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LA REVUE NOUVELLE, no.7 (July, 2003), pp. 86 -92.

DE LPOPE LA
COMPTABILIT
Du ct des commentateurs sportifs, lre du discours pique, truffe de surnoms
et totems, semble close. Lvolution de leurs commentaires traduit-elle une autre
vision du sport, plus gestionnaire, o malgr la persistance du nationalisme et du
panache de certains simposent plutt des critres defficience dans
laffrontement sans merci entre sponsors quest devenue toute comptition? O
des quipes soudes contrlent la situation au prot de hros devenus plus sages
dans leffort?
PAR JEAN-MARIE KLINKENBERG

Parmi les textes quaura suscits le Tour de France, la petite mythologie de Roland Barthes,
Le tour de France comme pope , reste coup sr un des plus inoubliables. Dans ce
texte, Barthes excelle nous faire voir les oppositions qui, mieux que celle de laxe du mal,
structurent notre imaginaire. dcrire la morale ambige o les impratifs chevaleresques
semlent aux rappels brutaux du pur esprit de russite. analyser le grossissement des
effets et la mythologie des espaces.
Mais, en ce dbut de sicle, lre du discours pique semble bien close, comme celle des
surnoms et des totems qui dsignaient nagure les coureurs en vue. Aujourdhui, le
Cannibale (Merckx), le Blaireau (Hinault), le Grand Fusil (Geminiani), LAigle de Tolde
(Bahamontes), lEmpereur de Herentals (Van Looy) ou Maitre Jacques (Anquetil) font partie
dune histoire dans laquelle ne reviennent plus que les Jaja ou Panda (Jalabert), Il Magnico
(Cipollini) ou Il Pirato (Pantani) , se lamente un journaliste, lequel croit pouvoir assigner
deux sources cette perte. Cest dune part la technicisation de la discipline, dautre part
larrive dans le Tour des nationaux jusque-l rfractaires la Petite Reine , mergence
qui, ayant suscit lavnement dans le milieu de langues nouvelles, aurait provoqu un recul
du franais qui se payerait par une plus grande timidit langagire.

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On peut observer dautres changements encore dans la langue du Tour. Nous les avons
observs dans un seul journal, Le Soir, et pour le seul Tour de France 2002. Tous se
manifestent travers des manipulations rhtoriques subtiles, et sont rvlateurs des
mutations que lunivers du sport connait. Ce sont le maintien du discours nationaliste, en
dpit de lorganisation de lpreuve en quipes de marque, limpassibilit du dcor, qui
donne laction laspect dun pur affrontement et, nouveaut principale, la disparition du
coureur en tant quindividu isol, au prot dun appareil de gestion.

LES ACTEURS: NATIONALIT ET QUIPES DE MARQUES


Ce qui se manifeste spectaculairement ici, cest la tendance nommer un individu en le
dsignant comme lchantillon privilgi de la classe laquelle il appartient.

Dans le cas du Tour, ce mouvement de classement favorise assurment la nationalit. En


vertu de ce schma, Indurain est lEspagnol, comme Igor Gonzalez Galdeano ou Joseba
Beloki, et Johan Bruyneel est le Belge, Lance Armstrong est lAmricain, Michal Boogard le
Nerlandais et RaimondasRumsas le Lituanien. la rigueur, on peut dsigner un coureur par
un ensemble apparent la nation : rgion historique, zone gographique ou entit
administrative. Patrice Halgan est ainsi le Breton, Lance Armstrong le Texan et Virenque le
coureur varois . Plus rarement, cest la ville dorigine qui intervient : Laurent Jalabert est
ainsi Le Mazamtain, Karsten Kroon Le natif de Dalen et Roberto Heras le Catalan de
Bejar .
En dpit de cas comme celui du Flandrien , ou du Nordiste Philippe Crpel , on aurait
tort de croire que ces dnominations renvoient la gographique dun univers mythique
propre au cyclisme, un univers o les pavs du Nord dialogueraient avec les crtes
pyrnennes, par-dessus le Ventoux. Comme le montre lexemple du natif de Dalen et
du Catalan de Bejar (allez, rpondez vite sans tricher: o est Dalen? o est Bejar?), le
journaliste ne crache pas sur le condentiel, et il peut mme se gargariser de son savoir
tout neuf, comme il le fait avec Jan Kirsipuu qui est tantt l Estonien dAG2R ou le
sprinter estonien .
Que lon applique ici un prcepte stylistique que lon nous serine depuis lcole primaire (
Bannissez la rptition! ) nest pas douteux. Cela nous vaut, en journalisme politique, le
locataire de la Maison-Blanche pour
G. Bush et, en philosophie, le stagyrite pour Aristote. Mais au-del du prcepte, cette
manire de dire est signicative.
La gure o un individu est le reprsentant par excellence de sa nation est certes frquente
dans le vocabulaire du sport dans son ensemble. Quoi dtonnant ? De la mme manire
que la guerre est, selon Clausewitz, la politique continue par dautres moyens, le sport
nest-il pas la guerre mene par dautres moyens? (George Orwell: Pratiqu avec srieux,
le sport na rien voir avec le fair-play. Il dborde de jalousie haineuse, de bestialit
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, du mpris de toute rgle, de plaisir sadique et de violence ; cest la guerre, les fusils en
moins ). Or, cest trop vident, nation et guerre ont indubitablement partie lie.
Plus que dun simple souci de varit, il sagit donc l dun moule disponible, qui renvoie
une architecture du monde, architecture soutenue par de grands strotypes. Sa frquence
dans la rhtorique du Tour se rvle particulirement signicative quand on considre
dautres sports. En football, il est, par exemple, courant de dsigner une quipe par la
spcialit professionnelle dominante de la ville reprsente par cette quipe. (Les
reprsentants du C.S. Verviers sont ainsi frquemment dsigns par lexpression les
Lainiers , alors quaucun joueur na sans doute jamais t ni marchand de ploquettes ni
fabricant dapprts. Et de toute manire lindustrie lainire nest plus quun souvenir au bord
de la Vesdre.) Le vocabulaire du cyclisme aurait parfaitement pu se plier ce modle,
dautant plus que les quipes sont dsormais organises sur le mode corporatiste. Certes, la
marque du sponsor elle-mme apparait parfois. Elle le fait de deux manires: elle apparait
au dtour dune phrase lorsquil sagit dun coureur au singulier ( Une bagarre australoallemande favorable au coureur de la Telekom , Le coureur de Domo na pas t en
mesure daccrocher lautobus , LEstonien dAG2R ), et elle apparait sous forme de

synecdoque lorsquil sagit dun collectif ( Les Euskatel ). Mais on ne trouve presque
jamais, au singulier, lexpression le Tlphoniste ou lHorloger . Seule exception,
toujours au pluriel et chaque fois entre guillemets: Les Postiers , dsignant les
membres de lquipe U.S. Postal ( Les Postiers ont ainsi livr le courrier une vitesse
record , prendre les choses en main, ce que les Postiers rent avec la mme maitrise ,
Heras a dcid de rejoindre [] les Postiers ). Est-ce l une hirondelle qui ne fait pas le
printemps? Ou est-ce laveu enn arrach la presse dun mouvement de marchandisation
qui ne date pas dhier ?

LE DCOR: UN PARTENAIRE DSORMAIS IMPASSIBLE


Comme on sen doute, la gographie du Tour fait partie de sa mythologie. Pour Barthes, la
course est ici la fois priple dpreuves et exploration totale des limites terrestres : dans
le plan horizontal, cest lenfer du Nord, sur laxe vertical, cest le Tourmalet, le Galibier et
surtout le Ventoux, vritable Moloch qui fait payer aux cyclistes un tribut injuste de
souffrances .
On doit donc sattendre ce que ce dcor soit abondamment rhtoris, et il lest. Mais il est
intressant de voir que, dans la rhtorique du Tour, les mtaphores sont dsormais trs
rarement animes.
Comparons le discours du cyclisme sportif avec celui dune discipline apparemment parente:
la randonne pdestre. Pour cela prenons le guide du sentier de grande randonne qui va
de la mer du Nord la Mditerrane. Au hasard, nous tombons sur la description de
litinraire qui joint Vis Dalhem. On y lit que le G.R. se glisse droite , puis
dgringole droite par une range descaliers . Il bifurque , monte , vire
schement ,
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sinchit gauche , serpente dans une lande boise , croise un chemin de
campagne . Litinraire blanc et rouge senfonce ensuite dans la valle de la
Berwinne , puis le balisage se glisse tout droit dans un sentier , etc. Laissons ce sentier
europen gagner lArdenne puis les Vosges, le Jura et les Hautes-Alpes, trajet au cours
duquel il obliquera, stirera, dvalera, lera, sinsinuera, dominera, longera, empruntera,
virera, scartera, appuiera et musardera. Mais si nous le laissons, ce ne sera pas sans noter
que sil y a un personnage particulirement absent de cette description, cest bien le
randonneur. De temps en temps, celui-ci aperoit un village, ou est invit laisser un
diverticule. Mais la plupart du temps, il sest tout bonnement fondu dans un itinraire qui
fait tout pour lui, ou au moins a-t-il t amen se soumettre un dynamisme dans lequel
son libre-arbitre et sa volont passent au second plan. Le vritable acteur est le chemin, un
acteur dont la bienveillance est si grande quil dispense son partenaire dexister.
Dans le Tour, rien de semblable. Contrairement ce quon pouvait observer il y a une
vingtaine dannes, le dcor ne fait presque plus jamais lobjet de mtaphores o il serait
dot de conscience ou daction. Plus de mouvement dans ce paysage rendu sa minralit :
peine peut-on signaler LAlpedHuez dmnage La Plagne .

Cest que nous sommes dsormais dans ltre et dans lessence. Penchonsnous sur cette
image culinaire un tantinet ridicule: Le Galibier, la Madeleine et la Plagne dans la mme
journe, ce sont trois tartiettes: une au petit djeuner, une au djeuner et lautre au diner.
Bon mais indigeste. Il sagit ici de mettre en vidence une qualit du dcor, qualit contre
laquelle laction du cycliste devra porter. La personnalisation est donc rare (et dailleurs, elle
est souvent dnie: La Madeleine, dont on vous jure quelle na rien dune pin-up ). Le
dcor est donc un pur opposant, dont les caractristiques font mieux ressortir la valeur de
celui qui sy oppose. Barthes encore: Le coureur est aux prises, non pas avec telle ou telle
difficult naturelle, mais avec un vritable thme dexistence, un thme substantiel.
Cette observation conrme que nous ne sommes pas ici dans la fusion entre le cycliste et
son paysage, comme on lest chaque page de Besoin de vlo, ce superbe petit livre de
Paul Fournel (2001), mais bien dans la pure performance et le pur affrontement.
Limpassibilit du dcor nest pas totale, on sen doute. Mais cest prcisment quand il
accentue son rle de rvlateur quil accepte de sen dpartir. Exemple : La splendide
tape alpestre qui effrayait lensemble du peloton depuis sa prsentation a accouch dune
souris.
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LACTION: QUAND LE COUREUR DISPARAIT


Pour Barthes, la dynamique du Tour ne connait que quatre mouvements: mener, suivre,
schapper, saffaisser , actes couls dans le vocabulaire emphatique de la crise. Mener,
acte dhrosme pur de qui se sait sacri; suivre, acte qui relve dun arrivisme
insoucieux de lhonneur ; schapper, pisode potique destin illustrer une solitude
volontaire .
Comme on doit sy attendre dans un contexte qui continue privilgier la nationalit, la
mtaphore de la bataille continue bien fonctionner : il est encore frquemment question
de duel , doffensive en solo et de camarades de combat , et si Armstrong concde
une demi-heure, cest une bande de baroudeurs . Et il suffit quune tape traverse la
Normandie pour que les souvenirs de Dbarquement excitent limagination des journalistes.
Le thme ne cesse de se manifester de manire discrte: les multiples expressions
aborder , continuer sur une lance , y aller , faire cavalier seul , garde bleue ,
coup de bambou le confortent. Limage de la bataille se fait parfois plus spectaculaire:
comme dans tout combat, il y a ici des morts, au point que les admis poursuivre lpreuve
sont les survivants . Comme dans toute arme, il y a des corps spcialiss, sapeurs et
articiers, commandos et voltigeurs: cest ainsi que Virenque allume la premire mche ,
que Boogard remit une cartouche , que Roberto Heras est le lance-fuse dArmstrong
et que lon voit en Jalabert une sorte de dmineur des espaces ariens quand la route
slve . Comme dans toute milice, il y a des suprieurs et des hommes de troupe:
[Heras] nest encore quun lieutenant. Mais qui pourrait prendre du grade moyen terme.
On ne stonnera donc pas que lomniprsente mtaphore militaire se le volontiers : Le
carnage a frapp les gnraux, pas seulement les vaillants soldats.
Mais nous touchons peut-tre ici une spcicit de la rhtorique cycliste daujourdhui: une
discrte mutation nous a fait passer de la mtaphore du combattant isol a celle de larme
organise. Lre du chevalier errant ou du samoura solitaire est dnitivement close.
Comme dans les dserts du Proche-Orient, lheure a sonn de lamnagement et de la

technicit. Ainsi, lordre mental relativement fruste de la Boucle dautrefois nest plus.
(Ordre fruste: comme celle des fourmis, lintelligence du routier de nagure tait limite
mais efficace ; tout entire investie dans de basiques stratgies, durer est le premier idal
quelle sassignait ; lconomie deffort trouvait principalement se dployer dans lattaque
sournoisement place.) Lespce voluant, il a fait place la rexion labore ainsi qu
des projets collectifs qui vont bien au-del de ceux que dcrivent les quatre actions de base
numres par Roland Barthes.
Do lexploitation dune nbuleuse de mtaphores nouvelles, la consistance encore peu
vidente, mais do mergent nettement trois lignes de force.
Il y a dune part la prsence du verbe et du symbolique, qui occupent une place quon ne
leur connaissait pas jusque-l. Ce qui agit est non plus le muscle de la jambe, mais celui de
la parole. Simon et Kirilev [] avaient
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prolong les dbats , Hras a une explication muscle avec un concurrent en haut dun
col et les postiers [lquipe US Postal] ont ainsi livr le courrier une vitesse record .
Le rsultat est bien sr toujours de lordre du jeu et du spectacle, ou de lordre du jeu et de
lart : on parle dabattre un poker sur la table du tour , de dposer un carr das sur la
table , de mettre la pdale douce , et dorchestrer un autre festival . Les mtaphores
les vont dans le mme sens : Lance tisse une toile que Rubens [surnom du suisse
Bertogliati] peint en jaune . On le voit: ce qui tait nagure donn comme la puret de la
passion se rsout dsormais dans la ncessit pragmatique, laquelle doit ncessairement
sexprimer par le verbe ou le chiffre.
La deuxime ligne de force est, sinon labolition de lindividu isol (on ne peut pas plus sen
passer que dans lentreprise), au moins son intgration un projet collectif. Cest bien la
construction dune microsocit quon assiste. Une socit qui, comme la socit globale,
valorise dsormais le seul travail. Courir a ainsi cess dtre un sport pour tre un pur
labeur: Aerts fait le plus gros du travail. Il nettoie les curies dAugias. Dans cet univers,
schapper et saffaisser ont cd la place aux mmes mouvements qui dnissent
la exibilit sur le march professionnel daujourdhui (qui, de son ct, a repris son
compte le discours du sport guerrier; mais ceci est une autre histoire). Lenjeu est en effet
dun simplicit biblique: ou sortir ou rentrer , partir ou tre repris ( McGee
tente de sortir seul mais il est repris par Zabel qui rgle OGrady et Jalabert , Nerveux, le
peloton ne chmait pas, ce qui nempcha pas trois hommes de sen extraire ). Comme on
dirait : avoir du travail ou pas.
Comme la vraie, celle o des techniciens pressent des boutons, mettent en branle des
systmes experts et traitent des objectifs , la guerre quest le Tour a donc dsormais
cess dtre principalement physique. Le modle type de laffrontement contemporain est
surtout celui de la bataille de nerfs ; comme dans la comptition conomique, il faut
avant toutes choses avoir le jus, le mental et la conviction , et quand on appelle des
renforts, cest pour le dmnagement .
Si le coureur solitaire na plus sa place dans le rcit cycliste contemporain, ce nest toutefois
pas au prot dune communaut dindividus. Car la collectivit laquelle il participe a perdu

son caractre humain. Dans le Tour nouveau, cest au prot des moyens techniques que
lindividu se dissout. Coureur isol, coureurs groups, ne sont que des prnoms: Machine est
leur nom de famille : Une fois que les locomotives des sprinters sont en route, la perte de
place est souvent synonyme dchec , Cest une locomotive lance haute vitesse qui
propulse son leader vers la ligne darrive , Le coureur de Domo na pas t en mesure
daccrocher lautobus [] Un autobus qui a failli ne pas respecter son horaire [] Dans cet
auto-bus riche de soixante-neuf coureurs guraient cinq Belges .
Cette dissolution de lindividu dans le tout est pay par un autre mouvement, descendant
celui-l: la disparition de cet individu se conrme par le bas, grce un mouvement de
parcellarisation et datomisation : il ny a plus
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de coureur, il ny a plus que des organes, tendons, muscles et nerfs, tensions et toxines. Si
on nous montre la dfaillance des coureurs, cest pour diagnostiquer : Les organismes sont
au point de rupture. Du tout, dj mcanis, on passe sa partie. Armstrong nest rien
dautre quun agrgat de prothses couteuses : un rouleau compresseur amricain qui
enroule petit, mais trs vite sur son plateau dargent . Comme dans les lms o ce sont les
effets spciaux qui comptent dsormais, les affrontements se dcrivent par un gros plan sur
le dtail technique des armes quon y mobilise: par exemple quand il sagit d en remontrer
au cow-boy jaune, moulin caf du drailleur , avec un coup de douze dents et des
risques prendre .
Mais une chose na pas chang: comme jadis, ce qui est recherch est toujours lordre. Toute
laction collective est tendue vers un but unique: mettre de lordre . Il sagit dsormais
moins de combattre que de grer: les membres de telle quipe contrlent sans forcer leur
talent . Toute la socit du Tour est ainsi devenue une sorte de service de gestion des ressources humaines, le rle de contrleur tant dvolu linstance anonyme quest le
peloton : Ils reprennent les trois chapps peu aprs la descente, mais sous limpulsion
des Once, le peloton opre le regroupement , le jeune Oriol [] reoit la bndiction du
peloton . Certes, toute personnalisation na pas disparu. Le patronat sexhibe parfois, m
par une sagesse qui lui souffle de prendre lui-mme ses responsabilits : The boss is
back , annonce-t-on avec fracas. Mais lorsquil agit, cest souvent de loin, et toujours m
par ce discernement ( il envoie Hras dans lchappe pour ramener ses compatriotes la
raison ).
Mais chez nous, le boss se doit dtre bonhomme. La simplicit, toujours la simplicit ! Voil
bien plus beau compliment que lon puise faire un boss, ou un roi : il sait tre simple.
Cette simplicit trouve parfaitement sinscrire dans lunivers de la petite consommation,
qui vient ajouter sa mythologie aux autres. Et cest pourquoi le paysage ne laisse que
difficilement apparaitre ses lignes de force, masques par les briquets jetables, boissons
nergisantes, casquettes de papier, tablettes de gommes mcher, montres spectaculaires,
gazettes de la dernire minute
Jean-Marie Klinkenberg

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