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El impacto del
Internet de las Cosas en
los negocios y la sociedad

Servicios ubicuos para consumidores


conectados
Open source y modelos de negocio
colaborativos
Optimizando las cosas: hacia un
desarrollo realmente sostenible

a posibilidad que ofrece el Internet de las Cosas para que todos,


personas y cosas, estemos permanentemente conectados y podamos
recibir y procesar informacin en tiempo real, conduce a nuevos modos
de toma de decisiones basados en esa disponibilidad de informacin. La
posibilidad de estar permanentemente conectado y localizable ha
supuesto tambin la aparicin de una nueva generacin de
consumidores que demandan nuevos productos y servicios basados en la
ubicuidad y en la interconexin. Estos cambios en los modelos de
produccin y consumo modifican las relaciones entre todos los agentes
del sistema. Se abren as numerosas oportunidades de disear y ofrecer
nuevos productos y servicios y explotar ms eficientemente activos
existentes, lo que crea un terreno frtil para los emprendedores.
La dinmica de cambio de las tecnologas implicadas en el Internet de
las Cosas es particularmente interesante. Frente a modelos de evolucin
basados en estndares definidos por las grandes corporaciones o por
organismos supranacionales, en numerosos campos triunfarn
soluciones concebidas como parches baratos (cheap hacks) impulsadas
por emprendedores capaces de identificar alternativas eficientes para la
resolucin de problemas y distribuirlas eficientemente gracias a la
conectividad permanente y ubicua que permite la colaboracin y la
interaccin de los distintos agentes a travs de la Red. Las iniciativas no
tienen por qu llevar aparejado un incentivo econmico. En muchas
ocasiones, la simple voluntad de compartir y la concepcin del
descubrimiento tcnico como un valor de dominio pblico pueden
permitir desarrollos con una velocidad nunca vista hasta ahora. De
nuevo, el papel de los emprendedores es esencial para acelerar el
proceso de cambio.
En todos sus debates, los expertos del Future Trends Forum tienen muy
presentes las dimensiones sociales de las tecnologas que analizan. A
medida que los consumidores sean conscientes de las oportunidades que
brinda el Internet de las Cosas, modificarn sus expectativas de servicio,
cambiarn sus criterios de compra y ganarn un poder sin precedentes
en su relacin con sus proveedores de bienes y servicios. Igualmente, el
IoT facilitar a las personas el desempeo de un rol ms activo como
agentes de produccin, permitiendo el desarrollo de negocios basados en
compartir recursos existentes y contribuyendo an ms a difuminar la
distincin entre productores y consumidores. El Internet de las Cosas nos
brinda a todos la oportunidad de emprender.
Juan Jos Gonzlez
Director de Estrategia Internacional de Indra

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nternet se ha convertido en un factor fundamental de la economa global. Ms


de mil millones de usuarios de todo el mundo lo utilizan tanto en su vida laboral
como en la social. Con la tecnologa wireless se ha dado un paso ms, ampliando
las posibilidades de interaccin con la Red a cualquier lugar en cualquier
momento. Esto ha supuesto la apertura de una plataforma de nuevos productos y
servicios basados en la ubicuidad y con un alto componente de innovacin. No
obstante, algunos expertos sealan que el Internet de las Cosas es ante todo un
concepto acadmico, ms que la respuesta a una necesidad de mercado
insatisfecha. Sin embargo, tambin admiten que se trata de un concepto
disruptivo con alto potencial para tener un impacto muy significativo en la
sociedad y en los negocios62.
Resulta interesante analizar cmo el Internet de las Cosas est cambiando el terreno
de los modelos de negocio. En todos sus debates, los expertos del Future Trends
Forum procuran tener muy presente la vertiente empresarial de las tendencias que
observan. En dinmicas tan revolucionarias como la del IoT, ven crucial la
intervencin de todos los colectivos de la sociedad, en especial la creacin de valor
por parte de los emprendedores. Si bien es verdad que las grandes empresas suelen
asentar las bases de la infraestructura tecnolgica, los emprendedores son los
agentes transformadores de nuestra sociedad que impulsan las tendencias ms
innovadoras. Son capaces de traducir costes en creacin de valor.
Sin embargo, como se ver ms adelante, ha aparecido un nuevo grupo de agentes
que destacan como impulsores de las iniciativas del Internet de las Cosas. Su
colaboracin e interaccin a travs de la Red es otra pieza clave para entender la
relevancia que est cobrando el IoT. La informacin peer-to-peer y las redes
sociales son ejemplos de cmo el esfuerzo individual tiene el potencial de
convertirse en una plataforma abierta de miles de millones de personas. Las
iniciativas ya no tienen por qu llevar aparejado un incentivo econmico para
acabar de despegar. La simple voluntad de compartir y concebir los
descubrimientos tcnicos como valor de dominio pblico permite que el IoT cobre
dimensiones sociales raramente experimentadas, aunque cada vez ms
frecuentes.
En este captulo se van a tratar los tres aspectos del Internet de las Cosas que se
pueden destacar desde el punto de vista social y econmico: el impacto directo que
tiene en las personas, la tendencia a modelos de negocio cada vez ms abiertos y
colaborativos, y el profundo cambio que puede suponer en la manera de consumir
recursos escasos.

4.1. Consumidores conectados: el impacto del IoT sobre las personas

62

What is the Real Business Case for


the Internet of Things, http://www.
itsc.org.sg/pdf/synthesis08/Five_
Internet.pdf.

Se ha utilizado el trmino ubicuo a lo largo de esta publicacin para hacer


referencia a una realidad en la que se traspasan los lmites del tiempo y espacio, y
lo digital y real se diluye, para permitir que la informtica se integre en el entorno
de la persona. Sin embargo, la experta del Future Trends Forum Emily Green
prefiere la expresin anywhere (en espaol en cualquier lugar) que da ttulo a
su libro. Consiste en el estado futuro en el que todos nosotros y las cosas que nos
importan estarn conectados a travs de un tejido de redes global que esperamos
que sea todo lo fluido, amplio y seguro que necesitemos que sea.

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Gracias a ello, se produce una especie de contradiccin por la cual nuestra


localizacin es superflua y vital a la vez. Lo primero porque cada da importa
menos dnde estamos para seguir conectados. La respuesta de Neil Gershenfeld
cuando le preguntan Dnde ests localizado? es s, porque la cuestin no es la
posicin exacta de una persona u objeto, sino el hecho de que se pueda localizar o
no. Todo gracias a la ubicuidad de la Red. Y lo segundo, porque la localizacin es
un factor que aporta mayor valor a la informacin que estamos generando en
torno a objetos de nuestra vida cotidiana. Una vez ms, gracias a la ubicuidad de
la Red.
Dentro de esta posibilidad de estar permanentemente conectado y localizable
(quin de nosotros no ha dicho alguna vez aquello de no s cmo me las
apaaba antes sin el mvil?), est surgiendo una nueva generacin de
consumidores, en paralelo a la aparicin de la banda ancha de mvil. Este
segmento espera, o casi exige, que la Red facilite todas las actividades que desea
llevar a cabo y permanecer conectados all donde vayan. Casi dan por hecho la
conexin wifi y cualquier avance tcnico que permita la movilidad. En otras
palabras, el Internet de las Cosas comprende todo lo que pueda satisfacer sus
necesidades.
En muchos casos, los fabricantes slo se tienen que limitar a reinventar objetos ya
existentes para aumentar su utilidad gracias a la conectividad a la Red. Por
ejemplo, un bote de pastillas es un objeto cotidiano que, provisto de conexin a
Internet, puede decirle al usuario, a sus familiares o a los mdicos si se ha abierto
o cerrado y a qu horas para llevar un control de la toma de dosis por parte del
paciente. Es sobre todo muy til para el seguimiento de enfermedades crnicas,
como la diabetes o la hipertensin. El inventor de este dispositivo acert a la hora
de trasladar este producto al mercado, al aliarse con las farmacuticas que,
obviamente, cuentan con grandes incentivos para procurar que los pacientes se
tomen su medicacin regularmente.
Tambin ha saltado al mercado el dispositivo Chumby, algo as como el reloj de
mesilla 2.0. Consiste en una pantalla tctil con conexin wireless a Internet para
acceder a una infinidad de aplicaciones de previsin meteorolgica, redes sociales,
chats, compras on-line, visualizacin de vdeos, etc. El secreto? Es completamente
personalizable de acuerdo con los intereses y aficiones de cada usuario. Con todo
ello, se estn descubriendo nuevos caminos hacia los consumidores. Muy
probablemente la aplicacin de Internet a los objetos de uso cotidiano se
asemejar al momento que se vivi hace ms o menos un siglo, cuando se empez
a disponer de la versin elctrica de muchos objetos caseros como la lavadora, la
cafetera, la batidora, etc., que antes eran manuales.
Paradjicamente, en las encuestas llevadas a cabo por Yankee Group63, los
consumidores no saben muy bien cules de los dispositivos que tienen en casa
pueden conectarse a Internet, pero estiman que es muy importante que aquellos
que tienen intencin de comprar en el futuro sean capaces de hacerlo. Se podra
decir que los consumidores prevn de alguna manera la importancia que va a
cobrar la conectividad, por lo que no estn dispuestos a renunciar a ella.

63

http://www.fundacionbankinter.org/
es/videos/what-is-anywhere.

Tambin se aprecia un profundo cambio en el comportamiento del consumidor a la


hora de utilizar tecnologa para sus compras. En tal slo tres meses de diferencia
en el ao 2010, el porcentaje de consumidores que utilizaban su smartphone para

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Est surgiendo
una nueva
generacin de
consumidores
que espera, o
casi exige, que
la Red facilite
todas las
actividades que
desea llevar a
cabo

comparar precios y revisar las valoraciones de productos on-line antes de


comprarlos creci ocho puntos porcentuales64. Es ms, una mayora de ellos tom
una decisin de compra en funcin de la informacin consultada, ya se tratara de
ir a otro comercio donde se anunciaba ms barato, de pedir al responsable de una
tienda que igualase la oferta o de decidir no comprar finalmente el producto.
Sea como fuere, la posibilidad de consultar caractersticas, prestaciones y
valoraciones de productos concede al consumidor un poder sin precedentes. Las
comparativas de mercado fomentan una bajada de precios y, sobre todo, un
consumidor ms informado y activo. Hoy da, es muy frecuente que un consumidor
genere contenidos e interacte con otros compradores on-line para intercambiar
impresiones sobre productos. Los foros constituyen un punto de partida para
muchas personas que se quieren informar acerca de una compra. Se busca
informacin sobre un nuevo vecindario a la hora de comprar una casa, sobre el
funcionamiento de dispositivos electrnicos o sobre los restaurantes con mejor
servicio. Con un solo clic, es posible acceder a datos agregados que constituyen
experiencias de primera mano, las ms valoradas por los consumidores.
En definitiva, el desarrollo del Internet de las Cosas est llevando a que el
consumidor sea cada vez ms exigente. Estar ms conectados y localizables
facilita una mayor personalizacin de los servicios y objetos que nos rodean, as
como una mayor informacin disponible en el momento de la toma de decisiones.

4.2. Hacia un nuevo modelo de negocio ms colaborativo


Desde el punto de vista de los modelos de negocio, la irrupcin de objetos
permanentemente conectados est dando lugar a la generacin de modelos
abiertos y de colaboracin en el mundo fsico, similar al fenmeno del open source
en el mundo del software.
Google y Microsoft son dos de las empresas lderes en desarrollo de software:
Google es archiconocida por su motor de bsqueda y Microsoft ha logrado que su
sistema operativo Windows sea uno de los ms utilizados por los usuarios de
ordenadores de todo el mundo. Entonces, si cada una ha triunfado a su manera,
por qu Microsoft teme a Google? Es sencillo: mientras que Microsoft se limita a
vender software y aplicaciones (es decir, productos), Google se ha centrado en la
venta de servicios. De hecho, Google ofrece todos sus productos de forma gratuita
porque su modelo es ms popular con usuarios que no quieren pagar por utilizar
aplicaciones durante perodos cortos de tiempo. Estas aplicaciones quedan
rpidamente obsoletas o son sometidas a mejoras por los propios usuarios. En esta
lnea, el open source es un movimiento que se centra en la premisa de que al
compartir abiertamente el cdigo fuente de los programas, las mejoras que
pueden aportar terceras personas dan como resultado un programa infinitamente
mejor. El apoyo que han mostrado empresas como Sun al desarrollo del open
source est desplazando los modelos de negocio de formas tradicionales a otras
ms abiertas y colaborativas.

64

http://www.fundacionbankinter.org/
es/videos/what-is-anywhere.

65

http://blog.objectmentor.com/
articles/2007/04/11/what-is-soa-really.

Esto sucede porque hay cosas en los negocios que no cambian demasiado a
menudo. Las gasolineras venden gasolina, los restaurantes venden mens y los
dentistas limpiezas bucales65. Eso no va a cambiar. Son las funciones centrales de
negocio en las que se basa la actividad, la razn de ser de la empresa. Sin
embargo, hay otra serie de factores que s pueden cambiar frecuentemente:
precios, tasas impositivas, nuevos productos, campaas de mrketing o unidades

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de negocio. Por ello, los negocios deben ser capaces de cambiar rpidamente para
adaptarse sin impactar de forma negativa en las funciones centrales. Los
desarrolladores de software son conscientes de ello y son capaces de diferenciar
las partes que cambian frecuentemente de las que permanecen iguales. Cuando
esta prctica se aplica a la gestin de la informacin de una empresa, se llama
SOA (service oriented architecture, en espaol, arquitectura orientada a
servicios). Es decir, SOA consiste en aislar las funciones de negocio en los
servicios independientes que no cambian con frecuencia.
Muchas empresas se estn apuntando a la moda del 2.0 y las redes sociales con el
objetivo claro de acercarse al consumidor y descubrir nuevas lneas de negocio. Sin
embargo, el smart business consiste en llevar la interaccin en la Red al extremo.
Es decir, el negocio no presenta ninguna jerarqua formal y se autogestiona
gracias a la colaboracin de personas motivadas. El mejor ejemplo es Wikipedia,
que sugiere que las empresas pueden aprovechar la especializacin si ceden el
control sobre el contenido de los productos a los colaboradores y participantes
(proveedores, clientes, intermediarios, etc.).
La empresa ABB, lder global en tecnologas electrotcnicas y de automatizacin,
est explorando la idea de crear comunidades de dispositivos colaboradores,
conectando dispositivos inteligentes a una red social. Estos sern capaces de
personificar a un equipo o sistema, permitiendo con ello que interacte con los
usuarios finales y expertos tcnicos, y genere contenido de valor para una
comunidad. El enfoque tradicional de reparacin separa la interaccin entre el
apoyo tcnico y el usuario final de los diagnsticos realizados por el ingeniero de
servicio. Mediante la utilizacin de la conectividad ya establecida para los servicios
remotos, este dispositivo permite que los problemas se resuelvan de forma rpida y
precisa. Adems, los diagnsticos son capturados y fcilmente reutilizables66.
Sin duda, esta tendencia a planteamientos cada vez ms abiertos y colaborativos
demuestra que los incentivos econmicos no siempre estn detrs de los nuevos
modelos de negocio. La innovacin colaborativa tiene el potencial de ir ms all de
nuevos productos y servicios para descubrir, disear y desarrollar sistemas ubicuos
en los que la innovacin prime ante todo.

4.3. La optimizacin de las cosas

66

The Internet of Things Meets The


Internet of People, Harbor Research
(2010) http://www.scribd.com/
doc/35371822/Harbor-ResearchInternet-of-Things-Meets-Internet-ofPeople.

67

Vase el informe XI de la
Fundacin de la Innovacin
Bankinter, Competir en tiempo de
cambios: Nuevas reglas y el papel de
la Innovacin, http://www.
fundacionbankinter.org/es/
publications/competing-inchallenging-times.

Hoy da existe una creciente preocupacin por el desarrollo sostenible, motivada


por la escasez de recursos. Esta situacin se ha visto agravada por el cambio
climtico, el aumento de la poblacin en reas urbanas y el hecho de que los
pases emergentes estn adoptando progresivamente los patrones de produccin y
consumo de los pases desarrollados67. En este contexto, el reto del siglo XXI
consiste en desarrollar avances encaminados a frenar el consumo descontrolado
de recursos naturales y energticos.
No es casualidad que la optimizacin del consumo de recursos constituya uno de
los campos ms prometedores para el Internet de las Cosas. Los sensores y los
sistemas de control automticos integrados en objetos a nuestro alrededor
permiten medir distintas variables que pueden llevar al cambio en los patrones de
uso de recursos escasos. As, por ejemplo, Pacific Gas and Electric (PG&E) est
implementando medidores inteligentes que proporcionan informacin en tiempo
real del consumo de gas y electricidad, as como del coste asociado, en hogares de
Estados Unidos. De esta manera, el consumidor puede darse cuenta de que el

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La optimizacin
del consumo
de recursos
constituye
uno de los
campos ms
prometedores
para el Internet
de las Cosas

coste de producir energa no es constante a lo largo del da y que es posible alterar


su consumo para disminuir el importe de su factura. No olvidemos que PG&E
tambin tiene clientes industriales que pueden planificar sus procesos de uso
intensivo de energa en horarios con tarifas ms baratas.
Curiosamente, nos encontramos ante un crculo vicioso: mientras la aplicacin del
IoT en redes inteligentes permite realizar un consumo sensato de la energa, la
propia industria de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) es
una consumidora creciente de energa. Segn la Universidad Tcnica de Dresde, el
3% del consumo mundial de electricidad se atribuye actualmente a las granjas
de servidores y a las infraestructuras de telecomunicaciones. Para el ao 2030 se
espera que el consumo elctrico mundial se haya doblado, en parte por el aumento
exponencial del consumo por parte de las TIC.
Adems de las redes inteligentes de energa, otras aplicaciones en torno a un
consumo ms responsable se suceden en la gestin del agua, el transporte
inteligente y el control de trfico, la gestin de residuos y reciclaje, el diseo de
edificios, etc. No es de extraar que Hewlett Packard haya construido una
plataforma llamada CeNSE (Central Nervous System for the Earth, en espaol,
Sistema Nervioso Central para la Tierra) que pretende establecer una red
mundial de miles de millones de sensores que midan datos relacionados con
objetos y personas. El objetivo es recabar informacin sobre variables como
localizacin, temperatura, presin, sonido, luz, humedad y un largo etctera. Parte
del reto consiste en lograr que los sensores sean, adems de pequeos y
resistentes, lo ms baratos posible.
Como ya se ha dicho, toda esta informacin resulta fundamental para que las
personas puedan tomar decisiones de consumo ms acertadas. Las etiquetas RFID
contribuyen ampliamente a que un comprador pueda consumir teniendo toda la
informacin necesaria en sus manos, literalmente. Imagine un producto en el
supermercado con una etiqueta de este tipo que le puede indicar cundo fue
producido, cundo fue empaquetado, cunto tard en llegar al supermercado, si la
temperatura durante el viaje fue ptima, los precios histricos del producto, etc.68
Tambin hemos visto el ejemplo de Zipcar, que consiste en el uso de vehculos por
horas o das, compartidos entre un grupo de clientes que ven claramente el
beneficio de no tener que comprar un coche y mantenerlo. Es lo que Robin Chase,
cofundadora de Zipcar y experta del Future Trends Forum denomina consumo
colaborativo. Consiste en una infraestructura construida en base a demandas
individuales, es decir, un modelo de negocio que explota las necesidades de
consumidores mediante economas de escala porque por s solos no tienen fuerza,
pero en colaboracin con otros cuentan con un enorme potencial.

68

http://www.readwriteweb.com/
archives/top_5_web_trends_
of_2009_internet_of_things.php.

69

http://www.couchsurfing.org/index.
html.

De la misma manera, pero como organizacin sin nimo de lucro, Couch Surfing es
una red internacional que conecta viajeros que necesitan un lugar donde dormir
con residentes en ms de 240 pases del mundo. El sistema funciona gracias a la
hospitalidad y a las donaciones de sus participantes, que tienen la oportunidad de
conocer a gente de todo el mundo y compartir experiencias. Es normal que no se
fe, pero, si le dijramos que parte de la colaboracin consiste en compartir
informacin acerca de los participantes y realizar recomendaciones entre ellos,
cambiara de idea? Los participantes son los primeros interesados en crear una
red segura. Sigue sin fiarse? Y si le dijramos que hay ms de 1,2 millones de
camas y 4,8 millones de experiencias calificadas como positivas69? Lo ms
destacable es que en siete aos de existencia, esta iniciativa haya logrado lo que

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los grupos hoteleros han tardado dcadas en desarrollar. En este caso se est
optimizando el uso de lo que Robin Chase llama exceso de capacidad, es decir,
activos que todos tenemos en desuso (como una cama extra en nuestra casa) para
crear nuevos modelos de negocio que no tardan en triunfar en el mercado.
Por ltimo, cabe destacar Sourcemap, una red social y herramienta gratuita para
acceder a informacin sobre el origen de los objetos ms cotidianos con el fin de
poder tomar decisiones de consumo sostenibles. Saba que un ordenador porttil
est hecho de materiales como cobre, estao, litio, rodio e indio? Algunos de ellos
son procesados artesanalmente por familias en pases en vas de desarrollo, otros
se piensa que se agotarn en menos de diez aos. Los fundadores de Sourcemap
llaman la atencin sobre la importancia de saber de dnde provienen las cosas,
como en el caso de los ordenadores porttiles. Slo de esta manera podremos
evitar el consumo desmesurado de materiales bsicos que pueden acabar por
desaparecer.
Evidentemente, podemos pensar que antes de que se acaben determinados
materiales, se encontrarn alternativas adecuadas para la fabricacin, siguiendo
con nuestro ejemplo, de ordenadores porttiles. Sin embargo, piense en el otro
extremo del ciclo de vida, es decir, en su destruccin cuando dejan de tener uso.
Los ordenadores porttiles suelen terminar en pases con controles
medioambientales laxos, donde se despiezan o funden para obtener materiales
que, a su vez, son utilizados para fabricar nuevos objetos. El problema surge
cuando estos nuevos objetos son, por ejemplo, juguetes. Ya se ha dado algn caso

Ilustracin 7: Origen de una cama de Ikea.


Fuente: Sourcemap.com
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Conociendo la
procedencia
de los objetos
podremos evitar
el consumo
desmesurado
de materiales
bsicos

de retirada del mercado de juguetes que contenan sustancias nocivas para la


salud porque su fabricacin en ciertos pases no haba pasado los controles de
seguridad pertinentes. Una vez ms, no saber de dnde vienen las cosas puede
tener consecuencias graves.
De ah la iniciativa de Sourcemap para devolver la transparencia a lo largo de la
cadena de suministro. Voluntarios de todo el mundo investigan el origen de las
cosas porque es frecuente que las propias empresas no sean completamente
conscientes de la procedencia de lo que venden. Desde los muebles de Ikea hasta
los vasos de papel para el caf, pasando por la produccin porcina, todos estos
ejemplos han sido sometidos a una investigacin por parte de consumidores
interesados en plasmar sobre un mapa su recorrido desde el momento de su
fabricacin hasta que acaban en manos de consumidores a lo largo y ancho del
planeta.
En definitiva, la colaboracin de los consumidores a nivel global facilita la
circulacin de informacin que puede ayudar a mejorar la calidad de vida y reducir
el impacto ecolgico de nuestros hbitos en el planeta. Precisamente es el Internet
de las Cosas la tecnologa que permite realizar el seguimiento y recopilar
informacin valiosa acerca de objetos provistos de sensores y dispositivos
inteligentes. Otra muestra ms de cmo la innovacin a travs de la tecnologa se
pone al servicio de las personas para retrasar los efectos perjudiciales que tiene
nuestro modo de vida sobre el medio ambiente.

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