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Des jumeaux ns de pres

diffrents, est-ce frquent ?


Le fait divers, surprenant, a bnfici dune importante couverture
mdiatique ce week-end aux Etats-Unis. Un test de paternit ralis sur
des jumelles la demande dun tribunal a rvl que les enfants
n'avaient pas le mme pre. Nos explications.
Par Florian Gouthire
Rdig le 11/05/2015

Superfcondation htroparentale : dans la mythologie grecque, Hercule et Iphicls, ns le


mme jour du ventre d'Alcmne. Iphicls est le fils d'Amphytrion, Hercule celui de Zeus. Vido : entretien avec le Pr Michal Grynberg
L'affaire a initialement t dcrite par la revue judiciaire New Jersey Law Journal.
Une habitante du New Jersey demandait une pension alimentaire au pre de ses
jumelles ; devant les tribunaux, elle avait toutefois avou avoir eu une relation
sexuelle avec un autre homme "une semaine aprs la date de conception prsume"
des enfants. La dfense exige alors un test de paternit.
Superfcondation : vous avez sept jours !
Une fois que l'ovulation se produit, l'uf reste viable pendant 12 48 heures. Les
spermatozodes restent, eux, viables jusqu' 5 jours. Un spermatozode issu d'une
relation sexuelle survenue 5 jours auparavant peut rencontrer un ovule neuf, tandis

qu'un second ovule peut tre fcond 48 heures plus tard par un gamte mle
originaire d'un autre rapport.
Coup de thtre : bien que ns le mme jour, les deux enfants nont pas le mme
pre. Ils sont donc "demi-frres". La mre ne vivant plus aujourdhui avec aucun des
deux pres, ceux-ci lui verseront une pension alimentaire, chacun pour son enfant.
Cette situation est loin dtre indite. Elle dcoule du fait quune femme peut ovuler
plusieurs fois au cours du mme cycle ovarien. Si les deux ovules sont fconds
au cours dun mme rapport sexuel (par des spermatozodes diffrents), les enfants
qui natront seront des "faux jumeaux". Mais les spermatozodes fcondants peuvent
provenir derelations sexuelles diffrentes. Les biologistes parlent alors de
"superfcondation". Ce phnomne concernerait une naissance de faux jumeaux sur
12.
Si les spermatozodes nappartiennent pas au mme individu (cest--dire que les
relations sexuelles fcondantes ont impliqu des partenaires diffrents), on parle de
superfcondation htro-parentale.
En 1992, une analyse publie dans la revue Acta geneticae medicae et
gemellologiae,montrait que sur 39.000 tests de paternit relatifs des jumeaux,
seuls trois cas de "superfcondation htro-parentale" taient recenss (soit un cas
sur 13.000). Du fait du recours limit aux tests de paternits, certains auteurs
avancent que la frquence du phnomne pourrait tre sous-estime dun facteur
30.
De telles affaires sont rgulirement rapportes dans la presse, notamment lorsque
lhtro-parentalit est particulirement flagrante (jumeaux particulirement
dissemblables).
Un cas clbre (il remonte 1993) est celui dune superfcondation htro-parentale
survenue in vitro, aux Pays-Bas, suite une erreur de manipulation d'un laborantin.
Les spermes de deux hommes distincts ont fcond les ovules d'une mme
femme qui a accouch de demi-frres son corps dfendant.