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Universidad andina del cusco

Facultad de ciencias de la salud


Carrera profesional de psicologa

Sentido del tacto


Profesor:

Guido Zamalloa

Alumnos:
-Jos Luis Revilla escobar
-

Luz marina Ponce de len Daz


Almendra Santos Salcedo
- Melanie torre porcel
- Ima Sumaq Yabar Quispe
- Ginet Zevallos la torre

Cusco Peru
2014

Presentacin
El presente trabajo fue realizado en trabajo conjunto de aquellos que pertenecemos a este grupo,
recordando que este trabajo es de suma importancia para el saber universitario, y mas aun
cuando el presente curso, esta desarrollado bajo los estudios de medicina, que hoy por hoy,
resultan tan importantes en esta ciencia joven llamada psicologa. Esperando que ud. Reciba
esto con el mayor agrado posible, esperamos que sepa apreciarlo y que cualquier error habido
en la presente, le pediremos srvase por favor aclararnos y decirnos. Se desiden, su grupo de
alumnos.

CONCEPTOS BSICOS DE FISIOLOGA GENERAL


La fisiologa general examina las consecuencias neuronales y la sensacin que podemos
percibir, se llaman sensaciones sensoriales como la vista, el olfato, el odo y el gusto y hay
otras sensaciones llamadas sensaciones sensibles que constituyen la sensibilidad somato
esttica.
Vemos que son un conjunto de rganos encargados de transformar los estmulos externo e
internos en impulsos nerviosos.
Gracias a esto podemos decir que el organismo capta los estmulos gracias a los receptores que
son la puerta de entrada de la informacin sensorial y sus funciones pueden resumirse en:
captacin de estmulos, transduccin y codificacin de informacin.
1. Sensaciones sensibles
Sensibilidad superficial: son los exteroceptores y receptores localizados superficialmente,
perciben estmulos del medio externo y captan:

La presin
La temperatura
El dolor

Sensibilidad profunda: existen receptores en un nivel ms interno que son llamados


propioceptores perciben impulsos sobre relacin y reconocimiento del cuerpo en el
espacio se hallan en capsulas articulares y tendones y captan:

El dolor ms profundo
La presin

Sensibilidad de los rganos: los receptores e llaman interoceptores localizados en los


vasos sanguneos y viseras, perciben estmulos del medio interno y captan:

El dolor
El hambre
La sed
La presin arterial

Leyes generales comunes


1. Tipos de estimulacin
Para estimular un receptor hacen falta energa que pueden ser de muchos tipos como la
mecnica, la trmica, por medio de agentes que daan a las clulas que gracias a ellas
producen dolor, ondas electromagnticas, de presin, etc.
Los receptores responden especialmente ante un estmulo determinado por eso creemos que
cada estimulo debe ser adecuado y especifico actuando en cada receptor.
La transduccin es la transformacin de una energa de un estmulo especifico en un
potencia generador ( energa elctrica) y se da al incidir esa energa sobre su receptor
especifico.

Intensidad del estimulo


La intensidad del estmulo se conoce porque las fibras conducen una frecuencia de
potenciales de accin. Para la intensidad del estmulo hay un cdigo de frecuencias, es lo
que se conoce como codificacin. Podemos decir que la codificacin es el cdigo de
frecuencias relacionado con la intensidad del estmulo.

2. Localizacin del estimulo

En el momento de localizar una zona del estmulo, hablamos de unidades sensoriales.


Vemos que en el caso de la piel hay miles de receptores que comparten las mismas fibras
nerviosas.
Un claro ejemplo que tenemos en la mano es que hay miles de receptores que comparten la
misma unidad sensorial, es una unidad sensorial con unidades sensoriales ms pequeas.

3. Acomodacin
La acomodacin es tambin llamado adaptacin y lo sufren los receptores de los sentidos,
excepto el dolor. Consiste en aplicar un estmulo sobre el receptor y mantenerlo constante,
en este caso podemos decir que solo notaremos la sensacin cuando apliquemos el estmulo
y cuando este sea retirado.
Por esto es que al aplicar o retirar el estmulo, la frecuencia de potenciales de accin es
elevada y la frecuencia del potencial de accin disminuye cuando el estmulo se mantiene
constante. Un ejemplo simple es coger un vaso caliente notaremos que quema al principio
y al mantener la posicin en poco tiempo se perder la sensacin y al soltar el vaso la
sensacin se elevara de nuevo.

VIAS DE PROCESAMIENTO DE LA SENSIBILIDAD SOMATOVISCERAL


La informacin sensorial codificada en frecuencias de impulsos nerviosos ingresa por las races
dorsales de la medula espinal donde, bsicamente tiene dos destinos: 1) dar lugar a actos
reflejos locales mono o plurisegmentarios y 2) ascender por las vas correspondientes hacia los
centros superiores del encfalo, incluida la corteza cerebral.
Los circuitos dentro de cada segmento espinal son muy complejos y no estn muy bien
comprendidos. La regin sensitiva de la sustancia gris medular es el asta dorsal, cuyas

interneuronas establecen sinapsis con las neuronas sensitivas de los ganglios. Las fibras
amielnicas terminan mayoritariamente en la sustancia gelatinosa. Cada uno de los tipos de
fibras sensoriales conecta con neuronas medulares concretas y sobre algunas de ellas convergen
entradas de distintos orgenes, lo que explica las interacciones entre las diversas modalidades
sensoriales ya a nivel espinal.
Las vas ascendentes por las que la sensibilidad alcanza el encfalo son el sistema dorsal
lemniscal, el sistema espinotalmico anterolateral, y los tractos espinocerebelosos.
1. Sistema Dorsal lemniscal
Es la va mas reciente; est formada por grandes axones sensitivos mielnicos en relacin
con mecanorreceptores especializados. Pr este sistema cursa la sensibilidad al tacto y
presin finos, la vibracin y la cinestsica.

1.1. Anatoma
Los axones que ingresan en la medula por las races posteriores dan lugar a dos ramas,
una medial que asciende directamente por una porcin de la sustancia blanca
denominada columnas dorsales o posteriores, y otra lateral, que ingresa en la sustancia
gris dando lugar a muchas colaterales en el mismo piso medular. Estas colaterales, tras
establecer sinapsis con las correspondientes neuronas, desencadenaran diversos tipos
de reflejos medulares y originaran los haces espinocerebelosos y el espinocervical.
El sistema dorsal lemniscal se corresponde con las columnas dorsales. Sus fibras
nerviosas ascienden hasta el bulbo, donde establecen sinapsis con neuronas de los
ncleos de las columnas dorsales (gracilis y cuneatus). Sus axones cruzan por la lnea
media y ascienden por el lemnisco mediano hasta el tlamo, donde se proyectan
contralateralmente en ncleos ventrales posterolaterales. Las neuronas de estos nucleos
se proyectan hasta el rea somatosensorial. En su trayecto por el cerebro, el lemnisco
mediano recibe tambin fibras de ncleo sensitivo principal del trigmino. Estos se
corresponden funcionalmente con los nucleos de las columnas dorsales, ya que sobre
sus neuronas terminan solo las fibras nerviosas del trigmino en relacin con
mecanorreceptores. Las fibras lemniscales correspondientes a esos ncleos terminan en
los nucleos ventrales posteromediales.
La va espinocervical tambin formara parte del sistema lemniscal, siendo esta por la
cual se transmiten seales procedentes de los mecarreceptores de adaptacin lenta, que
a comparacin el sistema dorsal lemniscal representa una va rpida y fiel de
transmisin de seales aferentes que da lugar a sensaciones conscientes. Dentro de las
emisin de seales colaterales, este se ver relacionado con: axones primarios dorsales

con los cuales har sinapsis con neuronas medulares, fibras lemniscales a distintas
estructuras enceflicas (formacin reticular, nucleos del tallo cerebral y cerebelo
reflejos cerebelosos y subtalmicos), y desde los nucleos ventrales del talamo hacia
otros nucleos de talamo (reflejos talamicos). Como tal la informacin sensorial se
proyecta en determinadas regiones corticales, y adems producir una activacin
inespecfica de otras regiones subcorticales.
1.1.1.

Caractersticas fisiolgicas

1.1.1.1. Rapidez: Son emisiones sensitivas de alta urgencia que cursaran por fibras
sensitivas de mayor dimetro (30-110m/s).
1.1.1.2. Fidelidad: Proceder a una discriminacin cuali y cuantitativa, de la
informacin sensitiva.
1.1.1.3. Resolucin espacial: Es decir capacidad para diferenciar espacialmente los
orgenes de la estimulacin.
2. Sistema espinotalamico anteroateral
Conduce la sensibilidad trmica, la dolorosa y una parte de la mecnica, da lugar al tacto y
presin burdos. Este est dividido en el paleoespinotalamico, que vendra a ser el mas
antiguo de sensibilidad y sensacin de calor, y el espinotalamico ventral que se considera el
neoespinotalamico, que tendra que ver ms con la informacin de los mecanorreceptores.
2.1. Anatoma
La primera neurona de esta va estar situada en el ganglio raqudeo, cuyos axones
penetraran en el asta dorsal de la sustancia gris y establecen sinapsis con algunas de sus
interneuronas en el mismo segmento o en otro prximo. En el neoespinotalamicos, los
axones secundarios cruzan la lnea media (decusacion) ascendiendo por el tracto
espinotalamico ventral hasta los nucleos ventrales posterolaterales del tlamo; en el ms
antiguo, suele intercalaerse al menos una sinapsis mas es el asta dorsal, de modo que las
fibras ascendentes del espinotalamico lateral no son secundarias, sino de orden superior
y se proyectan en los nucleos ventrales posterolaterales e intralaminares talamicos. De
aqu, el tlamo, las seales acaban proyectndose en la corteza somatosensorial. Las
emisiones colaterales se extendern hacia el techo del encfalo, como la formacin
reticular.
2.2. Caractersticas fisiolgicas
En el sistema dorsal lemniscal, el anterolateral se caracteriza por su menor velocidad de
transmisin (8-40 m/s) y que poseer una inferior capacidad de discriminacin

cuantitativa, pobre capacidad de discriminacin espacial, y prcticamente nula


capacidad de transmitir sensaciones repetidas.
Se trata de un sistema de informacin ms burdo e impreciso que el lemniscal, pero
mientras que en ambos existen mecanorreceptores (sensibilidad mecnica), las
sensaciones trmicas, dolorosas, de picor y las sexuales se transmiten exclusivamente
por el espinotalamico.
La sensibilidad dolorosa se transmitir a travs de las fibras nociceptivas, que con
menor procesamiento a nivel medular, terminan en los nucleos especficos talamicos,
interviniendo en el dolor inicial discriminativo, donde el componente emotivo-afectivo
tiene un gran papel. No se conoce con exactitud las zonas corticales del dolor, sin
embargo se conoce que si estimulamos las fibras del talamico ventral lateral y posterior,
provocaran dolor.
El organismo tiene mecanismos de regulacin del dolor, de acuerdo con la teora de
entrada, existen circuitos neuronales en el asta dorsal que posibilita la inhibicin de las
seales dolorosas ascendentes por otros estmulos que penetra a ese mismo nivel. As
mismo la corteza cerebral interviene igualmente en el control del dolor. Veremos que a
pesar de que los mecanismos de recepcin de un sujeto a otro sujeto sean similares, la
tolerancia del dolor podra ser distinta, y esto se debe a la accin cerebral de polarizar la
informacin sensorial de dolor y de los centros subcorticales que intervienen en la
modulacin.
3. Tractos espinocerebelosos
Aqu se cursa la sensibilidad propioceptiva de msculos, huesos y rganos; y en menor grado
la procedente de mecanorreceptores cutneos y articulares.
3.1.

Anatoma

Los componentes ms importantes de la va son los tractos espinocerebelosos dorsal y


ventral que se originan, respectivamente, a nivel lumbar y torxico. En la regin
cervical se originan haces similares, el cuneocerebeloso, que se unir con el dorsal y el
espinocerebeloso que se unir con el ventral.
3.2.

Caracteristicas fisiolgicas

Detalla la informacin propioceptiva y cinestesica que cursa por el tracto


espinocerebeloso dorsal y el cuneocerebeloso procede de regiones bien delimitadas y se
localiza de forma precisa en el cerebelo. El hecho de que la procedente de las

extremidades anteriores tenga conexiones directas con las vas lemniscales puede estar
en relacin con la mayor discriminacin y precisin que requiere la utilizacin de la
mano. La informacin que cursa por los tractos espinocerebelosos ventral y rostral es
menos precisa, procede de regiones ms amplias y se proyecta de forma ms difusa en
el cerebelo.
La va espinocerebelosa es la ms rpida de las vas somestesicas ascendentes y
posibilita la informacin prcticamente inmediata al cerebelo del grado de contraccin
muscular, de las posiciones relativa de los miembros y de las caractersticas de su
movimiento.
4. Tlamo
rgano di enceflico constituido por dos estructuras ovoides separadas por el tercer
ventrculo. Con excepcin de la olfatoria, toda la sensibilidad somtica y los restantes
rganos de los sentidos se proyectan en el tlamo, de donde alcanzaran la corteza. Existen:
1. Nucleos especficos: Las neuronas de estos centros responden a un determinado tipo de
receptor de una determinada regin corporal. Las fibras que llegan a estos se mantienen
ordenadamente, mostrando as una representacin topografa particular de las diversas
zonas del cuerpo.
2. Nucleos inespecficos: Situados en la zona medial bordeando el tercer ventrculo e
incluyen los nucleos intralaminares en los que en los que se proyectan la mayor parte de
las fibras del paleoespinotalamico. Estn asociados a la funcin reticular; reciben
informacin casi directa de todos los receptores sensoriales y establecen conexiones
eferentes con todas las reas corticales, sistema lmbico e hipotlamo.
3. Nucleos motores y de asociacin: Esta conectado recprocamente con la corteza, tanto
en va sensitiva como motora y con otras regiones cerebrales.
Las funciones del tlamo, no solo se limitan a la actividad sensorial, motora; sino tambin a
la de integracin. Es integradora de la sensacin, dando lugar a reacciones escasamente
conscientes. Adems vincula procesos somticos y viscerales con actividades superiores
corticales y, mediante sus fibras inespecficas de proyeccin difusa, modula el nivel general
de activacin de las neuronas corticales.
SENSIBILIDAD SOMESTSICA
Incluye sensaciones sensibles como tacto, presin, temperatura, sensibilidad dolorosa y
propiocepcin. No incluye las sensaciones sensoriales como el olfato, el gusto, el odo y la vista.

La sensibilidad es la percepcin de estmulos originadas en el medio ambiente o dentro del


individuo. La sensibilidad superficial se denomina sensibilidad somestsica.
1. Corteza Somestsica
La zona cortical en que se proyectan las aferencias talmicas relacionadas con la sensibilidad
somato visceral se denomina corteza somestsica o corteza sensorial somtica
En el hombre, se distingue dos zonas:

La primaria (SI): Situada en el lbulo parietal, en la circunvolucin postcentral

La secundaria (SII): Ms pequea situada detrs de la primaria en la pared superior de la

cisura de Silvio tambin en el lbulo parietal.

2. rea Sensorial Somtica I.


La ordenada distribucin espacial de las fibras somato sensoriales procedentes de las
distintas partes corporales se conserva tambin al proyectarse sobre la SI, lo que explica su
admirable somatotopia o representacin topogrfica corporal (contralateral)
El homnculo somato sensorial de la SI indica que en la representacin se modifican las
reas relativas hay regiones corporales (cara, labios, manos) que estn representadas con
mucha ms amplitud que otras.

Son zonas que se distinguen por su alta capacidad de discriminacin espacial lo que guarda
relacin directa con el nmero de receptores y de neuronas centrales por unidad de superficie
corporal

La extirpacin o destruccin de una zona amplia de la SI provoca:

Dificultad para discriminar espacialmente la zona estimulada

Dificultad para juzgar sensaciones crticas y finas del tacto, presin o peso de los

cuerpos.

Se pierde la capacidad de determinar al tacto la forma de los objetos, la posicin y

movimiento de las distintas partes corporales.

3. AREA SENSORIAL SOMATICA II


Ubicada en la pared superior de la cisura de Silvio.
La funcin de la SII se conoce como el ingreso de seales desde otras reas sensitivas
corticales como la auditiva y la visual y que su estimulacin da lugar a movimientos
corporales complejos
Adems que detrs del rea SI y por encima del rea SII y se ah encontrado un rea
denominada rea interpretativa somtica que tiene importancia en las sensaciones complejas
1. TACTO Y PRESIN
1.1. PRESIN: el sentido de la presin nos permite detectar las variaciones de presin
que soporta la piel. La sensacin de presin aparece cuando se supera un cierto
umbral en la sensacin tctil.

El sentido del tacto y de la presin, nos facilita informacin sobre la consistencia


de los objetos (tamao, superficie, forma del objeto, etc.).
Los receptores para estas dos sensaciones son:
Corpsculo de meissner: sirven para el tacto ligero. Se hallan a nivel de la dermis
(receptores del tacto)
Corpsculo de Vater-Pacini: situados en la parte ms profunda de la dermis.
(Mecanismos de presin)
Corpsculo o botones de Krause: situados en la superficie de la dermis, muy
sensibles al fro
Terminaciones de Ruffini: sensibles al calor, son ms profundas
Los receptores tctiles detectan el tacto ligero, picor, presin y compresin. Se
denominan mecanoceptores (sensibilidad cutnea). Son muy abundantes en las
manos, pies, lengua, boca. Hay muchas unidades sensoriales y pocos comparten la
misma zona. No estn en la crnea y tampoco en la piel de la oreja.

2. TEMPERATURA

Son receptores mucho ms sensibles, son terminaciones nerviosas libres. Existen


diferentes receptores para captar el fro y el calor.
Fro

en la superficie de la piel. Corpsculo de Krause

Calor

en la capa ms profunda, corpsculo de Ruffini

Aparte, existen zonas en las que hay ms receptores de un tipo que de otro.
Palma de mano

ms receptores de fro

Dorso de la mano

ms receptores del calor

En cuanto a la sensacin trmica, no somos capaces de detectar sensacin absoluta de


temperatura, sino que la referimos o se relaciona con una sensacin anterior Los
receptores que captan sensaciones de fro y de calor se denominan termorteceptores, se
tratan de terminaciones nerviosas libres
3. SENSIBILIDAD DOLOROSA
Los receptores para el dolor se denominan nocioceptores ya que el trmino fisiolgico
para decir dolor es nocicepcin, haciendo una diferenciacin entre nocicepcin y el
dolor tenemos que nocicepcin es el concepto fisiolgico referido a la transduccin, es
decir la conversin de una energa determinada en un receptor especfico convirtindola
en un potencial generador, y una conduccin de la sensacin dolorosa. En cambio el
dolor es el trmino psicolgico debido a la sucesin de emociones que acompaan a la
sensacin dolorosa.
Los receptores para el dolor son terminaciones nerviosas libres, hay puntos superficiales
a nivel de la epidermis y en zonas profundas de la dermis. Son polimodales, es decir que
estimulan por energas de diferentes tipos(mecnica, trmica, qumica , elctrica). Para
que algo provoque dolor es necesario que tenga una intensidad alta. La sensacin
dolorosa es muy importante para la conservacin de la vida, ya que es una seal de
alarma de que algo extrao est sucediendo.
Los nicioceptores los encontramos a nivel superficial, profundo y a nivel visceral dado a
tres tipos de dolor:
a) Cutneo: es el ms estudiado, es inmediatamente despus de la lesin,
aparecer un dolor denominado rpido, intenso y cortante.

En un primer momento va a ser transmitido por unas fibras mielnicas que tiene
entre 2 y 5 u de dimetro, con una velocidad de conduccin de entre 12-30
m/sg, aqu es ms fcil localizar la zona exacta del dolor. Estas fibras son
llamadas fibras af (a-delta)
En un segundo momento, en el cual ya a transcurrido un tiempo el dolor cambia
de caractersticas, ahora es difuso, la zona del dolor es amplia. Es transportado
por fibras amielticas que van de 0,4 y 1 u de dimetro con una velocidad de
conduccin de 0,5-2 m/sg. Las fibras amielticas o de conduccin lenta son las
fibras C

b) Profundo y visceral: poseen las mismas caractersticas que la segunda parte del
dolor cutneo, dolor sordo, difuso, difcil de localizar y tambin es trasmitido
por fibras C. Agentes especficos que producen dolor:
Son sustancias que estn en el interior de los tejidos que se liberan
cuando el tejido es lesionado, la libracin de estas sustancias estimulan los
receptores para el dolor.

Histamina
Bradiquimina
Prostoglondinas
Algunos iones (in de hidrgeno y de potasio)

4. La propiocepcin
Incluye la sensibilidad que nos informa sobre la posicin de las articulaciones y los
msculos. Existen unos receptores que se llaman propioceptores que son estimulados
por energas mecnicas. Hay varios tipos de propioceptores:

En articulaciones: receptores cenestsicos


EN msculos: huso muscular y aparato tendinoso de Golgi y de los tendones.

El sistema cutneo es el encargado de registrar la informacin externa relacionada con


temperatura, dolor, tacto; de este modo nos permite tanto discriminar los estmulos del
medio, como reaccionar cuando stos son amenazantes. Participa en el conocimiento del
cuerpo y tambin en el desarrollo del vnculo emocional y sentido de seguridad. Junto
con el sistema propioceptivo sustenta la accin motora planificada.

SISTEMAS SOMATOSENSORIALES
Los estmulos provenientes de los sistemas somatosensoriales le informan al organismo acerca
de eventos que inciden sobre l.
Ellos son los que transmiten la informacin al organismo a cerca de lo que est pasando fuera de
l.
Comprende un complejo organismo consistente en centros de recepcin y proceso, cuya funcin
es producir modalidades de estmulo tales como el tacto, la temperatura, la posicin del cuerpo
y el dolor.
La funcin principal del sistema somatosensorial es la de informar de las diferentes cualidades
de los contactos que se dan entre nuestro cuerpo y el entorno o entre las diferentes partes del
cuerpo. Un aspecto muy relevante del sistema somatosensorial es el papel que desempea la
actividad intencional del sujeto: el tacto no puede entenderse sin el acto de tocar.
El proceso tiene lugar principalmente en el rea somatosensorial primario ubicado en el lbulo
parietal de la corteza cerebral.
El sistema somatosensorial se extiende a travs de todas las regiones importantes del cuerpo. Se
compone de receptores sensoriales y neuronas sensoriales (aferentes) en la periferia (piel,
msculo y rganos), hasta neuronas ms profundas dentro del sistema nervioso central

Las sensaciones se pueden dividir en cuatro tipos: superficiales, profundas, viscerales y


especiales.
a. Las sensaciones superficiales: tienen que ver con tacto, dolor, temperatura y
discriminacin entre dos puntos.
b. Las sensaciones profundas: incluyen el sentido de posicin de msculos y articulaciones,
dolor muscular profundo y sentido de vibracin.
c. Las sensaciones viscerales: se comunican mediante fibras autonmicas aferentes e
incluyen hambre, nusea y dolor visceral.
d. Los sentidos especiales: olfato, vista, audicin, gusto y equilibrio, se comunican a travs
de los nervios craneales.

1. RECEPTORES
El sistema somatosensorial cuenta con un conjunto de receptores capces de nformar no
solo del estado de nuestra piel sino tambin de la posicin de las distintas parted del
cuerpo y del esfuerzo muscular que realizamos.

Clulas especializadas o terminaciones especializadas de axones aferentes que detectan


variaciones de energa en el medio interno y el externo y para la deteccin de cambios
particulares en el ambiente.
a.

Los mecanorreptores:

Son receptores sensibles a las deformaciones mecnicas de la piel como la flexin, la


presin o el estiramiento, y a las dimensiones temporales de estas transformaciones.
b.

Los nociceptores:
Responden cuando se produce un dao en los tejidos en los que estn insertos.

c.

Los termorreceptores son sensibles a los intercambios de calor entre el cuerpo y

el exterior.
d.

Los exteroceptores

Incluyen receptores que se ven afectados principalmente por el ambiente


exterior:

Los corpsculos de Meissner, las clulas de Merkel y las clulas ciliares para el

tacto.

Los bulbos terminales de Krause para el fro.

Los corpsculos de Ruffini para el calor.

Las terminaciones nerviosas libres para el dolor.

Los receptores no son absolutamente especficos para una sensacin dada; un


estmulo poderoso puede ocasionar diversas sensaciones, incluso dolor, aunque los
estmulos incidentes no necesariamente sean dolorosos.
e.

Los propioceptores

Reciben impulsos principalmente de los corpsculos de Pacini, receptores


articulares, huesos musculares y rganos tendinosos de Golgi.
Los estmulos dolorosos se detectan por medio de las terminaciones libres de las
fibras nerviosas.
Cada fibra eferente de un receptor comunica estmulos que se originan en un campo
receptivo y que dan lugar a un componente de un sistema sensorial aferente. Al verse
estimulado, cada receptor individual puede emitir una descarga parcial o no hacerlo
en absoluto.
Mientras mayor sea la intensidad de un estmulo, mayor nmero de rganos
terminales estimulados, mayor la tasa de descarga y ms larga la duracin del efecto.

La adaptacin denota la disminucin en la frecuencia de descarga de algunos


receptores ante la estimulacin repetida o continua de intensidad constante; se
elimina la sensacin de estar sentado en una silla o de caminar en un terreno llano.

a.

Codificacin del mensaje

Modalidad

Determinada por la energa del estmulo.


Se codifica por un cdigo de lneas marcadas.
Cada tipo de receptor responde especficamente a un tipo de energa que se denomina
adecuada y dentro de un estrecho rango de energa del estmulo: transduce el tipo
especfico de energa en seales elctricas (potenciales de accin).

Intensidad

La amplitud del estmulo se codifica por la frecuencia de descarga de potenciales de


accin en la fibra aferente primaria.

Localizacin

Por la activacin de diferentes receptores en diferentes reas.


Por activacin distinta de receptores adyacentes, segn sus campos receptores
perifricos.
Por representacin somatotpica ordenada en toda la va sensorial.

Curso temporal

Por el comienzo y final de la respuesta de los receptores estimulados.


La duracin de una sensacin est determinada en parte por la velocidad de adaptacin
de los receptores.

CONEXIONES
Una cadena de tres neuronas largas y de un nmero de interneuronas conduce estmulos de los
receptores o fibras de terminacin libre a la corteza somatosensorial.

a.

Neurona de primer orden

El cuerpo celular de una neurona de primer orden se encuentra en un ganglio de la raz dorsal o
en un ganglio aferente somtico
Por ejemplo: ganglio trigmino de los nervios craneales.

b.

Neurona de segundo orden

El cuerpo celular de una neurona de segundo orden se encuentra dentro del neuroeje mdula
espinal o tronco enceflico; algunos ejemplos los proporcionan los ncleos del cordn dorsal, es
decir, los ncleos grcil y cuneiforme y las neuronas dentro del asta dorsal de la mdula espinal.
Los axones de estas clulas normalmente se decusan y finalizan en el tlamo.

c.

Neurona de tercer orden

El cuerpo celular de una neurona de tercer orden, que se encuentra al interior del t lamo, se
proyecta de manera rostral a la corteza sensorial. A su vez, las redes de neuronas dentro de la
corteza procesan la informacin retransmitida por este tipo de neurona; interpretan su
localizacin, calidad e intensidad y llevan a cabo las respuestas apropiadas.

VAS SENSORIALES
Un sistema principal el sistema lemniscal (cordn dorsal) conduce tacto, sensaciones
articulares, discriminacin entre dos puntos y sentido de vibracin desde los receptores a la
corteza.
Las neuronas aferentes del sistema somasensorial proyectan sus dendritas a los receptores y su
axn a la medula espinal. El rea inervada por los axones aferentes de cada uno de los ganglios
dorsales se denomina dermatoma.

El otro sistema importante el sistema ventrolateral transmite impulsos relacionados con


estmulos nociceptivos (dolor, tacto grueso) o con cambios en la temperatura de la piel.

Hay diferencias anatmicas y funcionales significativas que caracterizan a estas dos vas: el
tamao del campo receptivo, el dimetro de sus fibras nerviosas, el curso dentro de la mdula
espinal y su funcin. Cada sistema se caracteriza por una distribucin somatotpica que
converge en el tlamo (complejo ventral posterior) y en la corteza cerebral (reas de proyeccin
sensorial; donde existe una representacin cartogrfica de la superficie del cuerpo.
Las fibras sensoriales trigminas contribuyen tanto al sistema lemniscal como al ventrolateral y
proporcionan los estmulos provenientes de la cara y de la mucosa.

REAS CORTICALES
Antes de alcanzar la corteza somatosensorial, los haces de fibras aferentes somatosensoriales
convergen en el complejo ventral posterior (VP) del tlamo.

ste consta de dos ncleos diferenciados denominados medial y lateral. El ncleo ventral
posterolateral (VPL) recibe proyecciones desde el lemnisco medial y la divisin espinotalmica,
es decir, la informacin somestsica del cuerpo.
El ncleo ventral posteromedial (VPM) recibe proyecciones del lemnisco
trigeminal y, por tanto, la informacin somestsica de la cara.

El rea cortical que recibe la actividad de las vas perifricas somatosensoriales, despus de la
sinapsis en el tlamo, es conocido como crtex somatosensorial

a.

La corteza somatosensorial primaria

Est organizada en cordones somatotpicos funcionales que representan puntos en el campo


receptivo. Dentro de cada cordn hay entradas de fibras talmicas, comisurales y asociadas, las
cuales finalizan en las capas IV, III y II.
La salida es por medio de clulas en las capas V y VI; sin embargo, los detalles del
procesamiento que sucede dentro de cada cordn, as como su importancia funcional se
desconocen en gran medida.
reas corticales adicionales reas secundarias de proyeccin tambin reciben informacin de
los campos receptivos en los cordones. Sin embargo, los mapas somatotpicos en estas reas
son ms difusos.
Los axones eferentes transmiten informacin al cerebro a travs de las vas neurales
somatosensoriales que se encuentran en la suatancia blanca de la medula espinal.
Las fibras de los receptores del tacto discurren por la va posterior lemnisco medial o la va de
las columnas dorsales. Cuando llegan a la medula espinal, alguno de ellos se bifurca en ramas
ascendentes y descendentes que sinaptan en alguno de los segmentos inferiores o superiores.

b.

La corteza somatosensorial secundaria

El procesamiento somatosensorial, al igual que ocurra para el resto de los sistema perceptivos,
no acaba en las proyecciones que alcanzan la corteza somatosensorial primaria.

El anlisis de las propiedades complejas, tanto del propio cuerpo, como de los objetos en
contacto con l, necesita de la integracin de la actividad de mltiples receptores, de diferente
tipo, y en distintas localizaciones, en la forma de una dinmica de integracin espaciotemporal.
En este proceso de integracin participan muchas ms reas de la corteza cerebral.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
Waxman, S. G. (2011) neuroanatoma clnica. Inglaterra: University college London
Netter, F. (2006) neuroanatoma. Espaa: Mc Graw Hill.