste que la prire est susceptible de dclencher
des ondes nerveuses dont le point de dpart parat se trouver dans la rgion du cervelet
tandis que le parcours en aboutirait aux terminaisons nerveuses priphriques aprs tre
pass par la colonne vertbrale. En attendant qu'il soit possible de photographier les
ondes radiatives mises par la volont et le cerveau ou, mieux encore, de
cinmatographier l'influx nerveux, la ralit de ce dernier peut, dans le cas qui nous
occupe, tre dcele par un rflexe facilement observable, je veux dire : le rflexe pilomoteur. Celui-ci, couramment appel chair de poule , consiste en une contraction, tantt
localise, tantt gnralise, des muscles recteurs des poils, contraction provoque ellemme par l'innervation de l'orthosympathique.
Le rflexe pilo-moteur a t tudi surtout du point de vue pathologique et l'on a
soulign qu'il est produit le plus souvent par des stimulations extrieures, telles que le
froid, la peur, le crissement de certains objets..., mais aussi par des sensations esthtiques
ou affectives. Toutefois, l'on a reconnu qu'il peut encore tre provoqu par des

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excitations centrales, c'est--dire par la reprsentation imaginaire des stimulations


extrieures qui sont habituellement son origine. Le rflexe pilo-moteur est ainsi un
rflexe encphalique et un rflexe sympathique et il est caractristique que la prire puisse
le dclencher, sur toute la surface du corps, sans qu'une reprsentation imaginaire soit
ncessaire cet effet. Une motion particulire, lie une demande prcise ou une ide
dtermine, n'est pas davantage ncessaire puisque nous avons constat que le rflexe en
question se produisait encore lorsque l'tre, cartant systmatiquement toute image,
toute pense ou tout sentiment objectif, cherche seulement obtenir une saisie pure de sa
ralit indiffrencie. Dans cet acte qui est prouv subjectivement comme une
identification de l'tre avec lui-mme, comme un vide plein, une mise en prsence du Moi
devant le Soi ou une treinte de l'tre en son ultime nudit, le rflexe pilo-moteur est
contenu tel le signe extrieur de l'motion indiffrencie ou de l'motion sans objet qui
est atteinte l. Certes, dans la prire ordinaire, on ne peut parler d'une manire rigoureuse
d'une motion indiffrencie ou sans objet, mais la remarque que je viens de faire n'en
tait pas moins opportune car la prire opre un loignement progressif de ce qui
provoque habituellement l'motion pour aboutir cette motion indiffrencie que
provoque elle-mme une stimulation indiffrencie. Nous arrivons ainsi, par d'autres
voies, des conclusions analogues celles de mes observations prcdentes.
Dans le domaine nerveux et affectif, lui aussi, la prire met en uvre les processus
centraux les plus subtils et les moins diffrencis et les prolonge, travers la colonne
sympathique et la moelle dorso-lombaire, jusqu'aux terminaisons nerveuses dont le
rflexe pilo-moteur montre l'innervation. Cet influx nerveux est lui-mme transmis par
une dcharge d'adrnaline, dont on connat les effets. De sorte que nous voyons un acte
volontaire, verbal et rythmique tel que la prire provoquer d'une manire constante et
progressive des modifications nerveuses que seules des stimulations extrieures et
pisodiques parviennent dterminer en d'autres circonstances. Ces modifications
paraissent avoir quelque rapport avec celle produite par la musique (tout au moins une
certaine musique), cette diffrence qu'elles correspondent ici un processus volontaire
et interne.
Peut-tre pourrai-je suggrer encore qu'elles ne sont pas trangres certains effets des
thrapeutiques de choc qui oprent une dissolution des structures superficielles du
psychisme pour le ramener sa ralit indiffrencie. Mais, tandis qu'en de telles
thrapeutiques, il s'agit de procds mcaniques d'o la conscience et la volont sont
absentes, la prire aboutirait, au contraire, une lente reconqute de l'indiffrenci par la
volont et dans la pleine lucidit de la conscience. En toute hypothse, les
transformations nerveuses opres par la prire, et prouves subjectivement comme une
augmentation de force et de joie, doivent tre considres comme une rorganisation ou
un affermissement de l'quilibre sympathique. C'est ce qui explique qu'en certains cas de
psychasthnie constitutionnelle ou de troubles neurovgtatifs, la prire puisse avoir des
effets qui font penser ceux des injections d'extraits glandulaires ou des thrapeutiques

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de choc. En revanche, lorsque la sant est intacte, elle renforce la tonicit de l'organisme
et lui confre des capacits de perception inaccoutumes ou des forces pour les tches
inhabituelles.

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La prire est-elle exauce ?


La prire est-elle exauce ? Il ne fait pas de doute que nous arrivons ici ce qu'il y a de
plus problmatique et de moins comprhensible dans l'acte orant. Pour le croyant, cette
question n'offre gure de difficults et elle est mme sans objet. Car il s'adresse un tiers
personnel, omniscient et tout-puissant, qui coute la prire ainsi que le ferait un tre
humain, l'accueille ou la rejette et met en uvre une volont omnipotente. Il est vrai que,
mme alors, la volont de Dieu se heurte la libert de ceux dont l'action est ncessaire
la ralisation du vu mis et trouve ainsi ses limites dans les lois qu'elle a fixes ellemme sa cration. Mais de telles considrations se situent sur le plan thologique et ne
nous apprennent pas grand-chose dans le domaine psychophysiologique o nous nous
entendons nous situer.
Peut-tre conviendrait-il ce propos de faire une distinction entre la prire visant une
transformation dans le sujet et celle s'efforant d'obtenir en faveur du sujet une
modification des circonstances extrieures qui le concerne. Si je prie pour obtenir la sant
morale ou physique, je puis comprendre le processus par lequel cette prire sera exauce,
car je sais par ce qui a t dit plus haut comment l'acte orant actualise les forces caches
et les libre. Il se produit un appel de la conscience ordinaire la totalit psychique dans
laquelle elle est incluse, du complexe de l'ego au soi qui le conditionne et l'enveloppe. Ce
processus a quelque rapport avec l'autosuggestion, en ce sens que l'esprit conoit de luimme une image qui est diffrente de celle de son tre apparent, mais qui correspond
une des ses potentialits. Cette image qui est dj une ralit en mouvement opre
son uvre dans la totalit de l'tre, modifiant progressivement ce dernier selon ses
schmes formatifs et selon une force dcroissante depuis les zones du psychisme pur
jusqu' l'organique proprement dit. Il faut bien voir, en effet, qu' l'intrieur du sujet, il
existe des rgions de plus forte rsistance et que la conscience physique est
gnralement la dernire sortir de son inertie et rpondre aux excitations internes de
nature leve. Et cette rsistance ne parat pouvoir tre vaincue que dans la mesure o
l'image mentale de la transformation souhaite a t labore avec une extrme
prcision. La vivacit et l'intensit de l'image du dsir sont le truchement psychologique
par lequel la prire opre ses modifications. C'est par la descente de cette image dans les
zones inconnues de la psych et par l'action de celles-ci que le rsultat s'obtient. Mais l'on
voit ainsi combien l'acte orant requiert une technique difficile pour arriver reproduire
d'une manire consciente et volontaire ce qui, dans certains cas, s'opre d'une manire
inconsciente et involontaire. L'efficacit de la prire est soumise des conditions
psychologiques particulires : ce sont notamment la dfinition claire, la formulation
prcise et la reprsentation correcte de son objet.
Ces conditions sont-elles galement oprantes lorsque le sujet cherche obtenir une
modification des circonstances extrieures qui le concernent ? Certes, aucune
dmonstration, au sens scientifique de cette expression, ne peut tre apporte ici. Nul
tableau statistique ne serait mme convaincant, car nous nous trouverions toujours en

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prsence de phnomnes dont la causalit n'est ni vidente ni ncessaire. L'on pourrait


toujours arguer de concidences en cas de russite, de mme que l'argument de la libert
d'autrui pourrait toujours tre voqu en cas d'chec. Cependant, il n'est pas vrai non plus
que nous nous trouvions ici dans le seul domaine de la foi. La conviction qui nat
spontanment chez le sujet orant, et d'aprs laquelle il s'tablit un rapport entre lui et le
monde extrieur dont il demande la modification, cette conviction mrite qu'on s'y arrte
un peu. Certains n'y verront qu'un rsidu de la pense magique. Mais ce n'est pas l une
explication, car il faudrait se demander si la pense magique n'est pas le vestige ou la
caricature d'une ralit gigantesque dont l'humanit a perdu la conscience exacte et le
maniement. Il s'agit de savoir si la croyance du primitif ou de l'enfant en la toute-puissance de
la pense n'est pas le souvenir confus, un niveau trs bas de conscience, de l'existence
d'un psychisme universel et de la possibilit d'une saisie gnrale de tout par tout. Mais
laissons pour l'instant cette hypothse dont l'vocation n'tait ncessaire qu'aux fins de
montrer la fragilit des arguments relatifs la pense magique. Revenons plutt la
conviction du sujet orant et ce qui peut la constituer dans le mcanisme de la psych, tel
que nous le connaissons. L'image du dsir qui se forme dans la prire efficace transforme le
sujet, je l'ai dmontr plus haut. Mais l'individu n'est pas un phnomne clos et spar.
C'est un rapport avec l'environnant. Chaque vnement qui se produit en lui est vnement
qui se produit dans le monde. Il modifie la relation de l'tre avec le monde et, par
consquent le monde lui-mme.
De quelle importance et de quelle nature peut-tre cette transformation du monde ?
Nous ne pouvons le souponner qu'en nous interrogeant davantage sur la
transformation du sujet. Celle-ci, nous le savons, ne s'opre pas seulement dans les
couches conscientes de la psych ; elle s'accomplit encore en ses zones inconnues qui
paraissent inconscientes au complexe de l'ego. Or, c'est l que se dtermine le plus
puissamment la conduite. C'est l que se cre cette fatalit qui contredit si souvent les
dsirs conscients de l'individu. C'est l que se modle le destin et que se structurent les
vnements qui l'accomplissent. La psychanalyse provoque les actions qui doivent
satisfaire ses vux et qui, dans bien des cas, s'opposent la volont ou aux intrts de
l'individu. Voici un prisonnier. Il est convaincu de vouloir sa libration sans rserve. Il
croit accomplir dans ce but tout ce qui est ncessaire. Et cependant, il choue sans cesse.
Constamment, des erreurs se glissent dans son comportement et provoquent un rsultat
contraire son dsir conscient. L'on se livre l'analyse de ses rves. Il apparat alors que
sa psych est pleine de rsistances inconscientes sa libration, elle n'en veut pas, elle est
dvore par un sentiment de culpabilit qui exige la souffrance et l'autopunition. Mais
voici que le prisonnier prie pour sa libration. Et son dsir conscient pntre lentement
dans les couches inconnues de la psych. Il les transforme, carte progressivement les
rsistances, apaise le monstre jaloux qui y sige, cre un dynamisme secret qui le pousse
dsormais accomplir les actes ncessaires ce qu'il souhaite. Voil une premire faon
pour la prire de rapprocher l'individu de son dsir : elle dtruit ses obstacles intrieurs,

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accumule en lui le maximum de chances pour la russite, harmonise les zones


conscientes de la psych, le fait peser du poids de la totalit de l'tre sur l'environnant,
sur les circonstances et sur les hommes.
Mais n'y a-t-il pas davantage ? Cette relation de l'individu et du monde n'a-t-elle de
ralit que dans les dimensions du temps et de l'espace familires la conscience
ordinaire ? Nous pouvons rpondre par la ngative. Je l'ai dit au dbut au dbut de cet
ouvrage : seul l'tre superficiel volue dans ces dimensions. L'tre profond plonge ses
racines au-del, en des zones de l'existence o l'ego perd de sa ralit, o les psychismes
s'interpntrent et se rejoignent dans l'ocan de l'indiffrenciation universelle. Les faits
tlpathiques dont tmoignent les rves, mais qui peuvent tre galement obtenus l'tat
de veille et soumis dans une certaine mesure la volont, nous donnent une ide du genre
d'action que la prire est capable d'oprer distance sur autrui. La parole de saint Paul
selon laquelle nous sommes la fois membres d'un seul corps et membres les uns des autres,
ou l'ancienne exclamation indienne : Je suis toi, tu es moi ! , perdent beaucoup de leur
caractre mystrieux et deviennent plus intelligibles qu'autrefois. Car s'il est vrai que les
phnomnes psychiques appartiennent dans leur manifestation au monde de l'infiniment
petit, il n'est plus impossible de comprendre comment chaque psych, dont le centre
apparent est localis en un point dtermin de l'espace et du temps, se trouve en ralit
dpourvue de circonfrence, occupe d'une certaine manire l'univers entier et pntre par
consquent les autres psychs. En quittant notre tre de surface, nous ne descendons pas
seulement dans notre tre profond, nous accdons l'tre profond d'autrui, au Soi
universel qui conditionne toutes les existences superficielles et la ralit seconde de leur
sparation. Par la prire, nous cherchons agir sur autrui, et par consquent sur des
vnements inaccessibles notre Moi spar, en rejoignant le psychisme universel dont
autrui et nous-mmes ne sommes qu'une manifestation passagre et, en partie, illusoire.
C'est comme si la vague s'efforait d'influencer d'autres vagues en agissant des
profondeurs ocaniques qui sont son ultime dimension et la dtermination de toutes les
formes marines. Car plus nous creusons profondment, plus nous accdons, par-del la
matire et l'nergie, par-del le corps et l'me, l'Esprit ternel dont l'espace, le temps et
la causalit ne sont que des manifestations. ce point ultime, que seuls de rares
mystiques ont atteint sans doute, la conscience la plus profonde serait non seulement
libre de l'ego ou accessible aux ralits de cet univers cach que l'infiniment petit nous
fait souponner, mais elle s'identifierait au Je transcendant et universel dont le je
ordinaire n'est que la rfraction dans le monde de l'apparence et de l'alination. Mais ce
point, la prire cesserait aussi, car la conscience de toute dualit serait abolie. L'tre ne
recourrait plus ce qui le dpasse pour obtenir la satisfaction de ses vux ; il serait
devenu ce qui le dpasse et mettrait directement en uvre sa puissance illimite. Il
n'implorerait plus un Dieu qu'il serait devenu. Dans l'exprience offerte l'immense
majorit d'entre nous, cette identification correspond une limite peine concevable.
Nous continuons d'voluer dans un monde de dualits, mais nous pouvons reconnatre

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dsormais que celles-ci n'ont pas le caractre absolu qui leur est attribu par la conscience
ordinaire, que des interpntrations se produisent et que l'action de la prire sur autrui et
sur les vnements est de l'ordre des choses probables et intelligibles.

La prire et l'obsession
Certains se demanderont si la concentration de la pense sur un dsir et la rptition
verbale de la formulation de ce dsir n'entrane pas un tat obsessionnel. Si l'on rduit ce
dernier ce qu'on appelle dans le jargon psychologique une monodisation et aux
processus qui en dcoulent, la prire, en effet, peut tre compare l'obsession. Mais qui
ne voit que cette rduction est insuffisante et incapable de rendre compte de l'obsession
proprement dite? La monodisation est un phnomne inhrent tout processus crateur,
qui exige la concentration sur la tche raliser et l'limination des proccupations qui
lui sont trangres. Mais dans l'obsession, tout au contraire de la prire, cette
monodisation s'impose au sujet malgr lui. Elle est une irruption des zones inconnues de
la psych. Tandis que le sujet orant demeure le matre des processus voqus et capable
de les rejeter ou les appeler son gr, l'obsd est asservi ce qu'il ne puisse ni
comprendre ni dominer. Alors que, dans la prire, la conscience pntre dans ce qui
l'entoure et la conditionne, dans l'obsession, le contraire se produit. La conscience cde
sous la pression de forces qu'elle ne peut identifier et le sujet, tout occup de son ide
fixe comme le serait un peuple par l'ennemi, se laisse conduire par elle vers des buts qui
le dtruisent.
Car c'est l une autre distinction qu'il importe de souligner entre les deux sortes de
phnomnes dont il est ici question. Les processus pathologiques, parmi lesquels il faut
ranger l'obsession, sont des processus destructeurs. Et ils le sont, en ce sens qu'il
rendent le sujet moins apte vivre et crer, non seulement dans le milieu social qui est
habituellement le sien, mais mme de cette manire plus profonde et moins immdiate qui
peut tre celle du gnie, dont l'inadaptation l'immdiat ne rsulte que d'une
comprhension de ce qui est plus vaste et plus lointain. Mais l'obsession n'est pas
cratrice ; elle est isolante. Elle coupe le sujet qui en est victime de toute communion
vritable ; elle le rduit l'enfer de son individualit ou des forces infrarationnelles. La
prire, au contraire, rattache l'universel et au divin, tout ce qui, dans les zones
inconnues de la psych, est lumineux et crateur ; elle abolit ou rduit les barrires
de l'ego, elle rend l'tre capable d'une comprhension et d'un accueil plus larges.
La monodisation qu'elle opre n'est qu'un instrument de dfrichement et d'exploration,
une manire de se frayer une voie dans la fort du monde et des vnements.

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La prire, comme voie d'accs


la conscience cosmique
J'ai parl de la prire comme rflexe et rponse l'angoisse. J'ai montr comment la
prire traditionnelle constitue une reprise volontaire des rflexes infantiles et archaques
positifs. J'ai indiqu certains de ses effets dans le sujet orant et autour de lui. Mais, en tout
cela, je ne me suis proccup que des formes infrieures de la prire, bien qu' vrai dire
les plus courantes. Il est clair, notamment, que l'usage de la prire pour obtenir la
satisfaction d'un dsir demeure une manifestation primitive de la spiritualit. De ce
point de vue, il n'y a pas une diffrence essentielle entre les commerants allant en
plerinage pour obtenir le succs de leur commerce et le prisonnier priant pour sa
libration. Psychologiquement, l'on ne sort pas plus dans un cas que dans l'autre de la
tendance de l'ego se satisfaire et se fortifier. Le complexe personnel cherche
seulement utiliser des forces qui le dpassent pour sa propre conservation. Cependant,
cette tape est ncessaire dans la spiritualit comme dans la vie. Elle constitue dj un
dbut de dpassement de l'individu, car elle est en elle-mme une reconnaissance de ce
qui excde l'ego, une tentative de relation et de croissance. L'individu ne peut accder
la conviction intime de l'existence des forces psychiques et de leur pouvoir que par la
voie de cette prire goste. C'est la ralisation du dsir qui ouvre les portes d'une
connaissance suprieure, fait souponner que cette ralisation n'apporte gure la libert
et que celle-ci est le point o doit ncessairement dboucher la spiritualit authentique.
Lorsque les portes de cette connaissance sont franchies, la prire pour soi devient de plus
en plus rare et elle est progressivement remplace par la prire pour autrui et pour le
monde, et, enfin, par la grande prire oblative et glorificatrice en laquelle le complexe de
l'ego se perd pour n'exalter que l'indiffrenci et le Soi dans lesquels il est contenu. Il se
produit l une volution analogue celle que la psychanalyse a dcele dans le
comportement individuel. La prire d'abord narcissique et captative devient une
expression de la tendance l'oubli de soi, au sacrifice et l'oblation.
Lorsque les anciens hymnes vdiques chantent l'identit de tout ce qui est, lorsque
l'glise catholique entonne le Te Deum laudanums, lorsque le psalmiste, dans le Cantique
des Trois Jeunes Hbreux, attribue au soleil et aux toiles, aux montagnes et aux rivires,
aux btes et aux troupeaux une conscience qui leur fait glorifier Dieu, lorsque, comme
dans le Psaume 150, il dlire dans l'allgresse d'une reconnaissance infinie, lorsquencore
Franois d'Assise chante son Cantique au Soleil, la prire atteint une ralit psychologique
et ontologique diffrente de la prire de demande. Il s'agit d'un vanouissement de la
conscience ordinaire dans une conscience plus vaste qui fait singulirement penser ce
que Sri Aurobindo appelle la conscience cosmique mais qui, dans le Yoga de celui-ci, est
recherche par la concentration et l'aspiration au don de soi plutt que par la prire
proprement dite. Cette conscience cosmique n'est atteinte gnralement qu'en des tats
exceptionnels et il faut admettre que la grande majorit des tres humains peut peine
souponner son existence. C'est elle cependant dont tmoignent les uvres des grands

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mystiques, des grands potes et des grands musiciens. L'art puissant et serein de J.-S.
Bach semble y avoir puis l'essentiel de son inspiration, rendant compte, comme dans
certaines de ses Toccatas et Fugue, de la dchirure qui se produit dans le voile sparant la
conscience ordinaire de la conscience cosmique, et de l'irruption libratrice de celle-ci.
De mme est-ce sur ce monde de libert que dbouche, aprs des efforts torturs et
angoissants, la Neuvime Symphonie de Beethoven. Une caractristique de ces uvres et
des tats dont elles tmoignent, c'est de prsenter la joie comme la vrit dernire des
choses, leur substance la plus cache, le terme de tout effort et la dcouverte ultime de
toute lucidit.
Si nous cherchons carter des descriptions dont je viens de parler ce qui y demeure
li des formes particulires de pense ou de sensibilit et en dgager l'essentiel, si
nous nous efforons de confronter ces tmoignages avec les tats exceptionnels dont
nous avons pu avoir l'exprience, nous pourrons dire que ce qui est appel ici la
conscience cosmique implique que le sentiment que la conscience n'est plus situe dans
le corps mais, au contraire, l'enveloppe et le contient, que les vnements, les tres et les
choses ne sont plus perus comme une relation d'un univers extrieur un Moi clos et
spar, mais comme des ralits se situant ou survenant l'intrieur de soi. Le corps
propre n'est plus ressenti comme la seule identification possible et relle mais une
identification analogue, quoique moins nette et toujours intermittente se peroit pour
d'autres corps ou d'autres objets. Le criminel et le saint deviennent comprhensibles et
fraternels car ils se rvlent telles des dimensions de soi, des potentialits ou des
ralisations de Cela qu'on est au plus lointain de soi-mme. L'ami et l'ennemi, l'imbcile
et le gnie, l'toile et l'amibe surgissent dans cette conscience comme manifestations
galement ncessaires de l'Observateur ultime dont on emprunte le regard en reculant
de dos vers lui. Si les distinctions et les sparations de la conscience ordinaire continuent
d'tre perues sur leur plan et reconnues l comme relles, elles sont transcendes par la
vision seconde qui est celle de l'unit de tout ce qui vit dans une conscience unique.
Ce que la prire laudative et glorificatrice est susceptible d'accomplir par sa rptition,
c'est prcisment de multiplier les possibilits d'accs cette conscience cosmique qui,
sinon, demeure exceptionnelle et l'effet d'une grce ou d'un don incomprhensibles. Par
elle, l'on cherche reconqurir ces tats d'une manire volontaire et permanente et en
faire le niveau stable et normal auquel l'tre doit s'tablir dsormais. L'on s'efforce ainsi de
faire descendre la conscience cosmique dans la totalit de la vie et de modifier, par elle, le
comportement. Il faut bien voir, en effet, que dans la mesure o la prire dont je parle
accomplit son uvre, elle ne se borne pas faciliter ou multiplier les tats que j'ai
dcrits, elle transforme le comportement dont les tats de conscience sont l'avant-garde
et le prcurseur, ce comportement lui-mme dans sa phase balbutiante et germinale.
L'acte orant diffre profondment en cela de l'opration artistique qui, lors mme qu'elle
atteint une vision cosmique et libre un instant l'artiste dans la perception confuse d'un
univers glorieux, se borne canaliser l'motion ainsi atteinte vers une uvre qui en rend

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tmoignage, mais qui l'objective et la cristallise. C'est l'uvre qui importe en ce cas et
non la vie qui, elle, demeure le plus souvent inchange. De l le contraste habituel entre
l'ampleur, la srnit et la gloire des uvres d'art et la mesquinerie, l'angoisse et le
caractre sordide de la vie de tant d'artistes. L'individu orant ne se satisfait pas de tels
contrastes et son action a pour objet la transformation de la vie. Et, dans le cas qui nous
occupe, la prire produit, en effet, une transformation du comportement qui se traduit par
une capacit accrue de transcender les ractions propres l'ego, par une plasticit et un
pouvoir plus grands sur les circonstances et les vnements, par une adaptation de plus
en plus adquate la marche profonde de l'histoire, des peuples et des civilisations, par
une admission et un accueil toujours plus vastes de ce que la conscience ordinaire rpudie
comme diffrent ou redout. Une dcouverte croissante de Sens des choses, y compris ce
que le complexe de l'ego qualifie de laid, de monstrueux ou de terrible, est la
consquence d'une vision plus large des causes et des effets. Cette dcouverte n'est pas le
fruit d'un raisonnement logique ou de quelque mditation spculative, mais elle est une
signification des choses se dvoilant au sein mme de l'action, o elles avancent comme
nanties d'une intention. Une gurison de l'angoisse s'opre par l'abandon serein de
l'existence individuelle ce qui la dpasse et la conditionne et par l'accueil de tout le
possible comme une manifestation de l'tre le plus profond. Le diffrent et le redout sont
prouvs, eux aussi comme moyens par lesquels le Soi ultime renverse les barrires de l'ego
et, prenant possession de la conscience ordinaire, se rvle elle comme son propre et
ultime principe d'identit. Par-del les alinations, bonnes ou mauvaises, positives ou
ngatives du complexe individuel, la libert d'une conscience qui peut tout accomplir, car
elle accueille et contient l'infinie possibilit, est enfin entrevue et atteinte dans une
certaine mesure.
Je dis bien dans une certaine mesure , car cette conscience cosmique dont j'ai parl,
autant que le comportement qui lui est li ne sont jamais atteints comme stable et normal
que par un ou deux hommes sur quelques centaines de millions et, sans doute, une vie
entire y suffit peine. Pour la plupart d'entre nous, c'est dj une bndiction de pouvoir
accder cette conscience en des heures de grce et de savoir que la prire laudative et
glorificatrice constitue une voie d'approche vers ce but lointain de l'volution, le dernier
formulable sans doute si l'on considre que de la conscience divine proprement dite, qui
est derrire et au-del de cette conscience cosmique, aucune description, mme
approximative, n'est possible et que le silence seul peut en rendre compte. Mais cette
prire est comme un doigt pressant sans cesse la membrane qui spare la conscience
ordinaire de la conscience cosmique, l'entrouvrant de temps autre, jusqu' ce que, par
un effort persvrant et toujours renouvel, elle finisse par cder et permettre la
libration dans les espaces infinis de la joie.
C'est dans la mesure o l'on se rapproche de ce terme que la prire elle-mme se libre
de ses pesanteurs. D'abord rponse l'angoisse, ensuite expression puis reprise volontaire
et actualisation des pulsions infantiles et archaques favorables au dpassement de l'ego,

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elle finit par se distancer de ce qui la constituait, au moins en ce qui nous en apparaissait
sur le plan psychologique. L'intention qui l'habitait, savoir ce besoin obscur qu'a l'ego
de s'agripper la totalit qui l'inclut et de s'identifier elle, est ici ralise, ou en voie de
ralisation. La prire laudative et glorificatrice mrite encore peine le nom de prire,
car elle n'est plus demande de quelque chose quelqu'un, mais reconnaissance infinie de
tout ce qui est et de tout ce qu'on est. Elle devient hymne, cantique, chant et elle s'vade
sans cesse des formes traditionnelles qui avaient t son ducatrice pour s'identifier la
vie mme. L'activit orante a produit d'abord un loignement de l'tre de surface dans
lequel nous vivons habituellement, des proccupations, des penses et des sentiments qui
le caractrisent ; elle a permis ensuite une immersion contrle en des couches plus
profondes de la psych, o sigent les pulsions infantiles et ancestrales ; elle a fait
dboucher enfin sur l'tre indiffrenci et universel qui est celui de la conscience cosmique
et de la libert. ce point, les dterminations et les conditionnements humains sont vus en
avant de soi comme un jeu de la nature qui n'affecte point l'tre profond ou l'Observateur
ultime avec lequel il s'identifie dsormais.
Peut-tre est-il encore intressant de signaler ici que, selon mon exprience, des
figures symboliques sont susceptibles d'apparatre dans l'espace visuel interne, meure
que la conscience se rapproche de ce point d'indiffrenciation qui est son terme. Il s'agit
de figures gomtriques et lumineuses, analogues celles des mandalas orientaux qui
prfigurent la symbolisation du Soi. Ces figures, qui sont gnralement une combinaison
du cercle, du carr et de la croix, voire du triangle et de l'il, ne nous sont jamais
apparues en rve, tout au moins sous cette forme pure de toute autre combinaison. Elles
paraissent une proprit de l'tat orant et comme le signal de ce que le complexe de l'ego
s'est immerg dans le Soi qui le conditionne. L'individu, ayant alors accompli ce don
intrieur par lequel il se renonce au profit du Je transcendantal qui est son principe
ultime d'identit, atteint un tat de conscience limpide et heureuse, o la joie parat avoir
l'clat d'un miroir et la rutilance de Nol. Il serait utile de vrifier si, d'une manire
gnrale, il y a concidence, en effet, entre l'approche de cet tat de conscience et
l'apparition des symboles dont je viens de parler.

La prire communautaire et ses effets.


Que se passe-t-il lorsque la prire traditionnelle, verbale et rythmique est
entreprise, non plus par un individu isol, mais par un groupe, une communaut ou
une foule ? Ses effets sont multiplis d'autant1. Les barrires de l'ego sont renverses
avec une aisance qui rsulte d'un vritable phnomne de contagion psychique, signal par
Jung. Les zones infantiles et archaques, communes aux individus prsents, sont excites
en plusieurs points la fois, au lieu de l'tre en un seul. Une animation accrue s'y
produit et l'tre collectif, submergeant les diffrenciations individuelles, se porte en avant

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et s'impose comme le seul rel. Ce point d'mergence de l'tre collectif est videmment
capable d'exercer sur ce qui l'entoure une influence plus forte que le point d'mergence
manifest chez l'individu isol. Tout ce qui passe dans le rayon de ce centre nergtique
est susceptible d'tre frapp par ses ondes. Un individu dont la conscience est trangre la
foi de la foule orante, mais qui appartient son me collective, sent soudain celle-ci se
rveiller et agir en lui. Sans doute, ce que je viens de dcrire peut ne pas paratre fort
diffrent de ce qui se passe dans toute manifestation commune, o les invocations, les
rptitions verbales et les champs sont utiliss comme moyens de crer ou de rveiller une
me collective. Mais celle-ci peut n'tre alors qu'une cration transitoire et superficielle, qui
n'est pas l'expression de ce qui existe mais de ce qu'on tend faire exister. De plus, lors
mme qu'on cherche porter en avant des donnes de l'me collective, il arrive qu'on
n'voque de celle-ci que des processus destructeurs tandis que la grande prire liturgique,
telle que l'a labore par exemple l'glise catholique, est un choix consciencieux et
prudent de ce qui, dans cette me collective, ne correspond qu' des processus favorables
l'unit de l'individu, de la communaut et du monde. Enfin, elle va bien au-del de ces
zones infantiles et ancestrales, puissantes mais toujours troubles, puisqu'elle est capable
d'atteindre l'tre profond de chacun, l'indiffrenci en l'homme, son Soi ultime qui est
une participation au Soi cosmique et divin.
1. C'est galement ce principe que l'auteur a dvelopp dans son livre Le Signe Sacr. Le
grand grgore de la Trinit .

Du moins, c'est ce qui se produit lorsque la prire commune est entreprise par des
individus capables d'aller jusque-l et d'y entraner autrui. Ce qui se dvoile alors, ce n'est
plus l'me collective d'un groupe, d'une nation ou d'une race, mais ce qui est au-del d'elle,
l'Esprit universel qui, en chaque tre, gmit aprs sa propre ralit et veut prendre
conscience de soi dans la multiplicit qui le rfracte et l'aline. C'est pourquoi la perte de
conscience et de lucidit qui est souvent le rsultat de l'mergence de l'tre collectif ne se
produit pas ici. Le principe d'identit, par lequel la conscience ordinaire se reconnat tre
ce qu'elle est, est retrouv dans le Soi universel comme en sa source ultime et en sa ralit
la plus secrte. L'tre universel n'est pas une ralit en laquelle il s'vanouit, il est luimme cet tre universel, dont les existences distinctes ne sont qu'une ralit seconde. Cet
tre chante par la bouche des suppliants et implore par leur geste. Le dieu enchan en
chaque individu brise ici ses chanes : il parle et agit par des centaines ou des milliers de
langues et de bras. Il surgit de la multitude des consciences o il tait enfoui pour les
transcender dans son identit et sa stature vritables. Les barrires, les distinctions et les
sparations tant alors effaces on estompes, sa puissance illimite se rpand dans les
zones de dtresse ou aux nuds de rsistance de ce grand corps assembl l. C'est alors
que les curs les plus endurcis se fondent, que les paralytiques marchent, que les sourds
entendent et que les aveugles voient. Les gurisons physiques et spirituelles qui
s'accomplissent dans les plerinages ou les sanctuaires de l'Occident ou des Indes ou qui
s'accomplirent dans les temples et les Hauts lieux de l'antiquit sont le fruit de cette

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mergence de l'tre profond dans la communaut des suppliants, du dversement de ses


eaux purificatrices dans les mes et les corps qui sont sa manifestation dans l'univers de
la multiplicit. Mais il est vrai que si cette irruption de la puissance et de la sant s'opre
en des cas assez frquents, ainsi que l'histoire en tmoigne, la fonction de la conscience
individuelle et de la conscience cosmique en tant que phnomne de lucidit est infiniment
plus rare. Le plus souvent, l'tre individuel s'oublie en quelque chose que son intelligence
ne peut identifier, car elle n'est pas habitue tre illumine par ces sources. Il se rend
compte de l'extraordinaire qui se produit en lui, mais il ne parvient pas l'interprter ou
l'interprte mal. L'instant d'lite une fois pass, il est capable d'en mettre le souvenir et le
dynamisme au service de l'alination et de l'gocentrisme. La source limpide des sommets
devient le fleuve boueux du fanatisme, de l'esprit de secte ou des tendances paranoaques.
Mais ces consquences de la prire collective ne tiennent pas son essence ; elles ne se
produisent que dans les cas o la foule orante comprend trop peu d'individus vraiment
spiritualiss et elles rsultent du fait que si les forces libres par les conducteurs de la
prire sont susceptibles de bouleverser chacun, seule une intuition dcante par une
longue discipline intrieure permet d'en discerner la nature relle.

Prire, aspiration et concentration


L'acte orant, pour tre accompli, n'exige pas une grande force pralable. Il est, au
contraire, un appel de la faiblesse la force. Il diffre en cela des autres disciplines
psychologiques qui, telles la concentration et l'aspiration, sont proposes par certaines
traditions spirituelles, et notamment la tradition indienne. Dans ces disciplines
psychologiques, qu'il s'agisse du yoga de Patanjali, du yoga de la connaissance, du yoga
synthtique propos de Sri Aurobindo et de tous les yogas rcents pratiqus actuellement,
la force, ou en tout cas un degr dj impressionnant de force est exig comme condition
pralable leur pratique. Et ce degr de force est trs exactement celui qui est prcis
par tous les commentateurs yoguiques et qui suppose, entre autres, la continence, l'esprit
de vrit, la non-violence et la vigueur corporelle comme les bases ncessaires tout
progrs ultrieur. Lorsque le yoga est entrepris sans de telles bases, il aboutit un chec et
est capable d'engendrer la nvrose ou la folie. Il suppose comme point de dpart ce que la
prire s'assigne souvent comme point d'arrive. Mais il semble qu'en raison de cette
particularit, les disciplines psychologiques sur lesquelles il est fond, savoir la
concentration et l'aspiration, permettent d'aller plus loin, et surtout d'une manire plus
lucide, dans l'exploration et la matrise de ces zones psychiques que la prire dfriche
galement. Elles sont susceptibles sans doute de provoquer une libration plus rapide et
plus radicale l'gard des pulsions archaques et infantiles, mme fcondes et cratrices.
Elles sortent davantage de la condition humaine et il n'est pas sans intrt de signaler
que l'un de leurs plus grands matres, Sri Aurobindo, affirme tranquillement que l'objet

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de son yoga est de crer une race supra mentale qui devrait tre aussi diffrente de la
race humaine que celle-ci fut des races d'hominids qui annoncrent son apparition.
Prcisment, la prire demeure adapte davantage la condition humaine, ses
contradictions, ses aller et retour, ses faiblesses et ses dgradations. Elle n'est pas
l'apanage exclusif du saint ou du voyant. Le criminel, le malade, le hors-la-loi, le
mdiocre peuvent y recourir avec une gale efficacit. Elle est l'instrument par lequel
chacun peut exhausser jusqu' ses dsirs les plus sordides vers la lumire qui les
purifiera. Elle est une mthode pour faciliter les rponses correctes de l'individu aux
excitations dont l'exprience ancestrale connat les dangers et les particularits. Elle est
une discipline d'unification de soi avec soi et de soi avec le monde. L'homme moderne
prtend souvent la rejeter en raison de ce qu'elle parat lie des credo ou des
conceptions dogmatiques auxquels il ne peut adhrer. Mais, j'ai montr que la valeur
psychologique de la prire est indpendante de ces credo dans leur forme dogmatique et,
pour celui qui n'y peut croire, rien n'est plus ais que de transposer le sens littral des
paroles sur le plan spirituel qu'il croit le sien. Si les credo en question contiennent une
vrit qui n'est pas perue par l'individu orant, cette vrit se dvoilera ncessairement
lui, car il est de la nature du vrai de se rvler qui s'engage sa recherche. Et si rien ne
se dvoile, c'est que nulle vrit ne s'y trouve. Mais il parat vident que l'homme
moderne, en refusant de prier, se prive des forces les plus fcondes de son pass et de
son tre secret. Ces forces demeurent inemployes, voire refoules, tandis que l'individu,
dont la conscience n'est plus relie l'universel, se dbat la superficie de lui-mme, dans
l'illusion d'une libert qui recouvre une alination profonde et une ignorance mprisable.
Pour l'immense majorit d'entre nous, la prire demeure cependant la seule voie
praticable vers la gurison physique et morale, vers la rconciliation avec les anctres,
vers la comprhension et l'acceptation du rel, vers la libert elle-mme, car toutes ces
choses n'ont d'existence que dans lUn qu'elle nous dvoile et dont elle est en nous le
premier rveil.

38

DEUXIME PARTIE

Mditations et prires
Objet de Foi.

La vrit a t donne de Dieu au monde


Publication de la Bonne-Nouvelle

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ternel ! De ton ciel, pour l'amour de Jsus accueille


nos Prires. Nous voulons clbrer tes conseils magnifiques,
et toutes les faveurs dont l'Esprit de lumire, par ta grce,
bon Pre ! Remplis nos curs.

Avant propos des 2e, 3e, 4e et 5e parties


Prparation aux textes sacrs
Mditations et prires

textes de prires de cette deuxime partie font rfrence aux doctrines


sotriques les plus anciennes de l'glise. Ils s'adressent tous ceux qui, dans
ce monde difficile o nous vivons, veulent prserver ou retrouver les droits que
Dieu Universel a accords chacun de nous : sant, amour, bien-tre. Ces droits sont
notre porte pourvu que nous sachions les demander.
ES

Tout peut changer dans la vie, selon que l'on croit ou que l'on ne croit pas la
puissance de la prire . Cette parole est profondment vraie, faite l Vtre pour
toujours, car nous sommes les rachets de l'ternel. Lui-mme a pay notre ranon ;
et nous marchons ensemble vers la sainte Cit, vers ce Tabernacle de Dieu, avec les
hommes, o nous, son peuple, nous habiterons toujours avec lui.
Nous tions esclaves, et nous sommes affranchis. Le joug et le bton de l'exacteur
ont t mis en pice ; la douleur et le gmissement se sont loigns ; nous avons
obtenu la joie et l'allgresse ; nous en sommes couronns, et un chant de triomphe a
t mis en nos bouches.
C'est l'ternel et immuable amour de Dieu qui en est le sujet inpuisable. Ce sont
les gratuits du Pre, le sacrifice du Fils, la vie et les consolations de l'Esprit-Saint, que
nous clbrons avec confiance ; et nos Prires s'unissent au Chant nouveau dont la
sublime harmonie remplit la demeure des saints glorifis. C'est ainsi qu'enseigne de
Dieu, Puissance Universelle, notre foi fait clater les transports que l'Esprit d'adoption
produit en nos mes. C'est ainsi que notre bonne, joyeuse et vive esprance exprime
avec actions de grces son attente assure de la glorieuse immortalit.
Notre force est en Dieu. C'est lui qui aplanit notre route, et qui fait jaillir des sources
nombreuses et rafrachissantes du sol aride que nous parcourons. Lui-mme tend
l'ombre du rocher, et nous envoie les brises qui abaisseront le hle du milieu du jour ;

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et c'est encore lui qui nous prpare et nous multiplie les bndictions et les
dlivrances que nous avons la consolation de clbrer dans nos psaumes et nos
hymnes. Il est vrai que cette joie de l'ternel, qui nous soutient, ne donne pas en tout
temps notre cur les mmes tressaillements, et n'clate pas toujours en transports.
Notre sentier, constamment sr et dirig vers notre patrie, n'est cependant pas toute
heure galement facile et lumineux. Alors cessent les champs joyeux, et les soupirs,
les plaintes et les larmes s'lvent et se rpandent en prsence de l'ternel. Alors
l'enfant de Dieu, abattu et froiss, verse dans le sein de son Pre ses ennuis et ses
regrets ; et son me afflige panche en celle de son Sauveur, toujours compatissant,
les douleurs de son repentir.
Nos chants deviennent alors des prires, des cris, des supplications. Leurs accents
ne sont plus ceux de l'allgresse, mais ils ont encore les sons et l'harmonie de la paix
de Dieu qui est au-dessus de tout entendement. Leurs notes sont plaintives, et la
harpe du destin gmit, moiti dtendue : mais c'est encore dans le sanctuaire, c'est
autour de l'autel, c'est dans le lieu trs saint, c'est auprs de l'arche et du
propitiatoire que l'glise rpand ses pleurs et si ses prires ont moins d'clat, ils n'en
ont pas moins de vie ; s'ils sont ralentis, ce n'est que parce qu'en les prononant, elle
implore et coute la rponse de son Roi, dans la force et la fidlit duquel elle l'attend
avec assurance.
Oh que bienheureux est le peuple qui sait ainsi ce qu'est le cri de rjouissance, et
qui marche la clart de la face de l'ternel ! Ils s'gaieront tout le jour en son Nom,
et se glorifieront de sa justice, parce qu'il est la gloire de leur force. Ils aiment ce Nom
magnifique : c'est pourquoi ils tressailliront d'allgresse en lui ; car l'ternel leur a
donn sa joie. Leur me le loue avec des lvres joyeuses ; et bnies du Seigneur, qui
fait resplendir sur eux sa lumire, ils se joignent aux cieux et la terre pour chanter la
louange du Dieu Fort, qui les rjouit dans sa maison et son sanctuaire, o ils
l'invoquent avec foi.
Enfants de Sion ! C'est nous qu'appartient cet hritage : le monde n'y a point de
part. Qu'il rpte son chant de mort devant ses impures idoles que nous faisons
retentir en prsence du Trs-Haut, car notre Dieu est au ciel ; il s'appelle l'ternel,
Puissance Universelle, Intelligence Universelle et nous le connaissons.
Rjouissons-nous donc humblement, ensemble en son Nom ! Car l'ternel est bon :
sa gratuit demeure toujours.

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Hol ! Vous tous qui tes altrs, venez aux eaux ; mme vous
qui n'avez point d'argent, venez, achetez et mangez : venez, dis-je,
achetez sans argent et sans aucun prix du vin et du lait.

Mditation
O Dieu puisse reposer la tte

ieu cherche se reposer quelque part, l'abri d'un amour fort et


vigilant ; il cherche pouvoir dormir en paix, en dehors des
cohues bruyantes et des tumultes tapageurs ; il cherche une
me qui l'accueille et soit heureuse de le veiller, mme quand il se
tait ; une me qui soit contente de le possder, mme quand il est
immobile, silencieux et comme assoupi ; une me hospitalire et
dvoue, qui lui soit un asile rassurant et sur laquelle il puisse faire
reposer sa lassitude.

Il la cherche et ne la trouve gure, car la plupart des hommes sont


trop occups d'eux-mmes pour mettre leur seul bonheur dans le
repos que Dieu gote en eux. Nous voulons qu'on nous parle ; tout ce
qui se tait longtemps nous rend las et le silence nous parat vide, et
nous ne comprenons pas un Dieu muet ; nous n'avons pas assez de foi
pour le croire prsent et agissant et divin, mme quand il dort et qu'il
reste immobile.
Il cherche une me pleine de vertus moelleuses et fermes, une me
sans asprits et sans raideur, et cependant consistante et solide,
c'est--dire une me qui acquiesce sans rsistance son vouloir et qui
ne se pelotonne pas sur elle-mme pour s'opposer toute demande de
sa grce. Une me douce et docile comme le coussinet du rameur dans

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la barque des aptres, une me qui sache s'oublier et s'accommoder,


s'assouplir et se livrer.
Je suis plein de moi-mme, rugueux et dur, blessant et cassant, sans
condescendance et sans vraie douceur. Et surtout je ne le laisse pas
reposer sur moi et en moi. Pour qu'il se repose sur moi, je devrais viter
les soubresauts et les secousses, et le bien comme le mal me trouble et
m'agite. Les bons dsirs qui sont en moi, sont tout mls d'ardeur
humaine et, quand je veux simplement lui obir, la fougue inconsidre
de mon lan m'emporte presque toujours au del du but.
Je m'enchante de projets, j'labore de merveilleux programmes de
saintet, je me fixe d'avance un idal de vertu qui me ravit, sans
presque jamais filtrer d'abord mon dsir son vouloir ou corriger mes
vues par les siennes.
Aussi, de tous ces beaux programmes, de toutes ces rsolutions
navement excellentes, il ne reste plus bientt que des dceptions
intimes, des meurtrissures secrtes et une mauvaise irritation contre
moi-mme, un mpris impuissant et qui n'a rien de chrtien. Est-ce
dans cette me qu'il trouvera un asile sr et dlicat ? Est-ce sur ce
coussinet, si rempli d'lments terrestres et disparates, que pourra
s'incliner sa tte divine ? Pour lui mnager son lieu de repos, ne
faudrait-il pas garder toujours la paix intrieure, et pour garder la paix
intrieure, prendre toujours conseil de son Esprit avant d'adopter ft-ce
mme un bon dsir ? Les projets de vertu, les programmes de rforme
sont ncessaires, mais pour tre autre chose que des amusements et
des illusions, ils doivent prendre racine dans un entier dtachement
intrieur, dans une disposition d'acquiescement total et douce toute
la Providence de Dieu sur nous. Seigneur, donnez-moi la forme que
vous avez choisie pour moi ; je ne veux rien avant que vous ne l'ayez
voulu, et il me suffira toujours d'tre semblable votre dsir.
Je ne puis le laisser au-dehors, en plein vent, dans la poussire des
routes ou la rose des nuits ; je ne puis le laisser reposer sur les
pierres sa pauvre tte divine, toute dtrempe par la bue nocturne,
avant d'tre toute mouille par la sueur du sang. Mon me doit lui tre
une demeure de recueillement, dans laquelle, comme dans les
sanctuaires, on ne marche qu' pas contenus ; dans laquelle, comme
auprs de ceux qui dorment, on ne se permet de parler qu' voix basse.
Le motif du recueillement et la meilleure mthode pour l'acqurir
c'est ce respect souverain et pntr d'amour que nous devons porter
au Dieu qui repose en nous. Aussi le recueillement est comme un acte

43

de foi et c'est l'Esprit du Christ qui doit le mettre dans nos mes.
Recueillement fait de silence et d'attente ; car on ne le veille pas
comme un mort, mais comme un glorieux ressuscit ; on le veille, le
cur illumin de dsirs, sachant qu'il est vainqueur de toutes les
tnbres et que son aurore est comme un plein midi ; et qu' son
heure, quand il le voudra, soudain il se rveillera de son immobilit
apparente et passagre ; et qu'alors tous les yeux le verront.

Recueillement fait de silence, d'attente et d'amour qui adore et qui


remercie.
Le recueillement est un hommage et une bouffe d'encens. Et pourquoi
m'est-il si difficile, sinon parce que mon me est encore pleine de soucis
trangers et criards, d'affections clandestines et exigeantes, de
sentiments vulgaires et grossiers ? Tous mes amours devraient tre
concentrs et fondus en un seul, mais je suis dispers dans l'anarchie
intrieure, et cause de ma confusion, de mon dsordre, le sommeil
reposant et calme, lui, est impossible chez moi.
Et cependant, mon Dieu, je ne suis pas indiffrent votre dsir,
inerte et froid devant vos souhaits, et je voudrais mriter la bndiction
ternelle de ceux qui, vous voyant sans abri, vous ont ouvert leur
porte et vous ont recueilli. Car en vous recueillant, nous nous
retrouvons nous-mmes, et le repos que nous vous mnageons
pntre en nous par contagion, nous est rendu par rcompense ; et
quand vous pouvez dormir en paix chez nous, notre pauvre tte peut,
elle aussi, se calmer et laisser fuir ses dfiances.
Seigneur, vous savez bien que nos bonnes dispositions initiales
viennent toujours de vous, et que sans votre secours nous narriverons
jamais vous plaire. Recueillez mon me, qui veut d'un mme amour
divin, celui que vous me portez et celui que votre grce m'inspire.
Faites qu'en dehors de vous seul, je n'ai aucun dsir ; faites que je
vous prfre toujours tous vos dons ; et, s'il vous plat de vous taire
en moi, ou de rester immobile, longtemps, comme au tombeau,
donnez-moi assez d'esprit de foi pour accepter votre manire d'agir, et
pour l'aimer comme une faveur spciale, et pour m'en rjouir.

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Prires la gloire de l'ternel

01.
Chap. XXXV du livre d'Isae
1. Du dsert les arides terres devant Dieu se rjouiront. Et les lieux les plus
solitaires, comme la rose, fleuriront. Ils fleuriront en abondance. Et vtus de
magnificence, Saintement ils tressailliront ; et, de Dieu contemplant la gloire,
par des prires de victoire. Son triomphe ils clbreront.
2. Renforcez les mains abattues, et les genoux tremblants de peur, dites aux mes
perdues : N'ayez plus aucune frayeur, l'ternel vient, et la vengeance, oui,
des mchants la rcompense, devant ce juge marchera ; pour les frapper il vient
lui-mme, et bientt son pouvoir suprme puissamment vous dlivrera.
3. Du Jour les brillantes merveilles l'aveugle alors contemplera : le sourd aussi de ses
oreilles la voix du Seigneur entendra. Le boiteux sera agile : du muet la langue
facile en chants joyeux s'noncera : et, d'une source permanente, un torrent d'une
onde vivante aux lieux arides jaillira..
4. Au gte infect, o les reptiles se repaissaient de leurs poisons, s'tendront des
plaines fertiles, et de riants tapis de joncs. L se verra l'troite voie, o, ni le fou
qui se dvoie, ni l'homme impur ne passera ; et ce sentier, o le fidle suivra
son Dieu, plein d'un vrai zle, Chemin sacr se nommera.
5. Aucune bte dangereuse pour dvorer n'y montera. Mais, par la Foi, l'glise
heureuse, en pleine paix y marchera. Oui, ceux dont Dieu brisa la chane, qu'il
racheta de toute peine, jusqu'en Sion retourneront ; et, ceints d'une gloire
clatante, dans une allgresse constante, loin de tout mal ils rgneront.

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02.
1. Accourez tous la Bonne-Nouvelle, car aujourd'hui le salut est prch. Jsus
s'est approch : Il vous appelle ; tournez tout votre cur vers le Sauveur.
2. Ne craignez pas que de votre misre, il se dtourne avec haine ou mpris : non ;
car il a promis, Il est sincre, d'accueillir tendrement tout vrai croyant.
3. C'est pour sauver qu'il est venu lui-mme, du sein du Pre, en ces terrestres
lieux. Pour nous ouvrir les cieux, Oh ! Comme il aime ! Sur la croix il souffrit et
fut maudit.
4. tout pcheur, il dit : Je suis la vie, qui croit en moi jamais ne prira. Son
me en moi vivra toujours bnie, et par moi, son Dieu Fort, vaincra la mort.
5. Croyez-le donc : venez sans dfiance, et recevez sa justice et sa paix. Vous avez
libre accs a sa clmence : saisissez, en son Nom, Votre pardon.
6. Alors, remplis de sa parfaite joie, vous l'aimerez de votre cur nouveau. Sous
son lger fardeau, dans votre voie, son joug vous porterez, et le suivrez.
7. Heureux celui qui, sous son doux empire, par son Esprit demeure en son
amour ! Au terrestre sjour, Il pourra dire qu'il possde en son cur le vrai
bonheur.

03.
1. Saints Messagers, Hrauts de la Justice, haussez la voix, publiez le salut. Dut
votre espoir, votre glorieux but, soit d'empcher que l'homme ne prisse, en
l'amenant aux pieds de Jsus.
2. Au loin, dj, la moisson est blanchie ; mais on y voit que peu de moissonneurs.
Ah ! ranimons nos pieuses ardeurs, et sous nos yeux, l'glise enrichie, se
joindront ceux qui mouraient loin de Christ.
3. Oh ! Que tes pieds sont beaux sur les montagnes. Enfant de paix, fidle homme
de Dieu ! Devant tes pas le plus sauvage lieu va se changer en brillantes
campagnes, et le pcheur en disciple de Christ.
4. Brlant d'amour, cet enfant de lumire, fort de sa foi, mprisant les douleurs,
court s'opposer d'antiques erreurs ; et, dployant la cleste bannire, brise
l'idole au nom de Jsus-Christ.
5. Combat pieux ! Sainte et touchante guerre ! Que de captifs sous le joug de la
Croix ! Jsus, vainqueur du monde et de ses rois, rgne en tous lieux la gloire
du Pre ; et tous ont vu que lui seul est le Christ.

46

6. O Notre Dieu, cette Bonne-Nouvelle a retenti jusqu'au fond de nos curs, de ton
amour les clestes douceurs nous font goter l'allgresse ternelle qui nous
attend au royaume de Christ.
7. Ton bras puissant rompit les dures chanes qui nous liaient de nombreux
pchs. D'un monde impur tu nous as dtachs, et, dans ta paix, nous oublions
les peines que trop longtemps nous emes loin de Christ.
8. O Fils de Dieu ! Tout verra ta puissance : tout doit un jour obir ta loi. Nous, tes
enfants, l'attendons par la Foi. Montre-toi donc ; et, pleins de confiance, changeant
ta croix, nous te suivrons, Christ !

04.
1. Oh ! qu'ils sont beaux sur nos montagnes, les pieds du Messager de paix ! Esprit
de Dieu ! Tu l'accompagnes ; tu l'enrichis de tes bienfaits. Vers son message,
mon Sauveur ! Que ta Grce tourne mon cur !
2. Dans le dsert, sans aucun guide, loin de toi j'errais, Jsus. Par l'ennemi le
plus perfide mille piges m'taient tendus : sans ton amour, bon Sauveur !
J'eusse pri dans mon erreur.
3. Mon me alors, triste et craintive, peine osait penser Dieu ; et ne trouvait,
toujours plaintive, aucun repos en ce bas lieu : tu me parlas, bon Sauveur ! Et
tu m'tas toute douleur.
4. Depuis le jour o sa lumire a resplendi sur moi des cieux, en Dieu j'ai vu mon
tendre Pre, mon Roi puissant et glorieux ; et j'ai reu de mon Sauveur en moi
l'Esprit consolateur.
5. Je suis Christ : oui, j'ai ma vie, j'ai mon salut dans le Dieu Fort.
Sa Promesse me fortifie, me rend vainqueur, mme en la mort. Oui, tu me tiens,
mon Sauveur ! Sous le regard de ta faveur.
6. Messager ! Ouvre la bouche : annonce au loin ce grand salut.!Que ton appel
rveille et touche tous ceux pour qui Jsus mourut.
Va publier que le Sauveur est le refuge du pcheur.
7. Pour moi, je veux, devant sa face, selon sa Loi dresser mes pas et dans sa paix, fort
de sa grce, en tranger vivre ici-bas. Apprends-moi donc, bon Sauveur ! te
servir de tout mon cur !

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05.
1. Messagers de bonnes nouvelles, Ministres de notre Seigneur, rassemblez les
brebis fidles dans le bercail du bon Pasteur. Nourrissez-les de la Parole que
votre Matre a mise en vous : que votre bouche les console par l'amour d'un
Sauveur si doux.
2. Avec sagesse et vigilance, du seigneur paissez les troupeaux ; et soutenez avec
constance et vos combats et vos travaux. Des ennemis remplis de rage de Jsus
ont maudit les lois, rsistez-leur avec courage par la parole de la Croix.
3. Ne craignez pas sainte Milice ! Sous votre Prince glorieux : c'est pour un temps
que l'injustice lve son front audacieux. Dans son courroux, Jsus lui-mme va
renverser leurs vains projets ; et le troupeau que son cur aime, patra dans
une longue paix.
4. Oui, c'est toi qu'est toute gloire, O Fils de Dieu, Roi tout-puissant ! toi, Jsus
est la victoire. Sur le moqueur et le mchant.
Tu vois le jour de ta vengeance, jour o cet orgueil prira : ainsi notre me en
assurance sous ton sceptre s'affermira.
5. Tu nous l'as dit, et tes promesses sans varier durent toujours. Jamais, Seigneur !
Tu ne laisses ceux qui recherchent ton secours.! Oui, ton salut est d'ge en ge : il
est en toi ; tu le maintiens.! Tu nous conserves l'hritage que ton amour acquit
aux tiens.

06.
Le pcheur est justifi par la foi en Jsus-Christ, Fils de Dieu.
1. Celui qui croit au Fils a la vie ternelle ; l'Esprit-Saint le tmoigne son me
immortelle. Par la Foi, tout pcheur de la mort est sauv dont jadis il fut perdu ;
mais il est retrouv.
2. Du dernier jugement il n'a plus rien craindre. Ni la Loi, ni l'enfer n'ont plus
droit de l'atteindre. Brebis du bon Berger, dans des bercails herbeux, il va patre
en repos, prs de lui, sous ses yeux.
3. Son me d'aucun bien ne peut avoir disette : son Berger nuit et jour la tient sous
sa houlette. Et par le Saint-Esprit son cur renouvel, vivre pour son Dieu
sent qu'il est appel.
4. Dans cette adoption, et sous ce joug facile, sans peine son Sauveur il se
montre docile. Il n'est pas orphelin : son Pre est toujours prs : c'est sa voix qui
le guide et l'entoure de paix.

48

5. Dans ses tentations, Jsus, quoiquinvisible, viendra le soutenir de son bras


invincible ; et le mal n'aura plus de domination sur cet lu vainqueur de la
corruption.
6. Non, la vie et la mort, et le ciel et la terre, ne pourront l'arracher de la main de
son Pre, ni le priver jamais de l'ternel bonheur que lui prpare au ciel son
tout-puissant Sauveur.
Souvenez-vous de vos conducteurs qui vous ont port la parole de Dieu,
et imitez leur foi, en considrant quelle a t l'issue de leur vie.

49

Voici, je me tiens la porte, et je frappe. Si quelqu'un entend


ma voix et m'ouvre la porte, j'entrerai chez lui,
et je souperai avec lui, et lui avec moi.

Mditation
Vous aussi vous tes Galilen

on amour est tenace, et il marque tout ce qu'il possde d'une


empreinte ineffaable, d'un sceau d'ternit. Et mme quand on
s'loigne de lui, mme quand on se perd en compagnie profane,
quand on se fourvoie, par faiblesse ou malice, jusqu'au milieu de ses
pires ennemis, on garde des attitudes, on prononce des morts, on
rpte des gestes qu'on n'a pu apprendre qu' son cole, et l'accent
trahit l'me que le Christ a aime. En dehors de chez lui, on demeure
partout un tranger, et ds qu'on lui a appartenu, on cesse de pouvoir,
non seulement impunment, mais mme totalement se reprendre.
Apprendre le connatre ainsi, c'est se rattacher lui par un nouveau
lien et devenir quelque chose de son amour gratuit ; c'est comprendre
un peu mieux la force merveilleuse de sa charit ; c'est ouvrir les
sources de la componction et de la confiance, en plein dsert, et par la
foi. Discrte, qui brutalement congdie, ne s'loigne pas tout fait
dans son feu divin, qui touff sous les cendres vulgaires de la
dissipation et de l'gosme consenti, cache encore au creux profond
des mes une suprme tincelle et l'espoir des rsurrections
lumineuses.
Apprendre le connatre, quand il suit dans ses caprices errants,
dans ses divagations absurdes, dans ses escapades prilleuses, l'me

50

qui s'est loigne de son troupeau de Bon Pasteur... Comprendre que


son amour est tenace et que plus jamais nous ne pourrons tout fait
penser comme des infidles, ni l'empcher, lui, d'tre vraiment le
Matre.
Seigneur, quand je remettrais plus tard de vous appartenir
pleinement ; quand j'attendais pour me donner vous, pour abdiquer
mes dernires rsistances et livrer mes plus chers dsirs, je ne sais
quelle mystrieuse chance ; quand j'atermoyais avant d'tre sincre
et de vous reconnatre comme Souverain et comme Vainqueur ; quand
j'escomptais des lendemains hypothtiques, dont l'aurore reculait sans
cesse au gr de mon indolence goste... Seigneur, j'tais Vous, et
quelque chose de vous vivait encore en moi... car remettre plus tard
votre triomphe dfinitif et complet sur mon mauvais orgueil, n'tait-ce
pas confesser que tt ou tard ce triomphe vous tait d et que vous
m'tiez ncessaire ? N'tait-ce pas avouer qu'en dehors de cette fidlit
parfaite, toute attitude est provisoire et toute scurit mensongre... ?
Et refuser de payer mes dettes sance tenante, n'est-ce pas
maladroitement reconnatre que vous tes vraiment mon crancier...?
On s'loigne de vous, aprs vous avoir escort quelque temps, on
s'loigne de vous d'un air distrait et en dtournant la tte, parce qu'on
devine que vous allez demander un service de gnrosit, que vous
allez solliciter divinement l'aumne, et qu'on ne dsire pas pour le
moment vous satisfaire... Et on n'ose pas vous regarder. Pourquoi
donc ? Ah ! C'est qu'on sait bien qu'un regard rencontrant le vtre,
contraindrait cesser toute rsistance et tomber genoux vos
pieds... et dans cette affectation que l'on apporte s'absorber en
dehors de vous, est-il bien difficile de dcouvrir la peur secrte de
votre pouvoir de matre et comme l'apprhension de vos exigences
invitables ?
Donnez-moi vos sentiments et que j'apprenne me juger comme
vous me jugez ; ne pas froisser par des brutalits inutiles le roseau
qui penche et qui cde ; ne pas craser par des gestes d'impatience et
de dpit, par des cruauts que vous n'inspirez pas, le lumignon qui
fume encore. Apprenez-moi me traiter avec respect et amour,
cause de vous et de ce qu'il vous a plu de mettre en moi. Que le
mpris soit sans mesure pour tout ce qui dans mon me ou dans ma
vie tenterait de s'manciper de votre bienveillante tutelle et de
revendiquer des droits ou des valeurs imaginaires ; mais montrez-moi,
mon Dieu, comment je puis et pourquoi je dois retrouver partout les

51

reliques de votre amour persvrant. Un ciboire ne peut pas servir


des usages communs sans tre profan, mais un ciboire profan est
encore un vase d'autel et sa place reste toujours au tabernacle. Toutes
mes profanations n'ont pas empch que vous ne restiez toujours mon
matre, et vos droits souverains ne sont pas entams par nos refus,
mme obstins et par nos rbellions bruyantes. Je suis vous...

52

Prires la gloire de l'ternel

07.
1. Heureux celui qui, ds le premier ge, vers le Sauveur a tourn ses dsirs ! Il
obtiendra pour son partage un cur content, de vrais plaisirs, et cette paix
pure et profonde qui vient de Christ, et non du monde.
2. Que cherches-tu, lorsque dans ta folie, jeune mortel ! Tu fuis le Rdempteur ?
Ton cur se plat et se confie aux charmes d'un songe flatteur : mais hlas !
Dans quelle dtresse peut te jeter ta propre ivresse !
3. Retourne-toi : viens sans frayeur te rendre au doux appel de l'amour du
Sauveur. Viens l'couter : il veut t'apprendre quel est le chemin du bonheur : il
veut allumer en ton me une cleste et sainte flamme.
4. Ne tarde pas. Pourquoi perdre ta vie loin du repos et dans la vanit ! Pourquoi
serait-elle ternie par l'impure incrdulit ! Le ciel n'est-il pas plus aimable que
tout ce monde prissable ?

08.
1. L'impie en blasphmant prit dans sa folie ; le profane mondain se rit du
Crateur : Mais le Chrtien, Dieu ! Te connat, et publie qu'il t'adore
humblement, et qu'il t'aime en son cur.
2. Hlas ! Qu'il en est peu, parmi les fils des hommes, qui de ton grand amour
aient leurs esprits frapps ! Loin de vouloir qu'en Christ tes enfants tu les
nommes, repousser ce nom tu les vois occups.
3. Que cherche donc leur cur, au milieu du mensonge ? De ces trsors sans prix,
de ces plaisirs d'un jour ? Leur me, hlas ! Se plat aux misres d'un songe qui
la flatte un instant et la perd sans retour.
4. Est-il donc quelque paix dans ces pnibles joies, quelque pure douceur, ou
quelque vrai repos ? Les tnbreux dtours de leurs perfides voies ne sont-ils
pas couverts et d'ennuis et de maux ?
5. Tu l'as dit, Jsus ! Le chemin de la vie est en toi, Vrit : ne se trouve qu'en

53

toi. Ton amour me l'ouvrit, et ta voix m'y convie.


Ah ! Je veux marcher et t'y suivre avec foi.
6. Dissipe donc bientt le prestige funeste qui me sduit encore en mille vanits.
Dlivres-en mon cur, et du bonheur cleste montre-lui les attraits et les saintes
beauts.
7. Ne tarde pas, Jsus ! Car mon temps comme une ombre, pour ne plus revenir,
s'chappe incessamment. De mes jours incertains s'est abrg le nombre et de
mon dpart s'approche le moment.
8. Seigneur ! Mon cur vers toi regarde en assurance. Je ne suis qu'un pcheur,
qu'un fragile mortel ; mais mon me en toi seul a mis sa confiance, et je sais
qu'en mourant j'entrerai dans ton ciel.

09.
Justice par la foi en Jsus.
1. Mondain ! o courez-vous, et dans votre dmence, o portez-vous vos pas ?
Quoi : ne voyez-vous pas tout prs de vous la mort, et de Dieu la vengeance ?
2. Vous voulez, dites-vous, de cette courte vie puiser le bonheur ; et votre avide
cur veut sentir, chaque jour, son ardeur assouvie !
3. Oh ! Coupables enfants d'un misrable pre ! Ce cur ses dsirs, n'a-t-il
d'autres plaisirs, d'autre soif que la mort et sa longue misre ?
4. Vous voulez du bonheur ! Mais n'est-il plus de joie sur les sentiers du ciel ? Au
royaume ternel Jsus n'a-t-il trac qu'une lugubre voie ?
5. Vous mprisez la paix et la vie esprance de l'amour du Sauveur ; et sa pure
douceur d'un songe mensonger a pour vous l'apparence !
6. Ah ! Pour un jour, un seul ! Si vous pouviez connatre ce qu'est un tel amour,
ds ce prcieux jour, Jsus vous deviendrait le plus aimable Matre.
7. Pourquoi pour vous, Mondains, n'est-il pas dsirable ? Manque-t-il de
beaut ? N'est-il pas le Puissant, le Saint et l'Admirable ?
8. Peut-tre vous pensez que son cur vous mprise ? Mais est-ce par ddain
qu'il prsente sa main, sa main qui du pcheur toujours peut-tre prise !
9. coutez, seulement, de ce Roi dbonnaire la charitable voix : il vous montre sa
croix, et vous dit : Pour sauver, je suis venu du Pre.

54

10. Pour sauver ! Mondains ! Et non pas pour dtruire ! C'est vous qui
mprisez, c'est vous qui dtruisez votre me et son repos, dans votre fier
dlire.
11. Regardez donc vers Christ, avant que sa colre ne jette, loin du ciel, dans
l'abme ternel, l'me qui mprisa sa Grce sur la terre.

10.
1. Tu peux chercher, Ami du monde ! Quelque vrai bien dans son nant ; et dans sa
misre profonde, tes maux du soulagement. Ah ! Dans ta folle peine, Bientt
tu connatras que ton attente est vaine, et tu t'en lasseras. C'est ailleurs qu'est
toute richesse ; c'est ailleurs qu'est le vrai repos ; c'est en Jsus qu'est la sagesse,
et tout remde tous les maux.
2. Jadis, aussi, plein d'arrogance, je me vantais de mon savoir ; combien de
mensonges mon me j'asservis ! J'ignorais que toute lumire, tout savoir, toute
vrit, est en Celui que notre Pre pour nous sauver a suscit.
3. Je mprisais, dans ma folie, un sauveur mort sur la croix ; et j'appelais mlancolie le
dsir de suivre ses lois. Ah ! Ma raison rebelle s'irritait contre Dieu, et mon me
infidle en refusait l'aveu. Aujourd'hui, ma bouche confesse Jsus-Christ le
crucifi, et franchement mon cur professe d'tre ses pieds humili.
4. Je vous hais donc, je vous mprise, nobles succs, brillants honneurs ! Ma gloire
est d'tre de l'glise que Christ acquit par ses douleurs. Oui, c'est son cole
que je veux tre instruit ; oui, c'est par sa Parole, et par le Saint-Esprit. Jsus !
Prends-moi sous ta garde ! En mon cur rpands ton amour ; et qu'en ta paix,
ma foi regarde au jour bni de ton retour !

11.
1. De quels transports d'amour retentissent les cieux ! Quels sublimes accords !
Quels chants mlodieux ! Quelle sainte tendresse, quelle vive allgresse,
clatent en ce jour parmi les Bienheureux !
2. Un pcheur est sauv, redisent-ils en chur : Il vient de s'approcher de la
croix du Seigneur. Son me est convertie ; la mort est engloutie pour cet enfant de
Dieu, pour cet lu vainqueur.
3. Mon me ! C'est pour toi que les cieux sont mus ! Pour toi se rjouit le peuple
de Jsus : pour toi ce chant de gloire, cet hymne de victoire, se rpte au sjour

55

des saints et des lus !


4. O mon Dieu ! Mon sauveur ! Pour moi tu t'es donn ! En prenant tout sur toi,
tu m'as tout pardonn ! O divine clmence ! Je t'adore en silence, et devant tant
d'amour je reste prostern.
5. Des rachets de Christ j'ai donc la douce paix ! Son esprit mon Dieu me donne
un libre accs. Sa grce est mon partage, son ciel mon hritage ; et pour moi ce
bonheur ne finira jamais !

12.
1. Loin des mchants se tient la dlivrance ; car ils ont, dans leur cur, mpris le
Seigneur, son trs saint Nom, et sa juste ordonnance.
2. Leurs vaines penses, leur superbe injustice, sont autant de filets o, loin de
toute paix, ils trouveront les fruits de leur malice.
3. Ils se sont ri du ferme Tmoignage, et de la Loi de Dieu ; ils se sont fait un jeu
d'accumuler le mensonge et l'outrage.
4. Contre Jsus et sa Grce ternelle, leur bouche a blasphm, et leur cur s'est
arm envers les siens d'une haine mortelle.
5. Mais Dieu les voit ; et sa toute-puissance mettra ses chers enfants l'abri des
mchants, et des projets de leur noire vengeance.
6. Oui, contre Christ et son doux vangile, leur orgueil irrit, dans sa tmrit, va
se briser comme un vase d'argile.

56

Voici, tu appelleras la nation que tu ne connaissais point, et la


nation qui ne te connaissait point accourra vers toi, cause de
l'ternel ton Dieu, et du Saint d'Isral ; car il t'a glorifi.

'arracher tout ce qui est mdiocre, donc surtout moi-mme.


Pour cela, qu'il veuille seulement me mettre tout prs de lui,
dans son ombre et dans sa lumire. Tout prs de lui, comme
l'enfant fragile, naf et maladroit qu'il faut aider et soutenir, et dont la
gaucherie native transforme en prils de mort, en redoutables ennemis,
jusqu'aux objets les plus utiles, jusqu'aux ralits les plus
bienfaisantes ; comme l'enfant qui se blesse en saisissant les couteaux
par la lame, et qui se brle en jouant avec le feu fascinateur. Mon
Dieu..., cet enfant naf, curieux et faible, c'est moi, malgr le nombre si
lev peut-tre dj de mes jours mortels. Oui, c'est moi et si je refuse
de le reconnatre, vous ne pourrez pas achever l'ducation de mon me
et je n'entrerai pas avec les petits dans le royaume des cieux. C'est moi
qui me blesse sottement en prenant les couteaux par la lame, chaque
fois que je me plains, que je murmure, chaque fois que par des
proccupations gostes je laisse s'altrer dans mon me la paix divine,
qui vient d'en haut. Il y a une manire de prendre les couteaux et les
preuves, une manire qui les rend faciles l'usage, et qu'il faut avoir
apprise pour la connatre et pour la pratiquer. Vos preuves, une
manire qui les rend faciles l'usage, et qu'il faut avoir apprise pour la
connatre et pour la pratiquer. Vos preuves elles aussi ont comme un
manche ; elles ont un ct par o elles s'adaptent nos mes et qui
s'appelle rsignation. Mais la rsignation exige le dtachement et c'est
ce mot que nous ne voulons pas entendre. Apprenez-moi, Seigneur,
me servir de toutes les occasions, utiliser tous les vnements, sans
me blesser ni me meurtrir ; apprenez-moi distinguer le bien et le
mal, rsister aux folles sductions de tout ce qui brille et qui danse et
n'est autre chose que la flamme cruelle, o on meurt. Il y a une
manire d'utiliser le feu ; si nous ne l'avions plus, notre vie elle-mme

57

s'teindrait avec lui. Seigneur, je suis l'enfant fragile et ignorant ;


montrez-moi comment on peut se servir de tout ce qui rchauffe et
mme de tout ce qui ptille et flambe allgrement, en gardant les
distances de la circonspection et la mesure de la sagesse. Apprenez-moi
souffrir sans me blesser, et me rjouir sans rien compromettre.
Placez-moi tout prs de vous comme l'enfant espigle, la tte
tourdie et demi-folle, qu'il faut surveiller et contenir, qu'on ne peut
longtemps quitter du regard et qui a besoin de sentir autour de lui
cette tutelle enveloppante, pour ne pas s'chapper en fantaisies
absurdes, en sottises contradictoires, en actions et en gestes insenss.
Car cet enfant, dont l'esprit n'est pas encore trs ferme, cet enfant
incapable de rsister aux impulsions soudaines de l'instinct, cet enfant,
c'est toujours moi, Seigneur, et mon seul mrite, par votre grce, c'est
peut-tre de ne pas songer le cacher. Oui, c'est moi qui subitement,
au sortir de la prire, au retour de la table sainte, clate en
impatiences ridicules, en colres toutes spontanes, en brusqueries
hargneuses, en propos agressifs, sans mme pouvoir indiquer
nettement la cause de ces extravagances ; c'est moi qui change
d'humeur, parce que le ciel se couvre, ou qui abandonne toutes mes
rsolutions au conseil sournois de la paresse. Seigneur, surveillez-moi ;
que je sois toujours trs prs de vous, car si je ne sais pas, si ma foi,
augmente par votre grce, ne m'atteste pas que vous me voyez et que
je reste en votre prsence, mes folies me perdront et mon tourderie
sera la mort de votre uvre en moi.
Placez-moi tout prs de vous encore, comme l'instrument familier,
sur lequel on peut compter et qui ne manquera pas ses tches. Je les
vois autour de moi, sur ma table de travail, ces ralits humbles et
solides, qui prolongent pour ainsi dire mes doigts et me permettent
d'crire, qui soutiennent mes membres, qui m'indiquent quelle allure
le temps s'enfuit, qui conserve le souvenir de ce que j'oublie. Seigneur,
je voudrais pouvoir de la mme manire prolonger votre action, tre
votre instrument docile, aussi prs de vous que l'pe reste prs du
soldat et le livre de prires prs des mains qui le tiennent. Je voudrais
que vous puissiez vous fier moi et vous servir de tout ce que je
possde par votre grce, sans avoir me demander des permissions et
sans craindre de froisser en moi des susceptibilits. Car vous avez
besoin de collaborateurs et vous ne voulez pas achever tout seul votre
uvre rdemptrice. Placez-moi prs de vous et, en vous servant de
moi, apprenez-moi vous servir.

58

Placez-moi tout prs de vous, comme l'ami intime, auquel on


murmure ses confidences les plus secrtes et ses espoirs les plus
chers. Je sais que je ne suis pas digne de connatre vos penses
ternelles et que mon cur n'est pas assez pur pour que vous y
versiez vos souhaits divins, vos dsirs si dlicats et si tendres mais,
Seigneur, ne serait-ce pas la seule faon de le purifier ? Et si vous
attendez pour venir jusqu' moi, que j'aie par mes moyens guri ma
pauvret et chass ma misre, je serai mort, couch entre les
planches de mon cercueil, avant d'avoir connu votre intimit
sanctifiante.
Il nous rattache lui par un lien mystrieux ; nous devons le
possder par notre dnuement mme et nous sentir jets vers lui de
toute la force de notre dtresse, de tout le poids de notre infirmit.
Insenss comme nous sommes, nous serions tents de ne plus le croire
indispensable, le jour o nous ne sentirons plus que tout nous manque
sans lui. Alors il ne veut pas nous gurir tout d'un coup ni supprimer
toutes nos tares, mais comme la lumire qui revient chaque jour, il ne
cesse pas de nous venir en aide, et c'est notre pauvret qui nous
permet de le mieux connatre et de nous unir plus intimement lui.
Mon Dieu, est-ce que tout pour moi ne se rsume pas dans ce simple
souhait : juxta te, tout prs de vous ? Est-ce que toute infidlit n'est
pas un loignement, et l'origine de tous les vrais malheurs ne trouvet-on pas une dsertion ? Quand on reste sa place, tout, mme la
mort, devient mritoire et glorieux ; et ma place, moi fragile, tourdi
et fantasque, ma place moi, qui vous dsire et qui vous aime, ne peut
pas tre bien loin de vous. Juxta te... ce mot se prolonge en chos
d'ternit, puisque mon Paradis ne sera pas autre chose, puisqu'il tient
tout entier dans cette petite formule. Que votre surveillance et que
votre bienveillance divines me restent fidles. Je ne vous demande rien
qu' cause de vous, Seigneur, en mmoire de tout ce que vous avez
fait pour mon me, gardez-moi dans votre justice et ne me laissez pas
vous chapper !

59

Prires la gloire de l'ternel

13.
1. Sur la terre, Seigneur ! Est-il un homme juste ? Qui pourra, devant toi, porter
ce titre auguste ? Tu regardes des cieux, sans trouver un mortel dont le cur
innocent soit digne de ton ciel.
2. Ils sont tous gars ; ils sont tous inutiles : tous ta sainte Loi se montrent
indociles ; et si ta Grce, Dieu ! N'arrte ton courroux, tous doivent le sentir,
et prir sous ses coups.
3. Mais ton puissant Esprit, dans une me rebelle, engendre, par la Foi, la justice
ternelle. En Jsus, le Croyant, rachet de la Loi, vtu de ta justice, est juste
devant toi.
4. Ah ! Quelle est donc sa paix et sa vie esprance, puisqu'en toi de son cur se
fonde l'assurance ! Qui peut inquiter l'homme qui sait, Dieu ! Qu'il est dans
ton amour, dj ds ce bas lieu ?
5. Oh ! Quel bonheur l'attend ! Bientt dans sa patrie, au sjour bienheureux de la
cleste vie, ayant fini le cours de ses pieux travaux, il verra, dans ton sein, ta
gloire et ton repos.

14.
1. Comme un enfant perdu dans une sombre nuit, sur le terrain mouvant d'un
vaste marcage, poursuivant la lueur d'un feu qui le sduit, dans le bourbier
descend et toujours plus s'engage.
2. Ainsi l'homme pcheur qui s'loigne de Dieu, tromp par les attraits et le
brillant du monde, s'y jette, et ne rencontre en ce funeste lieu, que chute, et
dsespoir, et ruine profonde.
3. L'homme a-t-il ici-bas, pour affermir son pied, quelque autre fondement que le
sol de la Grce ? Ah sur tout autre appui si son espoir s'assied, dans mille rets
bientt son me il embarrasse.
4. D'un bandeau de fiert son regard est couvert. Il marche arrogamment sur le

60

limon du vice. Il s'avance, il s'enfonce, il s'abme et se perd, dans les ftides eaux
de sa propre injustice.
5. Loin de ces eaux de mort, Rocher de la Foi ! Que ton repos est sr !
Qu'aimable est ton asile ! Ah ! Que l'homme est bni, qui dirig vers toi,
l'appel du Seigneur prsente un cur docile !
6. Oui, je le sens, mon Dieu ! Car en ce noir marais je prissais aussi, n'ayant point
d'esprance. Ta main m'en a sorti ; j'en suis loin pour jamais. Et ton enfant sauv
te suit en assurance.

15.
Dieu a lu son peuple.
1. Que l'ternel amour de la grce du Pre soit, bien-aim de Dieu, le sujet de nos
chants ! Cet amour souverain qui prcda les temps, pour donner en Jsus aux
lus la Lumire.
2. Dieu vit des fils d'Adam la famille dchue natre dans le pch, s'y plaire et s'y
tenir. Il la vit dans le mal mchamment s'endurcir, et soumettre la mort sa
masse corrompue.
3. Adam ! Te plaindras-tu, si Dieu, dans sa justice, de tes impures enfants repousse
le limon ; s'il leur te, jamais, la gloire de son Nom ; s'il laisse dans leurs
mains les gages de leurs vices ?
4. Que doit-il au pcheur, et quel est le salaire que le forfait de l'homme a le droit
d'exiger ? Ah ! Du saint Roi des rois la Loi ne peut changer : toujours sur le
pch psera sa colre.
5. Quel fut donc cet amour, qui, d'une telle race ; voulut mme un enfant jusqu'aux
cieux lever ? Quel bien dans les pcheurs Dieu pouvait-il trouver, quand il les
visita du regard de sa face ?
6. Ah ! De tout cet amour l'amour seul fut la cause. Au pcheur tu devais la
maldiction : Ta Grce lui donna la bndiction ; et tu restas, Dieu ! Premier
en toutes choses.
7. C'est donc toi, Seigneur, que nous devons la vie. Elle n'est qu'en toi seul : toi
seul pus la donner, toi seul pour un tel bien voulus nous ordonner ; et dans
nous, tes enfants, toi seul l'as accomplie.
8. Oh ! Suprme bont ! Oh trsors de clmence ! Nous, pcheurs, nous, maudits,
faits enfants du Seigneur ! Nous, rachets de Dieu ! De notre Crateur ! Adam !
Le ciel ouvert ta vile semence !

61

9. Mais quelle tait, Dieu ! La valeur de ces mes ? Quel fut le prix livr pour
leur juste ranon ? Que demandait la Loi pour cder leur pardon ? Comment
teignis-tu de leur enfer les flammes ?
10. Ton Fils, oui, ton cher Fils, Seigneur ! Fut la victime dont le sang dut payer le
rachat des lus. Oui, toi-mme pour eux, te livras, Jsus ! Sur toi-mme tu pris
leur nature et leur crime.
11. tes lus unis, par un profond mystre, et pour eux fait pch, tu supportas
leur mort : de leur enfer sur toi s'puisa tout l'effort ; et tu fus leur chemin
jusqu'au vrai sanctuaire.
12. Rachets de Christ ! Adorons en silence de ses gratuits les saintes
profondeurs ! L'ternel est pour nous ! Tressaillons en nos curs ! Il va nous
appeler lui-mme en sa prsence !

16.
1. Soulve, Saint-Esprit ! Le voile impntrable qui des dcrets de Dieu couvre la
profondeur. Rvle notre foi le mystre adorable o le Fils incarn s'est fait
notre Sauveur.
2. Les temps sont accomplis, et du sein de son pre, s'abaisse jusqu' nous le Fils
de l'ternel. Il s'est fait serviteur ; il descend sur la terre ; et Dieu dans notre
chair devient EMMANUEL.
3. Couvrez, anges des Cieux ! Vos faces de vos ailes. En silence adorez le Sauveur
des lus. Le Tout-Puissant s'unit des pcheurs rebelles ! L'amour de Dieu
s'meut, et le monde a Jsus !
4. Non, ce n'est pas nous, objets de cette grce, comprendre, Seigneur ! Cet
ineffable amour. Non, notre faible esprit ne peut franchir l'espace qui spare tes
cieux de notre bas sjour.
5. Mais tu l'as pu combler, Charit divine ! toi tu nous as pris, en venant jusqu'
nous. Notre me, ce penser, vers la poudre s'incline ; et devant toi, Jsus, nous
plions les genoux.
6. O notre Emmanuel ! Nous, race abominable, l'ternel, en toi, nous pouvons
nous unir ! Ah ! Sois puissant en nous, car notre me coupable sans ta grce ne
peut devant toi se tenir.

62

17.
Le salut ternel est en Jsus-Christ.
1. Quelle est au ciel cette brillante toile vers l'Orient jetant un feu nouveau ?
Jamais encore aucun astre aussi beau des sombres nuits n'avait perc le voile.
2. Vers phratah, dans la sainte Jude, elle a port ses clestes lueurs. Elle y
conduit de vrais adorateurs de qui la foi sur le Christ est fonde.
3. Ils ont trouv le berceau du Messie. Dans une crche un enfant ignor dort
humblement de ptres entour : c'est l Jsus, le Prince de la vie.
4. Rougis de lui, vain et superbe monde ! D'Emmanuel mconnais la beaut. C'est
dans l'excs de cette humilit que son amour pour nous pcheurs abonde.
5. Luis dans nos curs, toile matinire ! Rpands sur nous la lumire des cieux.
Prcde-nous au chemin glorieux que ton clat nous montre sur la terre.

18.
Jsus s'est fait serviteur.
1. Oh ! Mystre profond ! Oh charit parfaite de l'humble Fils de Dieu ! Il n'eut pas
mme un lieu, au sjour des humains, o reposer sa tte.
2. Dans le renoncement, lui, l'gal de son Pre, chaque jour il vcut. Parmi nous il
parut comme un homme afflig qu'entoure la misre.
3. Lui, le Fils du Trs-Haut, et le Matre du monde, il ne possda rien ; et jamais
d'aucun bien il ne voulut aider sa pauvret profonde.
4. Que fais-tu donc, Chrtien ! Si ton me est sduite par les biens d'ici-bas ? Tu
n'approuves donc pas de Jsus ton Seigneur, la cleste conduite !
5. Est-ce donc en ces biens que ton me a la vie ? Sont-ils son aliment ? ton
dernier moment t'accompagneront-ils dans la gloire infinie ?
6. De notre me, Jsus ! te les moindres restes du fol amour de l'or. Ah ! Que
notre trsor soit avec notre cur aux demeures clestes !
Aujourd'hui si vous avez entendu la voix de Dieu,
n'endurcissez pas vos curs.

63

04

Oh ! Que sont beaux sur les montagnes les pieds de celui


qui apporte de bonnes nouvelles, qui publie la paix ; de celui
qui apporte la Bonne-Nouvelle, qui publie le salut,
qui dit Sion : Ton Dieu rgne !

ne suffit-il pas de le rencontrer comme par hasard, et de


converser avec lui comme en passant. Ce dont une curiosit
phmre se contente, ne peut satisfaire le vrai fidle. Aprs
l'avoir entendu parlant aux foules, le vrai fidle, le disciple fervent doit
pouvoir le retrouver loisir et rester prs de lui ; il doit savoir o il
habite et quel est parmi nous le lieu de sa retraite, l o on est sr de le
voir revenir pour peu qu'on veuille l'attendre, l o il ne peut pas
chapper.
E

Sa demeure permanente, nous ne la connatrons pas, si lui-mme ne


nous la montre, si lui-mme ne nous y conduit. On arrive lui que par
lui ; il est tout la fois le chemin et le terme, la porte et la bergerie, le
commencement et la consommation, l'alpha et l'omga de toute chose.
Aussi, seuls les curs que sa lumire claire, seules les mes que sa
volont dirige peuvent le dcouvrir et demeurer avec lui. Et au-dessus
de toutes les mthodes, ou mieux au sein de toutes les mthodes et de
toutes les pratiques de perfection, c'est son Esprit qui donne la vie et la
vue, le mouvement et la clart.
O il habite ? ... parmi nous ; car le monde entier est rempli de sa
prsence invisible et s'il parat absent, notre foi nous assure qu'il ne
peut tre que cach. Il est l'origine de toutes les penses loyales et

64

pures, et de tous les repentirs sincres et attendris, et c'est ma pauvre


me innocente ou pnitente, qui reste sa demeure et qu'il ne veut point
dlaisser. Matre, o habitez-vous ? Apprenez-moi les chemins qui
conduisent moi-mme, dcouvrez-moi l'asile profond que votre
amour gratuit a voulu se mnager dans l'intime de mon tre, et qu'en
remontant un un tous les sentiers de ma vie consciente, je retrouve
toujours leur origine votre grce misricordieuse prvenant mes
initiatives et me donnant mes vraies valeurs. Le mystre de ma volont
depuis que vous avez voulu nous sauver tous, le mystre de ma volont
libre ne peut plus s'expliquer sans votre prsence et votre action. Et
mon intelligence est, elle aussi, tout illumine des clarts de votre
rvlation, et au fond de mes penses, c'est encore vous que je
retrouve.
Seigneur, o habitez-vous ? Conduisez-moi votre demeure. Et il
nous conduira dans ce sanctuaire de prdilection, dans l'me de ses
saints et de ses dvots, de tous ceux qui, connus ou inconnus des
hommes, se sont laiss pntrer de son esprit et lui ont ouvert les
portes de la docilit fervente. Pour le voir dans ces lus, il faut qu'il
me donne ses yeux, car seul il se connat, et quand cette vue de foi,
par ma faute, s'obscurcit dans ma vie, toute mon action devient
brutale et vulgaire et je profane sa demeure en bousculant le prochain
qu'il habite. Seigneur, apprenez-moi cette joie douce et reposante de
vous contempler silencieusement dans les curs dvous, dans tous
ceux qui vous aiment et que vous sanctifiez. Il me semble que vous
pourriez me faire comprendre ce qu'est ce lien mystrieux des mes,
puisque ce lien c'est vous-mme. Il me semble que, si ma foi
grandissait, si mon regard intrieur s'illuminait, je verrais tous, vos
chers lus ici-bas, comme de vrais thophores et christophores
et que dans mes apprciations, dans mes jugements, dans ma
conduite, il n'y aurait place pour rien de mdiocre ni de vil.
Seigneur, o habitez-vous ? Il habite aussi dans les petites occasions
de bien faire ou de bien souffrir ; il habite dans ces demeures
modestes comme dans les hosties consacres, et sous les espces de
la contrarit fortuite, du visiteur importun, de la maladie dsagrable
ou du labeur ingrat, du sacrifice sollicit, de l'obissance mritoire,
sous ces espces il est moralement prsent comme il l'est
corporellement sous les espces eucharistiques. Et ma vie passe
auprs de ces demeures ; et le cours sinueux de mes journes les
rencontre chaque moment ; mais je suis trop aveugle pour les

65

remarquer et je nglige les occasions de bien faire ou de bien souffrir,


comme on nglige sur sa route des bicoques vides et les taudis en
ruines.
Seigneur, ouvrez-moi les yeux et que j'apprenne vous retrouver
dans la prose sanctifiante de mon devoir quotidien. Car c'est vraiment
l que vous habitez ; c'est dans ce modeste devoir, quelle qu'en soit la
forme, que je suis assur de vous rencontrer, non seulement en
passant et comme la drobe, mais demeure et en permanence. L
il n'y a jamais d'illusion craindre, et ceux qui vos obissent, ceux qui,
sans murmure, acceptent d'aimer leur devoir, ceux-l n'treignent pas
un fantme, quand ils referment leurs bras suppliants sur votre
misricordieuse bont ; et leur voix ne se perd pas dans la solitude,
quand leur dtresse vous appelle l'aide. Vous tes avec eux et tout
prs d'eux, ou plutt, faisant leur devoir et y restant fidles, c'est chez
vous qu'ils demeurent pendant toute leur vie...
La vraie question lui poser serait plutt : Matre o donc n'habitezvous pas ? Vous tes en moi, vous tes dans mon prochain, vous tes
dans les vnements de mon existence, dans mes besognes, dans mes
corves, dans mes souffrances, dans tous mes sacrifices... O donc ne
demeurez-vous pas et quelle peut tre ici-bas la place qui serait vide de
vous ? Et il me rpondra, ce qu'il a dit depuis longtemps aux hommes,
que l o il n'habite pas, c'est l o habite la volont propre, la volont
d'gosme, le moi envahissant et rtif, provocateur et insolent, sournois
et cauteleux. Il me dira que la place qui est vide de lui, c'est toute
place que je ne consens pas lui cder, et que son amour tout
puissant est arrt devant les portes que lui ferme la lchet consentie
et les barrires qu'lvent contre lui le dsir mauvais d'indpendance
mensongre et de fausse mancipation. Libre de tout esprit de
proprit, de toute attache dlibre moi-mme, pour qu'aucune
alvole clandestine ne reste en moi impntrable son action, pour
qu'il habite en souverain dans la demeure, dans ses demeures, car
vraiment, ici-bas comme l-haut, dans la maison du Pre.
Seigneur, je ne suis qu'un disciple distrait et un colier bien oublieux.
La leon de votre prsence invisible, que j'ai comprise aujourd'hui, vous
devrez me la redire chaque jour, car chaque jour je la laisserai
chapper de mon esprit et je serai repris par l'illusion grossire qui s'en
remet la seule vue des sens. Augmentez mon amour et mon respect,

66

et que j'apprenne enfin vous voir o vous tes, jusqu'au jour o ma


question sans cesse renouvele, vous m'introduirez pour jamais dans
votre ternel Paradis.

67

Prires la gloire de l'ternel

19.
1. O trs saint Fils de Dieu ! Tu parus sur la terre comme un pauvre mortel ; toi,
puissant Roi du ciel ! Tu vcus ici-bas dans l'ombre et la misre !
2. Oui, tu t'anantis jusqu' notre nature ; tu te fis serviteur, et l'homme de
douleur, pour sauver de la mort ta propre crature.
3. Le fils du charpentier ! c'est ainsi que le monde te nommait, Jsus !
Ainsi tu le voulus ; telle fut de ton cur l'humilit profonde.
4. Oui, tu fus, chaque jour de ton doux ministre, abreuv de mpris : chaque jour
tu souffris, toi qui, comme un agneau, te montrais dbonnaire !
5. Sans cause ils m'ont ha : disais-tu dans ta peine. Je leur parle d'amour : je
reois en retour les coups multiplis d'une mortelle haine.
6. O bien-aim Jsus ! Quel excs de tendresse ! Ah ! C'est ta charit. Oui, c'est ta
pauvret, qui de nous, tes enfants, fit toute la richesse !
Il a port nos langueurs et il a charg nos douleurs ; et nous avons estim qu'tant
ainsi frapp, il tait battu de Dieu et afflig. Or il tait navr pour nos forfaits, et
froiss pour nos iniquits ; l'amende qui nous apporte la paix a t sur lui, et par ses
meurtrissures nous avons t guris.

20.
Jsus Prophte et Roi.
1. Hosanna ! Bni soit ce sauveur dbonnaire qui va vers nous ; plein d'amour,
descend du sein du Pre ! Bni soit le Seigneur qui vient des plus hauts cieux
apporter aux humains un salut glorieux !
2. Hosanna ! Bni soit ce Prince de la vie ! Que de joie, en son nom, notre me soit
ravie ! Qu'en des chants tout nouveaux elle clate aujourd'hui ! Que tout enfant
de Dieu tressaille devant lui !

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3. Hosanna ! Bni soit cet ami charitable, que le plus grand pcheur va trouver
favorable ! Humble et sans apparat, sous notre humanit il a voil l'clat de sa
divinit.
4. Hosanna ! Bni soit Jsus notre justice ! Pour nous, pour nos pchs, il s'offre en
sacrifice. Ce Seigneur tout-puissant, ce Roi de tous les rois, pour nous, pauvres
pcheurs, vient mourir sur la croix.
5. Hosanna ! Hosanna ! Dans son heureuse glise ! Elle est en libert ; Jsus se
l'est acquise. Ce transport est permis : c'est celui de la Foi ; et tes enfants,
Seigneur ! S'y livrent devant toi.
6. Hosanna ! Rachets ! Peuple franc et fidle ! Rptez Hosanna ! Dans une ardeur
nouvelle. C'est votre hymne d'amour ; c'est votre chant de paix. Que ce chant
parmi vous retentisse jamais
7. Le seigneur tout-puissant vient d'entrer en son Temple.
Fidles ! Notre Roi nous y donne un exemple : tout coupable intrt, et toute
iniquit, y recevront les coups de sa svrit.
8. Apprenez, vous, Mondains ! Que dans sa chre glise, Jsus veut qu' son joug
toute me soit soumise. De ce bercail sacr le profane est exclus : Au monde le
Seigneur ne joint pas ses lus.
9. Dans ses mains est son van pour nettoyer son aire. Aux clestes greniers le
froment il resserre. Mais, au jour solennel, la balle il jettera dans un feu dont
l'ardeur jamais ne s'teindra.
10. Imitons notre Chef, et, pleins du mme zle, pour notre propre cur, suivons
ce saint modle. Nous sommes, nous, Chrtiens, les temples de l'Esprit : que
du milieu de nous tout pch soit proscrit !
11. Viens, Jsus ! Sans tarder ; viens rgner sur nos mes ! Enlve de nos curs tout
penchant que tu blmes ! Si tu frappes, Seigneur ! Tes tendres chtiments
montreront qu'en effet nous sommes tes enfants.

21.
Jsus Sacrificateur et Victime.
1. Charg de son gibet et rejet de Dieu, quel est ce criminel, cet insigne coupable,
men par les soldats cet infme lieu, o ses jours vont trouver une fin
lamentable ? C'est le Juste et le Saint, c'est le Fils du Seigneur, c'est le Prince de
Paix, c'est l'Ami du pcheur.
2. Hlas ! Il a pli sous le poids du fardeau ! Son corps est abattu ; sa force est

69

puise : il chancelle en montant le sinistre coteau o sa mort ne sera qu'un


sujet de rise. Cependant, c'est le Saint, c'est le Fils du Seigneur, c'est le Prince
de Paix, c'est l'Ami du pcheur.
3. Mon me, le vois-tu, frapp de mille coups, comme un agneau muet sur le gibet
s'tendre ? Le vois-tu sur ce bois attach par des clous qu'entre ses os froisss le
marteau fait descendre ? Cependant, c'est le Saint, c'est le Fils du Seigneur, c'est
le Prince de Paix, c'est l'Ami du pcheur.
4. Six heures de tourment, d'angoisse et de langueurs, prolongent lentement sa
cruelle agonie. La colre de Dieu l'a charg des horreurs dont l'glise en enfer
devait tre punie. Cependant, c'est le Saint, c'est le Fils du Seigneur, c'est le
Prince de Paix, c'est l'Ami du pcheur.
5. Mais tout est accompli : le sang est rpandu. La Loi de l'ternel est enfin
satisfaite. Jsus au bois maudit demeure suspendu, et courbe en expirant, son
innocente tte.
Cependant, c'est le Saint, c'est le Fils du Seigneur, c'est le Prince de Paix, c'est
l'Ami du pcheur.
6. Seigneur ! Ce fut pour moi qu'ainsi tu fus maudit ! Pour m'ter! la mort tu as
pris sur toi-mme. Pour moi tu fus navr, tu!portas l'interdit : ah ! Je sais
maintenant combien ton cur!nous aime !
Toi le Juste et le Saint, toi le Fils du Seigneur, toi, le Prince de Paix, tu t'es fait
mon Sauveur !
7. Je suis donc ton enfant : Jsus ! Je t'appartiens. Par toi-mme, ! ce prix ma
ranon fut paye. Ah ! Donne-moi le cur que tu !promets aux tiens ; et que ta
grce ainsi me soit ratifie ; oui,! pour moi, ta brebis, charitable Sauveur ! Sois le
Prince de Paix,! le doux et bon Pasteur !

22.
1. Seul et maudit, toi ! Jsus ! Roi des rois ! Meurtri de coups, tu montas le
Calvaire. L du pch tu reus le salaire, et tu fus clou sur un infme bois.
2. Sur une croix, charg de nos forfaits, de Dieu pour nous tu portas la colre, et
tu soutins l'effroyable misre que nous devions endurer jamais.
3. ce grand prix tu nous as rachets, bon Sauveur ! En offrant ta propre me !
Oui, dans ton sang s'est teinte la flamme des longs tourments par nous tous
mrits.
4. Mais sur la mort, Prince tout-puissant, et sur l'enfer tu remportas victoire. Et
pour les tiens, dans le ciel et sa gloire, Jsus-Christ ! Tu rgnes maintenant !

70

5. C'est donc toi que nous sommes, Seigneur ! Aussi pour toi dsirons-nous de
vivre. Que ton esprit nous apprenne te suivre. Et sous ton joug flchisse notre
cur !
Allons donc avec assurance au trne de la Grce, afin d'obtenir misricorde et de trouver grce
pour tre aids en temps opportun.

23.
1. Oh ! Charit de notre Crateur ! Amour de Dieu ! Qui pourra te!comprendre !
Dans notre chair il a daign descendre ! Sur une!croix il s'est fait Rdempteur !
2. Prosternez-vous, anges de l'ternel ! Sraphins ! Tenez-vous!en silence. Du
Saint des Saints contemplez la clmence : jus!qu' la terre il abaisse le ciel.
3. Avant les temps, pour nous, ses ennemis, Il prpara le cleste hritage. Avant
les temps, ce glorieux partage nous fut donn dans la mort de son Fils.
4. ternel-Dieu ! Pour nous, hommes mchants, ton propre Fils dut porter ta
colre ! ce grand prix tu voulus, bon Pre ! Que tes lus fussent fait tes
enfants !
5. Quoi ! C'est ton Ciel, c'est ton ternit, que nous trouvons dans ce grand
sacrifice ! Tu nous revts de ta propre justice ! Tu nous reois dans ta flicit !
6. Dieu-Sauveur ! T'adorant dans la Foi, nous ne pouvons que clbrer ta Grce !
Ah ! Puisons-nous en sentir l'efficace, et dans nos corps ne vivre que pour toi !
Jsus portant sa croix vint en la place de Golgotha.

24.
Jsus a vaincu la mort.
1. Disciples du Sauveur ! Clbrez sa victoire. Avec lui triomphez et partagez sa
gloire. Du monde et de Satan, de l'ternelle mort, il a dompt l'effort !
2. Oh ! Mystre profond ! Le Bien-Aim du Pre descendu dans l'abme aux bas
lieux de la terre ! Pcheurs ! Prosternez-vous : en silence adorez, et vos fautes
pleurez !
3. Il est ressuscit. L'glise est rachete. De devant l'ternel sa souillure est te ; et
nous sommes, ainsi, nous ses heureux lus, de justice vtus.

71

4. Chrtiens ! Notre Roi nous a fray la voie ; aprs lui, vaillamment, marchons,
remplis de joie ; et suivons, par l'Esprit, vers les clestes lieux, Jsus victorieux.
5. Mon me, adjure enfin ta terrestre nature, tu ne vis qu'en Jsus : comme ton
Dieu sois pure. S'il a got la mort, il est ressuscit : hais donc la vanit.

72

La Foi est par l'oue, et l'oue par la Parole de Dieu. Mais, je


demande, ne l'ont-ils point entendue ? Certainement leur voix est
alle par toute la terre, et leurs paroles jusqu'aux extrmits
du monde..

Mditation
Tout ce que disent mes pchs

que vous ne refusez pas de pardonner, ils ont eux aussi un


message d'amour transmettre, et, pourvu qu'on sache les
interroger comme il faut, ils nous rpondent un vangile, une
bonne nouvelle de Rdemption. Ils parlent de pnitence et de regret,
mais pour mon me naturelle et terrestre, leur langage reste obscur et
confus, et je n'ai jamais su trs bien ce qu'ils voulaient me faire
entendre. Mon Dieu, clairez-moi, affirmez-moi par la vertu de votre
Esprit.
EPUIS

Il y a une manire de rflchir sur nos pchs, de mditer sur le mal


commis, de regretter les fautes passes, qui affaiblit, qui paralyse, et
qui rend pusillanime. Peut-tre ne me suis-je pas suffisamment protg
de ce ct. On m'a prsent parfois la componction comme une sorte
de tristesse solitaire devant un vaste champ de ruines, comme la
morne constatation d'une faillite irrparable, d'un chec total et
dfinitif. Mes pauvres bons dsirs n'aboutissant rien ; chacune des
tapes de ma vie spirituelle marque par une dfaite retentissante ;
chacun de mes lans bris dans son essor ; chacune de mes rsolutions
s'croulant sur elle-mme. Et l'on me convie me promener
longuement et tout seul au milieu de ces dcombres ; on me presse de
parcourir les galeries de cette ncropole, de compter soigneusement

73

tout ce qui a avort, tout ce qui n'a pu tenir parole ni raliser ce qui
avait t promis.
Ce plerinage est toujours navrant, quand on fait ainsi ; on n'en
revient pas plus fort, mais seulement plus dsol et parfois plus amer,
et quand on nous assure qu'il faut recommencer chaque jour, que c'est
notre meilleure occupation ici-bas, et que songer autre chose c'est
dissiper dans l'illusion et s'exposer aux dconvenues irrparables, nous
recevons ces exhortations ou ces commandements comme des
condamnations, et le souvenir de nos pchs nous dgoutte et nous
brise.
La componction ce nom et cette chose qui doivent cependant tre si
pntrants et si intimes la componction ne nous apparat plus que
comme funbre consigne, et ils ne sont peut-tre pas trs rares ceux
qui s'en sont dtourns parce qu'ils ne voulaient pas de ce fardeau
inutile sur leurs paules dj trop lasses, parce qu'il leur semblait
mauvais ou tout au moins peu sage de raviver toujours un pass
dfunt, de fouiller dans les marcages, de ne pas laisser derrire soi
pour jamais ce que plus aucune rflexion, ce que plus aucun regret ne
pourra rparer ou dfaire.
La componction, qui doit nourrir l'me chrtienne, et qui doit donc
tre surnaturellement savoureuse la componction ne sera-t-elle que
ce gteau de sable, que ce bitume acre et poisseux, qui rend malade et
que nul ne peut s'assimiler ni vouloir prendre ? Et pourtant quand on la
rduit une tristesse solitaire devant ses propres impuissances,
tristesse qu'on associe en dpit de la logique la volont ferme
de faire toute autre chose dans l'avenir ; quand la componction n'est
plus que la contemplation studieuse et persvrante des croulements
priodiques d'une demeure, accompagne de la rsolution de tout
rebtir chaque jour ! Elle sera ncessairement dure, morose et
paralysante, conseillre de dcouragement et de chagrin intime,
ennemie de tout ce qui des ailes.
La componction est un moyen de connatre Dieu, et nos fautes
passes sont des routes qui nous conduisent au Christ, puisque c'est
par leurs chemins que nous est venu ou que nous viendra son pardon.
Les enfants comptent les toiles au firmament brumeux des soirs
d't, et chacune de ces toiles est un chemin de lumire. Pcheurs,
nous devrions compter nos fautes au firmament de notre existence,
car chacune est un sentier mystrieux que la misricorde divine a suivi
pour nous rejoindre.

74

C'est que la componction ne consiste pas m'apitoyer sur moi-mme,


sur ma faiblesse et sur mes garements. quoi ces larmes solitaires,
serviraient-elles ! Elle consiste pleurer ensemble sur un malheur
commun et comprendre mieux un amour mconnu. Et ces larmes
sont des lumires. Il y a des choses qu'on ne voit bien qu'avec des
yeux humides : l'amour rdempteur en est une. Loin de glacer
stoquement ou d'abaisser sans profit, la componction attendrit et
fortifie, comme tous les sentiments chrtiens. L'amour s'accrot par la
rparation ; il a besoin de regrets, d'aveux, de repentir, et ceux-l le
savent bien qui, mme dans les choses de la terre et pour ranimer la
flamme d'un amour qui s'teint, cherchent instinctivement un motif ou
un prtexte rconciliation , reproches attendrissants. L'amour
pardonn est fort comme la mort, et nos pchs doivent tre un lien
nouveau, nous rattachant Dieu.
L'uvre commune, gche par mon insouciance, par ma paresse,
par mes folies absurdes, c'est sa Rdemption en moi. Aussi quand je
veux me repentir, c'est lui que je dois implorer tout d'abord. Loin de
penser qu'il faille me tenir timidement dans un coin solitaire, pleurant
tout seul comme un enfant puni, jusqu' ce que mes regrets m'aient
rendu digne de lui, il faut comprendre que sans lui je ne puis rien
rparer ni rien reconqurir, et que le premier geste qui me ramne vers
lui est dj l'effet de sa grce qui me prvient.
Alors le repentir me devient doux. Au lieu d'une promenade solitaire
et navr au milieu des tombeaux, c'est un plerinage d'amour que je
veux entreprendre avec lui. Je m'examine avec autant de soin, mais je
ne redoute plus de me dcouvrir coupable, bien au contraire je cherche
avec une sainte avidit toutes mes dfaillances ; je m'accuse presque
sans mesure, mme l o Jsus voudrait doucement m'excuser ;
j'accumule les griefs, je grossis, j'enfle mes dettes..., car chacune de
mes fautes est une preuve magnifique et irrcusable de son amour,
tant une relique de son pardon. Comme on comprend alors le besoin
que les faux sages ont dclar morbide ce besoin si chrtien de
vrit mme humiliante, de confession rpte, d'examens de
conscience renouvels chaque jour ; et combien ceux-l sont
trangers, sans le savoir, l'esprit catholique, l'esprit du
Rdempteur, qui rejettent, suspectent ou diminuent ces saintes
pratiques du repentir, du souvenir des fautes, de la contrition et des
larmes de regret ! La componction est divine et rvlatrice, car elle
nous montre Dieu consolateur. Est-ce mon pch ou ma vertu qui en
est cause ? Et rpter mon peccavi, redire mon vieux mea culpa m'est

75

doux comme une assurance de son amour et un gage de sa misricorde


infinie.

76

Prires la gloire de l'ternel

25.
Jsus vainqueur de la mort
1. Tu perds, Mort ! Ta superbe puissance. Ton aiguillon pour toujours est
rompu : le Saint de Dieu ressuscite et s'lance hors des liens du spulcre vaincu.
2. Oui, de l'enfer les portes redoutables d'Emmanuel ont connu le pouvoir. Il les
brisa, quand des plus vils coupables le chtiment il voulut recevoir.
3. ce grand prix l'Eglise fut sauve : tu fus, Seigneur ! Son immense ranon, ton
me, hlas ! De fiel fut abreuve, et de ta mort sortit notre pardon.
4. Ah ! Repoussons les chanes de la terre, peuple de Dieu, Rachets du Sauveur !
Conviendrait-il aux enfants de lumire de vivre encore dans la nuit de l'erreur ?
5. En toi, Jsus ! En toi seul est la vie. Tout est mortel, tout est vain ici-bas. Tu nous
acquis la cleste patrie : daigne y retourner et nos curs et nos pas !
C'est ce Jsus qui est venu par eau et par sang. Non seulement par l'eau, mais par l'eau et le
sang ; et c'est l'esprit qui en rend tmoignage : or l'Esprit est la vrit.

26.
Jsus intercde au ciel pour l'glise.
1. cieux ! Unissez-vous aux transports de la terre. glise du Seigneur !
Renouvelle tes chants ; et qu'en de saints accents, de tous les curs pieux s'lve
la prire !
2. Jsus vient de monter au sjour de la gloire. Ses travaux sont finis : son peuple
est rachet ; et, ceint de majest, il entre aux lieux trs hauts avec cri de victoire.
3. la droite de Dieu sa place est prpare. L notre humanit s'assied avec
pouvoir. Oh ! Qui peut concevoir que de cette grandeur elle soit honore !
4. Tu rgnes, Jsus ! Dans la toute-puissance Sur le monde vaincu ton sceptre est
souverain. L'empire est dans ta main ; et tu remplis les cieux de ta

77

magnificence.
5. En toi, Fils du Trs-Haut ! Rside notre vie On ne voit point encore ce qu'un jour
nous serons ; mais quand nous te verrons, tu nous revtiras d'une gloire infinie.
6. Tournons donc nos penses vers la sainte demeure o Jsus est assis la droite
de Dieu. Traversons ce bas lieu, pleins du vivant espoir d'une cit meilleure !
Notre esprance n'est point confuse, parce que l'amour de Dieu est rpandu dans nos curs par
le Saint-Esprit qui nous a t donn.

27.
Jsus Intercesseur
1. la droite de Dieu, le Bien-Aim du Pre, Jsus, notre Sauveur, notre Roi toutpuissant, notre Ami, notre Frre, pour nous, ses rachets combattant sur terre,
sige en Intercesseur.
2. Ce fidle Sauveur, tout rempli d'indulgence pour ses faibles brebis, leur ouvre
chaque jour ses trsors de clmence, et rpond, sans tarder, aux pleurs de
repentance de ses enfants chris.
3. Il fut, ainsi que nous, tent dans toute chose. Mais sans aucun pch. Il souffrit
tous les maux ; il en connat la cause ; et pour l'humble pcheur qui sur lui se
repose, d'amour il est touch.
4. Par lui donc, et toujours, approchons-nous sans crainte du trne du Seigneur.
Humblement devant lui rpandons notre plainte ; et son regard viendra, de sa
demeure sainte, consoler notre cur.

28.
Jsus jugera le monde
1. Lorsque la terre consume, de Dieu pour elle n'aura plus, des!anges la brillante
arme viendra du ciel avec Jsus.
Des fils d'Adam toute la race comparatra devant la face de l'ternel qui les a
faits : et les humains, dans le silence, couteront de sa sentence les justes et
fermes arrts.
2. Comme on voit dans la bergerie, des brebis les boucs loigns ; ainsi les bons,
dans l'autre vie, seront des mchants discerns. Le Roi, dans ce jour de victoire,

78

assis au trne de sa gloire, les bons sa droite mettra : et sa force toutepuissante, des mchants la troupe insolente, a sa gauche repoussera.
3. Alors le Roi, Jsus lui-mme, dans sa sublime majest, revtu du pouvoir
suprme, aux uns dira, plein de bont : Venez, vous Bnis de mon Pre ! Et
possdez dans la lumire cet hritage permanent, cette bienheureuse patrie,
qui pour vous dj fut choisie ds le premier commencement.
4. Mais quelle parole effrayante ceux de la gauche recevront ! Quelle sera leur
pouvante lorsque ces mots ils entendront : Maudits ! Entrez dans les
tnbres ; retirez-vous aux lieux funbres l'adversaire prpars. Allez aux feux
imprissables, o dans des maux irrvocables, prs des dmons vous gmirez.
5. Jsus-Christ ! C'est par ta grce, qu'en ce jour de trouble et d'effroi, sous
l'clat brlant de ta face, nous subsisterons devant toi. Alors couverts de ta
justice, et sauvs par ton sacrifice, en ton plais nous entrerons : et l, dans un
nouveau cantique, de ta clmence magnifique la gloire nous clbrerons.

29.
Jsus triomphera de ses ennemis.
1. Pourquoi dans les hauts cieux ces clats de tonnerre ? Les vents sont dchans
et font trembler les monts ; sur tous ses fondements au loin gmit la terre, et
l'ocan s'meut dans ses gouffres profonds. C'est de l'Agneau le jour de gloire !
C'est son triomphe en sa victoire !
2. Il descend. Le voici, port sur une nue. Le sceptre est en sa main, sa force en est
l'appui : le regard de ses yeux a rempli l'tendue, et des feux dvorants roulent
autour de lui. Agneau de Dieu ! C'est l ta gloire ! C'est ton triomphe en sa
victoire.
3. De ses anges puissants les terribles armes couvrent de lgions la profondeur
des cieux ; et de tous les humains les tribus sont sommes de venir adorer ce Roi
majestueux. Agneau de Dieu ! C'est l ta gloire ! C'est ton triomphe en ta
victoire !
4. mort ! Rends tes captifs de la coupable race ; rendez-les, vous tombeaux !
Vous abmes des mers ! Adam ! Avec tes fils parais devant la face du Matre
souverain des cieux et des enfers ! Agneau de Dieu ! C'est l ta gloire ! C'est ton
triomphe en ta victoire !
5. Jsus parle : on se tait. Le jugement commence, les livres sont ouverts. Le bien
avec le mal, sans oubli, sans erreur, est mis en vidence : et la Loi du Seigneur est

79

sur son tribunal. Agneau de Dieu ! C'est l ta gloire ! C'est ton triomphe en ta
victoire !
6. Oh ! Que deviendras-tu, pcheur dur et superbe, qui de Dieu dans Jsus
mprises la bont ! Toi, qui vas te fltrir comme la fleur de l'herbe, comment
soutiendras-tu de Christ la majest, quand il viendra brillant de gloire, et
triomphant en sa victoire ?
7. Mais il n'est plus de mort. Fils d'Adam ! Il faut vivre, ou toujours dans le ciel,
ou loin de Dieu... toujours ! Et des sicles sans fin jamais vont poursuivre,
pour ta joie ou ton deuil un immuable cours. Agneau de Dieu ! C'est l ta
gloire ! C'est ton triomphe en ta victoire !
8. Mais pourquoi frmis-tu ? Pourquoi crains-tu, mon me ! L'effrayant appareil
de ce jour du Seigneur ? Son Nom que tu connais, et que ta foi rclame, n'est-il
pas, pour toujours, le nom de ton Sauveur ? Oui, Fils de Dieu ! C'est l ta gloire,
de nous unir ta victoire !

30.
Le Bercail du Bon Berger.
1. C'est dans Sion que rgne le Seigneur. C'est l que toute me fidle, avec
amour son Roi appelle, et saintement son nom rend honneur.
2. Cette Sion, c'est l'glise de Dieu : de son cher Fils c'est l'hritage. C'est un
troupeau de tout langage, que son Esprit assemble de tout lieu.
3. Dans ce bercail, l'homme est n de nouveau : car c'est au cur que Dieu regarde,
toute brebis que Jsus garde, du Saint-Esprit a le cleste sceau.
4. Dieu seul connat quelles sont ses brebis. De son amour, il les assure ; et ce
troupeau de sa pture au dernier jour droite sera mis.
5. mon Berger ! Mon me t'appartient. Dans ta Sion mon cur habite : ton
repos ta voix m'invite ; en mon sentier ton bton me soutient.

80

Si notre vangile est voil, il est voil pour ceux qui prissent ; pour
les incrdules, dont le dieu de ce sicle a aveugl l'entendement, afin
que l'clat de l'vangile de la gloire de Christ, qui est l'image de Dieu,
ne leur resplendt point.

Mditation
Fatigu d'avoir fait la route

lui ressembler, je ne dois pas changer les conditions de mon


existence terrestre ; je ne dois pas cesser d'tre homme, mais
seulement cesser d'tre mal, c'est--dire en dehors de lui. Il a
sanctifi les ralits les plus humbles de ma vie depuis qu'il s'est uni la
fragilit de notre substance . Et parce qu'il a connu rellement nos
lassitudes, la fatigue est devenue chose divine.
OUR

Cette fatigue, cette pauvre fatigue humaine que je connais si bien, et


qui m'a toujours paru comme un obstacle stupide et lourd entre mon
me et mon Dieu ; cette misrable fatigue, qui entrave ma prire, qui
engourdit mon nergie, qui retarde l'lan de mon zle ; cette vieille
fatigue, que j'ai toujours considre comme une ennemie, est-ce que,
peut-tre, elle aussi, elle aurait un message de lumire me
transmettre, est-ce que je ne l'aurais peut-tre pas, depuis si
longtemps, mconnue faute de vritable esprit chrtien. Elle est un
signe de contradiction.
Lassitude des journes puisantes, quand le corps flchit au soir
tombant, quand le sommeil obscurcit la pense et qu'une grande
dtresse physique, semblable une agonie, nous saisit tout entiers.
Seigneur, est-ce que nous sommes autre chose que des machines

81

inertes, quand le dlabrement priodique de nos nergies nous rduit


cette pitoyable impuissance ? Est-ce que dans ces heures de
somnolence, absorbs par nos misrables faiblesses physiques, nous
sommes encore dignes de nous prsenter devant vous ? Est-ce que
pour tre reu votre audience divine, il ne faut pas porter toujours
un esprit alerte et vigoureux, une volont prompte et avide, des yeux
brillants et des bras tendus ? Pour ressembler Dieu, je ne dois pas
me guinder hauteurs difficiles, ni bander tous les ressorts de mon
me ; pour rencontrer Dieu, je ne dois pas m'vader de ma faiblesse
humaine, ou faire semblant qu'elle n'existe pas ; je ne dois jouer aucun
rle de mensonge, je ne dois emprunter aucun dehors de convention ; il
me suffit d'tre homme pour ressembler au Fils de l'homme, et, tant
que je ne descends pas au niveau du pch, je suis de plain-pied avec
celui qui a vrifi en lui-mme chacune de nos misres.
Si le Christ n'est pas ressuscit, tout espoir de rsurrection est perdu
pour nous ; si le Christ n'a pas vraiment souffert, c'est en dpit de la
souffrance, c'est en dehors d'elle et contre elle, qu'il faut chercher le
rejoindre et dsirer le rencontrer. Mais il est vrit, et quand il
s'asseyait sur la margelle du puits, c'est qu'il se sentait bien las, et qu'il
avait laiss toutes ses forces parcourir les longs chemins de nos pays.
Aussi la fatigue est chose divine, et quand je n'en puis plus, je lui
ressemble.
Seigneur, apprenez-moi ce sacrement mystique de la fatigue
chrtienne ; montrez-moi que la fatigue est sacrifiante parce que
quelque chose de vous demeure encore en elle, parce que tout homme
puis rappelle l'Homme de douleurs, et qu'au fond de nos faiblesses
physiques se cache un lien secret qui les rattache celui qui les a
portes toutes.
Je me suis demand souvent ce que je pouvais vous offrir, qui ne ft
point indigne de vous ; j'ai regard autour de moi ; j'ai vu le peu que
je possde et ma misre qui vous est si connue et vraiment je n'ai
pas su quel encens j'allais pouvoir placer sur les braises brlantes de
vos encensoirs invisibles. Maintenant je commence comprendre, et
ma pauvret pourra me devenir douce. Cela seul est digne de vous que
vous rendez digne de vous, non pas seulement en l'acceptant comme
du dehors par dcret, mais en le sanctifiant de l'intrieur par une grce
pntrante. Cela seul peut vous tre offert, qui vous appartient dj,
et cela seul peut vous plaire que vous avez rendu aimable. Seigneur, je

82

vous offre donc mes infirmits, je vous offre mes fatigues, mes longues
lassitudes, cet assoupissement profond qui me ressaisit priodiquement
et qui ne m'abandonne tout fait qu' de rares intervalles. Sur vos
encensoirs invisibles, comme un hommage perptuel et silencieux, je
rpands toutes mes faiblesses physiques, toute cette odeur de mort
qui depuis que vous avez tu la mort , est devenue un parfum
d'ternit. Ma pauvre fatigue, cette fatigue qui m'humilie, qui fait
chavirer ma pense dans mon esprit et mes mots dans mes phrases,
cette fatigue, pleine d'hbtude douloureuse, de stupeur morne,
d'nervement et d'impuissance, cette fatigue d'esclave hrditaire, que
votre peuple connut en gypte, lorsque ses mains portaient les touffes
de terre et de briques il me suffit de l'accepter avec vous et pour vous,
avec rsignation, sans amertume et sans colre, et doucement voici
qu'elle met en moi votre ressemblance. Toute fatigue humaine vous
appartient, ds qu'elle n'est pas coupable on peut donc vous l'offrir ;
rien de ce qui vous appartient n'est indigne de vous. Ma pauvret me
vaut le royaume des cieux et si je suis infirme, c'est que le Tout-Puissant
seul doit tre mon soutien.
Je les ai trouvs maintenant mes sacrifices du soir et mes oblations
matinales. Je sais ce que je mettrai dans mes corbeilles aux moments
o tout m'abandonne ; et quand la fatigue de vivre sera si grande pour
mon corps malade et us qu'enfin tout s'arrtera de lutter et de battre
en moi, quand la lassitude m'aura vaincu et que je serai mort,
Seigneur, recevez ce dernier hommage et ce dernier parfum. A force
d'tre voyageur sur les routes d'ici-bas, force d'avoir march, quand
je n'en pourrai plus et que mon heure votre heure sera venue ;
celle que les fils des hommes ne connaissent pas, souvenez-vous que
vous avez appris laborieusement souffrir comme nous souffrons et
que vous avez gard le dpt de toutes nos infirmits.
Je l'aime, la bonne fatigue, la lourde fatigue, que vous avez
sanctifie ; et je comprends le cur du Merlerault, votre serviteur, qui
mettait toute sa joie sentir son corps s'puiser, ses forces diminuer,
sa vie glisser et fondre dans le dur travail que votre douce Providence
nous impose par misricorde. joie des soirs de lassitude, des jours
de jene, des nuits de veille, quand le corps crie sa manire une
dtresse silencieuse dont l'me peut faire l'Allluia !

83

Prires la gloire de l'ternel

31.
1. Tes brebis, Jsus ! Connaissent ton amour. Tu les connais aussi ; tu leur
donnes ta joie ; et c'est ta main qui leur dresse la voie qui les conduits au cleste
sjour.
2. Sur elles, jour et nuit, tu veilles avec soin. Tu vois quels sont leurs maux, leur
force ou leur faiblesse ; et des faveurs de ta riche tendresse chaque moment est
un nouveau tmoin.
3. De combien de dangers ton bras les garantit ! Que d'ennemis dfaits par ta
toute-puissance ! Pour leur repos aucune prvoyance, aucun dtail devant toi
n'est petit.
4. C'est l ma douce part, mon Dieu, mon Sauveur ! Oui, je connais ta voix ; je
suis sous ta houlette ; et j'ai ta paix, et ma joie est parfaite lorsqu' ton joug je
soumets tout mon cur.
5. Aussi mon vrai dsir, ce que j'attends de toi, c'est de voir ton Esprit m'ter toute
souillure et mettre en moi cette volont pure qui se flchit sans murmure ta
Loi.
6. Aussi mon vrai dsir, ce que j'attends de toi, c'est de voir ton Esprit m'ter toute
souillure et mettre en moi cette volont pure qui se flchit sans murmure ta
Loi.
7. Rgle donc, Jsus ! Mes pas encore errants. Montre-moi ton sentier : qu'il soit
ma seule route et que du cur, en te suivant j'coute et tes avis et tes
commandements !

84

32.
L'glise est trangre ici-bas.
1. Sous ton joug, cher Rdempteur ! Nous avons ta paix parfaite. De ton fidle
amour savourant la douceur, et comme tes brebis paissant sous ta houlette,
nous gotons un vrai bonheur.
2. Prs de toi, sous ton regard, nous marchons sur cette terre, nous htant, par la
Foi, vers l'excellente part que nous allons saisir, en ta pure lumire, au jour de
notre dpart.
3. Ton Esprit nous fait sentir le pouvoir de ta parole ; et des clestes biens dont tu
veux nous bnir, notre me il enrichit, il soutient et console, au-del de tout
dsir.
4. Tiens-nous donc en ton repos, bon Sauveur ! Sois notre asile ! Montre-nous
qu'ici-bas tout est vain, tout est faux ; et qu'en suivant ta voix ton disciple docile
est gard de tous les maux !

33.
1. Du sjour des pchs, o rgne la misre, dlivrs pour toujours, nous
marchons vers Sion, cherchant des fils de Dieu la!sainte nation, avec les
nouveaux cieux et la nouvelle terre.!Allluia ! Allluia !
Soutenons notre foi : Jsus est notre Roi !
2. Tranant dans les ennuis une lugubre vie, nous tions asservis au plus dur des
tyrans. Maintenant affranchis de ses fers accablants, nous allons habiter une noble
patrie. Allluia ! Soutenons notre foi : Jsus est notre Roi !
3. C'est l que le Seigneur, au sein de la lumire, se montre ses!lus qu'il
couronne d'honneur. Des dlices du ciel il inonde!leur cur ; son amour est en
tous ; de tous il est le Pre.!Allluia !
Soutenons notre foi : Jsus est notre Roi !
4. L, leur pch n'est plus ; leurs terrestres souillures sont mises en!oubli dans le sang
de l'Agneau. L tout dans leur esprit est cles!te et nouveau ; et comme eux nous
serons de saintes cratures.!Allluia !
Soutenons notre foi : Jsus est notre Roi !
5. Sur la mort, jamais, s'affermit leur victoire : ils sont avec leur!Dieu dans
l'ternit ! Jsus est le trsor de leur flicit ! Et nous!allons jouir de toute cette
gloire !

85

Allluia ! Allluia !
Soutenons notre foi : Jsus est notre Roi !

34.
1. Clbrons en accord, nous enfants de lumire, les douceurs de l'amour de Dieu,
notre bon Pre. Chantons de son cher Fils l'immense charit, et le tendre support
de sa fidlit.
2. Ici-bas trangers, nous traversons la vie comme des voyageurs marchant vers leur
patrie ; de la sainte Cit gaiement nous approchons : dj son avant-mur de nos
pieds nous touchons.
3. Nous allons pntrer dans sa paisible enceinte ; vers sa porte, en chantant, nous
avanons sans crainte. Comme des citoyens nous y serons reus ; car nous portons
sur nous le beau nom de Jsus.
4. Htons-nous ! Voyageur ! Que rien ne nous arrte ! Le Seigneur, en ses murs, notre
repos apprte. Encore quelques moments supportons nos fardeaux : sur son seuil,
pour toujours, cesseront nos travaux.
5. Bien-aims ! Quel moment ! Oh quel bonheur suprme ! Notre Roi glorieux nous
recevra lui-mme. Il sort : il vient nous : il est dj tout prs : le suivre aussitt,
ah ! Qu'il nous trouve prts !

35.
1. Oui, mon cur est chagrin, mon me est attriste : le nom de Jsus-Christ
partout est blasphm. Son grand amour, sa grce est rejete : par les mchants
son peuple est opprim.
2. Le deuil est en Sion ; elle a perdu sa joie. L'idole est dans les mains du
sacrificateur ; et chacun suit la tnbreuse voie, et fait le mal qui dplat au
Seigneur.
3. Hlas ! De leurs bergers les brebis sont laisses ! Leurs chiens restent muets, ou
dorment avec eux : et des bercails les cloisons renverses laissent entrer mille
loups furieux.
4. Pleurez, Enfants de Dieu, versez d'amres larmes : le temple est profan par les
incirconcis. Ces curs impurs, trangers ses charmes, du Saint des Saints ont
souill le parvis.
5. Seigneur ! N'as-tu pas vu leur insolente audace ? Seigneur ! N'entends-tu pas

86

les cris de tes lus ? Ah ! Bon Berger ! Ne cache plus ta face : de tes troupeaux
ne te souvient-il plus ?
6. Jsus est le Seigneur ; il est le Roi de gloire : ce n'est que pour un jour que fleurit
le mchant. Juste ! Chantez des hymnes de victoire : votre Sauveur est le Dieu
Tout-Puissant.

36.
1. Vous qui gardez les murs de la Sainte Cit, Sentinelles de Dieu, qui veillez ses
portes ! Ceignez-vous de vrit, de valeur, de fermet : Que vos yeux soient
perants, et que vos voix soient fortes !
2. Voyez-vous l'ennemi s'approcher sourdement, et chercher, en larron, franchir
les murailles : criez sur lui hautement, et lui livrez hardiment du Matre des
combats les terribles batailles.
3. Refusez tout accs aux conseils factieux des tratres qui du Roi n'ont pas aim
la gloire. Leurs propos insidieux de desseins ambitieux couvent habilement la
trame la plus noire.
4. De la paix ! Du support ! vous ont-ils rpt. Attendez ; calmez-vous ; ne
frappez pas en face. Mais, pour qui cette bont ? Pour qui cette charit ? Pour
des serpents remplis de finesse et d'audace !
5. Ah ! C'est au chef, Soldats que vous appartenez. C'est lui qui vous ceignit du
redoutable glaive, de vos trompettes sonnez : ces mchants mutins rsistez
vaillamment, et refusez la trve.
6. Ministres de Jsus ! C'est l votre devoir : vous, de sa vrit gardiens
dpositaires, enseignez avec savoir ; reprenez avec pouvoir ; et dfendez Sion
contre les mercenaires.
7. Messagers du salut en ce terrestre lieu, publiez vaillamment le sacr
Tmoignage. Ne craignant que votre Dieu, de le servir faisant vu, affrontez
les erreurs, et mprisez l'outrage.
8. Le monde contre vous sa fureur rpandra. Soutenez ses assauts : c'est Jsus qui
l'ordonne. Le moqueur vous maudira ; le mchant vous frappera ; mais le
Seigneur vous garde et tient votre couronne.

87

Toi, fils de l'homme, ne les crains point et ne soit pas effray


de leurs paroles, quoique des gens revches et pineux soient
avec toi, et que tu sois avec des scorpions

Mditation
Recueillez jusqu'aux miettes !

n'y a rien de petit pour un vritable amour ; et celui qui dit ce


n'est que peu de chose en parlant de la souffrance qu'il provoque
ou du bonheur qu'il supprime, celui-l n'a jamais su comment on
aime et il ignore la charit.
L

Aussi, les petites choses ont toujours t saintes aux yeux de la


foi, et ne pas s'en proccuper, affecter leur gard le ddain plein de
hauteur des sages du sicle, c'est se condamner demeurer
foncirement vulgaire et rester tranger toute dlicatesse.
Les petites choses sont un trsor cach, que la perspicacit
surnaturelle nous aide dcouvrir dans le champ du pre de famille ;
les petites choses sont toute notre vie, qui s'grne sous nos doigts en
instants minuscules ; les petites choses sont tout notre courage, que
notre vouloir dcoupe en action fugitives ; les petites choses sont les
gouttes de la grce divine, les parcelles du saint sacrifice, la veilleuse
du sanctuaire, la clochette de l'autel, et les volutes silencieuses de
l'encens qui parfume. Ne laissez rien perdre de ce que le Christ a
sanctifi ; la seule chose grande, c'est la moisson faite de petites
gerbes, et c'est la gerbe faite de petits chaumes, et l'pi qui rassemble
et qui serre les petits grains du bl donns par Dieu.

88

Mais si le soin des petites choses est ncessaire, encore faut-il


comprendre de quel esprit s'anime cette sollicitude et pourquoi il est
bon de glaner sur les sillons fauchs.
Est-ce une corve qu'il m'impose ? Est-ce avant tout un grand devoir
pnible ? Suis-je comme un tcheron, auquel on demandera des
comptes et qui ne se proccupe de rien, sinon de prparer sa
contenance et ses rponses pour cette heure dcisive ? Est-ce
seulement par une sorte de fidlit mticuleuse, par une espce de
scrupule tatillon, que je dois m'astreindre finir toutes mes tches et
bannir toute ngligence ? Pendant tout le jour je travaillerai, me
surveillant sans cesse, excutant point par point mon programme,
contrlant, confrontant, comparant, pour tre sr que rien ne
m'chappe, et force de vouloir bien faire je ne pourrai presque plus
songer qu' ma besogne, et je deviendrai rgulier et passif comme un
rouage mcanique, et je ne connatrai d'autre joie que celle de me dire
chaque soir : tout est en place, tout est compt, tout est vrifi, je
vais dormir sur l'oreiller de mon exactitude.
Le soin des petites choses ne serait-il qu'une consigne d'exactitude ?
Non, il faut aller plus loin : le soin des petites choses est un hommage
de fidlit et comme la satisfaction d'un grand besoin d'amour. Nous
ne sommes jamais loin de lui ! Nous n'avons pas travailler sous ses
yeux, car il n'est pas un spectateur il est collaborateur et ami. Avant
d'avoir des exigences, il a des prvenances, et l'exactitude faire son
vouloir n'est que la fidlit docile correspondre son inspiration.
Aussi, comme elles me deviennent savoureuses ces petites choses,
mon Dieu Rdempteur, vous qui m'aimez tel que je suis.
Rien en moi ne vous est donc indiffrent, et c'est pour cela que tout
est important, que tout doit tre sanctifi, que tout est une rponse et
un hommage. Nous allons travailler ensemble me faire tel que vous
me souhaitez.
Christ s'intresse la faon dont je marche ; et quand mon allure se
prcipite plus que de raison ou s'alanguit plus qu'il ne convient, il en
souffre comme on souffre d'un dfaut chez celui qu'on aime. Il
s'intresse mon maintien, mes gestes ; et quand je les exagre,
quand je les multiplie, quand je les fais dsordonns ou simplement
lgers, il s'en attriste puisqu'il me demande de les garder toujours
modestes et simples. Il s'intresse l'expression de ma physionomie et
l'accent de ma voix : lorsque celle-ci s'lve, lorsqu'elle se gonfle d'un

89

flot de colre, quand elle grince avec irritation ou humeur, quand elle
se trane avec laisser-aller et sans vigueur, il en souffre comme on
souffre d'un manque de manire, d'une rusticit plus ou moins
consentie chez ceux qu'on aime et dans lesquels on dsire se mirer. Il
s'intresse tout, puisque rien n'est indiffrent par rapport son
vouloir, et le papier que j'emploie pour crire, et les mots que mon
esprit dicte ma plume, et tout jusqu'aux taches de mes habits et aux
dtails de ma toilette, jusqu' la promptitude de mes regards et au pli
de mes lvres, tout est not par lui, pour tre approuv ou regrett par
son amour.
Et c'est ce que je dois comprendre pour saisir ce qu'est vraiment le
soin des petites choses. Tous ces dtails minuscules ne sont pas une
sorte de menue monnaie dont je paierais des gloires futures et des
rcompenses ternelles ; ils sont d'abord et avant tout des exigences
de sa part et si bienveillantes, des rponses et des hommages,
que je puis et dois lui offrir.
Rien n'est petit pour un grand amour, et si je crois l'amour de mon
Dieu, si je me persuade que cet amour est total, qu'il me prend comme
je suis et prtend me transformer en entier ; si j'arrive me convaincre
que les minuties n'existent pas mais seulement les preuves de fidlit
dlicate, je pourrai viter tout la fois et la pusillanimit, qui se
rtrcit et qui s'absorbe sur elle-mme, et la fausse largeur d'esprit,
qui ddaigne de recueillir les parcelles du don divin qu'est notre vie, les
miettes de la nourriture cleste qu'est la grce du Christ.
Mon Dieu, donnez-moi ce qui me manque. J'oscille perptuellement
entre l'troitesse mticuleuse et craintive, et la ngligence nonchalante
et rveuse. Vous seul pouvez m'tablir dans la vrit, qui est la justice,
et qui mettant chaque chose son rang et chaque tre sa place,
clairant tout des vraies lumires, rtablit l'ordre dans les mes et
l'harmonie dans les efforts. Je connais ce remords douloureux de vous
avoir manqu dans ce qu'on appelle les petites choses. Je sais par
exprience qu'il y a entre nous comme des conventions saintes et
muettes, dont personne n'a jamais rien devin, et qui m'imposent
suavement des dlicatesses votre gard, des prvenances de fidlit,
et comme une noblesse fire et filiale dans l'accomplissement de tous
mes devoirs qui sont vos dsirs. Quand on m'encourage ou me console,
aprs mes dfaillances, mme fugitives, en me disant que ce n'est
rien ou pas grand-chose , Seigneur, vous savez que ces mots triviaux,
ces expressions banales, me font souffrir comme une marque au fer
chaud. Je connais trop votre amour pour mesurer ce que je vous dois,

90

pour faire ma part dans l'holocauste et ne pas dsirer votre rgne


absolu. Guidez-moi et faites-moi comprendre que vous n'exigez rien, de
loin, comme une lourde tche, mais que vous sollicitez de prs les
mes qui sont vtres et elles le sont toutes par vocation.
Travaillons ensemble ; ma misre m'en deviendra douce et fconde et
n'ayant rien moi, je serai tout vous.

91

Prires la gloire de l'ternel

37.
1. Oh ! Qu'aujourd'hui le peuple lu me voit devant Jsus clater en transports !
Oui, que mon cur plein d'une vive joie, aux champs des Saints unisse son
accord !
2. C'est pour ton Nom, Jsus ! Qu'un monde impie sur tes enfants dchane son
courroux : mais sur les tiens que peut cette furie, puisque ta main en repousse
les coups !
3. Ils ont jur, dans leur mortelle haine, de renverser ceux qui suivent ta Loi : mais
tous les traits de leur rage hautaine se briseront au rocher de la Foi.
4. Qu'ont-ils acquis par leurs fires menaces ? De leurs complots qu'ils montrent le
succs ! Ah ! Leur dpit, la honte de leurs faces, sont le vil gain de leurs
mchants projets.
5. Non, de Jsus, de son saint vangile, jamais l'enfer ne pourra triompher :
Vrit ! Ta voix forte et tranquille s'lve aux cieux : qui viendra l'touffer ?
6. Sois donc confus, Monde tmraire ! Devant le Christ abaisse ton orgueil. Tu
peux voguer sur l'eau de ta gloire ; mais de la Croix crains le terrible cueil.

38.
l. Ah ! Prends piti de nous, Seigneur ! Viens soulager notre misre. Dans son
angoisse notre cur vers toi regarde, notre Pre !
2. Vois, Grand Dieu ! Dans quels mpris tes Bien-Aims sont en ce monde ! Ils
ont toi pouss leurs cris : que du ciel ta voix leur rponde !
3. Contre tes Saints, tes chers enfants, de tous cts frmit la haine. Montre,
Seigneur ! ces mchants, que contre toi leur rage est vaine.
4. De l'innocent leurs noirs desseins en secret cherchent la dtresse : tu le sauveras

92

de leurs mains, et tu confondras leur finesse.


5. Sur la chair et son vain pouvoir le cur de l'orgueilleux se fonde : en toi,
Seigneur ! Est notre espoir. En toi notre paix est profonde.
6. Oui, nos yeux sont tourns vers toi. Ta promesse est notre assurance : oui, de ce
monde notre foi triomphera par ta puissance.

39.
L'glise est console dans ses preuves.
1. Isral et Judas n'ont pas perdu leur Dieu, quoiqu'ils soient mpriss en ce
terrestre lieu ! Leur gloire est assure, et leur fut prpare avant que le Seigneur
et fond l'univers sur l'abme des mers.
2. Ce rempart de Judas, ce rocher d'Isral, c'est Dieu Tout-Puissant, le Dieu Fort,
ternel. Il est aussi leur Pre, et leur Roi dbonnaire, leur fidle Gardien, leur
puissant rdempteur, et leur consolateur.
3. Contre lui, Nations ! Venez vous runir ! Venez avec fiert la lutte soutenir : et
sa fureur terrible, et sa force invincible, dtruiront sans retour, par de prompts
jugements, vos projets insolents.
4. Mais nous, son cher troupeau, nous paissons sous ses yeux, habitant sans
frayeur ses parcs dlicieux. Dans leurs gras pturages, et sous leurs frais
ombrages, nous vivons en repos, sans craindre les mchants, ni leurs vains
hurlements.
5. L'ternel est pour nous ; il est notre bon Roi. Nous ses heureux sujets, nous
marchons sous sa Loi. Lui-mme est notre guide : d'un ennemi perfide il saura
dmler et dissiper soudain le sinistre dessein.
6. Combien de fois dj n'avons-nous pas connu que notre droit, Seigneur ! Est par
toi maintenu ; et qu'en notre dtresse, s'accomplit ta promesse de montrer pour
les tiens, en leur calamit, toute ta majest !
7. Aux jours o tu punis, si quelque oppression visite, de ta part, notre rbellion,
bientt ta dlivrance se fait avec puissance ; et ds que jusqu' toi s'lve notre
cri, tu rponds : Me voici.
8. Quelle est donc notre paix, Dieu, notre Sauveur qui pourrait alarmer ou
troubler notre cur ? Puisqu'il a son refuge en toi, Monarque et Juge du ciel et
de l'enfer, du monde et des humains, ouvrage de tes mains !

93

40.
1. Prince de paix, Roi de justice, sous ton sceptre flchis nos curs. Qu'en ta paix
il les affermisse, loin des dangers et des erreurs.
2. Dans ton royaume, avec puissance, nous sommes gards par tes lois ; et nous
marchons en assurance sous la bannire de la Croix.
3. Du haut de ton trne de grce, sur ton peuple chaque matin, tu mets le regard
de ta face, et tu prpares son chemin.
4. Par ta Parole, Fils du Pre ! Que nos ennemis soient dfaits ! Ne permets pas
que l'Adversaire domine encore sur tes sujets.
5. Des saints trsors de tes richesses rpands sur nous de nouveaux biens ; et que
tes royales largesses couvrent d'honneur chacun des tiens !
6. Sur la mort remportant victoire, tu vas venir au dernier jour, et dans ta lumire
et ta gloire en nous accomplir ton amour.

41.
1. Jsus-Christ ! Ta chre glise n'est pas orpheline ici-bas ; et si le monde la
mprise, ton cur ne la dlaisse pas.
2. Dans tous les lieux de cette terre, tu vois et gardes tes brebis ; et sous tes yeux,
comme un bon pre, avec amour tu les conduis.
3. C'est ton esprit qui leur envoie, pour les nourrir, tes Serviteurs, et qui leur aplanit
la voie o tu rpands mille douceurs.
4. Dans le dsert tu les abreuves ; tu leur prpares du repos ; tu les soutiens dans
leurs preuves ; tu les guris de tous leurs maux.
5. Si quelque danger se prsente, ta force est leur ferme rempart ; et ta promesse
consolante de leur cur est la bonne part.
6. Oh ! Quelle paix, Berger fidle ! Que celle dont nous jouissons ! Ainsi vers la
gloire ternelle en sret nous avanons.

42.
1. Ah quel amour nous a montr le Pre, que nous soyons appels ses enfants !
C'est pour cela qu'on nous voit sur la terre si mconnue du monde et des
mchants. Mais, cher Sauveur ! Ton disciple prfre ce dshonneur aux noms
les plus brillants.

94

2. C'est vainement que la folle sagesse veut obscurcir, Dieu ! Ta Vrit. Son grand
savoir n'est qu'erreur et faiblesse, non, ni vertu, ni force, ni noblesse, hors de
Jsus n'a de solidit.
3. Mais, nous Chrtiens, nous possdons la vie : la vanit sur nous ne rgne plus.
Avant les temps, dans sa grce infinie, pour nous sauver Dieu nous avait lus ;
et sa bont pour nous fut accomplie, quand sur la croix il nous donna Jsus.
4. Ainsi fond sur sa toute-puissance, nous attendons son rgne glorieux ; car c'est
de Lui que toute dlivrance sur ces enfants se montrera des cieux ; et
vaillamment, tout remplis d'esprance, nous entonnons des chants victorieux.
5. Quoi qu'il en soit, Jsus ! Ta chre glise sera toujours l'objet de ta faveur. ton
pouvoir, joyeusement soumise, elle te suit dans une sainte ardeur. Tu lui donnas
en tout temps pour devise : Nous triompherons en notre Dieu-Sauveur.
6. Fils de Dieu ! Ta terrible victoire sur les moqueurs bientt s'accomplira.
Devant leurs yeux resplendira ta gloire, et leur orgueil aussitt tombera. En ce
jour-l prira leur mmoire, et tout mchant de frayeur tremblera.
7. Dieu se rira de leur rage phmre ; dj leurs pieds dans leurs rets se sont pris.
Devant leurs pas ils ont creus la terre, et de leurs mains leurs liens sont ourdis.
Oh ! Qui pourra soutenir ta colre, quand pour juger, Dieu ! Viendra ton Fils?
Ne crains point, Sion ! Que tes mains ne soient point dfaillantes.
L'ternel ton Dieu est au milieu de toi ; le Puissant te dlivrera ;
il se rjouira cause de toi avec allgresse.

95

96

TROISIME PARTIE

Mditations et prires
Profession de la Foi.
Les chrtiens sont en communion entre eux

97

98

Christ est la fin de la Loi, en justice pour tout croyant.


Si tu confesses le Seigneur Jsus de ta bouche, et qu'en ton
cur tu crois que Dieu l'a ressuscit des morts, tu seras sauv ;
car l'Ecriture dit : Quiconque croit en lui,
ne sera point confus.

Mditation
Leur imposant les mains chacun

les a guris jadis par ce geste de bienveillance et de misricorde


souveraine, il les a guris tous ceux qui l'imploraient voix haute et
ceux qui le regardaient sans mot dire, ceux qui venaient d'euxmmes se ranger sur son passage et ceux qu'on lui amenait de loin, sur
des civires et des grabats, perclus d'infirmits ou rongs d'implacables
langueurs ; tous ceux qui n'avaient d'autre titre son amour que leurs
besoins et leurs misres.
L

Pour chacun d'eux il a eu une attention spciale, pour chacun d'eux il


a renouvel son geste de bndiction. Ses gestes sont des vangiles ;
ses attitudes sont des leons ternelles ; ce qu'il a fait autrefois, il ne
cesse pas de le refaire, et sa mission rdemptrice se continue invisible
et mystrieuse dans le secret des mes. Il passe encore parmi nous, il
passe au milieu des hommes malades, languissants et paralytiques ; il
passe leur imposant les mains ; chacun.
Jamais je ne l'ai bien compris ce geste du divin amour, et pourtant il
marque le commencement de la vie intrieure consciente et ferme, il
marque l'veil de l'me la dvotion personnelle et intime. C'est sous
les mains du Christ que tout doit renatre : comme c'est dans ses
mains de Sauveur que tout doit se consigner en mourant.

99

Il faut comprendre qu'il s'est arrt devant moi, devant moi seul,
qu'il s'est occup de ma seule misre et que c'est bien sur ma tte qu'il
a pos ses mains divines. Tant qu'on se considre comme perdu dans
une foule de fidles anonymes, tant qu'on s'imagine que les paroles du
Christ sont des mots lancs indfiniment un auditoire de rencontre ;
tant qu'on pense que ses promesses, destines tous, ne sont
appliques personne en particulier, tant que la religion reste une
tche collective et vague, c'est que l'me chrtienne dort encore. Par la
grce de celui qui n'a jamais endurci le cur de personne , un jour,
la lumire se fait, soudaine et progressive ; une exprience mystrieuse
et sentie nous avertit que c'est nous personnellement que Dieu
s'adresse. On peroit comme son approche ; on sent que deux yeux
tout-puissants se posent sur nos yeux ; qu'un geste qui ne concerne
que nous, nous invite l'attention ; il vient, et je suis le terme, le but
de cette venue ; il marche, et c'est vers moi qu'il se dirige, il m'a
distingu dans la foule, il m'a reconnu, et toute mon me en prouve
comme un effroi suave et purifiant, fait de dsir, d'lan, de crainte et de
souffrance. Celui qui vient vers moi, c'est celui que personne ne peut
regarder sans mourir, et c'est aussi celui qui donne la vie et qui
ressuscite dans la joie jusqu'aux habitants des tombeaux.
Quand l'vque conscrateur impose les mains au nouveau prtre,
ce simple contact celui-ci comprend bien que tout vient de changer
pour lui. Une vocation spciale l'a saisi, qui ne le laissera plus libre de
disposer de lui-mme sa guise et qui marquera comme d'un sceau
invisible toutes ses actions et tous ses dsirs. Toit en lui doit devenir
sacerdotal.
mon Christ, quand donc arriverai-je comprendre que c'est bien
moi que vous en avez, quand donc saurai-je pratiquement que nous
avons une grande affaire traiter nous deux et quand pourrai-je
estimer, comme il convient, et aimer, comme il faut, le geste de vos
deux mains divines sur ma tte de disciple docile et consacr ? Tout
en moi doit devenir chrtien.
Je ne suis pas un parmi des milliers ; il n'y a pas de milliers ; il
n'y a que vous et moi, car c'est en vous et par vous, et non ct de
vous et en dpit de vous, que je dois voir mon prochain. Les paroles
que vous prononcez, les encouragements discrets, les remerciements
murmurs voix basse, tout cela c'est pour moi, comme les reproches
amicaux et les avertissements attrists.
C'est mon tour... et vous tes tout moi, et parce que vos

100

perfections sont sans dclin, ce que vous tes pour moi vous le restez
toujours, et ma vie entire doit se passer sous vos mains
bnissantes...
C'est toujours mon tour , car vous n'abandonnez pas vos tches,
et votre Esprit sanctificateur ne doit pas se reprendre plusieurs fois
pour achever son uvre.
Que je les sente donc poses sur moi, vos mains divines, que je
demeure devant vous jamais et que disparaisse, par votre grce,
cette brume d'irralit, cette vapeur de convention et de mirage, qui
pendant si longtemps m'a empch de vous voir prs de moi, et m'a
fait penser que vous ne vous intressiez moi qu'en gnral, avec
tous les autres et comme en bloc...
Consacrez-moi votre service : votre regard abaiss sur mon front
qui s'incline, votre regard ferait encore crouler mes idoles, et je ne
pourrais plus garder dans mon me tous mes dsirs louches et tenaces,
tout ce qui m'empche de vous appartenir vraiment et qui gne en moi
votre action sainte. J'ai foi en votre grce toute-puissante et que par
vous je puis tre rendu digne de vous.
Seigneur, oui, comme un malade, un malade languissant et qui,
dans son sommeil lourd et douloureux, ne parvient pas lui-mme
savoir de quoi il souffre ni de quel danger il faut qu'on le dlivre. Je
suis devant vous comme un paralytique, moi toujours si lent vous
suivre et qui n'ose plus penser tous mes lches atermoiements ;
depuis longtemps j'aurais d me ranger me faire porter sur votre
passage, sur les chemins pacifiques o on vous rencontre, et solliciter
de vous seul la fin de tous mes maux intimes, de ces misres
inconnues tous les hommes et dont vous seul, mieux que moi-mme,
avez pntr les secrets. Gurissez-moi par votre contact divin, par
l'imposition de ces mains rdemptrices, de ces mains qui tiennent le
ciel et la terre, qui gardent invisibles les clefs de l'enfer et du royaume,
gurissez-moi de mes timidits et de mes somnolences, de mes accs
de brusquerie et de mes lubies dangereuses, de mes impulsions
irrflchies et de mes recherches calcules : oui, gurissez-moi, vous
qui pouvez tout et dont la bont ne se refusa jamais aucune
indigence. C'est mon tour, je suis un des vtres, un de ceux que vous
tes venu chercher, et j'ai besoin d'tre purifi et sanctifi jusqu'au
jour o vous serez ma saintet et ma justice, jusqu'au jour o la vertu
de votre geste rdempteur sera complte en moi et o l'ternit
scellera mon abandon fidle vos vouloirs.

101

En attendant cette rvlation de votre gloire, laissez-moi, mon Dieu,


vous regardez, laissez-moi voir que vous me regardez.

102

Prires la gloire de l'ternel

43.
1. Lorsque les temps auront fini leurs cours, lorsque les choses corruptibles
auront fait place aux invisibles, avec son Dieu Sion sera toujours.
2. Dj les Saints rassembls dans les cieux, brillants de gloire et de lumire, n'ont
plus de maux, plus de misre, et tous les pleurs sont taris de leurs yeux.
3. Oh ! Quelle paix ! Oh ! Quel parfait bonheur ! Ravis d'amour et d'allgresse, du
Pre ils sentent ta tendresse, et, tel qu'il est, contemplent le Sauveur !
4. C'est pour toujours que ce troupeau bni de son Rdempteur a la vue. Pour
toujours la mort est vaincue, et pour toujours tout combat est fini.
5. Dans ce bonheur nous serons avec eux : il est aussi notre partage. Notre me
attend cet hritage ; car son repos n'est pas en ces bas lieux.
6. Poursuit, Chrtien ! Poursuis donc tes travaux. Bien prs de toi tu vois leur
terme. En Jsus ton salut est ferme : Bientt en lui cesseront tous tes maux.

44.
l. Au sjour bienheureux de la gloire invisible, nos frres, affranchis de la
corruption, attendant de leurs corps la sre adoption, jouissent prs de Dieu
d'une joie indicible.
2. Vivantes en Jsus, de l'ternelle vie, nos mes de l'Esprit ont l'immuable sceau :
quand notre chair descend dans le sombre tombeau, cette onction de Dieu ne
nous est pas ravie.
3. Abraham est vivant, ainsi que tous les Pres. Le Dieu qu'il a servi des morts
n'est pas le Dieu. Aussi, c'est dans son sein qu'en quittant ce bas lieu, Lazare
consol voit finir ses misres.
4. Parlant avec Jsus, sur la montagne sainte, Mose avec lie apparat des hauts
cieux : de leur flicit quel moment glorieux ! De l'amour ternel quelle vivante

103

treinte !
5. C'est dans ce mme amour, que, sous l'autel cleste, les mes des lus attendent
le Seigneur ; jusqu'au jour o son bras, tout puissant et vengeur, de son troupeau
sauv, rassemblera le reste.
6. Nous te sommes aussi, Jsus ! Ds cette terre, unis par un lien qui ne se rompra
pas. Quelques moments encore, quelques jours ici-bas, et nos yeux te verront
dans la pure lumire.
Il est ordonn aux hommes de mourir une fois ; et aprs cela le Jugement.

45.
1. Dans le sjour de la lumire, ton glise, notre Sauveur ! Sous le regard de Dieu,
ton Pre, sera toujours en ton bonheur. Alors les maux, le deuil, les larmes, pour
tes enfants ne seront plus ; du ciel les indicibles charmes seront la part de tes
lus.
2. Dans le repos, alors leurs mes, en ce sublime et beau sjour, brleront des
clestes flammes d'un tendre et glorieux amour. toi, Seigneur ! Rendus
semblables, sur eux ton image ils verront, et des dlices ineffables en cette
image ils trouveront.
3. De tous tes dons la plnitude de ton bonheur les comblera, et leur sainte
batitude jamais de fin ne trouvera. Non, jamais ne viendra le terme de leur
pure flicit : toujours la base en sera ferme en ton immense charit.
4. Quelques moments sur cette terre, encore, Dieu ! Nous pas!serons, et dans ton
riche sanctuaire nous, tes enfants, nous!entrerons, nous te verrons, notre
Pre ! notre Roi ! Notre!Sauveur ! Et de ta sublime lumire tu rempliras notre
heureux!cur.
5. Oh ! Qu'il nous tarde en ta prsence de paratre ainsi dans ton ciel ! Oh ! Qu'est
douce en nous l'esprance de voir ta face, Emmanuel ! Bientt nous saisirons
ta vie : bientt dans ton sein, pour toujours, de tes biens notre me ravie
verra l'intarissable cours.
6. Ah ! Que ta vivante Parole nous affermisse en cet espoir ; et que ton Esprit
nous console si quelque peine se fait voir ! Oui, de ta main douce et puissante,
viens, Bien-Aim ! Nous soutenir ; et de ta lumire clatante la joie en nous fait
parvenir !

104

46.
Chant des Chrtiens dans le ciel.
1. Quel est ce chant nouveau qui retentit aux cieux ? C'est le chant des lus, des
enfants de lumire, qui clbrent en chur de l'ternel leur Pre le rgne
glorieux.
2. l'honneur de l'Agneau, qui les a rachets, ils font de leur amour clater
l'allgresse ; et du grand Roi des rois leurs cantiques, sans cesse, racontent les
bonts.
3. Saints des Saints, disent-ils, ternel Crateur ! Dans tes profonds dcrets,
ta faveur immuable nous avait destins ta Grce ineffable, en notre
Rdempteur.
4. Tu nous aimais dj, quand ta puissante main n'avait encore form ni les
cieux, ni la terre. Dj ton Fils, Dieu ! Se faisait notre frre, notre chef
souverain.
5. Ce fut pour nous, pcheurs, Fils de Dieu ! Jsus-Christ que tu pris notre chair,
et qu'en notre nature, ton me tu soumis l'horrible torture de la mort d'un
maudit.
6. Maintenant pour toujours avec toi nous serons. Sur l'enfer et la mort nous
chantons ta victoire. Avec toi, dans ta paix, et vtus de ta gloire, toujours nous
rgnerons.
Chant des chrtiens sur la terre.
7. ces accents du ciel joignant nos saints transports, par l'Esprit de Jsus
clbrons ses louanges ; et dans notre humble foi, des lus et des anges
essayons les accords.
8. Voici le jour brillant o le cleste poux donnera le festin de son doux mariage.
Il va nous appeler son riche hritage : car son ciel est pour nous.
9. La nuit s'coule : il vient. Nous entendons sa voix. Vierges sages ! Veillez :
tenez vos lampes prtes. Venez goter des cieux les dlices parfaits, et posez
votre croix.
10. Dans l'amour de Jsus, toute l'ternit ! Toujours auprs de!lui, dans la cleste
vie ! Dans le ravissement et la gloire infinie!... Quelle flicit !
11. La vois-tu commencer quelques pas de toi ? Chrtien ! tends ta main et
prends cette couronne que ton Dieu, ton Sauveur, te prsente, et qu'il donne
ta constante foi !

105

12. monde ! Laisse-nous, car le ciel nous attend. Nous allons pntrer dans le
vrai sanctuaire et pour toujours saisir de Dieu notre bon pre le salut
clatant.

47.
Les Chrtiens sont en communion entre eux.
1. Ah ! Qu'il est beau de voir des frres d'un mme amour unis entre eux !
Esprits de Dieu ! Tu les claires, tu les embrases de tes feux. Leurs chants pieux
et leurs prires comme un encens montent aux cieux.
2. Rdempteur ! En ta prsence, dans ta sainte communion, ils savourent la
jouissance d'une cleste affection. Aussi leurs curs en assurance t'offrent leur
adoration.
3. Dans tous les lieux la mme vie anime tous tes rachets. Partout leur me est
rjouie de tes douces gratuits. Oui, ton glise est enrichie de tes magnifiques
bonts.
4. Ainsi, partout, de ta famille tu nourris les nombreux enfants, sur ta moisson
ton soleil brille ; tu la couperas en son temps. Dj ta main tient la faucille, et
tu t'approches de tes champs.
5. Tout-Puissant ! Sous ta lumire fais-nous donc crotre sans retard ! Que tes
pis couvrent la terre, et soient mris sous ton regard ; puis viens, et que ta
main nous serre aux greniers qui sont notre part.
6. Apprends-nous donc, Dieu charitable ! nous aimer sincrement. Nous
recevons tous ta table un mme et cleste aliment.
Ah qu'un sentiment vritable nous unisse en toi tendrement !
Quayant un mme cur, d'une mme bouche, vous glorifiez Dieu, qui est le Pre de notre
Seigneur Jsus-Christ !

48.
Exercice de l'amour.
1. Quand aux langues des cieux ma voix joindrait encore tout le langage humain, si
je n'ai pas l'amour, je suis l'airain sonore qui retentit en vain. Quand mon
profond esprit sonderait tout mystre et toute vrit, si je n'ai pas l'amour, ma
science est lgre, et n'est que vanit.

106

2. Quand ma puissante foi, se jouant des obstacles, les monts transporterait, si je


manquais d'amour, l'clat de ces miracles rien se rduirait. Quand je joindrais
ma mort, pour soulager mes frres au don de tout mon bien, si je n'ai pas
l'amour, ces extrmes misres ne serviraient de rien.
3. L'amour est patient ; il est sans insolence : il est doux et clment ; il n'est point
envieux, il n'a point d'arrogance, il s'estime humblement. De son propre intrt
il fait s'aigrir : la vrit lui plat, et jamais l'injustice ne le peut rjouir.
4. L'amour aime le bien. Il endure et pardonne le tort qu'il a reu. Il espre et croit
tout, et jamais ne souponne le mal qu'il n'a pas vu. L'amour ne peut prir : la
bouche du prophte un jour se fermera ; les langues cesseront ; la science
imparfaite en son temps cessera.
5. Car des choses de Dieu notre plus grande tude s'arrte aux rudiments. Bientt
succdera toute la plnitude ce peu d'lments. Quand j'tais un enfant, ma
craintive prudence jugeait comme un enfant, mes ans se sont accrus ; et j'agis, et
je pense en homme, maintenant.
6. Dieu ne nous donne encore qu'une lumire sombre : tout est encore confus.
Bientt sa vrit sous ce voile et cette ombre ne se cachera plus. Alors nous
verrons Dieu tel qu'il est : face face nous le contemplerons ; et, comme il nous
connut, alors toute sa Grce aussi nous connatrons.
7. Or, si pour nous la Foi, l'Amour et l'Esprance demeurent maintenant, de ces
clestes dons, l'un a plus d'excellence : l'amour est le plus grand. Seigneur !
C'est donc l'amour que demande notre me. Rpands-le dans nos curs :
allume, excite en nous son ternelle flamme et ses saintes ardeurs.
Je te prie, interroge les btes, et chacune d'elles t'enseignera ;
ou les oiseaux des cieux, et ils te le dclareront ; ou parle la terre,
et elle t'instruira ; mme les poissons des eaux te le raconteront : qui ne
sait de toutes ces choses, que c'est la main de Dieu qui les a faites ?

107

Si notre vangile est voil, il est voil pour ceux qui prissent ;
pour les incrdules, dont le dieu de ce sicle a aveugl
l'entendement, afin que l'clat de l'Evangile de la gloire de Christ, qui
est l'image de Dieu, ne leur resplendit point.

Mditation
Pendant qu'il n'en sait rien

EIGNEUR,

je me suis souvent proccup de ce que je valais vos


yeux ; je me suis inquit du progrs de mes vertus ; je me suis
demand anxieusement si j'avanais et de quel pas, si je reculais
et de combien, si je pitinais sur place, et depuis quand. Et j'ai
encombr mon me de beaucoup de soucis inutiles, et la paix sereine
de la foi agissante a fui par mille cassures invisibles.

Je voudrais que vous m'appreniez comment on peut garder le soin


perptuel de ne rien laisser perdre de votre don, sans cependant
fatiguer son me d'un souci maladroit et humain, sans introduire dans
le cnacle intime un dsir maladif et bruyant, un hte fcheux, qui se
plaint ou qui s'pouvante, qui importune et qui nerve. Entre la
nonchalance qui s'accommode de tout, mme du mdiocre ou du
mauvais, et l'anxit trop humaine, qui veut chaque jour des
constatations certaines et des rsultats palpables : entre l'insouciance
qui se dsintresse du progrs spirituel et la proccupation, qui
s'aborde et se ruine en dnombrer les indices, que votre sagesse
sobre et vigoureuse me guide par les chemins de la paix et de la
lumire.
Le royaume des cieux est semblable une graine qui pousse dans le
champ o par hasard un jour un passant la jeta. Celui qui l'a jete
semble ne plus en garder de souci. Il se lve et se couche, il va et il

108

vient, il sommeille et il mange, laissant la graine et la terre leur


travail patient et mystrieux. Car le sol fructifie de lui-mme, et c'est
d'abord une herbe verte qui tremble au vent, une tige grle et
frissonnante : et petit petit, la tige devient un chaume et au bout du
chaume se balance un pi, et dans l'pi, on voit enfin se former et
grossir les grains drus et savoureux du froment. Et le geste presque
fortuit de ce passant de rencontre, qui jeta la semence sur le sol, ce
geste aboutit la moisson et appelle de loin les faucilles.
Seigneur, si j'avais plus de confiance dans l'efficacit de votre action
surnaturelle, il me semble que ma coopration votre uvre en moi
serait exempte d'anxit, et que toute impatience s'vanouirait de mon
me. Qu'il me suffise de rester toujours trs prs de vous, de collaborer
avec votre grce, et que tout soin superflu soit banni d'une vie, dont
vous tes la force, et dont vous devez tre le terme.
J'ai cru longtemps qu'il existait des industries naturelles et humaines,
capables de suppler vote grce ou d'acclrer son action ; j'ai cru
qu'en m'ingniant, en raffinant, en m'excitant, je pourrais faire mieux
que vous ne faisiez vous-mme et dpasser vos volonts. J'ai cru c'est
toujours la mme illusion que l'uvre de la saintet tait une
entreprise avant d'tre une acceptation ; qu'elle tait une initiative
personnelle avant d'tre une rponse dfrente ; que c'tait moi
commencer d'abord le grand travail tandis que mon premier acte doit
tre de vous remercier de l'avoir dj commenc en moi par votre
grce, prvenant tous mes vouloirs.
Et ce que vous avez fait en moi, vous continuez de le faire. Pre de
famille, c'est vous qui thsaurisez pour moi des fortunes clestes ; c'est
vous qui gardez mes mrites, puisque c'est par vous et en vous que je
les acquiers. Ce que je suis, je n'en sais rien ; ce que je veux, vous le
voyez ; mais un dsir me reste, un dsir que votre grce m'empche
d'abdiquer et qui s'augmente chaque jour de toute l'exprience de ma
misre : le dsir de vous aimer toujours plus comme Sauveur ; le dsir
de ne rien possder en propre surtout pas mes vertus et de vous
voir en tout ce que je suis, en tout ce que je fais, parce que vous seul
pouvez me rendre supportable moi-mme et empcher que mes
vertus me dgotent. Je les aimerai parce que j'y retrouverai vos
reliques, votre uvre, votre amour, vos vestiges. Je les aimerai parce
que vous les avez semes en moi, et parce qu'tant graines divines,
elles ont rencontr dans mon me un sol que votre grce seule pouvait
rendre fcond... J'aime toutes ces gerbes d'pis qui sont mes mrites,

109

qu'on appelle mes mortifications, mes renoncements, mes vux, mes


prires, mes repentirs et mes espoirs, je les aime parce toutes ces
gerbes sont votre moisson et parce qu'elles chantent votre gloire.
Et ds lors qu'ai-je besoin de me rassurer en constatant que ces
vertus grandissent ! Ne doit-il pas me suffire de donner tout mon effort
de docilit, en vous laissant le soin des rsultats, en confiant votre
amour l'achvement de nos tches, et en remettant la vision
ternelle l'apprciation dfinitive et la certitude reposante ? Prendre la
vertu pour la conscience qu'on en a, ce serait se tromper lourdement,
et faire chavirer en toute occasion la paix de l'me. Il faut savoir lui
faire crdit, et veiller seulement collaborer de son mieux ; il faut
songer lui plus qu' nous, sa gloire plus qu' notre valeur, ses
bienfaits plus qu' nos mrites, ou mieux encore, puisque nos mrites
sont ses bienfaits, puisque notre valeur fait sa gloire, et puisque nous
c'est encore lui, il faut considrer ces ralits sous leur aspect divin,
avec ses yeux, dans la lumire vraie de leur origine...
N'y aurait-il pas dans cette rectitude d'intention une batitude de
dnuement ? N'y aurait-il pas une saveur cleste de pauvret
spirituelle dans cet oubli de soi et cette impuissance de penser nous
et de nous autrement qu'en Dieu et pour Dieu ? Il ne s'agit pas de
rester dans l'obscurit, mais bien de se contenter de sa seule lumire,
comme la Jrusalem cleste, que sa seule clart illumine ; il ne s'agit
pas d'attendre dans l'oisivet et de garder ses puissances inertes, mais
bien de modrer l'apptit d'indpendance, en soumettant toute notre
activit sa domination et en collaborant avec lui de toutes nos forces.
tre disciple entirement ; n'tre plus fidle : ces deux vieux mots
devraient suffire nous exprimer. Nous ne serons en paix, qu' l'heure
o nous serons ce que nous devons tre ; et nous ne devons tre que
docilit agissante et abandon sans rserve. La paix, sans illusion, sans
prestige, sans faux sommeil et sans rves terrestres, la paix du
paradis, que vous me prparez sans que je m'en doute et comme
mon insu donnez-moi, Seigneur, dans la puret, la vrit et la
justice.

110

Prires la gloire de l'ternel

49.
1. L'Esprit-Saint dit, humains ! Qu'une haine mortelle chaque jour renouvelle en
vos curs ses venins ; et que la noire envie, la basse jalousie met le glaive en vos
mains.
2. Fils d'Adam ! Comprends-tu, que cet homme est ton frre ; que de ta propre
mre, le jour il a reu ? Et que dans sa misre, il n'est que de poussire comme
toi revtu ?
3. Pourquoi donc, mortel ! Contre lui dans ton me nourris-tu cette flamme et
cet horrible fiel ? Pourquoi, dans ta folie, contre ta propre vie te montres-tu
cruel ?
4. Ainsi du Crateur la sainte ressemblance, la gloire et la prsence, ne sont plus
dans ton cur ! De ton me due la couronne est perdue, et le front sans
honneur !
5. Jsus ! Loin de toi telle est notre nature, telle est notre souillure et de la mort
la loi. Hors de toi, VRITABLE ! Hors de toi, CHARITABLE ! Satan sur l'homme est
roi.
6. Seigneur ! Reproduis en nous la pure image du divin parentage que tu nous as
acquis ! De nos curs, par ta Grce, le vieil Adam efface et la haine bannit.
7. Ah ! Lorsque nous marchons dans ta sainte lumire, ton enfant, notre frre,
toujours nous chrissons : oui, notre me est ravie de voir en lui la vie qu'en toi
nous possdons.

50.
1. Dbonnaire Sauveur ! Aimable et cher modle de toute charit, de ce pur
sentiment, auquel ta loi m'appelle, montre-moi la beaut.
2. Ah ! Combien cet amour est mconnu du monde ! Hlas ! L'homme pcheur
est sans compassion, et l'gosme abonde en son superbe cur.

111

3. Un frre, sous tes yeux, repousse au loin son frre avec un fier ddain : son il
est mprisant, et sa parole amre est pleine de venin.
4. O Dieu ! Du cur des tiens arrache cette haine, et cette duret ! Qu'en ta
communion ton esprit les amne ton humilit !
5. Accorde-moi ce don. Je le cherche et dsire : donne-moi ta douceur ; et qu'en
mon cur soumis, un jour je puisse dire J'imite mon sauveur.

51.
Adoration de Dieu.
1. Frres ! Approchons-nous ensemble de l'ternel, notre Sauveur. C'est son nom
qui nous rassemble : gayons-nous son honneur.
2. Loin des vains bruits de cette terre, en repos ici recueillis, dans le cleste
sanctuaire par la Foi nous sommes admis.
3. Notre Pre, quoique invisible, sur nous tient ses yeux abaisss, et sous sa lumire
paisible, devant lui nous sommes placs.
4. Ensemble donc, cherchons sa face, et l'invoquons avec ferveur ; et de son Esprit
l'efficace se rpandra dans notre cur.
5. coute-nous, notre Pre ! Prte l'oreille nos accents : et daigne exaucer la
prire qu'en Jsus t'offrent tes enfants.

52.
1. Les uvres du Trs-Haut proclament sa puissance. En charmant les regards
elles touchent le cur ; rien ne peut obscurcir leur sublime grandeur : rien ne
peut approcher de leur magnificence.
2. Quel clat de beaut ! Que d'ordre et d'harmonie ! Sans trouble ni retard, tout
marche sans effort. Dans cet ouvrage exquis, dans ce parfait accord, la force la
douceur se trouve runie.
3. Dieu seul est le Puissant. Il commence ; il achve. Les dessins de son cur sont
cachs et profonds. Ses dcrets ternels sont plus hauts que les monts ; et pardessus les cieux sa vrit s'lve.
4. Mais quel cur, ici-bas, s'y montrera sensible ? Quel homme avec amour adore
son Auteur ? Quelle me y vient chercher son Pre et son Sauveur. Et dans ce
qui parat voit le monde invisible ?

112

5. Ce n'est que le Chrtien qui jouit de la terre. C'est pour lui seulement que tout est
vraiment beau. Il y trouve partout un plaisir tout nouveau ; car partout il y voit
l'ouvrage de son Pre.
6. Cependant ces gurets et cette belle plaine, ces arbres verdoyants, ces monts et
ces coteaux, ces bords dlicieux et ces limpides eaux, ne sont que pour un
temps, et leur fin est prochaine.
7. Puisque donc tout finit, puisque ce monde passe, puisque le jour prsent
touche l'ternit, dgageons notre cur de cette vanit, et saisissons les biens de
la cleste Grce.
8. Oh ! Quel transport je sens dans mon me ravie ! Pour moi s'ouvre le ciel, et le
monde n'est plus ! Non, je ne puis mourir : j'appartiens Jsus ! Il est le Dieu des
cieux et l'ternelle vie.

53.
1. Chantons ensemble les louanges de l'ternel, le Crateur. Que nos voix et celles
des anges soient en accord son honneur ! Que notre cur, de cette terre, par
la Foi, porte jusqu'aux cieux, jusqu'au royaume de lumire, de notre amour
l'hymne joyeux !
2. C'est toi, Seigneur ! Dont la puissance du nant tira l'univers ; ta main, avec
magnificence, le remplit d'ouvrages divers. Tu l'arrangeas avec sagesse, tu lui
donnas le mouvement, et de ta sublime richesse tu le paras abondamment.
3. Nous sommes aussi ton ouvrage : quand il te plut tu nous formas. De nos corps
tu fis l'assemblage, et d'un esprit les animas. toi donc appartient notre tre,
car par toi seul nous subsistons : de nos dsirs toi seul est matre, et notre cur
nous te devons.
4. Mais c'est Jsus qui par sa Grce, seul peut toi nous lever. Nous prissions
loin de ta face : en lui seul tu t'es fait trouver. En lui, de l'ternelle vie tu mis
pour nous tous les bienfaits : en lui, ta clmence infinie de nouveau pour toi
nous a faits.
5. C'est donc par lui que vers ta gloire, Dieu ! Nous dirigeons!nos curs. C'est
en croyant sa victoire, qui de la mort nous!rend vainqueurs. Ah ! Seigneur !
Avec abondance verse en nous!ton cleste Esprit, et fais-nous crotre en
l'existence que nous avons en Jsus-Christ !

113

54.
1. tends autour de moi ton sublime silence, solitaire lieu ! Viens, Esprit de mon
Dieu ! Introduire mon cur en ta sainte prsence. Sanctuaire ! Ouvre-toi : et du
ciel, devant moi, fais resplendir l'clat et la magnificence !
2. L'homme n'est donc pas seul sur cette obscure terre : l'ternel est vivant, et son
regard rpand, mme en la sombre nuit, des torrents de lumire. Crains et
tremble, mortel ! Et, dans ce vaste ciel, vois cet il qui te suit, qui te presse et
t'enserre.
3. Fuis sous l'ombre des bois, dans les plaines dsertes ; gravis les plus hauts
monts ; descends aux noirs vallons : les oreilles de Dieu partout y sont
ouvertes. Il coute ton cur, et de sa profondeur les ruses devant lui sont
toutes dcouvertes.
4. Ma vie, ce penser, du monde est spare. Jsus ! Ton regard m'enceint de
toute part ; de toi, de ta grandeur, mon me est entoure. terre ! Laisse-moi !
0 sources de la Foi ! Ouvrez, versez vos eaux sur cette me altre !
5. Tout l'univers, Seigneur ! Se ment devant ta face. Tout le cercle des cieux se
dploie tes yeux, et ta divinit remplit l'immense espace. Oh que suis-je,
ternel ! Moi, fragile mortel ! Et cependant, Jsus ! En mon cur j'ai ta grce !
6. Oui, quand au dernier jour les rocs de ces montagnes ensemble crouleront,
quand ces cieux passeront, et quand tes feux ardents brleront ces campagnes,
alors, comme aujourd'hui, j'aurai mon sr appui dans l'amour dont partout,
Dieu ! Tu m'accompagnes.
Le fruit de l'Esprit est la charit, la Joie, la paix, l'esprit patient, la bnignit, la bont,
la douceur, la modration

114

Que nul ne s'abuse soi-mme : si quelqu'un pense tre sage en ce


sicle, qu'il devienne fou afin qu'il devienne sage.

Mditation
Ainsi donc, nous qui gardons mmoire...

me encore terrestre ignore la saintet du souvenir. Trop


souvent je ne vois en lui qu'un moyen commode de relever la
fadeur maussade du prsent ou de broder des arabesques
dlicates sur le fond monotone de l'existence quotidienne. Quand les
spectacles que j'ai sous les yeux me vexent ou me fatiguent, je me
rfugie dans mes souvenirs et je droule, comme une consolation ou
comme une revanche, devant le regard intrieur, le tableau de ce qui
n'est plus. Le souvenir ! Je m'en sers pour jouir ou pour jouer, pour
regretter, pour appuyer mes ambitions ; je m'en sers pour tayer mes
espoirs ou pour me barricader dans mes dfiances pusillanimes ; je
m'en sers comme d'une sorte de matire quelconque et plastique,
comme d'un dchet vil ou prcieux, mais, que je puis exploiter ou
ptrir ma guise, sans devoir rendre compte personne de l'usage
que j'en fais. Je te traite comme s'il ne relevait que de moi et comme s'il
ne concernait que moi seul ; je le traite comme le pcheur traite le
poisson de mer, jetant ses filets droite ou gauche, en avant ou en
arrire, plongeant au hasard dans les immenses rserves de l'ocan,
iniquement soucieux de s'assurer de fructueuses captures.
ON

Et tout cela est bien paen, et cette mainmise hardie sur le trsor de
Dieu ressemble un sacrilge. Est-ce que mon pass comme mon
avenir ne lui appartiennent pas ? Est-ce que les souvenirs, tout pntrs
du parfum de sa grce, tout imprgns de sa vertu rdemptrice, de
cette vertu qui mane de lui , est-ce que les souvenirs, reliques de
sa lumire et de son amour, ne sont pas choses saintes ? Et quand je

115

m'en sers pour mon plaisir ou ma folie, j'imite l'impit purile de ce


roi de Babylone, qui profanait dans ses festins les objets sacrs du culte
et buvait une ivresse vulgaire et lourde au fond des coupes d'or du
temple de Jhovah ! mon Dieu, apprenez-moi bien me souvenir,
exercer chrtiennement cette fonction sacre, traiter le pass qui vit
en moi, comme un don d'amour et comme un gage attendrissant de
votre prdilection. Est-ce que le Saint-Esprit ne l'a pas nomm, lui,
mon Rdempteur et mon Matre unique, celui qui tait ? Tout mon
pass, il l'a vu, il l'a support et pardonn dans tout ce que ma
perversit ou ma faiblesse y ont ml de coupable et de malpropre. Je
ne puis donc pas isoler un seul instant de mon histoire antrieure, je ne
puis dtacher de l'action du Verbe ternel une seule phase, si minime
soit-elle du dveloppement de l'humanit et de l'univers. Il est toutes
les origines, il est avant toutes les origines, avant Abraham, le pre des
croyants, et avant le premier homme, le pre des pcheurs. Quand
j'essaie de me promener dans mes souvenirs, comme dans un parc
immense et dsert, comme dans un enclos de solitude dont seul
j'aurais la clef, dont seul je connatrais les chemins, j'oublie qu'il est le
Tmoin fidle qu'il a tout vu et qu'il sait tout, et qu'il a t le
contemporain de mon me travers toutes mes dfaillances et tous
mes relvements. Le souvenir est donc une voie royale, par laquelle je
dois aller Dieu et le long de laquelle lui-mme descend vers moi ; le
souvenir est un long colloque, l'hymne d'action de grce, qui fait brler
tout mon pass comme un encens.
Le souvenir plein de lui et donnant mes penses une gravit
sereine, mon caractre une noblesse rflchie et consciente, toute
mon allure intime une dignit douce et contagieuse. Est-ce que toute
grandeur relle n'en est pas imprgne ? Est-ce que les traditions, les
fidlits, les dvouements, les vertus de race, de famille, de patrie,
est-ce que tout ce qui nous porte et nous fait crotre, ne s'enracine
pas dans le souvenir d'un pass, qui monte en nous comme une
sve ?
Hlas ! Je suis toujours fugitif et momentan, gar dans le prsent
trop court, sans perspective calme, sans horizon d'ternit. Je suis
toujours press, haletant de dsirs trangers, dont je n'ose confier
personne l'ambitieuse folie, de dsirs que le prsent ne laisse pas
s'panouir et qui tombent en masse, sur le sol de mon me, comme
des soldats dbands dont la bravoure est inutile.
Me souvenir de mon pass, non pas comme d'une chose abolie,
comme d'une ruine irrparable, comme d'un rve vanoui, comme d'un

116

bonheur que je n'ai plus, mais bien plutt comme d'une ralit qui
demeure, comme d'un trsor que me garde l'ami fidle, et qui n'a pas
cess de m'appartenir chaque instant. Le souvenir terrestre et
humain est toujours rong par la teigne et la rouille ; la ralit qu'il
nous prsente est pleine de trous et sans clat. Mais si je le garde en
moi, lui qui garde tout par la vertu de sa parole ; si je reste avec lui, en
qui demeure toute plnitude ; si je vois dans tout mon pass, lui qui est
la lumire ternelle et immuable de ma vie, qu'est-ce donc que je
pourrais avoir perdu en passant d'une journe une autre, et de la
naissance la mort ?
Me faire une mmoire consacre comme une glise divine et sainte,
pntre d'un esprit de grce et ne vivant que du bienfait reu.
Recevez ma mmoire, mon Dieu, non pas pour me l'enlever on
pourrait trop discuter les sens de cette prire mais pour qu'elle soit
vtre et non pas mienne ; pour qu'elle ne me parle plus jamais que de
vous et qu'elle m'duque ma fonction de louange, mon mtier de
fidle, mon rle d'ternel adorateur. Soyez le seul objet de mon
souvenir, vous, vos prvenances si douces et vos pardons si gnreux.
Le souvenir ainsi compris me restituerait moi-mme dans le
recueillement facile, et tout spontanment me ferait fermer les yeux et
joindre les mains. Je comprendrais le sens profond du principe divin ;
je saurais pratiquement que Dieu me dborde de tous les cts, et que
rien n'est perdu de ce qui repose sur lui. Me souvenant de tout ce que je
vous ai cot, mon Sauveur, je saurais quelle dpense divine je
reprsente, et il me semble que dans une humilit sans limite, je
retrouverais une fiert sans dfaillances. Je serais fier de vous, et de
votre uvre, et je ferais tout en mmoire de vous .
Donnez-moi de bien me souvenir pour que je sache aussi ce qu'il
convient d'oublier : mes intrts gostes, mes calculs mesquins et
sournois, ma fausse sagesse et mes grandes folies ; Donnez-moi de
peupler ma mmoire d'images divines, d'y garder comme des
semences de gratitudes, les reliques clestes, les arrhes mystrieuses
de votre Esprit de grce, le souvenir de tout ce qui est descendu ;
donnez-moi de comprendre que derrire moi c'est encore vous ; et que
toutes les clefs sont dans vos mains.

117

Prires la gloire de l'ternel

55.
1. Inaccessibles monts, qui portez dans les nues vos fronts majestueux !
Gigantesques rochers, dont les flches aigus s'enfoncent dans les cieux ! Plus
haut que vos sommets, et par-dessus vos cimes est l'amour du Seigneur, et ses
saints jugements par dessous vos abmes cachent leur profondeur.
2. Quand Dieu vous tancera, vos bases branles au loin s'entrouvriront ; et vos
rocs en dbris de masses croules vos gouffres combleront : tandis que Jsus
la Grce invariable puissamment rgnera ; tandis que pour les siens sa justice
immuable encore s'affermira.
3. Cependant, oh ! Combien, montagnes verdoyantes ! Vous plaisez mes yeux !
Que j'aime contempler de vos croupes riantes les contours sinueux ! Qu'ils
sont beaux les tapis de ces frais pturages mls vos forts ! Et des rauques
torrents qui forcent vos passages, que la voix a d'attraits !
4. Mais que sont tes beauts, prissable terre ! Qu'est toute ta grandeur, au prix
du saint clat du sjour de lumire o rgne le Sauveur ! Torrents ! Vous
tarirez : et vous, vertes ptures ! Vous quitterez ces bois ; mais toujours
jailliront des ondes toujours pures sous l'ombre de la Croix.
5. Chrtien ! Hte-toi donc, et vaillamment t'approche du haut mont du SaintLieu. Gravis l'troit sentier, et monte sur la roche des promesses de Dieu : et si
quelque langueur survient durant ta source, en ton cur tonn, suis le
Consolateur jusqu' la vive source des eaux de Silo.

56.
Les assembles mutuelles.
1. Louez le nom de l'ternel, clbrez-le dans vos cantiques. Que votre chant soit
solennel, et vos paroles magnifiques. Lui seul est grand, lui seul est saint : c'est
par lui seul que tout subsiste : son pouvoir rien ne rsiste ; lui seul aussi doit
tre craint.

118

2. Devant ce Roi de l'univers s'vanouit toute puissance. Il va parler : terres et


mers ! coutez-le dans le silence. Il enrichit, il appauvrit ; il agrandit, il humilie ;
rappelle-t-il soi la vie, l'homme aussitt tombe et prit.
3. Que pouvez-vous contre son bras, peuples ligus, race superbe ! Tout votre
orgueil, fiers potentats ! Aura dans peu le sort de l'herbe. ce Dieu Fort
soumettez-vous ; de votre fin l'heure s'approche. Tremblez qu'alors il ne
dcoche sur vous les traits de son courroux.
4. Ce Dieu si grand, si glorieux, de nous, Chrtiens, s'est fait le Pre. Son bienaim, des plus hauts cieux, est venu jusqu' notre terre alors, Fils, ta charit
nous acquit, par ton sacrifice, l'ternel don de ta justice, la vie et l'immortalit.
5. Frres ! Chantons ce Dieu-Sauveur, et rptons dans l'assemble, que par-dessus
toute hauteur sa bont s'est accumule. Disons que Dieu, le Crateur, le Saint
des Saints, l'ternel mme, Charit, Grce suprme ! Daigne habiter en notre
cur.
6. Confions-nous en son pouvoir : ne craignons point ; il est fidle. Son prompt
secours nous fera voir que sa promesse est ternelle. Oui, notre Roi garde ses
saints sous le sceptre de sa puissance : ah ! Remettons en assurance tout notre
esprit entre ses mains.

57.
1. Prparons-nous, Peuple fidle ! clbrer notre Seigneur. Que notre bouche
renouvelle tes chants pleins d'une sainte ardeur.
2. Qu'unis en lui, comme des frres, dans la plus grande intimit, nous lui
prsentions nos prires par son Esprit de charit.
3. Que dans sa paix et dans sa grce plus affermie de jour en jour, sincrement,
devant sa face, nous soyons forts de son amour.
4. Bnissons-le, sans nulle crainte : soyons joyeux dans notre foi ; ah repoussons la
moindre plainte, nous qui servons un si bon Roi.
5. Notre bonheur, notre hritage, c'est d'tre appels ses enfants : et ce salut est
d'ge en ge ; car tous ses dons sont permanents.
6. Louons-le donc, pleins d'allgresse : tournons vers lui tous nos dsirs ; et que
les lois de sa sagesse soient toujours nos plus doux plaisirs.

58.
1. Dans de pieux accords et de saintes ardeurs, Frres ! Louons le nom du Seigneur
des seigneurs, qu'une pure allgresse, qu'une vive tendresse rpandent en nos

119

curs de clestes douceurs.


2. L'ternel est vivant : il rgne dans les cieux. Rien ne peut branler son trne
glorieux. Sa sagesse est profonde : il gouverne le monde, et de tous les humains
il sonde les desseins.
3. Son ternel amour a voulu qu'en Jsus nous fussions, par la Foi, dans sa grce
reus. Sa suprme justice, par un grand sacrifice, nous acquit jamais une
parfaite paix.
4. Sur ce clment Sauveur, sur ce puissant Ami, que notre faible cur soit toujours
affermi. Sa promesse est fidle : notre Frre il s'appelle, et nous sommes
nomms ses enfants bien-aims.
5. Ah ! Par son bon Esprit, attentifs sa voix, marchons dans les sentiers que nous
montrent ses lois. Oh ! Bienheureuse vie, dans peu de jours suivie de la flicit
de la sainte Cit !

59.
1. Oh ! Que ton service est aimable, Seigneur, mon Dieu, mon Rdempteur ! Oh
qu'il m'est cher et dsirable ! Il est ma joie et ma douceur. Mon me, ici, dans le
silence, en t'adorant trouve ta paix ; et ton Esprit de ta prsence me fait sentir
les saints effets.
2. Puissant Sauveur ! Tu te rappelles que tu promis d'tre en tout lieu o quelquesuns de tes fidles s'assemblent au Nom de leur Dieu. Nous sommes donc
devant ta face : oui, tu nous vois, tu nous entends. Ah ! Que le regard de ta
Grce repose sur nous, tes enfants !
3. Quoi ! Je me trouve en ta lumire ! tes yeux, mon Dieu, sont sur moi : ton
oreille entend ma prire, et mon chant monte jusqu' toi ! Oh ! Quels transports
donne mon me le sentiment de ta bont ! Ah ! Que mon cur aussi
s'enflamme des saints feux de ta charit !
4. Oui, dans mon me je t'adore, mon Dieu, mon Seigneur, mon Rocher ! Je t'ai
cherch, je veux encore de ton regard me rapprocher. Quel autre au ciel
pourrait me plaire, que toi, mon fidle Sauveur ! Quel autre que toi sur la terre,
peut tre l'appui de mon cur !
5. Ennuis, douleurs, et toute peine, quittent mon me en ce lieu saint. Elle y
dpose aussi la chane dont le pch souvent l'treint. Ici, Seigneur ! Le vain
mensonge du prsent sicle et de ses biens ne me parait qu'un triste songe o
follement je me retiens.
6. L'ternit, ton ciel, ta vie, dans leur clat frappent mes yeux ;! et ta Parole me

120

convie au vrai festin des bienheureux ; ouvre-!moi donc ton sanctuaire : viens
m'introduire au beau sjour o !toi, mon Dieu, mon tendre Pre, tu m'entretiens
de ton cur !
7. Toi-mme, ternel ! Toi seul tu as fait les cieux, les cieux des cieux et toute
leur arme ; la terre et tout ce qui s'y trouve ; les mers et tous ce quelles
contiennent. Tu vivifies toutes ces choses, et l'arme des cieux se prosterne
devant toi.

60.
Le jour du Seigneur.
1. Voici, le jour qu'aime mon me, le jour de Dieu, de son repas. Laissez-moi donc,
soins et travaux ! N'teignez pas la sainte flamme dont l'Esprit de mon
Rdempteur vient embraser mon heureux cur.
2. Seigneur ! Ce jour fut par toi-mme ds l'origine consacr. Tu voulus qu'ils
fussent spars par ton ordre et ta Loi suprme. De ton repos ce monument par
toi fut bni richement.
3. Alors d'Adam l'me tait pure : jamais le mal il n'avait fait ; et ce saint jour fut
un bienfait pour cette sainte crature. Ton sabbat fut, Crateur ! Pour l'homme
un don de ta faveur.
4. Ce mme jour, aux anciens Pres, comme sacr tu rappelas, et la loi tu
renouvelas qui l'te aux terrestres affaires. De ton doigt l'ordre en fut trac, et
par toi dans l'Arche plac.
5. Jsus est l'Arche vritable o sont tous tes commandements ; et ton Esprit tes
enfants rend chacun d'eux toujours aimable. C'est dans ta grce, notre Roi !
Que ton peuple garde ta Loi.
6. Ah ! Quel repos ce jour rappelle ton glise, tes lus ! Ce jour, tu finis,
Jsus ! De leur salut l'uvre ternelle. De l'abme tu remonteras, et pour
toujours te reposas.
7. Qu'il nous est doux, Roi dbonnaire ! De rappeler cet heureux jour ! Et d'avoir
de ton grand amour ce sacrement sur notre terre, si du monde il est mconnu
de toi tes enfants l'ont reu.
8. Nous avons donc en cette vie le doux essai de ton repos ; jusqu'au jour o de nos
travaux la tche enfin sera finie. Oui, prs de toi, dans peu de jours, nous
reposerons toujours.

121

Je suis l'ternel ; et il n'y en a point d'autre qui forme la lumire,


et qui cre les tnbres. C'est moi qui ai fait la terre, et qui ai cr l'homme
sur elle. C'est moi qui ai tendu les cieux de mes mains, et qui ai donn
la loi toute leur arme.

122

11
Moi, Jsus, je suis la racine et la postrit de David ;
l'toile resplendissante et matinire. Et l'Esprit et l'pouse
disent : Viens. Et qui l'entend dise : Viens.

Mditation
Le bruit confus d'une cohue

'AI cherch quel tait mon vrai nom, celui que je mrite, celui qui
me dfinit devant vous ; et je l'ai trouv, Seigneur. Je l'ai trouv
dans la rponse du malheureux que vous avez guri des dmons
mauvais qui le tenaient captif par le dedans. Mon nom ? Je m'appelle
moi aussi lgion ; parce que je ne suis pas seul, je ne suis pas un ; je
suis plusieurs, je suis une multitude confuse et remuante, une cohue
insense de personnages qui se bousculent et se supplantent et qui
tous prtendent s'emparer de moi.
Je le sais et c'est peut-tre ce qui m'empche de pntrer au fond
de moi-mme, d'examiner srieusement les sous-sols de mon tre. Je
prvois que je n'y rencontrerai rien de simple, de calme et de net et je
recule devant ces enqutes dcevantes et ces examens douloureux ; je
n'ose pas fouiller les coins de ma Jrusalem la lueur des torches, car
je la sais peuple d'tres bizarres et louches, que je n'aime pas
rencontrer.
Lgion ; nous sommes plusieurs. Il y a au fond de mon me un
personnage machiavlique et retors, froidement goste, et prompt
tout sacrifier son bien-tre personnel ; un personnage cauteleux et
indlicat, ennemi de la franchise sereine et de la droiture sans calculs ;
il aime biaiser, louvoyer, dguiser ; je le connais, il est plein de
mensonge, et je ne puis pas dire que ce personnage m'est tranger.
Car il parle quelquefois par mes lvres et chaque fois que mes discours

123

ont manqu de sincrit, c'tait lui qui les tenait. Sous son masque, ce
sont mes traits moi qu'il cache. La franchise ne m'est pas naturelle.
Et il y a au fond de mon me un tre violent et irritable qui s'exaspre
devant les obstacles, qui ne peut souffrir la moindre contrarit, qui
sous les dehors que la courtoisie lui impose, bouillonne parfois de
mauvaise humeur et de colre, et qui se jette sur le prochain, comme
un agresseur brutal et injuste, ds que celui-ci le contrecarre ou le
contredit.
Seigneur, je ne puis pas dire que ce personnage me reste tout fait
tranger. Ses gestes de brusquerie ressemblent trop aux miens, et
dans ses pres cris de colre intrieure, je reconnais l'accent de ma
propre voix. Ses violences sont mes faiblesses, et elles m'ont fait trop
de mal pour n'tre pas vraiment les miennes.
Et il y a au fond de mon me un tre de paresse et de langueur
amollissante, un tre plein de sommeil et de fainantise, qui trouve
toujours des raisons pour remettre plus tard les corves
astreignantes ; un tre qui n'aime rien tant que de se laisser vivre et de
se laisser porter et qui flne la surface de tous ses devoirs, remplis de
scepticisme et ddaigneux de tout effort. Seigneur, je le connais, ce
personnage ; il me ressemble tellement qu'il ne peut pas tre autre
moi-mme. Je connais ses allures tranantes, sa faon de se faufiler
entre les consignes trop rudes et d'viter ce qui meurtrit. J'ai entendu
si souvent ses plaintes ou ses dsirs, et pour rendre gloire au Dieu qui
m'a rachet, je confesse que je suis mou, indolent et sensuel.
Et il y a au fond de mon me un tre de grce et de bon dsir, qui
aime joindre les mains, se repentir, vous appeler, mon Dieu, et
vous entendre ; il y a quelqu'un au fond de moi-mme, qui de tout
temps vous a cherch, qui n'a jamais pu se contenter hors de vous, et
qui vous aurait volontiers sacrifi le centuple de tout ce qu'il vous a
offert. Je n'ai jamais os dire que ce personnage c'tait bien moi-mme
et moi seul, car tant d'autres lui donnaient des dmentis ; tant
d'autres, vulgaires et mchants, le supplantaient, le relguaient dans
l'ombre, le repoussaient jusqu' le rendre insaisissable et presque
illusoire. Et cependant, mon Dieu, vous savez que mon dsir profond a
toujours t tendu vers vous, et que si mes fautes n'ont pas t assez
rares, mes repentirs ont, du moins, toujours tch d'tre sincres
aussi sincres que me le permettait ma conscience obtuse et ttonnante
et le peu de lumire qui veille en moi. Je n'ai jamais totalement abdiqu
l'espoir de vous appartenir et, tout au fond de mon me, j'ai toujours

124

senti et admis que vous m'tiez, plus que tout, ncessaire.


Seigneur, qui suis-je donc et de quel nom faut-il me baptiser ? Vaisje demeurer toujours anarchie et chaos ? Est-ce que votre Esprit qui a
ordonn les proportions et les rapports des mondes ne pourrait pas
aussi faire sortir une harmonie et une grce de ma confusion et de
ma dispersion ? Est-ce que votre sagesse qui a rgl la cadence des
astres ne pourrait pas diriger les mouvements de mon cur, et
tablir un pacifique quilibre au sein de mes incohrences ?
J'entends votre rponse. Depuis longtemps elle a t prononce ; mais
le chemin est long, qui doit conduire la vrit aux oreilles humaines et
c'est aujourd'hui seulement que je commence deviner votre message
ternel. Je t'ai appel de mon nom, tu es moi. Ne plus m'appartenir,
c'est donc le seul moyen de me possder. Sortir entirement de moi
pour passer en vous, c'est donc la seule manire de ne jamais me
sparer de moi-mme, d'chapper cette dispersion intrieure qui me
tue, et d'acqurir un sens et une valeur. Je suis vtre, et deux nous
allons me conqurir sur moi. Toute la libert dont je puis disposer, je
vous l'abandonne, afin qu'avec sa collaboration vous envahissiez
progressivement toute cette zone obscure, sauvage et profonde de mon
tre, o je ne m'appartiens pas encore et o s'agitent tous mes tyrans.
mon Rdempteur, vraiment je vous devrai tout ce que je suis ; et si
plus tard, dans votre Paradis, mon bonheur doit tre de ne plus me
possder que par vous, de ne plus me connatre ou me vouloir qu'en
vous voyant et en vous aimant, ne faut-il pas que cette gloire future se
commence ds ici-bas par la grce, et que tout mon tre moral ne soit
mien que par vous ? Exorcisez tous mes mauvais dmons, vous qui seul
pouvez leur parler souverainement et les faire fuir ou taire ; rendez-moi,
donnez-moi plutt, la srnit calme de ceux qui, ayant mis leur
unique espoir en votre bont qui n'a jamais tromp personne, se
sentent pour toujours l'abri de toutes les dconvenues. Faites que
vraiment je sois vtre ; car, si je suis vtre, c'est que vous serez mien,
et c'est l toute la vie ternelle.

125

Prires la gloire de l'ternel

61.
1. Ensemble, avec amour, clbrons en ce jour, de notre bon Sauveur l'clatante
victoire : il a vaincu la mort, il s'lance en la gloire du cleste sjour.
2. Comme un mchant, li, maudit, crucifi, il s'offrit sur le bois en sanglotante
victime, et jusque aux douleurs du tnbreux abme il fut humili.
3. Son me, ainsi pour nous, supporta le courroux de la Loi du Seigneur, de sa
sainte justice, du glaive du Trs-Haut, en ce grand sacrifice, il reut tous les
coups.
4. Mais le Saint du Seigneur, mais Jsus le Sauveur, ne pouvait de sa mort
longtemps porter les chanes ; et bientt, Fils de Dieu ! De ces terribles peines
tu ressortis vainqueur.
5. Quel triomphe clatant ! Par toi, Roi tout-puissant, de Satan abattu la tte est
crase, ton peuple est rachet, ton glise est sauve, ton rgne est
permanent !
6. Jour saint et solennel, notre Emmanuel ! O tu te reposas de toute ta
souffrance ! Aussi nous y cherchons, en ta douce prsence, le repos de ton ciel.
7. De ton nom appels, de ton Esprit scells, nous sommes voyageurs et forains
sur la terre : et nous y cheminons comme enfants de lumire, pour toi
renouvels.
8. Jsus ! Sous ton regard, ce jour nous met part, comme un peuple affranchi,
retranch de ce monde, un peuple dont la paix en ton pouvoir se fonde et
trouve un sr rempart.
9. Ce jour est sans attraits, comme tous tes bienfaits, pour le pauvre pcheur dont
l'me est encore morte. Pour nous, tes parvis, il est la Belle Porte et le brillant
accs.
10. Qu'il soit notre plaisir ! Qu'en lui notre dsir vers les choses!du ciel avec
ardeur s'lve ! Qu'au combat de la Foi notre!cur se relve en le voyant
venir !

126

62.
1. Chrtiens ! Qu'en ce beau jour nos voix en doux accords, clbrent de Jsus
l'clatante victoire ! Ce jour, sacr pour nous, est notre jour de gloire, et le juste
sujet de nos pieux transports.
2. Au matin de ce jour, le saint Fils du Seigneur, ayant got la mort, remonta de
l'abme. Quand il y descendit, son me tait victime ; mais du sjour des morts
il sortit en vainqueur.
3. glise ! Que tes chants s'lvent jusqu'au ciel ! Alors en ton Sauveur tu fus
justifie. Avec lui, dans sa mort, tu fus humilie : en lui, ressuscite, ton lustre
est immortel.
4. Rachets de Jsus ! Disons donc, en ce jour, que pour nous, ses enfants, la mort est
engloutie ; et dans le vrai repos d'une pieuse vie, gotons dj la paix de
l'ternel sjour.
5. gayons devant Dieu nos esprits et nos voix, et faisons triompher notre vive
esprance. Bientt, il nous l'a dit, en sa sainte prsence, nous verrons le repos
du puissant Roi des rois

63.
Prires de l'Eglise.
1. Daigne, Seigneur mon Dieu ! Daigne ici me bnir. Daigne ici recevoir de mon
cur la prire ! Oh ! Sur moi fais venir l'Esprit de ton saint Fils, en ta prsence,
Pre !
2. Que j'aime me trouver ainsi sous ton regard ! Tout est repos et paix, tout est
gloire et lumire en cette bonne part. C'est le bonheur exquis, c'est le ciel sur la
terre.
3. Quoi ! Moi, pauvre mortel, toi je puis parler ! Sans frayeur jusqu' toi s'lve
ma pense ! Quoi ! Je puis t'appeler, et ma voix te parvient et n'est pas
repousse !
4. mon me, c'est trop pour ton infirmit : l'approche de ton Dieu, sa sublime
prsence, et son ternit, de tes motions surmontent la puissance.
5. Aussi, mon Crateur ! Dans ta communion, humblement prostern, je garde le
silence de l'adoration, et j'coute, en Jsus, la voix de ta clmence !

127

64.
1. C'est nous, tes rachets, qui te prions, Pre ! C'est au nom de Jsus, de ton
bien-aim Fils ; et tu veux accorder tout ce qu'il a promis cet heureux
troupeau qui, paissant sur la terre, par la foi de son cur te recherche,
Seigneur !
2. Un pre son enfant donne avec bienveillance ce qu'il a prpar pour ses divers
besoins ; mais son plus grand amour et ses plus tendres soins sont-ils
comparer aux trsors de clmence que trouve en ta faveur ton enfant,
Seigneur !
3. Accomplis donc pour nous ta fidle promesse : accorde-nous, Dieu ! Les dons
de ton Esprit. Pour nous ta charit les mit en Jsus-Christ. En lui donne-nous-en
l'ternelle richesse : notre me, en se langueur, les dsire, Seigneur !
4. Imprime et grave en nous ce sceau de l'hritage que ton Fils sur la croix daigna
nous acqurir, qui subsiste jamais et ne peut se fltrir, et dont, pour tes lus, cet
Esprit est le gage. Que sa sainte ferveur brle en nous, Seigneur !
5. Qu'il fasse en nos sentiers resplendir la lumire ! Qu'il dvoile nos yeux toute
ta vrit ! Qu'il montre notre foi la cleste Cit ; et qu'en pieux soupirs par lui
notre prire s'lve avec ardeur vers ton trne, Seigneur !
6. Que nos mes en lui gotent la paix profonde ! Qu'il soit en tous nos maux
notre Consolateur. Et notre ferme appui, notre sr dfenseur, contre tous les
assauts de Satan et du Monde ! Garde-nous de l'erreur par sa force, Seigneur !
7. Ah sur nous donc du ciel rpand cette sainte huile ! Qu'elle descende en nous
de notre Chef Jsus. Oui, donne-nous ce bien, ce trsor des lus ; et que notre
me alors, attentive et docile, marche en toute douceur sur tes pas, Sauveur !

65.
Oraison dominicale
1. Toi qui rgnes aux cieux, coute, notre Pre ! Pour l'amour de Jsus, notre
ardente prire. Par notre Intercesseur, jusqu'en ton sanctuaire nous entrons sans
frayeur.
2. Qu' ton Nom glorieux soit rendu tout hommage ! Il est de tes lus le recours
d'ge en ge. Le nom de l'ternel, de leur ferme hritage est le sceau solennel.
3. Qu'en nous, tes bien-aims, ton Rgne s'accomplisse ! Que ceux qui, par la

128

Foi, sont vtus de justice, suivant Jsus leur Roi, en vivant sacrifice se
consacrent toi !
4. Qu'ici-bas, par les tiens, ta Volont se fasse, comme par les esprits qui
contemplent ta face ! Que ta Grce, Seigneur ! A sa sainte efficace soumette
notre cur !
5. Donne-nous, chaque jour, l'Aliment ncessaire de faibles enfants voyageurs
sur la terre. Fournis-nous de ta main l'eau vive et salutaire, et le cleste pain.
6. Remets-nous nos pchs, Pre en ta clmence, comme nous remettons au
prochain toute offense. Et que ton long support nous forme l'indulgence
pour ceux qui nous font tort.
7. Qu'en nos Tentations, ton pouvoir secourable nous dlivre du mal et des
piges du Diable. Que le vice nos yeux soit toujours mprisable et toujours
odieux.
8. Car, d'ge en ge, Dieu ! T'appartiens la Puissance, le Rgne souverain et la
Magnificence. De l'invisible Eden, accorde notre instance un tendre et
prompt AMEN !

66.
Prire du matin
1. J'lve, Dieu ! Vers toi mon cur ! Un jour nouveau sur la terre m'est donn
dans ta faveur : il t'appartient, mon Pre ! O mon Roi, mon Rdempteur !
Fais-m'en connatre la valeur !
2. Comme un courrier passe mes ans. Mes jours sont l'herbe phmre qui fleurit
et meurt aux camps ; ils sont la flche lgre : rien n'arrte leurs moments.
Bnis, Dieu ! Ce peu d'instant !
3. Tout ici-bas s'vanouit : ce monde n'est qu'apparence ; tout s'efface et tout prit.
Dtourne ma confiance d'un bien qui passe et finit ! Garde mon cur par ton
Esprit !
4. Dtache-moi de ces bas lieux ; mets, Jsus ton exemple constamment devant
mes yeux ! Que ton me te contemple au sjour des bienheureux ! Que mon
trsor soit dans les cieux !
5. Force mon cur te servir ! Donne-moi l'obissance ; vers toi tourne mon dsir :
que te suivre en assurance soit, ce jour, tout mon plaisir ! Viens de ta main me
soutenir !
6. De ton ciel je vais m'approcher ; de cette brillante gloire, d'o tu vins pour me
chercher : avec l'hymne de victoire, fais-moi devant toi marcher, sous ton
regard, mon Rocher !

129

Christ a tendrement aim l'glise, et s'est livr lui-mme pour elle,


afin qu'il la sanctifit ; l'ayant purifie par le bain de l'eau, dans la Parole,
afin qu'il la rendit glorieuse pour lui-mme : une glise n'ayant pas une
tache, ou une ride, ou quelque chose de pareil ; mais afin qu'elle ft
sainte et irrprochable.

130

QUATRIME PARTIE

Mditations et prires
Travaux de la Foi.
Le chrtien, par le Saint-Esprit, connat
et sent sa misre.

131

Par quel moyen le jeune homme rendra-t-il pur son chemin ?


En y prenant garde selon ta parole.

Mditation
Pour qu'ils racontent vos merveilles

n dit parfois que les mes saintes sont les miroirs qui refltent la
perfection de Jsus-Christ. Et cette comparaison n'est pas tout
fait exacte ; ds qu'on la pousse un peu, son insuffisance se
manifeste. Une me sainte est tout la fois beaucoup moins et
infiniment plus qu'un miroir ; il est ncessaire de le bien comprendre
pour ne pas nous garer sur la vraie direction de nos efforts ni sur les
rgles de nos apprciations morales.
Une me sainte est beaucoup moins qu'un miroir du Christ. Car il
n'est donn aucune crature de reproduire en elle les traits de
l'infinie perfection. Et cependant une me sainte est infiniment plus
qu'un miroir ; car un miroir n'explique rien, ne dveloppe rien,
n'amplifie rien ; il se borne reproduire strilement l'image de la
ralit qu'on lui prsente, et qu'on ne connat pas plus intimement
parce qu'elle se trouve ainsi rflchie.
Or l'me sainte doit amplifier, dvelopper, expliquer la perfection du
Christ. Comment peut-elle amplifier ce qui est parfait, et dvelopper
celui qui est l'achvement de toute crature ? Comment peut-elle
raconter, en les dtaillant, les richesses du Verbe incarn ?
Elle doit tre le miroir de Jsus-Christ, comme les fleurs, ou mieux,
comme les couleurs sont le miroir du soleil. Les fleurs ne refltent pas
directement le soleil ; cependant il n'est pas une seule de leurs
nuances, qui ne vienne de son unique lumire, et depuis la pourpre
somptueuse des grands pavots panouis jusqu' l'ivoire satin des lis
de juin, toutes les corolles le racontent et la plus humble des fleurs
champtres peut encore nous apprendre quelque chose de l'astre qui

132

laisse tomber sur elle un de ses rayons.


C'est sa lumire qui s'irise au creux des conques de nacre, et c'est
elle qui brille dans l'clat des yeux ingnus, et c'est elle encore qui
revt de bure sombre les forts que mouille l'automne, et c'est elle qui
chatoie dlicatement sur les petits corselets mtalliques des insectes ;
aussi si nous voulions faire l'histoire du soleil, il ne nous suffirait pas de
reproduire strilement, de multiplier indfiniment son image dans les
miroirs ; il nous faudrait au contraire interroger tout ce qui brille et
tout ce qui se colore ici-bas ; il nous faudrait glaner partout les
nuances parses de la palette idale, taler toutes les teintes que
recle, sans les manifester nos yeux, la puret de la lumire blanche.
Jsus-Christ est roi dans le monde des mes, comme le soleil est roi
dans le monde de la lumire ; les mes saintes sont le prisme surnaturel
que sa perfection divine traverse pour s'panouir nos yeux en
nuances infinies. Chacune de ces mes doit manifester une couleur,
doit faire clater, en l'isolant, une tonalit particulire, et raconter,
expliquer, dvelopper la richesse intime du Fils de l'homme.
Car ce qu'il n'a pu raliser dans les limites de son corps mortel, il le
ralise et il le ralisera jusqu' la fin des temps dans l'ampleur de son
corps mystique ; et ce que les lvres de chair n'ont pas su dire, la
grce de son Esprit le fera prononcer ses aptres ; et le baume et le
vin que ses mains n'ont pu rpandre dans les blessures, ce sont les
mains de ses fidles, bons samaritains comme lui et par lui, qui les
verseront en son nom pour gurir les malheureux.
Venant parmi nous, voulant se revtir de la vrit de notre substance
humaine, il devait n'tre qu'un individu dans la foule. Personne ne
peut tre immdiatement l'humanit. Il s'est fait homme, un homme.
Et il a accept toutes les limitations que cette incarnation lui imposait.
Il tait homme et non pas femme ; et il est mort jeune, sans jamais
avoir connu la vieillesse ; et il n'a t ni soldat, ni matelot, ni officier
public, ni maon, ni laboureur, et il avait telle taille, et telle
physionomie, et tel accent particulier, l'accent montagnard de Galile ;
il avait une dmarche lui, qui le faisait reconnatre de loin ; il avait
des expressions, des mots, des penses chres, qui revenaient dans
ses discours... Il tait un d'entre nous, et il s'appelait Jsus, comme
d'autres s'appelait Andr ou Pilate.
Il tait homme et non femme. Il n'a donc jamais, dans son corps
mortel, connu le dvouement passionn des mres pour leurs enfants.
Et cependant quand nous admirons ce dvouement des mres
chrtiennes, penches sur les berceaux, c'est quelque chose du Christ

133

que nous y retrouvons, c'est l'uvre de son Esprit et le rsultat de sa


grce. Ce qu'il n'a pu raliser dans les limites de son corps sensible et
matriel, il le ralise dans son corps mystique et les mes saintes
expliquent, dveloppent et manifestent la richesse inpuisable de sa
perfection. Chacune a sa nuance et toutes ces nuances viennent de
lui.
Il n'a jamais port les armes, et quand on lui montrait deux glaives,
il laissait entendre qu'il ne voulait pas s'en servir, et l'heure du pril il
les faisait rentrer dans le fourreau. Et pourtant, lorsque le soldat
chrtien donne la mort pour une sainte cause, lorsqu'il veille, lorsqu'il
lutte intrpide et s'obstine sans faiblir, dans l'pre ouragan des
batailles, c'est quelque chose du Christ que tous nous retrouvons et
admirons en lui. Car ce que le Seigneur de toute chair n'a pu raliser
dans les limites de son corps sensible et matriel, il le ralise dans son
corps mystique et c'est sa vertu qui arme les bras de ses croiss, c'est
par eux qu'il nous montre son inpuisable richesse.
Il n'a jamais t vieillard ; les siens, qui ne l'avaient pas reu, l'ont
immol comme un agneau , avant que le nombre de ses jours ft
complet. Et cependant, quand le vieillard chrtien incline son front vers
la tombe, c'est quelque chose du Christ que tous nous retrouvons et
vnrons en lui. Il manifeste un aspect de sa plnitude et nous raconte
une part de son mystre. Ce que le Seigneur n'a pu raliser dans les
limites de son corps sensible et matriel, il le ralise dans son corps
mystique, dans la foule de ceux qui lui appartiennent et par lesquels il
ne veut pas cesser d'agir et de rvler.
Toutes nos tches se rsument en ce seul prcepte : imiter le Christ,
en qui se trouve comble toute perfection divine. Mais qu'est-ce
qu'imiter le Christ ? Est-ce refaire seulement ce qu'il a fait, reproduire
matriellement ses actions et mettre nos pas dans ses empreintes ?
Est-ce seulement reflter le visage du Fils de l'homme, comme le
miroir rflchit les objets ? Non, c'est bien plutt faire ce qu'il aurait
fait s'il s'tait trouv comme je suis, o je suis ; c'est me tenir si prs
de son action, c'est rester si docile son Esprit, qu'il puisse par moi et
en moi complter son uvre et rayonner sur toute ma vie.

134

Prires la gloire de l'ternel

67.
Prire du soir
1. Pre Saint ! Notre prire vers monte par Jsus. La nuit rgne sur la terre, nos
travaux sont suspendus, et notre faible paupire bientt ne s'ouvrira plus.
2. Tu connais notre dure ; tous nos jours sont entre tes mains. Notre course est
mesure ; nos moments sont incertains : comme au matin la rose, ainsi
passent les humains.
3. De ce jour, qui dj monte comme un tmoin devant toi, ne nous demande pas
compte, juste et redoutable Roi ! Ah ! Nous rougissons de honte pour nos
oublis de ta Loi !
4. Dans la paix de ta justice, notre cher Rdempteur ! Que ton Esprit affermisse
et console notre cur : et qu' sa force il unisse en notre me sa douceur !
5. Garde-nous, Sauveur fidle ! l'abri de tous les maux ; et pendant que sous
ton aile nous gotons quelque repos, que ta bont renouvelle nos forces pour
nos travaux !
6. Ah ! Seigneur ! Fais-nous comprendre que s'approche, chaque jour, pour nous
l'heure de descendre dans l'ombre et froid sjour ! Jsus ! Fais-nous attendre
du ciel ton puissant retour !

68.
Le Baptme
1. notre Dieu ! Baptise et renouvelle ce faible enfant que nous te consacrons.
C'est dans la mort qu'en naissant nous entrons : mais en Jsus est la vie
ternelle.
2. Nous sommes tous ce que fut notre pre : nous naissons tous conus dans le
pch. De ton amour Adam s'est retranch, et ses enfants sont enfants de colre.

135

3. Mais, bon Dieu ! Dans ta misricorde, sur nous, pcheurs, tu rpands tes
bienfaits, Jsus, ton Fils, nous apporta la paix que ton Esprit richement nous
accorde.
4. Lorsque Abraham, croyant contre esprance, fut, par la Foi, le pre des Croyants,
sur lui tu mis, et sur tous ses enfants, le sacrement de ta ferme alliance.
5. Pour nous, Seigneur ! La promesse est la mme. Nos enfants tu veux l'tendre
aussi. Dans ton troupeau reois donc celui-ci : qu'il ait en Christ le cleste
baptme !
6. Vois, Dieu ! Sa misre profonde. Lve sur lui ton paternel regard : de ton
Esprit qu'il obtienne une part, et qu'en Jsus il ne soit plus du monde !
7. Oui, ton Esprit peut, par son efficace, cet enfant donner un cur nouveau.
Voici, Seigneur ! Nous le baptisons d'eau ; veuille en ton Fils le sceller de ta
grce !
8. Qu'ainsi ta main, ds prsent, lui dresse le droit chemin qu'il suivra devant toi,
mets dans ton cur le germe de la Foi : qu'il soit ainsi l'enfant de la Promesse !

69.
La sainte Cne.
1. Non, ce n'est pas en notre saintet que nous venons, Seigneur ! cette table.
Qu'apporterait un pcheur misrable, que le fardeau de son indignit !
2. Si nous osons nous tenir devant toi, si, nous pcheurs, nous contemplons ta
face, ah ! C'est ; Dieu ! Dans la douce efficace de cette paix que nous donne la
Foi.
3. Oui, notre foi regarde ailleurs qu' nous : sur ton cher Fils s'arrte notre vue ;
sur cette mort que son me a connue ; et notre cur ne craint plus ton
courroux.
4. Oh, profondeur de ta compassion ! Ton Bien-aim mourant sous ta colre, et
toi, Grand-Dieu ! Toi, te faisant le Pre d'hommes chargs de maldiction !
5. Sur une croix, Jsus ! Tu l'as offert cet ternel, ce sanglant sacrifice ! Tu l'as
reu ce coup de la justice que nous eussions dans l'abme souffert !
6. D'o vint, Seigneur ! Cet ineffable amour ? Quel intrt envers tes cratures
put t'engager prendre nos souillures, et tout le poids de notre dernier jour ?
7. Ta charit, ta grande charit, changea sur toi nos peines ternelles. Ta charit,
pour nous, pcheurs rebelles, jusqu' mourir, Jsus ! T'a port.
8. Pour nous ton corps fut rompu sur le bois. Ton sang, Dieu ! Coula pour nos
offenses ; et de la mort tu gotas les souffrances ; pour nous maudits et

136

perdus mille fois.


9. Ah ! Bon sauveur ! Si cette vrit sur notre cur avait tout son!empire, tu le
verrais constamment s'interdire tout ce qui blesse, Dieu ! Ta saintet.
10. Oui, c'est toi que nous appartenons, nous, ton troupeau, qui pat sur la terre.
Et c'est toi que nous devons complaire : car pour toi seul nous vivons et
mourons.
11. Par ton Esprit donne-nous plus d'amour ; plus de ferveur, de force et de
constance ! Qu'en nous, Seigneur ! Ta sainte ressemblance de gloire en gloire
augmente chaque jour.

70.
1. Emmanuel ! Vrai pain de vie, de notre me apaise la faim ! Ouvre-lui la source
bnie du mystique et cleste vin ! Car c'est ton corps, Fils du Pre ! Qui de
l'glise est l'aliment ; et ton sang vers sur la terre, est son breuvage permanent.
2. Prpare donc la sainte table o tu veux souper avec nous. Et que ta grce
inpuisable la couvre des biens les plus doux. C'est ton Esprit qui nous convie,
Jsus ! ta communion, et qui dans notre me ravie rpand la cleste onction
3. treins-nous donc, en ta prsence, des forts liens de charit ; et fais-nous sentir
la puissance d'une pure fraternit ! Ton sacrifice et ta victoire nous ont faits
citoyens des cieux : nous en clbrons la mmoire avec amour, d'un cur
joyeux.

71.
Louanges.
Nous t'adorons, Agneau de Dieu ! Nous clbrons ta grce immense ; et par ton
sang, en assurance, nous entrons dans le trs saint lieu. L, par la Foi, nous faisons
vu de te servir d'un cur sincre : Ah de l'Esprit de notre Pre mets en nous le
cleste feu !
Amen ! Amen ! Seigneur ! Amen !

137

Action de grces
1. bien-aim Sauveur ! Notre Dieu, notre Frre ! Du pouvoir de!la mort, ta mort
nous dlivra.
Allluia, Allluia !
En ton fidle amour notre foi est entire.
2. Ton me sur la croix offerte en sacrifice, par ses affreux tour!ments notre dette
acquitta.
Allluia, Allluia !
Nous sommes revtus de ta sainte justice.
3. Ton sang nous a lavs de toute notre offense. La gloire de ton ciel bientt nous
recevra.
Allluia, Allluia !
Oui, dj notre foi triomphe en esprance.

72.
Prdication et douceur de la parole de Dieu.
1. Ouvre nos curs ta Parole, et fais entendre, Dieu ! Ce que ta bouche a dit.
cette heure te-nous, par ton puissant Esprit, tout penser faux ou frivole.
2. Autrefois, par tes saints prophtes, ton peuple choisi ta gloire tu montras :
Mais de la vrit que tu lui dvoilas les clarts taient imparfaites.
3. C'est ton Fils, ton cher Fils lui-mme, qui nous a rvl ton!ineffable amour, et
toute la beaut du cleste sjour qu'habite!ra l'me qui t'aime.
4. Il nous donna son Evangile. Sa parole de paix, de grce et de pardon. Ah : faisnous bien sentir tout le prix d'un tel don ! Que le joug nous en soit facile !
5. Que ses ternelles promesses nourrissent en nos curs une vivante foi ! Du
prcieux trsor de la trs sainte Loi, verse en nos mes les richesses !
6. Parle-nous donc, notre Pre ! Fais descendre sur nous l'Esprit de vrit ; et que
nous recevions, en toute humilit, le message de ta lumire !
Aie piti de nous, ternel ! Aie piti de nous ; car nous avons t rassasis de mpris. Notre me est par
trop accable de la moquerie des superbes, et du mpris des orgueilleux.

138

Moi, Jsus, je suis la racine et la postrit de David ; l'toile


resplendissante et matinire. Et l'Esprit et l'Epouse disent :
Viens. Et qui l'entend dise : Viens.

Mditation
Mes brebis me connaissent

le connat dans la mesure o on lui appartient ; aussi la vie


ternelle, qui consiste le connatre, consiste tout autant tre
possd par lui. Ceux qui veulent lui rester tout fait trangers,
se condamnent eux-mmes divaguer quand ils parlent de lui ; et la
folie qui les loigne de la Vrit, la leur fait prendre pour Belzbuth.
C'est ce qu'ils appellent un jugement raisonnable, une apprciation la
mesure de leur ide. Le connatre tel qu'il est, et donc le reconnatre
partout o il se trouve, c'est la semence et l'panouissement de la foi.
Savoir de conviction, de conviction divine, qu'il est dans la sainte glise
catholique, apostolique et romaine, et que c'est l seulement qu'on le
trouve, c'est la connatre ici-bas autant que notre condition de plerin
nous le permet et prparer, dans le secret de la fois, les visions de la
gloire.
N

Pour le connatre ainsi, il faut lui appartenir ; et personne ne lui


appartient, s'il n'a pas t choisi et voulu personne ne lui appartient,
s'il n'a pas rpondu ce choix et cet amour tout-puissant, par
l'abandon filial et la soumission dfrente. La foi est un don de Dieu,
mais nul n'en est d'avance et absolument exclu : tous sont appels
connatre l'amour divin par le Verbe fait chair.
La foi est un don accept, et que tous nous avons le pouvoir de briser
d'un seul coup dans notre me, comme on brise une terre cuite ou
d'anantir lentement, comme la plante qui dprit l'cart, comme le
seuil qui s'use sous les pas, comme la connaissance qui disparat dans

139

l'oubli. Un geste de brutalit voulue peut suffire mettre en pices ce


don de Dieu ; une longue indolence, faite de mpris et de paresse, peut
nous le faire perdre comme notre insu et doucement. Contre les
malheurs soudains et les invasions sournoises, Dieu doit se garder en
nous contre nous-mmes. C'est tout le rle de sa grce de rparation,
empchant et neutralisant nos folies.
Ai-je jamais bien compris que cette foi divine, si facilement ddaigne
par l'orgueil des faux sages, est, en tous ses lments, un don cleste,
qui descend du Pre des lumires, une action immdiate de Dieu sur
moi ? Je m'imagine vaguement peut-tre que la foi est une sorte de
conviction naturelle, plus ou moins solidement assise dans l'esprit, et
sur laquelle on peut tablir une vie morale honnte et dvoue. Je suis
tent de ne la considrer que distraitement et d'oublier pratiquement
son rle et sa nature, comme on nglige volontiers d'examiner les
fondements de sa demeure et de fouiller dans les soubassements
jusqu'aux premires pierres. Qui donc songe srieusement parmi nous
tre fier de sa foi, non pas devant les hommes et cause des
consquences pratiques qu'elle entrane et qu'on affiche, mais tout
simplement parce que cette conviction que le Christ est Dieu, que son
glise est vraie, parce que cette conviction est en nous l'uvre du
Saint-Esprit et le sceau d'un ternel amour ? Qui donc songe
srieusement remercier Dieu, non seulement de toutes les
circonstances providentielles qui l'ont conduit au baptme et la
profession de la foi ? Qui donc remercie Dieu d'avoir la certitude qui
sauve et de savoir qu'il en est bien ainsi que l'ont dit les aptres ?
Et cependant cette foi tout interne, cette foi mme purement
thorique, mme en dehors de toutes les consquences qu'elle amne
dans notre vie morale ; cette simple adhsion surnaturelle la Vrit
du Christ, n'est possible que par lui, par lui qui donne la vue aux
aveugles et dont personne ne sait le secret, s'il ne le lui confie. Ce
sont ses brebis qui reconnaissent au son de sa voix leur vritable
pasteur ; ce sont les serviteurs vigilants, ceux qui ont gard durant la
nuit leurs portes lumineuses, ce sont les curs attentifs et constants,
qui mritent d'entendre au loin, venant par les sentiers de solitude, le
pas furtif et sr du Matre divin qui s'avance. Si nous ne voulions pas,
nous ne croirions pas ; mais nous aurions beau essayer de vouloir,
nous ne pourrions jamais, sans la grce de notre Christ, porter sur lui
un jugement de vrit et de justice ; nous ne pourrions pas le
connatre. Car Dieu seul se connat dans le mystre, et les anges et les

140

hommes n'en savent quelque chose que dans la mesure o ils


deviennent un avec Dieu. Aucune force cre ne peut se saisir de Dieu.
Pour devenir un avec Dieu, il faut que Dieu nous captive, et nous
associe lui-mme ; il faut une initiative toute gratuite, une
condescendance infinie venant d'en haut vers nous, et ce
commencement du salut, c'est la grce de la foi.
Aussi n'ai-je plus le droit de me servir de mon intelligence comme si
elle n'appartenait qu' moi seul. Elle est consacre par la foi, comme la
lampe du sanctuaire : et penser comme il faut des choses de Dieu,
c'est un hommage et un acte de culte. Tout envahis de conceptions
naturelles et terrestres, nous nous imaginons souvent que la seule
offrande valable, ce sont nos actions extrieures, ce qu'on appelle
notre conduite. Nous nous imaginons que notre esprit et nos
convictions n'ont rien que de naturel et il nous semblerait bizarre, non
seulement que Dieu les rclamt, mais surtout qu'il les diriget. Et
pourtant rien n'est plus vrai. Nous devons nous habituer ne plus
considrer notre intelligence comme une facult laque et profane, mais
comme le champ des paraboles, tout ensemenc du froment divin. Il y a
des attitudes d'esprit qui ne sont pas catholiques, il y a des ddains ou
des faiblesses, des peurs ou des audaces qui sont pleines de pchs.
Craindre la vrit, c'est douter de Dieu prsent dans notre intelligence ;
asservir la vrit ses caprices ou ses prjugs, c'est conduire le
Christ enchan aux drisions des basses cohortes. Le chrtien est
trs fier et trs humble, dans sa foi comme dans ses uvres, parce
qu'il se sait un instrument et que rien en lui ne vient de lui tout seul.
Et puisque toute notre vie consiste chercher le Christ, et puisque
toute notre ternit consiste le garder, la foi qui nous unissant lui
nous permet de le reconnatre, la foi est vraiment l'origine de tous nos
biens et la premire de nos vertus. Elle ne supprime rien en nous ; elle
n'teint aucune de nos lumires ; elle ne nous astreint pas des
purilits ; elle ne nous demande pas de nous mettre les mains sur les
yeux, mais aiguisant surnaturellement nos facults, nous faisant voir
avec Dieu et comme Dieu, elle nous dcouvre l'Invisible.

141

Prires la gloire de l'ternel

73.
1. Viens nous ouvrir les sources de lumire, Esprit de vrit ! Par!ta pure clart,
rvle-nous du Seigneur notre Pre l'ternelle bont.
2. Fais-nous goter de la sainte Parole la cleste douceur. Que la voix du Sauveur
par ton pouvoir rjouisse, console, et charme notre cur !
3. De ces erreurs o l'orgueil nous entrane montre-nous tous les maux ; et dans
un doux repos, abreuve-nous la pure fontaine de tes vivantes eaux !
4. Du Fils de Dieu manifeste la gloire nos curs affranchis, et!nos mes flchies
ce Seigneur dont la grande victoire nous!a tous enrichis !

74.
1. Oui, je voudrais m'asseoir avec Marie tes pieds, mon Seigneur ! Et t'coutant
sur ma sainte patrie, repousser toute erreur. De ton amour, mon Dieu, mon
sauveur ! Embrase donc mon cur !
2. Ah ! N'est-ce pas la chose ncessaire, et le seul vrai bonheur ? Puis-je trouver,
ailleurs, sur cette terre, quelque pure douceur ?
De ton amour...
3. Loin de ton joug tout est vain et futile, tout est faux et trompeur ; mais en ta
Loi, mais en ton vangile, tout est force et grandeur. De ton amour...
4. Oui, tout est beau, tout est vraiment aimable, Jsus ! En ta faveur. L, tout est
paix, tout est repos durable ; l, cesse la douleur ; De ton amour...
5. Quand sentirai-je, mon Berger fidle ! En moi plus de ferveur ? Ah ! Je
voudrais, lorsque ta voix m'appelle, t'obir sans lenteur. De ton amour, mon
Dieu, mon sauveur ! Embrase donc mon cur !

142

75.
1. Comme une eau qui parcourt une verte prairie, rafrachit doucement l'herbe
qu'elle nourrit, ainsi ta Loi, Seigneur ! Restaure et vivifie l'me qui la reoit par
ton puissant Esprit.
2. En elle ton enfant puise toute sagesse, tout solide savoir, et toute vrit. En elle
est son appui, sa force et sa richesse, et pour son cur nouveau l'ordre et la
saintet.
3. C'est le port o ce cur, au sein de la tempte, peut trouver en tout temps le
calme et le repos. C'est le consolateur et la prompte retraite qu'il a dans ses
douleurs, ses ennuis et ses maux.
4. Aussi combien, Seigneur ! Ta Loi m'est prcieuse ! Que j'aime par sa voix me
laisser guider ! Elle rend chaque jour ma route plus heureuse : ah que tout mon
dsir soit de la bien garder !
5. cris-la donc en moi ; car c'est l ta promesse. Esprit de Jsus-Christ ! Soumetslui tout mon cur ! Et si, par le pch, sa route je dlaisse, par un prompt
repentir fais cesser mon erreur !

76.
1. Mon Fils ! Dit le Seigneur, reois instruction : recherche les discours de la pure
Sagesse, les bien couter que ton me s'empresse. Qu'ils aient de ton esprit
toute l'attention.
2. Ni les perles, ni l'or, ni les biens prcieux, ni la gloire et l'clat ne valent la
Prudence. L'homme qui dans son cur acquiert l'Intelligence, a plus de force
en lui qu'un roi victorieux.
3. Elle appelle, et sa voix s'adressant ton cur, la force de laisser toute mchante
voie ; de repousser le mal, et d'entrer avec joie aux droits et beaux sentiers de la
Loi du Seigneur.
4. En elle tout est sr : ses discours loquents ne sont que vrit, que lumire et
justice. Elle hait le mensonge, elle abhorre le vice, et la droiture habite en tous
ses jugements.
5. Dans ses enseignements est la fidlit, le savoir des parfaits, l'ternelle
science, du chemin de la paix la ferme connaissance, et la fuite et l'horreur de
toute iniquit.
6. Que je t'coute donc, Sagesse du ciel ! Que j'incline mon cur ta voix
salutaire ! Et que j'assure ainsi tous mes pas sur la terre, en ta force, EspritSaint ! Par ton Livre ternel !

143

77.
1. Que le moqueur impur, le profane et l'impie recherchent l'aliment de leur
iniquit : c'est ton Livre, mon Dieu ! C'est le Livre de vie qui sera par mon
cur nuit et jour mdit.
2. Plus douce que le miel, plus que l'or prcieux, ta Parole est pour moi de tes
biens le trsor. Je l'ouvre, je la lis, et mon me est heureuse, et je veux la sonder
et m'en nourrir encore.
3. C'est l que tu m'apprends ce qu'est pour moi ta Grce : le don de mon Sauveur,
son ineffable amour. C'est l, par ton Esprit, que l'clat de ta face, sur mon esprit
nouveau, s'accrot de jour en jour.
4. Si par quelque chagrin mon me est afflige, ou si l'impur pch s'approche de
mon cur, ah ! Bientt, par ta voix, ma peine est soulage, et contre le mchant
s'affermit ma vigueur.
5. Par ta Parole, aussi, s'augmente l'esprance que j'ai de possder tes biens les
plus exquis. Elle montre ma foi l'Invisible Existence, et m'lve dj dans le
sein de ton Fils.
6. Oh ! Quel est donc le prix de ton cleste Livre ! Seigneur ! Quel bienfait de
ton immense amour ! C'est pour tudier qu'ici-bas je veux vivre, car il unit au
ciel mon terrestre sjour.

78.

1. Le monde peut vanter sa futile science et son brillant savoir : ce n'est que vanit,
que strile ignorance, et qu'un bruit sans pouvoir.
2. Quelle sera la fin de toute la sagesse que l'homme puise en soi ? Pourra-t-elle,
au grand jour, retarder sa dtresse, ou calmer son effroi ?
3. Ah je ne veux savoir que Jsus et sa Grce : l n'est aucune erreur. De son Esprit
en moi si je sens l'efficace, c'est assez pour mon cur.
4. Oui, c'est le pur savoir de la sainte Parole que je veux acqurir. C'est l le vrai
trsor qui soutient et console, et qui ne peut prir.
5. Conduis-moi donc, Seigneur ! Au chemin de la vie, qu' ta voix tu m'ouvris !
Que t'y suivre de prs soit ma plus chre envie, et j'aurai tout appris.
Jsus leur dit : C'est moi qui suis le pain de vie. Celui qui vient moi n'aura jamais faim, et
celui qui croit en moi n'aura jamais soif.

144

Les choses que Dieu a prpares ceux qui l'aime, Dieu nous
les a rvles par son Esprit. Car l'Esprit sonde toute chose,
mme les choses profondes de Dieu. Or, nous avons reu non
point l'esprit de ce monde, mais l'Esprit qui est de Dieu,
afin que nous connaissions les choses qui nous ont t
donnes de Dieu.

Mditation
Pour nous servir

L me faut trouver Dieu. Y a-t-il quelque part un obstacle qui puisse


m'en empcher, une barrire, un abme ? S'il en existait, j'aurais une
excuse, et mes nonchalances seraient faites de sagesse. Mais l'obstacle,
l'obstacle absolu n'est qu'une illusion dans la vie spirituelle, et la premire
bonne nouvelle de salut, c'est ce message cleste qui nous apprend non
seulement qu'il existe une route libre de nous Dieu, mais encore, mais
d'abord, que la route libre est partout et qu'il n'y a qu' marcher droit
devant soi, dans la sincrit. Les choses seront complices de nos bons
vouloirs ; elles ne sont destines qu' cela. Elles ne peuvent tre nos
ennemies.
C'est ce principe que saint Ignace a plac si sagement et si simplement,
comme sans rien dire, l'origine de toute ducation surnaturelle, au
seuil de toute gnrosit. C'est la varie leon, la leon totale et dilatante
qu'il appelle le Fondement des Exercices Spirituels. On la comprend
parfois de faon insuffisante et comme mesquine ; on mutile cette vrit,
vaste comme la vie et l'univers, pour en faire une recette commode et
modeste, ou un petit impratif d'conomie mnagre, une consigne de
restriction timide et paralysante. On pense : je ne puis m'asservir rien. Et
c'est trs vrai sans doute, et toujours opportun ; mais ce n'est l qu'un
aspect, l'aspect ngatif et comme prparatoire de l'indiffrence. Il faut

145

ajouter aussitt : je suis prt me servir de tout. Je n'exige rien, je


n'exclus rien, ma volont se fait aussi ample que le dsir de Dieu, aussi
souple que son uvre immense, dont aucune parcelle ne peut tre
renie. L'indiffrence comporte toute cette vigueur sereine et cet
abandon plein d'opulence. Le propter nos s'en va marquer comme d'un
sceau fraternel toutes les ralits d'ici-bas, depuis mon corps et mon
esprit, jusqu'aux polypiers des profondeurs sous-marines, jusqu'aux
microbes des contagions invisibles, jusqu' la mort, jusqu' la calomnie,
l'oubli et l'impuissance
Puisque tout le reste tout ce qui s'tend perte de vue autour de
moi, puisque tout est moyen, c'est donc que l'obstacle dfinitif, la ralit
totalement rfractaire, la chose simplement mauvaise et dtruire, n'existe
nulle part nulle part, moins que je ne veuille qu'elle soit en moi, moins
que mon vouloir ne la devienne et que je refuse de me servir des choses,
mchamment, pour suivre mes gots et mes folies. L'obstacle n'est jamais
que partiel, provisoire, apparent, puisqu'au fond et essentiellement, malgr
les rugosits meurtrissantes de la surface, il est moyen.
Tout est moyen, mme les rsistances. Nos vertus montent sur nos
dfauts, comme le lierre sur les murailles. Les difficults, les contradictions
internes, les luttes de tous les jours sont des conditions de nos progrs
et seules elles nous apprennent rflchir en nous mrissant. Notre
pass n'est pas plus un obstacle que notre misre prsente, parce que
l'obstacle est aboli.
Joie de savoir qu'il n'y a nulle part d'arbre jet en travers de la route ;
aucun pont dtruit ; aucun gu infranchissable ; aucune fondrire
tratresse ; aucun dsert de mort traverser ; mais seulement des
rsistances ducatrices, comme les rsistances des berges pour l'eau
du fleuve, et des hostilits bienfaisantes, comme la lutte des deux
mains qui se lavent en se contrariant. Il ne faut plus que pse sur la vie
du chrtien, comme une maldiction ou comme une angoisse, la toutepuissance de l'obstacle. Le mauvais a t vaincu et son rgne a pris fin,
et le premier mot, et le dernier mot, c'est la Confidite du Verbe fait chair
tous ceux qu'il appelle le suivre.
La conclusion s'impose, conclusion que j'ai toujours nglig de tirer :
il n'y a rien dtruire dans l'uvre de Dieu, il n'y a qu' utiliser tout ce
qui est, se servir mme de ses fautes passes, comme on se sert

146

des copeaux boucls que le va-et-vient du rabot accumule sous les


tablis.
La destruction elle aussi ne peut tre qu'apparente, provisoire et
factice. Le vrai et l'ternel c'est Vabundantius. La mesure dfinitive,
c'est la mesure surabondante et bien tasse. Ce qui se prpare en
nous, c'est l'panouissement de tout ce que nous sommes, et cet
panouissement le dmon lui-mme, malgr lui, doit concourir.
Mon Dieu, que je suis loin de votre sagesse calme et sereine,
combien je possde peu votre esprit suave en toute chose. Pourquoi
les violences intimes, et qui m'inspire mes pousses de vandalisme
dvot ? Pourquoi dans mon me cette exaspration purile et paenne
contre l'obstacle ? Pourquoi cette ccit qui m'empche de voir que le
beau et le mauvais temps ont tous deux quelque chose me rvler :
Propter nos ? Comment n'ai-je pas encore compris que la sant et
l'infirmit, les sots et les gens d'esprit, les importuns et les amis
taient, plus encore que des chelons, les messagers d'une richesse
que mon Dieu me destine et m'envoie par eux, par leurs mains
invisibles, ou familires, ou brutales. Tous doivent me faire dcouvrir
le trsor du royaume. Et les vieilles impatiences qui grondent en moi,
et tous les dfauts dont j'hritais, sans le savoir, ma naissance ; et
mes longues tudes, si naturellement ennemies de la simplicit
candide, si lourdes porter avec leurs raffinements de scepticisme,
leurs distractions absorbantes, et leur impitoyable critique ; le peu que
je suis et le peu que j'ai fait ; ma besogne et mon mtier, obscur et
ingrat, tout est moyen, rien que moyen, tout est filon exploiter,
secret deviner, source faire jaillir.
Mais voil, mon Dieu, je n'y songe gure et, comme le peuple
infidle, je murmure et je me plains et c'est tout. Je passe mon temps
regretter que les choses soient comme vous les avez faites ou
permises. Je ne sais pas encore qu'il faut abolir cette facult du regret,
ou plutt, puisque prcisment rien n'est dtruit, qu'il faut la
transformer, l'orienter vers le prsent et vers l'avenir, la muer en
esprance et en charit au lieu de la laisser au centre de la vie, comme
une moisissure parasite, inutile et envahissante. Changer les regrets
en amour clairvoyant, se servir de ses fautes comme d'une leon,
utiliser tout ce qui est, ne serait-ce pas la pratique du Funda nos in
pace et ce fondement n'est-il pas le seul ? Dieu ne commence pas par

147

une mise en garde ou une mise en demeure mais par une parole
d'apaisement et de batitude. Tout nous appartient : omnia vesta sunt,
et nous serons ce que nous voulons tre, puisque Dieu coopre avec
nous. Rien ni personne ne l'empcheront, car vraiment l'tranger,
comme l'obstacle, l'tranger n'existe pas.

148

Prires la gloire de l'ternel


Les choses que Dieu a prpares ceux qui l'aiment, Dieu nous les a rvls par
son Esprit. Car l'Esprit sonde toutes choses, mme les choses profondes de Dieu.
Or, nous avons reu non point l'esprit de ce monde, mais l'Esprit qui est de Dieu,
afin que nous connaissions les choses qui nous ont t donnes de Dieu.

79.
1. coute, Dieu ! Mon ardente prire ; exauce-moi dans ta fidlit. Moi, ton
enfant, par ton Fils rachet, je viens chercher, en ma peine, mon Pre ! De ton
regard la puissance clart.
2. coute, Dieu ! Mon ardente prire ; exauce-moi dans ta fidlit. Moi, ton
enfant, par ton Fils rachet, je viens chercher, en ma peine, mon Pre ! De ton
regard la puissante clart.
3. Oh ! Que je hais cette terrestre vie, qui de ta Loi rejette le pouvoir ! Ah ! Sous ton
joug, qu'il me tarde de voir en moi la force la constance unie, un regard pur,
un simple et saint vouloir !
4. Tu le feras, et ma ferme esprance attend de toi que mes fers soient rompus.
Oui, ton Esprit, aux dons que j'ai reus, joindra le zle et la persvrance : alors,
Dieu ! J'imiterai Jsus.

80.
1. Oh ! Quel combat, Seigneur ! Ton enfant trouve ! Que de chagrins et que de
pleurs secrets ! Ah ! Quelque temps si son cur les prouve, de succomber il se
sent bientt prs.
2. Dans son esprit s'il a quelque sagesse, et si, d'abord, il approuve tes lois, sa
chair, hlas ! N'est que ruse et faiblesse, et du pch fait le funeste choix.
3. Oui, le pch peut encore me plaire. Dans le secret il captive mon cur ; il le
sduit, il l'attire, il l'enserre, et mollement l'endort en sa douceur.
4. Ah ! Que de vux, de promesses, de larmes, mon Sauveur ! Ne t'ai-je pas

149

offerts! Mais aussitt j'ai vu les mmes charmes mes dsirs donner les mmes
fers.
5. Ah ! Mon Seigneur ! Si j'eusse pris l'armure que doit porter chacun de tes
soldats, dans tes sentiers ma course et t sre, et ton Esprit et guid mes
pas.
6. Revts-moi donc de ta forte cuirasse ; mets en ma main ton glaive deux
tranchants ; couvre mon front du casque de la grce, et, par la Foi, dompte,
Dieu ! Mes penchants !
Voil, tu aimes la droiture dans le cur ; aussi me feras-tu connatre la sagesse
dans le secret.

81.
1. Malheureux que je suis ! De ma vile nature, du corps de cette mort, qui me
dlivrera ? Loi de pch, convoitise et souillure, vos liens quel pouvoir
m'tera !
2. J'avais promis Dieu, je me croyais sincre, de suivre sans dtour le sentier de
ses lois : un jour a fui : oh faiblesse et misre ! De mon Sauveur j'ai mpris la
croix.
3. Un penchant m'a sduit, et mon cur infidle n'a plus aim Jsus, Jsus, mon
Rdempteur ! Mon me, hlas ! D'une tache nouvelle a ressenti la honte et la
douleur.
4. Est-ce donc l, oh Dieu ! La sainte obissance qu'un de tes rachets doit rendre
ton amour ? Est-ce donc l cette persvrance o je devrais attendre ton
retour ?
5. Oh ! Loin de moi, Seigneur ! Repousse ta colre : de tes compassions fais
entendre la voix ! Pardonne encore, pardonne comme un pre : de ton
courroux suspends encore le poids !
6. Oui, je suis abattu ; mais ta fidle Grce, en mon esprit froiss met un vrai
repentir. Je pleure, Dieu ! Mais c'est devant ta face : c'est sur ton sein que
mon cur vient gmir.
Vous connatrez la Vrit, et la vrit vous rendra libres.

150

82.
Dans la duret et l'ingratitude de son cur.
1. Hlas ! Seigneur ! Combien je trouve en moi de rsistance me soumettre toi
par un constant service ! Oui, t'obir me semble encore la loi d'un coteux
sacrifice.
2. Ta Grce, Dieu ! Ton paternel amour, fidlement m'accorde, chaque jour,
quelque faveur nouvelle. Hlas ! Pourquoi ne t'offr-je en retour qu'un cur
dur ou rebelle !
3. Que de dsirs il me faut matriser, que de fardeaux il me faut dposer, pour
t'aimer sans rserve ! Hlas ! Mon cur, bien loin de les briser, ses idoles
conserve.
4. Quels doux attraits et quels secrets appts, le faux clat et l'orgueil d'ici-bas
n'ont-ils pas sur mon me ! Combien souvent je dirige mes pas leur impure
flamme !
5. Ah ! Fais sentir cette duret, ces retards, cette lchet, ton reproche svre.
Fais-moi rougir de ma mchancet, devant toi, mon bon Pre !
6. Mais, mon Dieu ! Si de tant de froideurs, de fiers dlais, de coupables
lenteurs, ma pauvre me est punie, ah ! Je verrai s'couler dans les pleurs
chaque jour de ma vie.
7. Viens donc, plutt, par un tendre support me faire entrer dans le paisible port
d'une humble obissance. L ton Esprit lavera tout mon tort dans l'eau de
dlivrance.
8. mon Sauveur ! Lorsqu'en ce doux repos, je sentirai mon cur libre et
dispos pour te suivre et te plaire, que me feront les ennuis ou les maux de
cette triste terre !
9. Oh ! Promptement dispense le secours qui doit m'ter, en mon!terrestre cours,
le fardeau que je trane ! De ces langueurs qui!fatiguent mes jours, romps et
brise la chane.

151

83.
1. Oui, j'aime encore la vanit : mon cur lger et sans prudence se plat la
futilit, au changement, l'inconstance. Dieu ! Je ne suis qu'un enfant, de ta
main tiens-moi fortement.
2. l'heure mme o, dans mon cur, j'ai mdit sur ta sagesse, hlas ! Pour
suivre quelque erreur, je la nglige et la dlaisse. Dieu ! Je ne suis qu'un
enfant, de ta main tiens-moi fortement.
3. Oui, moi que tu fis l'hritier des biens de la cleste vie, je puis encore me soucier
de la terre et de sa folie.
Dieu ! Je ne suis qu'un enfant, de ta main tiens-moi fortement.
4. Je professe d'appartenir ton Fils, qui sauva mon me : et cette!me, encore, peut
tenir au sicle, sa gloire, son blme !
Dieu ! Je ne suis qu'un enfant, de ta main tiens-moi fortement.
5. Je sais que je suis voyageur, et comme tranger en ce monde :!et cependant de
mon bonheur combien d'appuis sur lui je !fonde !
Dieu ! Je ne suis qu'un enfant, de ta main tiens-moi fortement.
6. En toi, Seigneur ! Mon Roi puissant, je dois m'assurer sans!rserve : mais dans
mon cur, secrtement, combien de!dtours je conserve !
Dieu ! Je ne suis qu'un enfant, de ta main tiens-moi fortement.
7. Mon dpart de ce monde est prs : il faut qu'enfin je m'en!dtache ; mais j'y
trouve encore des attraits, et plus d'une coupable attache.
Dieu ! Je ne suis qu'un enfant, de ta main tiens-moi fortement.
8. Oui, Vanit ! Tu me retiens : mais ce n'est que pour cette terre.!Le jour approche
o tes liens seront dissous dans la poussire.!Alors, Dieu ! Ton faible enfant
cessera d'tre chancelant.

84.
1. Je viens, Seigneur ! Te confier ma peine. C'est dans ton sein que je verse mes
pleurs : tu m'as promis, ta Parole est certaine, de te charger de toutes mes
douleurs.
2. Je suis toi. Je voudrais que ma vie ne s'coult que selon ton dsir ; que
saintement ma course ft suivie, et que t'aimer ft toujours mon plaisir !
3. Oui, de tout mal je voudrais avec joie, sans hsiter, dtourner mon regard ; et
quand tu veux que j'en laisse la voie, fidlement t'obir sans retard.
4. Mais je le sens, je ne puis te complaire : toujours en moi je revois le pch ; ma
chair encore ta Loi le prfre, et dans mon cur il demeure cach.

152

5. Ah ! Quand viendra ma pleine dlivrance ! Quand de la mort quitterai-je la


loi ! Quand, cher Sauveur ! Pourrai-je avec constance en ton repos, ne vivre
que pour toi !
6. Jusqu' ce jour, relve mon courage ! Pour le combat viens affermir mon cur !
Tu me sauvas : achve ton ouvrage : sois mon Rocher et mon Librateur !
Je suis charnel, vendu au pch : car ce que j'excute, je ne l'approuve pas ;
ce n'est pas en effet ce que je veux, que je fais ; mais ce qui m'est odieux,
c'est ce que j'accomplis. Je prends pourtant plaisir la Loi de Dieu,
selon l'homme intrieur ; mais je vois une autre loi dans mes membres,
guerroyant contre la loi de mon entendement, et me faisant prisonnier
de la loi du pch, laquelle est dans mes membres.

153

J'ai combattu le bon combat, j'ai achev la course, j'ai gard la Foi :
au reste la couronne de justice m'est rserve, et le Seigneur, juste
juge, me la rendra en cette journe-l..

Mditation
Ne faisant qu'un, tous ensemble

OMMUNICANTES.

Ce mot, je le retrouve dans le canon liturgique, au


moment o le mystre s'approche de la conscration. Et la chose
que ce mot dsigne, insondable et si consolante, c'est la raison
mme de tous mes espoirs et le principe de ma vie ternelle.
Communicantes. Le mot porte avec lui un sens complet. On ne lui
ajoute aucun rgime. Il est dfinitif. C'est vraiment plus qu'un mot,
c'est un terme.
Je ne suis pas seul. Pour toujours je suis dlivr de cette maldiction
des isols. De moi tous les saints de Dieu il y a des prolongements
invisibles, et j'ai part, je communique tous leurs biens. Je ne suis pas
ignor, un dchet perdu, sans appui et sans tuteur, mais tout mon tre
surnaturel me runit la famille divine.
Aussi rien ne m'appartient exclusivement. Je ne puis rien revendiquer
comme tant moi seul. La communaut des biens, qu'on pratique
dans la vie religieuse, n'est qu'un symbole trs imparfait de cette unit
de l'me dans les richesses de la grce, tous les amis de Dieu
ensemble ne faisant qu'un.
Communiquantes. Ce n'est pas seulement avec les dfunts que
j'entre en partage, et les amis de Dieu peuplent le monde que j'habite.
Les amis de Dieu et les instruments de Dieu, tous ceux dont il s'est

154

servi pour m'atteindre et auxquels, sans le savoir, je suis redevable de


mes bonheurs.
Il y a un commandement qui m'oblige vnrer ceux qui m'ont
donn la vie participation de la leur et que je continue quand ils
ne sont plus. Mais o sont donc les vrais pres de ma grce et quel
pauvre inconnu, quel mendiant malade irai-je porter ma
reconnaissance ? Pourquoi ne suis-je pas un paen, et qui m'a valu de
recevoir le baptme ? Je sais bien qu'un prtre est intervenu, et que
des parents pieux m'ont port l'glise..., mais par quelles influences
invisibles tous ces gestes ont-ils t conduits ? Quelle est la vieille
femme ou le jeune infirme dont le chapelet persvrant, rcit aux
intentions du bon Dieu m'a obtenu d'tre chrtien ? Et aux moments
difficiles, dans les dangers qu'on ignore, quel est l'ange invisible dont
la rsignation muette, dont l'humilit, dont le courage m'a valu de ne
pas prir ? chaque instant, je contracte vis--vis de toute l'Eglise
une dette immense, infinie ; et je ne suis quelque chose que parce
que je fais un avec la chose unique : l'uvre de Dieu. Le lichen ne sait
pas ce qu'il doit la pierre sur laquelle il s'tale, et le lierre grimpe sur
les troncs d'arbre en ignorant que c'est leur force qu'il emprunte.
La communion des saints me donnerait, si je voulais la comprendre,
un lan de charit tellement purifiante que je ne vivrais plus pour moi
mais pour servir autrui. Quand je les regarde, mon Dieu, tous ceux
que vous avez mis autour de moi et avant moi sur la terre, je devine
bien qu'ils sont tous mes cranciers. Prtre, qui dois-tu la grce de
ton sacerdoce, et o sont tes parrains spirituels ? Tu sais bien que
cette grce ne vient pas de toi. Mais voil, sous le portail de l'glise,
dans ta ville natale, se tenait un aveugle plaintif, qui vendait des
allumettes et qui priait d'un cur simple pour tous ceux qu'il ne voyait
pas, et cette prire un jour t'a saisi au passage et t'a marqu pour
Dieu. Aptre, qui dois-tu ta faucille et tes gerbes, ta barque et tes
filets gonfls...? Tu sais bien que la fcondit de ton effort ne vient pas
de toi, et que mme le courage de l'effort fut greff par la grce sur ta
nature de sauvageon goste. Mais voil, une petite fille un jour,
l'cole des Surs, a joint ses deux mains devant la statue de NotreDame de Lourdes et elle a demand Dieu, sa sainte Mre, d'avoir
piti des malheureux pcheurs. Et ce sont ces deux mains d'enfant qui
ont mu le cur de Dieu...
Les fils de nos destines surnaturelles se croisent comme les fils d'un

155

tissu, et la cohsion de nos vertus et de nos vices est faite de cette


solidarit fraternelle. Dieu ne nous dit pas o sont nos bienfaiteurs
pour que nous puissions regarder avec des yeux de reconnaissance
tous ceux qui nous entourent. Communicantes.
Mais s'il nous est permis de deviner par quelle mthode le Pre
cleste conduit les hommes, ne faudra-t-il pas croire que dans l'ordre
surnaturel il fait porter les savants par les ignorants, et les adultes par
les enfants, et les chefs par ceux qui leur sont soumis, et les clbrits
historiques par les infirmes mpriss ? Voyez. Sur quoi a-t-il fait
reposer, comme une pyramide sur la pointe, l'immense difice de son
glise ? Sur une humble femme, reine de tout l'ordre surnaturel, sur la
Sainte Vierge Mdiatrice. Et le jour de la Purification ; dans le temple,
Jrusalem, c'tait un vieillard qui portait un enfant, mais c'tait un
enfant qui conduisait ce vieillard. Et les riches, nous dit saint
Clment, sont soutenus spirituellement par les pauvres, comme la
vigne est soutenue par l'ormeau, pour que les riches et pauvres se
communiquant tout ce qu'ils ont, puissent mutuellement se dire merci
et que chacun doive tout tous.
Mon Dieu, je crois bien que vous sanctifiez les parents par les
enfants et les savants par les illettrs, et les travailleurs de l'esprit par
les ouvriers manuels... Je suis saisi d'admiration quand je songe
tous les pouvoirs qu'exerce dans votre glise la plbe des baptiss et je
ne permettrai pas mon me de nourrir des sentiments de rancune
ou d'hostilit contre ceux qui m'ont fait du mal, car je ne sais pas quels
bienfaits anonymes ils m'ont peut-tre combl.
Je veux garder dans mon me toute la reconnaissance de ceux qui
ne possdant rien, reoivent chaque jour ce qui leur manque. On
s'habitue tre servi, comme on s'accoutume au retour journalier de
la lumire, et dans une sombre routine, irrflchie et morose, on finit
par croire que ce sont les autres qui sont des parasites et qu'on est
dtrouss par le prochain. L'me chrtienne est large et saine et
reconnaissante et loyale. Elle ne mprise personne, elle ne rejette pas
mme les pcheurs, elle sait que la haine engendre les tnbres et
qu'en dtestant des adversaires ce sont souvent des frres qu'on
mconnat.

156

Prires la gloire de l'ternel

85.
1. Non, je ne t'aime pas Jsus ! Comme tu m'aimes. Pour toi mon cur ingrat est
rempli de tideur. Ton ternel amour et tes bonts extrmes me trouvent
languissant : ah ! Change donc mon cur !
2. ;Ah ! Si toujours ce cur se montrait insensible ! Si pour le monde, aussi,
s'teignait son ardeur ! Mais pour un vain amour tout lui devient possible ; pour
toi seul il est mort : ah ! Change donc mon cur !
3. Si pour ton nom, Seigneur ! Sur sa route il rencontre quelque lger ennui,
quelque faible douleur, il s'tonne, il se plaint ; hlas ! Mme il se montre rebelle
au chtiment : ah ! Change donc mon cur !
4. Ah ! Qu'il est dur encore croire ta Parole ! Qu'il est lent prier ! Qu'il a peu de
ferveur ! Il refuse, en ses maux, que ta voix le console, et se repat d'orgueil :
ah ! Change donc mon cur !
5. Mais toi, puissant Ami ! Tu demeures le mme. Rien n'altre envers moi ta
fidle douceur. C'est pour me rendre heureux que tu veux que je t'aime, et si je
m'endurcis, rien ne change ton cur.
Je vous donnerai un cur nouveau, et je mettrai au-dedans de vous un esprit nouveau.

86.
1. Si tu voulais, Seigneur ! Qu'on fit des offrandes, selon ton gr je pourrais te
servir. Mais aux prsents tu as aucun plaisir : c'est le cur que tu veux ; mon
cur seul te demande.
2. Tu veux, mon Sauveur ! Que ton saint vangile soit, chaque jour, ma lumire et
ma foi, je sente, sous ta croix, que ton joug est facile.
3. C'est l ce qui t'est d : c'est le juste service que ton amour requiert de ton

157

enfant. Hlas ! Seigneur ! Je vois en rougissant que je n'ai point encore offert ce
sacrifice.
4. Non, Seigneur ! toi seul n'appartient pas ma vie. Le monde, encore, en retient
une part ; et c'est ainsi qu'en un triste retard, mille vanits mon me est
asservie.
5. Jsus ! mon Roi ! Toi seul as la puissance de m'affranchir de ces pesants
liens. Oui, seul tu peux, vers les clestes biens, tourner tous mes efforts, toute
ma vigilance.
6. Vers toi donc, mon Dieu ! J'lve ma prire. Sauveur cl!ment ! Rponds
mes soupirs. Prends tout mon cur : alors!tous ses dsirs, par toi purifis, ne
seront que lumire.
Nous tant dbarrasss de tout fardeau, et du pch dont nous sommes
si aisment envelopps, fournissons avec constance la carrire qui
est ouverte devant nous, ramenant nos regards sur Jsus Prince
et Consommateur de la Foi.

87.
1. Seigneur ! coute-moi : rponds ma prire. C'est comme ton enfant que je
reviens toi. Ah ! N'es-tu pas toujours un bon, un tendre Pre! Retourne donc,
Dieu ! Ton doux regard sur moi.
2. Je sais qu'en ton amour, par son grand sacrifice, en son corps, sur la croix, Christ
a pris mes pchs ; et qu'en mettant sur moi sa parfaite justice, il les a, pour
toujours, et couverts et cachs.
3. Et cependant, Dieu ! Ta fidle promesse n'exerce sur mon cur qu'un bien
faible pouvoir ; et ma lgret, mes dlais, ma faiblesse m'arrtent constamment
au chemin du devoir.
4. Je voudrais obir ; oui, mon esprit approuve de tes commandements la sainte
autorit ; mais quand il faut agir, toujours je me retrouve leur prfrant encore
ma propre volont.
5. Jsus ! Mon sauveur ! Use donc de puissance ! Ton sceptre est en ta main, et toi
seul es mon Roi. Prends et soumets mon cur, et que l'obissance soit en moi
l'heureux fruit d'une sincre foi.

158

88.
1. Saint des Saints ! Tout mon cur veut s'lever toi. Tu me dis de chercher le
regard de ta face. Esprit de Christ ! Dans la paix de la Grce, devant mon Dieu
viens soutenir ma foi.
2. Par toi je fus form, tout-puissant Crateur ! De tes mains tout mon tre est
l'tonnant ouvrage. Et, chaque jour, j'ai reu quelque gage des tendres soins de
ta riche faveur.
3. Mais, ternel mon Dieu ! Comment puis-je parler de l'ineffable don de la
nouvelle vie ! Comment parler de la grce infinie que ton amour m'a daign
rvler !
4. Cependant cette grce et cet immense amour n'ont encore sur mon cur qu'une
faible efficace. Que de mpris, que d'orgueil, que d'audace, ce cur hautain
leur oppose en retour !
5. Devant toi j'en rougis, je demeure confus, et ne puis que pleurer sur ma grande
misre. Mais, mon Dieu ! Chez toi je trouve un Pre plein de piti : car je
suis Jsus.
6. Oui, Seigneur ! Tu m'entends, et tu vois ma douleur. Ce n'est jamais en vain
que ton enfant t'appelle ! De ton secours la promesse est fidle, et
promptement ta paix rentre en son cur !

89.
1. Toute ma crainte et ma complainte, c'est qu'en mon cur, mon Seigneur !
Laissant ta voie, je ne me voie t'abandonner, et de ta Grce, devant ta face, me
dtourner.
2. Mais ta puissance et ta clmence, sont le soutien et le gardien d'une pauvre me
qui te rclame comme son Dieu, et qui t'appelle, sauveur fidle ! De ce bas lieu.
3. Elle est sauve et retrouve ; et ton secours offre toujours sa misre la main
d'un Pre, dont le pouvoir, en sa faiblesse et sa dtresse, se fera voir.
4. Oui, tu nous donnes, quand tu pardonnes, par ton Esprit, en Jsus-Christ, un
ferme gage de l'hritage qu'en ton amour tu nous rserves et nous conserves
au saint sjour.
5. Aussi je place en cette grce, dans mon ennui, tout mon appui : et si je doute,
j'coute ta voix me confirmer, qu'avec constance et patience, tu veux m'aimer.

159

90.
1. Ton joug est doux, et ton fardeau lger, Fils de Dieu ! Matre humble et
dbonnaire ! le porter, ha ! Puis-je me plaire, et, sans refus, chaque jour m'en
charger !
2. C'est ton amour qui nous donne tes lois. Leur droit sentier n'est que lumire et
vie, et vers ton ciel la route en est unie, si notre cur de t'aimer a fait choix.
3. Oui, quand je suis sous ton puissant regard, porter ton joug m'est aimable et
facile : autour de moi tout alors est tranquille, et de mon cur ton repos est la
part.
4. Hlas ! Pourquoi suis-je sitt lass, sitt vaincu dans ma persvrance ! Ah ! Je
ressemble, en ma triste inconstance, au faible pi que le vent a froiss.
5. J'ai donc besoin que tu changes mon cur : que ton esprit le flchisse et
l'instruise, que pas pas ta droite me conduise, et mette en moi la force et la
ferveur.
Dchargez-vous sur Dieu de tout ce qui peut vous inquiter, parce que lui-mme a soin de vous.

160

Comme l'aigle encourage sa niche, voltige au-dessus de ses petits,


tend ses ailes sur lesquelles il les accueille et les porte, ainsi l'ternel
seul conduit son peuple.

Mditation
Sainte Mre de Dieu

qui dans l'glise se sont montrs froids ou rservs envers la


Sainte Vierge ont toujours t lgitimement suspects de quelque
erreur. Les protestants ne se rconcilient pas avec les
exagrations mariales des catholiques, tout en reconnaissant
qu'elles remontent trs haut dans l'histoire, si haut qu'on les rencontre
presque ds les origines.
Pourquoi la pit n'a-t-elle pas rougir de sa tendresse envers
Marie ? Quel est le principe profond dont cette pit s'inspire ? Est-ce
que vraiment il s'y mme de la mivrerie fminine, et comment une
me virile et forte peut-elle s'accommoder des attitudes presque
enfantines que la dvotion mariale impose et perptue ? Faute de voir
clair dans ces questions, on hsite ou on s'gare, et la pit ne
s'appuyant plus sur la vrit devient vite une exaltation maladive ou
une dmarche conventionnelle.
Rien n'est caduc dans l'uvre de Dieu ; sa grce ne vieillit pas et les
vertus qu'elle inspire ne connaissent pas de dclin. Aussi l'me
chrtienne conserve des qualits en apparence incompatibles, elle
garde avec la prudente sagesse de l'exprience la candeur frache de la
conscience qui s'veille. L'me chrtienne ne se fltrit pas, et les
saisons de superposent et se fondent en elle sans se chasser l'une
l'autre, comme dans l'univers matriel. Il y a tant de force dans le
cur d'enfant, toute la force de l'avenir ; et il y a tant de lumire dans

EUX

161

une me de sage, toute la lumire d'un long pass d'exprience. Ne


pourrait-on pas garder ensemble, dans une seule vie, ces deux trsors,
et notre ge mr ne pourrait-il pas bnir Dieu qui rjouit toujours notre
jeunesse ? Pourquoi serait-ce impossible ? Le royaume des cieux est
pour ceux qui ressemblent aux enfants, et la bont confiante est si
voisine de l'ingnuit primitive. Protge par la grce de Dieu, notre
me peut mrir sans rien perdre de sa valeur, et sur notre arbre
invisible le fruit ne grandit pas au dtriment de la fleur qu'il remplace.
L'ternit n'est pas la fuite continuelle devant la mort, mais la
tranquille possession de tous les biens et de soi-mme ; notre vie de
grce est le commencement de la vie ternelle. Nous devons donc
retrouver dans cette vie de justice les proprits de la gloire, l'tat
naissant. Et la caducit en est absente. Nous nous enrichissons sans
devoir payer par un appauvrissement notre richesse, comme ceux qui
achtent ou qui vendent et qui trafiquent, s'accrochant tout ce qui
fuit.
Pour garder la fracheur d'enfance, ce trsor virginal au fond d'une
me vaillante, il faut que quelque chose en nous soit encore comme
enfantin. Allons-nous artificiellement nous rduire et faire semblant de
balbutier ? Non ; il nous suffit de nous comprendre dans la vrit pour
voir que nous avons encore besoin d'une Mre.
Car l'homme doit natre plusieurs fois ; il ne se forme et ne s'achve
que par ces naissances successives et si l'usage ne garde le souvenir
que de la nativit physique et apparente, la rflexion non montre que
celle-ci n'est que la premire d'une longue srie. Le corps vit, mais
l'activit de l'esprit n'a pas encore clos ; l'esprit s'veille, mais la
volont morale dort encore ; la volont nat, mais l'habitude n'est pas
encore acquise..., et nous allons ainsi de naissance en naissance
jusqu' notre naissance ternelle la vie qui ne finit plus. Et en toute
vrit, dans l'ordre de la grce le seul qui compte, parce que seul il
donne un sens au reste dans l'ordre de la grce nous sommes
encore en gestation, nous sommes des enfants, non des adultes.
La pit chrtienne l'a bien compris, et les fidles ont d'instinct couru
la Mre du Verbe, parce qu'ils sont sincres et qu'ils ne s'imaginent
pas, comme ces coliers prtentieux et ignares, avoir dj franchi,
dans la vie de la grce, le stade lmentaire.
Il n'est donc pas ncessaire de se mentir pour adopter vis--vis de la
Mre des croyants l'attitude et les gestes de l'enfance ; il suffit de se
connatre et de faire taire en soi le mauvais orgueil des fierts

162

creuses.
Et c'est cette dvotion totale la Mre du Christ qui entretient dans
l'glise le vritable esprit de la famille. Je ne sais pas si suis un savant,
je ne sais pas si je suis vertueux, je ne sais pas si je suis fort ou faible
et si je vaux qu'on me regarde. Autour du foyer, les enfants ne sont
qu'un mme peuple, et les yeux de leur mre les ont tous nivels dans
un amour identique : ils ne sont que les enfants .
Et je remercie Notre-Dame d'avoir fait comprendre tous les fidles
que, devant elle, il n'y avait ni Grec ni Scythe, ni homme ni femme, ni
savant ni dment, mais un mme peuple, une mme condition, une
mme famille, la famille de ceux qui doivent clore la lumire et dont
la grce vient prformer les traits dfinitifs.
Jamais nous ne la remercierons assez de tout ce quelle verse dans
notre glise d'esprit de calme et de puret. Et seuls les aveugles
volontaires refuseront de l'aimer pour tout ce qu'elle a conserv de
fracheur printanire et de sentiments suaves dans les mes des vieux
guerriers chrtiens
Notre-Dame des mourants et Notre-Dame des batailles, Notre-Dame
de Consolation et de Bon Secours, la Vierge tutlaire que le disciple de
Christ invoque depuis sa premire prire jusqu' l'heure de sa mort,
comment peut-on prtendre que la dvotion qu'on lui porte, masque,
comme d'un cran opaque, la personne de l'Unique Mdiateur ?

Splendor Patris
Factor matris
Iesu, nostra gloria,
Da utfiam
Per Mariant
Tua dignus gratia...
Ainsi, mon Dieu, chantaient vos anciens moines, dans des formules
aussi nettes que touchantes, unissant la pit et la vrit, la douceur
et l'nergie, et sachant bien que toutes les grces nous tant venues
par vous et vous-mme nous ayant t donn par les bras de votre
Mre, elle ne pouvait tre indiffrente votre uvre et qu'elle
s'intressait toute votre Rdemption.
Et je ne vous demande, ce soir, qu'une seule faveur, celle de rester
dans votre glise non comme un lettr ou comme un philosophe, non

163

comme un athlte ou comme un hros, mais tout simplement comme


un enfant de votre Mre Marie.

164

Prires la gloire de l'ternel

91.
Dans l'abattement au jour de l'preuve.
1. Travaux, douleurs et train de guerre, sont du Chrtien la sre part ; Mais Jsus
a vu sa misre ; il est sa force et son rempart.
2. Je vois qu'en vain mon me espre de se dpouiller du pch : Mais Jsus ! Tu
vois ma misre, et pour moi ton cur est touch.
3. Je crois souvent qu' ma prire Dieu courrouc ne rpond plus : Mais, Jsus !
Tu vois ma misre ; je ne crains donc aucun refus.
4. Souvent, aussi, je trouve amre la coupe que m'offre la Foi : Mais, Jsus ! Tu
vois ma misre, et je ne la bois qu'aprs toi.
5. Souvent, encore, mon cur diffre de s'approcher de son Sauveur : Mais,
Jsus ! Tu vois ma misre, et tu supportes ma lenteur.
6. Ainsi, Seigneur ! Mon Dieu, mon Pre ! Je regarde Toi chaque jour puisque tu
connais ma misre ; je reste en paix dans ton amour.
Ne crains point, car moi je suis avec toi ; ne sois point perdu,
car moi je suis ton Dieu.

92.
1. Que de larmes, et d'alarmes, sur le chemin de notre foi ! De la mort s'y trouve la
loi, et du pch les tristes charmes. Mais en Jsus, mon Rdempteur, je suis
rendu plus que vainqueur.
2. Si je laisse, par faiblesse, le droit sentier de saintet ; si mon mchant cur est
tent de rsister la sagesse, mon Dieu ne m'abandonne pas, mais bientt
redresse mes pas.
3. Si je doute, en ma route, que de moi le Seigneur soit prs ; de mon amour mille
bienfaits montrent qu'il me voit, qu'il m'coute, qu'il connat mes moindres
dsirs, et qu'il rpond mes soupirs.

165

4. Non, sa Grce ne se lasse ni de sauver, ni de bnir. Oh ! Qu'il est doux de se


sentir dans la lumire de sa face ! L, tout est paix ; l tout est beau : tout est
bonheur toujours nouveau !
5. Ah ! Qu'il vienne et se tienne tout prs de moi, sur mon sentier ! Qu'il y soit
toujours le premier, et que sa droite m'y soutienne ! Pourrai-je craindre quelque
ennui, s'il est mon guide et mon appui ?
6. Oui, ma vie est bnie, car sous ses yeux je suis toujours ; et de tous mes pas
l'heureux cours, en lui trouve une route unie. Et c'est ainsi qu'en ces bas lieux,
en paix j'avance vers les cieux.

93.
1. Comme en un jour d'hiver, le soleil sur la terre jette un ple rayon ; de notre
joie, ainsi, s'affaiblit la lumire, en notre affliction.
2. Il nous parat alors que, bien loin de sa face, Dieu nous a repousss, et que son
bon Esprit perd sa douce efficacit, ou nous a dlaisss.
3. Mais qui peut rebuter, Dieu ! Ta patience, et lasser ton support? Auquel de
tes enfants ton trne de clmence ferme-t-il son abord ?
4. Ah ! Jamais tu n'es loin : au temps o mon cur trouve quelque calamit,
mme alors, c'est ta main qui sagement m'prouve, en ta fidlit.
5. Aussi, sur mon sentier je n'aurai nulle crainte, si le jour s'affaiblit ; et je
traverserai, sans profrer de plainte, la plus profonde nuit.
6. Car ta voix, Jsus ! Du milieu de cette ombre, jusqu' mon!cur viendra ; et
quand je passerai par l'ennui le plus sombre, ta main me soutiendra.

94.
1. Mon cur est abattu, ma force est puise. Tristement je languis ; tout le jour
je gmis, et, la nuit, de mes pleurs ma couche est arrose.
2. Mille fois devant Dieu j'ai rpandu ma plainte ; jusqu' lui j'ai cri, et je l'ai
suppli d'envoyer son secours, de sa Montagne sainte.
3. Mais, toujours, ce fardeau sur mon me demeure. mon Dieu ! Tu le vois :
faut-il que sous son poids, mon cur soit accabl, qu'il s'affaisse et qu'il
meure ?
4. Cependant pour les tiens ta Promesse est fidle : quand l'afflig vers toi se
retourne avec foi, ce n'est jamais en vain qu'il te cherche et t'appelle.

166

5. Suis-je donc dlaiss dans ma dure misre ? Et ton coupable enfant est-il un
monument de la svrit de ta juste colre ?
6. Dieu de mon salut ! Fait donc grce et dlivre ! Jsus ! Sans retard, que ton
puissant regard termine mon combat et me fasse revivre !

95.
1. Comme en un bois pais, et sous un noir ombrage, le soleil, tout coup, lance
un rayon brillant ; ainsi l'Esprit de Dieu perce l'obscur nuage dont un doute
entourait le cur de son enfant.
2. Hlas ! Ils sont nombreux les moments de nos peines. Souvent nos durs sentiers
traversent le dsert. Mais l mme, Jsus ! Jaillissent tes fontaines : l mme
ton rocher nous reoit couvert !
3. Chrtien voyageur ! Ne crains pas la tempte ; ne crains pas du midi les
pesantes ardeurs. Ne vois-tu pas Jsus qui, ds longtemps, apprte ce refuge o,
vers lui, vont cesser tes langueurs ?
4. Non, dans les sombres jours de ta marche pnible, jamais, Rachet ! Tu n'es
seul ici-bas. Ton Berger, ton Sauveur, se tient, quoique invisible, sans cesse tes
cts, et veille sur tes pas.
5. Quoi ! Peut-il ignorer que ton me est souffrance, Lui qui de tous tes maux
supporta tout le poids ? Ou bien retiendrait-il sa force consolante, Lui qui pour
tes pchs mourut sur la croix ?
6. Avance donc en paix : poursuis vers ta patrie le chemin que ton Dieu t'a luimme trac ; et pense que Jsus, dans le ciel, pour toi prie, lorsqu'ici tu te
plains, de fatigue oppress.

96.
1. Non, ce n'est pas en vain qu'une me te dsire, Fils de Dieu, tendre et
puissant Sauveur ! Aussi vers toi je dirige mon cur ; cherchant le ranger
sous ton aimable empire.
2. Il est vrai que souvent mon esprit intraitable de ton amour voudrait se
dtourner, et que ta Loi me parat ne donner qu'un joug humiliant, qu'un
fardeau qui m'accable.
3. Mais tu le sais, mon Dieu ! Dans le fond de mon me, sans murmurer, j'adore

167

ton pouvoir. Oui, tu connais mon sincre vouloir de clbrer ton Nom que sur
moi je rclame.
4. Aussi, ton faible enfant, malgr tant de misre, tant de lenteur et d'incrdulit
vers le trsor de ta gratuit lve ses regards, comme un fils vers son pre.
5. Rponds donc mes vux : mets sur moi, par ta grce, le!sceau vivant de mon
adoption. Fais-moi sentir, en ta communion, la paix et la douceur du regard de
ta face !
Les yeux de l'ternel sont en tout lieu, contemplant les bons et
les mchants. Le spulcre et l'abme sont devant l'ternel :
combien plus les curs des enfants des hommes !

168

L'ternel, pour l'amour de son grand Nom, n'abandonnera


point son peuple, car il a plu l'ternel de faire de vous un
peuple qui lui appartienne..

Mditation
mains jointes

i la pense se refuse prier, les lvres peuvent dire des mots, et


quelque chose de nous, par cela mme, appartient encore Dieu.
Et quand le dgot ou la fatigue ou l'impuissance de parler nous
saisit, il nous reste toujours la ressource de prier par notre attitude et
d'offrir Dieu notre geste.
Attitude bizarre, pense-t-on, que celle des mains jointes. Plusieurs en
rougissent et ne veulent pas faire comme les dvots nafs. Ils ne se sont
jamais demands ce que voulait dire le vieux geste traditionnel ; ils ne
l'aiment pas, ne l'ayant jamais compris. On cherche trs loin des
mthodes compliques, mais le pain dont Dieu nourrit l'me, c'est ce
pain ddaign, le pain biblique, que les patriarches cuisaient sous la
cendre noire. Pour bien prier, il nous suffirait de joindre nos deux mains
en formant au geste extrieur l'attitude de notre me. Les asctes
gyptiens ne demandaient Thas la pcheresse, pour qu'elle retrouvt
la candeur baptismale, que de se tourner vers l'orient au lever du soleil
et de dire : Tu qui plasmasti me, miserere mei. Vous qui m'avez cre,
prenez-moi en piti.
Les mains jointes, geste bizarre ! Vraiment, est-ce qu'elles ne disent
rien, les mains jointes des petits enfants, les mains jointes des
premires communiantes sous leur voile de mousseline, les mains
jointes des ouvriers, et celles des poux chrtiens qui, chaque jour,
cte cte, devant l'incertitude des lendemains providentiels,

169

demandent au Pre les nergies sans dfaillance ? Est-ce qu'elles ne


disent rien les mains jointes de tous nos morts dans la paix du
cimetire, les mains jointes de ces morts, dont nous avons peut-tre
nous-mmes compos pieusement la suprme attitude, pour qu'au jour
des rtributions redoutables, l'ange de la rsurrection retrouvt en eux
la dignit de leurs corps de baptiss ? Est-ce que nous ne comprenons
pas que ce vieux geste est plein de leons merveilleuses, et que nous
avons la charge de la transmettre, de le propager comme une bonne
nouvelle de salut, comme un moyen de pacification et de saintet ?
Oui, que voulons-nous dire quand, pour prier Dieu, nous joignons nos
mains mortelles sans ajouter au geste un seul mot, comme l'infirme
dont la misre est assez loquente pour qu'aucun commentaire ne
l'appuie ?
Les mains jointes ce sont les mains captives, les mains qui ne veulent
plus rsister et qui renoncent demeurer indpendantes ; les mains
jointes ce sont les mains qui s'abandonnent, qui se livrent, qui
acquiescent ; ce sont les mains de la douceur et de la docilit, ce sont
donc les mains de la prire.
Seigneur, quand vous les voyez se lever de partout vers vous les
mains jointes de vos fidles, vous seul pouvez savoir de quels liens
invisibles elles sont vraiment entraves et quels mauvais dmons les
veulent garder prisonnires. Vous seul savez que nos rbellions ne nous
ont jamais donn la libert ; vous seul, qui en avez souffert avant nous,
connaissez quel point nous sommes rivs nos vieilles servitudes.
Et les voil, mon Dieu, mes mains de captif ; je ne veux plus
rclamer, ni mme rflchir, je suis fatigu et j'aspire vous trouver
dans le calme ; voil, mes deux mains jointes rsument toute ma
prire, et j'attends, comme celui qui porte un drapeau pacifique et dont
les lvres restent closes.
Ne pourrions-nous pas, dans le secret de notre demeure, le soir
pendant quelques minutes, savoir ce que nous faisons enjoignant nos
mains d'hommes, ces mains ouvrires des desseins du bon Dieu, les
mains dont il se sert pour agir aujourd'hui, pour bnir, pour soulager,
pour absoudre, pour relever, pour combattre ; nos mains que tant de
dfauts secrets, tant de mchant orgueil, tant de paresse morbide
paralysent.
Je ne suis pas fait pour tre indpendant et, dsireux de servir, il me
faut une loi, une tche, une raison plus haute que ma fantaisie. Mon
Dieu, enjoignant mes deux mains, je veux vous dire que vous serez

170

mon unique Matre. Captif, oui, je m'abandonne. Pourquoi continueraisje mentir et traiter avec vous de puissance puissance ? Pourquoi
ne remettrais-je pas dans vos mains ternelles mes deux mains
jointes ? Ma vie et tout ce que j'en emporterai tient dans leur
intervalle. Gardez-moi ; c'est la seule manire pour moi d'chapper
mes tyrans.
Quand dans l'glise latine on confre le sacerdoce ceux qui ne sont
encore que des diacres, aprs leur avoir transmis les grands pouvoirs
de clbrer, d'absoudre et de bnir, aprs les avoir fait communier au
mystre du corps et du sang eucharistiques, au moment o la
crmonie touche sa fin, l'vque comme pris par une suprme
angoisse, se retourne vers les nouveaux prtres et les rappelle un un
prs de lui. Et ils montent les degrs de l'autel, s'agenouillent devant le
prlat qui les attend et qui, prenant dans ses mains piscopales leurs
mains jointes, leur demande, avec cet accent grave qui convient quand
s'changent des paroles ternelles, s'ils promettent de garder toujours
leurs suprieurs lgitimes toute leur obissance et tout leur respect.
Le Christ attend chaque jour, un un, ses fidles. Aujourd'hui, c'est
vous de monter. L'vque de vos mes demande que vous placiez
filialement dans ses mains rdemptrices vos deux mains jointes.
Laissez-le faire, laissez-vous faire, et si, pour joindre ces mains, il faut
d'abord les vider, d'un geste dfinitif laissez tomber tout ce que
l'treinte divine refuse d'accepter et de bnir. C'est la question
toujours actuelle que le Christ pose tous les siens : Promitis ?
Promettez-vous le respect et l'obissance sans murmure, sans
plainte, sans faiblesse, sans langueur morne, l'obissance de ceux qui
se sont soumis cordialement et dont la joie est de servir ? Il est
impossible que les mains jointes, vides de toute richesse phmre, ne
nous gardent pas les trsors invisibles de la vertu et de la paix sans
dception. Et pour retrouver Dieu, il suffit, dans le secret, de prier
manibus junctis.

171

Prires la gloire de l'ternel

97.
Pour l'affermissement de sa foi.
l. Ah ! Que la foi de la Cananenne me montre, Dieu ! Comment je dois prier !
Que la ferveur de son zle m'apprenne comment aussi je dois te supplier !
2. toi, Seigneur, librement et sans crainte, tout son dsir elle manifesta. Avec
ardeur elle exprima sa plainte, et devant tous longuement persista.
3. Elle crut donc qu'en ta toute-puissance de tous les maux tait la gurison, et que
ta riche et facile clmence nos besoins ne refuse aucun don.
4. Aussi sa foi la plus forte fut-elle : comme Jacob, elle lutta, Seigneur ! Tu te rendis
cette me fidle, et lui donnas le dsir de son cur.
5. mon Sauveur ! Tes faveurs sont les mmes de sicle en sicle, et pour tous tes
enfants ; car aujourd'hui comme hier, tu aimes, et tes trsors pour eux sont
permanents.
6. mes dsirs que ton Esprit les ouvre ! Oui, vers leurs biens viens mon cur
incliner : et si, d'abord, quelque retard les couvre, ah, que je sache aussi
t'importuner !

98.
Pour une plus intime communion avec Jsus.
1. C'est toi, Jsus ! Que recherche mon me. te trouver se bornent mes souhaits.
C'est ton regard que sur moi je rclame : rends-moi, Seigneur ! Rends-moi ta
douce paix.
2. Jadis j'errais dans les sentiers du monde, ne connaissant ni ton Nom, ni ta Loi :
tu me cherchas en cette nuit profonde, et, pour toujours, m'en tiras par la Foi.
3. Ta voix d'amour moi se fit entendre : j'appris alors que tu m'as rachet ; et
ton Esprit mon cur fit comprendre ce qu'est, Dieu ! Ta grande charit.

172

4. Depuis ce jour, ta longue patience a support mes nombreuses tideurs : je t'ai


quitt ; mais toujours ta clmence a prvalu sur mes folles erreurs.
5. Pourquoi toujours, par ma lche faiblesse, trouv-je en moi des langueurs, des
ennuis ! Ah ! Ton amour jamais ne me dlaisse ; c'est moi, Jsus ! Oui, c'est
moi qui te fuis.
6. Prends donc piti de ma grande misre : soumets mon cur, brise sa duret.
Golgotha mon me te fut chre : je compte, Dieu ! Sur ta fidlit.
Mme les cheveux de votre tte sont tous compts.

99.
1. Combien de fois, Seigneur ! J'ai senti dans mon cur, ta sublime prsence relever
ma constance, et donner du repos mon me en souffrance, lorsque son
esprance succombait sous ses maux !
2. Oui, dj, que de fois, ta puissante voix, une force soudaine a soulag ma
peine ! Combien de fois ta main, au fort de ma faiblesse, secourut ma faiblesse
et dressa mon chemin !
3. Oui, tu t'es approch ds que je t'ai cherch ; et mon me, avec joie, a poursuivi
sa voie. Tu m'as dit : me voici : je suis ton Dieu qui t'aime, et mon pouvoir
suprme finira ton souci.
4. Quel repos consolant dans mon cur se rpand, par cette sollicitude ! Je puis
donc, chaque jour, m'assurer que ma vie de toi sera bnie, puisque j'ai ton
amour !

100.
1. Oui, c'est ta volont que mon me veut faire, Dieu tout-puissant, mon Rocher,
mon Sauveur ! Oui, c'est toi, mon Roi, mon Rdempteur ! Que je veux
regarder, en marchant sur la terre.
2. Pourquoi, dans mes ennuis, se plaindrait ma faiblesse ? Pourquoi ton joug me
serait-il pesant ? Quoi ! Mon Berger ! Moi, ton heureux enfant, je pourrais
oublier ta suprme sagesse !
3. N'as-tu pas, Jsus ! Mon me en ta prsence ? Ne suis-je pas sous ta puissante
main ? Et, chaque jour, mon facile chemin ne m'est-il pas dress par ta sage
clmence ?
4. Oui, c'est dans ton amour, c'est toujours en ta Grce qu'en l'prouvant tu

173

circoncis mon cur. Oui, je le sens, ainsi, dans ta faveur, tu m'apprends


chercher le regard de ta face.
5. J'attendrai donc, Seigneur ! Sans murmure et sans plainte. Mon me en paix
portera son fardeau ; et ton Esprit, dont j'ai sur moi le sceau, lvera ses yeux
vers ta Montagne sainte.

101.
1. Je cherche ta prsence, mon Dieu, mon Sauveur ! Tu vois qu'avec ferveur, et
plein de confiance, j'lve jusqu' toi le dsir de ma foi.
2. Sur cette sombre terre, hlas ! De mon regard, je ne puis nulle part te voir !
mon bon Pre ! Et l'clat de tes cieux te drobe mes yeux.
3. Mais il est une place o ton heureux enfant rencontre promptement la
splendeur de ta face ; o son me, bon Dieu ! Te trouve en ce bas lieu.
4. C'est dans le Sanctuaire, o nous sommes admis par le sang de ton Fils, en ta
pure lumire : l, tu nous entretiens ; l dans nos curs tu viens.
5. C'est donc l que mon me te cherche, mon Sauveur ! C'est l que de mon
cur le dsir te rclame. Seigneur Eternel ! Ouvre ma foi ton ciel !

102.
1. Je sais, mon Seigneur ! Que partout o je suis, j'y suis devant ta face ; que
jamais nul espace ne m'loigne de toi : que partout tu me suis.
2. Je marche devant toi ; devant toi je m'endors. Sous ton regard je veille, sous tes
yeux je m'veille, je pense en mon esprit, je me meus en mon corps.
3. Ton Esprit de mon cur connat tout le vouloir. Il sonde ma pense, et mon
me est place, en son moindre dsir, sous l'il de ton savoir.
4. Ni l'asile ignor, ni la profonde nuit, ne me cache ta vue : ma trace t'est connue,
et chacun de mes pas par toi-mme est conduit.
5. mon Pre et mon Dieu ! Que, durant tous mes jours, de ta toute-prsence je
sente la puissance agir sur mes penchants, en rgler tout le cours !
6. Que mon cur contenu dans la sobrit, devant toi se modre, et
qu'humblement et dbonnaire, je demeure en ta paix et dans ta saintet !

174

Comme l'aigle encourage sa niche, voltige au-dessus de ses


petits, tend ses ailes sur lesquelles il les accueille et les porte,
ainsi l'ternel seul conduit son peuple.

Mditation
Luvre de vos mains

'IL qui voit tout ne voit pas lui-mme ; l'il qui voit tout n'arrive
pas voir l'autre il, son voisin, et le droit et le gauche vivent
quatre-vingt-dix ans et meurent ensemble sans s'tre jamais
regards.
Les vrits les plus proches de nous sont celles que nous considrons
le moins volontiers et le plus malaisment. Nous passons par-dessus
sans les apercevoir et nous allons chercher trs loin, au fond du
dsert, ce que Dieu avait plac la porte de notre demeure et que,
dans l'imptuosit de notre allure, nous n'avons pas remarqu sur
notre seuil.
Je sais que Dieu m'a cr, et je crois avoir aperu le fond de cette
vrit banale. Son vidence m'est devenue tellement familire qu' la
mditer, plus un frisson ne s'veille en moi. Je sais que je suis cr
comme je sais de quel nom on m'appelle et je passe aussitt des
rflexions plus indites, des conclusions plus actuelles. Dieu m'a
cr, c'est l une histoire dj ancienne, un vnement class, dat, et
dont chaque jour qui finit m'loigne davantage. Jadis je suis pass du
nant l'tre, et je suis ; voil tout. Que peut-on tirer d'mouvant de
cette philosophie rudimentaire !
Trop rudimentaire vraiment ! Ma cration n'est pas un incident qui
jadis a eu lieu, c'est une ralit permanente. Je suis cr, au sens
actuel du mot, c'est--dire que mon tre, comme tel, a Dieu pour

175

cause. L'tre ne se donne pas un sujet qui le conserverait comme une


aumne ; car le sujet n'est pas sans l'tre ; et la cration est la foi
perptuelle de mon existence, non seulement l'branlement initial de
ma vie. Ce n'est pas pour commencer d'tre que j'ai besoin des mains
cratrices ; c'est pour tre, tout simplement et le temps n'y fait rien.
L'habitude d'tre ne peut jamais devenir solide en moi. Aprs des
sicles mon essence demeure aussi incapable d'exister par elle-mme
qu' la veille du jour o j'ai commenc, par Dieu, de ne plus tre rien.
On s'imagine parfois que l'existence nous a t donne comme un
cadeau, fait une fois pour toutes, et qui n'appellerait en nous que de la
reconnaissance l'gard d'un bienfaiteur. Un jour, pense-t-on, Dieu
nous a fait prsent de l'existence, et, comme le mendiant combl et
devenu riche, nous sommes propritaires des dons d'autrui. Mais la
cration est en ralit une ternelle dpendance, toujours actuelle. Mon
tre dpend de Dieu comme l'cho dpend de la voix et comme le reflet
dpend de la lumire. Et la loi suprme de ma nature c'est donc
l'obissance souple et totale l'gard de mon principe Je suis
toujours entre ses doigts.
Comme entre les mains du potier, qui ptrit l'argile sa guise, et
comme entre les doigts du tisserand, qui conduit le fil suivant ses vues,
et comme entre les mains du jardinier, qui taille et coupe les rameaux
immobiles et met son esprit et son ide dans les arbres qui sont lui.
Il y a tout au fond de mon me un point singulier, que je puis
toujours atteindre et qui est un acquiescement toute l'uvre divine.
Mon tre est un tre reu, et il le sait, puisqu'il est conscient, capable
de se connatre. Aussi la docilit est la trame mme de toutes les
vertus ; elle est la respiration de ma vie surnaturelle, et il n'y a pas
d'autre mal que de refuser de dpendre. Refuser de dpendre, c'est
pour la crature, dans la mesure de ses moyens, se jeter dans la mort,
comme l'cho qui s'anantirait l'heure prcise o, refusant de rpter
ce que l'on crie, il renoncerait tre un cho et cesserait d'tre luimme.
Malheureusement cette simplicit qui obtempre et qui se soumet ne
m'est pas habituelle. Au-dessus de ma nature cre, comme des
boulis sur un chemin de montagne, des avalanches ont pass,
mauvaises et lourdes. Et j'ai ml des vouloirs imprieux et des
caprices exigeants la seule ncessit de servir Dieu. Les mains
divines m'ont sembl dures ou trop avides, et j'ai fui devant elles
comme un gibier sans raison ; je me suis laiss couler comme une eau

176

vive entre les doigts. Pour reprendre ma libert ! Comme si ma libert


n'avait pas pour condition la soumission de mon tre sa loi ; comme
si je pouvais tre vraiment libre en cessant d'tre ce que je suis, en
introduisant l'anarchie et le chaos et les dissonances dans ma nature.
Au lieu de me gouverner d'aprs les impressions fugaces, si
j'adoptais comme rgle les principes premiers de la vie surnaturelle :
aimer les mains divines, ces mains qui me font, qui me crent sans
arrt, et auxquelles je ne pourrai plus chapper. Et quand la
Providence invisible me sollicite par tous les vnements fcheux ou
rieurs, quand elle incline droite ou gauche, quand elle me
transporte dans la nuit ou dans le pril. Pourvu que je ne quitte pas la
main cratrice, pourvu que ma volont demeure o ma nature ne peut
pas ne pas tre, pourvu que je sois de tout mon dsir ce que je suis par
toute mon essence, mes trsors, mes valeurs, mes seuls biens.
Nos vraies fierts doivent avoir Dieu comme objet ; car nous sommes
l'uvre de Dieu, et c'est son action en nous qui seule est admirable.
Les mains divines sont reposantes, comme une grande scurit
tutlaire, et la mort ne peut rien contre ce qu'elles protgent en le
gardant.
Mon Dieu, donnez-moi tout ce qui me manque, tout ce qui m'est
ncessaire, le got de la docilit et l'apptit de la dpendance. Elle n'a
rien de vulgaire et d'amoindri, cette dpendance loyale et forte ; elle
est la condition de toutes les vigueurs, comme la dpendance de la
racine vis--vis du sol, et de la feuille envers la branche. C'est au
moment prcis o elle se dtache du rameau qui la porte et lui donne
sa raison d'tre, c'est au moment o elle s'en va dans un tourbillon,
dansant comme une mancipe, c'est au moment o elle n'est plus
qu'elle-mme, qu'on l'appelle une feuille morte. Le pch qui m'loigne
de vous, et l'orgueil mauvais qui proteste en moi contre les ordres de
votre Providence et les dsirs de votre grce, toutes ces raideurs
insolentes et ces mcontentements et ces dolances, toutes ces folies
qu'un peu de lumire cleste tuerait comme des cauchemars, je vous
demande, mon Dieu, de m'en dlivrer en me faisant comprendre que
rien n'est plus beau et que rien n'est plus fort et que rien n'est plus
saint que d'tre l'uvre de vos doigts.

177

Prires la gloire de l'ternel

103.
1. Rpands en moi ta sainte vie, Fils de Dieu ! Prends tout mon cur ; car tu le
vois, en ma folie, bien promptement, hlas ! J'oublie tes droits sentiers, mon
Sauveur !
2. Comme la sve d'une plante la fait germer, crotre et fleurir, de mme ta Grce
puissante soutient ma foi, la rend fervente, et pour le ciel la fait mrir.
3. Mais aussi, comme on voit la grle rompre et meurtrir les plus beaux fruits, ainsi
mon orgueil renouvelle dans mon cur dur, fier et rebelle, mille pchs et mille
ennuis.
4. Encore, si ma triste misre me causait un profond chagrin, et si vers toi, mon
tendre Pre ! Vers ta pure et sainte lumire, je rebroussais bientt chemin !
5. Soumets-moi donc ; force mon me t'obir, mon Sauveur !!Fais-moi rougir
devant ton blme : oui, contrains-moi ; car je!rclame ton amour, mme en sa
rigueur.
Voici, l'il de l'ternel est sur ceux qui le craignent ; il est pour ceux qui
s'attendent sa gratuit.

104.
Pour le don et l'efficace soutien du Saint-Esprit.
1. Verse en mon cur ta consolation, Esprit de la Promesse ! Dissipe ma tristesse,
et fait cesser ma dure affliction !
2. Ah ! Que nos jours renferment de douleurs, quand tu voiles ta face ; Dieu !
Quand de ta grce notre me, hlas ! A perdu les douceurs !
3. D'un long ennui mon cur est oppress. Jour et nuit je soupire, et ne puis que
te dire : Seigneur, mon Dieu ! M'aurais-tu dlaiss ?
4. O sont les jours o tu versais sur moi ta paisible lumire ! maintenant ma

178

prire parat, hlas ! Ne plus monter toi.


5. Mais, je le sais, de moi tu n'es pas loin. Au temps o tu m'prouves, mon
Dieu ! Tu te trouves prs de mon me, en son pressant besoin.
6. Devant toi donc en paix je resterai. Je sais que tu me gardes : Jsus ! Si tu
tardes, en t'adorant, Seigneur ! Je t'attendrai.

105.
Pour la dlivrance et le soulagement de ses maux.
1. Oh ! Qui viendra soulager ma misre ! N'est-il pour moi point de consolateur ?
Pour moi du ciel se voile la lumire, et les ennuis ont abattu mon cur.
2. Ah ! Que de pleurs j'ai verss sans me plaindre ! Que de soupirs en moi j'ai d
cacher ! Non, plus longtemps je ne puis me contraindre, et tout mon cur je
dsire pancher.
3. Mais qui voudrait mme entendre ma plainte, si ce n'est toi, mon Dieu, mon
Rdempteur ! Et qui saurait mme calmer ma crainte, si ce n'est toi, puissant
Consolateur !
4. De quel secours pourrait m'tre le monde ? Sa vanit se perd dans le tourment.
Si je gmis, sa ruine profonde m'offrira-elle un vrai soulagement ?
5. Non, non, mon Dieu ! Jamais ta crature, pour ton enfant ne peut tre un
appui. Sur ce roseau si notre cur s'assure, bien promptement il se brise avec
lui.
6. C'est donc en toi que ton me agite, Bien-aim ! Vient chercher du repos.
Quand par ton sang elle fut rachete, tu prparas tout remde ses maux.

106.
1. Mon me, hlas ! En ma souffrance ne trouvait plus aucun repos. Et chaque
jour mon esprance s'affaiblissait devant mes maux.
2. Seigneur ! Disais-je, en ta colre dois-je souffrir ce triste sort ? As-tu cess d'tre
mon Pre ? Pour moi Jsus n'est-il plus mort ?
3. Ah ! Tes bonts sont ternelles ! Ai-je dit, en mon repentir. D'avoir piti tu te
rappelles : quand nous souffrons tu sais gurir.
4. Oui, promptement ta douce joie vint m'assurer de ton amour ; et ta lumire sur
ma voie rpandit un cleste jour.
5. Ainsi, Seigneur ! En ma faiblesse tu fus mon prompt et ferme appui ; et par ta

179

voix, avec tendresse, tu dissipas tout mon ennui.


6. Ah ! Qu'avec moi chacun rpte : Bni soit le nom du Seigneur ! j'ai
retrouv la paix parfaite dans un regard de sa faveur.

107.
1. N'as-tu pas entendu le cri de ma souffrance, mon Dieu, mon Rocher, mon toutpuissant Sauveur ! N'est-il plus en tes mains de forte dlivrance, ou m'aurais-tu
ferm l'accs de ta faveur ?
2. Ah ! Je ne cache pas le tourment de mon me : je te fais tout l'aveu de mes
nombreux pchs. Je reois sur mon cur de ta Loi tout le blme, et sur ta
Grce, Dieu ! Mes yeux sont attachs.
3. Je ne puis rien de plus, et mon cur est sincre : oui, c'est en vrit que je suis
repentant. Pourquoi donc mes pleurs, mes cris, Pre ! Retiens-tu ton regard
loin de moi ton enfant ?
4. Qui me soulagera, si ta main me dlaisse ? Est-il un autre Dieu qui puisse
dlivrer ? Est-il un autre asile o ton peuple en dtresse puisse dans ses
langueurs sa force recouvrer ?
5. J'attendrai donc, Seigneur ! Oui, sans impatience je porterai le poids de ma
longue douleur. Jsus, quand il souffrit, apprit l'obissance, et comme lui je
dois te soumettre mon cur.

108.
1. Oui, je m'assure en toi, mon Seigneur et mon Pre ! Dans mes tentations, mes
combats et mes maux. Je regarde toi seul, au fort de ma misre, de toi seul, par
ton Fils, j'attends tout mon repos.
2. Ma grce te suffit, me dis-tu dans ma peine : Ma force s'accomplit en ton
infirmit : si ton me s'abat, de ma main souveraine je te relverai dans ma
fidlit.
3. Oh ! Quel solide appui, quel roc inbranlable, quel asile assur que ton
constant secours ! Mon cur et dfailli sous le poids qui l'accable, si ta
promesse, Dieu ! N'et t mon recours.
4. Mais tu m'as exauc. Ton Esprit en mon me a vers richement ta consolation ; et
je sais que le cur qui t'invoque et rclame, trouve bientt ta paix dans son
affliction.

180

5. Je veux donc, mon Dieu ! Clbrer ta clmence : oui, je veux! devant tous
raconter tes bienfaits, et dire aux affligs : ! Cherchez la dlivrance dans le
regard de Dieu, car de vous il! est prs.

181

182

CINQUIME PARTIE

Mditations et prires
Privilge de la Foi.

Le chrtien a l'assurance
et la possession de la grce.

183

184

Les yeux de l'ternel sont en tout lieu, contemplant les bons et les
mchants. Le spulcre et l'abme sont devant l'ternel :
combien plus les curs des enfants des hommes !

Mditation
Toujours et partout

et partout ? De qui donc s'agit-il ? De Dieu sans doute, de


Dieu ternel et omniprsent ? Non, il s'agit du merci profond et
calme que l'me fidle, en cho incessant, renvoie vers son
Seigneur.
OUJOURS

Nous ne savons pas tout ce que nous devons Dieu, nous savons
encore moins ce que la reconnaissance perptuelle ajouterait de lumire
notre vie et de sant notre action. Nous travaillons pniblement
nous rtrcir dans les griefs, nous gtons la sainte joie des fils de
famille et nous pleurons, comme des enfants stupides, ne sachant pas
de quels trsors nos mains sont pleines.
Et pourtant nous avons entendu bien des fois le chant des prfaces
liturgiques avec ses affirmations premptoires ; nous ne nions pas qu'il
soit bon et juste et digne et salutaire de remercier sans cesse, mais
nous ignorons le pouvoir prcis de la louange et les motifs de la
gratitude qui ne sommeille point.
Le motif n'est pas loin du prcepte : nos tibis, nous et vous, il suffit
de comprendre ces deux termes et de leur relation jaillira la prire.
Que d'mes errent dans le monde, sans se douter que Dieu les
comble, sans mditer sur ce qu'il est.
Il est celui qui pardonne et qui gurit, et de tout ce qu'il m'a pardonn
je n'aurais jamais pu garder la mmoire. Je sais seulement que j'ai
besoin de cette misricorde comme les algues marines ont besoin de

185

l'ocan, et que sans elle je me serais dessch sans remde. Et ces


pardons silencieux, accords par mon Dieu au soir de mes journes,
quand la nuit verse sur toute chose son ombre pacifique, ce pardon
bienfaisant et discret, c'est lui qui empcha mon me de sombrer dans
la mort, comme les passagers que surprend, dans les tnbres, le dur
naufrage.
Mon Dieu qui avez arrt mes fougues intempestives et contenu mes
folies remuantes, vous qui m'avez empch d'tre sans suite et sans
porte, que de fois j'ai grond de colre quand l'obstacle providentiel
arrtait mon effort insolent. Je vous remercie de m'avoir contenu
malgr tout, comme le frein des poulains indociles, et de m'avoir fait
sentir que j'avais un matre et une loi et que, laiss moi-mme, je me
dtruirais dans l'anarchie.
Et comme l'aile de l'oiseau, qui file l'horizon vers des deux
inconnus, comme l'aile qui l'accompagne et le soutient, vous avez
coopr activement toutes mes uvres bonnes, et vous avez pris
l'initiative de toutes mes dmarches surnaturelles. Alors, quand je me
regarde, c'est toujours vous que je retrouve l'origine de mes valeurs
C'est vous qui m'avez jadis, dans cette glise obscure, lorsque je
priais vaguement prs du portail, pntr par le silence et la fracheur
du sanctuaire ; et cette parole m'a interdit de me considrer dsormais
comme quelqu'un qui ignore vos confidences. Je sais que vous avez
voulu de moi un service que nul autre ne peut vous rendre, et que ma
vie est une rponse unique votre appel particulier. C'est vous qui
m'avez regard longuement dans le calme des cieux d't, et la
srnit religieuse qui rgna sur mes heures d'tude, c'est de votre
main qu'elle descendait. Et c'est vous qui m'avez visit si
doucement aux heures de deuil et de fatigue, me suggrant de vous
laisser faire, comme un mdecin qui va faire souffrir, pour gurir le
mal tout d'un coup. Dans chacune de mes croix, j'ai trouv votre nom
et votre prcepte, et votre grce vivifiante. Et si je n'ai pas voulu
prendre tout votre don, c'est ma faute : j'ai gard l'amertume sans la
force, et le poison sans le dictame, la tristesse sans la lumire. Au fond
de toute affliction, j'ai bien senti qu'il y avait pour moi un moyen de
grandir en bont et de me hisser plus haut que moi-mme. Me
regarder toujours me doit et me dgote ; je prfre vous remercier
pour tout ce que vous faites dans vos fidles. Votre uvre est si belle,
mon Dieu ! Que d'autres se lamentent et gmissent ! Moi, je vous
admire et puisque vous luttez, je vous encourage je vous admire
d'avoir fait sortir de tels torrents d'amours des curs de vos disciples ;

186

oui, je vous admire, dans votre atelier qui est le monde, toujours la
besogne, tchant de faire de nous, les animaux plus ou moins
raisonnables, des mes dignes de vous. Je vous remercie de ce que
tout le monde ne soit pas perdu de paganisme et d'ignorance car
c'est vous que nous le devons.
Je vous remercie de ce que tous ceux qui m'entourent ne me
mprisent pas et ne cherchent pas me nuire car sans votre grce
nous ne savons pas dans quels abmes nos instincts nous pousseraient.
Je vous remercie de ce que parfois des mes ont eu piti et se sont
dvoues soulager des misres, car vous tiez l'origine de ces
mouvements de bont, et c'est votre amour que ce geste de
compassion a exprim.
Je vous remercie de nous avoir donn vos aptres, et de les avoir
faits d'abord avant de les mettre notre service ; je vous remercie des
merveilles inconnues que chaque jour votre puissance opre et de la
vertu que vous gardez au cur de mes frres inconnus. Pourquoi
songerais-je faussement que seul je compte, et pourquoi ne tenteraisje pas d'agrandir mon me et de devenir catholique universel ?
Je vous remercie pour tout le pass chrtien, et pour tout l'avenir qui
sera plus glorieux encore ; pour les jeunes et les enfants que vous
prparez dans l'ombre ; pour la lumire qui par nos suprieurs vient de
vous jusqu' nos ignorances ; pour tous les secrets que votre
Providence tient encore en rserve, et pour toute cette histoire
complique et pathtique qu'est l'histoire de notre monde, prpar
votre avnement.

Semper et ubique ! La foi, l'esprance et la charit, n'est-ce pas


assez pour alimenter ma gratitude, et quel pouvoir humain pourrait
m'en dpouiller ? Alors, jusqu' mon dernier jour et quelles que soient
mes infirmits morales ou ma misre physique, dans la dtresse ou
dans les triomphes et plus encore dans cette coutume ordinaire, sans
relief, et sans ressaut, qui fait la trame de mes journes, partout, je
tcherai de chanter ma Prface, et les Semper et ubique me
prserveront des trahisons. On vous trahit ds qu'on cesse de vous
remercier ; on oublie qui vous tes, et c'est dj comme une apostasie.
Remercier, c'est faire un mtier d'tre, et la vie prsente en est
l'apprentissage.

187

Prires la gloire de l'ternel

109.
1. C'est vers toi, par la Foi, que s'lve mon me, bon Sauveur ! En mon cur je te
cherche et rclame. Rponds-moi promptement : ah ! De ton triste enfant
soulage la misre ; et de ton Sanctuaire, donne-lui ton appui et ta vive lumire.
2. Je le sais, tu connais ma peine et ma dtresse ; et ton bras, ici-bas, jamais seul ne
me laisse. Prs de moi, tu te tiens, et toujours tu soutiens la force de ma vie ;
oui, ds que je te prie, tu m'entends, et je sens mon me raffermie.
3. Oui, du ciel, ternel ! Tu reois ma prire, tu me dis : en mon Fils ne suis-je pas
ton Pre ? Comment donc ma douleur serait-elle, Seigneur ! Sans recours ni
remde ! ah ! Ta Grce est mon aide, et toujours le recours qu'en toi ma foi
possde.
4. C'est pourquoi, mon Roi ! Je viens devant ta face, rechercher! Rocher ! Cette
immuable Grce. Le pouvoir souverain de ta!fidle main sera ma dlivrance ; et
ma reconnaissance, mille!fois de ma voix, bnira ta clmence.

110.
1. Vois, Jsus ! Vois ma souffrance, mes longs combats et mon ennui. Mon cur en
toi cherche un appui : ah ! montre-moi ta dlivrance !
2. Depuis longtemps mon me espre de voir cesser ses vains dsirs. Depuis
longtemps, par son soupir, elle se plaint de sa misre.
3. Tu nous as dit qu'en la fournaise tes bien-aims montrent leur foi : eh bien !
Seigneur ! Assiste-moi, teins ces feux, ou les apaise.
4. Oui, tends ta main ma faiblesse : vois mes dangers et mes erreurs. Ah !
souviens-toi de tous les pleurs que j'ai verss dans ma dtresse.
5. Hte-toi donc : fais-moi revivre. Montre-toi fort pour ton enfant. Que ton Esprit
saint et puissant rgne en mon cur et le dlivre !

188

111.
1. Me faut-il donc voir tous mes jours se consumer dans la tristesse ? mes
langueurs, ma dtresse, Dieu ! N'est-il aucun secours ?
2. Combien de fois, au sein des nuits, je rpands d'abondantes larmes ! Le jour,
hlas ! ces alarmes ajoute encore de longs ennuis !
3. Et cependant, mon Seigneur ! Toujours en toi j'ai mon bon Pre : tu noies mon
deuil et ma misre, et tu veux gurir ma douleur.
4. Oui, c'est toujours en ta faveur, c'est pour gurir que tu chties : et par tes coups
tu me convies te soumettre tout mon cur.
5. J'adore donc ce chtiment ; je te bnis dans mon preuve. Elle est pour moi la
tendre preuve de ton amour pour ton enfant.

112.
1. Ne vois-tu pas mon extrme dtresse, mon Seigneur, ternel tout-puissant ?
Mon faible cur se serre de tristesse : hlas ! Ma voix n'est qu'un
gmissement.
2. Par la douleur ma chair est consume. Le mal saisit et fatigue mes os. Et comme
au vent s'agite la fume, ainsi mon me est loin de tout repos.
3. Je cherche en vain, sur ma pnible couche, quelque soutien mon corps
puis. Et jour et nuit il ne sort de ma bouche qu'un long soupir et qu'un
souffle embras.
4. Mais, mon Dieu ! Mon Sauveur, mon bon Pre ! N'est-ce pas toi qui
m'prouves ainsi ? Ne vois-tu pas jusqu'o va ma misre, et le tourment de
mon affreux souci ?
5. Quoi ! Ma langueur serait-elle trangre cet amour qui me donna Jsus ?
Quoi ! Le Sauveur qui m'aima sur la terre, au ciel moi ne penserait-il plus ?
6. Ah ! de mes maux la dure et sombre angoisse, Bien-aim ! Pse aussi sur ton
cur. Oui, si ta main me chtie et me froisse, ta charit dirige sa rigueur.
7. J'attendrai donc, soumis ta puissance, que ton repos termine mes combats. De
toi, Seigneur ! Viendra ma dlivrance, et ton enfant ne se htera pas.

113.
1. Comme un homme cruel, Seigneur ! Tu m'as frapp : c'est comme un
ennemi que tu m'as fait la plaie, et mon me s'effraie de tous les chtiments qui

189

m'ont envelopp.

2. Au milieu des langueurs je traverse le jour ; la nuit vient, et le jour de nouveau


lui succde : hlas ! Aucun remde n'est offert mes yeux par ce nouveau
retour.
3. Pour mes iniquits, ainsi, jusque au fond, je bois, avec douleur, la coupe
d'amertume, et ma chair se consume, et mon cur se tourmente en ce chagrin
profond..
4. Mais, Dieu ! Si mes pleurs se mlent mon pain ; si mme ces ennuis
s'aggravent toute heure, devant toi je demeure dans l'adoration, et je baise ta
main.
5. Tu la relveras, car je suis ton enfant. En Jsus, grand prix, tu m'as sauv par
grce, et ta bont surpasse cette juste rigueur de ton saint jugement.

114.
1. Quand tu punis, Dieu ! Ta main toujours lgre ne frappant qu' regret, et
comme frappe un pre, nous montre le nant de notre vanit, et tourne nos
regards vers ton ternit.
2. C'est donc en ton amour, c'est toujours en ta grce, que tu voiles aux tiens le
regard de ta face. Si par les chtiments tu reprends tes lus, tu les frappes
toujours par la main de Jsus.
3. Par la mort de ton Fils, de la mort ternelle tu les as rachets, pour la gloire
immortelle. Combien plus ton amour en ce glorieux Fils maintient-il le salut que
tu leur as acquis !
4. Ce n'est pas pour un jour que ta force infinie, par la Foi, dans leur cur fit
pntrer la vie. De ton Esprit sur eux tu n'as pas mis le sceau, pour les laisser
tomber dans un gouffre nouveau.
5. Ils sont gards par toi : si donc tu les prouves, comme un consolateur tout prs
d'eux tu le trouves. Et comme l'or au feu perd toute impuret, leur cur sous
de tels coups acquiert la saintet.
6. Puis donc, mon Seigneur ! Que ta ferme tendresse prpare, en m'prouvant,
les dons de ta sagesse, sincrement soumis tout ce que tu veux, vers toi, dans
ma douleur, j'lve en paix les yeux.

190

Dieu voulant dmontrer d'autant plus abondamment aux


hritiers de la Promesse l'immuable nature de son dcret,
l'a confirm par un serment ; afin que par deux choses
immuables, et dans lesquelles il est impossible que Dieu mente
(sa promesse et son serment), nous ayons une consolation
puissante, nous dont le recours est de saisir fortement
l'esprance qui est place devant nous.

Mditation
C'est la voix du Matre

ne l'entend bien que dans le dsert, non parce qu'elle est


timide, mais parce qu'elle est profonde et que la solitude nous
ramne vers nous.
N

Dans ma prire muette j'coute, et ce n'est pas une voix que


j'entends mais une foule, car la premire leon que nous donne la
solitude, c'est de nous apprendre que nous ne sommes pas seuls, mais
tout au contraire, emports dans l'immense remous de l'uvre divine.
Les voix lointaines de tous ceux qui m'ont prcd et qui me
conseillent et qui me supplient, d'o viennent-elles ? Vox Domini.
C'est le Christ qui emprunte la voix de nos saints Patrons, c'est lui
qui parle par saint Pierre et par tous les missionnaires de jadis. Rien
que d'couter la rumeur du pass chrtien, une grande noblesse se
met sourdre en moi ; je suis un hritier, plus qu'un hritier, un
continuateur ; et c'est d'une chose sainte que la garde m'est confie
par toutes ces voix sans visage qui murmurent dans ma solitude. Je
suis le compagnon d'quipe et vraiment le camarade de tous ceux-l
qui ont vcu pour la chose du Christ et qui n'ont plus que les chrtiens
d'aujourd'hui pour continuer l'unique affaire.
Vox Domini. J'entends surtout la grande foule qui appelle, les petits

191

qui demandent du pain, les aveugles qui implorent la lumire, les


sourds qui ne peroivent mme pas la rponse leurs cris. La masse
des orphelins, la grande plbe de Dieu, souffrante et captive, sous les
durs pharaons qu'elle s'est donns pour matres..., tous ceux qui
attendent, qui m'attendent, et au sort desquels je ne puis, sans
devenir criminel, me rendre indiffrent. Ils attendent, ils me
demandent tout ce qui leur est ncessaire, c'est--dire tout ce que je
n'ai pas moi-mme, la douceur et l'nergie, la pit et le dvouement,
les clarts pacifiques et les amours purifiants ; ce qui nourrit et ce qui
duque... Vox Domini. C'est le Christ indigent qui supplie quand
ils parlent, et voici que la faim et la soif d'tre plus juste et plus
donnant commencent natre en moi.
Il faut que je les aime d'avance, tous ceux que votre Providence
mettra sur mon chemin ; il faut que je les reconnaisse avant qu'ils
n'aient parl et que mon regard leur dise que je leur appartiens.
Comment pourrais-je encore vivre mon seul bnfice et croire que
ce que je donne est perdu ? Je les rencontrerai sur toutes les routes
de mon existence, les indigents pour lesquels mon Dieu, dans la nuit,
a cri de dtresse. Seigneur, que je ne sois pas vide devant leurs
prires ni sourd leurs plaintes. Ils sont parfois si difficiles
reconnatre, vos dserts, sous leurs costumes de vieux pcheurs.
Vox Domini. Ils me parlent de loin, dans la solitude de mon
oraison, d'une voix prophtique, tous ceux qui me feront du mal et
russiront me nuire ; ceux qui m'en veulent ou me dtestent ou dont
le zle encombrant, un jour ou l'autre, va me meurtrir. Et le Seigneur
en eux me demande d'avance un pardon si total que le souvenir mme
de leurs dlits ou de leur maladresse n'excite plus en moi le
ressentiment. Je vous entends, mon Dieu, et retournant les paroles de
votre Pater, je vous supplie de leur pardonner tous leurs offenses,
parce que moi je leur ai dj pardonn le mal qu'ils ne m'ont pas
encore fait. La voix du Christ est un avertissement perptuel la
misricorde, et les curs endurcis de rancune resteront dans leurs
tombeaux sans que son appel les ranime. Ils veulent demeurer sourds,
il leur sera fait selon qu'ils le souhaitent.

Vox Domini. Tous ceux qui m'ont aid, nourri, form, et dont
l'action tutlaire subsiste encore en moi, comme le geste du btisseur
inconnu dans les blocs ciments des murailles. Il me semble parfois si
naturel et si simple de me voir protg depuis mon enfance par des
dvouements sans salaire ; je ne songe pas plus m'extasier quand je
rencontre de la vertu que je ne songe m'exclamer quand le sol de la

192

route ne cde pas sous mes pieds. Et pourtant tous ceux qui se sont
occups de me faire du bien taient les messagers et les instruments de
l'Amour Rdempteur, et de tous les points de l'horizon, comme des
rayons vers un centre minuscule, c'est de la charit qui a converg vers
mon insignifiance. La voix de tous mes bienfaiteurs dferle depuis ma
naissance au-dessus de ma vie, comme une vaste mer ; et je me plains
parfois de n'tre pas aim et de ne pas tenir dans l'existence d'autrui la
place qu'avaient mesure d'avance mes prtentions et mon orgueil.
Noblesse de savoir qu'on hrite des vrais amis de Dieu le trsor des
vertus thologales qu'il faut maintenir et accrotre ; douceur humble
de connatre qu'on est le dbiteur de l'immense foule invisible et qu'on
n'a pas regarder autour de soi les gens qui consentent vous
supporter, pour dcouvrir partout des bienfaiteurs.
Vox Dominis. En moi surtout, au fond de mon me sanctifie, dans
laquelle il parle comme un Matre et comme un suppliant, avec l'accent
discret qui sollicite et du ton absolu qui enjoint. Je le connais depuis
longtemps, et la manire du petit Samuel dans le sanctuaire du
peuple lu, j'ai appris distinguer la voix du Seigneur. Chaque fois
que l'hsitation m'a surpris ou que la sduction m'a troubl, sa voix a
retenti, fidle et calme ; et par sa loi, par mes chefs, par ma raison
rflchie, il m'a dit ce qu'il y avait viter ou faire.
Et sa voix, celle du Pasteur qui appelle ses brebis chaque soir, sa
voix, je l'entendrai encore quand toutes les autres se seront tues et
que dans le dnuement des sparations suprmes, il viendra me
relever de ma faction et me dlivrer des servitudes. Si j'arrivais
aimer la voix divine, je m'habituerais ne pas craindre ce dernier
appel, et gardant cette attitude du guetteur prompt rpondre au
signal, je passerais travers la vie, sans me laisser distraire par le faux
cho de ma propre voix, sans m'impatienter dans les tumultes
phmres, je serais celui qui coute et qui obit.

193

Prires la gloire de l'ternel


115.
1. mon me ! Dis-moi pourquoi en toi je trouve un tel effroi ? Quelle est en Dieu
ta confiance, et que devient ton esprance ? Quoi ! Le Seigneur peut-il changer ?
Jsus a-t-il cess d'aimer ?
2. Dans ta peine, dans tes ennuis, tu fuis Jsus, et tu lui dis : Non je ne peux devant
ta face trouver encore aucune grce ! Quoi ! Le Seigneur peut-il changer ? Jsus
a-t-il cess d'aimer ?
3. Tes faiblesses, ton peu d'ardeur, sont le sujet de ta frayeur. Tu crains que Dieu,
dans sa colre, n'ajoute encore ta misre. Quoi ! Le Seigneur peut-il changer ?
Jsus a-t-il cess d'aimer ?
4. Puis-je attendre, me rponds-tu, que son amour me soit rendu ! Ah ! trop
longtemps mon cur rebelle a repouss sa voix fidle ! Quoi ! Le seigneur peutil changer ? Jsus a-t-il cess d'aimer ?
5. Sa clmence, dis-tu, finit, et justement il me punit : en ce courroux rien ne
m'tonne ; j'ai mrit qu'il m'abandonne. Quoi ! Le Seigneur peut-il changer ?
Jsus a-t-il cess d'aimer ?
6. Ah ! pardonne, puissant Sauveur ! Ma duret, ma folle erreur ! Oui, j'oubliais
que ta tendresse n'est point soumise ma faiblesse. Non, ton amour ne peut
changer ! Non, tu ne peux cesser d'aimer !

116.
1. Ah ! que ma seule affaire, au chemin de la terre, soit mon Dieu de rendre
tout honneur ! Que sans hypocrisie, chaque jour de ma vie, le servir je mette
mon bonheur ! Que tout dsir blmable, toute flamme coupable, sous son
regard s'teigne dans mon cur.
2. Mon prcieux partage, en mon plerinage, c'est, mon Dieu ! Ton saint
commandement. Je puise en lui ma joie, et le long de ma voie, mon vrai repos

194

et mon soulagement. Ah ! que je sois docile ton doux vangile : cris en moi
son pur enseignement !
3. Oui, je veux pour te plaire, Seigneur, mon Dieu, mon Pre ! ton cher Fils
soumettre tout mon cur : mais mon peu de sagesse, et ma grande faiblesse,
hlas ! Toujours me jettent dans l'erreur. Ah ! que ta patience supporte
l'inconstance de ton enfant ignorant et pcheur !
4. Souvent, dans ma misre, ta Loi je prfre la vanit d'un monde qui prit : je
le sens, je me blme, et cependant mon me l'aime en secret, et ce choix lui sourit.
Oh ! Coupable folie ! Dans laquelle j'oublie que sur la croix Jsus pour moi
souffrit.
5. Donne-moi la prudence, et la persvrance : que ton Esprit grave en mon cur
tes lois ! Que mon me sans crainte, et sans aucune plainte, Bien-aim ! Se
charge de ta croix ! Qu'ainsi brlant de zle, je te suive o m'appelle, Agneau de
Dieu ! Ta douce et forte voix !
6. Seigneur ! Rends-moi fidle : nettoie et renouvelle mon mchant cur, mon
esprit, tout en moi que mon me, plus pure, renonce la souillure dont le pch
la couvre loin de toi ! Que toujours je te craigne, et que ta Loi m'enseigne te
montrer par mon amour ma foi !

117.
1. Rachets grand prix, nous vils et mchants hommes, par le Fils du Seigneur,
donnons-lui notre cur. Il s'est livr pour nous : c'est lui que nous sommes.
2. Sa main nous a forms ; mais par sa mort cruelle, il a sur nous des droits qui
donnent ses lois, dans notre nouveau cur, une force nouvelle.
3. Les sujets sont au roi, les enfants leur pre : n'avons-nous pas en Dieu,
Chrtiens ! Ds ce bas lieu, un Pre plein d'amour, comme un Roi dbonnaire ?
4. Qui de nous appartient au prince de ce monde ? Qui de nous un moment,
voudrait ouvertement se mettre sous le joug de ce seigneur immonde ?
5. Ce sducteur doit-il notre obissance avoir le moindre accs ? Satan nous a-til faits, et devons-nous le ciel sa munificence ?
6. Non, non, Fils du Trs-Haut ! Ton impur adversaire, ce rebelle vaincu, sous tes
pieds abattu, n'a point de droit sur nous, les lus de ton Pre !

118.
1. Laissons, Enfants de Dieu ! Laissons la voie impure, o du sicle prsent se

195

perdent les amis. Dtournons-nous ; repoussons leur souillure : que notre cur
Jsus soit soumis !
2. Il nous acquit le ciel au prix de sa souffrance. Nous sommes son troupeau, du
monde retranch. Pourrions-nous donc lui rendre obissance, en demeurant
asservis au pch ?
3. Ah ! s'il n'et eu pour nous qu'une froide tendresse, sur nous encore de Dieu
pserait le courroux ; mais par son sang, il scella la Promesse du grand pardon
qui du ciel vient nous.
4. Ah ! sentons-le, Chrtiens ! Et d'un Sauveur si tendre prenons le joug ais :
donnons-lui notre cur ! Pour tant d'amour, qui pourrait ne lui rendre qu'un
devoir mort, ou qu'un strile honneur
5. Non, tu le sais, Jsus ! Ce n'est point notre envie : non, nous ne voulons pas ton
Esprit contrister. Ah ! daigne donc, au chemin de la vie, de notre cur tout vain
dsir ter.

119.
1. Ah ! laissez-moi de ma faute gmir ; laissez mes pleurs couler en abondance ;
ne cherchez pas calmer ma souffrance : devant mon Dieu je ne puis trop
rougir. J'tais heureux : j'avais sa douce paix ; il me donnait sa joie et sa
lumire : enfl d'orgueil, oubliant ses bienfaits, je suis tomb : j'ai trouv la
misre.
2. Oui, devant tous je dois m'humilier ; rien n'affaiblit la honte qui m'accable.
C'est dans le cur que je me sens coupable, c'est l, Jsus ! Que j'ai pu
t'oublier. Je chancelais ; ta charitable voix me rappela ton sanglant sacrifice : et
cependant, moi, sauv par ta croix, je te laissai pour suivre l'injustice.
3. Ainsi de Dieu j'ai contrist l'Esprit ; j'ai fait le mal que le Seigneur dteste, sous
son courroux, hlas ! Il ne me reste qu' confesser que sa Loi me maudit. Mais,
prs de toi n'est-il plus de pardon ? Christ ! Ton sang n'a-t-il plus
d'efficacit ? As-tu mis fin ta compassion, et pour toujours cacherais-tu ta
face ?
4. Ah ! ton support n'est jamais puis, cher Rdempteur ! Non, !jamais ta
clmence n'a repouss nos pleurs de repentance, ni les soupirs de notre cur
bris. Entends-moi donc, Jsus ! Retourne-toi : tends ta main pour gurir ma
blessure ! Que ton regard redescende sur moi : c'est en toi seul que mon me
s'assure.
5. Oh ! Tendre amour ! Paternelles faveurs ! Par ton Esprit tu soutiens ma faiblesse.
Oui, ton regard dissipe ma tristesse, et tes vaisseaux ont recueilli mes pleurs !

196

Ah ! dsormais, par ton puissant secours, je veux enfin m'attacher te plaire, et


saintement te consacrer mes jours, mon seigneur, mon Sauveur et mon Pre !

120.
1.Seigneur ! Entends le cri que jusqu' toi j'lve : j'ai pch ; je suis loin de toi. Ton
doux regard n'est plus sur moi : si tu me secours, ma perte, hlas ! S'achve.
2. Par des penses d'orgueil mon me est gare. Ton amour ne me touche plus ;
hlas ! Je crains, Jsus, que la paix, bien justement, ne me soit retire.
3. Je ne vois plus d'attraits ton pieux service. Ma strile dvotion se rpte sans
onction : ce qui m'tait plaisir me devient sacrifice.
4. Grand Dieu ! Si ton amour n'tait pas une grce. Si ton cet amour pouvait finir,
aujourd'hui je devrais prir, et dans l'ternit rester loin de ta face !
5. Mais ta Promesse, Dieu ! Demeure invariable. Au pcheur qui croit en ton Fils
tout pch toujours est remis, ds que son repentir se trouve vritable.
6. Me voici donc, Seigneur ! Dans toute ma misre, dans ma chute et ma duret.
Justement je suis rejet : par grce, en ton cher Fils, reviens moi, mon Pre.
7. Loin de ton souvenir repousse mon offense ! Que tous mes coupables
penchants, mes pchs, mes garements, soient couverts et cachs par ta riche
clmence !
8. Rends-moi de ton regard la lumire et la vie ! Sois pour mon cur comme
autrefois, quand je gardais tes saintes lois, et que suivre Jsus tait ma seule
envie !
9. mon Dieu ! Je le sens, ton enfant te retrouve ds que son cri s'lve aux cieux :
si tes coups lui sont douloureux, ce n'est que pour un temps que ta bont
l'prouve.
En ce jour-l, ce cantique sera chant au pays de Juda : nous avons
une ville forte ; la dlivrance y sera mise pour muraille et pour avant-mur.
Ouvrez les portes, et la nation juste y entrera : celle qui garde la vrit.

197

Fortifiez-vous dans le Seigneur, et dans la puissance


de sa force afin que vous puissiez soutenir le combat au
mauvais jour, et demeurer debout, aprs avoir tout surmont..

Mditation
C'est bien

hommes le rptent depuis longtemps, ce petit mot qui nous


vient des anciens patriarches, ce petit mot qu'aux temps de la
promesse les Isralites ont redit avec obstination, ce petit mot par
lequel le Christ ouvrait ses discours dcisifs ; le mot que l'on retrouve
dans les crits de ses aptres, le mot qui retentira encore dans le ciel,
rsumant l'adoration des lus.
ES

Je ne l'ai pas considr ; je n'ai pas appris l'aimer ; je n'ai pas


essay de l'appliquer comme une leon mes rvoltes, comme une
bande de pansement mes blessures. Je n'ai pas song qu'il me suffirait
d'y faire entrer tout mon vouloir pour m'abriter contre toute entreprise
ennemie, pour chapper la dispersion, au regret, la mort.
Quand le prtre dit la messe, il lit dans son missel des oraisons latines
que les fidles n'entendent pas, et le petit servant au nom de tous les
assistants, rpond, de confiance : amen. Oui, oui, c'est bien tout ce que
nous dsirons, tout ce que nous demandons. Nous l'acceptons
d'avance, nous ratifions tout et que Dieu exauce les vux que ce
prtre vient de murmurer. Libre aux esprits paens de sourire ; en fait,
rien n'est plus beau que cette confiance totale dans l'glise maternelle.
Les disciples du Christ sont si srs que le prtre ne peut demander
pour eux que des choses salutaires ; ils sont si habitus s'en
remettre au Pre cleste du soin des rsultats ; ils ont si bien compris
la signification du Sermon sur la montagne et que Dieu s'occupe de

198

leurs besoins plus que de nourrir les passereaux ; ils font si pleinement
crdit leur Sauveur qu'un simple Amen suffit pour exprimer leur
docilit confiante et sanctionner d'avance tout ce que la Sagesse
voudra pour eux.
Ma vie pourrait tre un Amen obstin et total. La perfection n'est pas
d'tre rare mais d'tre droit, et pour tre droit, il ne faut pas suivre
avec raideur sa propre ide, mais s'accommoder tous les vouloirs
divins et n'agir que pour collaborer avec le Matre.
Un Amen qui ne casse jamais, comme un fil persvrant, qui
retourn dix mille fois sur lui-mme, crois et recrois, toujours
souple et toujours solide, devient le tissu merveilleux de la robe sans
couture. Pas un nud, pas une rsistance, pas une raideur, mais
aussi pas de mollesse inconsistante et pas de brusques fantaisies. On
ne tisse rien avec des grains de sable ; on ne peut faire des cordes
avec de l'eau.
Si j'essayais d'enclore ma vie dans un Amen. Je l'ai rcit si souvent,
et sur ma tombe ce sera le dernier adieu de l'glise militante. Ce mot
qui conclut tout le cr en le consignant aux mains divines, ne
pourrait-il pas me servir de sceau dfinitif ? L'Amen cordial, qui
dissout toutes les plaintes et toutes les exigences, et qui remplit l'me
de srnit lumineuse.
Il s'en est trouv qui, un jour, ont pris une grande feuille crire,
une grande page blanche et qui, tout en bas de la page, en guise de
signature n'ont trac qu'un seul mot : Amen. Et puis ils ont pass leur
existence Dieu, et sa Providence s'est mise crire au-dessus de
cet Amen pralable la longue et douloureuse histoire d'une vie
humaine ; et les deuils se sont aligns, chacun sa date sombre, et
l'Amen les avait dj tous accepts, leur enlevant leur poison
d'amertume ; et les joies saines et fortes, Dieu les a crites sur le
vlin, chacune son heure, comme des relais dans un voyage, et au
lieu de se dtourner ou d'oublier, au lieu de s'engluer et de
s'endormir, l'me docile, ayant dj prononc le mot librateur, se
rjouissait avec Dieu et pour lui. Amen d'avance tout l'ordre divin.
Amen aux checs imprvus, aux longues calamits, aux mcomptes
nervants de chaque jour ; Amen au train parti trop tt ou arrivant
trop tard ; Amen la pluie et au soleil, l'insomnie et la fatigue,
aux chaleurs torrides et aux hivers glacs ; Amen aux compagnons
moroses, pleins de tics et de manies ; Amen aux parents vieillis et que
l'ge rend gostes et acaritres ; Amen joyeux si possible et toujours

199

loyal et fort. Ce petit Amen carterait de notre route bien des folies
coupables ; il nous empcherait de sauter dans les fosss et de nous
perdre la suite de nos rves dments.
Et quand la prire me deviendra difficile, quand je n'aurai plus de
formules indites dans mon trsor, et que tout se fera morne, sans
inspiration, dnu et gristre, au lieu d'aller chercher bien loin, dans
des mystiques laborieuses, des thories exaltantes et des recettes
bizarres ; au lieu de me griser de mots capiteux et de sentiments
vagues, je prendrai ma tte dans mes deux mains et je tcherai, du
fond du cur, de dire un simple Amen.
Amen est premptoire comme une conclusion, comme un trait qu'on
signe, comme un procs qu'on clt, comme un mort qu'on enterre.
Amen est bref comme la vrit, qui n'est qu'elle-mme et que jamais
pourtant on n'a fini de raconter. Amen est franc, lumineux et fier, et les
puissances de mensonge qui sont en nous ont peur de son allure
dcide et des clarts qu'il jette dans tous les coins. Ah ! Si au moins
avec lui on pouvait discuter ! Habitus depuis longtemps aux chicanes
et aux manuvres, nous trouverions des compromis, et notre
casuistique nous fournirait des solutions accommodantes. Nous nous
entendons si bien louvoyer et nous aimons si peu nous soumettre.
Mais avec un Amen toute rsistance est fondue, et nous cessons de
nous appartenir. Je le dirai, le modeste Amen, humble et ternel
comme le Fils de Dieu, je le dirai avec la foule anonyme et invisible
s'associant toujours ma prire, et seul la modulation pourra changer,
le sens restant toujours le mme. Depuis l'Amen triomphal jusqu'
l'Amen sanglotant qui conclut le Pie Jesu, ils pourraient tous alimenter
mon oraison journalire. Il ne faut rien de plus que ce petit mot pour
faire germer en moi les vertus absentes. Le jour de mon baptme,
aprs avoir dit lIn Nomine Patris, le prtre dans sa formule n'a pas
ajout l'Amen. Ne serait-ce pas pour que j'ai moi-mme l'occasion de
la redire ? Pour que ma vie tout entire soit la rponse complte et
simple la grce, qui est venue ma rencontre avant que j'eusse
conscience d'exister et qui peut tuer en moi toutes les morts ; Amen.

200

Prires la gloire de l'ternel

121.
1. Ah ! si tu veux, Seigneur ! Juger ma vie, non, je ne puis subsister devant toi. Je
suis confus, et mon me est remplie d'ennui, de trouble et d'un secret effroi. Ne
juge point, Dieu ! Je t'en supplie, ton faible enfant selon ta sainte Loi.
2. Depuis le jour o, par ta sainte grce, de ton cher Fils tu daignas m'approcher,
combien de fois, mme devant ta face, mon mchant cur, hlas ! Osa pcher !
N'as-tu pas vu sa fire et dure audace, Dieu juste et saint ! Contre tes lois
marcher?
3. Combien de fois n'ai-je pas craint le monde, et redout l'opprobre de ta Croix !
Ah ! dans mon cur, ton Esprit qui le sonde, vit trop souvent le mpris de ta
voix : sur mes pchs si ta grce n'abonde, oui, justement je succombe leur
poids.
4. Mais, Dieu Sauveur ! Ta grande patience de pardonner ne se lasse jamais. Aussi,
Seigneur ! Dtestant mon offense, plein de douleur et de profonds regrets, c'est
en ton sein, qu'en toute confiance, comme un enfant je me replace en paix.

122.
1. D'un mme esprit, Chrtiens ! Clbrons le Seigneur, faisons monter lui des
chants pleins de ferveur. Notre Dieu nous bnit de sa demeure sainte : que
devant lui nos curs n'prouvent nulle crainte !
2. Nos pchs de leur poids nous avaient oppresss ; du doux regard de Dieu
nous tions dlaisss ; entre nous et sa paix s'levait notre offense, et nos yeux
se mouillaient de pleurs de repentance.
3. Mais qui pourra sonder cet amour ternel ! Quel pcheur comprendra la
clmence du Ciel ! Notre Pre est pour nous, et sa grce immuable nous rend
de sa faveur la douceur ineffable.
4. mon me ! En repos regarde ton Sauveur ! Qu'en sa communion s'apaise ta
douleur ! Lui qui pour tes pchs s'offrit en sacrifice, en son prcieux sang lave

201

ton injustice.
5. Oui, je sens en mon cur une plus vive foi. mon puissant Sauveur ! Je suis
plus prs de toi. J'ai de tout mon pardon une ferme assurance, et je trouve en
ta paix toute ma confiance.
6. Veillons donc et prions, et chargs de la croix, Chrtiens ! Suivons Jsus qui
nous a sacrs rois. Le monde est mort pour nous ; En Christ est notre vie :
encore quelques moments, et la lutte est finie !
ternel, entends ds le matin ma voix ; ds le matin, je me tournerai vers toi,
et je serai au guet.

123.
1. Misricorde, Dieu ! Sur nous pcheurs ! Nous implorons ta permanente
grce : pour nous jamais ta bont ne se lasse ; dj souvent elle essuya nos
pleurs.
2. Pour ton amour que t'avons-nous rendu, notre Dieu ! Rdempteur de nos
mes ! Par des penchants, des dsirs que tu blmes, par des pchs, nous
t'avons rpondu.
3. Oh ! Que d'orgueil tu peux nous reprocher ! Que de dlais qui nous couvrent
de honte ! Ah ! de nos jours si tu demandais compte, nous n'oserions de ton
trne approcher.
4. Mais, Jsus ! De douleur nous pleurons ; nous dtestons notre vaine
conduite, et dsireux de marcher ta suite, un prompt secours de toi nous
requrons.
5. Pardonne, Dieu ! Pardonne tes enfants : tu ne veux pas qu'aucun de nous
prisse. Tu mis sur nous ta parfaite justice : rends ton repos nos curs
repentants !
6. Vers nous, Seigneur ! Retourne donc les yeux ! Lve sur nous la clart de ta
face ! De ton Esprit que la sainte efficacit nous affermisse au droit chemin des
deux !
Je me lverai, je m'en irai vers mon pre, et je lui dirai : Mon pre,
j'ai pch contre le Ciel et devant toi : je ne suis plus digne d'tre appel
ton fils. Et comme il tait encore loin, son pre le vit et fut touch de
compassion ; et, courant lui, il se jeta son cou, et le baisa.

202

124.
1. Sur toi, Sauveur ! Qui se fonde, peut au pch rsister : l'effort du monde
Pour le tenter, est comme une onde Contre un rocher.
2. Quelle est, Dieu ! La puissance d'un seul dsir, d'un penchant ! Sans
vigilance, Le plus vaillant tombe et t'offense En un moment.
3. Oh ! Qui pourra d'un vrai zle suivre, Jsus ! Tous tes pas ! L'me fidle
Qui n'aime pas ce qu'on appelle Joie ici-bas.
4. Rends-moi ton joug plus facile, et dans ton sein cache-moi : dans cet asile,
Et par la Foi, mon cur tranquille Vivra pour toi.
5. Qu'ainsi ma paix soit parfaite ! Sois mon rocher, Dieu Fort ! Dans la tempte
Deviens mon port, et ma retraite Mme en la mort.

125.
1. Ah ! si j'avais veill, de peur d'tre souill, ma coupable faiblesse n'et pas de
sagesse mprise la valeur, et j'eusse avec constance, rendu l'obissance
Jsus, mon Seigneur !
2. Mais o trouver en moi, et dans mon peu de foi, le dsir et la force de
repousser l'amorce d'un pch plein d'attraits ! Hlas ! Mon cur perfide, de
ses douceurs avide, s'en abreuve longs traits.
3. Ah ! si du moins, alors, reconnaissant mes torts, malgr tant de misre, je me
montrais sincre et voulais tre pur ! Mais Dieu si je crie, hlas ! Ma bouche
prie, et mon cur reste dur !
4. Oui, tu le vois, Seigneur ! Dans ma triste langueur, le rapide passage de mon
plerinage se poursuit loin du ciel ; et de ma courte vie j'loigne, en ma folie,
ton regard paternel.
5. Et cependant bientt, Jsus de mon dpt je vais te rendre compte. Ah ! faut-il
que la honte m'accable en ce grand jour! Quoi ! Faut-il que mon me, de
crainte de ton blme redoute ton retour !
6. Jsus ! Agis en roi : le plus fort montre-toi ! De ma vile nature enlve la souillure
par tes vivantes eaux ! Viens, Seigneur ! Viens, en matre, rgner sur tout mon
tre, et gurir tous mes maux !

203

126.
1. Que ce jour je commence en ta sainte prsence, mon Dieu, mon Crateur ! Oh
que mon cur cherche ta face, et de tes pas la trace, Jsus, mon Sauveur !
2. Aujourd'hui je vais vivre, et vers le ciel poursuivre mon terrestre chemin. Oh !
Que ta main prenne la mienne, et tout ce jour me tienne sur un ferme terrain !
3. Mon me en toi bnie, toi se sent unie par un tendre lien. Jsus ! Combien elle
est heureuse ! Combien m'est prcieuse la grce d'tre tien !
Ma course comme un rve s'accomplit et s'achve, et hte ses instants. Ah ! de
mon temps que la dure soit toute mesure par de pieux moments !
Bien-aims ! Si notre cur ne nous condamne point, nous avons toute
assurance devant Dieu ; et tout ce que nous demandons, nous le recevrons
de lui, parce que nous gardons ses commandements, et que nous faisons
ce qui est agrable ses yeux.

204

Toute discipline ne parat pas d'abord appartenir la joie,


mais la tristesse. Mais, par son issue, elle procure un fruit
paisible de justice ceux qui sont exercs par elle..

Mditation
Je vais partir

u moment o vos disciples taient tristes de vous perdre, vous


leur avez dit qu'il tait bon pour eux de ne plus vous voir, et que
ce dpart devait les rjouir.
Pourquoi ? Le lgislateur ne doit-il pas demeurer prs de ses
commandements pour les interprter et en assurer l'excution : et le
Matre de Vrit ne doit-il pas continuer l'ducation de ceux qui ont
tout quitt pour l'entendre ? Quand on ne vous verra plus, on oubliera
vos paroles et vos gestes, et vous serez comme n'ayant jamais exist.
Et pourtant c'est la sagesse divine qui a raison ; et si vous tes parti,
c'tait pour que l'Esprit pt nous tre envoy et pour que de partout et
toujours, avec la mme aisance et au mme titre, on pt devenir votre
disciple.
Quand vous parliez en Galile, ceux-l seuls pouvaient entendre qui
n'taient pas trop loin de vous, et les derniers rangs de la foule ne
percevaient que confusment vos paroles de vie ternelle. On se
bousculait la porte de la petite demeure, o vous tiez rfugi
Capharnam, et, l comme partout, les plus robustes avaient loign
les plus faibles, masss au-dehors et dus de ne rien voir. Il fallait
s'ingnier pour toucher, quand on tait malade, la frange de votre
manteau, et l'aveugle Bartime devait crier trs haut sur le bord de la
route pour que sa dtresse parvnt votre oreille. Vous tiez en

205

Galile, on vous cherchait ailleurs ; vous traversiez le lac de Tibriade,


et le peuple courait le long du rivage pour vous retrouver au moment
o vous abordiez. Rome ne vous possdait pas, ni la lointaine Espagne,
ni les Gaules ouvertes par les lgions de Csar, ni au-del des
frontires de l'empire, l'immense multitude qui ttonnait dans la nuit.
Vous n'tiez que le privilge d'un petit nombre, prisonnier de l'heure et
de l'endroit, vous, l'unique ncessaire et la vie de toutes les mes.
Il tait bon que vous partiez et que, drobant dans la nue du Mont
des Oliviers votre corps visible de ressuscit, vous nous laissiez votre
prsence invisible et votre voix retentissant in fines orbis terme.
Et l'glise qui vous continue est catholique et universelle, et, quand
elle parle, tout le monde peut l'entendre, et ses sacrements sont vos
gestes tendus jusqu'aux coins les plus reculs de notre terre, vous
rendant tout proche de chacun des vtres.
Car c'est bien vous qui remettez les pchs quand vos prtres
absolvent le pcheur que votre grce presse au repentir, et pour tre
guri de ses infirmits on n'a plus besoin de dfoncer le toi de la
maison o vous parlez. Les impotents sont toujours vos pieds, et
votre regard ne quitte plus jamais personne.
Et chacun peut encore aujourd'hui tre votre contemporain ; il n'y a
pas de long trajet parcourir par-dessus la crte des sicles pour vous
retrouver comme souvenir mouvant. La pit, c'est de vous voir o
vous tes et de bnir vos mains de Rdempteur. Vous appartenez
tout le monde, vous parlez tout le monde, vous clairez tout le
monde cause de l'Esprit que vous avez envoy et par lequel nous
connaissons le Pre et le Fils.
N'est-ce pas l, mon Dieu, le commencement de la vie intrieure, de
savoir que vous tes prsent et agissant, Pasteur ternel, au milieu de
votre bercail ? Et n'est-ce pas le commencement de la charit
chrtienne de connatre que, participant tous des mmes dons,
travaills par la mme grce, adopts par le mme Esprit, nous ne
sommes pas plusieurs, mais un, mais vous ?
L'glise n'est vraiment ne qu' ce moment o vous tes parti avec
votre aspect visible, lui laissant la plnitude des pouvoirs ncessaires
pour continuer votre mission. Mais non, je parle mal, et ce langage de
juriste n'est peut-tre pas le plus riche de vrit. Vous n'avez pas t
remplac sur la terre par des pouvoirs abstraits ; en partant, ce n'est

206

pas une charte que vous nous avez laisse ; ce n'est pas mme,
proprement parler, un mandat que votre glise exerce, sous le
contrle de l'Esprit-Saint ; mais c'est vous qui continuez d'agir, c'est
votre pouvoir qui s'exerce et ce sont vos paroles vivantes qui
rsonnent encore par la voix du magistre infaillible. Il n'y a que les
limites de votre corps mortel, qui ont cess d'enclore et de restreindre
votre action visible, et les plus humbles de vos disciples, les mourants
et les pauvres vous possdent chez eux, comme autrefois la bellemre de Simon, aux rives de Gnsareth.
Est-ce que je ne devrais pas respecter cette action ineffable de
l'Esprit-Saint comme j'aurais respect, si j'avais pu en jouir, la
prsence visible du Verbe incarn ? Le Christ attend, comme jadis, les
rponses de ceux qui consentent s'engager fond ; et son regard
circulaire parcourt les ranges de la foule. Tous mes frres sont
proches de lui, aussi proches que les disciples pour cette action du
Christ invisible sur eux tous, je devrais voir en eux des choses saintes
Mon Dieu, faites que je commence aimer votre Esprit et deviner
ses merveilles Le grand lien de l'unit catholique, le Paraclet qui
console... qui console non pas prcisment de votre absence mais de
notre misre, et qui met sa grce dans nos poitrines, sauves par lui de
n'tre que le nant. Le Consolateur, qui nous met en prsence de notre
Sauveur, et qui nous raconte l'infinie richesse de son message, qui nous
dtaille sa plnitude. Le Consolateur, qui supprime le pass mort et
comble l'intervalle des sicles, pour que nous commencions, ds
maintenant dans l'glise, le face face du paradis.
Et je comprends pourquoi dans les
Christ par son admirable Ascension ;
de Galile ont averti les aptres de
celui qui se trouvait rpandu sur la
jamais de leur propre cur et qu'ils
comme les faux messies phmres.

Litanies des Saints on implore le


je comprends pourquoi les Anges
ne plus regarder dans les nues
terre, celui qui s'tait empar
s'obstinaient chercher ici ou l

Jamais nous ne sous serions consols demeurer loin de lui, s'il


n'avait pas, pour nous rester prsent, choisi de nous quitter dans sa
chair visible et de nous envoyer son Esprit.

207

Prires la gloire de l'ternel

127
1. Mon me ! Il faut que je meure. Au dpart je dois songer, oui, ma demeure je
dois changer, et j'attends l'heure de dloger.
2. Hlas ! Quelle est la dure de mon terrestre chemin ? C'est la journe d'un
plerin ; c'est la rose du grand matin.
3. Bientt ma froide paupire va pesamment se fermer : oui, dans la terre je vais
entrer, et ma poussire y dposer.
4. Mon me donc, soit prudente ! En Jsus, prends ton plaisir ! Dans son attente,
crains de dormir ! Soit vigilante : il va venir !

128.
1. Longtemps j'avais cherch la perle prcieuse, que mon cur dsirait, qui
devait m'enrichir ; mais j'tais pauvre encore, quand Dieu me fit our de sa
grce en Jsus la Promesse joyeuse.
2. Oh ! Quel fut mon transport la Bonne-Nouvelle que j'tais, pour toujours,
reu dans le pardon ; que de tout mon salut Dieu m'avait fait le don, et que
j'avais ma part la Vie ternelle !
3. Tu le sais, mon Dieu ! Dans mon me tonne je ne pus qu'adorer ce
merveilleux amour ; et ta joie en mon cur, depuis cet heureux jour, s'est unie
la paix qu'alors tu m'as donne.
4. Quel amour je te dois ! Oui, mon Dieu ! Pour te plaire je devrais tout quitter, et
n'tre plus qu' toi. Je devrais, en mon cur, garder toute ta Loi, et ne marcher
jamais qu' sa pure lumire.
5. Mais j'approche, Seigneur ! En poursuivant ma vie, du bienheureux moment
o toi seul j'aimerai ; o de la mort enfin je me dgagerai ; o tu te montreras
mon me affranchie !

208

129.
1. Gloire soit au Seigneur ! Il a bris ma chane. Oui, le joug est rompu : je suis en
libert. Jsus ! C'est l ta charit ; oui, c'est ta grce souveraine, et le signe
puissant de ta fidlit.
2. Quand Lazare, ta voix, eut recouvr la vie, tu dis : Dliez-le, puis qu'on le
laisse aller. Ainsi tu viens de rvler mon me heureuse et bnie, tout son
droit la gloire o tu vas l'appeler.
3. Quel incrdule orgueil, quelle coupable crainte, me retenait encore dans
l'asservissement ! Ah ! mon triste gmissement, ma langueur, ma constante
plainte, de ce dur esclavage taient le monument.
4. Mais, Jsus ! Aujourd'hui, dans ta vive lumire, je possde en mon cur ton
ternel amour. Oui, ta bont, ds ce beau jour, a fini toute ma misre, et
j'attends, en paix, ton glorieux retour.
5. Je puis donc m'avancer, plein de force et de joie, vers l'ternel repos de la sainte
Cit. Seigneur ! Vers l'immortalit maintenant tu dresses ma voie. Et tu vas
m'introduire en ta flicit.

130.
1. Quel clat tout nouveau vient de luire en mon me ! Dans ma profonde nuit
d'o brille cette flamme ? La lumire des cieux resplendit mes yeux : mon
Dieu, mon Sauveur ! Que mon cur est heureux !
2. J'tais donc gar dans d'paisses tnbres ! Je prenais pour le jour quelques
lueurs funbres ! Voici, voici le jour : terre ! Ton sjour est pour moi tout
chang : de mon Dieu j'ai l'amour !
3. Hlas ! Je n'ai connu ni ma grande misre, ni tes compassions, mon cleste
Pre ! Seigneur, ton pauvre enfant cherchait, en se perdant, le sentier o ton
bras le soutient maintenant.
4. Oh ! Qu'il va m'tre doux de vivre pour te plaire ! Fils bien-aim de Dieu ! Je
vois en toi mon frre. Quand ton sang tu versas, quand la mort tu gotas, tu
souffris mon enfer, et ton ciel me donna.
5. Qu'il vienne maintenant le terme de ma course ! Mon me a bu des eaux de
l'ternelle source. Je suis un rachet ; oui, pour l'ternit, dans les cieux, en
Jsus, j'ai mon droit de cit !

209

L'ternel est la portion de mon hritage et de ma coupe (de louange). C'est toi qui
maintiens mon lot.

131.
1. coutez-moi, Disciples du Sauveur ! Vous qui des cieux possdez l'hritage. Ce
grand salut est aussi mon partage ; vers Dieu la Grce a retourn mon cur.
2. Ah ! quel amour que celui de Jsus ! Quelle douceur et quelle patience ! Qu'ils
sont profonds ses trsors de clmence, pour les pcheurs en sa grce reus !
3. Hlas ! Combien j'ai mconnu sa voix, quand loin de lui le monde a pu me
plaire ! Alors l'clat, le nant de la terre, me ressentaient sous leurs funestes lois.
4. Mais, bon Sauveur ! Tu ne m'as pas laiss : tu m'as soumis par ta toutepuissance. Elle a vaincu ma longue rsistance, et de t'aimer mon cur s'est vu
forc.
5. Ah ! qu'il m'est doux d'tre un de tes enfants mon Seigneur ! Bienheureuse
contrainte ! Oui, sous ton joug je vais marcher sans crainte : au droit sentier de
tes commandements.
6. Par ton Esprit enracine ma foi ! Viens m'enseigner suivre ton exemple : qu'avec
amour mon me te contemple, et qu'en ta paix je me consacre toi !
Pour vous, qui craignez mon Nom, se lvera le soleil de la justice, et la sant sera dans
ses rayons.

132.
1. Oui, je connais le don du Pre ; oui, son amour m'est rvl. Je vois la fin de ma
misre : de Dieu le pardon m'est scell. La paix du ciel en moi commence ; tout
mes yeux devient plus beau : Un saint espoir, avec puissance, a rjoui mon
cur nouveau.
2. J'tais errant dans la nuit sombre de mes prjugs, de mes frayeurs, et je
suivais, travers l'ombre, du monde les vaines lueurs. Dieu m'a tir de ces
tnbres ; il a rompu ce voile pais : de l'erreur les clarts funbres loin de mon
cur sont jamais.
3. Pniblement et dans la crainte je soupirais aprs la paix : mais chaque jour la
mme plainte en mon esprit je retrouvais. Mon me tait pleine d'alarmes
l'affreux penser de la mort, et souvent je versais des larmes dans l'effroi de mon
triste sort.

210

4. Ainsi, Jsus ! Mon ignorance m'loignait de ta charit ; et je cherchais la


dlivrance ailleurs qu'en ta gratuit. Hlas ! Par quelque obissance je cherchais
la prvenir, et je pensais que ma constance pourrait un jour me l'obtenir.
5. Mais, Dieu ! Ta Grce ternelle rgnait par-dessus mon erreur.!Du salut la
Bonne-Nouvelle a retenti jusqu'en mon cur. J'ai!cru, Seigneur ! Et de ta vie j'ai
reu le gage puissant : ma crain!te s'est vanouie, et je suis libre maintenant.
J'ai lev ma voix vers toi, ternel ! J'ai dit : tu es mon esprance, ma portion
sur la terre des vivants.
C'est le Consolateur, le Saint-Esprit, que le Pre enverra en son Nom,
qui vous enseignera toutes choses. Je vous laisse la paix :
je vous donne ma paix.

211

ternel ! Tu exauces le souhait des dbonnaires ; tu affermis leur


cur. Que ton oreille les coute attentivement !

Mditation
C'est ma bouche qui parlera de vous

Dieu, j'ai entendu vos serviteurs et vos ennemis, et j'ai t


surpris de voir que sur certains points ils se trouvaient d'accord.
Les premiers concdaient aux seconds que la prire vocale tait
une forme infrieure d'oraison, une activit d'essence assez vulgaire,
un exercice de dbutant, que les parfaits adorateurs en esprit ont le
droit et le devoir de restreindre ou de ngliger. Remuer les lvres et
dire des mots pour persuader Dieu leur parat une rminiscence des
temps obscurs o nos anctres taient paens ; rciter cinquante fois
de suite en un quart d'heure l'Ave Maria monotone, n'est-ce pas
ressembler aux moines d'Asie, qui bourdonnent des prires verbales,
comme des mcaniques sans rflexions ?
ON

Est-ce que vraiment la prire des lvres mrite ces condamnations


orgueilleuses ? Est-ce que la seule oraison digne de l'homme sur la
plate-forme de sa tour d'ivoire pour spculer dans l'Infini ? Et quelle
leon savoureuse pourrai-je tirer de ma prire vocale, de cette prire
dont l'glise fait son prtre un imprieux et astreignant devoir ?
Elle est humble, mais elle est raie, vraie de toute la ralit de ma
condition humaine, et parce qu'elle est vraie, voici qu'elle introduit
dans ma vie de l'ordre et de la paix et de la justice.
Je suis bien fatigu ce soir. Mon esprit succombe ou titube, et je ne
pourrais pas spculer sur vos grandeurs ni me plonger dans une
thodice abstraite ; je ne pourrais mme pas contempler des scnes
bibliques, ni lire de beaux passages inspirs. Mais une ressource me

212

reste, moi le plerin fourbu, je vais prendre mon chapelet et je dirai


des mots, comme les ouvriers de la onzime heure que l'exigut de
leur tche ne dispensait pas de l'obligation de la fournir. Je dirai des
mots, et mes lvres remueront comme elles remuaient quand pour la
premire fois j'ai pri, et comme elles remueront sans doute encore
quand pour la dernire fois l'agonisant essaiera de parler. Entre ces
deux prires de la conscience obtuse, il y en a pour tous les degrs de
conscience, pour toutes les situations physiques, pour tous les tats
d'me, puisque, le prcepte de prier toujours tant sans restriction,
nous devons tre toujours de plain-pied avec la prire. Au lieu de me
guinder dans des attitudes de convention, je reconnais que je suis
assoupi au soir des longues journes de fatigue, et mes lvres veillent
encore comme le factionnaire l'entre des cantonnements endormis.
Et aux heures de distraction, de bousculade, de panique, sur le pont
des navires, sur la banquette des tramways, aux guichets des bureaux
de poste, spontanment, pour garder le contact avec vous, le Matre
unique, je vois que ce sont des mots, des formules consacres que je
murmure, des invocations, qui jalonnent la route de mes penses et
qui m'empchent de me perdre dans la solitude de l'illusion.
Et vous me dites d'aimer la prire vocale, parce qu'elle est humble,
c'est--dire conforme mon tre, adapte ma nature dbile, faite
pour moi qui meurs un peu chaque soir et qui ne suis que rarement tout
fait veill.
N'est-ce pas votre pote Prudence qui nous le disait dj en votre
nom ?
Prire des pauvres, prire des foules, prire catholique, dans laquelle
je ne retrouve pas mes penses et mes phrases, prire ternelle, qui
revt mon me comme d'un uniforme, en me permettant de parler
comme ont parl tous mes pres dans la foi.

Ave Maria. Je n'inventerai pas un seul mot ; je le redis, cet Ave,


comme on le redit et comme on le chante depuis des sicles dans mon
glise, dans la vtre, mon Dieu ; comme vous avez inspir de le rciter
mes aeules et, plus haut encore, toute la chrtient du Moyen
ge ; comme on le rcitait, tte nue, avant les grandes batailles et au
pied des Madones, dans les cimetires et devant les berceaux, la
table de famille et dans les naufrages... Tous, tous, l'ont rcit comme
je le rcite, et parce que je continue cette immortelle tradition, je me
sens dans le rang, dans la foule, coude coude avec tous les vivants
et tous les dfunts, groups autour de la Mre du Verbe.
Le soldat est beau sous l'uniforme, parce que sous cet habit qu'il n'a

213

pas fait lui-mme sa guise mais qui lui est impos par le pays, il n'est
plus de telle famille ou de tel village ; il n'est plus riche ou pauvre, il
n'est plus lettr ou ignorant ; il n'est mme plus fort ou faible, timide
ou conqurant ; mais, dans la parfaite similitude de tous les dfenseurs
du pays, dans la parfaite rgularit des gestes et des mouvements, au
sein de la troupe en marche, il n'est plus que le soldat en service
command. C'est son peuple tout entier qu'on voit en lui. Je les ai vus
passer ainsi, mon Dieu, revenant des grandes batailles, le casque serr
par la jugulaire, les yeux fixs droit devant eux, comme impassibles,
tous ensemble, pendant qu'un peuple entier les acclamait. Ils sont
tous, ils sont pour tous, plus grands qu'eux-mmes parce qu'ils
servent.
Et quand je prie en remuant les lvres, quand je rcite le Pater
immuable, les Psaumes, le Gloria in exelsis, le Magnificat... toutes vos
prires, gardes par votre sainte glise militante, je ne suis plus de
telle famille ni de telle cit, je ne suis plus de tel sicle ou de tel autre,
mais, avec tous mes frres, avec les Asiatiques et les Africains, avec
les enfants et les vieillards, avec saint Augustin et les vieux sonneurs
de cloches, il me semble que, dlivr de toutes mes infirmits
caduques, je deviens tout simplement le chrtien, le fidle en service
command.
Et tout mon faste s'vanouit, et mes ides et mes phrases et mon
ombre ne me rappelant que moi, me paraissent alors bien troites, et
je commence respirer parce que j'chappe moi-mme et que mon
me devient catholique.
Mon Dieu, quand vous viendrez me chercher, faites que ma pit ait
revtu cet uniforme et que la prire vocale m'ait fait ressembler tous
vos serviteurs. Ceux qui la blasphment, l'ignorent, et ceux qui en
rougissent ou la ddaignent, ne savent pas de quoi il convient d'tre
fier.

214

Prires la gloire de l'ternel

133.
1. Rveille-toi, ma voix ! Et chante la clmence du Seigneur des seigneurs !
Rjouis-toi, mon me ! En sa douce prsence, et vers lui fait monter, en toute
confiance, de pieuses ardeurs !
2. Je te connais, Dieu ! Ta vivante lumire a resplendi sur moi. Moi, mchant et
pcheur, je te nomme mon Pre, et j'ose, librement, dans le vrai Sanctuaire
pntrer par la Foi.
3. Par le chemin nouveau que me fraya ta Grce dans le sang de Jsus, je me
prsente en paix, jusque devant ta face, et j'prouve aussitt la puissante efficace
de l'Esprit des lus.
4. L, sans crainte, Dieu, je dvoile et confesse tout mon garement : l, je verse en
ton sein ma peine et ma tristesse, et je trouve mes maux, dans ta riche tendresse,
un plein soulagement.
5. Oui, sous ton doux regard la plus vive souffrance quitte bientt mon cur ; je
sens se ranimer ma joyeuse esprance ; et dans tout mon esprit renatre avec
puissance une sainte vigueur.

134.
1. Non, mon Dieu, mon Sauveur ! Ta fidle Promesse ne peut se dmentir. Non, de
mon cur charnel la coupable faiblesse ne peut l'anantir.
2. Tu l'as dit : Tout pcheur qui croit en confiance au saint Nom!de Jsus, par toi
justifi, doit saisir l'assurance d'tre un de tes
lus.
3. Je reois, tu le sais, ce ferme tmoignage en mon cur, par la foi : dois-je donc
exiger quelque visible gage de ta grce envers moi ?
4. Non, mon Seigneur, mon Dieu ! Ta parole est meilleure que tout mon
sentiment ; ton tmoignage est sr, et toujours il demeure sans aucun
changement

215

5. Si donc encore en moi je vois tant de misre et de corruption, ah ! je ne puis nier


ni ta grce, mon Pre ! Ni mon adoption.
6. Oui, sur ton sein, Jsus ! Je rpandrai mes larmes en mes rudes combats ; et tu
me rediras, pour chasser mes alarmes : Ton Dieu ne change pas.

135.
1. Je sais en qui j'ai cru. Mon me est affermie sur le serment de Dieu, et mon cur
n'a plus lieu de douter qu'il ait part l'ternelle vie.
2. Le Seigneur a parl. Je crois le tmoignage qu'il rend de Jsus-Christ ; et son
puissant Esprit de mon adoption a mis en moi le gage.
3. Qui pourra me l'ter ? Les cieux avec la terre ensemble vieilliront, ensemble ils
passeront, mais Dieu, de son enfant sera toujours le pre.
4. Oui, toujours, Fils de Dieu ! Tu seras pour mon me un puissant Rdempteur,
toujours, mon Sauveur ! Tu seras mort pour moi sur une croix infme.
5. En toi donc, Jsus ! De Satan et du monde je suis victorieux. En toi, Roi
glorieux ! Je jouis d'une paix ineffable et profonde.

136.
1. Si l'on me demandait qu'elle soit mon esprance, je rpondrais que c'est d'aller
aux cieux. Mon me se complat en la ferme assurance que Dieu l'a mise au
rang des bienheureux.
2. N'ai-je pas dans mon cur reu le tmoignage que l'ternel de son Fils a rendu ?
L'Esprit d'adoption n'est-il pas mon partage ? En moi, dj, n'est-il pas
rpandu ?
3. Oui, la paix de Jsus appartient mon me : oui, de la mort son amour m'a
sauv, et sa voix me rpond, ds que je le rclame, que pour toujours son salut
j'ai trouv.
4. Si quelquefois Satan mes pchs me reproche pour me ravir cette parfaite paix,
de la croix du Seigneur aussitt je m'approche, et du mchant j'vite ainsi les
traits.
5. Voil comme j'avance au sentier de la vie : toujours content, toujours en plein
repos. Si j'ai quelques chagrins, Dieu je les confie ; et d'un regard il gurit tous
mes maux.
6. C'est l, cher Rdempteur ! L'esprance fidle que tu nourris en moi, ton faible

216

enfant : j'ai dj l'avant-got de la joie ternelle que tu m'obtins, et qui vers toi
m'attend..

137.
1. En doux accents que ma bouche proclame la sainte paix que Dieu verse en mon
me ! Mon bon Sauveur, en ce beau jour, m'a rvl tout son amour.
2. En doux accents que ma bouche proclame la sainte paix que Dieu verse en mon
me ! Mon bon Sauveur, en ce beau jour, m'a rvl tout son amour.
3. Ah ! je vois, mon cur dans l'ignorance avait de Dieu mconnu la clmence :
oui, cher Sauveur ! De ta bont, dans mon erreur, j'avais dout.
4. Mais prsent je crois au sacrifice o j'ai reu ta grce et ta justice. Je suis
sauv : je suis toi. Seigneur Jsus ! Soutiens ma foi !
5. Prends tout mon cur : viens rgner sur ma vie ! Te bien aimer!est mon unique
envie. Par ton Esprit, Tout-Puissant !!Conduis les pas de ton enfant !

138.
1. Mon me ! En doux transports fais clater ta joie : oui, devant mon Sauveur, aux
saints enfants de Dieu qu'aujourd'hui l'on me voit raconter mon bonheur !
2. Jsus, le bon Berger, me tient sous sa houlette, et je connais sa voix. Je suis en
son amour, et ma paix est parfaite au sentier de ses lois.
3. Ds que j'lve lui ma fervente prire, du ciel il me rpond ; et mon me
aussitt, dans sa douce lumire, trouve un calme profond.
4. Si mon cur est souffrant, bientt il le console par son puissant Esprit. Si j'ai
quelque langueur, sa vivante Parole promptement me gurit.
5. Quel est donc mon dsir et ma plus chre attente, mon Roi, mon Seigneur !
Ah ! c'est que toujours plus, par ta grce puissante, tu rgnes sur mon cur.
ternel ! Je te clbrerai de tout mon cur, je raconterai toutes
tes merveilles. Je me rjouirai et je m'gaierai en toi.
Je chanterai ton Nom, Trs Haut !

217

Confie-toi de tout ton cur en l'ternel, et ne t'appuie point


sur la prudence. Reconnais-le en toutes tes voies,
et il dirigera tes sentiers.

Mditation.
Vous qui tes ses uvres, bnissez le Seigneur

des sicles les chrtiens qui prient sont harcels de


distractions, comme les gyptiens taient infests par les
moustiques. Ils luttent contre ces parasites de l'oraison ; ils
n'ont pas tort, et leurs gestes sont mritoires, mme si l'ennemi
apparat minuscule. Il est trs difficile de se librer des petites
servitudes, et l'inertie de l'imagination, obissant toutes les secousses
du dehors, est une forme de notre captivit, un indice de notre
impuissance. Peut-tre pourrait-on dire que plus un dfaut est lger,
moins il est aisment corrigible. On arrive dompter un tigre, on
apprivoise une panthre, mais on n'a jamais russi apprivoiser une
mouche ni dresser une libellule. Et l'insuccs dcourage ou dsole, et
vos disciples, mon Dieu, croient que leur prire ne vaut rien parce qu'ils
se surprennent, pendant ces heures saintes, considrer autre chose que
vous seul.
EPUIS

Et pourtant il doit avoir un chemin qui, en ligne droite, travers


toutes les cratures s'en va rejoindre le Crateur ; il doit y avoir une
manire de regarder les choses les plus disparates et les plus vulgaires
en y dcouvrant celui qui les a faites ; il doit y avoir une manire
d'interroger l'uvre du Verbe pour entendre monter de tout ce qui est,
la voix de la louange et la parole de vrit surnaturelle. Au lieu de se
faufiler entre les distractions, et d'viter droite et gauche tout ce qui
se montre et tout ce qui parle, ne faudrait-il pas regarder tout bien

218

fond, avec ces yeux de simplicit qui traversent le ciel ? Quand le prtre
revient de l'autel, tout pntr encore du mystre de la Communion,
l'glise maternelle lui dit de murmurer le cantique du Benedict. Et voici
qu' son prie-Dieu, agenouill dans une sacristie silencieuse, ce prtre
parle lui-mme des oiseaux et des poissons, des baleines et des
requins, des glaciers et des temptes, de la grle et de la gele, de
l'histoire des hommes et de l'aspect des choses, ramassant dans ces
formules toute l'uvre divine avec la puissance de cet Esprit du Verbe
qui vit encore en lui. La voil bien la prire sacerdotale, vers laquelle
tous les chrtiens devraient s'acheminer, la prire accueillante,
unanime, qui s'largit comme le geste de l'aptre qui baptise et de
l'officiant qui bnit. Pas une rserve, pas une restriction ; ceux-l seuls
chappent cette bndiction qui s'en exilent volontairement. De la
vote au pavement, du portail l'abside, la grande bndiction divine
pntre tout. Pourquoi distinguerions-nous entre l'uvre de Dieu et
Dieu lui-mme.
Mon Dieu, je l'ai pressenti parfois, que seule la convoitise est
mauvaise parce qu'elle nous empche d'aller au cur mme du rel,
parce qu'elle en abuse, c'est--dire qu'elle dtourne les choses de
leurs vraies fonctions et fait sortir la nuit de la clart. Mais, si je
convoquais dans une prire de douce jubilation, ou de simple
confidence, si je convoquais toutes vos cratures, si je vous racontais
tout ce qu'elles me disent, comme on va lire un message celui qui l'a
inspir et qui sourit de le reconnatre ; si je sanctifiais mme mes
distractions en vous les communiquant, en me promenant avec vous
dans cet den qu'est ma vie et votre monde, il me semble que, vous
retrouvant partout, je ne serais plus distrait par rien et que vous seriez
devenu ma plnitude.
Malheureusement les choses me sduisent, et ce qui est mauvais
dans mes distractions, ce n'est pas qu'elles se terminent votre
uvre, mais qu'elles s'arrtent la surface des apparences et ne
poussent pas jusqu'au cur de ce qui est. Je vois tout ce qui
m'entoure, comme si j'en tais moi-mme le centre ; si je voyais tout,
gravitant autour du Principe vivant, autour du Verbe Rdempteur, cette
vision serait une prire admirative et je ne devrais pas cesser de
rflchir aux oiseaux ou de regarder des fourmis pour essayer de
songer vous tout seul, dtach et comme isol de votre uvre. Estce qu'un ouvrier n'est pas sa place dans son atelier ? Est-ce que de
contempler une statue, distrait de songer au sculpteur...? Apprenezmoi le regard clair, la perspicacit lumineuse, et je ne serai plus

219

contraint de rien ddaigner et de toute chose je ferai de la louange, et


puisque les grenouilles sont nommes dans l'Apocalypse inspires par
votre Esprit, je ne vois pas pourquoi leur coassement dans les roseaux,
prs des tangs, ne pourrait pas enchanter ma prire.
Mon Dieu, ne serait-ce pas dj un peu comme un avant-got du
paradis ? Et si je vous contais mes longues histoires, si je vous disais
tout ce qui m'occupe et tout ce qui m'inquite, si mon oraison, au lieu
d'tre ct de ma vie ou dans ma vie, devenait ma vie mme,
consciente d'tre soutenue et dirige par vous, je crois que mes vieilles
erreurs et mes vieilles terreurs s'enfuiraient comme des fantmes et
qu'une aurore d'ternit pacifique se lverait dans l'me de votre
disciple vagabond.
Le dernier mot de tout est un mot d'union avec l'uvre divine. Chacun
joue son rle dans la grande partie ; chacun fait avancer l'unique
affaire, l'avnement glorieux du Fils de l'homme ; et la Terre, votre
sainte Terre, celle que vous avez aime, que vous avez visite, que
vous avez forme depuis les millnaires gologiques, cette Terre qui est
notre demeure parce que vous nous y avez mis et qui est encore notre
ducatrice providentielle, je l'aime, mon Dieu, d'un amour puissant,
d'un amour jaloux, d'un amour exalt, qui me sanctifie et qui m'claire,
parce qu'il vient de vous et qu'en aimant la Terre Sainte, je vous
rencontre et je vous ressemble.

220

Prires la gloire de l'ternel

139.
1. C'est pour toujours que mon Sauveur m'a revtu de sa justice. Jamais, jamais
mon Rdempteur ne permettra que je prisse. Pour ses brebis le bon Berger
dans son amour ne peut changer.
2. Avant les temps il m'a connu : il m'a vu mort dans ma misre, et pour moimme il est venu des plus hauts cieux jusqu' la terre : alors mon Dieu s'est
incarn, et pour mon rachat s'est donn.
3. Pour me sauver, il prit ma mort, mon chtiment et ma souffrance. Pour moi,
Jsus, Fils du Dieu Fort, de l'enfer connut la puissance : il expira sous l'interdit
d'un criminel et d'un maudit.
4. Hlas ! Ce fut pour moi, pcheur, qu'il souffrit cet affreux supplice ; que, sous le
poids de la douleur, il accomplit son sacrifice. Son sang coula pour ma ranon :
ce fut le prix de mon pardon.
5. C'est donc toi que j'appartiens, Fils de Dieu, mon esprance ! Vers ton
royaume et tous ses biens, tu me conduis en assurance : pour tes lus tu les
acquis, quand de l'enfer tu ressortis.
6. Je t'attends donc, mais en repos. Si de mes ans plit la flamme, ah ! tu me dis
que, loin des maux, ton ciel va recevoir mon me. Viens donc, Jsus ! Viens, mon
Sauveur ! Me recueillir en ton bonheur.

140.
1. Je suis donc pour toujours la brebis retrouve ! Pour toujours, Jsus ! Tu
voulus m'acqurir. C'est pour l'ternit que mon me est sauve ; ton Esprit est
en moi : non, je ne peux mourir !
2. Mes pchs mritaient l'ternelle colre ; sur mon me ses coups devaient
s'appesantir : Jsus ! Tu pris sur toi, de la main de ton Pre, mon affreux
chtiment : non, je ne peux mourir !

221

3. Mon me, quelquefois, semble tre sans dfense, quand des tentations le
danger vient s'offrir. Jsus ! Tu leur tas leur funeste puissance : Satan est
dtrn : non, je ne peux mourir !
4. Dans la poudre, il est vrai, ma chair va redescendre : pour elle du tombeau la
gueule va s'ouvrir. Mais c'est pour un sommeil : Jsus ! Tu veux lui rendre la vie
ton retour : non, je ne peux mourir !
5. Cependant, Seigneur ! S'approche la journe o de mon uvre, enfin, tu
viendras t'enqurir. Cette uvre, mille fois, doit tre condamne : mais sur moi
j'ai ton sang : non, je ne peux mourir !
6. Les livres sont ouverts, et devant toi toute me doit vivre pour toujours, ou pour
toujours prir. Mon nom est prononc : ta Grce me rclame, et le ciel
m'appartient ! Non, je ne peux mourir !

141.
1. Ouvrez-vous devant moi, portes du Sanctuaire ! Esprit d'adoption ! Viens, par
ton onction, sur le chemin nouveau me conduire mon Pre !
2. Il m'a, par son cher Fils, sa grce ineffable ouvert un libre accs ; et je sais que
jamais mon Dieu ne cessera de m'tre favorable.
3. Je viens donc hardiment ce trne de grce. O Dieu, mon Rdempteur ! Je
viens, de tout mon cur, chercher jusqu'en ton ciel le regard de ta face.
4. Abaisse-le sur moi ! Que mon me se sente et ta communion ! Que ta dilection
inonde ton enfant de ta joie excellente !
5. Amen ! mon Seigneur ! Exauce ma prire ! Rponds-moi promptement :
qu'en cet heureux moment je puisse, en ton amour, oublier cette terre !

142.
1. Oh ! Qu'il m'est doux, mon Dieu ! De te donner mon Pre, et sans frayeur de
m'approcher de toi ! Dans ton repos, mon me, par la Foi, trouve un facile accs
jusqu'en ton Sanctuaire.
2. ternel, Saint des Saints ! Je suis en ta prsence : oui, tu me vois et tu sondes
mon cur. 0 Dieu tout-bon, mon bien-aim Sauveur ! Entoure ton enfant de ta
tendre clmence !
3. Ah ! pourrais-je autrement soutenir ta pense, moi, dont le cur t'offense
chaque jour! Si de Jsus je n'ai sur moi l'amour, bientt mon me, hlas ! Se
verra repousse.

222

4. Mais Jsus est pour moi. Oui, mon me t'est chre, Fils de Dieu ! Je suis de tes
brebis. C'est dans tes parcs qu'en paix tu me nourris : prs de toi, bon Berger ! Que
craindrait ma misre !
5. Aussi, sans m'alarmer, je poursuis cette vie, et vers ton ciel je dirige mes pas. De
ton Esprit lorsque tu me scellas, je connus que j'ai part ta gloire infinie.

143.
1. De limpides ruisseaux, sous de riants ombrages murmurant doucement,
fcondent les gurets et les gras pturages, de leur riche aliment.
2. Sur leurs bords toujours frais, mille robustes plantes, mille pais arbrisseaux,
sont couverts et chargs des fleurs les plus brillantes, et des fruits les plus
beaux.
3. Ni l'ardeur de l't, ni le froid de la brume, ne les ont fait prir, et le souffle
brlant qui dvore et consume, ne les a pu fltrir.
4. Ainsi l'enfant de Dieu, plant sur le rivage des ternelles eaux, tend en libert
son verdoyant feuillage, et ses fconds rameaux.
5. Son cur bien affermi par la sve abondante de l'Esprit du Seigneur, enracine
sa foi dans la terre vivante de l'amour du Sauveur.
6. Ses fleurs, dont le parfum autour de lui s'exhale le couvrent de beaut ; et, de ses
fruits exquis, ni la nuit ni le hle n'altrent la bont.

144.
1. Oh ! Que la part est excellente, Seigneur ! Que tu donnes aux tiens ! Par la Foi
leur me est vivante, et dans ta grce permanente ta douce paix tu leur
maintiens.
2. Combien dj sur cette terre ils sont heureux en ton amour ! Pour eux toute
peine est lgre : puis dans ta gloire et ta lumire ils entrent leur dernier jour.
3. Sur leur sentier, si quelques larmes marquent leurs pas et leurs douleurs, ton
Esprit calme leurs alarmes, et mme vient mler des charmes l'amertume de
leurs pleurs.
4. Que sous tes yeux leur joie est sainte ! Que de sagesse en leurs dsirs ! Dans

223

leurs transports n'est point de crainte : une tendre et puissante treinte unit au
ciel tous leurs plaisirs.
5. Cher Rdempteur ! C'est le partage que de toi nous avons reu : c'est l'avantgot, c'est le sr gage du ferme et joyeux hritage que recevra ton peuple lu.
6. Oh ! Que nos curs, pleins d'allgresse, puisent toujours en ce trsor ! Que,
dirigs par ta sagesse, dj riches de ta richesse, ils viennent s'enrichir encore.
7. Esprit de Dieu ! C'est par ta vie que nous possdons tous ces biens. Ah ! que
notre me, en toi bnie, chaque jour plus prs de toi soit unie par de puissants
et doux liens !
C'est ici mon alliance envers eux, dit l'ternel : Mon Esprit qui est sur toi,
et mes paroles que j'ai mises en ta bouche, ne bougeront point de
ta bouche, ni de la bouche deta postrit, ni de la bouche de la postrit
de ta postrit, a dit l'ternel ; ds maintenant et jamais.

224

ternel ! Tu exauces le souhait des dbonnaires ; tu affermis leur


cur. Que ton oreille les coute attentivement !

Mditation
Les yeux clos

i nous consentons rflchir quelques instants ce que nous


sommes, nous ne tarderons pas constater que les moments
les plus dcisifs de notre vie ne sont pas les heures o nous
avons parl, ni mme les heures o nous avons agi devant les hommes.
Nos heures les plus importantes sont, en ralit, nos heures les plus
silencieuse.
Car c'est dans le silence de l'me que s'laborent les rsolutions en
apparence les plus soudaines, c'est dans le secret que se continuent et
se consomment les dsagrgations et les ruines, et que se trempent
aussi, lentement, les fidlits que l'preuve dmontre inaltrables. Ce
qui se voit n'est rien auprs de ce qui demeure cach en nous.
Nous le savons bien. Nous savons qu'il y a au fond de toute me
humaine un asile qu'aucune affection ne peut entrouvrir, qu'aucune
violence ne peut forcer. Les conseils, les menaces, les ordres peuvent
bien pleuvoir et crpiter contre cet abri intrieur ; jamais personne
n'arrivera se glisser sournoisement ou pntrer de vive force dans
cette retraite o nous n'appartenons qu' nous-mmes. Personne ne
peut vouloir pour nous, aimer notre place, ou vivre en notre nom.
Quoi que nous fassions, nos responsabilits sont nous, et malgr les
apparences nous vivons seuls, nous mourons seuls, nous pchons seuls
et seuls nous prenons l'initiative du repentir.
Et pourtant, non, ce n'est pas tout fait vrai. Au moment prcis o

225

nous pntrons dans le dsert intrieur, nous nous apercevons que ce


dsert est peupl par une prsence invisible ; au moment o nous
nous enfermons dans le cnacle intime, nous nous voyons soudain en
face de quelqu'un qu'aucune porte ferme n'empche de se trouver
partout chez lui ; au moment o nous nous croyons seuls, nous
constatons que la solitude est impossible et qu' l'origine mme de
notre conscience, au point de dpart de nos volonts, celui qui nous a
faits et qui nous a rpars, s'intresse, surveille, dirige et collabore,
nous sommes envahis, nous sommes occups, nous ne pouvons pas
chapper ce Dieu, dont le vrai nom est Invitable ; et quand nous
fermons les yeux pour ne plus le voir, nous ne le supprimons pas plus
que le sommeil ne fait cesser la tempte.
Aussi le chrtien qui prie se recueille, c'est--dire qu'il se retrouve et
se rassemble et qu'il s'arrache tous les matres futiles, toutes les
mains trangres, tous les dsirs tenaces, qui, le mettant en pices,
l'empchaient d'tre lui.
Pour se recueillir il ferme les yeux. Est-ce afin de ne rien voir, comme
les timides et comme les hypocrites ? Non, mais pour tout voir sans tre
bloui par rien. Nous nous imaginons aussi que le vrai ciel, c'est celui
du jour lumineux. Non, le vrai ciel, c'est le ciel de la nuit, et la clart le
cache ds que le soleil brille. Fermons les yeux pour voir dans la nuit
pacifique le ciel de notre me, constell des lumires de la grce.
Le vieux geste traditionnel des mains jointes et des yeux clos est
plein de sens profonds, que les distraits ignorent. Les yeux clos. Pour
prier, ne faites rien d'autre, si les paroles sont trop lourdes vos
lvres et si vous ne trouvez rien dire celui qui est la Vrit. Les
yeux bien clos, comme ceux-l ferment les yeux qui reoivent
l'annonce de joies inattendues submergeant, dans leur ampleur, mme
les plus hauts espoirs ; les yeux bien clos, comme ceux qui entendent
la nouvelle de ces deuils trop profonds pour les pleurs et qui cherchent
dans le dernier recoin de leur me une certitude o s'accrocher ; les
yeux bien clos, comme les bons serviteurs, vos serviteurs mon Dieu,
qui dorment dans la paix de leur dernier sommeil, envelopps de votre
pardon rdempteur... Tous ceux-l gardent les yeux ferms, parce qu'ils
n'ont que faire de la lumire crue du soleil et que l'clat des choses ne
signifie plus rien pour eux.
Donnez-moi de vivre ainsi les yeux clos, dans un recueillement qui
ne soit pas fait d'ignorance ou d'inertie, mais de concentration ardente
et de lumire intrieure. Car c'est bien ce qui se passe dans le secret

226

de mon me qui est votre uvre par excellence, et mes heures


silencieuses sont celles o nous parlons deux, en nous regardant face
face. Jamais je ne suis rentr en moi sans vous trouver assis devant
ma porte, et votre Rdemption c'est bien en moi qu'elle doit s'oprer, si
je suis destin ne pas vous demeurer pour toujours tranger. Tout en
moi vous rappelle ; tout me parle de vous, ds que je consens
regarder ma vie comme une conqute de mon Dieu, ds que je
cherche en moi les traces de votre amour, et les reliques de votre
Incarnation. Voyez, je porte des noms qui n'appartiennent qu' vous et
je suis une chose sainte cause de tout ce que vous avez bni et
consacr en moi.
Hlas ! Pourquoi les rveries stupides, les proccupations, les colres
et les regrets viennent-ils si souvent me chasser hors de moi ?
Pourquoi la majeure partie de mes jours se passe-t-elle dans une
sorte de somnambulisme trange, sans que mes gestes soient
vraiment de moi et sans que mes discours contiennent autre chose
que des mots ?
Je ne vis pas en profondeur. Mon cnacle est profan. J'ai introduit
les nomades dans votre demeure, et l'infidle a camp dans Sion.
Vous seul pouvez purifier le sanctuaire, et repoussant l'intrus me
restituer moi-mme dans le recueillement pacifique.
Ne devrais-je pas m'habituer ce geste qui sera mon dernier, et par
souci de ne pas manquer les divines rencontres, ne devrais-je pas
surveiller les chemins de mon me et me guider la seule lumire de
l'agneau. Le recueillement m'apprendrait estimer la foi, et il me
gurirait de mes frnsies impuissantes, et je fermerais les yeux
comme tout ce qui s'abandonne et tout ce qui se confie, comme tout
ce qui cesse de redouter et consent mourir.
Htez en moi le moment de la paix. Il faut qu'elle vienne son heure,
comme les pis qui mrissent tous ensemble le mme jour dans
l'immense tendue de la moisson. Et je ne serai sans remous qu'
l'heure o j'aurai compris que de tout ce que je dois avoir, rien ne me
manque ; l'heure o mes dsirs ne seront pas plus vastes que votre
vouloir et o mes trsors combleront tous mes dsirs ; le jour o sans
possder et sans rien voir d'autre que vous seul, je trouverai oculis
clausis qu'il est trs bon d'tre votre enfant.

227

Prires la gloire de l'ternel


145.
1. Oui, dans le ciel nous avons notre Pre, qui sous ses yeux nous conduit chaque
jour ; et tous les soins de la plus tendre mre sont moins touchants que son
fidle amour.
2. Il nous aimait avant qu'il nous fasse natre. En son cher Fils nous tions ses
enfants ; et dans sa paix notre me peut connatre combien ses dons sont
nombreux et constants.
3. C'est son amour, c'est sa misricorde, qui jour jour, nous comble de bienfaits,
il nous prvient, et toujours nous accorde bien au-del de nos meilleurs
souhaits.
4. Si notre cur, encore dur, abandonne le beau chemin o nous devons courir,
sans se lasser, sa Grce nous pardonne, et met en nous un pieux repentir.
5. Ah ! sans tarder, remplis de confiance, sincrement rendons-lui tout honneur :
et tmoignons, par notre obissance, que nous croyons qu'il est notre Sauveur.
6. Donne-nous donc, ton Esprit, bon Pre ! Soumets, par lui, notre cur ta Loi.
Lve sur nous ta cleste lumire, et, dans ta paix, fais-nous crotre en la Foi !

146.
1. Oh ! Que sont beaux les jours passs dans ta lumire, Seigneur, mon Dieu !
Qu'heureux est ton enfant ! Oh ! Que ta paix est un bien excellent ! C'est le
parfait bonheur : c'est ton ciel sur la terre.
2. Que sont tous les travaux et les plus rudes peines que ton enfant rencontre en
son chemin ! Ah ! prs de toi, soutenu de ta main, il n'en sent ni l'ennui ni les
pesantes chanes.
3. Dans le secret du cur ton Esprit le console en l'assurant de ton fidle amour ;
et de ton Fils lui montrant le retour, il l'enrichit des biens que promet ta Parole.

228

4. Oh ! Qu'ainsi, chaque jour, mon me soit bnie dans tes bercails, Fils de Dieu,
mon Berger ! Par ton amour, que rien ne peut changer, garde en un doux repos
tout le cours de ma vie !
5. Oui, de ton ciel, Dieu ! Que ta voix me rponde ! Jusqu'en!mon cur abaisse
ton regard. Tu m'as donn la sre et bonne!part : viens aplanir pour moi le
sentier de ce monde !

147.
1. Vers le cleste Sanctuaire je puis, Dieu, mon Rdempteur ! Comme vers la
maison d'un pre, avec amour tourner mon cur.
2. Lorsque j'errais dans les tnbres, ton nom me remplissait d'effroi, et les
terreurs les plus funbres, hlas ! Me sparaient de toi.
3. Je connaissais le droit suprme de tes trs-saints commandements, et je sentais
leur anathme sur mes plus lgers manquements.
4. Jamais alors ta voix de grce ne pntra mon cur altier ; jamais le regard de ta
face ne resplendit sur mon sentier.
5. Mais aujourd'hui, quelle lumire m'a montr le chemin nouveau qui jusqu' toi,
de cette terre, conduit ton fidle troupeau !
6. Par le sang de son sacrifice Ton Fils pour nous l'a consacr ; et par la foi dans ta
justice, toute heure il m'est prpar.
7. Oui, j'entrerai sans nulle crainte dans tes parvis, moi, grand pcheur ; et jusqu'
ta montagne sainte je suivrai le Consolateur.
8. Regarde donc, avec clmence, Dieu ! Ton enfant rachet ; et m'introduis en ta
prsence par ton Esprit de libert !

148.
1. Au jour de la moisson, comme une onde soudaine vient des cieux rafrachir un
guret languissant : ainsi mon me, Dieu ! Dans sa plus dure peine, reoit de
ton regard un secours tout-puissant.
2. La fleur mourait dj sur ta tige abattue ; elle tait sans parfum, et sa feuille
tombait ; mais l'ternel la voit ; et commande la nue de verser ses trsors, et la
plante renat.

229

3. mon Dieu ! Que de fois, au fort de ma dtresse, n'ai-je pas reconnu ce


vigilant secours ! Que de fois ton Esprit, en ma sombre tristesse, ne m'a-t-il pas
rendu l'clat des plus beaux jours !
4. Alors un doux espoir, une secrte joie, dissipait par degrs mon doute ou ma
frayeur. Alors je dcouvrais une brillante voie qui perait de ma nuit la noire
profondeur.
5. Ne crains pas, disais-tu : je suis ta dlivrance. Repose tout ton cur sur ma
fidlit : et mon me aussitt, recouvrant l'assurance, reprenait sa vigueur et
sa srnit.
6. Aussi, dans mes ennuis je n'aurai plus de crainte : non, jamais, bon Sauveur ! Je
ne veux me troubler ; car je sais que ta voix, ma premire plainte, mon
premier soupir, viendra me consoler.
Je cre ce qui est profr par les lvres : Paix, paix, celui qui est loin et celui qui est prs, a
dit l'ternel, car je le gurirai.

230

231

SIXIME PARTIE

Conscration de la semaine
aux forces surnaturelles.

232

'aimantation des forces psychiques doit se faire dans le silence. Ce n'est que par
la persvrance, le calme, et surtout par la recherche exclusive de la vrit pour
elle-mme et non pour le but matriel et vil, qu'on parvient peu peu l'intuition
de l'astral et la possession de la pratique. Le srieux du caractre est donc
indispensable dans cette priode prparatoire, et les malheureux que la vanit pousse se
vanter d'tre magiste ou de grands initis sont plus plaindre qu' blmer, car
l'orgueil et la pose sont les cueils les plus perfides que le destin prsente
l'imagination des dbutants.
Un claireur qui s'avance en terrain ennemi se garde bien de jouer du clairon s'il tient
ne pas tre dcouvert et massacr. Celui qui veut se livrer la pratique doit donc user
avant tout de la plus grande discrtion et dguiser ses vritables occupations sous des
prtextes divers. Un ami sr et port aux mmes tudes peut parfois tre le seul confident
choisi ; mais, encore une fois, la plus importante des rgles observer pour tous, c'est le
quatrime enseignement du sphinx : Se taire.

Construction de la journe
La journe se divise en quatre parties correspondant aux quatre saisons de l'anne et
aux quatre semaines du mois lunaire : le matin ou printemps du jour, priode d'closion
intellectuelle ; le midi ou t, priode de floraison ; l'aprs-midi ou automne, priode de
fructification et de ralisation ; enfin la soire ou hiver, priode de repos et de mditation.
La journe doit tre consacre la prire sous ces trois formes : la parole, le travail et la
mditation.
Au lever on dira, aprs s'tre purifi physiquement le plus compltement possible par
l'eau, l'oraison du jour devant la bougie allume (nous donnons cet effet les sept oraisons
mystiques de l' Enchiridion qui date de 1660). Ensuite on se livrera au travail qui est
la plus utile et la plus efficace des prires (Qui travaille prie).
Enfin, le soir, avant le sommeil, on consacrera quelques instants la mditation touchant
les observations et les enseignements qu'on a pu recueillir pendant le jour qui vient de
s'couler.

233

Dimanche
Dlivrez-moi, Seigneur, je vous prie, qui suis votre crature prononcez votre
nom , de tous les maux passs, prsents et venir, tant de l'me que du corps, et
donnez-moi par votre bont la paix et la sant, et me soyez propice, moi qui suis
votre crature par l'intercession de la bienheureuse Vierge Marie et de vos
aptres, saint Pierre, Paul, Andr, et tous les saints.
Accordez la paix votre crature et la sant pendant ma vie, afin qu'tant
assist du secours de votre misricorde, je ne sois jamais esclave du pch, ni
dans la crainte d'aucun trouble, par le mme Jsus-Christ votre fils, Notre
Seigneur, qui tant Dieu, vit et rgne en l'unit du Saint-Esprit dans tous les
sicles des sicles. Ainsi soit-il. Que la paix du Seigneur soit toujours avec moi.
Ainsi soit-il. Que cette paix cleste, Seigneur, que vous avez laiss vos disciples,
demeure toujours ferme dans mon cur, et soit toujours entre moi et mes ennemis
tant visibles qu'invisibles. Ainsi soit-il. Que la paix du Seigneur, son visage, son
corps, son sang m'aide, me console et me protge, moi qui suis votre crature
prononcez votre nom , aussi bien que mon me et mon corps. Ainsi soit-il. Agneau
de Dieu, qui avez daign natre de la Vierge Marie, qui tant sur la croix avez lav
le monde de ses pchs, ayez piti de mon me et de mon corps ; Christ, Agneau
de Dieu, immol pour le salut du monde, ayez piti de mon me et de mon corps.
Agneau de Dieu, par lequel tous les fidles sont sauvs, donnez-moi votre paix
qui doit toujours durer, tant dans cette vie que l'autre, Ainsi soit-il.

234

Lundi
O Grand Dieu, par lequel toutes choses ont t dlivres, dlivrez-moi aussi du
mal ! O Grand Dieu, qui avez accord votre consolation tous les tres, accordezla-moi aussi ! O Grand Dieu, qui avez secouru et assist toutes choses, aidez-moi
aussi et me secourez dans toutes mes ncessits, mes misres, mes entreprises,
mes dangers ; dlivrez-moi de toutes les oppositions et embches de mes
ennemis tant visibles qu'invisibles, au nom du Pre qui a cr le monde entier ,
au nom du Fils qui l'a rachet , au nom du Saint-Esprit qui a accompli la Loi
dans toute sa perfection : je me jette tout entier entre vos bras, et me mets
entirement sous votre sainte protection. Ainsi soit-il . Que la bndiction de
Dieu le Pre tout-puissant, du Fils et du Saint-Esprit soit toujours avec moi. Ainsi
soit-il . Que la bndiction de Dieu le Pre, qui de sa seule parole a fait toutes
choses, soit toujours avec moi . Que la bndiction de Notre Seigneur JsusChrist, fils du grand Dieu vivant, soit toujours avec moi . Ainsi soit-il. Que la
bndiction du Saint-Esprit avec ses sept dons soit toujours avec moi . Ainsi
soit-il. Que la conscration du pain et du vin que Notre Seigneur Jsus-Christ a
faite quand il les donna ses disciples, leur disant : (pour le mardi).

Mardi
Prenez et mangez tous de ceci : ceci est mon corps qui sera livr pour vous en
mmoire de moi et pour la rmission de tous les pchs, soit toujours avec moi .
Que la bndiction des saints anges, archanges, des vertus, des puissances, des
trnes, des dominations, des chrubins, des sraphins, soit toujours avec moi .
Ainsi soit-il. Que la bndiction des patriarches et prophtes, aptres, martyrs,
confesseurs, vierges, et de tous les saints de Dieu soit toujours avec moi . Ainsi
soit-il. Que la bndiction de tous les cieux de Dieu soit toujours avec moi .
Ainsi soit-il. Que la majest de Dieu tout-puissant me soutienne et me protge ;

235

que sa bont ternelle me conduise ; que sa charit sans borne m'enflamme ; que
sa divinit suprme me conduise ; que la puissance du Pre me conserve ; que la
sagesse du Fils me vivifie ; que la vertu du Saint-Esprit soit toujours entre moi et
mes ennemis tant visibles qu'invisibles. Ainsi soit-il. Puissance du Pre, fortifiezmoi ; sagesse du Pre, fortifiez-moi ; sagesse du Fils, clairez-moi ; consolation du
Saint-Esprit, consolez-moi. Le pre est la paix, le Fils est la vie, le Saint-Esprit est
le remde de la consolation du salut. Ainsi soit-il. Que la divinit de Dieu me
bnisse. Ainsi soit-il ; que sa pit m'chauffe ; que son amour me conserve. O
Jsus-Christ, Fils du grand Dieu vivant, ayez piti de moi, pauvre pcheur.

Mercredi
O Emmanuel ! Dfendez-moi contre l'ennemi malin et contre tous mes ennemis
visibles et invisibles, et me dlivrez de tout mal. Jsus-Christ Roi est venu en
paix : Dieu fait homme, qui a souffert patiemment pour nous. Que Jsus-Christ roi
dbonnaire soit toujours au milieu de moi et de mes ennemis pour me dfendre.
Ainsi soit-il. Jsus-Christ triomphe , Jsus-Christ rgne , Jsus-Christ
commande . Que Jsus-Christ me dlivre de tous maux continuellement. Ainsi
soit-il. Que Jsus-Christ daigne me faire la grce de triompher de tous mes
adversaires. Ainsi soit-il. Voici la croix de Notre Seigneur Jsus-Christ, Fuyez
donc, mes ennemis, sa vue, le lion de la tribu de Juda a triomph. Race de David,
allluia, allluia, allluia. Sauveur du monde, sauvez-moi, et me secourez, vous qui
m'avez rachet par votre Croix et votre trs prcieux Sang ; secourez-moi, je vous
en conjure, mon Dieu, Agios , Theos , Agios Ischyros , Agios Athanatos ,
Eleison Himas. Dieu saint, Dieu fort, Dieu misricordieux et immortel, ayez piti
de moi qui suis votre crature prononcez votre nom ; soyez mon soutien,
Seigneur, ne m'abandonnez pas ; ne rejetez pas mes prires, Dieu de mon salut,
soyez toujours mon aide, Dieu de mon salut.

236

Jeudi
clairez mes yeux d'une vritable lumire, afin qu'ils ne soient point ferms
d'un sommeil ternel, de peur que mon ennemi n'ait lieu de dire que j'ai eu
l'avantage sur lui. Tant que le Seigneur sera avec moi, je ne craindrai point la
malignit de mes ennemis. O trs doux Jsus, conservez-moi, aidez-moi, sauvezmoi ; qu' la seule citation du nom de Jsus tout genou flchisse, tant cleste,
terrestre, qu'infernal, et que toute langue publie que Notre Seigneur Jsus-Christ
jouit de la gloire de son Pre, Ainsi soit-il. Je sais, n'en point douter, qu'aussitt
que j'invoquerai le Seigneur en quelque jour et heure que ce soit, je serai sauv.
Trs doux Seigneur Jsus-Christ, Fils du Grand Dieu vivant, qui avez fait de si
grands miracles par la seule force de votre trs prcieux Nom, et avez enrichi si
abondamment les indigents, puisque par sa force les dmons fuient, les aveugles
voient, les sourds entendent, les boiteux marchaient droit, les muets parlaient, les
lpreux nettoys, les infirmes guris, les morts ressuscitent ; car aussitt
seulement que l'on prononait ce trs doux nom de Jsus, l'oreille tait charme et
ravie, et la bouche remplie de ce qu'il y a de plus agrable : cette seule
prononciation dis-je, les dmons prenaient la fuite, tout genou flchissait, toutes
les tentations, mme les plus mauvaises, taient dracines ; toutes les disputes et
combats qui sont et taient entre le monde, la chair et le diable taient dissips, et
on tait rempli de tous les biens clestes ; parce que quiconque invoquait et
invoquera ce saint nom de Dieu tait et sera sauv ; ce saint nom prononc par
l'Ange mme avant qu'il ft conu dans le sein de la Sainte Vierge.

Vendredi
O doux Nom ! Nom fortifiant le cur de l'homme, Nom de vie, de salut, de
joie ; Nom prcieux, rjouissant, glorieux et agrable ; Nom fortifiant le pcheur ;

237

Nom qui sauve, conduit, gouverne et conserve tout ; qu'il vous plaise donc, trs
pieux Jsus, par la force de ce mme Nom trs prcieux, loignez de moi le
dmon ; clairez-moi, Seigneur, qui suis aveugle ; dissipez ma surdit ; rendezmoi la parole, moi qui suis muet ; gurissez ma lpre ; redonnez-moi la sant,
moi qui suis malade ; et me ressuscitez, moi qui suis mort ; redonnez-moi la vie,
et m'environnez de toutes parts tant au dedans qu'au dehors, afin qu'tant muni
et fortifi de ce saint Nom, je vive toujours dans vous, en vous louant, honorant,
parce que tout vous est d, parce que vous tes le plus digne de gloire, le Seigneur
est le Fils ternel de Dieu, par lequel toutes choses sont, dans la joie et sont
gouvernes. Louange, honneur et gloire vous soient jamais rendus dans les sicles
des sicles. Ainsi soit-il. Que Jsus soit toujours dans mon cur, dans les entrailles.
Ainsi soit-il. Que Notre Seigneur Jsus-Christ soit toujours au dedans de moi ,
qu'il me rtablisse, qu'il soit autour de moi, qu'il me conserve, qu'il soit devant
moi, qu'il me conduise ; qu'il soit derrire moi, afin qu'il me garde ; qu'il soit audessus de moi, afin qu'il me bnisse ; qu'il soit dans moi, afin qu'il me vivifie ;
qu'il soit auprs de moi, afin qu'il me gouverne ; qu'il soit au-dessus de moi, afin
qu'il me fortifie ; qu'il soit toujours avec moi, afin qu'il me dlivre de toutes les
peines de la mort ternelle, lui qui vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit dans
tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

Samedi
Jsus, Fils de Marie, salut du Monde, que le Seigneur me soit favorable, doux et
propice, qu'il m'accorde, un esprit saint et volontaire, pour lui rendre l'honneur et
le respect qui lui sont dus, lui qui est le librateur du monde. Personne ne peut
mettre la main sur lui, parce que son heure n'tait pas encore venue, lui qui est,
qui tait et sera toujours, a t Dieu et Homme, commencement et fin ; que cette
prire que je lui fais me garantisse ternellement contre mes ennemis. Ainsi soitil. Jsus de Nazareth, Roi des Juifs, Titre honorable, Fils de la Vierge Marie, ayez
piti de moi, pauvre pcheur. Prononcez votre nom , conduisez-moi selon votre
douceur dans la voie du salut ternel. Ainsi soit-il. Or Jsus sachant les choses qui
lui devaient arriver, s'avana, et leur dit : Qui cherchez-vous ? Ils lui
rpondirent : Jsus de Nazareth Jsus leur dit : C'est moi. Or Juda qui
devait le livrer tait avec eux ; aussitt qu'il leur eut dit que c'tait lui, ils
tombrent la renverse par terre : or, Jsus leur demanda derechef : Qui

238

cherchez-vous ? Ils lui dirent encore : Jsus de Nazareth. Jsus leur rpondit : je
vous ai dj dit que c'est moi : si c'est moi donc que vous cherchez, laissez aller
ceux-ci (parlant de ses disciples). La lance, les clous, la croix, les pines, la mort que
j'ai souffert, prouvent que j'ai effac et expi les crimes des misrables : prservezmoi, Seigneur Jsus-Christ, de toutes plaies, pauvret, et des embches de mes
ennemis, que les cinq plaies de Notre Seigneur me servent continuellement de
remde ; Jsus est la voie , Jsus est la vrit , Jsus a souffert , Jsus, fils de
Dieu vivant, ayez piti de moi . Or, Jsus passant allait au milieu d'eux, et
personne ne mit sa main meurtrire sur Jsus, parce que son heure n'tait point
encore venue.

Le Septime Jour
Le jour du Soleil doit tre autant que possible, consacr uniquement
l'occupation et non la profession.
Rappelons que le seul repos vritable au point de vue intellectuel est l'exercice
de cette occupation prfre : car la cessation absolue de tout travail physique ou
intellectuel peut constituer l'idal de la bru, mais non celui d'une femme ou d'un
homme suffisamment dvelopp.
La prire se fera donc ce jour-l complte et aussi solennelle que possible, soit
dans la chambre (ou l'endroit que vous aurez choisi et qui de ce fait devient la
Chambre Magique soit galement dans une glise, qui est un merveilleux
laboratoire de magie, ouvert tous, riche ou pauvre.
Dans la belle saison il est utile de remplacer la chambre magique ou l'glise,
uvre des hommes, par la manifestation directe de la nature, et la prire en pleine
fort ou en pleine campagne ce qui est particulirement recommand.
C'est par l'exercice progressif de la mditation qu'on arrive peu peu au
dveloppement des facults psychiques suprieures, d'o dcoulent trois ordres
de phnomnes des plus importants, classs par les anciens magistes sous les
noms de ravissement, extase et songe prophtique.

239

SEPTIME PARTIE

Les acquis des prires.

240

241

Il est des heures pour agir et des heures pour couter...


Bienheureux ceux qui les reconnaissent et qui savent alors
s'arracher l'action, ft-elle la meilleure du monde...
Mon enfant, fais le silence en toi...
(Marcel Lgaut)

Les acquis de la prire


Les requtes exauces

'ESPRIT moderne , comme on l'appelle quelquefois, prouve la plus vive


antipathie pour la prire, n'arrivant pas comprendre pourquoi l'nonc d'une
requte aurait pour consquence un vnement donn ; l'esprit religieux, au
contraire, met la mme ardeur dans son attachement la prire, car prier est sa vie. Et
cependant l'homme religieux lui-mme se livre parfois, avec inquitude, un examen
raisonn de la prire. Ai-je la prtention, se dit-il, d'en remontrer au Tout-Puissant,
d'imposer la bienfaisance la Bont mme, de modifier la volont de Celui en qui il
n'y a ni changement, ni ombre de variation ? Sa propre exprience et celle des autres
lui offrent pourtant des exemples d'exaucement , c'est--dire d'une requte
incontestablement suivie de sa ralisation.
Il s'agit souvent, non pas d'expriences subjectives, mais de faits trs prosaques,
arrivs dans notre monde dit objectif. Un homme, dans ses prires, demande de
l'argent, et la poste lui apporte ce dont il avait besoin. Une femme demande des
aliments, et ces aliments sont dposs sa porte. Les uvres de charit, surtout,
fournissent de nombreux exemples d'assistance demande par la prire dans des
moments d'urgence extrme et obtenue promptement et largement. D'autre part, il
ne manque pas d'exemples de prires restes inexauces. Des affams ont
succomb, des enfants, malgr les appels les plus passionns adresss Dieu.
Toute analyse impartiale de la prire doit constater ces faits.

242

Ce n'est pas tout. Nous nous trouvons souvent en prsence de faits tranges et
difficiles comprendre. Une prire, insignifiante peut-tre, obtient une rponse ; une
autre, dtermine par des raisons importantes, reste inutile. Une difficult passagre
est aplanie ; une prire ardente qui voudrait sauver un tre ador demeure sans
rponse. Il semble presque impossible, pour le chercheur ordinaire, de dcouvrir la loi
dterminant le succs ou l'inutilit de la prire.
Pour arriver comprendre cette loi, il faut tout d'abord analyser la prire elle-mme,
car on donne ce nom des activits de conscience trs variables. Les diffrents
genres de prire se sauraient former un seul et mme sujet d'tude. Certaines prires
ont pour objet des biens terrestres particuliers, l'obtention d'avantages physiques
dont on a besoin, nourriture, vtements, argent, places, russite dans les affaires,
gurissons... Nous pourrions en former une classe spciale : A. Viennent ensuite les
demandes de secours dans des heures de difficults morales et intellectuelles, les
demandes de croissance spirituelle, de victoire dans les tentations, de force, de
comprhension, de lumire. Nous pouvons en former une autre classe : B.
Mentionnons, enfin, les prires qui consistent mditer sur la Perfection divine et
adorer, dans un dsir passionn de s'unir Dieu : c'est l'extase du mystique, la
mditation du sage, le ravissement exalt du saint. La vritable communion entre le
Divin et l'Humain consiste se fondre en amour et en vnration pour ce Principe,
dont l'attraction est l'essence, et que le cur est forc d'aimer. Ce dernier genre de
prire formera une classe C.
Il existe dans les mondes invisibles de nombreuses catgories d'intelligences en
relation avec l'homme, vritable chelle de Jacob que les Anges de Dieu montent et
descendent et au sommet de laquelle se tient le Seigneur lui-mme. Certaines de ces
intelligences sont des Puissances spirituelles immenses ; d'autres, des tres trs peu
dvelopps, dous d'une conscience infrieure celle de l'homme. Ce ct occulte
de la nature j'y reviendrai plus en dtail est un fait reconnu par toutes les
religions. Le monde entier est rempli d'tres vivants, invisibles pour les yeux charnels.
Les mondes invisibles pntrent le monde visible, et des foules d'tres intelligents se
pressent de toutes parts autour de nous. Les uns se laissent toucher par les requtes
humaines, les autres sont susceptibles d'obir notre volont. Le christianisme
reconnat l'existence des Intelligences Suprieures et leur donne le nom gnral
d'Anges. Il enseigne que ces Anges sont des esprits employs au service de Dieu. Le
caractre de leur ministre, la nature de leur tche, leurs rapports avec l'humanit,
tout cela faisait partie des enseignements donns dans les Mystres Mineurs. Dans
les Grands Mystres, l'homme acqurait la possibilit d'entrer en relation directe avec
eux. De nos jours ces vrits ont t perdues de vue, l'exception du peu enseign
dans les glises grecque et romaine. Pour les Protestants, le ministre des anges
n'est gure qu'un mot. D'autres tres invisibles sont constamment crs par l'homme
lui-mme, car les vibrations de ses penses et ses dsirs dterminent des formes de

243

matire subtile dont la vie est simplement la pense ou le dsir qui les anime.
L'homme cre, de la sorte, une arme de serviteurs invisibles qui parcourent les
mondes invisibles et cherchent excuter sa volont. Dans ces mondes se rencontrent
galement des aides humains ; ils y travaillent pendant que leurs corps physiques
sont endormis, et il peut arriver que leur oreille attentive soit frappe par un cri de
dtresse. Enfin, comme couronnement suprme, il y a la vie, toujours prsente,
toujours consciente, de Dieu Lui-mme, puissante et responsive sur tout les points de
Son royaume, la Vie de Celui sans la connaissance duquel il ne tombe pas un
passereau terre (Saint Matth., X, 29), aucun enfant ne rit ou ne sanglote, cette Vie
et cet Amour qui pntrent toutes choses, en qui nous avons la vie, le mouvement et
l'tre (Actes, XVII, 28).
Aucun impact susceptible de causer du plaisir ou de la souffrance ne saurait
frapper le corps humain sans que les nerfs sensitifs ne communiquent le message
aux centres crbraux ; ces centres, leur tour, renvoient par l'intermdiaire des
nerfs moteurs la rponse qui accueille ou qui repousse. De mme, dans l'univers, qui
est le corps de Dieu, toute vibration frappe la conscience Divine et dtermine une
certaine activit responsive. Les cellules nerveuses, les filaments nerveux, et les
fibres musculaires sont, sans doute, les agents de la sensation et du mouvement,
mais c'est lhomme qui sent et qui agit. D'innombrables Intelligences peuvent, de
mme, servir d'agents, mais c'est Dieu qui sait et qui rpond. Rien de trop faible pour
affecter cette conscience dlicate et partout prsente, rien d'assez grand pour pouvoir
lui chapper. Nous sommes si peu dvelopps, que l'ide mme d'une conscience
universelle nous stupfie et nous confond. Et cependant un moucheron trouverait peuttre la mme difficult mesurer la conscience de Pythagore. Il a t jug possible
l'existence d'tres intellectuellement de plus en plus levs dont la conscience irait en
s'largissant jusqu' un degr o elle dpasserait la conscience humaine, comme celleci dpasse la conscience d'un insecte. Ce n'est pas l une simple hypothse
scientifique mais l'expression d'un fait. Oui, un tre existe, dont la conscience est
prsente sur tous les points de Son univers et que chacun de ces points peut, par
consquent, affecter.
Cette conscience est non seulement d'une immense tendue, mais encore d'une
acuit inconcevable ; son extension au loin, dans toutes les directions, ne diminue en
rien son extrme impressionnabilit ; elle rpond aux impacts extrieurs avec plus de
vivacit qu'une conscience plus limite ; elle les comprend infiniment mieux qu'une
conscience plus restreinte. La difficult d'affecter la conscience d'un tre n'est pas en
raison directe de Son exaltation. De fait, c'est prcisment le contraire. Plus l'tre est
exalt, plus il est facile d'impressionner sa conscience.
Or, cette Vie universellement prsente emprunte partout, comme canaux de Son
nergie, les vies incarnes qui Lui doivent l'existence et dont chacune peut servir
d'instrument cette Volont toute conscience. Pour que cette Volont puisse s'exercer

244

dans le monde extrieur, il Lui faut un mode d'expression, et ces diffrents tres Lui
offrent proportionnellement leur rceptivit, les canaux ncessaires : ils deviennent
par l des travailleurs mettant en rapport les diffrents points cosmiques ; ils sont en
quelque sorte les nerfs moteurs de Son corps et dterminent l'action voulue.
Examinons maintenant les diffrentes catgories de prires et les diffrentes
mthodes qui peuvent tre employes pour y rpondre.
Quand un homme formule une prire de la catgorie A, il peut tre exauc de
diffrentes manires. Cet homme est encore naf, et sa manire de concevoir Dieu est
naturelle et invitable son degr d'volution ; il attend de Lui les biens matriels qui
lui sont ncessaires, Le suppose au courant de ses moindres besoins journaliers, Lui
demande enfin le pain quotidien, aussi naturellement qu'un enfant s'adresse son
pre et sa mre. Un exemple typique de ce genre de prire nous est donn par
George Mller (XIXe sicle), avant qu'il ne ft connu comme philanthrope, l'poque o
il commenait son uvre de charit, sans amis et sans argent. Il priait pour obtenir la
nourriture des enfants dont l'existence dpendait de lui, et toujours il obtenait la
somme suffisante aux besoins du moment. Qu'arrivait-il donc ? La prire de Mller
tait une forme dont il tait la vie et l'nergie directrice. Cette entit vibrante et vivante
n'avait qu'une ide : Il faut de l'aide, il faut du pain , et parcourait le monde subtil ;
elle cherchait. Un homme charitable dsire assister les personnes dans le besoin et
cherche les occasions de donner. Un homme semblable est la forme-dsir ce que
l'aimant est au fer doux ; il l'attire lui. La forme veille en son cerveau des vibrations
identiques aux siennes : il voit une manire de mettre excution ses intentions
charitables, signe un chque et le met la poste. Il va sans dire que, pour Georges
Mller, Dieu a mis dans le cur d'untel de lui donner l'assistance ncessaire. Cette
explication est assurment exacte, si l'on donne aux mots leur sens profond, puisqu'il
n'existe pas de vie ni d'nergie dans l'univers de Dieu qui ne procde de Lui, mais
l'agent intermdiaire, en vertu des lois divines, a t la forme-dsir cre par la prire.
Un rsultat semblable peut s'obtenir tout aussi bien par un effort mthodique de la
volont, sans prire ; il faut simplement, pour cela, connatre le mcanisme employer
et la manire de le mettre enjeu. Une personne claire commencerait donc par se
former une ide bien nette de ce qui lui est ncessaire runirait, pour servir
d'enveloppe son ide, le genre de matire subtile la plus approprie, enfin, par une
effort de volont dlibr, l'enverrait une personne dtermine pour lui faire
connatre sa dtresse, ou bien la laisserait errer dans le voisinage, afin qu'elle pt
tre attire par une personne charitablement dispose. Il n'y a pas ici de prire, mais
un emploi conscient de volont et de savoir.
La grande majorit des hommes, ne connaissant rien des forces propres aux
mondes invisibles et n'ayant pas appris exercer leur volont, arrivent beaucoup plus
facilement par la prire que par un effort mental dlibr, tendant mettre en jeu leur

245

propre force, la concentration mentale et au dsir nergique dont dpend


l'efficacit de leur action. Ils auraient beau comprendre la thorie, ils douteraient
d'eux-mmes, et le doute est fatal l'exercice de la volont. Le fait qu'une personne
qui prie ne comprenne pas le mcanisme mis en mouvement par la prire ne change
rien au rsultat. Un enfant qui tend la main et saisit un objet n'a besoin de connatre,
pour cela, ni le travail des muscles, ni les modifications lectriques et chimiques
produites par le mouvement dans les muscles et les nerfs ; il n'a pas besoin, non plus,
de mesurer minutieusement l'angle des axes optiques. L'enfant veut saisir l'objet dont
il a besoin, et le mcanisme physique obit, sans que l'enfant doute de son existence.
Il en est de mme pour l'homme qui prie sans connatre la force cratrice de sa
pense, sans se douter qu'il a envoy au loin une entit vivante, charge d'excuter
ses ordres ; il agit donc avec l'inconscience de l'enfant et, comme lui, saisit ce dont il a
besoin. Dans l'un et l'autre cas Dieu est l'Agent Primaire, puisque toute force procde
de Lui ; dans l'un et l'autre cas le travail est dtermin par le mcanisme prpar par
Ses lois.
Mais ce n'est pas la seule manire dont les prires de cette catgorie peuvent tre
exauces. Un homme absent, pour l'instant, de son corps physique, un Ange qui
passe, peut entendre le cri de dtresse et inspirer quelque personne charitable la
pense d'envoyer le secours ncessaire. J'ai pens untel ce matin, dira cette
personne. J'ai dans l'ide qu'un chque lui serait utile. Un trs grand nombre de
prires sont ainsi exauces, une Intelligence invisible, universelle, formant le lien
entre le besoin et l'arrive du secours. C'est l, d'ailleurs, une partie de la tche des
Anges infrieurs qui subviennent ainsi des besoins personnels ou prtent leur aide
des entreprises charitables.
Mais les prires de ce genre peuvent rester inutiles. Ceci s'explique par une autre
cause cache. Tout homme contracte des dettes qu'il doit payer ; ses penses
mauvaises, ses dsirs mauvais, ses actions mauvaises ont dress des obstacles sur
sa route et parfois l'enferment entre les murailles d'une prison. Une dette constitue
par une mauvaise action se paye en souffrances ; l'homme doit subir des
consquences du mal qu'il a commis, ce que l'occultiste appelle le choc en retour. A-t-il
mrit, par suite du mal qu'il a caus jadis, de mourir de faim ? Aucune de ses prires
ne modifiera son sort. La forme-dsir ainsi cre cherchera, mais ne trouvera point ;
elle rencontrera le flot du mal ancien qui la repoussera. Ici, comme partout, nous
vivons sous l'empire de la loi et certaines forces peuvent tre modifies ou
entirement annules par l'action d'autres forces qu'elles rencontrent. Deux balles
exactement semblables peuvent tre soumises deux forces identiques. Aucune
autre force n'est-elle mise en jeu ? La premire balle frappera le but. Une nouvelle
force vient-elle agir sur la seconde, elle la fera dvier. Il en est de mme pour deux
prires semblables : l'une suivra son chemin sans rencontrer de rsistance et atteindra
son but ; l'autre sera rejete sur elle-mme par la force, bien plus puissante, d'une

246

mauvaise action passe. La premire est exauce ; le second reste sans rponse ;
mais dans les deux cas, le rsultat est conforme la loi.
Considrons maintenant la catgorie B. Les prires demandant de l'aide dans les
difficults morales et intellectuelles ont un double rsultat : elles agissent
directement en provoquant le secours demand ; elles ragissent sur la personne qui
prie ; elles attirent l'attention des Anges et des disciples, travaillant hors du corps, qui
cherchent sans cesse prter leur assistance la pense qui se dbat. Les conseils,
l'encouragement, la lumire sont alors communiqus la conscience crbrale, et la
prire se trouve exauce de la faon la plus directe. Et s'tant mis genoux il pria...
Un ange venu du ciel lui apparut pour le fortifier (Saint Luc, 41, 43). Des ides sont
inspires, et les difficults intellectuelles s'vanouissent, un problme obscur de la
vie morale se trouve lucid, le rconfort le plus doux est prodigu aux mes dans la
dtresse le calme et les rassure. En vrit, si aucun Ange ne se trouvait porte, le cri
de l'me angoisse irait jusqu'au Cur Invisible du Ciel , et un messager serait
envoy, porteur de consolations, ou bien quelque Ange toujours prt partir tired'aile, en sentant agir en lui la volont divine d'accorder l'aide demande.
Ces prires reoivent aussi ce qu'on appelle parfois une rponse subjective : je veux
parler de la raction de la prire sur celui qui la prononce. Par le fait qu'il prie, son
cur et son mental deviennent rceptifs. Ceci apaise la nature infrieure et permet,
en mme temps la force et aux lumires de la nature suprieure de descendre en
elle flots, sans rencontre d'obstacles. Les courants d'nergie venant de l'Homme
Intrieur, qui, normalement vont en descendant ou vers le dehors, sont en gnral
dirigs vers le monde extrieur et consacrs par la conscience crbrale aux affaires
ordinaires de la vie et ses activits journalires. Mais la conscience crbrale se
dtourne-t-elle du monde extrieur, ferme-t-elle les portes y donnant accs, dirige-telle son regard vers l'intrieur, se ferme-t-elle, de propos dlibr, aux objets du
dehors pour s'ouvrir la vie du dedans, elle devient alors un vaisseau susceptible de
recevoir et de contenir et cesse d'tre un simple canal reliant les mondes intrieur et
extrieur. Dans le silence qui succde aux bruits de l'activit extrieure, la Voix faible
et subtile de l'Esprit peut se faire entendre, et l'attention concentre du mental en
veil lui permet de surprendre le doux murmure du Moi Intrieur.
La prire demande-t-elle la lumire spirituelle ou la croissance spirituelle,
l'assistance extrieure et intrieure n'en est que plus marque. Tous les aides, qu'ils
soient Anges ou hommes, favorisent de toutes leurs forces le progrs spirituel et
saisissent toutes les occasions qui leur sont offertes par les mes qui aspirent
s'lever. D'autre part, ces aspirations mettent en jeu des nergies d'une nature
suprieure, car le dsir spirituel ardent provoque une rponse qui mane du plan de
l'Esprit. La loi des vibrations sympathiques s'affirme une fois de plus. la note
dtermine par de nobles aspirations rpond une note semblable, une vibration
synchrone. La Vie Divine ne cesse d'exercer d'en haut une pression contre les limites

247

qui l'enserrent et, quand la force venant d'en bas frappe, de son ct, ces mmes
limites, la muraille de sparation se brise, et la Vie Divine vient inonder l'me.
L'homme est-il conscient de cet influx de vie spirituelle, il s'crie : Ma prire a t
exauce ; Dieu a envoy Son Esprit dans mon cur. Et pourtant, on oublie trop
souvent que l'Esprit cherche toujours entrer. Venant chez lui, les siens ne le
reconnaissent point (Saint Jean, 1, 11.) Voici, je me tiens la porte et je frappe ; si
quelqu'un entend ma voix et m'ouvre la porte, j'entrerai chez lui (Apoc, III, 20).
D'une manire gnrale, on peut dire de toutes les prires de cette catgorie que la
vie plus large qui nous entoure et nous pntre les exauce d'une manire d'autant
plus effective que l'oubli de la personnalit est plus complet et l'aspiration plus ardente.
Notre isolement est notre uvre. Or, en y mettant fin et en nous
unissant ce qui est plus grand que nous-mmes, nous constatons que
la lumire, la vie et la force s'pandent en nous. La volont spare se
dtourne-t-elle de ses objets prfrs et s'applique-t-elle servir les intentions
divines, la Force du Divin descend flots en elle. Un nageur qui remonte une rivire
n'avance que lentement ; mais s'il la descend, toute la force du courant le porte en
avant. Dans toutes les rgions de la Nature les nergies divines sont l'uvre et tout
ce que l'homme fait, il le fait en employant les nergies qui travaillent dans le sens o
tendent ses propres efforts. Les plus grands rsultats sont obtenus non par les
nergies personnelles, mais par l'habilet avec laquelle l'homme choisit et combine les
forces auxiliaires et neutralise les forces contraires par celles qui lui sont favorables.
Les forces qui nous emporteraient comme des ftus de paille deviennent nos
servantes les plus soumises quand nous travaillons avec elles. Comment donc
s'tonner que, dans la prire, comme partout ailleurs, les nergies
divines fassent alliance avec l'homme qui cherche, en priant,
s'associer l'uvre de Dieu.
Les prires les plus leves de la classe B amnent, par degrs presque insensibles,
celles de la classe C. La prire perd ici son caractre de supplication ; elle consiste
soit mditer sur Dieu, soit l'adorer. Mditer c'est fixer avec calme la pense sur
Dieu et l'y maintenir. Cet exercice rduit au silence le mental infrieur, qui ne tarde pas
tre abandonn par l'Esprit. Celui-ci s'en chappant alors, s'lve jusqu' la
contemplation de la Perfection Divine et reproduit en lui-mme, comme en un miroir,
l'Image divine. La Mditation consiste prier en silence, sans prononcer de paroles
ou, suivant l'expression de Platon, diriger avec ardeur l'me vers le Divin non pas
pour solliciter aucun bien particulier (comme dans la prire ordinaire), mais par amour
du bien lui-mme ou Bien Universel et Suprme.
Cette prire, en librant l'Esprit, amne l'union entre l'homme et Dieu. En vertu des
lois gouvernant le mental, l'homme devient ce qui est l'objet de sa pense. Sa
mditation se fixe-t-elle sur les perfections divines, il finit par reproduire en lui-mme

248

l'objet qui l'attire. Un mental comme celui-l faonn la vie suprieure, et non plus
celle d'en bas, ne saurait ds lors lier l'Esprit qui, reprenant sa libert, s'lance vers
sa source ; la prire se perd dans l'union, et l'isolement n'est plus.
Le culte, l'adoration perdue qui ne demande rien, qui cherche, force d'amour pour
la perfection vaguement pressentie, s'pancher au dehors, est galement un moyen,
le plus facile, de s'unir Dieu. Pour notre conscience, entrave par le cerveau, cette
adoration consiste contempler, dans une muette extase, l'Image forme par ellemme de l'tre, qu'elle sait pourtant inimaginable. Souvent, ravi par l'intensit de son
amour au-del des limites intellectuelles, l'homme redevenu libre Esprit, s'lve des
hauteurs o ces limites sont dpasses et l prouve et sait beaucoup plus qu'il ne
saurait, son retour ici-bas, exprimer par la parole ou reprsenter par les formes.
Voil comment le Mystique contemple la Vison Batifique, comment le Sage gote
le repos et la paix de la Sagesse inconcevable, comment le Saint atteint la puret qui
permet de voir Dieu. Cette prire-l revt l'adorateur d'une lumire rayonnante et
quand, des sommets de cette communion sublime, il redescend vers les plaines
terrestres, son visage charnel lui-mme resplendit d'une gloire cleste, tant devenu
translucide par la flamme qui brle en lui. Heureux ceux qui connaissent la ralit,
impossible dcrire par des mots ceux qui l'ignorent. Ceux dont les yeux ont vu le
Roi dans l'clat (Esae, XXXIII, 17.) se souviendront et sauront comprendre.
Quand on envisage ainsi la prire, on voit qu'elle est insparable de toute croyance
la Religion, et l'on comprend pourquoi toutes les personnes qui cherchent
connatre la vie suprieure en ont si constamment recommand la pratique. Pour
celui qui voudrait tudier les Mystres Mineurs, la prire doit tre de celles runies
dans la catgorie B ; il doit en mme temps s'efforcer de s'lever jusqu' la
mditation pure et l'adoration formant la dernire catgorie et de renoncer
entirement aux genres de prires infrieurs.
Les enseignements donns ce sujet par Jamblique lui seront utiles.
Les prires, dit cet auteur,... tablissent l'indissoluble communion hirarchique
avec les dieux. Il donne ensuite des dtails intressants sur la prire, telle qu'elle est
envisage par l'Occultisme pratique. Car ce sujet en soi-mme vaut qu'on l'tudie et
rend plus parfaite notre science touchant les dieux. Je dis donc que la premire
espce des prires nous rapproche des dieux et nous conduit la connaissance du
divin ; la seconde tablit un lien de communion et de sentiments conformes et attire
vers nous les dons envoys d'en haut par les dieux avant que nous n'ayons parl et
accompli toutes les uvres, avant que nous ayons pens ; mais la plus parfaite porte
le sceau de l'ineffable unit ; elle met dans les dieux toute la force des prires et elle
fait que notre me repose en eux parfaitement. Dans ces trois termes qui mesurent
toutes les choses divines, la prire qui nous inspire l'amour des dieux nous donne le
triple profit hiratique qui vient des dieux : l'un tend l'illumination, l'autre

249

l'accomplissement des uvres en commun ; le troisime, la parfaite plnitude par le


feu... Aucune opration hiratique ne peut se faire sans les supplications des prires ;
leur frquence nourrit notre esprit et fait plus large rception des dieux par l'me ; elles
ouvrent aux hommes les choses des dieux, les habituent aux splendeurs de la lumire
et bientt parfont ce qui est en nous par le contact des dieux, jusqu' ce qu'elles nous
emportent au suprme sommet, nous donnent le divin, fassent natre la persuasion, la
communion et l'amiti indissoluble, augmentent l'amour divin, enflamment la partie
divine de l'me et purifient l'me de tous les lments contraires, dtruisent par le
souffle thren et clatant tout ce qui porte la gense, parfont en elle la bonne
esprance et la foi dans la lumire et, en un mot, fassent pour ainsi dire, de ceux qui ont
recours elles les familiers des dieux '
Cette tude, ces exercices, ont pour l'homme qui commence comprendre et voir
la vie humaine s'largir ses yeux, un rsultat immanquable : il constate en effet,
qu'en s'instruisant il devient puissant, qu'il est entour de forces susceptibles d'tre
comprises et domines et que sa puissance est en raison directe de son savoir ; il
apprend ensuite que la Divinit repose an fond de son me et que rien de transitoire
ne peut suffire ce Dieu intrieur ; l'union avec l'Unique, avec le Parfait, peut seule Le
satisfaire. Puis grandit, par degrs, dans cet homme, la volont de s'identifier avec le
Principe Divin ; il cesse de poursuivre le changement avec passion et de renforcer de
causes nouvelles le fleuve des effets ; il voit en lui-mme plutt un agent qu'un
acteur, un canal qu'une source, un serviteur qu'un matre ; il cherche pntrer les
intentions divines et travailler en harmonie avec elles.
Quand un homme en est arriv l, il s'est lev au-dessus de toute prire autre que
celle qui consiste mditer et adorer ; il n'a rien demander, ni dans ce monde ni
dans aucun autre ; il conserve une inaltrable srnit, ne cherchant qu' servir Dieu.
C'est l'tat Filial , par lequel la volont du Fils s'identifie avec celle du Pre, dans un
abandon paisible et absolu. Voici, je viens accomplir Ta volont, Dieu. Je
l'accomplirai avec joie. Oui, Ta loi est en mon cur.
Dsormais aucune prire ne parat plus ncessaire ; toute sollicitation semble une
impertinence ; il devient impossible pour l'homme d'avoir d'autres desseins que ceux
de la Volont Suprme : mesure que les agents de cette Volont sauront mieux
accomplir leur tche, tous Ses desseins entreront dans une re de manifestation
active.

250

251

Notes de l'auteur
Ce livre se compose de trois grands thmes et de sept parties.
Premier thme (informatif) : 1re partie l'acte orant.
La premire partie de ce livre est destine permettre au lecteur une approche de l'acte
orant lui-mme. Beaucoup accomplissent cet acte de prire sans en avoir bien compris la
porte extraordinaire, sans savoir ce que l'acte lui-mme apporte dans l'amlioration
quotidienne de leur vie.
Deuxime thme (pratique) : seconde, troisime, quatrime, cinquime et sixime
parties mditations et prires.
Les parties 2, 3, 4, 5 et 6 sont composes en trois ensembles distincts :
Des mditations composes par l'auteur depuis une quarantaine d'annes.
Les prires choisies dans des textes labors au XVIIIe sicle pour leur puissance
vocatrice.
Les prires adaptes chaque jour de la semaine.
Troisime thme (ralisation) : septime partie ralisation de ses dsirs.
Cette septime partie, dmontre d'une faon inconditionnelle que la prire est la forme la
plus labore du devenir de l'homme dans ce sicle commenant. Le troisime millnaire est
annonc par tous comme le sicle de la spiritualit.

252

Table des matires


Avant-propos

Premire partie : Rflexions sur la prire


L'acte orant Ses causes et ses effets

11

Deuxime partie : Mditations et prires


Avant propos des 2e, 3e, 4e, et 5e parties

39

Prparation aux textes sacrs Mditations et prires


01 Mditation : O Dieu puisse reposer la tte
01 - 06 - Prires la gloire de l'ternel
02 Mditation : Vous aussi vous tes Galilen
07 - 12 - Prires la gloire de l'ternel
03 Mditation : Placez-moi tous prs de vous !
13 - 18 - Prires la gloire de l'ternel60
04 Mditation : Matre, o donc demeurez-vous ?
19 - 24 - Prires la gloire de l'ternel
05 Mditation : Tout ce que disent mes pchs
25 - 30 - Prires la gloire de l'ternel
06 Mditation : Fatigu d'avoir fait la route
31 - 36 - Prires la gloire de l'ternel
07 Mditation : Recueillez jusqu'aux miettes !
37 - 42 - Prires la gloire de l'ternel

64
68
73
77
81
84
88
92

Troisime partie : Mditations et prires


Profession de la Foi
08 Mditation : Leur imposant les mains chacun
43 - 48 - Prires la gloire de l'ternel
09 Mditation : Pendant qu'il n'en sait rien
49 - 54 - Prires la gloire de l'ternel
10 Mditation : Ainsi donc, nous qui...

97
99
103
108
111
115

40
42
45
50
52
57

55 - 60 - Prires la gloire de l'ternel


11 Mditation : Le bruit confus d'une cohue
61 - 66 - Prires la gloire de l'ternel

118
123
126

Quatrime partie : Mditations et prires


Travaux de la Foi
12 Mditation : Pour qu'ils racontent vos merveilles
67 - 72 - Prires la gloire de l'ternel
13 Mditation : Mes brebis me connaissent
73 - 78- Prires la gloire de l'ternel
14 Mditation : Pour nous servir
79 - 84 - Prires la gloire de l'ternel
15 Mditation : Ne faisant qu'un, tous ensemble
85 - 90 - Prires la gloire de l'ternel
16 Mditation : Sainte Mre de Dieu
91 - 96 - Prires la gloire de l'ternel
17 Mditation : mains jointes
97 - 102 - Prires la gloire de l'ternel
18 Mditation : L'uvre de vos mains
103 - 108 - Prires la gloire de l'ternel

131
132
135
139
142
145
149
154
157
161
165
169
172
175
178

Cinquime partie : Mditations et prires


Privilge de la foi
19 Mditation : Toujours et partout
109 - 114 - Prires la gloire de l'ternel
20 Mditation : C'est la voix du Matre
115 - 120 - Prires la gloire de l'ternel
22 Mditation : C'est bien
121 - 126 - Prires la gloire de l'ternel
23 Mditation : Je vais partir
127 - 132 - Prires la gloire de l'ternel
24 Mditation : C'est ma bouche qui parlera de vous
133 - 138 - Prires la gloire de l'ternel
25 Mditation : Vous qui tes ses uvres, bnissez...
139 - 144 - Prires la gloire de l'ternel

183
185
187
191
194
198
201
205
208
212
215
218
221

26 Mditation : Les yeux clos


145 - 148 - Prires la gloire de l'ternel

225
228

Sixime partie : Conscration de la semaine


aux forces surnaturelles

232

Septime partie : Les acquis des prires


Les acquis de la prire Les requtes exauces

242

Notes de l'auteur

252

Achev d'imprimer
Sur les presses de lImprimerie Moderne de Bayeux
ZI, 7, rue de la Rsistance, 14401 BAYEUX
Dpt lgal : n 10914 Janvier 2003