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Alfred North Whitehead

Le Symbolisme
Sa signification et son action

Traduit et prsent par


Jean-Pierre Deptris
Prface de Maurice Elie

Marseille, octobre 2002

LE SYMBOLISME
PRFACE

La prsente traduction par J.P. Deptris du Symbolisme d'A. N. Whitehead succde


celles d'Aventures d'ides par A. Parmentier et J.M. Breuvart (Cerf, 1993), de La science et le
monde moderne par P. Couturiau (Ed. du Rocher, 1994), la traduction collective de Procs
et ralit (Gallimard, 1995) ainsi qu celle du Concept de Nature par J. Douchement (Vrin
1998) ; le corpus whiteheadien est donc progressivement mis la disposition du lecteur de
langue franaise.
A. N. Whitehead (1861-1947) a vcu et enseign Cambridge et Londres, puis
Harvard, o il a dvelopp la cosmologie spculative de Process and Reality. Il sest d'abord
fait connatre par sa contribution aux Principia Mathematica (1910-1913) crits en collaboration
avec B. Russell, et il a publi d'autres travaux sur les principes des mathmatiques. Mais il a
galement tmoign d'un vif intrt pour les problmes de la physique, et plus largement pour
ceux de la philosophie de la nature, en particulier dans The Concept of Nature (Cambridge,
1920), o il entend poser les bases d'une philosophie de la nature, qui est la prsupposition
ncessaire d'une physique thorique rorganise . Dans cet ouvrage, il prend acte de la
bifurcation de la nature (qu'il dsire viter), entre une nature qualitative, perue ( ce que
nous percevons au moyen de nos sens ), et une nature conue , abstraite, mathmatise. Il
n'est pas le seul le faire, puisque B. Russell estime, lui aussi, dans L'analyse de la matire
(trad. Payot, 1965), que le monde physique est, premire vue, si diffrent du monde
sensible qu'il est difficile de voir comment l'un peut procurer de l'information sur l'autre .
Nombreux sont les physiciens et les philosophes qui parviennent la mme conclusion.
Parmi les premiers, E. Schrdinger crit, dans L'Esprit et la Matire : on croit aisment que
les thories rendent compte des qualits sensibles ; ce qu'elles ne font bien sr jamais
(Seuil, 1990, p. 240). Et du ct des philosophes, Husserl affirme dans ses Ides directrices
pour une phnomnologie (II), que le gomtrique appartient la nature en soi de la
physique, mais non pas les qualits sensibles qui relvent entirement de la nature
apparaissante (P.U.F., 1982, p. 17). Mais Whitehead soutient dans The Concept of Nature
que la science ne saurait tre rduite une fiction. Si la pense de la Nature diffre de la
perception sensorielle de la Nature , les lois de la science sont pourtant vraies ; les molcules
et les lectrons sont donc de rels facteurs de la nature, et non de simples abstractions.
Whitehead succde F. H. Bradley, auteur d'Apparence et ralit (1893), pour qui toutes

Whitehead succde F. H. Bradley, auteur d'Apparence et ralit (1893), pour qui toutes

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PRFACE
les choses qui tombent sous les catgories du sens commun appartiennent l'apparence (D.
Holdcroft, article Bradley dans l'Encyclopdie universelle, III, P.U.F., p. 2282), et S.
Alexander, qui soutient, dans Espace, temps et dit que la dit est la caractristique
vers laquelle le monde tend quand ses possibilits mergentes deviennent manifestes (L.
Armour, id. p. 2204). Whitehead, quant lui, aboutit la conception de la nature primordiale
et de la nature consquente de Dieu, exposes dans Procs et ralit : Dieu est
primordialement un, savoir l'unit primordiale de compossibilit de la pluralit des formes
potentielles , et la nature consquente de Dieu est compose dune multiplicit dlments
se ralisant individuellement . Le monde est passage, avance cratrice et dprir des
occasions actuelles , seules relles, qui passent dans leur immortalit objective ; ses
lments permanents sont les objets ternels , qui font leur ingression dans le flux temporel
(une couleur est ternelle ; elle demeure identique elle-mme, bien quelle fasse son
ingression en des moments diffrents du temps). Whitehead sen prend la substance
aristotlicienne : s'il n'y a pas de substance, support dattributs, la ralit est faite dvnements,
et il ny a pas dlment du monde qui puisse subsister sans relation aux autres facteurs du
procs universel. Les prhensions , les sentirs, assurent la continuit du procs, et cela, ds
les sentirs physiques simples , qui garantissent la conformation du prsent immdiat au
pass ; chaque entit nouvelle reproduit, en se constituant, les entits plurielles du pass.
Dans la Processphilosophy de Whitehead, l' tre dune entit actuelle (cest--dire des
sujets rels) est constitu par son devenir. C'est l le principe mme du procs par lequel les
entits se constituent : une entit actuelle est la fois le sujet qui fait lexprience et le
superject de ses expriences ; elle tend sa satisfaction, cest--dire l unique sentir
complexe pleinement dtermin qui constitue la phase acheve du procs . Comme on sait,
on a rapproch le procs whiteheadien de la mobilit et de la dure bergsoniennes. On songe
videmment l volution cratrice et l lan vital de Bergson. Comme lesprit est
lanc travers la matire chez Bergson, la conscience ne prend naissance, pour Whitehead,
que dans les phases suprieures de lintgration . Mais il sagit l dune inspiration commune
toutes les philosophies de la nature. (Un autre auteur de langue anglaise, R. G. Collingwood,
crivit son tour sur le sujet, dans The Idea of Nature (1945), en remarquant que Whitehead,
en suivant sa propre ligne de pense, reconstruisit par lui-mme la conception aristotlicienne
de Dieu comme moteur immobile, initiant et dirigeant la totalit du procs cosmique par
lamour de Lui ). Ne serait-ce que par sa haute technicit , la philosophie de Whitehead

lamour de Lui ). Ne serait-ce que par sa haute technicit , la philosophie de Whitehead

LE SYMBOLISME
se distingue de celle de Bergson par bien des aspects. Comparaison nest pas raison , et
lon pourrait dire avec P. Devaux : si l'on nous parle encore du bergsonisme de Whitehead,
quil soit entendu que c'est comme quand on nous parle du cartsianisme de Leibniz .
Le souci de cohrence, de relationnalit des lments entre eux et au tout, se retrouve dans
Le Symbolisme, et d'abord entre deux modes de perception. Comme on peut le constater la
lecture des Avertissements du traducteur, J-P. Deptris justifie ses choix de traduction, en
particulier quand il scarte de ceux effectus lors de la traduction de Process and Reality. En
lisant Le Symbolisme, il ne faut certes pas trop anticiper sur Procs et ralit ; mais on peut y
reconnatre certains traits fondamentaux de la pense whiteheadienne. En 1927, Whitehead
posait dj la distinction essentielle, reprise en 1929 dans Process and Reality, des deux
modes fondamentaux de la perception que sont la causalit efficiente et l immdiatet
de prsentation . Il estime que la philosophie (celle de Hume et de Kant en particulier), s'est
fourvoye en accordant la priorit l'immdiatet de prsentation, dont elle prtendait driver
la causalit par la rptition de perceptions immdiates . La causalit efficiente est en
ralit premire dans lordre de constitution des entits actuelles ; et par elle, nous recueillons
le pass, alors que l'immdiatet de prsentation ne nous claire que sur le prsent. Pour
trouver des exemples vidents du mode pur de causalit efficiente , crit Whitehead dans
Procs et ralit, nous devons recourir au viscral et au mmoriel , alors que le second
mode, propre aux organismes volus, se borne sauver du flou, au moyen d'un sensible,
une rgion spatiale contemporaine Si le procs se fonde sur les prhensions des
entits, l'efficacit causale joue le plus grand rle, compte tenu de sa tonalit motionnelle.
Quant au symbolisme, on peut encore noter par anticipation que le rapport symbolique
fait l'objet d'un chapitre de Procs et ralit. Whitehead y montre qu'il tait invitable que le
caractre premier de l'immdiatet de prsentation laisst croire qu'elle tait la seule source
d'information. Cela vient, dit-il dans un prcdent chapitre, de ce que les philosophes ont
ddaign l'information que leur transmettaient sur l'univers leurs sensations viscrales, et ont
fait porter leur attention sur les impressions visuelles . Dans les deux ouvrages, Whitehead
dnonce galement la localisation fallacieuse du concret (ou sophisme du concret mal
plac dans d'autres traductions) : l'action d'un objet physique s'tend bien au-del du lieu
restreint que lui assigne la pense commune, comme le postule la notion de champ physique.
La lecture de la table des matires du Symbolisme confirme ce qui vient d'tre dit de
l'attention porte par Whitehead la perception, puisque les rapports du symbolisme la

l'attention porte par Whitehead la perception, puisque les rapports du symbolisme la

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PRFACE
perception sont abords ds le second paragraphe du chapitre I. Cependant, malgr la primaut
qu'il reconnat la causalit efficiente, il envisage d'abord l'immdiatet de prsentation en ce
mme chapitre, la causalit efficiente n'tant envisage qu'au chapitre II. Mais Whitehead y
affirme le caractre primaire de la causalit efficiente , ce qui confirme que ce caractre
devait tre tabli contre l'antriorit habituellement reconnue l'immdiatet de prsentation.
L'expos de la causalit efficiente dbute par son examen dans les philosophies de Hume et
de Kant, qui font galement l'objet d'un examen attentif dans Procs et ralit. Enfin, le
chapitre III tend la thorie whiteheadienne du symbolisme au langage, la vie sociale et aux
arts.
On remarque que Whitehead recherche d'emble atteindre les types plus fondamentaux
du symbolisme dans la langue et l'algbre , plutt que dans les manifestations d'un
symbolisme superficiel l'poque mdivale. Serait-ce donc l un tmoignage d'un antihistoricisme de Whitehead, puisque pour lui, le seul fait qu'il puisse tre acquis dans une
poque et abandonn dans une autre tmoigne de sa nature superficielle ? Cela est confirm
par ce qu'il dit au paragraphe 3, savoir que le dix-neuvime sicle a exagr le pouvoir de
la mthode historique Mais on verra plus loin en quel sens I'histoire intervient dans la
philosophie cosmologique de Whitehead : il ne s'agit ni plus ni moins que d'une histoire
de l'univers. Et d'ailleurs, la philosophie de l'histoire reprend ses droits au chapitre III, portant
sur le rle du symbolisme dans l'histoire.
La nature du symbolisme tel que l'entend Whitehead apparat ds le paragraphe 2. Il y
affirme que le symbolisme qui va de la prsentation sensible aux corps physiques est le plus
naturel et le plus largement rpandu de tous les modes symboliques . Mais il y pose aussi
son hypothse fondamentale, savoir que tous les organismes font l'exprience de la
causalit efficiente , alors que la perception sensible n'appartient qu'aux organismes les
plus volus ; partant de ces prmisses ( 3), il limitera cependant cette tude du symbolisme
son influence sur la vie humaine , ce qui sera illustr par l'ensemble du chapitre III.
D'autres caractres de la philosophie de Whitehead sont clairement affirms dans Le
symbolisme, repris dans Procs et ralit, en particulier son affirmation selon laquelle la
socit n'apparat pas seulement avec les organismes volus, mais ds les socits de
molcules constituant les corps physiques. De mme que la causalit efficiente prcde

molcules constituant les corps physiques. De mme que la causalit efficiente prcde

LE SYMBOLISME
l'immdiatet de prsentation dans l'ordre de la perception, de mme les formes infrieures
d'organisation annoncent les organismes plus volus . Ce qui importe, cest que tous sont
des organismes, et que tous ont une histoire , puisqu'ils recueillent les expriences vcues
lors de leur trajet historique . Cela ne signifie videmment pas qu'ils disposent tous de la
perception sensible, caractristique des organismes les plus volus (p. 10). Il serait
possible de relever encore bien des traits caractristiques de la philosophie whiteheadienne,
tels que l' introduction de ces abstractions habituellement appeles sense-data
(Symbolisme, p. 27), et ingression d' objets ternels dans Procs et ralit (ingression
est dj employ p. 49 dans Le symbolisme). On pourrait aussi comparer (avec prcaution), ce
que Whitehead dit de la couleur l-bas sur le mur pour nous (p. 18), avec l'intentionnalit
husserlienne, surtout dans sa version sartrienne : vous voyez cet arbre-ci, soit. Mais vous le
voyez l'endroit mme ou il est connatre, c'est s'clater vers (Sartre, Une ide
fondamentale de la phnomnologie de Husserl : l'intentionnalit, Situations, I). Mais pour
Whitehead, dans la perception l'essentiel demeure l'opposition entre la conformation certaine
du fait prsent au pass immdiat chez les organismes infrieurs (p. 40), et le vide strile du
monde qui passe dans la prsentation sensible (p. 46).
Enfin, Whitehead juge de la valeur de la rfrence symbolique , par laquelle I'esprit
humain voit surgir dans sa conscience des croyances, motions et usages en relation avec
d'autres lments de son experience (p. 12). Or, il constate une faillibilit du symbolisme ;
les erreurs de l'humanit surgissent du symbolisme, de la synthse : vrit et erreur rsident
dans le monde en raison de la synthse (p. 23). La rfrence symbolique, dans sa relation a
l'immdiatet de prsentation, n'est pas pour autant nulle et non avenue, car la discrimination
prcise dans la perception en dpend.
L'intrt de cet essai est aussi de faire apparatre Whitehead comme un philosophe qui
reconnat la valeur de l'motion, mais qui affirme en mme temps la valeur de la raison
lorsqu'il crit par exemple, proche en cela de Wittgenstein, que c'est la tche de la raison de
comprendre et d'purer les symboles dont l'humanit dpend (p. 11). Il revient sur les
mfaits du symbolisme ds le dbut du dernier chapitre : les critiques ironiques des folies
de l'humanit ont rendu un service notable en claircissant le fatras de crmonies inutiles
symbolisant les fantaisies rgressives d'un pass sauvage . Whitehead est sensible au rle de
l'motion dans la transmission sociale et culturelle du pass historique ; mais, de mme qu'il
insiste ct des aspects permanents du rel sur le changement dans sa philosophie

insiste ct des aspects permanents du rel sur le changement dans sa philosophie

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PRFACE
cosmologique, il est philosophe de la crativit, du renouveau et de la libert de l'esprit dans
Le Symbolisme, comme en tmoignent les dernires lignes du texte : les socits qui ne
peuvent associer la vnration de leurs symboles la libert de rvision doivent finir par
rgresser, soit dans l'anarchie, soit dans la lente atrophie d'une vie touffe par des fantmes
inutiles .
Maurice ELIE,
Dpartement de philosophie,
Universit de Nice.
(Pour la traduction de J-P Deptris en 1997, repris en 2002)

LE SYMBOLISME
AVERTISSEMENTS DU TRADUCTEUR

Je ne connaissais pas autrement Whitehead que par des notes et


des rfrences chez dautres auteurs, quand jai ouvert ce court livre
quest Symbolism. Javais trouv les deux premiers chapitres de la
premire partie dune rare limpidit, et je me faisais un plaisir de lire
un ouvrage de philosophie dune telle brivet qui semblait slever
par paliers dans un sujet pourtant si vanescent.
Mais cette impression fut trs vite estompe, dabord par des
expressions dont lexacte comprhension se faisait de plus en plus
problmatique au fil de la lecture, et par un changement de style,
rendant le sujet abrupt, aride, ds les dix premires pages. Mais le
paragraphe suivant revenait au style du dbut, clair, illustr dexemples
simples et vivants. Puis cela recommenait ; comme si ce livre avait
t crit tour de rle par deux auteurs bien diffrents.
Cette observation mincita chercher dans la forme de lcriture
mme une illustration de la pense de lauteur. Le philosophe cre
son jeu de concepts, sa bote outils symboliques avec lesquels il
construit son systme qui, tel un systme optique, fait surgir des
aspects des choses que nous naurions pas perus autrement. Le risque
est grand alors de jargonner, cest dire de se fier exagrment la
syntaxe, pour reprendre les mots de Whitehead du dbut du livre, et
aussi la prcision des concepts, pour guider notre pense et en
oublier les ralits auxquelles ils font allusion. Cest l o Whitehead
prouve le besoin den revenir lexemple vident et vcu, en faisant
un usage beaucoup plus littraire de la langue.
Ce qui mincita traduire fut moins le contenu que cet aspect
formel, qui impose au lecteur une gymnastique trs salubre pour
viter toute raideur doctrinale sans renoncer aux exigences de la
rigueur, et qui devient acrobatique pour le traducteur. Celui-ci doit
viter de se fixer une fois pour toutes sur une traduction lgante et
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viter de se fixer une fois pour toutes sur une traduction lgante et

AVERTISSEMENTS DU TRADUCTEUR
littraire, qui va mousser tous les passages arrtes vives. linverse,
une traduction trop littrale risque dannihiler bien des effets des
passages de ton plus libre. La possibilit dalterner nest pas si vidente,
car les deux styles sinterpntrent plus quil ny parat ; surtout
cause de la possibilit de jeux sur les morphologies du vocabulaire et
de la fausse proximit des deux langues.
Jai tenu dautre part ne pas mloigner de la traduction de Procs
et ralit, quoique les deux livres ne soient pas de mme nature : trois
confrences conscutives ne peuvent se traduire comme un
volumineux ouvrage, avec lequel nous avons tout le temps, en cours
de lecture, dassimiler le lexique spcifique.
Je ne men carte qu quelques exceptions : (1) Jai traduit mind
comme mentality par esprit plutt que par vie de lesprit , vie
mentale , comme dans Procs et ralit, car le sens est rendu
suffisamment clair par le contexte, et (2) feeling par sensation plutt
que par sentir , substantiv. (3) Je ne perois pas lutilit de traduire
data, datum, sense-data, sense-datum (sense-data est traduit par donnes
sensibles dans Procs et ralit, et datum par le donn ). (4) Jai
choisi de traduire les nologismes en ess que forme Whitehead par
des nologismes en it ou tude (en respectant les tirets quand ils y
sont en Anglais) : donnit , plutt que tre-donn dans Procs
et ralit. (5) Jai donc prfr ma traduction de misplaced concreteness
par concrtude mal place , localisation fallacieuse du concret ,
dune part pour la raison prcdente, et surtout pour me laisser la
possibilit de traduire the fallacy of misplaced concreteness .
Bien des termes que jai repris de la traduction de Procs et ralit
me paraissent pourtant entachs du pch danglicisme. Rendre
lAnglais presentation par son jumeau franais prsentation me
cote. To present na pas en Anglais un usage quivalent au Franais
prsenter ; bien souvent il signifie plutt reprsenter , (appliqu
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prsenter ; bien souvent il signifie plutt reprsenter , (appliqu

LE SYMBOLISME
un tableau, par exemple1 ). Mais comment traduire autrement ?
Whitehead disposait aussi du verbe to represent, que lon trouve dans
un emploi trs proche sous la plume de Locke, ou de Hume.
Il me cote aussi de traduire actual par actuel , qui nont pas les
mmes acceptions dans les deux langues ; de mme occasion , ou
encore contemporary et contemporain , et jai vainement cherch
dautres possibilits.
Sans doute Whitehead cre-t-il son propre vocabulaire, mais il me
semble bien que la traduction de son livre en Franais lui donne une
tranget quil na pas dans sa langue dorigine. Peut-tre cette
tranget est-elle inhrente au fait mme quun texte ait t crit, et
pens, dans une langue trangre, et vouloir trop la proscrire
reviendrait ne plus seulement traduire la langue mais aussi la pense.

Jean-Pierre Deptris

1 Aussi jai fait exception la rgle page 26 : nous voyons limage dune chaise colore qui
reprsente pour nous

11

Remerciements P.N.V. Minh et Serge Dentin

Oxford University Press 1927

Alfred North Whitehead

LE SYMBOLISME

SA SIGNIFICATION ET SON ACTION

traduction
Jean-Pierre Deptris

DDICACE

Ces chapitres ont t crits avant que je naie vu le monument


de Washington qui fait face au Capitole dans la ville de
Washington, et avant que je naie vcu lexprience de passer les
limites de ltat de Virginie une forte exprience pour un
Anglais.
La Virginie, ce symbole romanesque1 pour tout le monde de
langue anglaise ; la Virginie qui fut capture pour ce monde dans
la priode la plus romantique2 de lhistoire anglaise par Sir Walter
Raleigh, sa figure la plus romantique ; la Virginie qui a t fidle
ses origines et a poursuivi son histoire dans le romanesque.
Le romanesque ne donne pas un bonheur immuable : Sir Walter
Raleigh souffrit pour ce romanesque. Le romanesque ne trane
pas au sol ; comme le mmorial de Washington, il slve fil
dargent unissant la terre au bleu du ciel au dessus delle.
18 avril 1927.

1 That symbol for romance.


2 Romantic.

PRFACE de ldition anglaise

Selon les termes de laccord conclu avec la Fondation BarbourPage, ces confrences ont t publies par lUniversit de Virginie.
Lauteur remercie les autorits universitaires pour la courtoisie
avec laquelle elles ont satisfait ses souhaits concernant certains
dtails importants de la publication. lexception de quelques
changements de dtail, les confrences sont dites telles quelles
ont t donnes.
Ces confrences seront mieux comprises si lon se rfre
certains passages de lEssai sur lentendement humain de Locke.
Lauteur doit sa reconnaissance au professeur James Gibson pour
son ouvrage : Lockes Theory of Knowledge and its Historical Relations,
au Professeur Norman Kemp Smith pour Prolegomena to an Idealist
Theory of Knowledge, et au Scepticism and Animal Faith de Georges
Santayana.
A. N. M.
Harvard, juin 1927.

TABLE
CHAPITRE I
I. Les genres de symbolisme
2. Le symbolisme et la perception
3. Sur la mthodologie
4. Faillibilit et symbolisme
5. Dfinition du symbolisme
6. Lexprience en tant quactivit
7. Le langage
8. Limmdiatet de prsentation
9. Lexprience perceptive
10. La rfrence symbolique dans lexprience perceptive
11. Le mental et le physique
12. Le rle des sense-data et de lespace dans limmdiatet de
prsentation
13. Lobjectivation
CHAPITRE II
I. La causalit efficiente selon Hume
2. Kant et la causalit efficiente
3 La perception directe de la causalit efficiente
4. Le caractre primaire de la causalit efficiente
5. Lintersection des modes de perception
6. La localisation
7. Lopposition entre dfinition prcise et caractre dcisif
8. Conclusion
CHAPITRE III
Fonctions du symbolisme

LE SYMBOLISME
CHAPITRE I

I. Les genres de symbolisme


Le moindre examen des diffrentes poques de la civilisation fait
apparatre de grandes diffrences dans leurs attitudes envers le
symbolisme. Par exemple, pendant le moyen ge en Europe, le
symbolisme semblait dominer les imaginations. Larchitecture tait
symbolique, le crmonial tait symbolique, lhraldique tait
symbolique. Avec la Rforme, une raction sinstaura. On essaya de
se passer des symboles comme billeveses, inventes en vain , et
lon se concentra sur lapprhension directe des faits ultimes.
Mais un tel symbolisme est en marge de la vie. Il a dans sa
constitution un lment inessentiel. Le seul fait quil puisse tre acquis
dans une poque et abandonn dans une autre tmoigne de sa nature
superficielle.
(2) Il est des types de symbolisme plus profonds, artificiels en un
sens, et pourtant tels que nous ne pouvons avancer sans eux. La
langue, crite ou parle, est un tel symbolisme. Le simple son dun
mot, ou sa forme sur le papier, est indiffrent. Le mot est un symbole,
et sa signification est constitue par les ides, les images et les motions
quil fait natre dans lesprit de lauditeur.
Il existe aussi une autre sorte de langage, un langage purement
crit, constitu par les symboles mathmatiques de la science de
lalgbre. En un certain sens ces symboles sont diffrents de ceux du
langage ordinaire, car la manipulation des symboles algbriques
effectue le raisonnement votre place, du moment que vous vous
conformez aux rgles de lalgbre. Ce nest pas le cas avec le langage
ordinaire. Vous ne pouvez jamais oublier la signification du langage

17

ordinaire. Vous ne pouvez jamais oublier la signification du langage

18
C HAPITRE I
et vous fier la seule syntaxe pour vous guider. En tout cas, la
langue et lalgbre semblent tmoigner de types plus fondamentaux
du symbolisme que les cathdrales de lEurope mdivale.

2. Le symbolisme et la perception
Il est encore un autre symbolisme plus fondamental que les
prcdents. Nous levons les yeux et voyons devant nous une forme
colore, et (3) nous disons, il y a l une chaise. Mais nous navons
vu que la forme colore. Un artiste naurait peut-tre pas saut jusqu
la notion dune chaise. Il aurait pu sarrter la seule contemplation
dune belle couleur et dune belle forme. Mais ceux dentre nous qui
ne sont pas des artistes sont fortement enclins, surtout sils sont fatigus,
passer directement de la perception de la forme colore aux agrments
de la chaise, par quelque forme dusage, dmotion ou de pense.
Nous pouvons aisment expliquer ce passage par une chane
dinfrences logiques complexes avec laquelle, travers nos
prcdentes expriences de formes et de couleurs diverses, nous tirons
la conclusion que nous sommes probablement en prsence dune
chaise. Je suis trs sceptique au sujet dun haut niveau quaurait d
atteindre lesprit pour passer de la forme colore la chaise. Une des
raisons de ce scepticisme est que mon ami le peintre, qui sarrte la
contemplation de la couleur, de la forme et de la position, est un
homme trs entran, et qui a acquis cette aisance ignorer la chaise
au prix dun grand travail. On na nul besoin dentranement pouss
pour simplement viter de sembarquer dans dinextricables
enchanements dinfrences. Il nest que trop facile de sen passer. Un
autre motif de scepticisme est (4) que si lon avait t accompagn
dun petit chien, outre lartiste, le chien aurait opt immdiatement
pour lhypothse dune chaise et y aurait bondi pour lutiliser en tant
que telle. Dailleurs, si le chien stait dispens dun tel acte, cest
18

que telle. Dailleurs, si le chien stait dispens dun tel acte, cest

LE SYMBOLISME
parce quil aurait t un chien bien dress. Le passage dune forme
colore la notion dun objet qui puisse tre utilis toute sorte de
fins nayant rien voir avec sa couleur semble donc tre trs naturel,
et il nous faut hommes et chiots un apprentissage attentif pour
nous abstenir dagir selon lui.
Ainsi les formes colores semblent tre les symboles dautres
lments de notre exprience, et quand nous voyons des formes
colores nous adaptons nos actes ces autres lments. Ce symbolisme
qui va de nos sens aux corps symboliss est souvent erron. Un
ingnieux arrangement de lampes et de miroirs peut compltement
nous tromper ; et lorsque nous ne sommes pas tromps, cest au prix
dun effort. Le symbolisme qui va de la prsentation sensible aux
corps physiques est le plus naturel et le plus largement rpandu de
tous les modes symboliques. Ce nest pas un simple tropisme, ou une
impulsion automatique de se diriger vers quelque chose, car les
hommes et les chiots ddaignent souvent les chaises quand ils les
voient. (5) Aussi une tulipe qui se tourne vers la lumire a-t-elle
probablement une trs infime prsentation sensible. Je soutiendrai
dabord lhypothse selon laquelle la perception sensible est
principalement une caractristique des organismes les plus volus,
tandis que tous les organismes font lexprience de la causalit efficiente
par laquelle leur fonctionnement est conditionn par leur milieu.

3. Sur la mthodologie
En fait le symbolisme a dans une trs large part pour objet lemploi
de simples perceptions sensibles sous la forme de symboles pour des
lments plus primitifs de nos expriences. En consquence, puisque
les perceptions sensibles, de quelque importance quelles soient, sont
caractristiques des organismes volus, je limiterai avant tout cette
tude du symbolisme son influence sur la vie humaine. En vertu
19

tude du symbolisme son influence sur la vie humaine. En vertu


20
C HAPITRE I
dun principe gnral, on tudie mieux dabord les caractristiques
les plus primitives dans leur relation avec les organismes primitifs
qui leur correspondent, et chez lesquels ces caractristiques ne sont
pas obscurcies par des types de fonctionnement plus labors.
Rciproquement, les caractres volus doivent dabord tre tudis
en relation avec les organismes dans lesquels ils atteignent leur pleine
perfection.
Bien sr, dans une seconde approximation, pour mettre en lumire
toute ltendue des caractres particuliers, on veut (6) connatre le
stade embryonnaire du caractre de niveau suprieur, et savoir de
quelles faons les caractres de niveau infrieur peuvent contribuer
des fonctionnements dun type plus volu.
Le dix-neuvime sicle a exagr le pouvoir de la mthode
historique, et considr comme allant de soi que chaque caractre
devait tre tudi seulement dans son stade embryonnaire. Ainsi, par
exemple, on a tudi lamour chez les sauvages et plus tard chez
les idiots.

4. Faillibilit du symbolisme
Il y a une grande diffrence entre symbolisme et connaissance
directe. Lexprience directe est infaillible. Ce que vous avez
expriment, vous lavez expriment. Mais le symbolisme est trs
faillible, en ce quil peut induire des actes, des sensations, des motions
et des croyances propos de choses qui ne sont que des notions qui
ne se traduisent par aucune de ces formes dexistence dans le monde
que le symbolisme nous conduit prsupposer. Je dvelopperai la
thse que le symbolisme est un facteur essentiel dans la faon dont
nous agissons en tant que nous sommes le produit de notre
connaissance directe. La russite des organismes de niveau suprieur
nest possible qu la condition que leurs fonctionnements symboliques
20

nest possible qu la condition que leurs fonctionnements symboliques

LE SYMBOLISME
soient constamment corrigs dans la mesure o des consquences
dcisives sont en question. Mais les (7) erreurs de lhumanit surgissent
galement du symbolisme. Cest la tche de la raison de comprendre
et dpurer les symboles dont lhumanit dpend.
Une description correcte de lesprit humain exige une explication
de (1) comment nous pouvons vritablement savoir, (2) comment
nous pouvons nous tromper, et (3) comment nous pouvons distinguer
de faon critique la vrit de lerreur. Une telle explication exige de
distinguer ce type de fonctionnement mental, qui par sa nature donne
une connaissance immdiate des faits, davec celui qui nest digne de
confiance que parce quil satisfait certains critres fournis par le
premier type de fonctionnement.
Je soutiendrai que le premier type de fonctionnement doit tre
appel proprement reconnaissance directe , et le second rfrence
symbolique . Je mefforcerai aussi dillustrer la doctrine que tout le
symbolisme humain, aussi superficiel quil puisse paratre, doit tre
en dfinitive ramen aux enchanements de cette rfrence symbolique
fondamentale, enchanements qui en dernire instance raccordent les
percepts dans des modes alternatifs de reconnaissance directe.

5. Dfinition du symbolisme.
Aprs ces explications prliminaires, nous devons commencer par
une dfinition formelle du symbolisme : (8) lesprit humain fonctionne
symboliquement quand des lments de son exprience font surgir la
conscience, les croyances, les motions et les usages, en relation avec
dautres lments de son exprience. Le premier ensemble de ces
lments est constitu par les symboles , et le dernier par la
signification des symboles. Le fonctionnement organique par lequel
il y a transition du symbole la signification sera appel rfrence
symbolique .
21

symbolique .
22
C HAPITRE I
Cette rfrence symbolique est llment synthtique actif auquel
collabore la nature de celui qui peroit. Elle doit tre tablie sur un
fondement commun la nature du symbole et celui de la signification.
Mais un tel lment commun aux deux natures nexige pas par luimme de rfrence symbolique, et il ne dcide pas non plus quel sera
le symbole et quelle sera la signification, et il nassure pas davantage
que la rfrence symbolique ne sera pas susceptible de produire des
erreurs et des dsastres pour celui qui peroit. Nous devons concevoir
la perception la lumire dune phase prliminaire dans lautoproduction dune occasion dexistence actuelle.
lappui de cette notion dauto-production provenant dune phase
pralablement donne, je rappellerai que, sans elle, il ny aurait pas
de responsabilit morale. Le potier, et non le pot, (9) est responsable
de la forme du pot. Une occasion actuelle survient comme la runion
dans un contexte rel de perceptions, de sensations, dintentions
diverses, et dautres activits diverses survenant de ces premires
perceptions. Ici, activit est un autre nom pour auto-production.

6. Lexprience en tant quactivit.


En ce sens, nous attribuons au sujet percevant, une activit dans la
production de sa propre exprience, bien que ce moment de
lexprience, dans son caractre tre cette occasion mme, ne soit
autre que le sujet percevant. Ainsi, pour celui qui peroit du moins,
la perception est une relation interne entre lui-mme et les choses
perues.
lanalyse, toute lactivit engage dans la perception de la rfrence
symbolique doit tre renvoye au sujet percevant. Cette rfrence
symbolique ncessite quelque chose de commun entre symbole et
signification, qui puisse tre exprim sans rfrence au sujet percevant
achev ; mais elle ncessite aussi une activit du sujet qui peroit, qui
22

achev ; mais elle ncessite aussi une activit du sujet qui peroit, qui

LE SYMBOLISME
puisse tre considre sans recourir au symbole particulier ni sa
signification particulire. Considrs en eux-mmes, le symbole et sa
signification ne ncessitent ni quil y ait une rfrence symbolique
(10) entre les deux, ni que la rfrence symbolique entre les membres
du couple se fasse dans un sens plutt que dans lautre. La nature de
leur relation ne dtermine pas par elle-mme lequel est le symbole et
lequel est la signification. Il ny a aucun lment de lexprience qui
ne soit que symbole ou que signification. La rfrence symbolique la
plus courante va de llment le moins originel pris comme symbole
au plus originel pris comme signification.
Cette affirmation est le fondement dun ralisme radical. Il carte
tout lment mystrieux dans notre exprience qui ne serait que pens,
et se tiendrait donc derrire le voile de la perception directe. Il proclame
le principe que la rfrence symbolique a lieu entre deux lments
dans une exprience complexe, donc chacun des deux lments est
intrinsquement susceptible de reconnaissance directe. Toute lacune
de cette reconnaissance analytique consciente est le fait dun dfaut
dans lesprit dun sujet percevant de niveau relativement infrieur.

7. Le langage.
Pour donner un exemple de linversion du symbole et de la
signification, considrons le langage et les choses qui sont signifies
par le langage. Un mot est un symbole. Mais un mot peut aussi bien
tre crit que dit. Or dans certaines occasions (11) un mot crit peut
suggrer le mot prononc correspondant, et le son peut suggrer une
signification.
Dans ce cas, le mot crit est un symbole et sa signification est le
mot prononc ; et le mot prononc est lui-mme un symbole, dont la
signification est la dfinition du dictionnaire, quil soit dit ou crit.
Mais souvent le mot crit atteint son but sans lintervention du
23

Mais souvent le mot crit atteint son but sans lintervention du


24
C HAPITRE I
mot prononc. Alors le mot crit symbolise directement le sens du
dictionnaire. Mais lexprience humaine est si fluctuante et si complexe
quen gnral aucun de ces cas ne la dcrit dans le net dcoupage qui
vient dtre fait. Souvent le mot crit suggre la fois le mot prononc
et son sens, et la rfrence symbolique est rendue plus claire et se
dfinit mieux par la rfrence supplmentaire au mot prononc avec
le mme sens. Paralllement, on peut partir du mot prononc qui
peut faire apparatre une perception visuelle du mot crit.
De plus, pourquoi disons-nous que le mot arbre prononc
ou crit est pour nous un symbole des arbres ? Le mot aussi bien
que les arbres entrent chacun dans nos expriences en termes gaux ;
et il serait (12) parfaitement sens, en considrant la question
abstraitement, que les arbres symbolisent le mot arbre aussi bien
que linverse.
Ceci est certainement vrai, et la nature humaine travaille parfois
dans ce sens. Par exemple, si vous tes pote et dsirez crire des
vers sur des arbres, vous allez marcher dans la fort afin que les
arbres vous suggrent les mots appropris. Aussi, pour le pote, dans
son extase ou peut-tre son angoisse de cration, les arbres sont
les symboles et les mots les significations. Il se concentre sur les
arbres afin datteindre les mots.
Mais la plupart dentre nous ne sommes pas des potes, bien que
nous lisions leurs vers avec le respect quon leur doit. Pour nous les
mots sont les symboles qui nous permettent de ravir au pote son
ravissement dans la fort. Le pote est quelquun pour qui les images,
les sons et les expriences motionnelles renvoient symboliquement
aux mots. Les lecteurs du pote sont des gens pour qui ses mots
renvoient symboliquement aux images, aux sons et aux motions
quil veut voquer. Ainsi, dans lusage de la langue il y a une double
rfrence symbolique : des choses aux mots de la part de celui qui
parle, et des mots aux choses de la part de celui qui coute.
Quand on a une rfrence symbolique dans (13) un acte de
24

Quand on a une rfrence symbolique dans (13) un acte de

LE SYMBOLISME
lexprience humaine, on a en premier lieu deux ensembles de
composantes ayant une relation objective entre eux, et cette relation
varie largement dans des circonstances diffrentes. En second lieu, la
constitution totale du sujet qui peroit doit effectuer la rfrence
symbolique dun ensemble des composantes, les symboles, lautre
ensemble des composantes, la signification. En troisime lieu, la
question de savoir quel ensemble de composantes forme les symboles
et quel ensemble la signification, dpend aussi de la constitution
particulire de cet acte dexprience.

8. Limmdiatet de prsentation.
Les exemples les plus fondamentaux du symbolisme ont dj t
voqus propos du pote et des circonstances qui font surgir sa
posie. Nous avons l un cas particulier de la rfrence des mots aux
choses. Mais cette relation gnrale des mots aux choses nest quun
exemple particulier dun fait encore plus gnral. Notre perception
du monde extrieur se divise en deux types de contenus : lun est la
prsentation immdiate et familire du monde contemporain laide
de la projection de nos sensations immdiates, qui dtermine pour
nous les caractristiques (14) des entits physiques contemporaines.
Ce type est celui de lexprience du monde immdiat qui nous entoure :
un monde dont le dcor est fait de sense-data qui dpendent des
tats immdiats des parties correspondantes de notre corps. La
physiologie tablit ce fait de faon dfinitive ; mais les dtails
physiologiques ne relvent pas de la prsente discussion philosophique
et ne peuvent quen rendre les conclusions confuses. Sense-datum
est un terme moderne : Hume utilise celui d impression
(impression).
Pour les tres humains, ce type dexprience est vivant, et il est
particulirement net dans sa manifestation des rgions de lespace et
25

particulirement net dans sa manifestation des rgions de lespace et


26
C HAPITRE I
des interrelations lintrieur du monde contemporain.
Le langage familier que jai utilis pour parler de la projection de
nos sensations est trs trompeur. Il ny a pas de pure sensation qui
soit dabord exprimente, et ensuite projete dans nos pieds
comme leur sensation, ou dans le mur den face comme sa couleur.
La projection est une part intgrante de la situation, tout aussi originelle
que les sense-data. Il serait tout aussi exact et tout aussi trompeur de
parler dune projection sur le mur, qui est alors caractris comme
telle et telle couleur. Lusage du mot mur est galement trompeur
en ce quil suggre une information drive symboliquement dun
autre mode de perception. (15) Ce mur ainsi nomm, rvl dans
le pur mode de limmdiatet de prsentation, prend lui-mme part
notre exprience sous la seule forme dune extension spatiale, combine
avec une perspective spatiale, et combine avec les sense-data qui
dans ce cas se rduisent la couleur seule.
Je dis que le mur prend part sa propre constitution (contributes
itself) sous cette forme, plutt que de dire quil prend part celle de
ces (contributes this) caractres universels en sy associant. Car les
caractres sont associs en manifestant une chose dans un monde
commun qui nous inclut nous-mmes : cette chose que jappelle le
mur . Notre perception nest pas limite aux caractres universels ;
nous ne percevons pas des couleurs dsincarnes ni des tendues
dsincarnes : nous percevons la couleur et ltendue du mur . Ce
fait dexprience est la couleur l-bas sur le mur pour nous . Ainsi
la couleur et la perspective spatiale sont des lments abstraits, qui
caractrisent la manire concrte par laquelle le mur entre dans notre
exprience. Ils sont donc des lments de relation entre celui qui
peroit en cet instant , et cette autre entit galement en jeu, ou cet
ensemble dentits, que nous appelons le mur en cet instant . Mais
la simple couleur et la simple perspective spatiale sont des entits
trs abstraites, car elles ne sont apparues quen se dbarrassant (16)
de la relation concrte entre le mur-en-cet-instant et celui-qui-peroit26

de la relation concrte entre le mur-en-cet-instant et celui-qui-peroit-

LE SYMBOLISME
en-cet-instant. Cette relation concrte est un fait physique qui peut
ntre pas du tout essentiel pour le mur et tre tout fait essentiel
pour celui qui peroit. La relation spatiale est galement essentielle
aussi bien pour le mur que pour celui qui peroit ; mais la part de la
couleur dans la relation est cet instant indiffrente pour le mur,
bien quelle soit une part constitutive pour celui qui peroit. En ce
sens, en tant soumis leur relation spatiale, les vnements
contemporains ont lieu de manire indpendante. Jappelle ce genre
dexprience limmdiatet de prsentation . Elle exprime comment
les vnements contemporains sont adquats les uns par rapport aux
autres, et conservent pourtant une indpendance mutuelle. Cette
adquation dans lindpendance est le caractre particulier de la
contemporanit. Cette immdiatet de prsentation nest significative
que dans des organismes volus, et elle est un fait physique qui
peut, ou non, entrer dans la conscience. Cette entre dpend de
lattention et de lactivit de la fonction conceptuelle, par laquelle
lexprience physique et limagination conceptuelle fusionnent dans
la connaissance.

9. Lexprience perceptive
Le mot exprience est lun des plus trompeurs en philosophie.
Son tude complte (17) pourrait faire lobjet dun trait. Je ne peux
quindiquer les lments qui, dans lanalyse que jen fais, se rapportent
au dveloppement du thme prsent.
Notre exprience, dans la mesure o elle est dabord concerne
par notre reconnaissance directe dun monde solide de choses
diffrentes, qui sont actuelles dans le mme sens o nous le sommes,
a trois principaux modes indpendants, qui prennent chacun part
aux composantes de notre mergence individuelle dans un moment
concret de lexprience humaine. Jappellerai perceptifs deux de ces
27

concret de lexprience humaine. Jappellerai perceptifs deux de ces


28
C HAPITRE I
modes dexprience, et le troisime, je lappellerai le mode danalyse
conceptuelle. En ce qui concerne la perception pure, jappelle lun des
deux types concerns le mode de limmdiatet de prsentation ,
et lautre le mode de la causalit efficiente . Immdiatet de
prsentation et causalit efficiente introduisent toutes deux dans
lexprience humaine des lments qui sont encore analysables dans
des choses actuelles du monde actuel, et dans des attributs abstraits,
des qualits et des relations abstraites qui expriment comment ces
autres choses actuelles participent elles-mmes comme composantes
notre exprience individuelle. Ces abstractions expriment comment
les autres actualisations sont pour nous des objets constitutifs. Je dirai
donc quils objectivent pour nous les choses actuelles dans notre
milieu . Notre (18) milieu le plus immdiat est constitu des
diffrents organes de notre corps, notre milieu le plus lointain est le
monde physique qui lavoisine. Mais le mot milieu signifie ces
autres choses actuelles, qui sont fortement objectives au point de
former les lments constitutifs de notre exprience individuelle.

10. La rfrence symbolique dans lexprience perceptive


Des deux modes distincts de perception, lun objective les choses
actuelles sous la forme de limmdiatet de prsentation, et lautre,
dont je nai pas encore parl, les objective sous la forme de la
causalit efficiente. Lactivit synthtique par laquelle ces deux modes
fusionnent dans une perception est ce que jai appel rfrence
symbolique . Par rfrence symbolique, les diffrentes actualisations
dvoiles respectivement par les deux modes sont, soit identifies,
soit du moins mises en corrlation comme des lments en interrelation
dans notre milieu. Ainsi le rsultat de la rfrence symbolique est ce
que le monde actuel est pour nous, en tant que datum dans notre
exprience qui produit des sensations, des motions, des satisfactions,
28

exprience qui produit des sensations, des motions, des satisfactions,

LE SYMBOLISME
des actions, et enfin, en tant quobjet de la reconnaissance consciente,
quand notre esprit intervient avec son (19) analyse conceptuelle. La
reconnaissance directe est la reconnaissance consciente dune
perception dans un mode pur, dnu de rfrence symbolique.
La rfrence symbolique peut, certains gards, tre errone. Par
l je veux dire quune reconnaissance directe peut ne pas
correspondre, dans son rapport au monde actuel, la reconnaissance
consciente du produit synthtique rsultant de la rfrence symbolique.
Ainsi lerreur est originellement le produit de la rfrence symbolique
et non de lanalyse conceptuelle. De mme la rfrence symbolique
elle-mme nest pas non plus originellement le rsultat de lanalyse
conceptuelle, bien que cette dernire la favorise pour une grande
part. Car la rfrence symbolique est encore dominante dans
lexprience quand cette analyse intellectuelle sestompe. Nous
connaissons tous la fable dEsope du chien qui lcha un morceau de
viande pour saisir son reflet dans leau. Nous ne devons pas, toutefois,
juger trop svrement lerreur. Au stade initial de lvolution de lesprit,
lerreur dans la rfrence symbolique est la pratique qui favorise la
libert imaginative. Le chien dEsope perdit sa viande, mais il avana
dun pas sur la route dune imagination libre.
Ainsi doit-on expliquer la rfrence symbolique avant lanalyse
conceptuelle, quoiquil y ait une forte interaction entre les deux, par
laquelle elles se favorisent mutuellement. (20)

11. Le mental et le physique


Afin dtre aussi intelligible que possible nous devrions assigner
tacitement la rfrence symbolique lactivit mentale, et par l viter
des explications dtailles. Cest par pure convention que nous
qualifions de mentaux certains de nos actes dexprience, et les autres
de physiques. Personnellement, je prfre restreindre mentaux aux
29

de physiques. Personnellement, je prfre restreindre mentaux aux


30
C HAPITRE I
actes dexprience incluant des concepts en plus des percepts. Mais la
plus grande part de notre perception est due la subtile accentuation
dcoulant dune analyse conceptuelle simultane. Ainsi ne peut-on
pas, en fait, tracer de vritable ligne de partage entre constitution
physique et constitution mentale de lexprience. Mais il ny a pas de
connaissance consciente en dehors de lintervention de lesprit sous
forme danalyse conceptuelle.
Il sera ncessaire plus loin de faire quelque peu rfrence lanalyse
conceptuelle, mais prsent je dois tenir compte de la conscience et
de son analyse partielle de lexprience, et retourner aux deux modes
de la perception pure. Je veux ici attirer lattention sur la raison pour
laquelle les organismes purement physiques de niveau infrieur ne
peuvent pas se tromper, qui nest pas dabord leur absence de pense,
mais leur absence dimmdiatet de prsentation. Le chien dEsope,
qui tait un (21) pitre penseur, commit une erreur cause dune
rfrence symbolique errone de limmdiatet de prsentation vers
la causalit efficiente. En bref, la prsence dans le monde de la vrit
et de lerreur provient de la synthse : chaque chose actuelle est
synthtique ; et la rfrence symbolique est une forme primitive de
lactivit de synthse par laquelle ce qui est actuel provient de ses
phases donnes.

12. Le rle des sense-data et de lespace dans limmdiatet de prsentation


Par immdiatet de prsentation jentends ce qui est
habituellement appel perception sensible . Mais jutilise le premier
terme dans des limites et des extensions qui sont trangres lusage
habituel du second.
Limmdiatet de prsentation est notre perception immdiate du
monde extrieur contemporain, qui apparat comme un lment
constitutif de notre propre exprience. Dans cette apparence, le monde
30

constitutif de notre propre exprience. Dans cette apparence, le monde

LE SYMBOLISME
se rvle tre une communaut de choses actuelles, qui sont actuelles
dans le mme sens o nous le sommes.
Cette apparition seffectue par la mdiation des qualits, comme
les couleurs, les sons, les gots, etc, qui peuvent avec une gale vrit
tre dcrites comme nos sensations ou comme les qualits des choses
actuelles (22) que nous percevons. Ces qualits mettent ainsi en relation
le sujet percevant et les choses perues. On ne peut alors les isoler
quen les abstrayant de leur implication dans le schme de la
relationnalit (relatedness) spatiale que les choses perues entretiennent
entre elles et avec le sujet qui peroit. Cette relationnalit de ltendue
spatiale est un schme complet, rigoureux, entre lobservateur et les
choses perues. Cest le schme de la morphologie des organismes
complexes formant la communaut du monde contemporain. La faon
dont chaque organisme physique actuel entre dans la composition de
ses contemporains doit se conformer ce schme. Ainsi les sense-data,
comme les couleurs, etc, ou les sensations corporelles, introduisent
les entits physiques tendues dans notre exprience, selon les
perspectives fournies par ce schme spatial. Les relations spatiales
sont par elles-mmes des abstractions gnriques, et les sense-data
sont des abstractions gnriques. Mais les perspectives des sense-data,
fournies par les relations spatiales, sont les relations spcifiques par
lesquelles les choses contemporaines extrieures sont, sous ce rapport,
une partie de notre exprience. Ces organismes contemporains,
introduits ainsi dans lexprience comme objets , incluent les divers
organes de notre corps, et les sense-data sont alors appels sensations
(23) corporelles. Les organes corporels, et ces autres choses externes
qui contribuent considrablement ce mode de notre perception,
forment ensemble le milieu contemporain de lorganisme qui peroit.
Les principaux faits qui concernent l'immdiatet de prsentation sont :
(1) que les sense-data impliqus dpendent de lorganisme qui peroit
et de ses relations spatiales aux organismes perus ; (2) que le monde
contemporain est manifest comme tendu, et comme un plnum
31

contemporain est manifest comme tendu, et comme un plnum


32
C HAPITRE I
dorganismes ; (3) que limmdiatet de prsentation est un facteur
important de lexprience pour quelques organismes volus
seulement, et quil est pour les autres embryonnaire ou compltement
ngligeable.
Ainsi le dvoilement du monde contemporain par limmdiatet
de prsentation est achev avec le dvoilement de la solidarit des
choses actuelles, en raison de leur participation un systme rigoureux
de ltendue spatiale. En outre, la connaissance fournie par la pure
immdiatet de prsentation est claire, prcise, et strile. Elle est aussi
dans une large mesure contrlable volont. Je veux dire quun instant
de lexprience peut prdterminer dans une part considrable, par
des inhibitions, des intensifications, ou par dautres modifications,
les caractristiques de limmdiatet de prsentation dans les moments
(24) successifs de lexprience. Ce mode de perception, pris seulement
en lui-mme, est strile, car nous ne pouvons rattacher directement
les prsentations qualitatives des autres choses aucun des caractres
intrinsques de ces choses. Nous voyons limage dune chaise colore
qui reprsente pour nous lespace derrire le miroir, cependant nous
nobtenons ainsi aucune connaissance concernant des caractres
intrinsques des espaces derrire le miroir. Mais limage vue ainsi
dans un bon miroir nest rien de plus quune prsentation immdiate
de couleurs qualifiant le monde une certaine distance derrire le
miroir, comme lest notre vision directe dune chaise quand nous
nous retournons et la regardons. La pure immdiatet de prsentation
refuse de se laisser dcouper en illusions et non-illusions. Ce sont les
deux ou rien : une prsentation immdiate dun monde extrieur
contemporain, et spatial de plein droit. Les sense-data impliqus dans
l'immdiatet de prsentation ont une plus vaste interrelation dans le
monde que ces choses contemporaines ne peuvent lexprimer.
Abstraction faite de cette vaste interrelation, il ny a aucun moyen de
dterminer limportance de la qualification apparente des objets
contemporains par les sense-data. Pour cette raison, la locution
32

contemporains par les sense-data. Pour cette raison, la locution

LE SYMBOLISME
apparence pure suggre la strilit. Cette plus vaste interrelation
des sense-data ne peut tre comprise quen examinant (25) lautre
mode de perception, le mode de la causalit efficiente. Mais tant que
les choses contemporaines sont lies par la seule immdiatet de
prsentation, elles interviennent en complte indpendance,
lexception de leurs relations spatiales dans linstant. Aussi, pour la
plupart des vnements, nous prsumons que lexprience intrinsque
de limmdiatet de prsentation est trop embryonnaire pour ne pas
tre ngligeable. Ce mode de perception nest important que pour
une petite minorit dorganismes labors.

13. Lobjectivation
Dans cette explication de limmdiatet de prsentation, je me
conforme la distinction qui admet que les choses actuelles sont
objectivement dans notre exprience, et formellement existantes dans
leur propre compltude. Je soutiens que limmdiatet de prsentation
est cette faon particulire par laquelle les choses contemporaines se
trouvent objectivement dans notre exprience, et que, parmi les
entits abstraites qui constituent des facteurs dans le mode
dintroduction, se trouvent ces abstractions habituellement appeles
sense-data par exemple, les couleurs, les sons, les gots, le toucher
et les sensations corporelles.
Ainsi, lobjectivation elle-mme est une abstraction puisque
aucune chose relle nest objective dans sa compltude
formelle . (26) Labstraction exprime le mode naturel de linteraction,
et nest pas seulement mentale. Quand elle abstrait, la pense se
conforme simplement la nature ou plutt, elle se manifeste ellemme comme un lment de la nature. La synthse et lanalyse ont
besoin lune de lautre. Une telle conception est paradoxale si lon
persiste penser le monde actuel comme une collection de substances
33

persiste penser le monde actuel comme une collection de substances


34
C HAPITRE I
actuelles passives, avec leurs caractres particuliers ou leurs qualits
particulires. Dans ce cas, ce serait un non-sens de se demander
comment une telle substance peut constituer un lment dans la
composition dune autre substance semblable. Tant que lon sen tient
cette conception, la difficult nest pas dpasse en appelant chaque
substance actuelle vnement, ou modle, ou occasion. La difficult
qui survient dune telle conception est dexpliquer comment les
substances peuvent tre ensemble actuellement, dans un sens driv
de ce qui, en chaque substance individuelle, est actuel. Mais la
conception du monde adopte ici est celle dune activit fonctionnelle.
Par l jentends que chaque chose actuelle est quelque chose en raison
de son activit, par laquelle sa nature consiste dans son adquation
avec les autres choses ; et son individualit consiste dans sa synthse
des autres choses, dans la mesure o elles sont en adquation avec
elle. En nous interrogeant sur chaque individualit, nous devons nous
demander comment dautres individualits entrent objectivement
dans (27) lunit de sa propre exprience. Cette unit de lexprience
propre est cet individu existant formellement. Nous devons aussi nous
demander comment elle entre dans lexistence formelle des autres
choses ; et cette entre est cet individu existant objectivement, cest
dire existant abstraitement, en nexprimant que quelques lments
de son contenu formel.
Avec cette conception du monde, en parlant de nimporte quel
individu actuel, tel quun tre humain, nous devons entendre cet
homme dans une occasion de son exprience. Une telle occasion, ou
acte, est complexe, et par l, propre tre analyse en diffrentes
phases et diffrents lments. Cest lentit actuelle la plus concrte,
et la vie de lhomme, de la naissance la mort, est un parcours
historique de ces occasions. Ces instants concrets sont lis entre eux
au sein dune socit par une identit partielle de forme, et par la
somme particulire de ses prdcesseurs, que chaque instant de
lhistoire de sa vie rassemble en lui-mme. Lhomme-en-cet-instant
34

lhistoire de sa vie rassemble en lui-mme. Lhomme-en-cet-instant

LE SYMBOLISME
concentre en lui-mme la couleur de son propre pass, et il en est
laboutissement. Lhomme dans lhistoire complte de sa vie est
une abstraction compare lhomme en cet instant . Il y a donc
trois significations distinctes pour la notion dun homme particulier
Jules Csar, par exemple. Le mot Csar peut signifier Csar
(28) une occasion de son existence : cest la plus concrte de toutes
les significations. Le mot Csar peut signifier le cheminement
historique de la vie de Csar, de sa naissance csarienne son assassinat
csarien . Le mot Csar peut signifier la forme gnrale, ou
modle, rpte chaque occasion de la vie de Csar . Vous pouvez
choisir lgitimement chacune de ces significations ; mais quand vous
aurez fait votre choix, vous devrez dans ce contexte vous y tenir.
Cette doctrine de la nature de lhistoire de la vie dun organisme
persistant demeure valable pour tous les types dorganismes qui ont
atteint lunit de lexprience ; pour les lectrons aussi bien que
pour les hommes. Mais lhumanit a gagn la richesse dun contenu
dexprience refuse llectron. Chaque fois que le principe du tout
ou rien demeure, nous avons faire, dune manire ou dune autre,
une entit actuelle et non une socit de telles entits, ni lanalyse
des lments constitutifs dune telle entit.
Cette confrence a soutenu la doctrine dune exprience directe du
monde extrieur. Il est absolument impossible dargumenter cette
thse sans trop sloigner de mon sujet. Je nai qu vous renvoyer
la premire partie du rcent livre de Santayana, Scepticism and Animal
Faith, pour une preuve (29) concluante du futile solipsisme de linstant
prsent ou, en dautres termes, du parfait scepticisme qui
rsulte dune dngation de cette hypothse. Ma seconde thse, pour
laquelle je ne peux faire appel lautorit de Santayana, est que, si
vous maintenez avec cohrence une telle exprience individuelle
directe, vous serez conduits dans votre construction philosophique
concevoir le monde comme une interaction dactivits fonctionnelles,
par lesquelles chaque chose individuelle concrte nat de sa relativit
35

par lesquelles chaque chose individuelle concrte nat de sa relativit


36
C HAPITRE I
dtermine envers le monde tabli par les autres individualits
concrtes, du moins pour autant que le monde soit pass et tabli.

36

LE SYMBOLISME
CHAPITRE II

I. La causalit efficiente selon Hume


Ce travail soutient la thse que le symbolisme humain a son origine
dans linteraction symbolique entre deux modes distincts de perception
directe du monde extrieur. Il y a en ce sens deux sources dinformation
sur le monde extrieur, troitement associes mais distinctes. Ces
modes ne se rptent pas lun lautre ; et il y a une relle diversit
dinformation. O lun est vague, lautre est prcis ; o lun est dcisif
lautre est sans valeur. Mais les deux schmes de prsentation ont en
commun des lments structurels qui permettent de les identifier
comme des schmes de prsentation dun mme monde. Il y a
cependant des ruptures dans la dtermination des correspondances
entre les deux morphologies. Les schmes ne se recoupent que
partiellement, et leur vritable fusion reste indtermine. La rfrence
symbolique conduit un transfert dmotion, dintention et de
croyance, qui ne peut tre justifi par une comparaison intellectuelle
des informations directes drives des deux schmes (31) et de leurs
lments en intersection. La justification, ou ce qui en tient lieu, doit
tre cherche dans un recours pragmatique au futur. De cette manire
la critique intellectuelle fonde sur lexprience qui suit peut largir
et purer le transfert symbolique naf et originel.
Jai appel lun des modes de perception immdiatet de
prsentation , et lautre causalit efficiente . Dans la confrence
prcdente le mode de limmdiatet de prsentation a t
suffisamment tudi. La prsente confrence devra commencer par
lexamen de la causalit efficiente . Il vous paratra vident que je
critique ici la plus chre tradition de la philosophie moderne, partage

37

critique ici la plus chre tradition de la philosophie moderne, partage

C HAPITRE II
aussi bien par lcole des empiristes, issue de Hume, que par celle
des idalistes transcendantaux, issue de Kant. Il nest pas ncessaire
dentrer dans de longues justifications sur ce que ce rsum emprunte
la tradition de la philosophie moderne. Mais quelques citations
rsumeront clairement ce qui est partag par les deux types de penses
avec lesquelles je diverge. Hume1 crit : Quand les objets et les
relations qui les unissent sont la fois prsents aux sens, nous appelons
ceci perception plutt que raisonnement, ce qui nest pas (32) le cas
de certains exercices de la pense, ni de certains actes proprement
parler, mais de la simple rception passive des impressions travers
les organes des sens. En accord avec cette faon de penser, nous ne
devrions admettre comme un raisonnement aucune des observations
que nous pouvons faire concernant lidentit et la relation du temps et
du lieu ; puisque lesprit ne peut pour aucune delles aller plus loin
que ce qui est immdiatement prsent pour les sens, ni dcouvrir
lexistence relle ou les relations des objets.
Toute la force de ce passage dpend de la prsupposition tacite de
lesprit comme une substance passivement rceptive, et de son
impression comme formatrice de son monde daccidents privs. Ne
reste alors que limmdiatet de ses attributs privs, avec leurs relations
prives qui sont aussi des attributs de lesprit. Hume rfute
explicitement cette vision substantialiste de lesprit.
Mais alors, quelle est la force de la dernire proposition de la
dernire phrase, puisque objets ? La seule raison de refuser que
les impressions aient la moindre force dmonstrative par rapport
lexistence relle ou [aux] relations aux objets , est la notion implicite
que de telles impressions sont tout simplement des attributs privs
de lesprit. Le livre de Santayana, Scepticism and Animal Faith, auquel
je me suis (33) dj rfr, dans ses premiers chapitres insiste avec
vigueur et pntration, par toute sorte de belles illustrations, sur le
fait quavec les prmisses de Hume il ny a aucun moyen dchapper
1 Trait,Partie III, Section II.

38

LE SYMBOLISME
ce rejet de lidentit, du temps et du lieu dans toute rfrence un
monde rel. Ne reste que ce que Santayana appelle solipsisme de
linstant prsent . Mme la mmoire passe : car une impression
mnmonique nest pas une impression de la mmoire. Elle nest quune
autre impression immdiate prive.
Il nest pas ncessaire de citer Hume sur la causalit ; car la citation
prcdente porte avec elle toute sa position sceptique. Mais une
citation2 sur la substance est ncessaire pour expliquer le fondement
de sa doctrine explicite - c' est dire distincte de prsuppositions
implicites sporadiques sur ce point : Je demanderais volontiers
ces philosophes, qui ont fond tant de leurs raisonnements sur la
distinction de la substance et de laccident, et simaginent que nous
avons des ides claires de chacun, si lide de substance est drive
des impressions de la sensation ou de la rflexion ? Si elle nous est
apporte par nos sens, je demande lesquels parmi eux, et de quelle
manire ? Si elle est perue par les yeux, elle doit tre une couleur ; si
cest par les oreilles, un son ; si cest par le palais, un got ; et ainsi
des autres sens. Mais (34) je crois quaucun naffirmera que la substance
soit une couleur, ou un son, ou un got. Lide de substance doit,
alors, tre drive dune impression de la rflexion, si elle existe
vraiment. Mais les impressions de la rflexion se ramnent nos
passions et nos motions ; aucune dentre elles ne peut absolument
reprsenter une substance. Nous navons, ce faisant, aucune ide de
la substance distincte dune collection de qualits particulires, ni
navons aucune autre pense quand nous parlons ou raisonnons
son sujet.
Ce passage concerne la notion de substance , que je ne reprends
pas mon compte. Ainsi ne contredit-il quindirectement ma position.
Je le cite parce quil est le plus clair exemple de laffirmation initiale
de Hume que (1) limmdiatet de prsentation et les relations entre
les entits immdiatement prsentes constituent le seul type de
2 Cf. Trait de Hume, Partie I, Section VI.

39

C HAPITRE II
lexprience de la perception, et que (2) limmdiatet de prsentation
ne comporte aucun facteur concluant qui rvlerait un monde
contemporain de choses tendues et actuelles.
Il discute plus tard de cette question dans son Trait sous le chapitre
de la notion de corps ; et en arrive des conclusions sceptiques
analogues.

Ces

conclusions

reposent

sur

une

conception

extraordinairement nave du temps comme pure succession. Cette


conception (35) est nave, car cest la chose la plus naturelle dire ;
elle est naturelle car elle omet ce caractre du temps si intimement
tiss en lui quil est naturel de loublier.
Le temps nous est connu comme la succession de nos actes
dexprience et, partir de l, comme la succession dvnements
objectivement perus dans ces actes. Mais cette succession nest pas
une pure succession : cest la drivation dtat tat, dont le dernier
montre sa conformit avec les prcdents. Le temps dans le concret
est la conformation dtat tat, du dernier au premier ; et la succession
pure est une abstraction de la relation irrversible des passs tablis
au prsent driv. La notion de la succession pure est analogue
celle de la couleur. Il ny a pas une pure couleur, mais toujours des
couleurs particulires comme le rouge ou le bleu : de mme il ny a
pas de succession pure, mais toujours des relations particulires
correspondant aux termes qui se succdent. Les nombres entiers se
succdent dune certaine faon, et les vnements se succdent dune
autre ; et, quand nous faisons abstraction de ces formes de succession,
nous trouvons que la succession pure est une abstraction du second
degr, une abstraction gnrique qui omet le caractre temporel du
temps et la relation numrique des entiers. (36) Le pass est constitu
de la communaut des actes tablis qui, travers leurs objectivations
dans lacte prsent, fondent les conditions auxquelles cet acte doit se
conformer.
Aristote concevait la matire comme tant la potentialit
pure attendant lintroduction de la forme pour devenir actuelle. Par
40

pure attendant lintroduction de la forme pour devenir actuelle. Par

LE SYMBOLISME
consquent, en employant les notions dAristote, nous pourrions dire
que la limitation de la pure potentialit, instaure par les
objectivations du pass tabli, exprime cette potentialit
naturelle ou potentialit dans la nature qui est la matire ,
avec pour base cette forme initiale ralise, prsuppose comme la
premire phase dans lauto-cration de loccasion prsente. La notion
de potentialit pure remplace ici la matire dAristote, et la
potentialit naturelle est la matire , avec cette imposition de
forme donne, do chaque chose actuelle nat. Toutes les composantes
qui sont donnes pour lexprience doivent tre trouves dans lanalyse
de la potentialit naturelle. Ainsi le prsent immdiat doit se conformer
ce que le pass est pour lui, et le simple intervalle de temps est une
abstraction partir de la relation plus concrte de conformation .
Le

caractre

substantiel

des

choses

actuelles

nest

pas

principalement concern par la prdication des qualits. Il exprime le


fait ttu que tout ce qui est (37) tabli et actuel doit dans une mesure
imprative sy conformer par lactivit auto-cratrice. Lexpression
fait ttu exprime exactement le sentiment populaire de cette
caractristique. Sa phase prliminaire, dont chaque chose actuelle nat,
est le fait ttu qui sous-tend son existence. Selon Hume il ny a pas de
faits ttus. La doctrine de Hume est peut-tre une bonne philosophie,
mais elles nest certainement pas du bon sens. En dautres termes,
elle se drobe avant le test ultime de la vrification par lvidence.

2. Kant et la causalit efficiente


Lcole des idalistes transcendantaux, issue de Kant, admet que
la causalit efficiente est un facteur dans le monde phnomnal, mais
soutient quelle nappartient pas aux purs data prsupposs dans la
perception. Elle appartient nos faons de penser les data. Notre
conscience du monde peru nous donne un systme objectif qui est
41

conscience du monde peru nous donne un systme objectif qui est

C HAPITRE II
un mlange des simples data et des faons de penser ces data.
La raison gnrale invoque par le kantisme en faveur de cette
position est que la perception directe nous fait connatre le fait
particulier. Or le fait particulier est ce qui intervient simplement comme
datum particulier. Mais nous croyons des principes universels pour
tous les faits particuliers. Une telle connaissance universelle ne peut
tre tire daucune slection (38) de faits particuliers, dont chacun
aurait tout simplement eu lieu. Ainsi notre croyance indracinable
sexplique par la seule doctrine que les faits particuliers, en ce quils
sont saisis consciemment, sont le mlange des simples data particuliers
et de la pense fonctionnant selon les catgories qui transmettent leur
propre universalit dans les data modifis. Ainsi le monde
phnomnal, en ce quil est dans la conscience, est un complexe de
jugements cohrents, ajusts aux catgories fixes de la pense, et dots
dun contenu constitu par des data dj organiss selon les formes
fixes de lintuition.
Cette doctrine kantienne accepte la prsupposition nave de Hume
de la simple occurrence pour les seuls data. Je lai appele ailleurs
lhypothse de localisation simple en lappliquant lespace aussi
bien quau temps.
Je rfute catgoriquement cette doctrine de la simple occurrence .
Il nest rien qui advienne simplement . Une telle croyance nest
que la doctrine sans fondement du temps comme succession pure .
Lautre doctrine, qui prtend que la pure succession du temps est
une simple abstraction partir de la relation fondamentale de
conformation, rejette toute base pour lintervention de la pense
constitutive, ou pour lintuition constitutive, dans la formation du
monde directement (39) apprhend. Luniversalit de la vrit dcoule
de luniversalit de la relativit, par laquelle chaque chose actuelle
particulire fait reposer sur lunivers lobligation de sy conformer.
Ainsi dans lanalyse dun fait particulier, les vrits universelles
peuvent tre dcouvertes ; ces vrits exprimant cette obligation. La
42

peuvent tre dcouvertes ; ces vrits exprimant cette obligation. La

LE SYMBOLISME
donn-it de lexprience cest dire tous ses data pareillement :
soit les vrits gnrales, soit les sensa particuliers, soit les formes
prsupposes de synthses exprime le caractre spcifique de la
relation temporelle de cet acte dexprience avec la ralit tablie de
lunivers qui est la source de toutes les conditions. Lillusion de la
concrtude mal place abstrait du temps ce caractre spcifique,
et ne lui laisse que le caractre gnrique de la succession pure.

3 La perception directe de la causalit efficiente


Les disciples de Hume et les disciples de Kant ont certes leurs
objections diverses, quoique allies, la notion de toute perception
directe de la causalit efficiente, dans le sens o la perception directe
est antrieure sa pense. Les deux coles trouvent que la causalit
efficiente est une introduction, dans les data, dune faon de penser
ou de juger propos des data. Lune de ces coles lappelle une
habitude de penser ; (40) lautre lappelle une catgorie de la pense.
Aussi pour eux les simples data sont les purs sense-data.
Si, soit Hume, soit Kant, rendait compte correctement des statuts
de la causalit efficiente, nous dcouvririons que notre apprhension
consciente de la causalit efficiente devrait dpendre en partie de la
nettet de la pense, ou de la pure discrimination intuitive des sensedata dans linstant en question. Car une apprhension qui serait le
produit de la pense devrait perdre de limportance quand la pense
serait larrire-plan. Aussi, selon cette explication humo-kantienne,
la pense en question est une pense portant sur des sense-data
immdiats. En consquence une certaine nettet des sense-data dans
limmdiatet de prsentation devrait tre favorable la saisie de la
causalit efficiente. Selon ces explications, la causalit efficiente ne
serait rien dautre quune faon de penser les sense-data, donns dans
la prsentation immdiate. Ainsi linhibition de la pense et
43

la prsentation immdiate. Ainsi linhibition de la pense et

C HAPITRE II
limprcision des sense-data seraient extrmement dfavorables la
prminence de la causalit efficiente comme un lment de
lexprience.
On a montr que les difficults logiques relatives la perception
directe de la causalit efficiente, dpendent de la pure hypothse que
le temps ne soit que la notion gnrique de la pure succession. Cest
un (41) exemple du caractre fallacieux de la concrtude mal place .
Ainsi le chemin est maintenant ouvert pour rechercher empiriquement
si en fait notre apprhension de la causalit efficiente dpend de la
nettet des sense-data ou de lactivit de la pense.
Selon les deux coles, limportance de la causalit efficiente, et de
laction qui explique sa prsupposition, devraient tre principalement
caractristiques des organismes volus, dans leurs instants privilgis.
Alors, si nous limitons notre attention lidentification long terme
de la cause et de leffet suivant un raisonnement complexe, sans doute
de tels esprits volus et de si prcises dterminations des sense-data
sont ncessaires. Mais chaque tape dun tel raisonnement repose sur
la prsupposition originelle que linstant immdiatement prsent se
conforme au milieu tabli du pass immdiat. Nous ne devons pas
diriger notre attention des infrences dhier vers celles daujourdhui,
ou mme des cinq minutes qui ont prcd le prsent immdiat.
Nous devons considrer le prsent immdiat dans ses relations au
pass immdiat. La conformation incontournable du fait, dans lacte
prsent, sur le fait tabli antrieur doit tre trouve l.
Mon point de vue est que cette conformation du fait prsent au
pass immdiat prdomine, la fois dans (42) le comportement
apparent et dans la conscience, quand lorganisme est dun niveau
infrieur. Une fleur se tourne vers la lumire dune faon beaucoup
plus certaine que ne le fait un tre humain, et une pierre se conforme
aux conditions imposes par son milieu extrieur dune faon plus
certaine quune fleur. Un chien anticipe la conformation du futur
immdiat son activit prsente, avec la mme certitude que pour un
44

immdiat son activit prsente, avec la mme certitude que pour un

LE SYMBOLISME
tre humain. Quand il est confront aux calculs et aux infrences
longs termes, le chien choue. Mais jamais le chien nagit comme si le
futur immdiat ntait pas en adquation avec le prsent. Lincertitude
dans laction dcoule de la conscience quun futur loign lui est
quelque peu en adquation, associe lincapacit den valuer le
caractre prcis. Si nous ntions pas conscients dune adquation,
pourquoi y aurait-il incertitude dans une crise soudaine ?
De plus, prouver intensment des sense-data immdiats inhibe
considrablement lapprhension de ladquation au futur. Linstant
prsent est alors tout dans tout. Dans notre conscience, il se rapproche
de la simple occurrence .
Certaines motions, comme la colre ou la terreur, peuvent inhiber
lapprhension des sense-data ; mais elles dpendent entirement
dune apprhension nette de ladquation du pass immdiat au
prsent, et du prsent au futur. De mme, une inhibition (43) des
sense-data familiers provoque limpression terrifiante de prsences
floues, agissant pour le meilleur ou pour le pire sur notre destin. La
plupart des cratures vivantes habitues la lumire du jour sont
plus nerveuses dans lobscurit, en labsence de sense-data visuels
familiers. Mais selon Hume, cest la grande familiarit des sense-data
qui est ncessaire pour linfrence causale. Ainsi la sensation de
prsences effectives invisibles dans lobscurit est le contraire de ce
qui devrait arriver.

4. Le caractre primaire de la causalit efficiente


La perception dune conformation aux ralits dans le milieu est
llment primitif de notre exprience extrieure. Nous nous
conformons nos organes corporels et au monde flou qui se tient
au-del

deux.

Notre

perception

primitive

est

celle

de

la

conformation floue, et des relata encore plus flous de soi et


45

conformation floue, et des relata encore plus flous de soi et

C HAPITRE II
un autre dans larrire-plan indistinct. Bien sr, si les relations
sont imperceptibles, une telle doctrine doit tre exclue pour des raisons
thoriques. Mais si nous admettons une telle perception, alors la
perception de la conformation a tous les caractres dun lment
primitif. Une part de notre exprience est accessible, et dfinie dans
notre conscience ; aussi est-elle facile reproduire volont. Lautre
type dexprience, quoique insistant, est flou, obsdant, immatrisable.
Le premier type, cause du chatoiement de ses expriences (44)
sensibles, est strile. Il dploie un monde cach sous un spectacle
fortuit, une scne de notre propre production corporelle. Le type
suivant est fcond de par le contact avec les choses passes, qui laissent
leurs marques sur notre moi immdiat. Ce dernier type, le mode de
la causalit efficiente, est lexprience qui domine les organismes
vivants primitifs, qui ont le sens du destin dont ils viennent, et du
sort vers lequel ils vont les organismes qui avancent et reculent
mais qui diffrencient peine toute manifestation immdiate. Cest
une exprience primitive fconde. Le premier type, limmdiatet de
prsentation, est le produit superficiel de la complexit, de la subtilit ;
il sarrte au prsent, et sabandonne une jouissance docile tire de
limmdiate apparence des choses. Ces priodes de nos vies quand
la perception de la pression dun monde de choses avec les caractres
de leur plein droit, caractres qui modlent mystrieusement notre
propre nature, devient le plus fort ces priodes sont le produit
dun retour un tat primitif. Un tel retour intervient, soit quand un
fonctionnement

primitif

de

lorganisme

humain

est

exceptionnellement accru, soit quand une part considrable de notre


perception sensible habituelle est exceptionnellement affaiblie.
(45) La colre, la haine, la crainte, la terreur, lattirance, lamour, la
faim, la passion, la jouissance intense, sont des sentiments et des
motions troitement entrelaces avec le fonctionnement primitif du
retrait et de l avance (retreat from and expansion towards). Ils
naissent dans lorganisme le plus volu comme des tats ds une
46

naissent dans lorganisme le plus volu comme des tats ds une

LE SYMBOLISME
perception vive quun tel mode primitif de fonctionnement domine
lorganisme. Mais retrait et avance , dpouills de toute
distinction spatiale prcise, ne sont que des ractions la faon dont
lextriorit marque en nous son caractre propre. On ne peut pas se
retirer de la pure subjectivit, car la subjectivit est ce quon porte
avec soi. Normalement, on a toujours des prsentations sensibles
ngligeables de ses organes intrieurs ou de son propre corps.
Ces motions primitives sont accompagnes par la reconnaissance
la plus claire des autres choses actuelles qui ragissent sur nous.
Lvidence ordinaire dune telle reconnaissance est quivalente
lvidence ordinaire produite par le fonctionnement de nimporte
lequel de nos cinq sens. Quand nous hassons, cest un homme que
nous hassons et non une collection de sense-data un homme causal
et

efficient.

Cette

vidence

primitive

de

la

perception

de

conformation est illustre par linsistance sur laspect pragmatique


des occurrences, qui est si prminente dans la pense philosophique
moderne. (46) Rien ne peut se prsenter dutile si nous nadmettons
pas le principe de conformation , par lequel ce qui est dj fait
devient dterminant de ce qui est en train de se faire. Lvidence de
laspect pragmatique est simplement lvidence de la perception du
fait de conformation.
En pratique nous ne doutons jamais de la conformation du prsent
au pass immdiat. Il appartient la texture ultime de lexprience,
avec la mme vidence que limmdiatet de prsentation. Le fait
prsent est clairement le produit de son prdcesseur, un quart de
seconde avant. Des facteurs insouponns peuvent tre intervenus :
de la dynamite peut avoir explos. Mais quoi que ce puisse tre,
lvnement prsent rsulte des limitations dont il est charg par la
nature actuelle du pass immdiat. Si de la dynamite explose, alors le
fait prsent est ce qui rsulte du pass qui saccorde lexplosion de
la dynamite. Mieux, nous plaiderons en retour, sans hsiter, pour
linfrence que lanalyse complte du pass doit rvler en lui ces
47

linfrence que lanalyse complte du pass doit rvler en lui ces

C HAPITRE II
facteurs qui produisent les conditions du prsent. Si la dynamite
explose maintenant, alors dans le pass immdiat il y avait une charge
de dynamite non explose.
Le fait que notre conscience soit limite (47) une analyse de
lexprience dans le prsent nest pas une difficult. Parce que la
thorie de la relativit universelle des choses individuelles actuelles
amne la distinction entre linstant prsent de lexprience, qui est
lunique datum pour lanalyse consciente, et la perception du monde
contemporain, qui est le seul facteur dans ce datum.
Le contraste entre le vide relatif de limmdiatet de prsentation
et la signification profonde rvle par la causalit efficiente est la
racine du pathos qui hante le monde.
Pereunt et imputatur
tait-il inscrit sur les vieux cadrans solaires dans les monastres.
Les heures prissent et sont comptes.
Ici pereunt renvoie au monde rvl par limmdiatet de
prsentation, aviv dun millier de teintes, et qui passe,
intrinsquement dpourvu de sens. Imputatur renvoie au
monde rvl dans sa causalit efficiente, o chaque vnement
contamine les temps venir, pour le meilleur ou pour le pire,
avec sa propre singularit. Presque tout pathos implique une
rfrence lcoulement du temps.
La strophe finale dEve of St. Agnes de Keats commence par les
lignes obsdantes :
(48)

Et ils sen sont alls ; oui, il y a longtemps


Ces amants se sont enfuis dans lorage

L, le pathos de lcoulement du temps nat de la fusion quon


imagine des deux modes de perception, par lintensit dune
motion. Shakespeare, au printemps du monde moderne, mle
les deux lments en montrant la contagion de la joyeuse
immdiatet :
48

immdiatet :

LE SYMBOLISME
les jonquilles,
Qui viennent avant que lhirondelle nose, et prennent
Les vents de mars avec beaut ;
(Le Conte dhiver, IV, iv, 118-120)
Mais parfois les hommes sont trop tendus par lattention sans
partage quils prtent aux lments de causalit dans la nature
des choses. Alors, dans des instants de fatigue, vient une soudaine
dtente, et le seul ct de la prsentation du monde submerge
par la sensation de son vide. Alors que William Pitt, le premier
ministre anglais, dans la plus sombre priode des guerres de la
Rvolution Franaise, reposait sur son lit de mort au pire moment
de ce combat pour lAngleterre, on lentendit murmurer :
Ombres,

que

nous

sommes ;

ombres

ce

que

nous

poursuivons !
Son esprit avait soudain perdu le sens de la causalit efficiente,
et tait illumin par le souvenir de (49) lintensit de lmotion
qui avait envelopp sa vie, compare au vide strile du monde
qui passe dans la prsentation sensible.
Le monde, donn dans la prsentation sensible, nest pas
lexprience originelle des organismes infrieurs, avant quelle
ne soit sophistique par linfrence de la causalit efficiente. Cest
le contraire qui a lieu. Dabord laspect causal de lexprience
domine, puis la prsentation sensible gagne en subtilit. Leur
rfrence symbolique mutuelle est finalement purifie par la
conscience et la raison critique, laide dun recours pragmatique
aux consquences.

5. Lintersection des modes de perception


Il ne peut y avoir de rfrence symbolique entre les percepts
tirs de lun des modes et ceux tirs de lautre sans que, dune
49

tirs de lun des modes et ceux tirs de lautre sans que, dune

C HAPITRE II
certaine faon, ces percepts ninterfrent. Par cette intersection
jentends quune paire de ces percepts doit avoir des lments de
structure en commun, par lesquels ils sont dsigns pour laction
de la rfrence symbolique.
Il y a deux lments de mme structure, qui peuvent tre
partags la fois par un percept tir de la prsentation immdiate,
et par une autre, tir de la causalit efficiente. Ces lments sont
(1) les sense-data3, et (2) la localisation (locality).
(50) Les sense-data sont donns pour limmdiatet de
prsentation. Cette donn-it des sense-data, en tant que base de
ce mode de perception, est la grande doctrine commune Hume
et Kant. Mais ce qui est dj donn pour lexprience ne peut
qutre tir de la potentialit naturelle qui constitue une exprience
particulire sous la forme de la causalit efficiente. La causalit
efficiente est la mainmise du pass tabli sur la formation du
prsent. Les sense-data doivent donc jouer un double rle dans
la perception. Dans le mode de limmdiatet de prsentation ils
sont projets pour faire percevoir le monde contemporain dans
ses relations spatiales. Dans le mode de la causalit efficiente ils
font percevoir presque instantanment les prcdents organes
corporels tandis quils imposent leurs caractres lexprience
en question. Nous voyons le tableau, et nous le voyons avec nos
yeux ; nous touchons le bois, et nous le touchons avec nos mains ;
nous sentons la rose, et nous la sentons avec notre nez ; nous
entendons la cloche, et nous lentendons avec nos oreilles ; nous
gotons le sucre, et nous le gotons avec notre palais. Dans le
cas des sensations corporelles les deux localisations sont
identiques. Le pied tout la fois cause la douleur et en est le
sige. Hume lui-mme approuve tacitement cette double rfrence
dans la seconde des citations donnes plus haut. Il crit : Si on
le peroit par les yeux, ce doit (51) tre une couleur ; si cest par
3 Donnes sensibles dans Procs et ralit.

50

LE SYMBOLISME
les oreilles, un son ; par le palais, un got ; et ainsi des autres
sens . Ainsi en affirmant le manque de perception de la causalit,
il la prsuppose implicitement. Car quelle est la signification de
par dans par les yeux , par les oreilles , par le palais ?
Son raisonnement prsuppose que les sense-data, qui agissent
dans la prsentation immdiate, sont donns parce que les
yeux , les oreilles , le palais fonctionnent dans la causalit
efficiente. Sinon son raisonnement est entran dans un cercle
vicieux. Car il doit reprendre partir des yeux des oreilles, du
palais ; et il doit aussi expliquer la signification de par et de
doit dans un sens qui ne dtruise pas son raisonnement.
Cette double rfrence est la base de toute la doctrine
physiologique de la perception. Les dtails de cette doctrine ne
relvent pas de cette discussion philosophique. Hume, avec la
clart des gnies, dmontre ce point fondamental, que les sensedata qui fonctionnent dans un acte de lexprience, se rvlent
donns par la causalit efficiente des organes corporels actuels. Il
renvoie cette causalit efficiente comme composante de la
perception directe. Largument de Hume prsuppose dabord
tacitement les deux modes de perception, et ensuite suppose
tacitement que limmdiatet de prsentation est le seul mode.
Aussi, les successeurs de Hume, en dveloppant sa doctrine,
prsupposent (52) que limmdiatet de prsentation est primitive
et que la causalit efficiente en est le driv sophistiqu. Ceci est
une complte inversion de lvidence. En ce qui concerne
lenseignement propre de Hume, il y a bien sr une autre
alternative : cest que les disciples de Hume aient mal interprt
sa position finale. Selon cette hypothse, son recours final la
pratique est dirig contre lusage alors en vigueur des catgories
mtaphysiques pour interprter lexprience vidente. Cette
thorie sur les propres croyances de Hume est mon avis
improbable : mais, indpendamment du propre jugement de
51

improbable : mais, indpendamment du propre jugement de

C HAPITRE II
Hume sur lachvement de sa philosophie, cest dans ce sens que
nous devons lui rendre hommage comme lun des plus grands
philosophes.
La conclusion de ces raisonnements est que lintervention dun
quelconque sense-datum dans le monde actuel ne peut pas tre
exprime dune faon aussi simple, comme la seule qualification
dune rgion de lespace, ou sinon, comme la seule qualification
dun tat de lesprit. Les sense-data ncessaires la perception
sensible immdiate pntrent dans lexprience en vertu de
lefficience (efficacy) du milieu. Ce milieu inclut les organes
corporels. Par exemple, si lon entend un son, les ondes physiques
ont pntr dans loreille, et lagitation des nerfs (53) a excit le
cerveau. Le son est alors entendu comme venant dune certaine
rgion du monde extrieur. Ainsi la perception sur le mode de la
causalit efficiente montre que les data, dans le mode de la
perception sensible, proviennent delle. Cest la raison pour
laquelle de tels lments sont donns. Tout datum de cette sorte
constitue un maillon entre les deux modes de perception. Chacun
de ces maillons, ou datum, subit une ingression complexe dans
lexprience, qui ncessite une rfrence aux deux modes de
perception. Ces sense-data peuvent tre conus comme constituant
le caractre dune interrelation plusieurs termes entre les
organismes du milieu pass et ceux du monde contemporain.

6. La localisation
La communaut partielle de structure, par laquelle les deux
modes de perception donnent la dmonstration immdiate dun
monde qui leur est commun, vient de ce quils renvoient, partir
des sense-data qui leur sont communs, aux localisations, diverses
ou identiques, dans un systme spatio-temporel qui leur est
52

ou identiques, dans un systme spatio-temporel qui leur est

LE SYMBOLISME
commun. Par exemple, la couleur se rapporte un espace extrieur,
et aux yeux comme organes de la vision. Tant que nous avons
faire lun ou lautre de ces modes purs de perception, cette
rfrence est une dmonstration directe ; et, quand (54) on lisole
dans lanalyse consciente, un fait ultime contre lequel on ne peut
rien. Cette isolation, ou la rigueur ce qui sen approche, est
facile dans le cas de limmdiatet de prsentation, mais est trs
difficile dans le cas de la causalit efficiente. La puret idale et
complte de lexprience de la perception, dnue de toute
rfrence symbolique, est en pratique impossible obtenir pour
chaque mode de perception.
Nos jugements sur la causalit efficiente sont presque
inextricablement voils par lacceptation de la rfrence
symbolique entre les deux modes, comme achvement de notre
connaissance directe. Cette acceptation nest pas simplement dans
la pense, mais aussi dans laction, lmotion, et lintention, qui
toutes prcdent la pense. Cette rfrence symbolique est un
datum pour la pense dans son analyse de lexprience. En faisant
confiance ce datum, notre schme conceptuel de lunivers a en
gnral une cohrence logique interne, et correspond aux faits
ultimes des modes de perception purs. Mais occasionnellement,
soit la cohrence, soit la vrification fait dfaut. Nous rvisons
alors notre schme conceptuel afin de sauvegarder la confiance
gnrale dans la rfrence symbolique, tandis que nous relguons
des dtails prcis de cette rfrence dans la catgorie de lerreur.
De telles erreurs sont appeles apparences (55) trompeuses .
Ces erreurs naissent de lextrme imprcision des perceptions
spatiales et temporelles, pour une perception sur le pur mode de
la causalit efficiente. Il ny a pas de bonne dfinition de la
localisation, pour ce qui merge dans la conscience analytique.
Le principe de relativit nous conduit soutenir quavec lanalyse
consciente adquate, ces relations locales perdent leur faible
53

consciente adquate, ces relations locales perdent leur faible

C HAPITRE II
empreinte dans lexprience. Mais en gnral une telle analyse
de dtail excde largement les capacits de la conscience humaine.
Tant quest en jeu la causalit efficiente du monde extrieur
au corps humain, a lieu la perception la plus insistante dun
monde ambiant, efficient et peupl dtres. Mais lexacte
discrimination, chose par chose et position par position, est
extrmement floue, presque ngligeable. La discrimination
prcise, quen fait nous faisons bien, provient presque entirement
de la rfrence symbolique partir de limmdiatet de
prsentation. Le cas est diffrent pour le corps humain. Il y a
encore imprcision en comparaison de la dfinition prcise de
limmdiatet de prsentation ; cependant la localisation des
divers organes corporels qui sont utiles dans la rgulation des
sense-data et des sensations est dfinie avec une prcision
suffisante dans le (56) pur mode de perception de la causalit
efficiente. Le transfert symbolique bien sr intensifie la dfinition.
Mais en dehors dun tel transfert, la diffrenciation a suffisamment
de nettet.
Ainsi dans lintersection des deux modes, les relations spatiales
et temporelles du corps humain apprhendes alors
causalement vers le monde extrieur contemporain
reprsent

alors

immdiatement

offrent

un

schme

suffisamment prcis de la rfrence spatiale et temporelle, par


laquelle nous testons lusage symbolique de la projection sensible,
pour dterminer la position des corps qui contrlent le cours de
la nature. Finalement, toute observation, scientifique ou vulgaire,
consiste dterminer la relation spatiale des organes corporels
de lobservateur la localisation des sense-data projets .

54

LE SYMBOLISME
7. Lopposition entre dfinition prcise et caractre dcisif (importance)
La raison pour laquelle les sense-data projets sont
gnralement pris pour symboles, est quils sont maniables, prcis
et dociles. Nous pouvons voir, ou ne pas voir, comme nous
voulons ; nous pouvons entendre, ou ne pas entendre. Il y a des
limites cette maniabilit des sense-data, mais ils sont pour une
large part des lments dociles de notre perception du monde.
Le sens qui contrle (57) les prsences a le caractre contraire : il
est indocile, flou, et mal dfini.
Mais cause de toute leur imprcision, de tout leur manque
de dfinition, ces prsences de contrle, ces sources de pouvoir,
ces choses avec une vie interne, avec leurs propres richesses de
contenu, ces tres, avec le destin du monde cach dans leurs
natures, sont ce que nous voulons connatre. Quand nous
traversons une route pleine de trafic, nous voyons la couleur des
voitures, leurs formes, les couleurs vives de leurs occupants ;
mais ds linstant o nous sommes absorbs utiliser cette scne
immdiate, nous les prenons comme symboles pour les forces
qui dterminent le futur immdiat.
Nous saisissons le symbole, mais nous en pntrons aussi la
signification. Les symboles ne crent pas leur signification : la
signification, sous la forme dtres effectifs et actuels qui ragissent
sur nous, existe pour nous de plein droit. Mais les symboles
dcouvrent cette signification pour nous. Ils la dcouvrent car,
dans le long parcours de ladaptation des organismes vivants
leur milieu, la nature4 a enseign leur usage. Elle nous fait voluer
jusqu ce que nos sensations projetes indiquent en gnral ces
rgions qui sont le sige dorganismes dcisifs.
(58) Nos relations ces corps sont prcisment nos ractions
leur gard. La projection de nos sensations nest rien dautre que
4 Cf. Prolegomena to an Idealist Theory of Knowledge, par Norman Kemp Smith, Macmillan and Co.,
London, 1924. NDA.

55

C HAPITRE II
la figuration du monde dans une conformit partielle avec le
schme systmatique, dans lespace et le temps, auquel ces
ractions se conforment.
Les liens de la causalit efficiente surgissent sans nous (arise
from without us). Ils dvoilent le caractre du monde dont nous
venons, et les conditions incontournables autour desquelles nous
nous modelons. Les liens de limmdiatet de prsentation
surgissent de lintrieur de nous (within us), et sont sujets aux
intensifications, aux inhibitions et aux diversions, selon que nous
acceptons leur dfi ou le rejetons. Les sense-data ne doivent pas
tre proprement appels simples impressions moins den
faire un terme technique. Ils reprsentent aussi les conditions qui
surgissent de la perception active, qui agit en tant conditionne
par nos propres natures. Mais nos natures doivent se conformer
la causalit efficiente. Ainsi la causalit efficiente est en dfinitive
un facteur qui, du pass, produit notre immdiatet de prsentation
dans le prsent. Le comment de notre exprience prsente doit se
conformer en nous au quoi du pass.
Notre exprience surgit du pass : elle enrichit de lmotion et
de lintention sa prsentation du monde contemporain ; et elle
lgue son (59) caractre au futur, sous la forme dun lment
effectif y ajoutant toujours, ou y soustrayant, la richesse du monde.
Pour le pire ou le meilleur.
Pereunt et Imputatur.

8. Conclusion
Dans ce chapitre, et dans le prcdent, on a examin le caractre
gnral du symbolisme. Il joue un rle dominant dans la faon
dont tous les organismes suprieurs conduisent leur vie. Il est
56

dont tous les organismes suprieurs conduisent leur vie. Il est

LE SYMBOLISME
cause de progrs et cause derreur. Les animaux les plus volus
ont gagn une trs puissante facult, au moyen de laquelle ils
peuvent dfinir avec prcision ces formes lointaines dans le monde
immdiat, par lesquelles leur vie future sera dtermine. Mais
cette facult nest pas infaillible ; et les risques sont la mesure
de son importance. Cest le but du prochain chapitre dillustrer
cette doctrine par une analyse du rle jou par cette tendance du
symbolisme promouvoir la cohsion, le progrs, et la dissolution
des socits humaines.

57

C HAPITRE III
CHAPITRE III

Fonctions du Symbolisme

Lattitude de lhumanit envers le symbolisme exprime un mlange


instable dattraction et de rpulsion. Lintelligence pratique, le dsir
thorique de percer le fait ultime, et linclination lironie et la
critique ont t les principaux motifs de la rpulsion lgard du
symbolisme. Les esprits forts veulent des faits, pas des symboles.
Une intelligence thorique claire, avec son enthousiasme gnreux
pour lexacte vrit, tout prix et tout risque, rejette les symboles
comme des allgations voilant et dformant le sanctuaire intrieur de
la simple vrit, que la raison proclame sien. Les critiques ironiques
des folies de lhumanit ont rendu un service notable en claircissant
le fatras de crmonies inutiles symbolisant les fantaisies rgressives
dun pass sauvage. La rpulsion lgard du symbolisme se distingue
comme un lment caractristique dans la culture historique des
peuples civiliss. Il ny a pas lieu de douter que cette critique (61)
continuelle ait rendu un service ncessaire la constitution dune
civilisation saine, dans le sens de lefficacit pratique de la socit
organise, comme dans celui dune orientation solide de la pense.
Aucune description des fonctions du symbolisme nest complte si
l'on ne reconnat pas que les lments symboliques de la vie ont une
tendance retourner ltat sauvage, comme la vgtation dune
fort tropicale. La vie de lhumanit peut facilement tre submerge
par ses accessoires symboliques. Un processus continu dlagage et
dadaptation un futur qui demande toujours de nouvelles formes
dexpression, est une fonction ncessaire dans chaque socit.

58

dexpression, est une fonction ncessaire dans chaque socit.

LE SYMBOLISME
Ladaptation russie des vieux symboles aux changements de la
structure sociale est le signe achev de la sagesse chez le politique.
Aussi une rvolution dans le symbolisme est quelquefois ncessaire.
Il y a pourtant un proverbe latin dont, dans notre jeunesse, quelquesuns dentre nous ont t amens rdiger des thmes. En Franais il
se lit ainsi : Chassez le naturel, il revient au galop1. Ce proverbe
est illustr par lhistoire du symbolisme. De quelque manire que
vous vous efforciez de le chasser, toujours il revient. Le symbolisme
nest pas seulement fantaisie creuse ou rgression perverse : il est
inhrent la (62) texture mme de la vie humaine. Le langage lui-mme
est du symbolisme. Et, comme autre exemple, de quelque faon que
vous rduisiez les fonctions de votre gouvernement leur plus stricte
simplicit, le symbolisme demeure toujours. Il peut tre le crmonial
le plus sain et le plus viril, suggrant les notions les plus fines. Mais il
est encore du symbolisme. Vous abolissez ltiquette de la cour royale,
avec ce quelle suggre de subordination personnelle ; aux rceptions
officielles vous serrez pourtant crmonieusement la main du
gouverneur de votre tat. De mme que la doctrine fodale de la
subordination des classes, qui slvent jusqu lultime suzerain,
ncessite son symbolisme, de mme la doctrine de lgalit humaine
acquiert le sien. Lhumanit, semble-t-il, doit trouver un symbole pour
sexprimer. En effet : l expression est symbolisme .
Quand le crmonial public de ltat a t rduit a sa plus simple
expression, les clubs privs et les associations ont commenc
reconstituer des actions symboliques. Cest comme si le genre humain
devait toujours tre grim. Cette pulsion imprative suggre que la
notion dune mascarade inutile est la mauvaise faon de penser les
lments symboliques de la vie. Le fonctionnement de ces lments
doit tre prcis, maniable, reproductible, et aussi tre charg de (63)
leur propre force motionnelle : le transfert symbolique investit leurs
significations corrlatives avec la totalit ou une partie de ces attributs
1 In English it reads thus : Nature, expelled with a pitchfork, ever returns. (NDT)

59

C HAPITRE III
des symboles, et de l, lve les significations un degr de nettet
suffisamment efficace en tant qulments de connaissance,
dmotion, de but , efficacit que les significations peuvent, ou non,
mriter en propre. Lobjet du symbolisme est daccentuer limportance
de ce qui est symbolis.
Quand on discute des exemples de symbolisme, notre premire
difficult consiste dcouvrir exactement ce qui est symbolis. Les
symboles sont suffisamment spcifiques, mais il est souvent
extrmement difficile danalyser ce qui se trouve au-del deux,
quoique soit bien sr fortement voqu ce qui est au-del des simples
actes crmonieux.
Il semble probable que dans beaucoup de rituels qui se sont
perptus sur plusieurs poques, linterprtation symbolique, si tant
est que lon puisse lobtenir, varie beaucoup plus rapidement que ne
le fait le crmonial vritable. Aussi, au cours de son existence, un
symbole aura diffrentes significations pour diffrents peuples. Dans
chaque poque des gens ont ltat desprit qui a domin le pass,
dautres le prsent, dautres encore celui du futur, et dautres des
nombreux futurs problmatiques qui ncloront jamais. Pour ces divers
(64) groupes un ancien symbolisme prsentera diffrents dgrads de
significations plus ou moins floues.
Afin dapprcier la ncessaire fonction du symbolisme dans la vie
de toute socit constitue dtres humains, nous devons faire une
estimation des forces dunion et de rupture en uvre. Il y a plusieurs
varits de socit humaine, qui chacune requiert sa propre
investigation particulire pour ce qui touche aux dtails. Nous allons
fixer notre attention sur les nations qui occupent des territoires dfinis.
Ainsi lunit gographique en est dj prsuppose. Les communauts
qui ont une unit gographique constituent le principal type de
communauts que nous trouvons dans le monde. En effet, aussi bas
que nous allions dans lchelle de ltre, lunit gographique est la
plus ncessaire linteraction troite des individus qui constituent la

60

plus ncessaire linteraction troite des individus qui constituent la

LE SYMBOLISME
socit. Les socits danimaux les plus volus, dinsectes, de
molcules, possdent toutes des units gographiques. Un rocher nest
rien dautre quune socit de molcules qui permet les diffrentes
espces dactivit propres aux molcules. Jattire lattention sur cette
forme la plus infrieure de socit pour chasser cette ide que la vie
sociale serait une particularit des organismes les plus volus. Cest
le contraire. En ce qui concerne les valeurs de survie, un morceau de
rocher, avec son histoire vieille de quelque huit cents millions dannes,
dpasse de loin la courte (65) dure atteinte par nimporte quelle
nation. On comprend mieux lmergence de la vie comme une
surenchre des organismes pour leur libert ; une surenchre pour
une certaine indpendance de lindividualit, avec ses intrts et ses
activits propres qui nont pas tre traduits purement en termes
dobligation envers le milieu. Leffet immdiat de cette mergence de
lindividualit sensitive a t de rduire la dure de vie des socits
de centaines de millions dannes des centaines dannes, ou mme
des vingtaines dannes.
On ne peut imputer lapparition des tres vivants aux valeurs
suprieures de survie des individus ni de leurs socits. La vie dune
nation doit affronter les lments de rupture introduits par les
revendications extrmes des idiosyncrasies individuelles. Nous avons
la fois besoin des avantages de la protection sociale, et du stimulus
contraire de lhtrognit qui dcoule de la libert. La socit volue
paisiblement si elle admet les divergences de ses individus. Il y a
rvolte du simple fait des obligations causales transmises aux individus
par le caractre social du milieu. Cette rvolte prend dabord la forme
dune pulsion motionnelle aveugle ; et plus tard, dans les socits
civilises, ces impulsions sont critiques et inflchies par la raison. En
tout cas il y a des lans individuels laction qui chappent aux (66)
contraintes de la conformit sociale. Pour remplacer la sre rponse
instinctive qui sestompait, des formes compliques et variables
dexpression symbolique ont t introduites pour les diverses fins de
61

dexpression symbolique ont t introduites pour les diverses fins de

C HAPITRE III
la vie sociale. La rponse au symbole est presque automatique mais
pas entirement ; la rfrence la signification est l, pour faire un
support motionnel supplmentaire, ou pour renforcer la pense
critique. Mais la rfrence nest pas assez claire pour tre imprative.
La conformation imprative et instinctive linfluence du milieu a
t modifie. Quelque chose la remplace, qui, par son caractre
superficiel, invite la critique, et qui, par son usage habituel, lui
chappe gnralement. Un tel symbolisme rend possible la connexion
de la pense en lexprimant, alors quen mme temps elle dirige
automatiquement laction. la place de la force de linstinct qui
supprime lindividualit, la socit a gagn lefficience des symboles,
la fois protectrice des biens publics et des points de vue individuels.
Parmi les genres particuliers de symbolisme qui servent cette fin,
nous devons placer la langue. Je ne veux pas dire le langage dans sa
fonction dune indication nue dides abstraites, ou de choses actuelles
particulires, mais la langue, revtue de sa complte influence pour
la nation en question. (67) Outre la simple indication de sens, les
mots et les locutions comportent une capacit de suggestion et une
force motionnelle. Cette fonction de la langue dpend de la faon
dont elle a t utilise, de la familiarit relative des expressions
particulires, et de lhistoire des motions associes leur signification
puis transfres aux expressions elles-mmes. Si deux nations parlent
la mme langue, cette puissance motionnelle des mots et des
expressions diffrera en gnral pour chacune. Ce qui est familier
dans une nation sera curieux pour lautre ; ce qui est charg
dassociations intimes pour lune est relativement vide pour lautre.
Par exemple si deux nations sont plutt loignes, et ont une faune et
une flore diffrentes, la posie de la nature de lune laissera
compltement insensible lautre nation. Comparez les mots de Walt
Whitman :
Le large dcor inconscient de mon pays
pour un Amricain, avec, celle de Shakespeare :

62

pour un Amricain, avec, celle de Shakespeare :

LE SYMBOLISME
ce petit monde,
Cette pierre prcieuse dans la mer dargent,
pour un Anglais. Bien sr chacun, Amricain ou Anglais, dot du
moindre sens de lhistoire et des affinits, ou de la moindre imagination
(68) sympathique, peut pntrer les impressions vhicules par
chacune de ces deux locutions. Mais lintuition directe et de premire
main, issue des premiers souvenirs denfance, est pour la premire
nation celle de limmensit du continent, et pour lautre celle du monde
de la petite le. Or, lamour pour les purs aspects gographiques dun
pays, ses collines, ses montagnes et ses plaines, pour ses arbres, ses
fleurs, ses oiseaux, et pour toute la vie de sa nature, nest pas un
lment ngligeable dans cette force unificatrice qui fait une nation.
Cest la fonction de la langue, travaillant travers la littrature et
travers les expressions habituelles des dbuts de la vie, de favoriser
cette impression diffuse de possder en commun un trsor infiniment
prcieux.
Je ne dois pas tre mal compris en laissant entendre que cet exemple
ait une importance singulire. Ce nest quun exemple de ce quon
peut illustrer dune centaine de faons. Aussi la langue nest-elle pas
le seul symbolisme utile cette fin. Mais la langue lie, dune manire
particulire, une nation par des motions communes quelle met
jour, et elle est encore linstrument par lequel la libert de la pense
et de la critique individuelle trouve son expression.
Ma thse principale est quun systme social est maintenu uni par
la force aveugle dactions instinctives (69) et dmotions instinctives
cristallises autour de coutumes et de prjugs. Il nest par consquent
pas vrai que toute progression dans la culture tende invitablement
la conservation de la socit. tout prendre, le contraire est plus
frquent, et une observation de la nature confirme cette conclusion.
Un nouvel lment dans la vie rend de plusieurs manires laction
des anciens instincts impropre. Mais des instincts inexprims ne sont
pas analyss et sont ressentis aveuglment. Des forces de rupture,
63

pas analyss et sont ressentis aveuglment. Des forces de rupture,

C HAPITRE III
introduites par un plus haut niveau dexistence, combattent alors
dans lobscurit contre un ennemi invisible. Il ny a aucun point dappui
pour lintervention de la considration rationnelle pour utiliser
lexpression admirable de Henry Osborn Taylor. Lexpression
symbolique des forces instinctives les trane au grand jour : elle les
diffrencie et les circonscrit. La raison peut alors effectuer, avec une
relative rapidit, ce qui autrement devra tre laiss la lente opration
des sicles, avec ses ruines et ses reconstructions. Lhumanit manque
ses occasions favorables, et ses insuffisances font une belle cible pour
la critique ironique. Mais le fait que la raison trop souvent choue ne
justifie pas la conclusion hystrique quelle ne russit jamais. La raison
peut tre compare la force de gravitation, la plus faible de toutes
les forces naturelles, (70) mais en dfinitive la cratrice de soleils et
de systmes stellaires ces grandes socits de lUnivers. Lexpression
symbolique prserve dabord la socit en ajoutant lmotion
linstinct, et deuximement elle offre un point dappui la raison en
circonscrivant linstinct particulier quelle exprime. Cette doctrine de
la tendance la rupture due aux nouveauts, mme celles qui
entranent lmergence des niveaux plus raffins, est illustre par
leffet de la Chrtient sur la stabilit de lEmpire Romain. Elle est
aussi illustre par les trois rvolutions qui assurrent la libert et
lgalit au monde : la priode rvolutionnaire anglaise du dixseptime sicle, la Rvolution Amricaine, et la Rvolution Franaise.
LAngleterre chappa peine la dsagrgation de son systme social ;
lAmrique ne courut jamais un tel danger, et la France, l o lirruption
du mouvement fut la plus intense, fit pour un temps lexprience de
cet effondrement. Edmond Burke, lhomme dtat Whig du dixhuitime sicle, fut le philosophe qui se fit le prophte zlateur des
deux premires rvolutions et le prophte accusateur de la Rvolution
Franaise. Un homme de gnie, et un homme dtat, qui a observ
directement deux rvolutions et a mdit profondment sur une
troisime, mrite dtre entendu quand il parle des forces qui lient et

64

troisime, mrite dtre entendu quand il parle des forces qui lient et

LE SYMBOLISME
(71) brisent les socits. Malheureusement les hommes dtat sont
influencs par les passions du moment, et Burke partageait pleinement
ce dfaut, jusqu tre emport par la passion ractionnaire souleve
par la Rvolution Franaise. Ainsi, la sagesse de sa conception gnrale
des forces sociales est touffe par les conclusions extravagantes quil
en tira : sa grandeur se voit mieux dans son attitude envers la
Rvolution Amricaine. Ses rflexions les plus gnrales sont contenues
premirement dans son ouvrage de jeunesse A Vindication of Natural
Society, et deuximement, dans ses Reflexions on French Revolution. Le
premier ouvrage avait des intentions satiriques ; mais comme cest
souvent le cas avec les gnies, il prophtisait sans le savoir. Cet essai
est presque entirement crit autour de la thse que les progrs dans
lart de la civilisation peuvent tre destructeurs du systme social.
Burke avait conu cette conclusion comme une reductio ad absurdum.
Mais cest la vrit. Le second ouvrage un ouvrage qui, dans ses
effets directs, tait peut-tre le plus nuisible jamais crit attire
lattention sur limportance du prjug comme force de cohsion
sociale. L encore je soutiens quil avait raison dans ses prmisses et
tort dans ses conclusions.
Burke observe le miracle permanent quest (72) lexistence dune
socit organise, culminant dans laction tranquille et unifie dun
tat. Une telle socit peut tre constitue de millions dindividus,
avec chacun son caractre individuel, ses propres objectifs, et sa propre
autonomie. Il se demande ce quest cette force qui mne cette foule
dunits spares uvrer ensemble au maintien dun tat organis,
dans lequel chaque individu a sa part jouer politique, conomique,
esthtique. Il oppose la complexit des fonctionnements dune socit
civilise avec labsolue diversit de ses citoyens individuels, considrs
comme un simple groupement ou une foule. Sa rponse lnigme
est que cette force magntique est le prjug , ou en dautres termes,
les us et coutumes . Ici il anticipe toute la thorie moderne de la
psychologie de masse (herd psychology), et en mme temps
65

psychologie de masse (herd psychology), et en mme temps

C HAPITRE III
abandonne la doctrine fondamentale du parti Whig, telle quelle fut
conue au dix-septime sicle et approuve par Locke. Cette doctrine
conventionnelle des Whigs tait celle dun tat trouvant sa source
dans un contrat originel , par lequel la simple foule sorganisait
volontairement dans une socit. Cette doctrine cherche les origines
de ltat dans une fiction dpourvue de fondement historique. Burke
tait bien en avance sur son temps en attirant lattention sur
limportance des prsances comme force politique. Hlas, (73) dans
lexcitation du moment, Burke conut le caractre dcisif des prsances
comme impliquant la ngation de toute rforme progressiste.
Or, quand nous examinons comment une socit plie ses membres
individuels pour quils agissent conformment ses besoins, nous
dcouvrons que le vaste systme symbolique dont nous avons hrit
en est un agent actif dcisif. Il sy exprime un symbolisme complexe
de la langue et de lacte, diffus dans toute la communaut, et qui
voque la fluctuante apprhension du fondement des buts communs.
La directive prescrite laction individuelle est directement associe
aux symboles particuliers, prcisment dfinis, qui lui sont prsents
dans linstant. La rponse de laction au symbole peut tre assez
directe pour couper court toute rfrence effective aux choses ultimes
qui sont symbolises. Cette limination du sens est appele action
rflexe. Quelquefois y intervient bien une rfrence effective la
signification du symbole. Mais cette signification nest pas rappele
avec la spcificit et la dfinition qui donneraient un clairage rationnel
quant laction spcifique ncessaire pour assurer lacte final. Le
sens est flou mais insistant. Son insistance tient lieu dhypnotisme
pour lindividu, afin dachever laction spcifique (74) associe au
symbole. Dans toute la transaction, les seuls lments qui soient bien
tranchs et dfinis sont les symboles spcifiques et les actions qui
dcoulent des symboles. Mais en eux-mmes les symboles sont des
faits striles dont la force associative directe est insuffisante pour
produire la conformit automatique. Il ny a pas de rptition suffisante,

66

produire la conformit automatique. Il ny a pas de rptition suffisante,

LE SYMBOLISME
ou de ressemblance suffisante des diverses occasions, pour assurer la
pure obissance automatique. Mais en fait le symbole inspire loyaut
envers les notions confusment conues, essentielles nos natures
spirituelles. Le rsultat est que nos natures sont mues pour neutraliser
toute impulsion antagonique, de sorte que le symbole fournisse sa
rponse ncessaire dans laction. Ainsi le symbolisme social a une
double signification. Il prescrit pragmatiquement les directives aux
individus pour des actions spcifiques ; et il dsigne aussi
thoriquement les raisons confuses et ultimes, avec leurs complments
motionnels, par lesquelles les symboles acquirent leur pouvoir
dorganiser la foule htrogne dans une communaut voluant
paisiblement.
La diffrence entre un tat et une arme illustre ce principe. Un
tat est confront une situation plus complexe que son arme. En ce
sens il est une organisation plus dlie et, en ce qui concerne la plus
grande part de sa population, le (75) symbolisme collectif ne peut pas
compter, pour tre efficace, sur la rptition frquente de situations
presque identiques. Mais un rgiment disciplin est entran agir
comme un seul tre dans un ensemble prcis de situations. La plus
grande part de la vie humaine chappe lemprise de cette discipline
militaire. Le rgiment est entran une tche spcifique. Le rsultat
en est une plus grande confiance dans lautomatisme, et une moindre
confiance dans linvocation des raisons ultimes. Le soldat entran
agit automatiquement en entendant lordre. Il rpond au son et fait
abstraction de lide : cest une action rflexe. Mais linvocation dun
ct plus profond demeure important dans larme ; bien quil soit
satisfait dans un autre ensemble de symboles, comme le drapeau, les
commmorations des tats de service du rgiment, et dautres appels
symboliques au patriotisme. Ainsi, dans une arme, on a un ensemble
de symboles qui produit une obissance automatique dans un ensemble
limit de circonstances, et on a un autre ensemble de symboles
produisant un sentiment gnral de limportance des devoirs
67

produisant un sentiment gnral de limportance des devoirs

C HAPITRE III
accomplis. Le second ensemble vite la rflexion hasardeuse de
saper la rponse automatique au premier ensemble.
Pour le plus grand nombre des citoyens dun tat il ny a en pratique
aucune obissance automatique (76) un symbole tel quun ordre
pour les soldats, lexception de quelques cas comme la rponse aux
signaux de la circulation. Ainsi ltat dpend dune faon trs
particulire de la prminence des symboles qui associent la directive
pour un mode daction bien connu une rfrence plus profonde au
but de ltat. Lauto-organisation de la socit dpend des symboles
communment diffuss, voquant des ides communment partages,
et, en mme temps, indiquant des actes communment intelligibles.
Les formes habituelles de lexpression verbale sont lexemple le plus
significatif dun tel symbolisme. Le caractre hroque de lhistoire
du pays est aussi le symbole de sa valeur immdiate.
Quand une rvolution a suffisamment dtruit ce symbolisme
collectif, qui conduit des actes collectifs pour des fins habituelles, la
socit ne peut chapper la dissolution qu laide dun rgne de la
terreur. Les rvolutions qui chappent un rgne de la terreur sont
celles qui ont laiss intact lefficace symbolisme fondamental de la
socit. Par exemple, les rvolutions anglaises du dix-septime sicle
et la rvolution amricaine du dix-huitime ont laiss la vie ordinaire
de leur communaut respective presque inchange. Quand George
Washington (77) eut remplac George III, et que le Congrs eut
remplac le Parlement Anglais, les Amricains conservrent un
systme bien assimil pour ce qui concernait la structure gnrale de
leur vie sociale. La vie en Virginie ne doit pas avoir connu des formes
trs diffrentes de celles quon voyait avant la rvolution. Dans la
phrasologie de Burke, les prjugs dont dpendait la socit
virginienne ntaient pas briss. Les signes ordinaires faisaient toujours
signe aux gens pour leurs actes ordinaires et inspiraient les justifications
du bon sens ordinaire.
Lune des difficults pour expliquer ce que je veux dire est que le

68

Lune des difficults pour expliquer ce que je veux dire est que le

LE SYMBOLISME
symbolisme familier effectif est constitu par les diffrents types
dexpression qui imprgnent les socits et inspirent la notion dun
but en commun. Aucun dtail na une plus grande importance. Toute
la gamme de lexpression symbolique est mise contribution. Un
hros national, comme George Washington ou Jefferson, est un
symbole du but commun qui anime la vie amricaine. Cette fonction
symbolique des grands hommes rend difficile un jugement historique
impartial. On a dun ct la dprciation hystrique, et on a lhystrie
oppose qui dshumanise pour exalter. Il est trs difficile de montrer
la grandeur sans (78) perdre lhumanit. Cependant nous savons quen
dfinitive nous sommes des tres humains ; et ce que nous inspirent
nos hros est moiti perdu quand nous oublions quils taient des
tres humains.
Je cite de grands Amricains car je parle en Amrique. Mais la
mme vrit vaut exactement pour les grands hommes de tous pays
et de toutes les poques.
La doctrine du symbolisme dveloppe dans ces confrences nous
permet de distinguer entre la pure action instinctive, laction rflexe,
et

laction

symboliquement

conditionne.

Laction

purement

instinctive est ce fonctionnement dun organisme, entirement


analysable dans les termes de ces conditions accumules au cours de
son dveloppement partir des faits constitutifs de son milieu
extrieur ; conditions qui peuvent tre dcrites sans aucune rfrence
son mode perceptif de limmdiatet de prsentation. Ce pur instinct
est la rponse dun organisme la pure causalit efficiente.
Conformment cette dfinition, le pur instinct est le type de
rponse le plus primitif produit par les organismes en rponse un
stimulus de leur milieu. Toute rponse physique dune matire
inorganique son milieu peut ainsi proprement tre appele instinct.
Dans le cas dune matire organique, sa premire diffrence avec la
nature inorganique (79) est sa plus grande finesse dans le mutuel
ajustement interne dinfimes dtails et, dans certains cas, son
69

ajustement interne dinfimes dtails et, dans certains cas, son

C HAPITRE III
accentuation motionnelle. Ainsi linstinct, ou cet ajustement immdiat
au milieu immdiat, devient plus prminent dans sa fonction de
direction de laction selon les intentions de lorganisme vivant. Le
monde

est

une

communaut

dorganismes ;

ces

organismes

dterminent dans leur globalit linfluence du milieu sur chacun deux ;


il ne peut y avoir communaut persistante dorganismes persistants
que si linfluence du milieu, sous la forme de linstinct, est favorable
la survie des individus. Ainsi la communaut, comme milieu, est
responsable de la survie des individus distincts qui la composent ; et
ces individus distincts sont responsables de leur contribution au milieu.
Les lectrons et les molcules survivent parce quils satisfont cette
loi lmentaire dun ordre stable de la nature en connexion avec les
socits dorganismes donnes.
Laction rflexe est une rgression dans un type dinstinct plus
complexe de la part des organismes qui jouissent, ou ont joui, des
actions symboliquement conditionnes. Ainsi sa discussion doit tre
reporte. Laction symboliquement conditionne apparat chez les
organismes suprieurs qui jouissent du mode de perception de
limmdiatet de prsentation, cest dire, (80) dune prsentation
sensible du monde contemporain. Cette prsentation sensible renforce
symboliquement une analyse de la perception globale de la causalit
efficiente. On peroit ainsi la causalit efficiente, analyse en lments,
avec les localisations dans lespace qui dabord appartiennent la
prsentation sensible. Pour les organismes perus lextrieur du
corps humain, la discrimination spatiale dcoulant de la perception
humaine de leur pure causalit efficiente, est si faible quil ny a
pratiquement pas de contrle de ce transfert symbolique, si ce nest le
contrle indirect des consquences pragmatiques en dautres termes,
soit la valeur de survie, soit lauto-satisfaction, logique et esthtique.
Laction conditionne symboliquement est laction qui est ainsi
conditionne par lanalyse du mode de perception de la causalit
efficiente, effectue par le transfert symbolique partir du mode de

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efficiente, effectue par le transfert symbolique partir du mode de

LE SYMBOLISME
perception de limmdiatet de prsentation. Cette analyse peut tre
juste ou fausse, selon quelle se conforme, ou non, la rpartition
actuelle des corps efficients. Tant quelle est suffisamment correcte,
dans des circonstances normales, elle permet un organisme de
conformer ses actes une analyse lointaine de la situation particulire
de son milieu. Tant que ce type daction prvaut, le pur instinct est
(81) supplant. Ce type daction est dans une large mesure favoris
par la pense, qui utilise des symboles comme rfrences leurs
significations. En aucun sens le pur instinct ne peut tre faux. Mais
laction conditionne symboliquement peut tre fausse, dans le sens
o elle peut provenir dune analyse symbolique fausse de la causalit
efficiente.
Laction rflexe est cette fonction organique entirement dpendante
de la prsentation sensible, qui nest accompagne daucune analyse
de la causalit efficiente via la rfrence symbolique. Lanalyse
consciente de la perception porte dabord sur lanalyse de la relation
symbolique entre les deux modes perceptifs. Ainsi laction rflexe est
entrave par la pense, qui favorise invitablement la prminence
de la rfrence symbolique.
Laction rflexe apparat quand, par lopration du symbolisme,
lorganisme a acquis lhabitude dagir en rponse la perception
sensible immdiate, et a dbarrass de laccentuation symbolique la
causalit efficiente. Elle reprsente ainsi une rgression de lactivit
suprieure de la rfrence symbolique. Cette rgression est
pratiquement invitable en labsence de lattention consciente. Laction
rflexe ne peut en aucun sens tre dite fausse, bien quelle puisse tre
malheureuse.
(82) Ainsi le facteur dcisif de cohsion dans une communaut
dinsectes tombe probablement sous la notion de pur instinct, tel
quil est dfini ici. Car chaque insecte individuel est sans doute un
organisme dont les conditions causales quil hrite du pass immdiat
sont propres dterminer les actions sociales. Mais laction rflexe y
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sont propres dterminer les actions sociales. Mais laction rflexe y

C HAPITRE III
joue un rle subordonn. Car les perceptions sensibles des insectes
ont, dans certains champs daction, assur une dtermination
automatique de leur activit. Laction symboliquement conditionne
intervient plus faiblement encore dans de telles situations, quand la
prsentation sensible fournit une spcification symboliquement dfinie
de la situation causale. Mais seule lactivit de la pense peut sauver
laction conditionne symboliquement dune rapide rgression dans
laction rflexe. Les exemples les plus russis de vie communautaire
se rencontrent quand le pur instinct rgne en matre. On ne trouve
ces exemples que dans le monde inorganique : parmi les socits des
molcules actives qui forment les roches, les plantes, les systmes
solaires, les constellations.
Le type le plus volu de communauts vivantes suppose
lmergence russie de la perception sensible pour dlimiter avec
succs la causalit efficiente dans le milieu extrieur ; et il ncessite
aussi sa rgression dans un rflexe appropri la communaut. Nous
(83) obtenons alors les communauts les plus souples desprits
infrieurs, ou mme de cellules vivantes, possdant un pouvoir
dadaptation aux dtails alatoires du milieu loign.
Enfin, lhumanit utilise aussi un symbolisme plus artificiel, obtenu
principalement en se concentrant sur une certaine slection de
perceptions sensibles, comme les mots par exemple. Dans ce cas il y a
une chane de drivation de symbole en symbole, par laquelle
finalement les relations locales entre le symbole final et lultime
signification sont entirement perdues. Ainsi ces symboles drivs,
obtenus pour ainsi dire par association arbitraire, sont en ralit les
rsultats de laction rflexe supprimant la portion intermdiaire de la
chane. Nous pouvons employer le mot association quand a lieu
cette suppression de maillons intermdiaires.
Ce symbolisme driv, employ par lhumanit, nest pas en gnral
une simple indication de signification, dans laquelle chaque figure
commune dcoupe par le symbole et la signification a t perdue.

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commune dcoupe par le symbole et la signification a t perdue.

LE SYMBOLISME
Dans chaque symbolisme effectif, il y a certains traits esthtiques
dcoups en commun. La signification reoit lmotion et limpression,
directement excites par le symbole. Cest toute la base de lart
littraire : ces motions et impressions directement (84) excites par
les mots intensifieront convenablement nos motions et nos sensations
qui dcoulent de la contemplation de la signification. De plus, il y a
dans la langue une certaine imprcision du symbolisme. Un mot a
une association symbolique sa propre histoire, ses diverses
significations, et son statut gnral dans la littrature courante. Ainsi
un mot rassemble la signification motionnelle de son histoire
motionnelle passe ; et celle-ci est transfre symboliquement sa
signification dans lemploi prsent.
Le mme principe vaut pour toutes les sortes les plus artificielles
de symbolisme humain par exemple, pour l'art religieux. La musique
est particulirement adquate au transfert symbolique des motions,
en raison des fortes motions quelle engendre pour son propre compte.
Ces fortes motions submergent dabord toute sensation, au point
que leurs propres rapports spatiaux perdent toute importance. La
disposition dun orchestre na dautre importance que de nous
permettre dentendre la musique. Nous ncoutons pas la musique
pour obtenir une juste apprciation de la position de lorchestre. Quand
nous entendons le vrombissement dun moteur de voiture, cest la
situation exactement inverse. Notre seul intrt pour le vrombissement
est de dterminer une localisation prcise pour le sige de la causalit
efficiente qui dtermine le futur.
(85) Cette approche du transfert symbolique des motions soulve
une autre question. Dans le cas de la perception sensible, nous pouvons
nous demander si lmotion esthtique qui lui est associe en drive
ou lui est simplement concurrente. Par exemple les ondes sonores,
par leur causalit efficiente, peuvent produire dans le corps un tat
dmotion esthtique agrable, qui est alors symboliquement transfr
la perception sensible des sons. Dans le cas de la musique, en tenant
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la perception sensible des sons. Dans le cas de la musique, en tenant

C HAPITRE III
compte du fait que les sourds ne gotent pas aux plaisirs de la musique,
il semble que lmotion est presque entirement le produit des sons
musicaux. Mais le corps humain est affect de manire causale par
les rayons ultraviolets du spectre solaire dune faon qui ne se traduit
par aucune sensation de couleur. Pourtant ces rayons produisent un
indniable effet motionnel. Ainsi mme les sons, peine infrieurs
ou peine suprieurs la limite de laudible, semblent ajouter une
nuance au volume audible du son. Toute cette question du transfert
symbolique de lmotion est la base de nombreuses thories
esthtiques de lart. Par exemple, elle explique limportance dune
rigoureuse suppression du dtail inadquat. Car les motions
sinhibent ou sintensifient les unes les autres. Lmotion harmonieuse
suppose un complexe dmotions sintensifiant (86) mutuellement ;
alors que les dtails inadquats donnent des motions qui, cause de
leur inadquation, inhibent leffet principal. Chaque petite motion,
surgissant directement dun dtail subordonn quelconque, refuse
daccepter son statut de fait isol dans notre conscience. Elle tend
imposer son transfert symbolique lunit de leffet principal.
Ainsi le symbolisme, incluant le transfert symbolique par lequel il
seffectue, nest quun des exemples du fait quune exprience unique
provient de la confluence de plusieurs composantes. Cette unit de
lexprience est complexe, assez pour tre propre lanalyse. Les
composantes de lexprience ne sont pas une collection sans structure,
assemble sans discrimination. Chaque composante par sa seule nature
est dans un certain schme potentiel de relations aux autres
composantes. Cest la transformation de cette potentialit dans une
unit relle qui constitue ce fait concret actuel quest un acte
dexprience. Mais dans la transformation de la potentialit en fait
actuel, des inhibitions, des excitations, des concentrations de
lattention, des dtournements de lattention, des expressions
motionnelles, des buts et dautres lments de lexprience peuvent
apparatre. De tels lments sont aussi dauthentiques composantes

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apparatre. De tels lments sont aussi dauthentiques composantes

LE SYMBOLISME
de lacte dexprience ; mais ils ne sont pas (87) ncessairement
dtermins par les phases primitives de lexprience do provient le
produit final. Un acte dexprience est ce quoi aboutit un organisme
complexe, dans son caractre tre une chose. Aussi ses diverses
parties, ses molcules et ses cellules vivantes, en se prolongeant dans
de nouvelles occasions de leur existence, prennent une nouvelle teinte
du fait que, dans leur pass immdiat, elles ont t des lments
collaborant lunit dominante de lexprience, qui son tour ragit
sur elles.
Ainsi lhumanit, laide de son systme labor de transfert
symbolique, peut accomplir des miracles de sensibilit un milieu
lointain et un futur problmatique. Mais elle en paie la ranon, en
raison du risque que chaque transfert symbolique puisse conduire
imputer arbitrairement des caractres inappropris. Il nest pas vrai
que les simples activits de la nature dans chaque organisme particulier
soient en tout point favorables, soit lexistence de cet organisme,
soit son bonheur, soit au progrs de la socit dans laquelle
lorganisme se trouve. Lexprience de la mlancolie des hommes fait
de cette mise en garde une platitude. Aucune communaut labore
dorganismes labors nexisterait sans que son systme symbolique
ne connaisse un succs gnral. Codes, rgles de conduite, canons
(88) de lart, sont des tentatives pour imposer une action systmatique
qui dans lensemble renforcera toutes les interconnexions symboliques
favorables. Ds quune communaut change, toutes ces rgles et ces
canons doivent tre rviss la lumire de la raison. Lobjet atteindre
a deux aspects : lun est la subordination de la communaut aux
individualits qui la composent, et lautres est la subordination des
individualits la communaut. Des hommes libres obissent aux
rgles quils ont eux-mmes institues. De telles rgles sont fondes,
en gnral, pour imposer la socit un comportement qui rponde
un symbolisme lui-mme choisi pour rpondre aux buts ultimes pour
lesquels la socit existe.
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lesquels la socit existe.

C HAPITRE III
Cest le premier pas dans la sagesse sociale que de reconnatre que
les principaux progrs dans la civilisation sont des processus qui
provoquent presque le naufrage des socits dans lesquelles ils ont
lieu comme une flche dans les mains dun enfant. Lart des socits
libres consiste dabord maintenir le code symbolique ; et
deuximement ne pas craindre de le rviser pour assurer que le
code serve ces buts qui satisfont une raison claire. Les socits
qui ne peuvent associer la vnration de leurs symboles la libert
de rvision doivent finir par rgresser soit dans lanarchie, soit dans
la lente atrophie dune vie touffe par des fantmes inutiles.

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