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El ftbol espejo

Por Ezequiel Fernndez Moores | Para canchallena.com


Chelsea , flamante campen, tiene patrn ruso, DT portugus y crack belga.
Pero la Premier League, dice David Goldblatt, uno de los socilogos ms
respetados del ftbol ingls, es un espejo de la "opulencia privada y miseria
pblica" de la Gran Bretaa que maana celebra elecciones generales.
Manchester United paga 525.000 euros por semana a Wayne Rooney . Pero se
niega a pagar el salario mnimo de 9,2 euros la hora al empleado que limpia un
asiento que cuesta 67 euros en la tribuna Sir Alex Ferguson. "Acaso hay algo
que refleje la fuerte divisin de nuestra economa mejor que el ftbol, donde
una pequea lite secuestra los beneficios de la globalizacin pero no puede
pagar un salario digno a su personal de tiempo parcial?". Goldblatt, que hace
otras preguntas crticas sobre la Premier League, public su "Manifiesto por un
ftbol mejor" el 28 de marzo pasado en The Guardian, el principal diario del
Reino Unido (goo.gl/Hex5EI).
Ed Miliband, opositor laborista, anunci al menos que si maana vence al
premier conservador David Cameron, presionar a la Premier League para que
siga el ejemplo de los grandes bancos y obligue a sus clubes a pagar el salario
mnimo. Es una poblacin que, pese a las mejoras que destacan analistas
econmicos, creci de 3,4 a 5,3 millones de personas es en los ltimos cinco
aos en Gran Bretaa. La Premier League firm un contrato record de 6900
millones de euros por tres aos de la TV, una suba del 70 por ciento. Y los
clubes ingleses son los que ms pagan a sus jugadores: 2400 millones de
euros al ao. "Pero un acomodador -denuncian ONG's- deber trabajar trece
aos para ganar lo que un jugador cobra en una semana". Apenas seis clubes
de la Premier respondieron al reclamo. El nico que acept pagar el salario
mnimo fue el campen Chelsea, el club del magnate ruso Roman Abramovich.
"Es una decisin individual", se ataj Richard Scudamore, director ejecutivo de
la Premier League. Cit encuestas que destacan a la Premier, la BBC y la
Reina como orgullo britnico. Y dijo que Cameron se pone feliz cuando en el
exterior le preguntan acerca del "fenmeno" de la Premier League.
Cameron cambi de equipo en plena campaa. Siempre dijo que era de Aston
Villa, pero en un reciente acto electoral se declar hincha de West Ham, clsico
rival. "El cansancio", se excus el premier, no muy cercano al ftbol ya en sus
tiempos de estudiante en Oxford y miembro del Bullingdon Club, hijos de
millonarios que solan beber y destrozar restaurantes, pagando los daos,
claro. Sin carisma, Cameron, igual que Miliband, hizo una campaa que, segn
ironiz la periodista Marina Hyde, copi la tctica de "ganar sin riesgos" del DT
campen de Chelsea Jos Mourinho: no es necesario ser "mejor", sino saber
explotar "el error rival". Dan risa algunas fotos armadas de Cameron hablando
supuestamente ante miles. Una toma distante desnuda que son apenas
decenas de contratados (goo.gl/y1v0w7). En octubre de 2011, haciendo tiempo
en el aeropuerto de Heathrow, me sorprend al leer una crnica de Peter
Oborne, especialista del Partido Conservador, en el diario tambin conservador
Daily Telegraph. "Convenciones -deca Oborne- eran las de antes, cuando el
candidato deba hablar ante tres millones de trabajadores". La crnica contaba
que hubo que reclutar gente para llenar las sillas vacas en la sala del hotel de

Manchester donde Cameron cerraba la convencin tory de 2011. "Los votantes


ms influyentes -ironizaba Oborne- no vienen, mandan el cheque".
El ftbol, afirmaba das despus Goldblatt, en la apertura de un Congreso en
Coventry, no tiene sentido sin su gente. Pasaron cuatro aos. Todo sigue igual.
"El ftbol sin hinchas es nada", deca un enorme cartel que la Federacin de
Hinchas de Ftbol despleg el pasado 26 de marzo en Picadilly, ante la sede
de la Premier League, que cobra los boletos ms caros de Europa. "Los
equipos -dijo la Federacin- llevan el nombre de una comunidad que los
antecede y con la que tienen una deuda de lealtad, no para ser explotada".
Tambin los hinchas de Arsenal protestaron el lunes pasado con un cartel que
destacaba que, pese al nuevo contrato de TV, deben seguir pagando boletos
de 64 libras (86 euros). Mourinho se haba quejado meses atrs porque los
hinchas de Chelsea alentaban poco. "Si quieren ms ambiente djennos estar
de pie", replicaron hinchas con un cartel. Enarbolaban otro reclamo central:
autorizar tribunas con hinchas parados, no sentados como en un teatro. "Mir
las tribunas -me dice desde Londres el colega Neil Clack-, la edad promedio del
hincha hoy est cerca de los 50 aos. Hay ms ruido en los pubs". En los pubs
siguen hoy los partidos miles de hinchas. No hay hooligans en los estadios.
Tampoco hay jvenes y, mucho menos, grupos familiares.
Una semana atrs, "Spirit of Shankly", hinchas de Liverpool que reivindican a
un mtico DT del equipo, boicoteraron los boletos que cuestan 67 euros y
desertaron de un partido ante Hull City. En 2010, disconformes con el
desembarco al club del nuevo patrn estadounidense, los hinchas emitieron un
emotivo y duro documental: The Potemkin League (goo.gl/oyKEBj). Desde
mucho antes, Goldblatt advierte sobre los costos de la Premier League, la
millonaria y espectacular Liga inglesa nacida en 1992 tras el desastre de 1989
en el estadio de Hillsborough. Surgi gracias a un Estado thatcheriano que
ayud a modernizar estadios con crditos pblicos, pero para beneficiar a
empresarios-patrones que se enriquecieron con la poltica de desregulacin
financiera, con los millones que pas a pagar la TV de Rupert Murdoch y con
boletos que aumentaron mil por ciento. El negocio cerr con el desembarco de
oligarcas rusos, jeques rabes, magnates asiticos y millonarios
estadounidenses. Clubes con dinero de todo color y que -por primera vez en
quince aos y slo porque fueron obligados por la UEFA- cerraron por fin en
2014 balances con supervit y dejaron de agrandar un rojo que igualmente
trepa a los 3400 millones de euros. La Premier es la Liga ms rica. Sin
embargo, ninguno de sus equipos repletos de cracks extranjeros logr
clasificarse a cuartos de final de Liga de Campeones y su seleccin se fue del
ltimo Mundial en primera rueda.
"Llegamos a un punto en el que la trasformacin del juego por intereses
comerciales y privados ha desgastado el tejido y la cultura del ftbol de modo
tan delgado que slo una intervencin mayor por parte del gobierno puede
comenzar a detener este proceso", pide Goldblatt en su Manifiesto del 28 de
marzo. Hay que leer otros tramos de su formidable texto: "El ftbol -dice
Goldblatt- es un lugar raro y precioso? parte de nuestra cultura comn, una
herencia fabulosa de ms de cien aos de juego, un repositorio de identidades
poderosas y solidaridades? un complejo juego de rituales colectivos y

conversaciones pblicas en un mundo profundamente individualista, atomizado


y dividido, un lugar en el que nos mezclamos socialmente, que trata de
nosotros, no de yo". Alguien "tiene que pagar el show", admite Goldblatt, que
aplaude los estadios ms seguros y el xito de la marca Premier League. Pero
cuestiona el celebratorio relato "neoliberal" que, "como muchas de las historias
que nos cuentan de la economa y la trasformacin social de Gran Bretaa",
deja de lado lo que el mercado llamara "bonos basura". Dice que el ftbol "fue
privatizado de modo sigiloso", barriendo de modo deliberado con viejas reglas
que regulaban la actividad comercial y mitigaban "las peores formas de
desigualdad financiera". Y anulando tambin "la cultura dominante" del ftbol
britnico segn la cual "el dinero no es todo". Goldblatt afirma que el ftbol
ofreci ya "alternativas reales a la venalidad, criminalidad e incompetencia de
muchos propietarios privados" y enumera 11 propuestas para el cambio. Titula
su artculo como un "Reclamo de un ftbol para todos". Una foto muestra un
cartel en plena tribuna que cita el nuevo y millonario acuerdo con la TV. "An
as -contina el texto- nos siguen explotando". Y la lnea siguiente reclama:
"Compartan la riqueza, cerdos".