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LITERATURA DE CONQUISTA

CONTEXTO HISTRICO: Cuando se abordan los perodos de Descubrimiento, Conquista y Colonia


de Hispanoamrica, para su estudio, es necesario tener en cuenta, que se est tratando un
proceso que comenz el 12 de octubre de 1492, con la llegada de Cristbal Coln. Este perodo
de ms de dos siglos de historia, transform poco a poco, la conciencia y la ideologa, tanto de
Espaa y Europa, como la de los pueblos que habitaban el Nuevo Continente.
DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA: en el ao de 1492 se cerr
el ciclo caracterizado por el dominio musulmn en Espaa.
Como consecuencia se logr la unidad territorial, poltica y
religiosa, y se inici el proceso de expansin, coronado por el
descubrimiento de un nuevo continente.
Cristbal Coln fue un hombre aferrado a las tradiciones, sagaz,
observador, audaz navegante y mal administrador, que se
constituy en protagonista de una poca de contrastes entre lo
mtico y lo cientfico.
Patrocinado por los Reyes Catlicos Fernando e Isabel, Coln
descubri Amrica. Estos viajes sentaron las bases de un
proyecto diferente, acorde con la necesidad de expansin que
tena la corona espaola. Se trataba de ocupar tierras, encontrar riquezas, fundar ciudades y
difundir la fe catlica.
Los mviles de la conquista espaola en Amrica respondieron a los valores medievales a los que
asociaron: el espritu de cruzada con la bsqueda de riquezas; la divulgacin de la fe cristiana
con el deseo de poder y de gloria y la evangelizacin con la necesidad de dominar tierras y
salvar el alma de los hombre, aunque, en un principio, se lleg a cuestionar la humanidad de los
indgenas al poner en duda se tenan o no alma.
Los espaoles que llegaron a Amrica desconocan por completo las culturas precolombinas. Sin
embargo, poco se interesaron por conocer su religin, sus costumbres y sus manifestaciones
artsticas.
Con numerosas exploraciones se desarroll la Conquista (siglo XVI), a travs de la cual, se les
impuso a los aborgenes una cultura ajena, en la mayora de los casos, con violencia y crueldad.
Las Leyes de Indias y los escritos de Fray Bartolom de las Casas fueron un ejemplo de esta
preocupacin.
LA COLONIA
Durante los siglos XVII y XVIII, Espaa puso en marcha en Amrica un proyecto de colonizacin
y organizacin institucional. Los espaoles se trasladaron a Amrica para quedarse, formar una
familia, fundar ciudades, trabajar la tierra, comerciar, legislar y gobernar.
Las Leyes de Indias fueron el fundamento jurdico de una complicada red institucional que,
inspirada en el modelo de la Pennsula y adaptada a la realidad americana, impuso el
absolutismo real, el contrapeso y control entre los poderes, y el respeto por la autonoma local.
LA SOCIEDAD EN AMRICA: (Claves del Contexto Histrico y Cultural)
El acontecimiento ms importante para los europeos de los siglos XV Y XVI fue el encuentro con Amrica.
Exploradores, soldados y misioneros se enfrentaron a un mundo desconocido, nunca antes imaginado. Sus
reacciones oscilaron entre la fascinacin y el repudio. Empujados por sus logros militares y
evangelizadores, plasmaron sus impresiones en forma de relatos, conocidos como crnicas de Indias. Estas
crnicas son compilaciones de hechos, ocurridos durante el Descubrimiento, la Conquista y la Colonia,
narrados desde el punto de vista de los espaoles que llegaron a Amrica.
Durante el siglo XVII, la Colonia se organiz y defini sus estructuras sociales, econmicas y polticas, y de
esta forma se establecieron las instituciones ms importantes para el gobierno y el funcionamiento del
territorio americano.
Blancos indgenas y negros se fusionaron en una misma sociedad jerarquizada. Todos formaban parte de
una misma estructura, aunque con

Los espaoles peninsulares controlaban el gobierno, la justicia y la economa. Los indgenas


aunque sbditos la corona, fueron sometidos a diversas formas de trabajo. Los encomenderos
realizaban tareas agrcolas bajo la tutela de un espaol que deba darles proteccin y
evangelizacin. Algunos indgenas regulaban su actividad por turnos, explotando las minas, y
otros, vivan en situacin de servidumbre total.
Los esclavos negros, cuyo trfico fue monopolizado por Inglaterra, Francia y Holanda, se
incorporaron en un primer momento a los trabajos ms pesados, pero luego se orientaron a las
tareas domsticas.

Las leyes de Indias en el plano terico y las rdenes religiosas en el plano prctico, fueron
claves para atenuar el trato injusto que sufran indgenas, mestizos esclavos, esclavos negros,
mulatos y zambos.
La construccin de catedrales e iglesias suntuosas fue numerosa, al grado de que la importancia
de una ciudad se meda segn el nmero de edificaciones religiosas que posea.
Proveniente de Espaa lleg a Amrica la corriente literaria del Barroco. En la pennsula, la
consolidacin del estilo Barroco fue inseparable de las circunstancias histricas que lo rodearon.
Su aparicin coincidi con una poca marcada por una aguda crisis econmica, inestabilidad
social, guerras continuas, as como por una reaccin en lo ideolgico contra el avance del
protestantismo, que se manifest en la religiosidad del arte Barroco, puesto, en muchos casos,
al servicio de la contrarreforma
espaola.

I.

Contesta en tu cuaderno

1. Durante los siglos XVII y XVIII, que puso en marcha Espaa?


2. Explica La leyes de Indias.
3. realiza un cuadro sinptico con cada una de las claves del contexto histrico-cultural (sociedad
en Amrica).
LA LITERATURA Las crnicas escritas por soldados y misioneros inauguraron el panorama
literario del siglo XVI, novohispano. Sus reacciones oscilaron entre la fascinacin y el repudio.
Motivados por sus logros militares y evangelizadores, plasmaron sus impresiones en forma de
relatos, conocidos como crnicas de Indias. Se incluyen en este conjunto las cartas, las
relaciones, los memoriales, las crnicas escritas por los conquistadores, misioneros o soldados
para describir el Nuevo Mundo y narrar el testimonio de la Conquista, as como los testimonios
de indgenas y mestizos que representan la visin de los vencidos. Los frailes ensearon la
religin catlica a los indgenas. El teatro fue uno de los medios que se emple para
evangelizarlos. A las colonias espaolas pronto llegaron los poetas y dramaturgos que trajeron
las modas literarias europeas.
Cuando Espaa comenz a colonizar las tierras del Nuevo
Continente, su literatura estaba en pleno auge (Siglo de oro
espaol): el siglo XVI fue el siglo de Cervantes, de Lope de Vega, de
Francisco de Quevedo, y de toda la tradicin de la literatura de
caballera. Sin embargo, durante la conquista y un perodo de la
colonia, parte de esa literatura se vio afectada por una serie de
prohibiciones en el interior de los virreinatos.
Una de ellas fue la publicacin de novelas y, sobretodo, la
referencia a las costumbres indgenas en las crnicas escritas por
los espaoles.
Entre los textos considerados como crnicas, se incluyen los
diarios de viaje, como el de Coln; cartas, como la de Corts o
Amrico Vespucio; relaciones, es decir, informes organizados en torno a un cuestionario, como
las de Juan Lpez de Velasco; crnicas (registros de los hechos ordenados cronolgicamente).
Ilustracin en la que se representa la toma de
la ciudad de Cholula por parte de Hernn Corts, en 1519.

Las crnicas de los conquistadores se iniciaron con el Diario de Navegacin de Cristbal


Coln, redactado durante su primer viaje a Amrica y compendiado, posteriormente, por Fray
Bartolom de las Casas en su Historia de las Indias.
Entre los cronistas de Indias, se cuentan protagonistas y testigos de la historia que se narra: el
mismo Coln, Hernn Corts quien, en sus Cartas a Carlos V, da cuenta de la conquista de
Mxico, Bernal Daz del Castillo que narra el mismo episodio en su Historia verdadera de la
conquista de la Nueva Espaa y Bartolom de Las Casas, un sacerdote que luch por mejorar el
trato que los conquistadores daban a los indgenas.
La conquista tambin fue narrada por los indgenas en textos que se conservaron gracias a los
misioneros que aprendieron las lenguas nativas y transcribieron algunas de sus producciones, y
a los indgenas que aprendieron el alfabeto castellano. Esta perspectiva se conoce con el nombre
de visin de los vencidos. Esta visin mostr numerosos puntos de desacuerdo respecto de las

crnicas de los espaoles. Lo que para los conquistadores era una gesta, para los cronistas
indgenas fue un desastre que llev a la destruccin de su cultura.
Durante la colonia el predominio de los mestizos posibilit el origen de una voz narrativa propia.
Entre los personajes ms sobresalientes y representativos de Hispanoamrica se destacaron
Carlos de Sigenza y Gngora, Juan Ruiz de Alarcn y Sor Juana Ins de la Cruz. Sor Juana es
considerada el mayo genio potico de Amrica durante el perodo colonial. Fue alabada en vida
como La Dcima musa americana.
III. Contesta en tu cuaderno:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Qu eran las crnicas de Indias?


Qu se incluyen en este conjunto?
El perodo colonial coincidi con el Siglo de Oro espaol? Explica
Por qu se vio afectada la literatura de este perodo?
Entre los textos considerados como crnicas Cules se incluyen?
Las crnicas con cul texto se iniciaron?
Entre los cronistas de Indias Cules figuran?
A qu se le conoce como visin de los vencidos y qu mostr?
Qu mestizos se destacaron?

CARACTERSTICAS
Durante la Conquista existieron dos importantes vertientes literarias:
1. Una vertiente popular, cuyas manifestaciones son las coplas y los romances.
2. Una segunda vertiente, posterior y ms culta, a la que pertenecen las crnicas.
LAS COPLAS Y LOS ROMANCES
Los primeros soldados que llegaron a nuestro continente eran rudos y casi analfabetas. Ellos
recitaron las primeras coplas, que son composiciones muy breves, pertenecientes a la tradicin
espaola. Las coplas solan ser cantadas y servan para ridiculizar o

burlarse de sus jefes, como la siguiente:


Almagro pide la paz,
Los Pizarro, guerra, guerra;
Ellos todos morirn
Y otro mandar la tierra.
Los romances tambin tuvieron su origen en la tradicin popular espaola. Son ms extensos
que las coplas y constituyen una hermosa mezcla de la literatura pica (puesto que narra
sucesos) y de literatura lrica (ya que expresan sentimientos ntimos, casi siempre ligados al
amor)
LAS CRNICAS
Fueron el gnero ms caracterstico de la Conquista. Algunos historiadores
de la literatura lo consideran como el primer gnero mestizo, puesto que,
aunque casi todos sus autores fueron espaoles, las crnicas se
convirtieron en el primer relato escrito del pasado prehispnico americano,
de sus costumbres, ritos en tradiciones culturales.
TEMAS
1. El encuentro y las luchas: entre los pueblos que habitaban los
territorios americanos y los espaoles que llegaron a estas tierras.
2. La historia y el acervo cultural de los pueblos que encontraron:
tradiciones, costumbres, leyendas,
Mitos.
3. La religiosidad: este es un tema que se repite en la literatura de la Conquista y obedece al
fervor religioso del espaol y a la necesidad de encontrar en la Iglesia la fuerza que los uniera en
su lucha contra los rabes, en la guerra de reconquista.
4. Ficcin y realidad: este tema evidencia que, desde el Descubrimiento, Amrica ha sido un
continente donde se mezcla, confunde y conjuga la realidad, ya que este fue u recurso que
utilizaron los primeros cronistas para describir aquello que no conocan.
II.

CONTESTA EN TU CUADERNO:

1. Organiza un mapa conceptual donde integres las caractersticas de la literatura del


Descubrimiento y los temas.

2. Qu temas se trataron en la literatura que se escribi en el Nuevo Mundo? Cmo crees que
influyeron en la literatura actual?
GNEROS
Los gneros literarios ms empleados durante los perodos del Descubrimiento y la Conquista
fueron:
1. Las crnicas. No slo narran sucesos histricos, tambin exponen el pensamiento de los
cronistas sobre lo que vean y recogen los mitos, las leyendas y la imaginacin de los antiguos
habitantes de Amrica. Segn el origen de los autores, las crnicas se pueden agrupar en
espaolas, indgenas y mestizas.
Crnicas espaolas. Fueron escritas por los conquistadores testigos de excepcin de un
acontecimiento muy importante: el descubrimiento de un mundo distinto de Europa.
El ms importante cronista espaol fue Pedro Cieza de Len, a quien se le considera el cronista
ms informado y el ms observador. En su obra El seoro de los Incas, relata la historia del
pasado incaico y se asombra de su magnfica organizacin, de sus grandes edificios, de la
rapidez de sus comunicaciones, etc.
Crnicas indgenas. Fueron escritas por autores cuya lengua materna era una lengua aborigen,
las crnicas indgenas son, a veces, difciles de entender, porque utilizan un espaol bastante
desaliado. Pero nos deja ver la visin de los conquistados. Se destaca Felipe Guamn Poma de
Ayala.
Crnicas mestizas. Fueron escritas por autores nacidos en Amrica quienes hablaban su lengua
aborigen y el idioma castellano. El principal cronista mestizo es el Inca Garcilaso de la Vega.
2. Los diarios. Este gnero se utiliz debido a que en las travesas, exploraciones batallas,
fundaciones y encuentros con el mundo desconocido, se haca necesario expresar infinidad de
temores, deseos, derrotas y triunfos. Adems, ante la inminencia del peligro y de la muerte, el
diario era una forma de dejar memoria, recuerdo, en estos confines del mundo.
4. Las cartas. Esta forma de expresin se constituy en la ms rpida y confiable para llevar las
noticias de los acontecimientos del Nuevo Mundo. Coln y Corts usaron este estilo.
5. El poema pico. Se exalt a los hroes y las batallas entre conquistadores y aborgenes. En
este perodo slo se escribi La Araucana de Alonso de Ercilla.
6. La lrica. Se desarroll el gnero potico, ejemplo de ello es, el poema escrito por el clrigo y
soldado espaol Luis de Miranda, titulado Romance Elegaco, en el cual describe el asedio de los
indgenas, el hambre y la destruccin de la ciudad de Buenos Aires.
AUTORES Y OBRAS
Se destacan:
Hernn Corts. Soldado importante cronista del siglo XVI. Su obra, La historia verdadera de la
conquista de la Nueva Granada, escrita a lo largo de quince aos, desmiente la ficcin y fantasa
de algunos autores.
Bartolom de las Casas. Fraile, conocido por ser protector de los indgenas, dej tres libros:
Historia general de las Indias, Apologtica historia sumaria y Brevsima historia de la destruccin
de las Indias. Esta ltima utilizada por los enemigos del Imperio espaol para crear la
denominada Leyenda negra de Espaa, que consisti en destacar las barbaridades cometidas
por los espaoles contra los indgenas.
El Inca Garcilaso de la Vega. Escritor e historiador peruano pas sus primeros aos en su
ciudad natal: Cuzco, despus se traslad a Espaa. Conoca el quechua desde su niez. Sus
principales obras: La florida del Inca, Los comentarios reales y La historia general del Per, que
en realidad es la segunda parte de Los comentarios reales, obra en la que relata el
descubrimiento, la conquista y las guerras civiles del Per.
Sor Juana Ins de la Cruz. Escritora y religiosa mexicana. Su obra lrica est representada en
villancicos, sonetos y redondillas. La mayor parte de su obra es de carcter epistolar, es decir,
cartas escritas por la religiosa, entre las que sobresale Respuesta a Sor
Alvar Nez Cabeza de Vaca. Primer europeo que cruz territorio de los Estados Unidos. Su
libro Naufragios comenta sus andanzas desde Florida hasta el golfo de California.
V. Actividad
1. Realiza en tu cuaderno un cuadro sinptico con los gneros, autores y obras.
2. Busca las biografas de cada autor.
3. Explica por qu para los conquistadores la Conquista fue una gesta y para los indgenas un
desastre que llev a la destruccin y desaparicin de algunas de sus culturas.
4. Escribe cul es la relacin que existe entre los mviles de la conquista espaola en Amrica y
los valores medievales.
RECURSOS LITERARIOS

Debido a la orden recibida por todos aquellos que se aventuraron en tierras americanas, de
narrar, minuciosamente todo lo que vieran, lo recursos ms utilizados por los cronistas fueron:
La topografa, en la cual describieron la exuberancia del paisaje; la prosopografa, la
etopeya y el retrato.
La alegora, como la utilizada por Luis de Miranda en su Romance elegaco cuando simboliza la
tierra argentina a travs de una mujer traidora que mata a sus maridos espaoles: viuda
temible a quien slo un marido sabio, fuerte y atrevido podr dominar; la hiprbole, fue una
figura usada en forma recurrente, en las descripciones hechas por mentes europeas.
ESCUELAS LITERARIAS DE LA COLONIA
Durante el perodo colonial, la literatura vivi dos grandes momentos: el desarrollado por los
cronistas y, a finales del siglo XVI y durante el XVII, el apogeo del Barroco, trado de Espaa y
adaptado a las condiciones del Nuevo Mundo.