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Le Mouridisme : une invention coloniale.

Par Khadim Ndiaye

C'est devenu un lieu commun de dsigner le mouvement fond par


Ahmadou Bamba du terme de Mouridisme , dnomination francise de l'arabe
al-Murdiyya .

Beaucoup

d'historiens,

de

sociologues,

d'anthropologues,

d'islamologues, de gographes, etc., usent de ce terme sans ncessairement


distinguer le sens particulier qu'il revtait durant la priode coloniale franaise au
Sngal. Le vocable Mouridisme n'est pas seulement une simple appellation, il
est aussi cens dsigner le corps de la pense d' Ahmadou Bamba. Depuis Paul
Marty, le terme est pass de mode et est, chose curieuse, adopt mme dans les
cercles de disciples du saint homme. L'intellectuel Edward Sad nous montrait dans
L'Orientalisme (Editions du Seuil, Paris, 1980 ) comment le fait de dsigner, de
nommer, d'indiquer, de fixer une chose par un terme ou une expression fait
considrer que ce terme ou cette expression a acquis une certaine ralit voire
est la ralit. Fort de cet enseignement et dsireux de trier le bon grain de l'ivraie,
cet article essaie de dmontrer que le Mouridisme n'est pas la doctrine
d'Ahmadou Bamba, mais le produit de l'ethno-islamologie coloniale, la
connaissance imaginaire de son ordre.

Ce travail qui peut s'apparenter de la dconstruction mriterait


cependant lui seul tout un ouvrage. Nous prendrons quelques exemples parmi
tant d'autres - qui ne peuvent tous donc tre dvelopps dans ce cadre - de la
faon dont est rendu ce qui est donn comme tant sa doctrine. Nous parlerons
aussi, comme produit du Mouridisme , de l'tiquette politique qui lui a t colle
et qui consistait le prsenter comme voulant restaurer l'autorit des chefs dchus
son profit.

Paul Marty ou du problme du texte qui fait autorit

Paul Marty est le pionnier des tudes sur Ahmadou Bamba et de son ordre.
Il est par ailleurs clbre pour avoir crit plusieurs monographies dans lesquelles il
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entreprit de dresser linventaire de lIslam dans lAfrique Occidentale Franaise


(A.O.F.): tudes sur lIslam au Sngal (1917) , tudes sur l'islam en Cte d'Ivoire
(1922), tudes sur l'Islam et les tribus du Soudan (1920), tudes sur l'islam et les tribus
maures : les Brakna (1921), tudes sur l'islam maure : Cheikh Sida, les Fadela, les
Ida ou Ali (1916), tudes sur l'islam en Guine : Fouta Diallon (1921), etc.).

Pour mieux contrler ce que certains avaient appel Le pril de l'Islam


(cest le titre de ltude du gouverneur Louis-Gaston Binger en 1906), les franais
avaient cr en Afrique de l'Ouest, au sein de leur Bureau Politique, une section
des Affaires Musulmanes dirige par un officier. Celui-ci se devait de veiller, entres
autres, la surveillance des marabouts sur lesquels pesait un soupon de rbellion.
Un des premiers officiers chargs des Affaires Musulmanes tait Robert Arnaud qui
crivit par ailleurs Une politique musulmane de la France en AOF. Il est remplac
ce poste par Paul Marty. Ce dernier, arabisant, est considr par certain comme
l'un des plus fins connaisseurs de l' Islam noir (Moriba Magassouba in Lislam au
Sngal, demain les mollahs?). Dans son ouvrage, tudes sur lIslam au Sngal
(publi aux ditions Ernest Leroux, Paris, 1917, et en deux tomes. Le tome I est soustitr Les personnes , le tome II, Les doctrines et les institutions ), Marty consacre
une bonne partie Ahmadou Bamba et son mouvement (plus d'une centaine
de pages). Cette tude est une version lgrement remanie d'un travail plus
ancien, Les Mourides DAmadou Bamba (Paris, Leroux, 1913).

Son tude sur le Mouridisme quoique critiqu par quelques auteurs


postrieurs n'en continue pas moins d'influencer des auteurs rcents au point que
l'on peut parler la suite d'Edwar Sad du problme du texte qui fait autorit; texte
qui acquiert plus d'autorit que la ralit qu'il dcrit et que l'on ne peut carter
parce qu'on lui donne une valeur d'expertise. Le discours de Marty est celui de
l'agent, de l'administrateur-expert, mandat par sa hirarchie, pour servir l'oeuvre
civilisatrice de la France . Il se confronte au mouvement d'Ahmadou Bamba en
tant qu'acteur d'un empire colonial. Son discours avait un usage politique certain.
C'tait un discours de pouvoir. Espion de l'Administration coloniale, Marty avait
la tche d'tudier les personnes, les doctrines et les institutions islamiques du
Sngal, notamment le mouvement d'Ahmadou Bamba afin de mettre nu ses
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ventuels dangers. Son tude devait permettre de circonscrire l'ordre religieux


d'Ahmadou Bamba qui, disait-on, menaait de troubler le calme du Sngal.
C'est que les colons avaient une hantise de la tranquillit. Toute vellit offensive
devait tre touffe afin de prvenir toute dgnrescence, nfaste l'activit
conomique.

Son Mouridisme cependant, n'est qu'un ensemble de reprsentations sur


l'ordre religieux fond par Ahmadou Bamba; reprsentations parce que reposant
sur l'extriorit. Cela est confirm, tout d'abord, par la manire dont il essentialise
les Noirs. Marty fait de ces derniers une entit holistique forme d'lments aux
traits ressemblants. Cette vision panoptique du Noir traverse toute son oeuvre et
transparat par exemple quand il parle d' me noire , de mentalit noire , de
l'exagration coutumire des Noirs , de paresse du Noir , que le vtement de
l'Islam n'est pas taill pour les Noirs , que les Noirs n'ont d'ailleurs aucun respect
pour les livres sacrs , etc. Ces expressions, nous le voyons, reproduisent les pires
clichs coloniaux. Le Noir dont parle Marty n'est par le Noir individuel avec un
itinraire personnel bien dfini, mais du Noir archtype, idel, fabriqu par le
discours colonial.

Le mouvement d'Ahmadou Bamba n'a pas chapp cette vision


rductrice. Sous l'appellation de Mouridisme , Marty livre une explication
particulire. Rappelons que le terme de Mouride avec ses diffrentes variantes
durant l'intermde colonial ( Morite, Mourite , Mourid ) est apparu aux
alentours de 1909 dans les archives de l'Administration. Le substantif Mouridisme
lui a t consacr par Paul Marty ds ses premires investigations du mouvement
d'Ahmadou Bamba. Dans l'entendement du mouridiste Paul Marty (est
mouridiste selon nous, tout auteur produisant un discours sur le Mouridisme
ou travaillant dans le sillage des ides de Marty), le Mouridisme dsigne
d'abord, en tant que terme gnrique, tout mouvement rebelle susceptible
d'entraver l'action politique de l'Administration coloniale. C'est en ce sens qu'il
crit, propos du Cayor, qu'il s'y dveloppe une efflorescence de Mouridismes
en germe qui n'attendent qu'une occasion favorable pour se dvelopper l'gal
de celui d'Amadou Bamba. . Dans une seconde acception, Marty dfinit par le
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terme de Mouridisme , un mouvement sectateur htrodoxe qui dforme les


prceptes de l'Islam. Et, dans cette acception, le mot Mouridisme n'est pas
seulement propre l'ordre d'Ahmadou Bamba; il est applicable aussi d'autres
formations religieuses. En effet, parce que, selon lui, Bou Kunta (du village de
Ndiassane prs de Tivaouane. Il tait le guide d'une filiale de la Qdriyya au
Sngal) et ses disciples altrent les enseignement de l'Islam, il y a lieu de
parler, dit-il, de Mouridisme de Bou Kunta et de Mouridisme de Bamba (sic).
Ainsi Mouridisme est un terme valable non seulement pour le mouvement
d'Ahmadou Bamba mais aussi pour tout groupement irrductible la politique
coloniale franaise et/ou htrodoxe.

Le Mouridisme , doctrine d'Ahmadou Bamba?

Il faut dire que c'est sur le terrain de l' orthodoxie que le Mouridisme ,
donn penser comme doctrine d'Ahmadou Bamba, a t le plus invoqu par
Marty. Celui-ci considre le Mouridisme en tant que corps des penses et
pratiques auxquelles sont attachs Ahmadou Bamba et ses disciples comme une
religion nouvelle ne de l'Islam . Il est selon lui, en ce sens, une hrsie qui se
caractrise par une mystique vague qui radique les facults intellectuelles de
l'individu, motif pris de ce qu'il prne une obissance aveugle au matre spirituel.
Dans le mme ordre d'ides, les principes de l'Islam ne seraient pas pris dans leur
vritable sens, Ahmadou Bamba ne comprenant d'ailleurs de l'Islam, selon lui, que
le sens apparent des textes. Sur le plan moral, le guide suprme livrerait ses
disciples deux sortes de morales: une morale haute fruit d'une grande lvation
d'esprit et une morale l'usage des disciples qui leur permet de s'abstenir de toute
obligation religieuse pourvu que l'attachement au Cheikh soit indfectible.
Signalons en passant, que cette thorie du double discours - un enseignement
lev d'une part, et un enseignement bas de gamme d'autre part, qui auraient
t prodigu par Ahmadou Bamba - revient le plus souvent sous la plume de
Marty. Par ailleurs, il y aurait selon lui une

saintt mouride laquelle les

disciples parviennent en effectuant un travail de bte de somme . D'un mot, le


Mouridisme pour lui n'est qu'un vagabondage islamique thoris par un
marabout adroit et qui n'est que l'expression de la wolofisation de l'Islam , la
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raction de la vieille Afrique animiste sur l'Islam, le produit d'un Islam noir qui ne
sera jamais l'gal de l'Islam d'Orient (la rfrence pour Marty). Les expressions de
vagabondage islamique et de sanctification par le travail ont connu du
reste une belle fortune chez les continuateurs de Marty, en particulier les auteurs
du CH.E.A.M qui reprendront tel quel son travail (l'tude de leurs travaux mrite
elle seule tout un ouvrage. Ce sont entres autres, F. Quesnot, Abel Bourlon, J. C.
Froelich, etc. Le C.H.E.A.M. tait le Centre de hautes tudes d'administration
musulmane devenu par la suite Centre des hautes tudes sur l'Afrique et l'Asie
modernes. Il formait des fonctionnaires de l'administration coloniale puis des
diplomates et hommes d'affaires franais. Il n'existe plus depuis l'anne 2000).

Si Marty, il est vrai, a dispos d'crits d'Ahmadou Bamba parmi lesquels le


pome intitul Maqliq al-Niran wa Maftih al-Jinn (Les Verrous de l'Enfer et les
Clefs du Paradis), pome propos duquel il affirme contenir de hautes vues
morales, il n'a pas dispos de toute l'oeuvre crite du Cheikh, notamment ceux
ayant trait aux enseignements de la religion tels le Tazawwadu al-ighr (Le
Viatique des Adolescents), le Mawhibu l-Qudds (Les Dons du Trs-Saint), le
Tazawwudu al-Shubbn (Le Viatique des Jeunes), le Jawhar al-Nafs (Le Joyau
Prcieux), les Maslik al-Jinn (Les Itinraires du Paradis), etc.; ouvrages crits
pourtant au tout dbut de son itinraire religieux.

Il est inexact de dire comme le fait Marty que la doctrine d'Ahmadou


Bamba prne une obissance aveugle du disciple l'gard du matre spirituel.
C'est

mconnatre le vritable enseignement du saint homme que de le

prtendre. Ahmadou Bamba fait le dpart dans son oeuvre entre vnration
(ta'dhm), recherche de la baraka (effluve sacre) et adoration (al 'ibda).
Prenant prtexte d'une question pose par un disciple propos de l'utilisation de
l'eau bnite dite de Zamzam (le puits de Zamzam est situ dans lenceinte de la
mosque sacre de la Mecque), il affirme, dans les Ajwiba (Rponses. C'est un
recueil de d'enseignements compils par son fils Abdoul Ahad Mback) que la
vnration procde d'une imitation du Prophte de l'Islam: Tout ce que le
Prophte a vnr, dit-il, nous le vnrons . Et, l'attitude du Prophte, poursuit-il,
nous apprend, par exemple, que la vnration du Coran ne consiste pas en des
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embrassades ni en des gnuflexions, mais le lire et appliquer les


recommandations qu'il contient. La vnration d'une mosque n'est pas de se
frotter les mains aux fresques murales mais y prier. Vnrer un bout de papier
que l'on ramasse par terre et sur lequel est mentionn le nom de Dieu, c'est de le
saisir et de le poser en un endroit dcent. De mme, vnrer un homme saint ne
consiste pas baiser ses mains ni se plier en quatre devant lui, mais mettre en
pratique ses conseils. La qute de la baraka, l'instar de la vnration, procde
galement d'une

imitation des faits et gestes du Prophte. Selon Ahmadou

Bamba, elle consistait, par exemple, marcher sur les empreintes de pas laisses
par le Prophte, de visiter sa tombe, de s'asseoir sur le pilier sur lequel il s'adossait
dans sa mosque et o l'Ange Gabriel descendit , muni d'une rvlation de
Dieu. C'est en ce sens aussi qu'on peut boire et se frotter avec l'eau bnite de
Zamzam, mais galement, toucher le sable des mausoles de saints vertueux en
guise de qute de baraka, cela ayant t, dit-il, recommand par certains (pas
tous) d'entre les grands matres soufis. L'adoration (al-'ibda), quant elle, ne doit
tre, nous dit-il, que pour Dieu seul. D'un autre ct, l'attachement au matre
spirituel doit tre fond sur la confiance ainsi qu'il ressort de l'enseignement soufi.
Mais avant d'accorder confiance le disciple doit bien examiner les hommes avant
de choisir un compagnon pour son cheminement spirituel. Considre (istakhbar)
les hommes avant de choisir un compagnon, et ne suit ni un homme
inexpriment (ghumrun) ni un intress (dhu raghba) donnait-il dans le Maslik
al-Jinn comme conseil au disciple en qute de guide spirituel. C'est pour ces
raisons et pour tant d'autres que Fernand Dumont dans son tude sur l'oeuvre
crite d'Ahmadou Bamba consacre une large partie brocarder les ides de
Marty et ses continuateurs du CH.E.A.M. C'est que Dumont a t, vritablement, le
premier Occidental tudier le mouvement d'Ahmadou Bamba de l'intrieur en
commenant, chose fondamentale, par tudier son oeuvre crite, qu'il croyait,
toutefois, avoir lu en totalit.

Paul Marty ne peut du reste s'empcher de se laisser aller des contrevrits et des contradictions plusieurs reprises en glosant sur le Mouridisme .
Ahmadou Bamba selon lui n'aime gure le terme de Mourides utilis pour
dsigner ses disciples et lui prfre le terme de Baki'n , c'est--dire la fois les
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gens de M'bak (sa zaoua) et les disciples du M'Baki (lui-mme). S'il est certain
que le saint homme a utilis la phrase Ahmed al-Mbakiyu (Ahmed de la ville de
Mback pour dsigner sa propre personne) pour la rimer avec l'expression
Ahmed al- Makiyu (Ahmed de la Mecque, c'est--dire, le Prophte), il n'est
nullement question dans son oeuvre, notre connaissance, d'un quelconque
usage du vocable M'baki'n . Le terme Murd (signifiant aspirant, postulant,
Dieu s'entend) en revanche, a la faveur dans ses crits et est utilis pour montrer
son attachement au soufisme authentique de ceux qu'il appelle les Gens de la
Voie (Ahl al-Tarqa ou al-Qawm en arabe) dont les disciples taient appels
Murd-s. Par ailleurs, dcrivant le Mouridisme , Marty souligne, nous l'avons dj
dit, que la doctrine d'Ahmadou Bamba n'est pas islamique. Cependant, on ne sait
par quel miracle Marty fait subitement de cette doctrine non pas une secte
particulire d'Amadou Bamba mais une confession islamique quand elle
pntre en pays srre!

De plus, grande est l'erreur de Marty sur le plan de la mthodologie qui


prend comme rfrence les informations fournies par des lments externes au
mouvement d'Ahmadou Bamba. Il donnait en effet beaucoup de crdit aux
propos de ceux qu'il appelait Les autres noirs musulmans mieux placs, selon lui,
pour apprcier leur juste valeur les doctrines religieuses du Mouridisme . On
sait pourtant que les relations entre les diffrentes communauts religieuses
n'taient pas des plus sereines durant l'intermde colonial, les Franais par leur
politique du diviser pour mieux rgner contribuant en grande partie les
opposer, en levant certaines communauts au rang d'officielles et de loyalistes,
et d'autres au rang de groupements rebelles. Acteur de cette politique de
hirarchisation des communauts, Paul Marty ne trouvait aucun mal cette
division. Il alla mme jusqu' faire cette prdiction ignoble: O sera le mal,
quand dans un demi sicle les islamiss du Sngal seront partags en cinq ou six
sectes diffrentes, trs divises entre elles, dautant plus divises que chaque
secte sera un produit national, et que ces rivalits religieuses viendront se greffer
sur des animosits de race ?

Ahmadou Bamba, ambitieux politique?


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Dans le portrait d'Ahmadou Bamba qui ressort du Mouridisme , il est


prsent par Marty comme un ambitieux politique qui voulut restaurer l'autorit
locale son profit. Cette accusation, disons-le, tait soutenue par l'administration
coloniale bien avant l'arrive de Marty aux Affaires Musulmanes. Elle a t
largement reprise par les fameux auteurs postrieurs du CH.E.A.M. Cette
accusation, toutefois ne reposait que sur des suspicions. Le travail de Marty ici n'a
consist qu' reproduire les documents des Archives coloniales.

L'on disait d'Ahmadou Bamba qu'il fit Porokhane (village o est enterre
sa mre, situe dans la rgion du Saloum) la connaissance des chefs politiques
avec lesquels il devait se lier. L'on soutenait galement que le fait que le roi Lat
Dior Diop maria sa soeur Thioro Diop Momar Anta Saly (le pre d'Ahmadou
Bamba) n'tait pas sans rveiller des soupons sur les intentions futures du jeune
homme. S'y ajoute le fait que Momar Anta Saly tait le prcepteur de Saer Maty,
fils du marabout Maba Diakhou qui avait combattu les Franais. Ce Saer Maty qui
entra par la suite en dissidence en Gambie, entretenait, disait-on, d'excellentes
relations avec Ahmadou Bamba. Celui-ci servirait d'intermdiaire entre lui et le
tgne du Baol, Tanor Gogne. L'on faisait valoir aussi qu'il groupa autour de lui les
familles de Lat Dior, de Samba Laob Penda, d'Al Bouri Ndiaye, de Maba des
personnages qui ont eu en dcoudre avec les Franais - qu'il a unies la sienne
propre par des alliances. Par ailleurs, son installation dans le Djolof n'tait pas,
disait-on, sans raison; il esprait, crit Marty, qu'avec la fraction musulmane de la
population, il pourrait dposer Thiacine et soit se faire nommer chef, soit se faire
mettre en place une de ses cratures, savoir Tanor Gogne. Qui plus est, le fait
qu' cette poque les foules afflurent de plus en plus vers Ahmadou Bamba ne
faisait qu'ajouter la rumeur de ses prtendues ambitions politiques. Mais l'on sait
aujourd'hui

que

toutes

ces

accusations

taient infondes. Bien

que

le

souponnant de vouloir restaurer l'autorit locale son profit, Marty se devait de


reconnatre lui-mme qu'on peut faire remarquer encore que les prdications
d'Ahmadou Bamba ne se sont jamais aventures dans le domaine politique.
L'admnistrateur du Cercle de Diourbel en 1915, Antoine Lasselves, qui s'entretint
plusieurs reprises avec Ahmadou Bamba ne pouvait d'ailleurs que relativiser les
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propos de Marty: ...M. L'Officier interprte Marty lui prte dans sa jeunesse les
intentions de runir entre ses mains la puissance temporelle la puissance
spirituelle. Dans plusieurs de nos conversations j'ai parl au Serigne des projets qui
lui taient attribus. Il s'en est dfendu, m'a dit que ses rapports avec les chefs du
pays avant notre arrive avaient t les mmes que ceux qu'il avait avec nous.
(Dossier IC 374 Adm, Archives coloniales). Comment en serait-il autrement pour un
homme qui ds les premiers pas de son itinraire religieux avait trac une ligne de
dmarcation entre lui et les chefs politiques ainsi que cela ressort des vers suivants:
Frappe aux portes des rois mont-ils dit
Afin dacqurir des faveurs chaque fois que de besoin
Dieu me suffit et je me contente de Lui, ai-je rtorqu
Et rien ne me rjouis si ce nest la science et la religion
Je nai de crainte et desprance quen
mon Roi [Dieu], car Il menrichit et massiste
Comment dvoilerais-je ma condition auprs de ceux
Qui, tels des misreux, sont impuissants soccuper deux-mmes ?
Et comment la convoitise des vanits de ce monde minciterait-elle
flner autour de leurs rsidences, demeures des acolytes de Satan ?
Si je suis afflig ou que jprouve un besoin, jinvoque le Possesseur du
Trne
Il est lAssistant, lOmnipotent et le Crateur de toutes choses
SIl veut hter une affaire, elle saccomplit illico, sIl veut la diffrer, elle
sattarde
toi qui blme ! Nexagre pas dans tes critiques, car je ne suis point
afflig par la privation

[des biens] de ce monde

Si mon seul dfaut est mon renoncement aux futilits [ des rois], alors cest
un dfaut prcieux qui ne m'accable point.

Donc rien que pour ces exemples choisis ici, le Mouridisme de Marty ne
pourrait en aucune manire correspondre la Murdiyya (forme arabise que
nous prfrons de loin au terme de Mouridisme , lourd de prssuposs et de
prjugs). Le Mouridisme en effet, n'est que le produit du regard colonial sur le
mouvement d'Ahmadou Bamba. Il renferme en lui-mme l'ensemble des peurs et
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reprsentations des administrateurs coloniaux. Il est ce que l'on voudrait que son
ordre ft, non ce qu'il est en ralit. Pour des raisons de cadre, nous ne pourrions
pas ajouter aux exemples ici donns, les exagrations, depuis Marty dj, dans
l'explication de ce qui est donn comme tant la spcifit mouride , savoir la
fameuse mystique du travail et, aussi, cette propension, chez certains
chercheurs prsenter, toujours aprs Marty, son ordre religieux comme une filiale
de la Qdriyya. Ren Luc Moreau a donn quelques-unes des raisons qui ont
conduit aux interprtations hasardeuses sur le mouvement d'Ahmadou Bamba.
Pour lui, si lon est arriv se mprendre sur l'ordre du saint homme, cest parce
que lobservation ne partait pas du souci de comprendre une vie religieuse
donne, mais de celui de surveiller un ensemble susceptible de devenir
dangereux pour lordre public, ou capable de servir la politique du pouvoir. . En
ce qui concerne la mthode utilise, il ajoute:

Pour les Mourides on sest

renseign sur la doctrine auprs du grand nombre, cest--dire les paysans, qui
taient les moins prpars rpondre aux questions trs peu appropries des
enquteurs. On sinformait aussi auprs des opposants au mouvement, lesquels
avaient intrt dformer et dnigrer auprs de lautorit en place (in Africains
Musulmans, Prsence Africaine/INADES dition, 1982, p. 196.). Toutes ces raisons
font que celui qui entreprend de se familiariser avec luvre dAhmadou Bamba
et la Murdiyya ne devrait rien mnager dans la critique de luvre des
africanistes coloniaux de la trempe de Marty et de ses continuateurs, sans quoi il
ne se limiterait quau Mouridisme .

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