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Sistema Solar

El Sistema Solar es el sistema planetario en el que se encuentra la Tierra. Consiste en un grupo de objetos
astronmicos que giran en una rbita, por efectos de la gravedad, alrededor de una nica estrella conocida
como el Sol de la cual obtiene su nombre.1 Dicha estrella, que concentra el 99,75 % de la masa del mismo, es
el nico cuerpo celeste que emite luz propia, la cual es producida por la combustin de hidrgeno y su
transformacin en helio por la fusin nuclear. El sistema solar se form hace 4568 millones de aos a partir
del colapso de una nube molecular lo cre. El material residual origin un disco
circumestelar protoplanetario en el que ocurrieron los procesos fsicos que llevaron a la formacin de
los planetas.5 El Sistema solar se ubica en la actualidad en la Nube Interestelar Local que se halla en
la Burbuja Local del Brazo de Orin, de la galaxia espiral Va Lctea, a unos 28 000 aos luz del centro de
De los numerosos objetos que giran alrededor de la estrella, gran parte de la masa restante se concentra en
ocho planetas cuyas rbitas son prcticamente circulares y transitan dentro de un disco casi llano
llamado plano eclptico.11Los cuatro ms cercanos, considerablemente ms
pequeos Mercurio, Venus, Tierra y Marte, tambin conocidos como los planetas terrestres, estn compuestos
principalmente por roca y metal.12 13 Mientras que los planetas externos,gigantes gaseosos nombrados
tambin como "planetas jovianos", son sustancialmente ms masivos que los terrestres. Los dos ms
grandes, Jpiter y Saturno, estn compuestos principalmente de helio e hidrgeno; los gigantes helados,
como tambin se suele llamar a Urano y Neptuno, estn formados mayoritariamente por agua
congelada, amoniaco ymetano.
El Sistema Solar es tambin el hogar de varias regiones compuestas por objetos pequeos. El Cinturn de
asteroides, ubicado entre Marte y Jpiter, es similar a los planetas terrestres ya que est constituido
principalmente por roca y metal, en este se encuentra el planeta enano Ceres. Ms all de la rbita de
Neptuno est el Cinturn de Kuiper y elDisco disperso, dos zonas vinculadas de objetos
transneptnicos formados por agua, amonaco y metano principalmente. En este lugar existen cuatro planetas
enanos Haumea, Makemake, Eris y Plutn, el cual hasta hace poco fue considerado el noveno miembro del
sistema solar. Este tipo de cuerpos celestes ubicados ms all de la rbita de Neptuno son tambin
llamados plutoides, los cuales junto a Ceres, poseen el suficiente tamao para que se hayan redondeado por
efectos de su gravedad, pero que se diferencian principalmente de los planetas porque no han vaciado su
rbita de cuerpos vecinos.
Adicionalmente a los miles de objetos pequeos de estas dos zonas, algunas docenas de los cuales son
candidatos a planetas enanos, existen otros grupos como cometas, centauros y polvo csmico que viajan
libremente entre regiones. Seis planetas y tres planetas enanos poseen satlites naturales. El viento solar, un
flujo de plasma del Sol, crea una burbuja de viento estelar en el medio interestelar conocido como heliosfera,
la que se extiende hasta el borde del disco disperso. La Nube de Oort, de la cual se cree es la fuente de
los cometas de perodo largo, es el lmite del sistema solar y su borde est ubicado a un ao luz desde el Sol.

Investigacin y exploracin
Algunas de las ms antiguas civilizaciones concibieran al universo desde una perspectiva geocntrica, como
en Babilonia en donde su visin del mundo estuvo representada de esta forma.17 En Occidente, el griego
presocrtico Anaximandro declar a la Tierra como centro del universo, imagin a esta como un pilar en forma
de tambor equilibrado en sus cuatro puntos ms distantes lo que, en su opinin, le permiti tener
estabilidad.18 Pitgoras y sus seguidores hablaron por primera vez del planeta como un esfera, basndose en
la observacin de los eclipses;19 y en el siglo IV a. C. Platn junto a su estudianteAristteles escribieron textos
del modelo geocntrico de Anaximandro, fusionndolo con el esfrico pitagrico. Pero fue el trabajo del
astrnomo heleno Claudio Ptolomeo, especialmente su publicacin llamada Almagesto expuesta en el siglo
II de nuestra era, el cual sirvi durante un perodo de casi 1300 aos como la norma en la cual se basaron
tanto astrnomos europeos como islmicos.

Si bien el griego Aristarco present en el siglo siglo III a. C. a la teora heliocntrica y ms adelante el
matemtico hindAryabhata hizo lo mismo, ningn astrnomo desafi realmente el modelo geocntrico hasta
la llegada del polaco Nicols Coprnico el cual caus una verdadera revolucin en esta rama a nivel
mundial,20 por lo cual es considerado el padre de laastronoma moderna.21 Esto debido a que, a diferencia de
sus antecesores, su obra consigui una amplia difusin pese a que fue concebida para circular en privado;
el papa Clemente VII pidi informacin de este texto en 1533 y Lutero en el ao 1539 lo calific de "astrlogo
advenedizo que pretende probar que la Tierra es la que gira".22 La obra de Coprnico otorga dos movimientos
a la tierra, uno de rotacin en su propio eje cada 24 horas y uno de traslacin alrededor del Sol cada ao, con
la particularidad de que este era circular y no elptico como lo describimos hoy.
En el siglo XVII el trabajo de Coprnico fue impulsado por cientficos como Galileo Galilei, quien ayudado con
un nuevo invento, eltelescopio, descubre que al rededor de Jpiter rotan satlites naturales que afectaron en
gran forma la concepcin de la teora geocntrica ya que estos cuerpos celestes no orbitaban a la
Tierra;23 24 lo que ocasion un gran conflicto entre la iglesia y los cientficos que impulsaban esta teora, el cual
culmin con el apresamiento y sentencia del tribunal de la inquisicin a Galileo por hereja al estar su idea
contrapuesta con el modelo clsico religioso.25 Su contemporneo Johannes Kepler, a partir del estudio de la
rbita circular intent explicar la traslacinplanetaria sin conseguir ningn resultado,26 por lo que reformul sus
teoras y public, en el ao 1609, las hoy conocidas Leyes de Kepleren su obra Astronomia Nova, en la que
establece una rbita elptica la cual se confirm cuando predijo satisfactoriamente el trnsito de Venus del
ao 1631.27 Junto a ellos el cientfico britnico Isaac Newton formul y dio una explicacin al movimiento
planetario mediante susleyes y el desarrollo del concepto de la gravedad.28
En el ao 1704 se acu el trmino sistema solar.29 El cientfico britnico Edmund Halley dedic sus estudios
principalmente al anlisis de las rbitas de los cometas.30 31 El mejoramiento del telescopio durante este
tiempo permiti a los cientficos de todo el mundo descubrir nuevas caractersticas de los cuerpos celestes
que existen.32 A mediados del siglo XX, el 12 de abril de 1961, el cosmonauta Yuri Gagarinse convirti en el
primer hombre en el espacio;33 la misin estadounidense Apolo 11 al mando de Neil Armstrong llega a la Luna.
En la actualidad, el Sistema Solar se estudia con ayuda de telescopios terrestres, observatorios espaciales y
misiones espaciales.

Caractersticas generales
Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, aproximadamente en un mismo plano y
siguiendo rbitas elpticas (en sentido antihorario, si se observasen desde el Polo Norte del Sol); aunque hay
excepciones, como el cometa Halley, que gira en sentido horario.34 El plano en el que gira la Tierra alrededor
del Sol se denomina plano de la eclptica, y los dems planetas orbitan aproximadamente en el mismo plano.
Aunque algunos objetos orbitan con un gran grado de inclinacin respecto de este, como Plutn que posee
una inclinacin con respecto al eje de la eclptica de 17, as como una parte importante de los objetos
del cinturn de Kuiper.35 36

Segn sus caractersticas, los cuerpos que forman parte del Sistema Solar se clasifican como sigue:

El Sol, una estrella de tipo espectral G2 que contiene ms del 99,85 % de la masa del sistema. Con
un dimetro de 1 400 000 km, se compone de un 75 % de hidrgeno, un 20 % de helio y 5 % de oxgeno,
carbono, hierro y otros elementos.37

Los planetas, divididos en planetas interiores (tambin llamados terrestres o telricos) y planetas
exteriores o gigantes. Entre estos ltimos Jpiter y Saturno se denominan gigantes gaseosos, mientras
que Urano y Neptuno suelen nombrarse gigantes helados. Todos los planetas gigantes tienen a su
alrededor anillos.

Los planetas enanos son cuerpos cuya masa les permite tener forma esfrica, pero no es la
suficiente como para haber atrado o expulsado a todos los cuerpos a su alrededor.
Son: Plutn (hasta 2006 era considerado el noveno planeta del Sistema
Solar38 ), Ceres, Makemake, Eris y Haumea.

Los satlites son cuerpos mayores que orbitan los planetas; algunos son de gran tamao, como
la Luna, en la Tierra; Ganmedes, en Jpiter, o Titn, en Saturno.

Los asteroides son cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturn de


asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter, y otra ms all de Neptuno. Su escasa masa no les
permite tener forma regular.

Los objetos del cinturn de Kuiper son objetos helados exteriores en rbitas estables, los mayores de
los cuales son Sedna y Quaoar.

Los cometas son objetos helados pequeos provenientes de la nube de Oort.

El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso procedente de la evaporacin de cometas
y del escape de material proveniente de los diferentes cuerpos masivos. El polvo interplanetario (especie
de polvo interestelar) est compuesto de partculas microscpicas slidas. El gas interplanetario es un tenue

flujo de gas y partculas cargadas que forman un plasma que es expulsado por el Sol en el viento solar. El
lmite exterior del Sistema Solar se define a travs de la regin de interaccin entre el viento solar y el medio
interestelar originado de la interaccin con otras estrellas. La regin de interaccin entre ambos vientos se
denomina heliopausa y determina los lmites de influencia del Sol. La heliopausa puede encontrarse a unas
100 UA (15 000 millones de kilmetros del Sol).
Los sistemas planetarios detectados alrededor de otras estrellas parecen muy diferentes del Sistema Solar, si
bien con los medios disponibles solo es posible detectar algunos planetas de gran masa en torno a otras
estrellas. Por tanto, no parece posible determinar hasta qu punto el Sistema Solar es caracterstico o atpico
entre los sistemas planetarios del Universo.
Distancias de los planetas
Las rbitas de los planetas mayores se encuentran ordenadas a distancias del Sol crecientes, de modo que la
distancia de cada planeta es aproximadamente el doble que la del planeta inmediatamente anterior, aunque
esto no se ajusta a todos los planetas. Esta relacin se expresa mediante la ley de Titius-Bode, una frmula
matemtica aproximada que indica la distancia de un planeta al Sol, en Unidades Astronmicas (UA):

donde

= 0, 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128.

Donde la rbita de Mercurio se encuentra en k = 0 y semieje mayor 0,4 UA, la rbita de Marte es k =
4 a 1,6 UA, y Ceres (el mayor asteroide) es k = 8. En realidad las rbitas de Mercurio y Marte se
encuentran en 0,38 y 1,52 UA. Esta ley no se ajusta a todos los planetas, por ejemplo Neptuno est
mucho ms cerca de lo que predice esta ley. No hay ninguna explicacin de la ley de Titius-Bode y
muchos cientficos consideran que se trata tan solo de una coincidencia.39
Objetos del Sistema Solar

Los principales objetos del Sistema Solar son:


El Sol es la estrella nica y central del Sistema Solar; por tanto, es la estrella ms cercana a la Tierra y el astro
con mayor brillo aparente. Su presencia o su ausencia en el cielo terrestre determinan, respectivamente,
el da y la noche. La energa radiada por el Sol es aprovechada por los seres fotosintticos, que constituyen la
base de la cadena trfica, y es por ello la principal fuente de energa de la vida. Tambin aporta la energa que
mantiene en funcionamiento los procesos climticos. El Sol es una estrella que se encuentra en la fase
denominada secuencia principal, con un tipo espectral G2, que se form hace unos 5000 millones de aos, y
permanecer en la secuencia principal aproximadamente otros 5000 millones de aos.

A pesar de ser una estrella mediana, es la nica cuya forma circular se puede apreciar a simple vista, con un
dimetro angular de 32' 35" de arco en el perihelio y 31' 31" en el afelio, lo que da un dimetro medio de 32'
03". Casualmente, la combinacin de tamaos y distancias del Sol y la Luna respecto a la Tierra, hace que se
vean aproximadamente con el mismo tamao aparente en el cielo. Esto permite una amplia gama de eclipses
solares distintos (totales, anulares o parciales).
Se han descubierto sistemas planetarios que tienen ms de una estrella central (sistema estelar).
Planetas
Los ocho planetas que componen el Sistema Solar son, de menor a mayor distancia respecto al Sol, los
siguientes:

Mercurio

Venus

Tierra

Marte

Jpiter

Saturno

Urano

Neptuno

Los planetas son cuerpos que giran formando rbitas alrededor de la estrella, tienen suficiente masa para que
su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rgido, de manera que asuman una forma en equilibrio
hidrosttico (prcticamente esfrica), y han limpiado la vecindad de su rbita de planetesimales (dominancia
orbital).
Los planetas interiores son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte y tienen la superficie slida. Los planetas
exteriores son Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, tambin se denominan planetas gaseosos porque contienen
en sus atmsferas gases como el helio, el hidrgeno y el metano, y no se conoce con certeza la estructura de
su superficie.

El 24 de agosto de 2006, la Unin Astronmica Internacional (UAI) excluy a Plutn como planeta del Sistema
Solar, y lo clasific como planeta enano.