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ESTUDIOS DE IMPACTO AMBIENTAL

LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE.


RECURSOS, RESIDUOS, RIESGOS E IMPACTOS
1. EVOLUCIN DE LA INFLUENCIA HUMANA EN LOS CAMBIOS AMBIENTALES
La relacin del ser humano con la naturaleza no ha sido siempre igual a lo largo de la historia.
Tanto el empleo de los recursos como la generacin de impactos han ido aumentando. Esta
relacin se puede dividir en tres etapas:
1. Sociedad cazadora recolectora (primeros humanos 10.000 a.C.)
Durante las primeras pocas de la humanidad, el uso que haca de la energa era el
meramente trfico, es decir, para alimento (unas 2500 Kilocaloras/da). Se utiliza energa
endosomtica, interna o metablica.
Tambin utilizaba el fuego quemando madera para calentarse, cocinar y ahuyentar a las
fieras. Todas las energas que empleaba eran renovables, ya que se trataba de la biomasa,
que se obtiene directa o indirectamente a partir de la energa solar.
Los impactos ambientales fueron muy escasos porque, cuando el alimento escaseaba en
una zona, emigraban a otra, con lo que la primera se recuperaba.
Constituye un subsistema integrado en el sistema natural.
2. Sociedad agrcola ganadera (10.000 a.C. mediados siglo XVIII)
Cuando comenz la agricultura, adems de las energas anteriores, se emplean otras,
como la que produce el trabajo animal, de procedencia tambin trfica.
En la Edad Media comenz la utilizacin de otras energas: la elica, para mover los
molinos y para la navegacin; y la hidrulica, para los molinos y para los sistemas de riego.
Se eleva el gasto de energa exosomtica, externa, aunque es renovable.
Al haber mayor disponibilidad de alimentos, la poblacin humana experiment un
crecimiento, que es controlado por la capacidad de carga. El tamao de la poblacin se
mantiene estable por bucles de retroalimentacin: pestes, guerras, emigracin
Los impactos fueron ms importantes que en la etapa anterior:
Se usa lea como combustible y para fabricar carbn vegetal.
Se talaron grandes extensiones de bosque para implantar pastos, cultivos o para
construir barcos.
Aumenta la erosin por la deforestacin y por la excavacin de minas para extraer
minerales.
Se levantaron ciudades y se construyeron numerosas vas de comunicacin.
3. Sociedad industrial- tecnolgica (mediados siglo XVIII - actualidad)
La Revolucin Industrial comenz a mediados del siglo XVIII, resolviendo sus necesidades
energticas en la combustin de la madera de los bosques, a los puso en peligro.
Posteriormente, se recurri al carbn mineral, fuente energtica ms eficaz que la
primera, que facilit el trabajo de las fbricas. En el siglo XX el empleo del petrleo supuso
un nuevo impulso para la industria, con lo que se incremento el consumo energtico.
El sistema energtico deja de ser estacionario, se consume ms energa que la que entra al
sistema. (Salidas por uso de energa son muy superiores a las entradas). El gasto

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energtico se multiplic por 100 pasando de las 2500 kilocaloras por persona al da de la
primera poca a las 250 000 kilocalorias/da de hoy)
Las mejores condiciones de vida provocaron un incremento imparable de poblacin humana,
que en la actualidad, sobrepasa ya los 6000 millones de seres humanos, el 70% de las cules
habita en grandes ciudades (megaciudades).
Paralelamente, se han disparado los impactos siguientes:
Consumo de grandes cantidades de recursos no renovables: minerales y combustibles
fsiles (carbn, petrleo y gas natural).
Erosin y desertizacin intensas debido a la deforestacin, a la urbanizacin y a la
contaminacin.
Escasez o agotamiento del agua por consumo excesivo o por deterioro de su calidad.
Contaminacin del aire, del agua y del suelo. Cambios climticos, como el incremento de la
temperatura planetaria o efecto invernadero.
Prdida de biodiversidad (diversidad de seres vivos) animal y vegetal.
Hacinamiento de la poblacin en grandes ciudades. Problemas de marginalidad y de
pobreza.
Tanto el empleo de los recursos como la generacin de impactos han ido aumentando.
2. FUNCIONES ECONMICAS DE LOS SISTEMAS NATURALES. LA CRISIS AMBIENTAL
El sistema ecolgico est constituido por la energa solar y lo que llamamos el capital terrestre
(aire, agua, tierra de labor, biodiversidad, materias primas, etc.). Este sistema proporciona los
recursos naturales al sistema econmico y se encarga del reciclado de los desechos, la
purificacin del agua contaminada, la reduccin de la polucin del aire y otros impactos
ambientales que genera el sistema en los procesos industriales.
Por tanto, el sistema econmico debe estar sometido a las limitaciones impuestas por el
sistema ecolgico para garantizar su supervivencia.
2.1 La crisis ambiental
Tradicionalmente el desarrollo econmico se ha producido al margen de los sistemas
naturales, lo que ha generado una serie de problemas conocidos como crisis ambiental.
Los problemas ms significativos son:
El crecimiento exponencial de la poblacin y la concentracin en grandes ciudades con
problemas de inseguridad, salud, pobreza, etc.
Consumo de recursos por encima de la capacidad de renovacin.
Contaminacin del aire.
Aumento de la concentracin de gases con efecto invernadero que producen el cambio
climtico.
Destruccin de suelos, bosques, y prdida de biodiversidad.
Deterioro de recursos renovables como el agua o la pesca.
Aumento de las diferencias entre pases ricos y pobres.
Agravamiento de los riesgos naturales.
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2.2. Alternativas ante la problemtica ambiental


Existen tres tipos de modelos de desarrollo:
a) Explotacin incontrolada
Modelo en el que prima el desarrollo econmico al margen de la preservacin del
medio natural. Se basa en promover un crecimiento econmico (generacin de
recursos y bienes de consumo) sin tener en cuenta el deterioro del sistema natural.
No cuantifica los costes ocultos o insumos. Estos son los gastos ambientales, como el
agotamiento de recursos, impactos o generacin de residuos, que no se contabilizan
en el precio de un producto, pero que provocan efectos nocivos en el ambiente, en la
sociedad o en la salud.
No permite mantener un crecimiento indefinido porque provoca el deterioro del
sistema ecolgico del que depende. Por ejemplo, agota los recursos.
Las soluciones a los problemas del modelo se basan en confiar en los avances
tecnolgicos para encontrar nuevas fuentes de recursos.
b) Conservacionismo a ultranza
Prima la conservacin del medio natural sobre el desarrollo econmico. Propone
detener el desarrollo econmico para evitar daos en el entorno, proteger el
medioambiente mediante medidas restrictivas, evitar la superpoblacin y el
agotamiento de los recursos.
Este modelo de desarrollo supuso un fuerte enfrentamiento entre los pases ricos y los
pobres. Los primeros ya haban alcanzado un fuerte desarrollo y empezaron a poner
en duda su propio modelo de desarrollo de explotacin incontrolada, mientras los
pases en vas de desarrollo necesitaban desarrollarse econmicamente para erradicar
la pobreza de su creciente poblacin.
Surgi en los aos 70 con los informes del Club de Roma y la Conferencia de las
Naciones Unidas por el Medio Ambiente de Estocolmo de 1972. Hoy da este modelo
no convence prcticamente a nadie.
c) Desarrollo sostenible o sostenibilidad
Busca el equilibrio entre el desarrollo econmico y la conservacin del medio natural.
Se puede definir como la actividad que satisface las necesidades de la generacin
presente sin afectar la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus
necesidades.
Plantea que la sostenibilidad se ha de lograr a tres niveles: econmica, ecolgica y
social.
Fue propuesto por Gro Harlem Bruntland en el ao 1987. Posteriormente, se
desarroll en la Cumbre de Ro de Janeiro en 1992 donde se concret en el programa
21. Se decidi, adems que los pases desarrollados destinarn el 0,7 de su PIB al
desarrollo de los pases en vas de desarrollo. En la Conferencia Ro + 10 de
Johannesburgo se comprob que la ayuda no llegaba a la mitad

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PRINCIPIOS PARA ALCANZAR EL DESARROLLO SOSTENIBLE


Principios o reglas de Daly
1. Principio de recoleccin sostenible: la tasa de consumo de un recurso potencialmente
renovable ha de ser igual o inferior a su tasa de renovacin.
2. Principio de vaciado sostenible. El consumo de recursos no renovables ha de ser igual o
inferior a la tasa de creacin de nuevos recursos renovables que puedan sustituirlos
cuando se agoten.
3. Principio de la emisin sostenible. La tasa de emisin de contaminantes ha de ser inferior
a la capacidad de asimilacin o reciclado natural de los mismos por el entorno.
Otros principios
4.

Principio de seleccin sostenible de tecnologas. Se trata de favorecer el empleo de


nuevas tecnologas ms limpias y ms eficientes. Adems, se han de promover los
cambios necesarios para permitir la sustitucin de los recursos no renovables por otros
que sean de tipo renovable.

5.

Principio de irreversibilidad cero. El objetivo es reducir a cero los impactos ambientales


que puedan originar daos irreversibles en el entorno. Por ejemplo, una vez extinguida
una especie ya se ha perdido para siempre.

6.

Principio de desarrollo equitativo. Adems de garantizar el desarrollo de las generaciones


venideras, o principio de solidaridad intergeneracional, se trata de fomentar solidaridad
intrageneracional, es decir, hemos de conseguir una mejor calidad de vida para todos los
habitantes del planeta: acceso a la sanidad, a la educacin, etc.

2.3. La huella ecolgica


Es una forma de evaluar si nuestro consumo actual es sostenible o no. Se define como una
medida del impacto ambiental total generado por una determinada poblacin humana sobre
el medio ambiente.
Se expresa como la superficie terrestre (en hectreas) necesaria para la produccin de todos
los recursos (alimentos, madera, energa) que se consumen, para eliminar todos los residuos
generados y para que se desarrolle la vegetacin necesaria para absorber el CO2 emitido por la
quema de combustibles fsiles.
Se puede calcular en forma individual, para un pas o para todos los habitantes de la Tierra.
Actualmente, su valor es de 2,3 hectreas por habitante, sin embargo, la capacidad de la Tierra
es de 2,1 hectreas.
Aunque es un valor poco fiable, es importante para fomentar la conciencia ecolgica.

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3. RECURSOS NATURALES
3.1. Concepto de recurso y reserva
Un recurso es toda forma de materia, energa o informacin necesaria para cubrir las
necesidades fisiolgicas, socioeconmicas y culturales tanto a nivel individual como colectivo.
Mientras que en otras especies casi la totalidad de los recursos son utilizados para satisfacer
las necesidades fisiolgicas, los seres humanos tambin los usan para aumentar su bienestar y
llevar una vida ms cmoda.
Por lo tanto los recursos naturales nos proporcionan alimento, energa y materias primas, y
son extrados de aquellas zonas de la Tierra que nos resultan accesibles (corteza terrestre,
hidrosfera, atmsfera) y que constituyen slo un 0,4% de la masa terrestre total, donde
adems no suelen estar uniformemente distribuidos.
La tipificacin como recurso de un cierto material, o de una cierta forma de energa, vara
geogrficamente, con su disponibilidad y utilidad en una poca determinada, as como con la
tecnologa existente. Por tanto, la consideracin de algo como recurso no es universal.
Por ejemplo, el barro no es un recurso en los pases ricos y si en los pobres, ya que lo utilizan
para la construccin de las casas; el petrleo no fue un recurso hasta que aprendimos a
encontrarlo, extraerlo, refinarlo para obtener la gasolina, gas natural para las calefacciones,
asfalto para carreteras. No fue considerado recurso hasta finales del siglo XIX.
Se consideran reservas, aquella parte de los recursos cuya localizacin y cantidad se conocen
detalladamente, y cuya explotacin resulta econmicamente rentable con la tecnologa
disponible.
En muchos casos la reserva es slo una mnima parte del recurso. Por otro lado, como el
concepto de reserva conlleva la rentabilidad de su explotacin, una cierta cantidad de recurso
puede ser considerada como recurso o como reserva dependiendo de factores
socioeconmicos como cambios en el consumo, aparicin de nuevos productos, extraccin
costosa,... En el caso del petrleo, existen yacimientos o reservas que no son rentables ya que
la tecnologa que debe utilizarse es muy costosa (gran profundidad e inaccesibilidad del
yacimiento).
3.2. CLASIFICACIN DE LOS RECURSOS NATURALES
La clasificacin de los recursos puede realizarse atendiendo a diferentes criterios:
3.2.1. Utilidad
Se habla de recurso energtico y no energtico.
3.2.2. Naturaleza

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Recursos biolgicos: Estn constituidos por los seres vivos. En este grupo se incluyen:
los recursos alimenticios (agricultura, ganadera), los recursos forestales y la biomasa
como fuente de energa, as como la biodiversidad como recurso cientfico.
Recursos geolgicos: Constituidos por diversas formas de energa o de materia inerte
en estado slido, lquido o gaseoso. En este grupo se incluyen: el suelo, agua,
combustibles fsiles y las energas alternativas, los recursos minerales y las rocas
industriales.
Recursos recreativos y culturales: Se trata de lugares que tradicionalmente no han
sido considerados como recursos, pero que cada vez van cobrando mayor importancia
por su valor esttico, educativo o cientfico. Tal es el caso de los recursos paisajsticos,
los parques y las reservas naturales.
3.2.3. Segn su tasa de regeneracin, es decir, de su capacidad o velocidad de formacin a
medida que se explotan, distinguimos:
Recursos renovables: Se explotan a una velocidad ms lenta que la de su formacin.
Son prcticamente inagotables y podemos utilizarlos de una forma ilimitada. (Energa
solar, energa hidrulica, energa elica, energa mareomotriz, energa geotrmica).
Recursos potencialmente renovables: Son recursos que son repuestos por los
procesos naturales en un tiempo relativamente corto (meses, aos o decenios). Son
renovables siempre que su explotacin no sobrepase la capacidad de regeneracin.
Los recursos potencialmente renovables pueden convertirse en recursos no
renovables si se utilizan durante un tiempo prolongado ms rpidamente de lo que
pueden renovar por los procesos naturales. Estos recursos puede explotarse
indefinidamente siempre que se haga un uso sostenible de ellos, es decir, que el ritmo
de explotacin sea inferior al ritmo de regeneracin del recurso. (rboles de un
bosque, agua subterrnea,...). Cuando la velocidad de explotacin de un recurso es
ms rpida que la de su reemplazo, las reservas se reducen en un proceso que se llama
degradacin ambiental. La tasa ms alta a la que un recurso potencialmente
renovable se puede utilizar sin reducir sus reservas disponibles en el mundo o en una
regin se denomina rendimiento sostenido. Como consecuencia de la degradacin
ambiental se puede llegar a imposibilitar la renovacin de un recurso, incluso provocar
su destruccin. Entre los recursos potencialmente renovables tenemos los recursos
energticos y los recursos no energticos:
Recursos energticos: Son la energa de la biomasa, es decir, la energa contenida en la
materia orgnica. Durante la fotosntesis se capta la energa solar; al finalizar la
fotosntesis se obtienen molculas orgnicas, la energa contenida es stas puede
usarse directamente quemando la materia orgnica (madera) y obteniendo energa
calorfica o bien puede usarse indirectamente haciendo fermentaciones y
transformndola en otros combustibles como alcohol, metano que puede utilizarse
para producir electricidad.
Recursos no energticos: Son los recursos edficos (suelo), biolgicos, hdricos y
paisajsticos.
Recursos no renovables: Son aquellos que se generan mediante procesos muy lentos
(cientos, miles o millones de aos) por lo que, una vez extrados y utilizados, son
imposibles de reponer a escala humana; por lo tanto, existen en cantidades limitadas.
Su uso supone su disminucin irreversible. Estos recursos pueden renovarse durante
lapsos de tiempo largos mediante procesos geolgicos, pero su formacin es tan lenta
que desde el punto de vista humano su consideran limitados. Algunos recursos no
renovables como el cobre, aluminio, etc., pueden reciclarse o reutilizarse, aumentando
su disponibilidad; otros, sin embargo, como el carbn, petrleo y el gas natural no se
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pueden reciclar, ni rentabilizar, porque una vez quemados pierden su energa


utilizable.
Recursos energticos: Combustibles fsiles (Carbn, petrleo y gas natural). Se
originan a partir de organismos muertos desde hace millones de aos. Su proceso de
formacin es muy lento. Por la combustin de estos recursos se obtiene energa, pero
se liberan sustancias contaminantes como el monxido de carbono, el dixido de
carbono, xidos de nitrgeno y xidos de azufre, por lo que son altamente
contaminantes) y minerales radiactivos (El uranio es el ms utilizado como fuente de
energa en las centrales nucleares, mediante el proceso de fusin nuclear. Aunque el
uso de la energa nuclear provoca pocos daos medioambientales, tienen dos
problemas: accidentes en las centrales nucleares y almacenamiento de los residuos
radiactivos)
Recursos no energticos: Proceden de la minera. Se utilizan para la construccin y la
industria qumica y farmacutica. Son los minerales metlicos (se obtienen metales
pirita-hierro, galena-plomo, cinabrio-mercurio,...), no metlicos (destacan el cuarzo, el
yeso, las piedras preciosas, etc.) y las rocas industriales (granito, pizarra, mrmol,...).
3.3. Distribucin de los recursos naturales
La distribucin de los recursos y su consumo por parte de la poblacin no es uniforme.
Mientras en los pases subdesarrollados el consumo es para cubrir las necesidades bsicas, en
los pases desarrollados, el consumo incluye una gran variedad de bienes y servicios ligados a
una cultura consumista. Tambin hay diferencia entre los productos utilizados: los pases
industrializados son los mayores consumidores de energa en su mayor parte procedente de los
combustibles fsiles y nucleares, mientras que los pases en vas de desarrollo consumen sobre
todo lea y carbn vegetal y talan buena parte de los bosques para usos agrcolas, cosa que ya
hicieron los pases actualmente desarrollados.
En la mayora de los casos, los pases desarrollados no disponen en su territorio de todos los
recursos que necesitan para satisfacer su demanda y los importan de los pases en vas de
desarrollo, en los que la concentracin de recursos es muy baja.
Para saldar la deuda externa, los pases en vas de desarrollo intensifican las explotaciones de
sus recursos naturales y los exportan a los pases ricos.
De este modo se genera un flujo de recursos materiales entre distintos puntos del planeta,
principalmente un flujo Sur-Norte, ya que el Norte dispone de una mayor tecnologa.
En los pases en vas de desarrollo la biomasa es la principal fuente de energa y representa en
un 35%, mientras que en los pases desarrollados representa slo el 3%. Ello se debe a que en
los pases pobres la lea consiste el principal combustible para las actividades domsticas.

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4. RESIDUOS Y CONTAMINACIN
Los residuos son la materia y la energa que quedan inservibles despus de haber realizado
una actividad.
Los residuos propiamente dichos son slidos; cuando se trata de gases, hablamos de
emisiones, y de vertidos, si son lquidos. Los residuos energticos son emitidos en forma de
calor.
Segn las actividades que los generan, cabe establecer la siguiente clasificacin de los
residuos:
Residuos de origen primario. Son los derivados de las tareas agrcolas y ganaderas, de las
actividades forestales o de la minera convencional.
Residuos de origen secundario. Proceden de las actividades industriales de
transformacin, y entre ellos se encuentran los radiactivos y los qumicos.
Residuos de origen terciario. Fruto de las actividades humanas, son, entre otros, las
basuras, las aguas residuales, los escombros y los residuos sanitarios.
La contaminacin es la alteracin nociva de la naturaleza, como consecuencia de la descarga
de residuos al medio ambiente.
En principio, el sistema Tierra debera ser capaz de asimilar los residuos generados por las actividades humanas, derivados de los propios elementos naturales; sin embargo, la superacin de
la capacidad de carga conlleva su acumulacin, acrecentada por el hecho de que muchos de
los residuos actualmente producidos por la humanidad no son biodegradables o tienen una
vida media extraordinariamente larga (como los radiactivos).
La generacin de residuos y su tratamiento son problemas de gran importancia
medioambiental y tienen enormes implicaciones sociales. Reducir la generacin de desechos y
convertir los residuos en recursos, es decir, reutilizarlos y reciclarlos, es mucho ms
conveniente para el medio ambiente que eliminarlos y debera ser un objetivo fundamental
para las personas y las instituciones.
5. RIESGOS AMBIENTALES
5.1. Riesgos: concepto y tipos
Es la condicin, proceso o evento que puede causar daos o prdidas personales (heridas,
enfermedad o muerte), prdidas econmicas o daos al medio ambiente.
Los riesgos suelen producirse de repente, en un corto periodo de tiempo y tiene graves
consecuencias como la prdida de vidas, econmicas y alteraciones en el medio.
Los riesgos pueden clasificarse en:
Riesgos Naturales: Son aquellos que derivan de procesos naturales. As los fenmenos
naturales como el viento, la lluvia, el sol, etc. son recursos indispensables, sin embargo, a
partir de unos lmites se convierten en riesgos (huracanes, inundaciones, cncer de piel,...).
A su vez, los riesgos naturales pueden ser de varios tipos:

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Riesgos csmicos: Tienen su origen fuera de nuestro planeta y fundamentalmente, son la


cada de meteoritos y los derivados de cambios en la cantidad de radiacin solar que nos
llega.
Riesgos geolgicos: Son aquellos que derivan de los procesos geolgicos y se agrupan en
dos grandes categoras, al igual que los procesos que les dan origen: endgenos y
exgenos. Los riesgos geolgicos de origen interno son los causados por los volcanes y los
terremotos. Los riesgos derivados de los procesos externos son muy variados. Entre los
ms frecuentes podemos destacar: los deslizamientos y desprendimientos de rocas, los
hundimientos y la erosin del suelo.
Riesgos atmosfricos. Derivados de la dinmica climtica y meteorolgica como huracanes,
inundaciones, sequas, tormentas,...
Riesgos biolgicos: Se deben a la actividad de los seres vivos y los ms importantes
corresponden a la produccin de plagas y epidemias.
Riesgos Antrpicos: Causados por la actividad humana. Estos riesgos tienen un impacto
menor que los naturales, pero pueden perdurar muchos aos y constituir una amenaza
para la salud humana y para los ecosistemas por la presencia de sustancias txicas,
sustancias inflamables o explosivas y sustancias cancergenas. Como cualquier actividad
conlleva un riesgo para las personas que la realizan, en este grupo tambin se incluyen los
llamados:
Riesgos tecnolgicos e industriales y culturales: son fenmenos muy diversos, desde
algunos de menor envergadura como por ejemplo las prcticas deportivas o los
acontecimientos que concentran a un elevado nmero de personas, otros de mayor
alcance como incendios producidos por accidentes, imprudencia o bien por negligencia del
ser humano, accidentes derivados del transporte de personas o de mercancas, accidentes
nucleares, guerras, explosiones, etc.
Riesgos Mixtos: Son riesgos naturales provocados o potenciados por la accin antrpica.
Por ello se les llama tambin, riesgos naturales inducidos. Ejemplos evidentes son el riesgo
de erosin del suelo, favorecido por la deforestacin y el laboreo agrcola, o el riesgo de
hundimiento potenciado por la minera subterrnea o la sequa, ya que se puede
intensificar por la desertizacin causada por la actividad del hombre.
5.2. Valoracin de los riesgos
La gravedad de los distintos tipos de riesgos se valora mediante los llamados factores de
riesgo: peligrosidad, exposicin y vulnerabilidad.
El riesgo de un suceso (R) se calcula multiplicando su peligrosidad (P) por la exposicin (E) y por
la vulnerabilidad (V) expresada en tanto por uno. R = PEV
5.2.1. Peligrosidad
Es la probabilidad de que ocurra un suceso potencialmente perjudicial, en una regin y en un
momento determinado. Para calcular la peligrosidad de un acontecimiento hay que considerar
varios factores como: la distribucin geogrfica del suceso, la extensin superficial o el tiempo
de retorno.
Los distintos grados de peligrosidad de un suceso en una zona determinada se representan en
mapas llamados mapas de peligrosidad. El objetivo de estos mapas es establecer medidas
para reducir los posibles daos, ya que, en muchos casos, es prcticamente imposible
disminuir la peligrosidad potencial de un fenmeno, y mucho menos evitar que ocurra, tal es el

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caso de terremotos, volcanes, etc., slo nos es posible reducir la peligrosidad de las
inundaciones mediante la actuacin en cauces, cuencas hidrogrficas, etc.
5.2.2. Exposicin
Es el nmero total de personas (exposicin social), o la cantidad total de bienes (exposicin
econmica), o zonas de gran valor ecolgico, que puede verse afectada por un suceso.
Igualmente se elaboran los mapas de exposicin tomando como referencia la densidad de
poblacin, y dividiendo la zona considerada en cuadrculas segn el nmero de habitantes. Son
muy tiles ya que la superpoblacin hace que el riesgo de un suceso tenga consecuencias ms
perjudiciales.
5.2.3. Vulnerabilidad
Es la proporcin o porcentaje de vctimas humanas o prdidas econmicas causadas por un
suceso, con relacin al total expuesto.
La representacin grfica de este factor constituye un mapa de vulnerabilidad.
5.3. Cartografa de riesgos
Se pueden elaborar mapas relativos a los tres factores de riesgo: peligrosidad, exposicin y
vulnerabilidad. Si unimos estos tres factores en un nico mapa obtenemos un mapa de riesgo.
Un mapa de riesgo es una representacin cartogrfica de un rea geogrfica en la que se
colorea con colores diferentes las zonas segn sea la magnitud de un evento. Se emplea un
color ms oscuro cuanto ms elevado sea el riesgo.
La cartografa de riesgos resulta imprescindible en la planificacin de los mismos.
5.4. Planificacin de riesgos
La planificacin consiste en establecer medidas de proteccin frente a los diferentes tipos de
riesgos. Las medidas a adoptar para enfrentarse a un riesgo pueden ser:
5.4.1. Medidas predictivas
Tienen como objetivo indicar con anticipacin, dnde, cundo y con qu intensidad va a
ocurrir un determinado suceso para reducir al mximo los efectos dainos. Entre ellas
destacan:
Elaboracin de mapas de riesgo.
Estudio de precursores del suceso.
Instalacin de redes de vigilancia.
5.4.2. Medidas preventivas
Estn encaminadas a disminuir o evitar los daos derivados de los diferentes riesgos. A su vez
puede ser de dos tipos:

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Estructurales (o correctoras): Modifican la estructura geolgica o realizan construcciones


para evitar los daos (evitar las inundaciones mediante una presa).
No estructurales: No modifican la estructura geolgica ni realizan construcciones para
evitar los daos.
Realizacin de mapas de riesgo.
Establecimiento de sistemas de vigilancia y alerta.
Ordenacin del territorio para evitar el uso de terrenos donde el riesgo es mayor.
Medidas de proteccin civil, que es un servicio pblico orientado al estudio y
prevencin de las situaciones de grave riesgo y la proteccin y socorro de personas y
bienes cuando estas situaciones se produzcan. Funciones: analizar y estudiar los
riesgos, adoptar medidas para evitar o reducir el dao que pueden derivarse de los
desastres, elaborar planes de emergencia, actuar para proteger y socorrer a las
personas y bienes, restablecer los servicios pblicos indispensables, establecer vas de
evacuacin y de suministro, refugios, informar a la poblacin para que conozcan cules
son las pautas a seguir como medidas de autoproteccin.
Medidas de educacin ambiental.
Anlisis de coste-beneficio. Consiste en comparar el coste econmico que supondra
aplicar las medidas de correccin del riesgo, con el beneficio resultante, valorado
como la reduccin del n de victimas o de las prdidas econmicas.
6. IMPACTOS AMBIENTALES
6.1. Concepto de impacto
Se considera como impacto ambiental a cualquier modificacin, en los diferentes sistemas
terrestres, producida por las actividades humanas, como la explotacin de los recursos
naturales.
Esta definicin implica tanto efectos benficos (la regeneracin de reas degradadas) como
perjudiciales, pero suele utilizarse con una connotacin negativa.
El impacto ambiental depende principalmente de los siguientes factores:

Tipo de recurso,
Nivel de consumo,
Tecnologa que se aplica en la explotacin y
Utilizacin del recurso.

Los impactos globales ms graves son el posible agotamiento de los recursos, la degradacin
ambiental por acumulacin de residuos y la contaminacin, siento ste ltimo un factor
fundamental que puede alterar una de las caractersticas de nuestro planeta: el clima.
6.2. Valoracin de los impactos
Los impactos producen numerosos efectos, muchos de los cuales son impredecibles (incendio).
Existen diversos parmetros, la mayora cualitativos para valorar los efectos producidos por los
impactos ambientales. En este caso, el impacto se califica mediante trminos como temporal o

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permanente, localizado o extensivo, de magnitud alta, media o baja, etc. Los resultados se
pueden expresar en forma de matrices un cuyas casillas constan estos trminos.
Tambin se puede realizar una valoracin o evaluacin cuantitativa mediante cifras, calculadas
a partir de escalas establecidas por expertos, y los resultados se expresan en matrices de doble
entrada. (Evaluaciones de impacto ambiental)
6.3. Medidas correctoras
Una vez producido el impacto ambiental se evala y establece, si es necesaria, la aplicacin de
diversas medidas correctoras, para reducir los efectos negativos que ha ocasionado. (El agua
procedente del uso domstico presenta una variacin de la calidad a diversos impactos:
presencia de microorganismos, detergentes, grasas, etc.; aporte de materia orgnica. La
primera medida correctora que se aplica es la depuracin de las aguas residuales antes de ser
vertidas al mar o al ro.)
Muchas veces las medidas correctoras son insuficientes o bien no pueden aplicarse debido a su
elevado coste. En general la mejor solucin consiste en evitar que los impactos tuviesen lugar
aplicando mediadas preventivas.

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