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-Le transit de marchandises-

SOMMAIRE
INTRODUCTION ..................................................................................................................... 2
PREMIERE PARTIE : LES ACTIVITES DU TRANSISTAIRE .......................................... 7
CHAPITRE I/ LES DILIGENCES DU TRANSITAIRE ........................................................ 7
A-

Les obligations gnrales du transitaire tires du mandat ................................................... 7

B-

Les obligations du transitaire dans le cadre du transit....................................................... 11

Chapitre II -Les diffrents rles tenus par le transitaire ....................................................... 12


A- Les activits du transitaire ........................................................................................................ 12
B- Les fonctions du transitaire....................................................................................................... 13

CHAPITRE III/ LE SOIN DES MARCHANDISES PERISSABLES ................................. 28


A- Les critres de choix des tempratures .................................................................................... 28
B- Lapposition des dates limites ................................................................................................... 29

DEUXIEME PARTIE : REGIME JURIDIQUE APPLICABLE AU TRANSITAIRE....... 31


CHAPITRE I/ STATUT DU TRANSITAIRE........................................................................ 31
A- Qualit juridique du transitaire ............................................................................................... 31
B- Les droits du transitaire ............................................................................................................ 39

CHAPITRE II/ RESPONSABILITE DU TRANSITAIRE A LEGARD DU MANDANT . 46


A- Dans le cadre du mandat........................................................................................................... 46
B- Dans le cadre de ses autres missions......................................................................................... 47

CHAPITRE III/ RESPONSABILITE DU TRANSITAIRE A LEGARD DES TIERS ...... 48


A- Vis--vis de sa clientle et des tiers........................................................................................... 48
B- Vis--vis de ladministration ..................................................................................................... 51

-Le transit de marchandises-

INTRODUCTION
Dans le langage courant, le transit est dfini comme tant le passage de
marchandises, de voyageurs, travers un lieu, un pays situ sur leur itinraire.
Cest galement la possibilit de faire traverser des marchandises, un pays autre
que leur pays de destination sans payer de droits de douane . 1

Le transitaire est donc celui qui effectue les oprations de transit. Si un chargeur,
situ ltranger, veut expdier des marchandises destination de la France par
exemple, il est dans limpossibilit daccomplir les diffrentes formalits et de
surveiller les oprations ncessaires pour assurer le passage des marchandises audel des frontires. Il fait donc recours un intermdiaire quil charge de le
remplacer, cet intermdiaire est le transitaire.
Le terme transitaire ne figure pas dans le Code de commerce franais. Cest une
appellation recouvrant diffrents types dactivits que cet intermdiaire effectue.
Dans la dfinition du Lamy de Transport Tome 2, le transitaire est dfini comme :
un intermdiaire de transport spcialis, dont la mission essentielle consiste
assurer la continuit entre deux transports distincts, dans le cadre strict des
instructions reues . 2

Actuellement les oprateurs de transit sont trs nombreux. D o la ncessit pour


eux de se dmarquer dans la concurrence. Pour cela, il nexiste quun seul moyen,
cest la spcialisation . Elle peut se faire :

-selon le mode de transport :


On retrouve ainsi, dans les ports ou aroports, que certains transitaires sont
spcialiss dans le passage portuaire ou aroportuaire de marchandises. De bonnes
relations avec les compagnies maritimes ou ariennes les aident dans
laccomplissement de leurs tches.
1
2

Dictionnaire encyclopdique illustr. Hachette, dition 1994


Lamy transport, Tome 2 (Edition 2005), page 116 n182

-Le transit de marchandisesDautres sont la fois agents de fret arien, groupeurs et commissionnaires en
douane.

-selon la relation gographique :


Ils peuvent galement se spcialiser suivant un critre gographique, c'est--dire,
dans les trafics vers des pays dtermins tels que : le Moyen-Orient, lAmrique
latine, la CEI 3 ou encore la Scandinavie. Le passage des marchandises dans ces
endroits requiert des connaissances particulires un know how car il existe
certaines spcificits sur les plans des factures consulaires, visas de Chambre de
Commerce Franco- Arabe, poids en charge autoris des conteneurs, par exemple.

- selon la marchandise :
Certaines marchandises, compte- tenu de leur nature, demandent un savoir- faire.
Cest le cas de la fourrure, du cuir, des peaux, des masses indivisibles telles que les
turbines gantes, des machines-outils, des textiles, des les denres prissables ou
encore des produits dangereux.

- selon le type dopration :


Certains transitaires ont commenc par se spcialiser dans lemballage. Dautres
exercent la profession dAgence de Voyages.
Les transitaires, grande puissance conomique, proposent un ventail complet de
service, y compris lentreposage ; tandis que dautres ceux qui sont moins
importants exploitent gnralement un crneau bien dtermin.

-selon lentit conomique :


Lavnement du March Unique Europen, le 1er janvier 1993, a port un coup fatal
aux activits des transitaires europens, cause de la suppression des barrires
douanires. En effet, toutes formalits pour le passage des marchandises aux
frontires

intracommunautaires

ont

supprimes.

Or

le

mtier

de

commissionnaire en douane constitue une partie importante des fonctions des


transitaires et donc une importante de leurs activits. Du coup, un grand nombre
demplois ont t supprim, environ 6000 lchelon de la profession. 4
3
4

Communaut des Etats Indpendants


F. Duphil et Chevalier D., ouvrage Le transport , page 50

-Le transit de marchandises-

La question qui se pose aux entreprises est souvent de savoir quel transitaire choisir
face leur nombre actuel.

Pour les entreprises exportatrices, lintrt de recourir un transitaire est de les


conseiller et de les assister au moment de la rupture de charge. En retour, celui-ci a
donc tout intrt agir comme un vritable partenaire, cest la politique actuelle de
transitaire afin de gagner la confiance de ses clients. Selon les auteurs F. Duphil et
D. Chevalier cette politique relativement nouvelle de la profession rpond
vraisemblablement une prise de conscience du rle quelle peut avoir face aux
problmes du Commerce Extrieur de la France . 5

Dans la pratique, le choix dpendra de la nature de lactivit, tout dpend galement


du ou des modes de transport utiliss, de la nature des marchandises
commercialises et de leurs valeurs.
Les entreprises de dimension rduite rechercheront en priorit des cots acceptables.
Elles recourent au rapport qualit- prix. La rapidit, la scurit et la qualit de
service seront privilgies pour les marchandises haute valeur ajoute, mme si le
cot de service est plus lev.
Les critres de choix sont gnralement: lefficacit, la fiabilit, la rapidit, la
scurit et le cot. Certaines entreprises confient toutes leurs oprations un seul et
mme transitaire, dont ils obtiennent le meilleur service ;
Dautres prfrent utiliser plusieurs transitaires afin de leur mettre en concurrence.
Ces derniers donc organisent des appels doffre. Dans ce cas, le nombre de
transitaires consults est limit maximum 5. Lappel doffre se fera de faon
strictement identique aux transitaire retenus, au sige du transitaire, personne
dnomme pour avoir un interlocuteur unique, sous pli ferm et avec les pices
suivantes 6 :
a) Une lettre dintention prcisant les grandes lignes de la consultation
envisage.
b) Une liste de colisage dcrivant avec prcisions les marchandises
c) Un chancier des expditions
5
6

F. Duphil et Chevalier D., ouvrage Le transport , page 49


F. Duphil et Chevalier D., ouvrage Le transport , page 57

-Le transit de marchandisesd) Une grille de rponse pour les prestations requises
Et fixer une date limite pour les rponses.

Mais les oprateurs auront intrt se tenir au courant de nouveaux produits ,


constamment mis au point par les transitaires au niveau de leurs nouvelles
techniques pour amliorer leur rapidit , pour respecter les dlais garantis depuis la
fourniture de package de distribution jusquaux expditions domicile- domicile.
De son ct le transitaire cherchera agir comme un vritable partenaire de
lentreprise exportatrice, mais il ne faut pas oublier que le transitaire est aussi un
commerant : il vend ses propres produits, il propose dventuels changements dans
la faon dexpdier, de ddouaner, mais ceux-ci retient dans lventail des services
pour lesquels il est performant.

Par consquent, la meilleure faon de se tenir au courant est de lire les journaux
spcialiss : le Moniteur du Commerce International MOCI , les hebdomadaires
du CFCE 7 , transports Actualits , ou encore le Journal de la Marine
Marchande , sans omettre de prendre connaissance des publicits que les
transitaires font paratre dans ces revues sur leurs implantations et leurs produits. 8

Il arrive aussi que les exportateurs choisissent leurs transitaires en fonction de leurs
implantations ltranger, ou en fonction de leurs oprations de groupage. Pour cela,
il existe deux ouvrages publis par le CFCE : Annuaire des Implantations de
Transitaires Franais dans le Monde , et Annuaire des services de groupage des
Transitaires Franais vers tous les Pays du Monde .

Aprs avoir parl du choix du transitaire, il est intressant de savoir comment les
exportateurs savent sils ont choisi les bons oprateurs de transit, c'est--dire offrant
de bonnes qualits de service.
Quelques repres permettent de vrifier si le service est bon ou mdiocre.
On prendra quelques exemples cet effet; Si un service de douane fonctionne
correctement, il ddouane rapidement et obtient rapidement les documents viss par
la douane.
7
8

Centre Franais du Commerce Extrieur


F. Duphil et Chevalier D., ouvrage Le transport , page 54

-Le transit de marchandisesUn service camionnage efficace enlve ou livre les marchandises le jour dit et
lheure dite. Le client peut se fier lui.

Les retards de livraison et perte de documents, incidents et contentieux douaniers


reprsentent, par contre, de mauvaises qualits de services. Cest de mme le cas
lorsque la marchandise a manqu dtre embarque sur un navire, suite un retard
du transitaire.
Autres exemples, une fois que le transitaire a rempli ses missions la facture
dintervention du transitaire doit tre expdie rapidement. Une facturation tardive
signale une mauvaise gestion.

En dehors des oprations ralises au jour le jour par le transitaire et de ses cots
dintervention, le transitaire est mme de rendre gratuitement un certain nombre de
services, tels qutablir des cotations pour optimiser les services et pour que les
exportateurs puissent remettre des propositions leurs clients selon lincoterm
retenu. Il doit tre en mesure galement de demander ses clients les
renseignements ncessaires.

Aujourdhui les fonctions du transitaire sont trs difficiles dlimiter, puisquelles


regroupent un trs large spectre. Cependant, afin de mieux les cerner, nous allons
tudier dans une premire partie de ses activits, et dans une premire partie du
rgime juridique qui lui est applicable.
Dans la premire partie, il sera question de parler des diligences du transitaire
(I) et des actes accomplis par lui (II).
Dans la deuxime partie, il sera question porter une tude sur son statut (I) et
sur sa responsabilit (II).

-Le transit de marchandises-

PREMIERE PARTIE : LES ACTIVITES DU TRANSISTAIRE

CHAPITRE I/ LES DILIGENCES DU TRANSITAIRE


Dans cette partie nous allons voir en premier lieu, les obligations gnrales du
transitaire tires du mandat et en second lieu dfinir de manire plus prcise en quoi
consiste ce mandat confr notre intermdiaire du transport.

A- Les obligations gnrales du transitaire tires du


mandat
Les obligations du transitaire, en qualit de mandataire, sont considrables par
rapport celles du mandant.

1- Les obligations du mandataire


En dpit de la diversit de leur dnomination et de leur rle, ces auxiliaires sont des
mandataires. Ils reprsentent leur donneur dordre. Les transitaires sont responsables
des actes juridiques quils effectuent au nom et pour le compte de leurs clients vis-vis de ceux- ci. La qualification de mandat a parfois t discute, en raison de
laccomplissement dactes matriels par lintermdiaire.
Tel est le cas du transitaire charg dassurer le transbordement de la marchandise. Il
effectue au nom et pour le compte de son client les actes juridiques ncessaires
cette opration mais peut galement effectuer lui-mme les oprations matrielles,
quil sagisse du dchargement, du chargement, du dplacement de la marchandise
dun vhicule lautre. Ces oprations ne modifient pas la qualification du contrat.
Lexistence dun mandat doit tre retenue ds que lintermdiaire reprsente son
client, mme si le contrat comporte des prestations dordre matriel, ncessaires
laccomplissement de la mission qui lui est confie.

A cet gard, il est tenu de diverses obligations vis--vis de son donneur dordre :

a)

Devoir dinformation :
La jurisprudence fait peser sur les diffrents mandataires un devoir dinformation et
de conseil. Cest le cas du commissionnaire en douanes, qui doit informer son

-Le transit de marchandisesmandant des formalits lies aux conditions dimportation ou dexportation de la
marchandise, attirer son attention sur les documents ncessaires et sur les conditions
de transport de la marchandise.
Cette obligation ne prsente pas de particularit, la jurisprudence ladmettant
lgard de tous le professionnels.

Elle est soumise aux limites classiques :


-dune part, le mandant doit communiquer linformation quil connat, dans la
mesure o elle relve des comptences que sa fonction est cense lui confrer. Il doit
alors, au besoin, sinformer lui- mme, mais ne saurait tre responsable de ne pas
avoir donn dinformations trangres sa mission ; Tel est le cas lorsque le
transitaire na pas fourni au donneur dordre des informations concernant la
lgislation douanire du pays de destination, sa responsabilit ne peut tre retenue ;

- dautre part, les comptences du client viennent limiter le devoir de conseil du


mandataire. Le mandant ne peut reporter sur lui les consquences de sa propre
ngligence. Ainsi, le transitaire na pas conseiller la souscription dune assurance
au mandant professionnel ; Le mandataire nest pas tenu de convaincre son mandant,
qui reste matre de sa dcision. Par exemple, le consignataire du navire, qui a
inform le transporteur mandant des inconvnients du port de droutement, nest pas
responsable si celui-ci persiste dan son choix.

b)

Obligation daccomplir les ordres du mandant :


Le mandataire doit effectuer les actes commands par la mission qui lui est confie
et transmettre les ordres du mandant aux prestataires concerns. Il nest pas garant
de leur excution, mais engage sa responsabilit sil naccomplit pas sa mission.
Quoique lobligation ne soit que de moyens, la faute est prsume. Elle consistera
notamment dans toute erreur ou retard du mandataire dans lexcution de sa
prestation.
Par exemple, commet une faute le commissionnaire en douane qui tablit une
dclaration inexacte, le consignataire de la cargaison ou le transit. Lobligation tant
de moyens, la responsabilit ne joue que si le mandataire avait la possibilit de
constater les dommages ; Le transitaire, qui remet les marchandises un autre

-Le transit de marchandisestransporteur que celui dsign, est galement responsable. Il en est de mme pour le
mandataire qui ne veille pas la rdaction des documents de transport.
La mandataire doit accomplir de sa propre initiative les actes ncessaires
laccomplissement de ordres du mandant, ou recourir des instructions
supplmentaires. Le commissionnaire en douanes doit ainsi raliser lensemble des
formalits douanires requises pour lexcution de lopration demande.

Le rle dun mandataire nest pas de se substituer au mandant, mais seulement de le


reprsenter. Les mandats des auxiliaires de transport sont des mandats spciaux,
dfinissant prcisment leur mission.
Le mandataire sera alors responsable sil outrepasse ses instructions.
En voici dautres exemples de fautes : commet par exemple une faute le
commissionnaire en douanes qui ddouane la marchandise sans instruction, le
transitaire qui signe un connaissement acceptant le chargement en ponte alors que
celui-ci na pas t autoris.
Le mandataire ne peut par principe effectuer une transaction ou une reconnaissance
de responsabilit au nom de son mandant. De tels actes requirent un mandat
spcifique. Par exemple, le commissionnaire en douanes ne peut effectuer une
soumission contentieuse. Cest un acte par lequel le soumissionnaire reconnat
linfraction et sengage irrvocablement excuter les conditions que oprera
lAdministration pour liquider le contentieux.

c)

Obligation de rendre compte :


Tout mandataire doit rendre compte de sa mission (art. 1993 du Code civil). Cette
obligation comporte deux composantes.
Au titre de son obligation de rendre compte, le mandataire est tenu dinformer le
mandant de lexcution de sa mission et de se suites. Il devra notamment linformer
des difficults quil rencontre et solliciter ventuellement de nouvelles instructions.
Engagerait sa responsabilit le mandataire qui ne se conformerait pas cette
exigence. Cest le cas du commissionnaire en douanes qui ninformerait pas le
mandant de la vente prochaine de ses marchandises places en dpt du transitaire
qui ninformerait pas le mandant du retard larrive du vhicule.
Il rsulte du mandat que le mandataire ne peut rien conserver de ce qui lui a t
remis par le tiers avec lequel il est en relation en vertu de son mandat. Il doit,
9

-Le transit de marchandisesnotamment, restituer les documents et les sommes quil a reus dans le cadre de sa
procuration. A dfaut, outre sa responsabilit contractuelle lgard de son mandant,
il engagerait galement sa responsabilit pnale, sur le fondement du dlit dabus de
confiance. Lobligation de restitution se rvle particulirement importante pour le
commissionnaire en douane. Il est par exemple tenu de remettre son client les bons
de sortie que lui dlivre la Douane lors de la rexpdition de marchandises
bnficiant de ladmission temporaire. Il commet, par la suite, le dlit dabus de
confiance en conservant ces documents, alors mme que ses clients ne lui auraient
pas rclams, voire ny auraient pas eu droit.

2- Les obligations du mandant


Il convient de voir en quoi le mandant soblige lgard du mandataire et
ventuellement lgard des tiers.

a)

A lgard du mandataire
A lgard du mandataire, le mandat des auxiliaires de transport tant titre onreux,
le mandant est donc dbiteur dune obligation de paiement envers son mandataire.
Cette obligation nest toutefois pas accompagne dun privilge spcifique. Seul le
commissionnaire en douanes peut tre subrog dans le privilge de la Douane, ayant
rcupr les sommes auprs de lui. Selon lart. 381 du Code de douanes: Toute
personne physique ou morale qui a acquitt pour un tiers des droits, des amendes,
des taxes de toute nature dont la Douane assure le recouvrement, est subroge au
privilge de la Douane, quelles que soient les modalits de recouvrement observes
par elle lgard de ce tiers . En revanche, il ne bnficie du privilge du
commissionnaire que lorsquil accomplit les oprations douanires en son nom
propre, non en tant que mandataire. 9
Le mandant doit, dautre part, rembourser au mandataire les sommes que celui-ci a
exposes et les pertes quil a subies sans faute de sa part, ainsi que fournir des
informations exactes au transitaire pour lexcution du mandat.

Cour de cassation commerciale du 02/02/1999 : bulletin civil, n39

10

-Le transit de marchandisesb)

A lgard des tiers


A lgard des tiers, en vertu de larticle 1998 du Code Civil, le mandant doit
excuter les engagements conclus par le mandataire en son nom. Tout se passe, en
effet, comme sil les avait conclus lui- mme.
Le mandant nest pas, en principe, tenu par les actes excdant le mandat, moins
quil ne les ait ratifis. La jurisprudence retient nanmoins le mandat apparent,
considrant que le mandant est engag lgard des tiers lorsque lacte du
mandataire tait apparemment lgitime.

B- Les obligations du transitaire dans le cadre du transit


Le transitaire, quel que soit le mode de transport (mer, air, route), conoit et
coordonne les oprations de transport et les oprations connexes (ddouanement,
assurance, entreposage).
Certains transitaires ngocient les tarifs avec les transporteurs, et font profiter leur
clientle de tarifs de groupage intressants par comparaison avec le cot des envois
isols.
Les activits du transitaire recouvrent de trs multiples facettes. Il sengage sur la
bonne fin de lopration du transport sur les dlais, tablit et signe les lettres de
transport, et couvre les assurances des marchandises. Le transitaire est bien plac
pour renseigner les exportateurs et importateurs sur les formalits douanires de
sortie ou dentre des marchandises, les visas consulaires, les certificats dorigine,
les connaissements, les crdits documentaires, etc. Il tablit les cotations de
transport, de ddouanement, dassurance, dentreposages ncessaires et remet des
propositions selon lIncoterm retenu. Le choix du transitaire dpend de la nature de
lactivit. Tout dpend galement du mode de transport utilis, de la nature de la
marchandise commercialise et de sa valeur.
Le critres de choix sont : efficacit, fiabilit, rapidit, scurit et cot. Pour pouvoir
choisir celui qui procure le meilleur rapport qualit/prix, les oprateurs ont intrt
consulter les publicits que le transitaires font paratre dans les journaux et
demander des informations auprs des clients des transitaires. On peut galement
sadresser aux organismes de promotion des exportations, aux chambres de
commerce et aux organisations professionnelles dans son propre pays.

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-Le transit de marchandises-

Chapitre II -Les diffrents rles tenus par le transitaire


Si le Larousse dfinit le transitaire comme tant un commissionnaire en
marchandises pour leur importation et leur exportation, la palette de ses prestations
est bien plus importante. Elles peuvent tre subdivises selon la catgorie des
activits et selon leurs fonctions.

A- Les activits du transitaire


Les activits du transitaire sont trs diverses mais dans lacception la plus large, elles
peuvent tre principalement divises en quatre catgories :

1- Activits matire grise


Le transitaire va informer le client sur les routes les plus adaptes, sur la conception
globale du transport et rserver le fret.

2- Activits physiques lexportation et limportation


A lexportation, le transitaire va procder des activits de messageries,
demballement, de fournitures (conteneurs, etc.). A limportation, il reoit lavis
darrive adress au destinataire et prend en charge la marchandise auprs de la
compagnie (maritime ou arienne). Il va procder aux oprations de manutention, de
dgroupage, de stockage, de dclaration en douane, au post- acheminement par voie
de surface et ventuellement de livraison domicile.

3- Activits administratives
On classe dans cette catgorie toutes les formalits administratives et commerciales,
les formalits douanires et assurances accomplies par le transitaire.

4- Activits financires
Cela consiste pour le transitaire payer le fret et couvrir les risques dexportation.

Mais il faut dire que toutes ces activits sont rarement exerces en totalit par un
mme intermdiaire.

12

-Le transit de marchandises-

B- Les fonctions du transitaire


Le transitaire, suivant quil exerce lune ou lautre de ces activits, assure des
fonctions bien diffrentes qui peuvent tre associes celles de commissionnaire de
transport, agent maritime ou arien, groupeur, affrteur, assureur, transporteur,
manutentionnaire, commissionnaire en douane etc., afin de mener bien ses
activits.

1. Le transitaire en tant que commissionnaire en douane


Dans un premier temps, nous allons voir comment cette profession est rglemente.
Ensuite, voir ce que fait cet intermdiaire de transport.

a. La rglementation de cette profession


Aux termes de larticle 67.2b du code des douanes marocain, sont considrs
comme transitaires en douane, toutes personnes physique ou morale faisant
profession daccomplir pour autrui les formalits de douane concernant la
dclaration en dtail des marchandises, que cette profession soit exerce titre
principal ou titre accessoire, et quelle que soit la nature du mandat elles confi .
En droit franais, il a de tout temps t admis que la personne habilite lgalement
dposer la dclaration en dtail puisse recourir aux services dun spcialiste agissant
lgard de la Douane en son propre nom, sauf rendre compte son commettant.
Lexercice de cette activit resta libre jusquau moment o les pratiques indlicates
de certains intermdiaires de transport conduisirent les pouvoirs publics
rglementer la profession. Tel fut lobjet dun dcret- loi du 30 octobre 1935. Depuis
la publication de ce texte, lactivit de ces intermdiaires est reconnue officiellement
par le Code des douanes (art. 86 94). Ltendue de leurs pouvoirs et le statut de
leur profession sont fixs par larrt du 24 dcembre 1986.
Nul ne peut faire profession daccomplir pour autrui les formalits de douane
concernant la dclaration en dtail des marchandises sil na t agr comme
commissionnaire en douane (art.87, 1, code des douanes). Cet agrment est donn
par le ministre du Budget, sur proposition du directeur gnral des Douanes et aprs
avis dun comit consultatif dont la composition est actuellement fixe par un arrt
du 19 octobre 1962. Il peut tre retir selon la mme procdure, dans le cas
notamment o son titulaire viendrait contrevenir gravement la lgislation
douanire ou fiscale, ou aux usages de la profession.
13

-Le transit de marchandisesLes commissionnaires en douane peuvent agir soit en leur nom propre et pour le
compte du dtenteur des marchandises, soit comme mandataires au nom et pour le
compte du dtenteur.
Ils sont pnalement responsables des dclarations quils prsentent. Ils sont rputs
envers la Douane avoir seuls qualit de dclarants des marchandises, ils sont
personnellement responsables de lopration des douane et ds lors seuls dbiteurs
des droits. Eux seuls peuvent rclamer pour leurs clients la restitution des droits
indment perus. Pour le recouvrement des droits, amendes et taxes de toute nature
quils ont acquitts pour le compte dun tiers, ils sont subrogs au privilge de la
Douane, cette subrogation toutefois ne pouvant tre oppose aux administrations de
lEtat (art. 381, code des douanes).

b. Les formalits accomplies par le commissionnaire en


douane.

i.

Conduite des marchandises.

Ds leur introduction sur le territoire douanier de la Communaut, les marchandises


mme sous un rgime de transit sont soumises la surveillance douanire et peuvent
faire lobjet de contrle de la part des services douaniers. Elles restent sous
surveillance jusqu ce que soit dtermin leur statut douanier (communautaire ou
non communautaire), les marchandises non communautaires ntant libres de cette
surveillance que lors de leur affectation une destination douanire dtermine.
Les marchandises doivent tre conduites sans dlai par le transitaire, en utilisant le
cas chant la voie dtermine par lautorit douanire de lEtat membre concern,
soit au bureau de douane dsign ou en tout autre lieu agr par cette autorit, soit
dans une zone franche.
Dans le cadre des importations par voie maritime ou arienne, les marchandises qui
constituent la cargaison dun navire doivent tre inscrites sur un document appel
manifeste , sign par le capitaine, et que ce dernier doit tenir la disposition du
service des Douanes.

ii.

Prsentation en douane des marchandises.

Ds leur arrive au bureau de douane ou autres lieux qui leur sont assigns dans le
cadre des rgles relatives la conduite en douane, les marchandises doivent tre
14

-Le transit de marchandisesprsentes en douane par la personne qui a introduit les marchandises dans le
territoire douanier communautaire ou, le cas chant, par celle qui a pris en charge le
transport aprs introduction de la marchandise (art. 40, Code des douanes).
La prsentation en douane est dfinie comme consistant en la communication aux
autorits douanires, dans les formes requises, du fait de larrive des
marchandises .
Cette obligation ne fait pas obstacle lapplication des dispositions spcifiques
relatives aux marchandises transportes par les voyageurs, ainsi qu celles qui
poursuivent leur parcours sur le territoire dun Etat membre sous un rgime de
transit et qui ne sont tenues prsentation au service des Douanes qu leur arrive
destination conformment aux dispositions applicables en matire de transit (art. 55
du Code des douanes).
Ds quelles ont t prsentes en douane, les marchandises peuvent sur autorisation
du service des Douanes, faire lobjet dexamens ou de prlvements dchantillons
en vue de faciliter leur assignation ultrieure une destination douanire dfinitive.

iii.

Mise en douane des marchandises

La mise en douane a pour objet de permettre au service des Douanes didentifier, de


prendre en charge et de garder sous sa surveillance les marchandises jusqu
laccomplissement des formalits permettant leur enlvement. Elle consiste en
lobligation du dpt dune dclaration dite dclaration sommaire , par la
personne qui a prsent les marchandises en douane. Cette dclaration doit tre
dpose ds laccomplissement des formalits de prsentation, le service des
Douanes ayant toutefois la possibilit doctroyer un dlai supplmentaire de dpt
expirant au plus tard le premier jour ouvrable suivant celui de la prsentation des
marchandises.
Sous rserve que les possibilits de surveillance des marchandises ne sen trouvent
pas affectes, les autorits douanires peuvent ne pas exiger le dpt dune
dclaration sommaire lorsque, avant lexpiration du dlai fix pour la prsentation de
cette dclaration, les marchandises ont fait lobjet de formalits leur assignant une
destination douanire dfinitive qui sera, dans la gnralit des cas, leur placement
sous un rgime douanier.
La dclaration sommaire doit tre tablie sur un formulaire spcial, les autorits
douanires pouvant toutefois accepter que soit utilis comme dclaration tout
15

-Le transit de marchandisesdocument commercial ou administratif contenant les nonciations ncessaires


lidentification des marchandises.
Sauf dans les cas de pril imminent, les marchandises ne peuvent tre dcharges ou
transbordes de leur moyen de transport quavec lautorisation des autorits
douanires et quen des lieux expressment dsigns, le service des Douanes ayant
par ailleurs la possibilit dexiger tout moment le dchargement et le dballage des
marchandises, en vue dassurer le contrle des marchandises et du moyen de
transport. Les marchandises ne peuvent tre enleves sans lautorisation des
autorits douanires de lendroit o elles ont t places aprs dchargement.
Aprs avoir satisfait aux obligations relatives leur conduite et prsentation en
douane, les marchandises importes doivent, dfaut de leur rexportation sur un
pays tiers, tre soumises aux formalits du ddouanement proprement dit.

2. Le transitaire en tant que consignataire de la cargaison


Cette dnomination est apparue suite aux difficults auxquelles le transporteur
maritime est confront, lorsquil sagit de mettre fin au contrat de transport maritime
en dlivrant les marchandises au port de destination leurs ayants droit.
A larrive du navire au port, les ayants droit la marchandise ne sont plus mme
deffectuer seuls lensemble des oprations que ncessitent le passage de leur
marchandise dans un port.
Il leur faut obligatoirement se faire assister par un intermdiaire de transport
maritime, en loccurrence le consignataire de la cargaison dont la profession consiste
justement matriser lensemble de ces difficults (droit de port, frais de douane,
rglementations diverses ) et permettre, en vritable professionnel, dviter aux
ayants droit la marchandise les nombreux cueils administratifs, commerciaux,
juridiques lors du passage de sa marchandise dans un port tranger.

a. Notion et statut juridique du consignataire de la


marchandise
La doctrine a toujours considr le consignataire de la marchandise comme un
mandataire 10 .
10

P. PESTEL- DEBORD, le rle de lagent consignataire du navire en France, Annales IMTM, 1984,
page 160 et suivants ; D. BLANCHY, Consignataire de navire et consignataire de la cargaison, DMF,
1953, page 368

16

-Le transit de marchandisesEn revanche, larticle 14 de la loi franaise du 03 janvier 1969, nonce que le
consignataire de la cargaison est la personne qui intervient comme mandataire
salari des ayants droit la marchandise. Il en prend livraison pour leur compte et en
paie le fret quand il est d. 11
La notion de consignataire ressortit beaucoup plus une situation juridique assume
par des entreprises diverses, quil sagisse de transitaire ou de consignataire de
navire (agent maritime), voire entrepreneur de manutention.
Concrtement, la catgorie de consignataire de la marchandise ne correspond pas
une vritable profession. Il nexiste pas dentreprise dont lactivit ne se limiterait
qu celle de consignataire de la marchandise.

b. Le rle du consignataire de la marchandise


Cest la personne qui va recevoir des mains du chef dagence ou du consignataire du
navire, voire directement du capitaine, tout ou partie de la cargaison dont il va
prendre livraison pour le compte du destinataire 12 .
Pour le chargement comme pour le dchargement, lintervention du consignataire est
dune importance considrable. Au chargement, le consignataire doit protger les
droits du destinataire (constat davarie sil y a lieu); il doit sassurer de la mise
bord des marchandises, procder au contrle correspondant laide des documents
en sa possession, et signer le connaissement une fois le chargement effectu. Quant
au dchargement, il appartiendra lentreprise dsigne comme consignataire de la
cargaison de prendre toute mesure pour assurer la bonne rception de la marchandise
concerne. Cest lui qui rceptionnera la marchandise pour le compte du
destinataire. Mais lobligation la plus importante du consignataire de la cargaison est
de vrifier le bon tat de la marchandise et de formuler les rserves que commande
cet tat, dans les conditions et dlais prvus par la loi. Faute de quoi, il est en effet
rput avoir reu les marchandises dans ltat o elles sont dcrites au
connaissement, sans pouvoir prouver au destinataire qil a reu la marchandise en
mauvais tat 13 .

11

12
13

CA Rouen 10/03/98, transidit, 1998, n18, page 9


questions sur les ports franais ,BTL, 1996, page 65
CA Aix 9/3/85, DMF 1986, page 693

17

-Le transit de marchandisesLe propritaire de la marchandise peut sadresser un personnage appel


consignataire de la cargaison , qui prendra en charge la cargaison jusquau
chargement et qui recevra livraison du transporteur au dchargement
Le consignataire de la cargaison peut appartenir bien des professionnels : un
entrepreneur de manutention peut-tre ou non consignataire du navire ou de la
cargaison 14 ; mais un consignataire nest pas toujours un entrepreneur de
manutention.
Un entrepreneur de manutention qui se borne, par exemple, des oprations
matrielles de mise bord ou de reprise sous hangar pour compte (article L.50) nest
ni consignataire de navire, ni consignataire de la cargaison.
Un consignataire de la cargaison peut ntre pas entrepreneur de manutention, mais
la loi de 1969, de mme, calque sa responsabilit sur celui de lentrepreneur de
manutention pour ses missions de garde (art .1)
Le consignataire de la cargaison est celui qui va soccuper de la rception des
marchandises.
Tels sont les documents ncessaires au transitaire pour laccomplissement de sa
mission:
- Le contrat de transport : le connaissement maritime, la lettre de
transport arien ou la lettre de voiture CMR.
- Les documents justificatifs du prix : la facture commerciale, la
facture consulaire ou le certificat dorigine.
- Les documents justificatifs du poids et de la qualit : le certificat de
poids, la liste de colisage, le certificat dagrage, le certificat de qualit, les certificats
d inspection et dassurance.
Les juges on estim, loccasion de certains arrts rendus, que la responsabilit du
transitaire ne peut tre recherche lorsquil na pas vrifi les documents douaniers
requis avant lexpdition de la marchandise, ou lorsque les factures nont pas t
traduites, en labsence des certificats dorigine ou pour des indications incompltes,
ou encore lorsque les documents avaient toute lapparence dtre sincres. De mme,
il na pas vrifier si le vendeur est le vritable propritaire de la marchandise car il
nest pas li au contrat de vente.
14

article 51 et suivants Loi du 18 juin de 1966, et article 80

18

-Le transit de marchandisesLe transitaire lorsquil agit en tant que consignataire va se prsenter la place du
destinataire pour rceptionner la marchandise.
Pour que la marchandise lui soit remise au destinataire ou son reprsentant, il doit
prsenter un original du connaissement.
En vertu de larticle 27 de la loi de 1966, le transporteur est responsable de plein
droit des dommages subis par la marchandise depuis la prise en charge jusqu la
livraison. Ainsi, le transitaire lorsquil rceptionne la marchandise doit faire appel
aux experts afin dtablir la preuve que le dommage sest produit pendant le transport
et valuer le dommage subi sil y en a.
Il doit mettre des rserves en cas de vice apparent (sauf si une expertise, sous forme
de constatation contradictoire, a valu le dommage). Si les rserves ne sont pas
mises dans les dlais, le destinataire est prsum avoir reu la marchandise telle que
dcrite au connaissement, mais cest une prsomption simple. Nanmoins, il est plus
convenable dmettre rapidement des rserves puisque plus le temps passe, plus il est
difficile de prouver le lien entre le transport et les avaries.
Cette obligation dmission des rserves ne tient pas lorsque les marchandises se
situent dans des conteneurs. Puisque sans lautorisation de son mandant, le transitaire
na pas le droit dordonner louverture du conteneur pour constater dventuelles
avaries.
Le consignataire de la cargaison dispose dun dlai maximum dun an compter de
la dlivrance des marchandises ; au-del aucun recours nest possible. Ce dlai dun
an est valable lorsquil sagit dun transport maritime. Ce nest pas la mme
prescription en matire arienne, larticle 26 de la Convention de Varsovie du 12
octobre 1929 dispose que : al. 1 : La rception des bagages et marchandises sans
protestation par le destinataire constituera prsomption, sans preuve contraire, que
les marchandises ont t livres en bon tat et conformment au titre de transport .
al. 2 : En cas davarie, le destinataire doit adresser au transporteur une
protestation immdiatement aprs la dcouverte de lavarie et, au plus tard, dans un
dlai de sept jours pour les bagages et quatorze jour pour les marchandises compter
de leur rception. En cas de retard, la protestation devra tre faite au plus tard dans
les vingt et un jours dater du jour de mise disposition.
al. 3 : Toute protestation doit tre faite par rserve inscrite sur le titre de
transport ou par un autre crit expdi dans le dlai prvu par cette protestation.

19

-Le transit de marchandises al. 4 : A dfaut de protestation dans les dlais prvus, toutes les actions
contre le transporteur sont irrecevables, sauf dans le cadre de fraude de celui- ci.

Par un arrt du 21 fvrier 1995 la Cour de cassation confirme certaines obligations


du consignataire de la cargaison. Celle- ci estime, en effet, quaux termes de larticle
14 de la loi du 03/01/1969, de larticle 20 du dcret du 19 juin 1964 et de larticle 52
du dcret du 31 dcembre 1966 : Attendu quil rsulte de ces textes que le
consignataire de la cargaison, qui intervient comme mandataire des ayant droits la
marchandise et qui reprsente le destinataire, prend livraison auprs du transitaire et
lui paie le fret quand il est d .

3. Le transitaire en tant que logisticien


Si le terme dentreposage est utilis depuis bien plus longtemps que celui de la
logistique, ces deux activits sont troitement lies, lentreposage tant dj un
embryon de logistique et la logistique ne pouvant se faire sans offrir une capacit
dentreposage. Bien souvent le terme de logistique est utilis abusivement et ne tient
compte que dun ou de quelques lments de cet ensemble. Le domaine de la
logistique est un tout qui appartient la chane dapprovisionnement, soit pour la
production dun bien ou de sa distribution.
Dans la logique du transitaire, le terme logistique sentend comme une
prestation intgre , si elle nest que partie dune chane dapprovisionnement ou
de distribution intgrale, si elle fait partie dune gestion globale dun processus
dentreprise.
Il faut donc considrer la logistique comme un tout stratgique o les notions
dentreposage et de transport ne sont quune partie dune prestation globale.
Dans le terme de logistique on trouve aujourdhui :
La prise en charge dun produit la fin de la chane de production
Le conditionnement
Le stockage
La prparation de commande
La distribution
La facturation
La gestion des retours

20

-Le transit de marchandisesDautres prestations peuvent tre ajoutes cette liste. La logistique est un mtier en
mutation et bien quelle soit connue depuis plus de quarante ans, ce nest que ces
dernires annes quelle a pris une importance considrable.
Les exigences du juste temps ou flux tendu (dsignation anglophone : just
in time ) ont amen certaines entreprises transfrer leurs oprations de logistique
des professionnels. Ces entreprises veulent ainsi se concentrer uniquement sur leur
mtier de base. La diminution ou la suppression des stocks sont quelques- uns des
facteurs qui ont contribu au dveloppement de loutsourcing.
Aujourdhui, cest dans le cadre du supply chain management que la logistique
devient un ensemble dlments indispensables. La qualification du logisticien et ses
comptences en matire de planification, de gestion et de communication sont les
critres requis pour servir les intrts de ses clients et sintgrer pleinement dans ces
diverses oprations.
Comme maillon de cette chane, le transitaire peut exercer une influence
dterminante sur la cration de valeur ajoute dont profite le producteur. La
logistique industrielle peut tre scinde en deux volets. Lun est la logistique
physique qui trait des transports et distributions, magasinages et manutentions.
Lautre est la logistique de gestion qui soccupe dorganiser et grer les flux des
marchandises, de dfinir et grer les informations y relations.
Lobjectif de la logistique industrielle est de contribuer lessor de lentreprise en
assurant un approvisionnement efficace des usines et des clients, en qualit par la
prservation des matires et produits, en quantit et en temps prescrit, un cot
dfini et par un service optimal, enfin par les moyens les mieux adapts au
traitement de linformation et la gestion des transports, de la manutention et du
stockage.
Les transitaires font depuis plusieurs annes des efforts considrables pour adapter
leur outil informatique et pour proposer aux entreprises industrielles des solutions
rpondant leurs attentes et exigences. Pour autant quils soient considrs comme
un vritable partenaire, ils seront prts sinvestir, voire sidentifier leurs clients.
Ainsi, cest tout un pan du know how acquis par lexprience qui va sintgrer au
sein des entreprises qui auront fait appel leurs services.

4. Le transitaire en tant quagent de manutention

21

-Le transit de marchandisesLe chargeur ou le destinataire ne sont pas quips pour garder une marchandise
quai en attendant la venue du navire ou en attendant lachvement des formalits
douanire ou autres larrive. Or, le dplacement dune marchandise ncessite des
prestations de manutention, visant au chargement ou au dchargement des vhicules
ou au stockage. Ces prestations peuvent tre accomplies en vertu de contrats
distincts du contrat de transport, soit quelles sont confies des entreprises
spcialises, par exemple, entreprises de manutention maritime ou aroportuaire ou
de manutention de charges exceptionnelles, ncessitant des engins de levage, soit
que les parties lopration de transport aient entendu dissocier ses diffrentes
phases en concluant autant de contrats.
Au cours de sa mission, le transitaire va donc faire appel une autre entreprise pour
prendre en charge la manutention sur instruction de son mandant, ou alors il va
soccuper lui-mme de cette opration.
Aux termes de larticle D.80, il et prvu que lentreprise de manutention sera
charge daccomplir les oprations de garde pendant le chargement ou le
dchargement :
-si lentreprise agit pour le compte du transporteur, celui-ci reste responsable
lgard du propritaire de la marchandise.
-si lentreprise agit pour le compte du chargeur ou du rceptionnaire, le transporteur
se trouve libr de ses obligations ou de sa responsabilit par lintervention de
lentreprise agissant en cette qualit.

Lorsque le transitaire intervient lui- mme pour les oprations de manutention, il va


principalement soccuper du chargement, du dchargement, darrimage et de mise
quai ou en entrepts 15 . Il va manipuler la marchandise.
En plus de ces actes matriels, le manutentionnaire va galement assurer un rle
caractre secondaire, de porte juridique, telles que la rception, la reconnaissance

16

et la garde des marchandises terre lembarquement 17 ou au dbarquement.

15

16

17

article 50 L. n66- 420, 18 juin 1966

article 5 L. n66- 420, 18 juin 1966


article 80 D. n66- 1078, 31 dc. 1966

22

-Le transit de marchandisesIl importe de noter que tout ce qui se passe dans le primtre dun port ne relve pas
systmatiquement de la loi maritime, pour que lopration rentre dans le cadre de la
Loi n66- 420 du 18 juin 1966, il faut lopration de manutention soit le pralable ou
la suite ncessaires de la mise lembarquement ou au dbarquement. C'est--dire
que la marchandise va par la suite tre embarque ou que la marchandise ncessite
dtre dbarque du navire.

Pour ce qui est du statut du manutentionnaire, celui-ci est juridiquement qualifi de


mandataire, il agit pour le compte de celui qui a requis ses services.
Il peut ce titre tre le mandataire du transporteur, du chargeur ou du destinataire.
Le plus souvent, cest le transporteur qui a recours au manutentionnaire. Sa
responsabilit nest engage quenvers celui-ci qui seul a requis ses services.
Dans ce cas, le transporteur maritime a pris en charge la marchandise par
lintermdiaire du consignataire du navire avant le chargement, ou il a conserv la
marchandise sous sa responsabilit entre le dchargement et la livraison ultrieure.
Inversement, si le transporteur ne veut pas tre engag avant le chargement et le
dchargement, dans limpossibilit de remettre la marchandise au consignataire.

Un consignataire de la cargaison peut ntre pas entrepreneur de manutention, mais


la loi de 1969, de mme, calque sa responsabilit sur celui de lentrepreneur de
manutention pour ses missions de garde (art .1)

Le contrat de manutention peut tre ainsi dfini comme celui par lequel une partie, le
manutentionnaire, sengage effectuer, titre principal, les oprations matrielles
ncessaires au chargement ou au dchargement dun vhicule ou au stockage dune
marchandise, moyennant paiement dun prix.
Cest un contrat dentreprise car il y a une prestation titre onreux et effectue de
manire indpendante. Il est ainsi soumis au rgime du droit commun du contrat
dentreprise, particulirement simple et protecteur du donneur dordre (art. 1787 et
suivants du Code Civil). Le prestataire est tenu dune obligation de rsultat 18 . Il ne
bnficie daucune limitation lgale dindemnisation. La mise en uvre de sa
responsabilit nest pas gne par des contraintes spcifiques. Les actions, dcoulant
18

Cour de cassation Commerciale du 03/02/1998, n 96-11. 525 : BTL 1998, page 124

23

-Le transit de marchandisesdu contrat, sont soumises la prescription dcennale qui constitue le droit commun
entre commerants 19 .
Egalement en labsence de convention internationale spcifique, la loi applicable au
contrat est dtermine selon les solutions de droit commun des conflits de loi dans
lespace, lesquelles donnent en principe comptence la loi du lieu dtablissement
de lentreprise de manutention.
Il existe nanmoins deux rgimes spcifiques concernant la responsabilit du
manutentionnaire, en matire de manutention portuaire et aroportuaire.

a. Manutention aroportuaire.
La manutention aroportuaire se ralise en vertu de contrats de droit commun. Les
rgles spcifiques qui les concernent, tiennent essentiellement lorganisation des
recours entre les personnes impliques dans lopration c'est--dire les ayants droit
la marchandise (expditeur, destinataire, commissionnaire), le transporteur arien et
lentreprise de manutention.
Si les oprations de manutention sont lorigine de dommages causs la
marchandise, les ayants droit celle-ci peuvent mettre en jeu la responsabilit de
lentreprise de manutention.
La nature et le rgime de cette responsabilit dpendent de la qualit de layant droit,
partie ou tiers au contrat de manutention. Si le contrat a t conclu par un ayant droit
la marchandise, la responsabilit de lentreprise de manutention sera la
responsabilit de droit commun, fonde sur linexcution du contrat. Il nexiste pas
en effet de rgime spcifique de responsabilit du manutentionnaire en cette
hypothse.
La situation est plus complexe lorsque layant droit la marchandise est tiers au
contrat. Le plus souvent, celui-ci est conclu par le transporteur arien. Outre la
responsabilit contractuelle du transporteur, les ayants droit la marchandise
peuvent rechercher, sur le terrain dlictuel, la responsabilit de lentreprise de
manutention. Cette action est trs certainement fonde sur la responsabilit du
commettant du fait du prpos (art. 1384 al. 5 du Code civil), c'est--dire le salari
de lentreprise de manutention. Il faudra donc tablir la fois la faute du prpos et
le fait quil a agi dans lexercice de ses fonctions ou alors prouver que lentreprise de
19

Cour de cassation Commerciale du 10/03/1981, bulletin civil IV ,n130

24

-Le transit de marchandisesmanutention a trouv dans lexercice de son activit loccasion ou les moyens de
commettre linfraction 20 . Cette position est conforme celle adopte de faon
gnrale sur la responsabilit du commettant du fait du prpos.
Le rgime de la responsabilit de lentreprise de manutention dpend ensuite du
droit applicable au contrat de transport.
Sil sagit dun transport international, la responsabilit de lentreprise de
manutention obit aux rgles de la Convention de Varsovie ou de celle de Montral,
selon celle applicable au contrat de transport. Le contrat de manutention, ayant t
conclu par le transporteur arien, lentreprise de manutention est en effet un prpos
du transporteur, au sens, cette fois, des Conventions. Les textes exigent que le
prpos tablisse quil ait agi dans lexercice de ses fonctions. La jurisprudence
interprte cette formule en appliquant les solutions relatives la responsabilit du
commettant du fait du prpos.
La Convention de Varsovie permet alors lentreprise de manutention de profiter
des limites de responsabilit quelle tablit (art. 25 Convention de Varsovie).
Corrlativement, elle perd le bnfice de ces limites en cas de faute intentionnelle ou
inexcusable. A la diffrence de la Convention de Varsovie, celle de Montral permet
au manutentionnaire dinvoquer non seulement les limites de responsabilit, mais
galement les conditions prvues larticle 30. Lentrepreneur pourra donc se
prvaloir des rgles spcifiques de prescription, de forclusion voire de comptence
juridictionnelle comme des plafonds de responsabilit.
Contrairement la Convention de Varsovie, celle de Montral ncarte pas ces
plafonds en cas de faute inexcusable ou mme de faute intentionnelle du
manutentionnaire. (art. 22-5 et 30-3 Convention de Montral). Enfin, lorsque les
oprations de manutention sont accessoires un transport national, la responsabilit
du manutentionnaire obit au droit commun de la responsabilit dlictuelle. Les
dispositions des conventions internationales nont en effet pas sappliquer, le droit
franais ne renvoyant la convention de Varsovie que pour ce qui et de la
responsabilit du transporteur, non pour celle du manutentionnaire. (Code aviation,
art L 321-3).

20

Cour de cassation, chambre civile 2, 22 janvier 1997 : bulletin civil, n21

25

-Le transit de marchandisesb. Manutention portuaire :


La loi du 18 juin 1966 dtermine imprativement le rgime de responsabilit de
lentrepreneur de manutention en cas de dommage caus aux marchandises lors de
lexcution des prestations de manutention portuaire. 21
Larticle 50 de la loi dfinit ces prestations comme toutes les oprations qui ralisent
la mise bord et le dbarquement des marchandises, y compris les opration de mise
et de reprise sous hangar et sur terre- plein, qui en sont le pralable et la suite
ncessaire . Seules les prestations de manutention portuaire ou maritimes sont
soumises un rgime spcifique 22 . Les oprations se rattachant au transport terrestre
sont celles postrieures au transport maritime et elles ne rentrent pas dans le cadre
des prestations vises par larticle 50 de la loi 23 . Elles ne constituent pas la suite
ncessaire du dchargement du navire le chargement de la marchandise sur des
camions depuis le quai o elle avait t dbarque. Par la suite, la responsabilit du
manutentionnaire, nest pas soumise la loi de 1966 mais au droit commun 24 .
La responsabilit du manutentionnaire varie selon quil accomplit seulement les
oprations matrielles de manutention ou quil effectue en outre des acte juridiques,
rception ou garde des marchandises 25 .
Dans le cas o lentreprise ne ralise que des oprations matrielles, elle nest tenue
que dune obligation de moyens. La victime doit tablir dune part, quil rsulte
dune faute, de ngligence ou dimprudence, du prestataire.
Inversement, lorsque lentreprise a pour mission deffectuer non seulement les
oprations matrielles mais galement les actes juridiques, elle est prsume avoir
reu la marchandise telle quelle est dcrite dans les documents de transport et est
tenue dune obligation de rsultat. Il en rsulte que, contrairement lhypothse
prcdente, si un dommage est constat lissue dune opration de manutention
portuaire, le manutentionnaire sera responsable, moins quil ne prouve que la
marchandise tait endommage avant ou aprs son intervention, ou quil ntablisse
une cause lgale dexonration. 26 Il sagit des mmes causes que dans le contrat de
transport : incendie, faits constituant un vnement non imputable lentrepreneur,
grve, lock-out ou entraves apports au travail, pour quelque cause que ce soit,
21

M. Ndende et K. Le Couviour, Manutention Maritime : Rp. Com. Dalloz 2000


Cass. Com. 03/02/1998, n 96-11.525 : BTL 1998, p.124
23
Cas. Com. 28/09/2004 : bull civ. N175 : DMF 2005, p.122, obs. Y Tassel
24
Cass. Com., 28/04/1978 ;bull civ. N119
25
: R. Rodire, Trait gnral de droit maritime, tome III, Dalloz, 1970, n865
22

26

-Le transit de marchandisespartiellement ou compltement, faute du chargeur, notamment dans le mauvais


emballage, le conditionnement ou le marquage des marchandises, vice propre de la
marchandise.
Dans le premier cas, il ny a aucun moyen de vrifier ltat des marchandises dont la
manutention lui et confie. Il est donc logique quil ne soit pas prsum les avoir
reus en bon tat. Dans le second, linverse, il accomplit les actes ncessaires la
rception de la marchandise lissue du transport maritime ou en vue de celui-ci. Il
peut donc en vrifier ltat et, ventuellement, mettre des rserves. A dfaut de
celles-ci, il et logiquement prsum avoir reu les marchandises dans ltat o les
documents de transport les dcrivent.
La responsabilit du manutentionnaire est soumise aux mmes rgles que celles du
transporteur. Il bnficie de la mme prescription 27 . Cest de mme le cas en ce qui
concerne la prescription de laction du transporteur contre le manutentionnaire pour
le dommage caus au navire 28 ou sur lapplication de la prescription de droit
commun la responsabilit dlictuelle du manutentionnaire pour dommages
corporels 29 et des plafonds de responsabilit. Comme pour le transporteur,
lindemnisation est calcule daprs les mentions du connaissement 30 .
Aux termes de la loi, seul le contractant du manutentionnaire devrait pouvoir mettre
en jeu sa responsabilit 31 .
La jurisprudence admet toutefois laction dun tiers au contrat de manutention 32 .
Celle-ci est nanmoins soumise au rgime lgal. 33
Le chargeur ou son reprsentant (transitaire, commissionnaire ou consignataire de la
cargaison), amne la marchandise, selon les usages portuaires, soit au transporteur
lui- mme, soit dans les magasins qui lui ont dsigns par lagent maritime qui agit
pour le compte de ce transporteur, soit dans les entrepts de lentrepreneur de
manutention. Ainsi, la marchandise sera prsente au lieu et au jour convenus. Elle
26

Art. 53. b loi du 18 juin 1966


Art. 56 de la loi du 18 juin 1966
28
Cass. Com,7/12/2004 : DMF 2005, p.38,note Y.Tassel
29
cass. Com. 1er avril 2003 : Bull civil. IV, n54
30
cass. Com. 9 juin 1998 : Bull civil IV, n191 ; cass. Com. 13 avril 1999 : bull. civ. IV ,n88
27

31

Art. 52 de la loi du 18 juin 1966


cass .com. 15 juil. 1987 : bull civ.IV,n197
33
cass. Com. 22 oct 1996 ;bull.civ IV,n259 ; D. 1997,106, obs. Ph. Delebecque ; DMF 1996,
32

p.1014,obs. J-P. Remery).

27

-Le transit de marchandisessera alors entrepose dans les hangars de lacconier ou du stevedore, ou bien
achemine directement le long du navire.
Chaque fois quil sagit dune opration de transport international, celle- ci ncessite
pour sa ralisation toute une suite doprations complmentaires, qui sont annexes,
mais qui nen sont pas moins fondamentales. Pour la bonne excution de cet
enchanement extraordinaire, lintervention de professionnels spcialiss procure
garantie et confiance aux mandants. Les chargeurs confient souvent lorganisation
de leur transport des intervenants.

CHAPITRE III/ LE SOIN DES MARCHANDISES


PERISSABLES
La rglementation sanitaire qui fixe les tempratures optimales et des dlais de
conservation de denres sappuie sur des biens traditionnels. Elle prend en compte
lvolution des habitudes de consommation, les progrs techniques agroalimentaires inhrents, son objectif tant de garantir la scurit du consommateur.
Le choix des tempratures rglementaires de conservation de chaque denre est bas
sur des critres prcis et spciaux de grande famille.

A- Les critres de choix des tempratures


Le choix des tempratures rglementaires de conservation de chaque denre se fait
selon la nature et la condition dobtention de la denre.

1. Nature de la denre
Chaque type de denre possde un facteur limitant dans le choix de la temprature
de conservation. Souvent sil sagit dun microbe qui peut tre naturellement prsent
(plusieurs espces non pathognes de salmonelles sont des htes normaux de la
volaille). Dans ce cas, la temprature de conservation par le froid prconis pour la
denre dinspire des connaissances du milieu critique de vie du micro- organisme, en
gardant lesprit que le froid ne permet quune inhibition c'est--dire un
ralentissement de la multiplication et que ce phnomne est rversible sitt que la
denre se trouve expose une temprature leve, concidant alors avec un milieu
de vie optimal pour la bactrie.

28

-Le transit de marchandisesLe traitement thermique par trs basse temprature (conglation ou surglation)
pendant une priode plus ou moins longue peut sappliquer pour lassainissement
des viandes trichines ou ladres (tnia). Au contraire, les ufs en coquille, sils
doivent tre conservs une temprature ambiante normale (20C), labri du
soleil, ne doivent pas subir de chocs thermiques rptes.
Le poisson frais subit des phnomnes enzymatiques trs fragilisant, aussi la
conservation est- elle demande la temprature fondante c'est--dire entre 0C et
+2C. Les viandes haches et les filets de poisson demandent galement une
temprature rentrant dans cette plage car le morcelage ou le filetage sont des
transformations qui en dstructurant la chair la rende plus vulnrable.

2. Condition dobtention de la denre


Le gibier chass non saign est une denre plus fragile quune viande obtenue en
abattoir. En dehors du faisandage qui est lopration pratique par le consommateur
final pour sa consommation, les tempratures de conservation salignent sur les
espces domestiques correspondantes (viandes bouchres pour le cerf et le sanglier,
volailles pour le gibier plumes).
Le lait cru, le lait pasteuris, les volailles de tradition gastronomique voient
raccourcir leur dure de conservation une temprature proche des tempratures
correspondantes traites normalement.
Les fromages, en particulier ceux bnficiant dune Appellation dOrigine Contrle
ont un cahier de charges spcifiques, compte- tenu bien sr de la scurit alimentaire
lie laffinage.

B- Lapposition des dates limites


Lapposition des dates limites sur les denres a pour objectif de faire connatre au
consommateur la limite au-del de laquelle un aliment est susceptible davoir perdu
soit ses qualits microbiologiques ,soit ses qualits organoleptiques, physiques,
nutritives, gustatives etc.

1. La date limite de consommation (DLC)


Cette limite est imprative. Elle sapplique des denres microbiologiquement trs
prissables, qui, de ce fait, sont susceptibles, aprs une courte priode de prsenter

29

-Le transit de marchandisesun danger immdiat pour la sant humaine. Dans certains cas, cest la
rglementation en matire de contrle sanitaire qui fixe une dure de conservation :
yaourts, charcuteries fraches, plats cuisins frais, etc.
Elle sexprime sur les conditionnements par la mention A consommer jusquau
3, suivie de lindication du jour et du mois.
Il est interdit de les consommer lorsque la temprature dentreposage ou de
conservation, qui est mentionne sur lemballage, na pas t respecte (rupture de la
chane du froid). En effet, la durabilit du produit et sa date limite de consommation,
fixe par la rglementation eu par le fabricant, dpendent de la temprature
laquelle la denre a t conserve.

2. La date limite dutilisation optimale


Dans ce second cas, on parlera de date limite dutilisation optimale (DLUO). Elle
na pas le caractre impratif de la DLC. Une fois la date passe, la denre peut
avoir perdu tout ou partie de ses qualits spcifiques, sans pour autant constituer un
danger pour celui qui labsorberait. (caf, aliments dittiques infantiles)
La DLUO sexprime sur les conditionnements par la mention : A consommer de
prfrence avant le : , suivie de lindication suivante :
- jour et mois pour les produits dune durabilit infrieure 3 mois.
- mois et anne pour les produits dune durabilit comprise entre 3 et 18 mois.
- anne pour les produits dune durabilit suprieure 18 mois.

Seuls les produits munis dune date limite de consommation doivent imprativement
tre retir de la vente et de la consommation ds lors que cette date est atteinte.

Aprs avoir abord cette partie sur les diligences du transitaire, il convient de voir la
deuxime partie du devoir portant sur le rgime juridique applicable au transitaire.

30

-Le transit de marchandises-

DEUXIEME PARTIE : REGIME JURIDIQUE APPLICABLE AU


TRANSITAIRE
Dans le cadre de cette division, nous allons faire une tude sur le statut du transitaire
et sa responsabilit.

CHAPITRE I/ STATUT DU TRANSITAIRE


Dabord, il convient de parler de sa qualit juridique. Pour ensuite parler de ses
divers droits dans laccomplissement de sa mission.

A- Qualit juridique du transitaire


Le code ignorait jusqu la loi du 05 janvier 2006 qui le fait entrer au nom dans les
personnes rgler dans les 30 jours maximum, mais que recouvre cette appellation
professionnelle ?

1. Ncessaire distinction entre le transitaire et le


commissionnaire
Le statut juridique du transitaire se caractrise par son opposition avec celui du
commissionnaire de transport qui agit en son nom et pour le compte du chargeur.
31

-Le transit de marchandisesA la diffrence du statut du commissionnaire, celui du transitaire nest pas fix de
faon univoque par la loi : cest une construction de la pratique, recouvrant souvent
des ralits diffrentes.
Empruntant une dfinition donne par RODIERE, on peut dsigner par le terme
transitaire, lauxiliaire de transport qui se borne accomplir des oprations
juridiques et accessoirement matrielles, qui pallient la solution de continuit entre
deux lments distincts dun unique dplacement ; il intervient la charnire entre
deux transports.
En France le transitaire, pour exercer sa profession na pas besoin dtre muni dun
certificat dinscription sur un registre des transitaires. En effet, il peut exercer
librement sa profession : il na besoin daucune autorisation, les textes de la
coordination des transports layant laiss de ct.
De mme, il est noter quau Maroc, il nexiste pas de statut spcifique ni du
transitaire ni du contrat de transit. Par consquent, le contrat de transit reste soumis
aux principes gnraux du droit commun.
Seule la profession de transitaire en douane est rglemente par un arrt directorial
du 31 mars 1949 modifi et complt par un autre arrt similaire du 05/08/1954.
Contrairement au commissionnaire, le transitaire a un rle limit, quoique
indispensable. Cest un agent de liaison, un professionnel de passage qui intervient
la charnire entre deux modes de transport, actif essentiellement au point de rupture
de charge. Il reoit les marchandises dun rseau de chemin de fer, parfois les
entrepose, les ddouane et les embarque sur un navire, par exemple, suivant les
instructions quil a reues de son mandant. Le transitaire est en effet un simple
mandataire. Le transitaire intervient donc dans les limites de son mandat spcial,
dans le strict respect des instructions reues.
Ainsi, il peut tre charg par un expditeur moyennant un prix forfaitaire, dassurer
lacheminement des marchandises de lusine ou du dpt jusquau domicile ou au
magasin des rceptionnaires.
De mme, il peut tre appel assurer la jonction entre deux modes de transport,
cest- - dire jouer le rle dun agent de liaison qui se chargera de rceptionner la
marchandise des mains du transporteur- amont, den assurer la garde et la
conservation, de la vhiculer sur une courte distance, pour la remettre entre les
mains du transporteur- aval. Il est un mandataire qui va conclure un certain nombre
de contrats pour le compte de on client et au nom de celui- ci. Il aura galement pour
32

-Le transit de marchandisesmission de prendre livraison des mains du transporteur terrestre, de vrifier ltat de
la marchandise lissue de ce transport et, le cas chant, de prendre les mesures
ncessaires la protection des intrts et ventuellement des recours de son
mandant.
Ensuite, il prendra les mesures ncessaires compte- tenu de la nature et de ltat de la
marchandise entreposage, emmagasinage, reconditionnement, si besoin est . Il se
chargera aussi de lorganisation du transport, de lmission des documents, des
dossiers dassurance, ainsi que des formalits douanires.
Le transitaire nest pas toujours charg de toute la ralisation de toute lexpdition.
Les transitaires peuvent parfois traiter avec de expditeurs ou bien avec dautres
transitaires. Ils agissent, dans la plupart des cas comme commissionnaires de
transport et, dans ce cas, traitent en leur nom personnel et se chargent deffectuer
toutes les formalits darrive, les constatations dusage, le transport du port au
domicile des acqureurs de la marchandise.
Il faut noter quavant mme que napparaisse la conteneurisation et le roulage, le
transitaire a toujours cherch, par vocation et par tradition, les voies et moyens lui
permettant dassurer de bout en bout, le transport des marchandises qui lui sont
confies et de faire appel aux diverses modalits de transport combin. Le
commissionnaire de transport et les autres auxiliaires de transport en droit franais 34 .
Pour les professionnels et leurs clients, le terme transitaire et trs large spectre :
cest celui qui va soccuper du transfert des marchandises dun moyen de transport
un autre, except le dplacement physique proprement dit.
Il peut avoir la qualit dun commissionnaire, sil passe le contrat en son nom pour
le compte dautrui et organise tout ou partie de lopration dont il sest charg en
toute libert. Il dsigne librement les transporteurs et autres professionnels
ncessaires.
En revanche, si le transitaire se borne excuter des instructions, faire le lien entre
deux transports, ventuellement ddouaner, recevoir et rexpdier la
marchandise sans possibilit de choix, il est mandataire.
Outre cela, la rglementation de ces deux activits est radicalement oppose. En
effet, si le mtier de commissionnaire est rglemente et ncessite lobtention dune
34

D., 1978, chronique XXXVIII, page 213

33

-Le transit de marchandisesautorisation administrative, sous la forme dune inscription au registre des
commissionnaires de transport (Dcret n90-200, 5 mars 1990) ;
La profession de transitaire, en retour, ne requiert une autorisation. Aucune
rglementation ne la traite, car elle est ne de la pratique du transport. Ainsi, cest la
jurisprudence qui va au fur et mesure essayer de la rglementer en adaptant ce
cas particulier la thorie du mandat.

Ainsi, cest dans la catgorie mandat que le juge classe le transitaire, le


dfinissant comme celui qui excute les instructions strictement linverse du
commissionnaire qui a carte blanche. Son rle est de recevoir et de rexpdier la
marchandise, bref joue le rle de maillon entre deux phases du transport. Il intervient
uniquement au moment de la rupture de charge.
Les activits du transitaire et du commissionnaire peuvent galement tre
diffrencies sur le plan de leurs activits.
LOrganisateur des Transports Multimodaux (OTM) est un commissionnaire de
transport. Il organise le transport de bout en bout par diffrents modes de transport.
Il sengage sur la bonne fin de lopration de transport, sur les dlais, et couvre
lassurance des marchandises transportes, ainsi que lassurance de sa propre
responsabilit professionnelle.
De conception rcente et franaise, lOTM se veut tre le partenaire complet de
lexportateur, dgageant celui-ci de tous les problmes de transport, dassurance, de
ddouanement, de stockage prliminaire, intermdiaire ou final, etc. LOTM dispose
pour ce faire de correspondants fiables ltranger ou, bien souvent, dimplantations
diverses : on compte plus de 500 implantation de transitaires franais ltranger.

Le transitaire portuaire ou aroportuaire est plac au clivage de deux moyens de


transport, lendroit o la marchandise subit la rupture de charge. Ce prestataire de
services se substitue lexpditeur pour surveiller le bon droulement des passages
portuaires ou aroportuaires. On lappelle galement consignataire de la
marchandise car celle-ci, bien souvent, lui est adresse. Il agit en tant que
mandataire.
Le groupeur constitue des camion complets , de wagon complet , des conteneurs
complets, des unit de chargement ariennes ou des palettes , partir denvois de
dtail que lui remettent ses clients. Il ngocie les tarifs avec les transporteurs, et fait
34

-Le transit de marchandisesprofiter sa clientle de tarifs de groupage intressants par comparaison avec le cot
de envois isols.
Le groupeur est libre de remettre son groupage au transporteur de son choix
maritime, arien, ferroviaire, ou routier). Il agit en tant que commissionnaire
Lappellation NVOCC (Non Vesel Operators Common Carrier) qualifie des
commissionnaires, qui proposent des lignes rgulires de conteneurs de groupage,
quils chargent sur des navires porte- conteneur ne leur appartenant pas.
Lagent de fret arien est un recruteur de fret pour les consignataires ariennes,
disposant de leur procuration pour tablir et signer les lettres de transport arien,
lagent de fret arien doit avoir reu lagrment des associations mondiales rgissant
les opration de transport arien IATA et ATAP. Lagent de fret arien cumule
gnralement cette activit avec celle de groupeur et de commissionnaire en douane.
Laffrteur routier est un commissionnaire. Il met en contact transporteurs routiers et
marchandises transporter. La profession de transporteur routier est atomise en
toutes petites socits (en France, 50% de ces socits ne comptent quun seul
vhicule). Le patron est bien souvent son propre chauffeur, et il na pas le temps
deffectuer son dmarchage commercial. De lautre ct, les expditeurs ne savent
pas toujours qui sadresser pour leurs transports routiers. Laffrteur routier, qui
dispose de deux fichiers (clients et transporteurs), opre le rapprochement
moyennant une commission daffrtement.
Le commissionnaire en douane est un mandataire. Il se substitue intgralement aux
exportateurs et importateurs pour les formalits douanires de sortie ou dentre des
marchandises.
Pour pouvoir dclarer pour autrui , il faut un agrment dlivr par
lAdministration des Douanes. Il agit dun agrment gographique, dlivr sous
quatre conditions : le commissionnaire en douane doit disposer dun bureau implant
dans la circonscription o il est agr, ainsi quau moins dun dclarant en douane
qualifi. Il doit faire preuve dune surface financire concrtise par des cautions,
qui lui sont accordes par des banques, des compagnies dassurance, ou des
compagnies spcialises dans les cautions. Il doit enfin faire preuve dune activit
relle, lagrment lui tant retir sil ne procde pas suffisamment de dclaration
en douane dans une priode donne.
LAdministration des Douanes dsire navoir en face delle quun seul
interlocuteur : le commissionnaire agit ainsi en principal oblig , seul responsable
35

-Le transit de marchandisesvis vis de la douane des dclarations en douane, seul redevable des droits et taxes
dus la douane, quil acquitte pour le compte de ses clients importateurs.

Lnumration ci-dessus des activits spcifiques des transitaires nest pas


exhaustive. La profession de transitaire recouvre de trs multiples facettes. Il existe
cependant une constante dans ces occupations : le transitaire est toujours au
service des marchandises. La clientle des transitaires, ce sont les exportateurs et les
importateurs.
Dautres profession de prestataires de service ont principalement orientes vers les
transporteurs, dont ils sont les fournisseurs : consignataires du navire (encore
appels agents de ligne ou agents gnraux ), courtiers maritimes, courtiers
daffrtement fluvial, entrepreneurs de manutention, etc.
Pour dplacer une marchandise, un expditeur peut sadresser plusieurs
transporteurs ou un commissionnaire qui se chargera dorganiser pour lui le
transport envisag. Ce personnage essentiel dans la chane de transport est
lintermdiaire par excellence entre le chargeur et le destinataire.
Sur le plan juridique, le commissionnaire reste un mandataire particulier, puisquil
exerce sa fonction de reprsentation en son nom personnel alors que le transitaire
agit au nom de son client, pour le compte de celui-ci.
Le commissionnaire de transport nest pas n de la pratique. Cest la loi qui la cr,
et plus prcisment les articles 97, 98 et 99 du Code de commerce. En ce qui
concerne le statut de commissionnaire, une rglementation nouvelle de la profession
a vu le jour par le dcret n 90- 200 du 05/03/90(J.O, 7 mars 90, page 2800), qui a
procd la refonte des conditions dexercice de la profession de commissionnaire
de transport en application dune directive de la CEE n 82/470 du 29/06/82 et de
larticle 8 paragraphe1er de la loi franaise dorientation des transports intrieurs du
30 dcembre 82. Cette rglementation se traduit par une extension du champ des
activits rglementes 35 .
Il rsulte de cette rglementation que le commissionnaire de transport, pour exercer
sa profession doit tre muni dun certificat dinscription sur un registre de
commissionnaires de transport dans la rgion du sige ou, dfaut, de
35

B. BOULOC, chronique transports, RTDroit commercial, 1990, page 434)

36

-Le transit de marchandisesltablissement principal de lentreprise tenu par la Direction Rgionale de


lEquipement (article 2 du dcret 5/3/90 J.O 7/03/90 page 2800)

Dans la pratique, le chargeur va contracter avec un commissionnaire de transport et


celui-ci, pour sexcuter, tant donn quil est responsable de lopration de
transport, il va son tour contracter avec un transporteur. Sa mission fondamentale
est doptimiser lopration (moyens, itinraires, mode de transport, etc.)
Cest ainsi que lexpditeur passera avec cet intermdiaire de transport un contrat de
commission, cest contrat par lequel ce dernier sengage organiser le transport des
marchandises qui lui sont remises par son commettant. Il aura la matrise des voies
et moyens employer, choisira librement les transporteurs et autres sous-traitants, et
aura lobligation de soigner le transport de bout en bout.
De mme il pourra assurer lui-mme certains transports ; il se charge de toutes les
formalits de lexpdition. Cest pourquoi lon constate souvent sur les
connaissements que la marchandise est charge par un transitaire destination de ce
mme transitaire ou de son agent dans le port darrive ou bien encore dun autre
transitaire avec qui il a trait.

2. Ncessaire distinction entre le transitaire et le logisticien


Depuis le March Unique Europen, les transitaires sont en pleine mutation 36 . Ils
deviennent des logisticiens europens, afin de compenser la perte de revenus. En
effet, la suppression des formalits de douane lentre des Etats Europens a
entran la rduction de son rle de commissionnaire en douane, qui reprsente
pourtant une partie importante de ses fonctions.
Aujourdhui, certains transitaires disposent de vastes plateformes ultramodernes
(hubs) situs le long des corridors rassemblant les grands courants de marchandises.
Ils proposent de services de groupage domicile- domicile dlais garantis,
sappuyant sur ces hubs , ils sorientent en raison de la saturation des autoroutes.
Pour compenser la perte, ils proposent dtablir pour le compte de leur clientle, les
DEB

(Dclaration

dEchange

de

Biens),

remettre

mensuellement

lAdministration des douane des fins statistiques.


36

F. Duphil et D. Chevalier, ouvrage Le transport page 51

37

-Le transit de marchandisesLe transitaire moderne tente de devenir actuellement le partenaire indispensable de
ses clients en amont et en aval de la production. Il va assurer lapprovisionnement de
sa clientle, pour les produits dont celle-ci a besoin pour son exploitation. Il va grer
ses entrepts de proximit et procdera une massification des flux de groupage,
entranant une diminution des cots de transport pour chacun. Il va excuter des
petites oprations industrielles en amont de la production (emballage, assemblage de
pice, contrle- qualit, tiquetage, marquage, indication des prix par code- barre,
reconditionnement, montages).
Et en aval, vers la distribution, il va plutt grer les stocks, prparer les commandes,
modifier les marchandises en entrept, diter les factures finales aux destinataires. Il
va galement offrir des services particuliers tels que le branchement et la mise en
route dappareils lectroniques, le montage de meubles chez le client, etc.
Pour pouvoir rpondre lensemble de leurs obligations, les transitaires ont mis au
point des systmes dinformation trs sophistiqus : positionnement immdiat des
envois, dtection automatique des anomalies (retards, manquements, refus de
livraison, etc.)
La plupart ont sign des chartes de qualit avec leurs clients et ont obtenu ou sont en
cours dobtention, la certification ISO 9002 37 .
On assiste donc depuis 1993, une vritable rvolution dans la gamme des services
offerts par les transitaires modernes.
Dans la lettre du ministre de lconomie, des finances et de lindustrie du 19 mars
2004, la Commission europenne a dfini les services de transit comme tant les
services permettant lorganisation du transport dobjets (pouvant inclure des
activits accessoires telles que lautorisation des douanes, lentreposage, les services
au sol) au nom des clients et selon leurs besoins . Elle a distingu, aux termes de
cette mme dcision, le transit maritime du transit arien et du transit terrestre en
sappuyant sur le fait que les acteurs ont tendance diviser leurs dpartements
autour de cette distinction ainsi quen raison de la rapidit et de la structure des prix
des diffrents services.
Au sein du transit maritime coexistent diffrentes catgories dacteurs. Les
chargeurs, tout dabord sont les entreprises qui font appel aux transitaires et
transporteurs pour lacheminement de leurs marchandises. Les transitaires et
37

Norme de lOrganisation Internationale de Normalisation

38

-Le transit de marchandisescommissionnaires de transport ensuite, reprsentent le segment principal des


transitaires, qui, dans la plupart des cas, ne sont pas propritaires de navires et font
appel aux services de transporteurs pour acheminer les marchandises. Ils assurent
transit et logistique. Les armateurs logisticiens , quant eux, sont lorigine des
armateurs qui dcident de dvelopper une activit de logistique et de transit pour
faire face la concurrence des transitaires et commissionnaires de transport. Enfin,
les entreprises de manutention dont le cur de mtier est de raliser toutes les
manuvres de port, dveloppent de plus en plus de services de logistique.
En ce qui concerne les services de logistique, le ministre les dfinit comme
associant diffrents maillons dune chane dapprovisionnement de marchandises
entre un point dorigine et un point darrive, et ce afin de grer de manire optimale
le flux et le stockage desdites marchandises.
Il sagit tant pour le ministre que pour la Commission, dun march distinct. La
possibilit de segmenter ce march en fonction des produits transports a t laisse
ouverte par la Commission. Pour la Commission, la distinction entre les services de
transit et les services de logistique est difficile raliser car ces deux catgories
dactivits ont pour objectif un acheminement rapide des marchandises conforme
aux diffrentes rglementations existant en la matire. De plus, les acteurs
spcialiss dans le transit sont de plus en plus actifs dans les services de la
logistique, qui sont externaliss de manire croissante par les entreprises.
Il convient, cependant, de remarquer que les services de logistique concernent
lensemble des moyens et des mthodes relatifs lacheminement de marchandises
(manutention, stockage, transport, conditionnement), alors que les services de transit
sont davantage axs sur le passage des marchandises (autorisation des douanes,
services au sol etc.). La Commission a estim qu la diffrence du transit les
services de logistique ont pour caractristique de grer, avant toute chose, le flux des
marchandises pour les clients.

B- Les droits du transitaire


Le transitaire a le droit de facturer ses clients et dobtenir une rmunration pour les
services quil rend.

1. Droit de facturation

39

-Le transit de marchandisesPour ce qui concerne la facturation, elle est diffrente selon quil sagit dune
importation ou dune exportation.
La facture commence par un concerne qui doit tre trs dtaill. Le concerne
est essentiel. Une indication imprative est de donner le numro de rfrence du
client. Dautres renseignements sont galement importants, tels que la rfrence de
dossier du transitaire (un seul dossier par opration), les lments chiffrs
concernant lopration et la date darrive des marchandises, qui permet de contrler
les dlais.
La FFOCT 38 propose un cadre rglementaire de facturation.

Tels sont les divers frais pouvant tre facturs aux mandants lors des oprations de
transit et qui donnent droit au remboursement :

i. Perception de droits de douane et dune TVA


Cette liquidation douanire est la plus rpandue, mais il faut savoir quil existe un
grand nombre dexceptions: notamment des taxes parafiscales, qui viennent en aide
aux industries franaises en difficult : cuir, textiles, habillement.
En dehors de taux de TVA particulier certaines catgories de marchandises
(exemple : livres, pharmacie), deux taux de TVA ont appliqus en France :
La TVR (TVA rduite) de 5,5%, pour les produits de premire ncessit et
les matire premires.
La TVO (TVA ordinaire) de 19,6%, pour la majorit de produits
manufacturs.
La TVA se calcule sur la valeur en douane, augmente le cas chant de droits de
douane.
ii. La taxe de remise 1%, appele droit du
receveur .
Elle est perue sur la liquidation douanire ( savoir Droits de Douane+TVA). A
lorigine, elle tait destine aux Receveurs des bureaux de douane. Cet avantage
particulier demeure, mais plafonn.

38

Fdration Franaise des Organisateurs Commissionnaires de Transport

40

-Le transit de marchandisesiii. Les taxes de rgie sur les alcools ou les honoraires
du vtrinaire.
iv. Une commission dintervention
La commission dintervention correspond la rmunration au titre de transitaire en
douane. Elle se ngocie librement entre le commissionnaire en douane et son client.
Lancien barme est cependant de rfrence pour ltablissement des tarifs.
Pour des oprations rptitives, ou par exemple pour des camions ou conteneurs
complets, un forfait est gnralement fix dun commun accord : par exemple 40
euros pour un camion complet. Pour les opration de grosse valeur, lancien barme
des honoraires dagr en douane sert de base aux ngociations, il est souvent affect
dune ristourne importante : entre -25% et -50%, selon lampleur du trafic.

v. Crdit denlvement
Cette caution prsente une triple utilit :
-pour la douane, cest une garantie de paiement, quoiquil arrive, des droits et taxes
de douane.
-pour limportateur, cette caution permet un enlvement, cest - dire une mise
disposition rapide des marchandises ddouanes, les formalits accomplies, la
liquidation douanire tant calcule, mais non paye.
-pour les commissionnaires en douane, le crdit denlvement apporte un dlai de
paiement de 30 jours des droits et taxes dus sur lensemble de la clientle, ce dlai
court depuis la rception de ltat dcadaire, tous le 10 jours des liquidations
douanires enregistres ou de la date du dbit, si la comptabilit douanire est
informatise.
Mise en place par une banque, une compagnie dassurance, ou une compagnie de
caution, au profit du commissionnaire en douane, le crdit denlvement entrane des
frais financiers qui sont rpercuts sur chaque importateur, raison de 0,25% sur les
premiers 10000FF de liquidation douanire (maximum 25FF), puis 0,10% sur le
somme dpassant 10000FF de liquidation douanire.

vi. Avance de fonds


Elle couvre le risque financier du commissionnaire en douane, amen dbourser
des sommes considrables en droits et taxes de douane pour le compte de ses clients
importants. Le tarif prvoit que les droits et taxes doivent faire lobjet dune
41

-Le transit de marchandisesprovision remise par le mandant son mandataire au plus tard la veille du jour o
lopration doit tre effectue .
A dfaut, une rmunration de 1% par mois sur le montant de droits et taxes, titre
davance de fonds, est perue. Ces dispositions sont tombes quelque peu en
dsutude et lusage actuel est que le commissionnaire en douane prsente des traites
avec agios, laval de son client importateur.
Les traites durent 30 jours ou la rigueur 60 jours, ce dlai court depuis la date du
DAU 39 , ou la date de la facture, ou la date du relev mensuel.

vii. Frais de dossier


Afin de limiter le nombre de lignes de facturation, les transitaires ngocient avec
leur clientle des frais de dossier qui englobent les postes de frais suivants :
-Dclaration dcharge documents,
-Travail en heures extra lgales- vacation en douane,
-Traitement informatique du ddouanement,
-Frais de tlphone, de diverses correspondances et tlex,
-Commission de transit qui varie selon la complexit du dossier, le nombre de
numros de tarifs douaniers dclarer, les documents imputer, les tlex
passer.
Pour certain trafics portant toujours sur les marchandises de mme valeur et de
mme quantit (un wagon, un camion ou un conteneur complet), partant du mme
endroit et allant au mme endroit, on peut convenir dun forfait unique,
proportionnel au poids ou la valeur. Il est prudent alors de convenir dun plafond
dapplication du forfait, chiffr en valeur et en nombre doprations.
Il peut arriver que des oprations douanires dpassent les heures douverture des
bureaux de douane marchandises (gnralement de 8h30 12h et de 13h30 17h
30). Il serait dommage quun camion arrivant tardivement soit oblig dattendre le
lendemain matin. Le dclarant dpose alors une demande de vacation qui se traduit
par un travail en heures extra- lgales factur, toute clientle confondue, par
dcade.
viii. Traitement Informatique du Ddouanement
39

DAU : Document Administratif Unique

42

-Le transit de marchandisesQuand le lieu de ddouanement est reli SOFI (Systme dOrdinateur pour le Fret
International).

ix. Autres frais


Cette partie contient les frais de tlphone et tlex engags par le transitaire pour son
client, et quil est normal de rpercuter au stade de la facturation.

x. La commission de transit
Elle est calcule au tonnage, est la rmunration officielle. Dans le temps existait un
barme, mais il nest plus appliqu.

xi. Les extra- frais


Il peut arriver que lexpditeur ait engager des extra- frais qui ntaient pas prvus
au contrat: exemple, un emballage supplmentaire, ou une acclration de
lexpdition. Dans ce cas, il fera suivre ces frais en assign , sur le destinataire.
Ces lments (fret maritime, etc.) sont inclus dans la valeur en douane et sont donc
taxs la TVA au mme titre que la marchandise.
La partie de frais lie au fret maritime (dchargement de navire) est exonre, le
reste est taxable la TVA, par exemple chargement sur camion.
Quand la demande de son client, le transitaire doit couvrir lassurance des risques
de transport, celui-ci utilise sa police tiers- chargeur. Il rpercutera donc la prime
dans la facture, et celle-ci doit normalement figurer dans la colonne non taxable .
Mais il va prendre des frais de gestion (entre 1% et 10%) sur cette prime. Il prfre
alors faire figurer lensemble de ses frais dans la colonne non taxable.

A lexport, les choses se simplifient considrablement. Tout cela sexplique tout


dabord par lexonration de TVA lexportation, aussi bien pour les marchandises
que pour les prestations de services, la colonne taxable disparat.
Les sommes acquittes lAdministration des Douanes, nont plus de raison dtre,
part quelques rares exceptions, notamment les montants compensatoires
montaires (MCM) de la politique agro-alimentaire commune de la Communaut
Europenne.

43

-Le transit de marchandisesLe droit de receveur disparat galement. Les frais du commissionnaire en
douane, se simplifient lextrme, car les problmes de financement des droits et
taxes, et de cautions, disparaissent puisquil y a exonration.
Si, de plus, loprateur a pris soin de fixer un forfait dossier avec son transitaire,
pour tous les frais fixes rpertoris gnralement sous a e dans la facture
import, la facture export du transitaire devient quelque chose de trs simple et de trs
rapide vrifier.

2- Droit de rmunration
Selon larticle 1999 du code civil : Le mandant doit rembourser au mandataire les
avances et frais que celui- ci a faits pou lexcution du mandat, et lui payer ses
salaires lorsquil en a t promis.
Sil ny a aucune faute imputable au mandataire, le mandant ne peut se dispenser de
faire ces remboursement et payement, alors mme que laffaire naurait pas russi, ni
faire rduire le montant des frais et avances sous le prtexte quils pouvaient tres
moindres.
En vertu de cet article, le transitaire a droit au remboursement, sauf faute, des
avances de divers frais occasionns pour lexcution de son mandat et y ajouter ses
honoraires dintervention. Il est ainsi autoris demander que les frais exposs pour
lentreposage, le recerclage, les expertises et le reconditionnement, les sommes quil
a du payer pour obtenir la livraison rapide des marchandises et pour le
ddouanement.
Certaines socits de transit, spcialises dans la commission en douane, ralisent
leurs bnfices sur la commission dintervention, et les frais annexes des nombreux
dossiers quelles traitent lexportation, et surtout, limportation.
Malheureusement, il sagit de marges bnficiaires limites, qui ne font masse que
pour les commissionnaires agrs en douane de premier (en anglais : custom
broker ).
La question qui se pose est alors de savoir, do vient la rmunration des
transitaires ? Elle napparat pas en clair dans les factures. En ralit, leur principale
source de revenus se trouve dans des commissions accordes par les
transporteurs, et dans des marges bnficiaire prises par les transitaires sur les
oprations de manutention et sur les primes dassurance.

44

-Le transit de marchandisesCela sexplique par le fait que le transitaire est en mme temps un apporteur de
fret aux transporteurs, et un organisateur de fret. Ces deux services mritent
rmunration.
En effet, le transitaire est un client important des transporteurs : il leur apporte le fret
de toute leur clientle, compose essentiellement de petites et moyennes entreprises,
mais bien souvent de grandes entreprises qui ont choisi de confier leurs frets des
transitaires.
Mais bien plus!le transitaire organise des groupages, prsente des palettes
entirement constitues aux compagnie de transport arien, des conteneurs complets
(FCL )aux compagnies maritimes. Cela est trs bnfique pour les transporteurs car
ceci leur vite les pertes de temps dans des oprations annexes coteuses en
organisation.
La rmunration correspondante ne figure pas sur les factures des transitaires, car
elle est place dans des crdits spars.
Voici un ordre de grandeur des commissions perues:

-En maritime, la commission verse au transitaire apporteur de fret par la compagnie


maritime est gnralement de 2,5% sur le fret de base.
Sur certaines destinations (la COA notamment), cette commission peut atteindre
7,5%. La commission se ngocie au coup par coup, si le transitaire est en mesure
dapporter en exclusivit une compagnie maritime un grand nombre dunits
payantes, par exemple loccasion de gros contrats dexportation.
-En arien, la commission verse au transitaire apporteur de fret par la compagnie
arienne est de 5%.
- En ferroviaire, rien nest prvu. Do une dsaffection naturelle des transitaires
envers ce mode de transport. A noter cependant que de bonifications trimestrielles
sur engagement de fret sont accordes aux gros chargeurs, quil sagisse de
chargeurs privs ou dimportants transitaires ferroviaires. Pour les petits transitaires
(ce mode nest pas intressant).
-En routier, le prix est fix librement entre le transitaire et le transporteur, qui se
basent sur des tarifs de rfrence. Le transitaire prend une marge bnficiaire de
10% 15% environ sur le prix de traction.
-Les marge bnficiaires sur les manutention et les primes dassurance sont
denviron 10%, et sont modulables.
45

-Le transit de marchandises-

3- Droit en cas dinsolvabilit du mandant envers le


mandataire
Le transitaire dispose trois moyens pour agir contre son mandant lorsque ce dernier
ne remplit pas correctement ses obligations.
Tout dabord, il dispose dun privilge gnral prvu par larticle 2103 (3) du Code
Civil, pour mettre ce moyen en oeuvre, il nest pas ncessaire quil dtienne la
marchandise. La dtention, nest pas une condition.
Ensuite, il bnficie dun droit de rtention sur les marchandises quil a en sa
possession, afin de contraindre son cocontractant excuter sa prestation.
Enfin, la jurisprudence accorde galement aux transitaires la possibilit dinsrer une
clause de constitution de gage conventionnel dans les conditions gnrales du
contrat, qui va leur permettre de bnficier dune garantie quivalente celle prvue
larticle L 132- 2 du Code de Commerce pour des oprations qui nen bnficient
pas de plein droit.
Actuellement, nous allons aborder la question sur les droits du transitaire.

CHAPITRE II/ RESPONSABILITE DU TRANSITAIRE A


LEGARD DE SON MANDANT
On a vu dans la premire partie du devoir que le transitaire peut avoir plusieurs
activits (consignataire, manutentionnaire etc.) Sa responsabilit varie donc en
fonction du rle quil exerce.

A- Dans le cadre du mandat


Le mandataire excute le ordres de son mandant, na pas le choix des sous-traitants.
Il nest pas responsable de ses fautes et rpond dune obligation de moyens.
Le mandataire doit conseil et diligences son donneur dordre : en particulier, il
sest produit des avaries, il doit faire les rserves dans les formes prvues pour
prserver les recours de son mandant, mais l sarrte son obligation de diligence. La
preuve de la faute du mandataire incombe au mandant.
46

-Le transit de marchandisesDans le principe, le transitaire nest responsable vis--vis de son mandant que
lorsquil commet une faute personnelle dans laccomplissement de son mandat. Cela
peut consister en la violation de ses obligations gnrales ou particulires. Ce nest
pas une responsabilit de plein droit.
Trois conditions doivent tre runies pour faire jouer sa responsabilit : Tout
dabord, il doit sagir dune faute caractre personnelle, elle doit tre prouve et
elle nest retenue que si elle est en relation directe avec le dommage. Il faut tablir
un lien causal.
En ce qui concerne les fautes accomplies par ses substitus, il nest responsable que
si la substitution sest faite sans autorisation. Sauf si les personnes que le transitaire
a choisies pour la substitution sont notoirement insolvables.

B- Dans le cadre de ses autres missions


1. Lorsque le transitaire intervient en
qualit de commissionnaire
Le commissionnaire de transport a un rgime original de responsabilit dont les
principes sont fixs respectivement par les articles 97 99 du Code de Commerce.
Aux termes de ces textes, le commissionnaire est garant larrive des marchandises
dans les dlais prvus, des avaries ou pertes et des faits des commissionnaires
intermdiaires auxquels il adresse les marchandises. Il en rsulte quil est tenu dune
obligation de rsultat. Cette dernire a pour corollaire la prsomption de
responsabilit (responsabilit de plein droit) qui pse sur le commissionnaire.
Daprs la Cour dappel dAix en Provence, le commissionnaire est dbiteur dune
obligation de rsultat, il est tenu dindemniser lexpditeur et son assureur subrog
de lensemble des dommages subis par la cargaison au cours du transport quil
stait engag soigner 40 .
Il fait cran entre le client et les diffrents intervenants41 .
Il sagit dune responsabilit particulirement lourde qui est la contre partie de la
grande libert dont jouit le commissionnaire dans lexcution de ses obligations. En
effet, ds qun dommage ou un retard est constat destination, le commettant na
40
41

Cour dAppel dAix du 31/05/85 , DMF 1986, page 693


M. Tilche, auxiliaires de transport, quelles diffrences quelles consquences, BTL 1996, page 826

47

-Le transit de marchandisespas prouver une faute quelconque du commissionnaire, sa responsabilit est
prsume. 42
Enfin, le commissionnaire de transport qui livrerait la marchandise larrive, sans
exiger la prsentation du connaissement, engagerait sa responsabilit lgard du
porteur lgitime du connaissement. 43

2. Lorsquil

intervient

en

qualit

de

consignataire de la marchandise.
En tant que mandataire, il est responsable de toute faute commise par lui. Tel est le
cas du consignataire, qui en excutant les instructions de son commettant, commet
une infraction qui entrane pour lui une condamnation pnale .Il ne saurait rclamer
son mandant des dommages et intrts, le dlit ainsi rprim tant un fait personnel
au consignataire qui aurait pu lviter en faisant preuve de plus de prudence. Le
consignataire na droit tre ddommag que des dmarches, pertes de temps et
soins anormaux quont occasionn les expditions dfectueuses qui lui ont t faites
par son commettant, abstraction faite de tout ce qui a trait au dlit.
Dautre part , en tant que gardien de la marchandise pour le compte du destinataire ,
il rpond de plein droit des dommages occasionns par la garde de la marchandise,
sauf sil dmontre que les dommages proviennent dun cas exceptionnellement
prvu par la loi, par exemple la force majeure.

CHAPITRE III/ RESPONSABILITE DU TRANSITAIRE A


LEGARD DES TIERS
En premier lieu, nous allons parler de la responsabilit du transitaire vis--vis de sa
clientle et des tiers. Et en second lieu, de sa responsabilit vis--vis de
lAdministration.

A- Vis--vis de sa clientle et des tiers

42
43

Cour de Cass. 1er juillet 1997, revue SCAPEL 97, n4 page 170
CA Paris 11/01/85, DMF, 1986, page 166

48

-Le transit de marchandises-

1. Responsabilit contractuelle vis--vis de sa


clientle
Le transitaire est un intermdiaire charg dassurer la continuit entre deux
transports distincts dans le cadre des instructions de son mandant.
La mission de transit ne constitue ni une mise sur le march, ni une opration
dimportation.
Le transit, nimpliquant aucune commercialisation, nest donc pas susceptible de
porter atteinte lobjet spcifique du droit aux marques et de la proprit
intellectuelle. Par consquent le transitaire nest pas responsable des marchandises
contrefaites.
Quand il sagit de sauver la marchandise, et donc de vendre, il faut viter dagir sans
avis du chargeur (qui devra se prononcer sur la conduite tenir dans les informations
fournir) de peur dtre poursuivi pour mise sur le march ou dbit dobjets
contrefaits.
Envers le mandant, le rgime de la responsabilit des auxiliaires mandataires est un
systme dualiste. Il est diffrent selon quelle se rapporte linexcution de leurs
obligations de mandataire ou aux dommages subis par les marchandises : loi n 69-8
art. 15. La responsabilit du mandataire obit en principe au droit commun du
mandat. Seule exception, la prescription de laction contre les consignataires est
dun an tandis quelle est de dix ans pour les autres mandataires. (L n69-8, art 16).
Sagissant des dommages subis par la marchandise, il faut distinguer selon le contrat
unissant lauxiliaire son donneur dordre.
Le commissionnaire en douanes ne prend pas la marchandise en charge et nassume
pas dobligation son gard. Il en rsulte que dans le cas o le commissionnaire
causerait un dommage aux marchandises, il rpondrait de celui-ci sur le terrain de la
responsabilit dlictuelle. (art. 1382 et suivants du Code Civil). La jurisprudence
admet parfois galement lexistence dun contrat supplmentaire (contrat de dpt).
La loi du 03/01/1969 soumet la responsabilit des consignataires en cas de
dommages causs aux marchandises aux rgles du contrat de manutention maritime
(art. 13 et art.15 Loi 03 janvier 1969).

Aucune disposition spcifique ne rgle en revanche la responsabilit du transitaire. Il


est admis quil prend les marchandises en charge, celles-ci tant sous sa garde entre

49

-Le transit de marchandisesle moment o il les reoit du premier transporteur et celui o il les remet au suivant.
Toutefois, il nest tenu dans la garde des marchandises que dune obligation de
moyens, de sorte quil ne sera responsable que pour faute prouve. Il ne rpond pas
par exemple, dune destruction des marchandises par un sinistre dorigine inconnue.
Il faut que le mandant tablisse que le sinistre dorigine inconnue. Il faut que le
mandant tablisse que le sinistre lui est imputable.

2. Responsabilit civile envers les tiers


Le mandataire est personnellement responsable envers les tiers des dommages qil
cause, mme sils rsultent des instructions de son mandant. Le mandataire dispose
alors dune action en garantie contre lui. 44
En tant que mandataire, le transitaire ne peut voir sa responsabilit engage que sil
a commis une faute ; cette faute pour tre tablie doit satisfaire deux impratifs
principaux.
La faute doit tre personnelle et elle doit tre prouve. Ainsi, on ne peut dire quil a
commis une faute que sil na pas dploy une diligence raisonnable alors quil en
avait les moyens.
Cette diligence raisonnable dpendra des oprations et obligations qui rentrent dans
lexercice normal et habituel de ses fonctions. Lusage peut jouer un rle non
ngligeable dans leur dtermination. Le transitaire commettrait donc une faute sil
mconnaissait les instructions quil a reues de son mandant (svrit dans
lapprciation des juges).
En voici dautres exemples de faute, lorsque le transitaire na pas pay le fret
destination, ou quil na pas pris des rserve dans les dlais, le juge franais a
soulign quun transitaire qui fait tablir un document intitul reste livrer
provisoire sans prendre des rserves rgulires et suffisantes relatives aux
manquants constats, engage sa responsabilit envers son mandant pour non respect
de son obligation de conserver un recours utile lencontre du transporteur 45 .

44

Cour de Cass. Com. 17/06/1997, bull. civ. IV, N 196

45

Cour de cassation 14/10/1997, revue SCAPEL, 1997, n4, page 184.

50

-Le transit de marchandises-

B- Vis--vis de ladministration
Le transitaire, agissant au titre de commissionnaire en douane, est responsable tant
sur le plan pnal que sur le plan civil au regard de lAdministration.

1. Responsabilit pnale en cas de fausse dclaration de la


part de mandant.
Larticle 396 du Code des douanes dispose que les commissionnaires en douane
agrs sont responsables des oprations en douane effectues par leur soins. Les
peines demprisonnement dictes par le prsent code ne leur sont applicables quen
cas de faute personnelle .
Il sagit l dune responsabilit dune extrme rigueur dont le fondement parat en
tout cas bien proche du risque pur, mais qui semble tre lie une tradition
solidement tablie et non conteste. En raison de son caractre trs particulariste, on
pourra se contenter den indiquer ici les traits les plus gnraux.
Lobligation de vigilance mise par le Code des douanes la charge des
commissionnaires et transitaires conduit porter leur compte toutes les irrgularits
dcouvertes dans les dclarations en douane, et cela, indpendamment des
circonstances dans lesquelles ils ont t appels intervenir. Le principe a pos ds
le sicle dernier que la mission des commissionnaires ne consiste pas seulement
reproduire des termes de la dclaration faite par leurs commettants, mais faire une
dclaration rgulire, aprs avoir effectu les vrifications ncessaires . 46
Il nest pas certain que la philosophie gnrale qui anime le Nouveau Code pnal
permette de maintenir ces solutions davantage inspires par le souci de protger les
intrts du Trsor que par une vritable politique de rpression. Il est vrai que le
Code des douanes prvoit que les peines demprisonnement ne seront prononces
quen cas de faute personnelle du commissionnaire, de sorte que les exigences de
larticle 121- 3 NCP (Nouveau Code Pnal) paraissent remplies. Il nen reste pas

46

Cour de Cass. crim. 8 avril 1897, doc. Cont., n 345

51

-Le transit de marchandisesmoins que lambigut de la nature des sanctions pcuniaires, dont le caractre
strictement fiscal ne peut plus tre affirm, rend difficile la svrit le maintien de la
svrit actuelle.
On voit mal par exemple quel titre un commissionnaire en douane doit tre
condamn, alors quil na par hypothse commis aucune faute personnelle
dimprudence ou de ngligence, verser une amende au cas o il a tabli une
dclaration tendant faire bnficier son client des avantages consentis aux
personnes allant stablir ltranger, alors que, en dfinitive, ledit client est rentr
en France aprs un court sjour. 47
Le commissionnaire en douane ne peut sexonrer de sa responsabilit en prouvant
sa bonne foi, sauf sil prouve lexistence dun cas de force majeure, dune erreur
invincible, soit que les conditions de linfraction ne sont pas remplies.
2.

Responsabilit civile vis--vis de lAdministration

Cest exclusivement pour garantir le recouvrement de la crance du Trsor que le


droit dsigne certaines personnes comme civilement responsables. La responsabilit
civile du commissionnaire en douane est fonde sur le lien dautorit que le
commissionnaire en douane a envers ses employs, celui que lon entend en droit
commun, propos de larticle 1384 al. 5 du Code civil.
Rien ne soppose une application des rgles ordinaires de la responsabilit dans le
domaine douanier. Mais ces rgles connaissant certaines limites considres comme
incompatibles avec les exigences propres du droit douanier, le Code des douanes a
t conduit mettre en uvre, paralllement au droit commun, un rgime
drogatoire. Mais ici, le rgime drogatoire ne nous concerne pas puisquil sagit du
droit daction de lAdministration contre les propritaires des marchandises lorsque
le lien dautorit est difficile tablir.
La gnralit des termes de larticle 1384 du Code civil permet son application en
droit douanier sans difficults particulires. Encore faut- il que les conditions poses
par ce texte soient bien runies, c'est--dire notamment que lon puisse tablir un lien
47

Cass. Crim. 2 fvrier 1959

52

-Le transit de marchandisesde prposition et que les actes dlictueux aient t accomplis par le prpos dans
lexercice de ses fonctions. Ltablissement du lien de prposition ne donne gure
lieu difficults. Il dcoule en gnral dun contrat de travail, lequel donne ipso
facto lemployeur la qualit de commettant. Mais il pourrait rsulter de toute forme
dautorit selon les critres jurisprudentiels du droit commun. 48 La jurisprudence a
jug larticle 1384 du code civil applicable par exemple au transitaire du fait de ses
employs. 49 Lapplication du droit commun suppose en revanche que le prpos ait
agi dans lexercice de ses fonctions, ou tout au moins loccasion de lexercice de
ses fonctions. Cette rgle est rigoureusement entendue deux points de vue. Tout
dabord, il importe peu que lacte dlictueux lui- mme soit tranger auxdites
fonctions. Il suffit que lexercice des fonctions ait permis son excution. Ds lors, le
commettant ne saurait tre exonr pour la raison que linfraction de son prpos a
t commise son insu ou contrairement es instructions. 50
Ce que lon reproche prcisment au commettant, cest davoir failli au devoir de
surveillance qui lui incombait. Il sensuit que la responsabilit du commettant est
engage aussi bien pour des faits strictement personnels du prpos que pour des
inexactitudes dans les dclarations quil tait charg de rdiger. 51 Mais ensuite, et cet
aspect de larticle 1384 al. 5 du Code civil, vient heureusement limiter la porte de la
prsomption, aucune responsabilit nest encourue lorsque le prpos a agi en dehors
de lexercice de ses fonctions. Il en va ainsi par exemple de lemploy dun
commissionnaire qui a soustrait des marchandises en dehors de ses heures de travail,
la jurisprudence considrant alors que le fait dommageable ne se rattache par aucun
lien lexcution du mandat confi au prpos . 52 On conoit aisment quil sagit l
dune question de fait.

48

Encycl. Dalloz, Droit civil, V Responsabilit du fait dautrui


Trib. Paix Le Havre, le 18 dcembre 1956, Doc. Cont., n 1195- Cass. Com. 19 octobre 1971, D.
1972, Somm.
28 ; JCP 1973. II. 17516
50
Cass. Crim. 24 novembre 1980, Bull. crim. , n 312, p. 798
51
Cass. Crim. 8 avril 1897, Doc. Cont., n 395
52
Cass. Crim. 20 novembre 1952, Doc. Cont., n 1020
49

53

-Le transit de marchandises-

CONCLUSION
Compte- tenu des contingences conomiques actuelles, les transitaires exercent
aujourdhui plusieurs activits. Ils sont entrepositaires, logisticiens, gestionnaire de
trafics triangulaires Cross trade , agent de douane, agent IATA et/ou maritime. Ils
peuvent tre galement emballeurs et/ou dmnageurs, transporteurs, gestionnaires
dexpositions internationales, spcialistes des envois valeurs et uvres dart. Ils
soccuperont sur demande de leurs clients de ngocier leurs lettres de crdit, de
couvrir une assurance transport, etc.
Pour ce qui est du rle du transitaire au niveau de la douane, il tend aujourdhui
tre plus rduit compte- tenu du dveloppement de certaines procdures de
ddouanement. Telles que la procdure de domiciliation unique et la procdure de
ddouanement domicile.
La procdure de domiciliation unique (PDU) est une forme particulire de procdure
de ddouanement domicile.
Elle rpond aux mmes objectifs de la procdure de ddouanement au bureau de
douane, permet de faciliter et acclrer les oprations de ddouanement pour
rpondre aux contraintes conomiques auxquelles sont confrontes les entreprises
industrielles et commerciales. Mais ce systme pourrait compromettre les activits du
transitaire.
La PDU permet la centralisation auprs dun seul bureau de douane des formalits de
ddouanement et des formalits comptables (Crdit dEnlvement, Crdit pour
Oprations Diverses, garanties et dispenses). Elle permet la livraison ou lenvoi
direct des marchandises au destinataire final.
La ralisation physique des oprations dexportation et dimportation se fait depuis
ou auprs de chaque site. Le bureau de douane, dans le ressort duquel sont situs les
locaux o les marchandises sont exportes ou importes, est appel bureau de
rattachement. La comptabilit, matire de ddouanement, ainsi que les dclarations
mensuelles et les paiements de droits et taxes se font auprs du bureau de
domiciliation.

54

-Le transit de marchandisesToutes les marchandises et tous les rgimes douaniers (mise la consommation,
perfectionnements actifs et passifs, exportations dfinitives) sont concerns par cette
procdure.
La Procdure de Ddouanement Domicile (PDD), quant elle a t exprimente,
pour la premire fois en France en 1966. 53
Cette procdure permet le ddouanement des marchandises sans passage par le
bureau de Douane, dit bureau de domiciliation.
Un bureau de Douane, appel bureau de domiciliation, est dsign pour recevoir
toutes les dclarations de douanes, import et export, de lentreprise. Ce bureau est
celui dans le ressort duquel est situe la localit dexpdition ou de destination des
marchandises. Le ddouanement seffectue dans les installations du bnficiaire de la
procdure. Les formalits export et import sont accomplies par inscription dans une
comptabilit matire douanire, rgularise en fin de priode par une D.C.G
(Dclaration Complmentaire Globale).
Lacheminement limport, depuis lentre sur le territoire communautaire des
marchandises vers le destinataire, se fait sous couvert dun titre de transit (TT) ou
dun T.C.S.D (Transit Communautaire Simplifi Domicili).
Lacheminement lexport, depuis les locaux de lunit vers la sortie du territoire
communautaire, se fait sous couvert dun document commercial amnag. Cette
procdure est en place et fonctionne pour le compte de la Cellule Logistique.
La procdure est applicable toutes les marchandises lexception, titre gnral,
de certains produits (radiolments artificiels, produits stupfiants) et
lexception, limportation, de marchandises soumises contrle sanitaire ou
phytosanitaire et, lexportation, de biens culturels et de trsors nationaux.
Les avantages de ces procdures sont nombreux aussi bien limport qu lexport,
elles permettent un gain de temps car larrive se fait directement dans les locaux de
lunit. Il ny a pas de perte de temps chez le transitaire, ou pour la relivraison et il
ny a pas dchange avec le transitaire pour tarifer une marchandise.
Il y a galement un gain financier car il ny a pas de facturation du transitaire, les
services de la cellule tant gratuits, pas de frais de handling, ni de frais de stockage,
dentrept ou de magasinage, pas de frais de relivraison si la prcaution a t prise
53

Economica page 229

55

-Le transit de marchandisesde passer une commande en DDU. Il y a une meilleure gestion du tarif douanier
impliquant une conomie sur les droits de douane.
De mme, il y a galement un gain administratif, car il ny a pas de gestion dans les
units. Pas de facturation ni du transport, ni du transitaire, ni des frais de douane.
Malgr cela, les transitaires restent une source dinformations pour tout ce qui touche
au monde conomique, aux relations internationales et aux changes sur le plan
mondial. Ils dfendent les intrts de leurs clients, en sopposant des augmentations
de prix injustifies, toutes mesures qui pourraient entraver la circulation rapide des
marchandises, toutes dispositions de loi qui mettraient en pril leur attractivit
conomique.
Le transitaire mrite diverses dnominations qui lui sont confres : Agent de
voyage pour les marchandises et Trait dunion incontournable de la vie
conomique

56

-Le transit de marchandises-

ANNEXE
Document 1 : Schma traant les diverses oprations accomplies par le transitaire
CFS : Container Freight Station
OMQ : Ordre de Mise Quai
BAET : Bon embarquer Transitaire

Document 2 : Un exemple de demande de cotation un auxiliaire de transport


Document 3 : Acheminement des marchandises en douane

57

-Le transit de marchandisesDocument 1 : t les diverses oprations accomplies par le transitaire

58

-Le transit de marchandises-

Document 2 : Un exemple de demande de cotation un auxiliaire de transport

59

-Le transit de marchandises-

Document 3 : Acheminement des marchandises en douane


Cheminement administratif
dune opration Import ou
Export

IMPORT

EXPORT

Prsentation de la
marchandise au bureau

Prsentation de la
marchandise au bureau

Placement sous un rgime


douanier

Placement sous un rgime


douanier

Acceptation/
enregistrement de la
dclaration

Acceptation/
enregistrement de la
dclaration

Vrification physique/
documentaire

Vrification physique/
documentaire

Liquidation des droits et


taxes

Mainleve de la
marchandise

Mainleve de la
marchandise

60

-Le transit de marchandises-

BIBLIOGRAPHIE
I. OUVRAGES GENERAUX :

a) doctrine classique
RODIERE (R.), Trait Gnral de Droit Maritime, Dalloz 1970
P. PESTEL- DEBORD, le rle de lagent consignataire du navire en France, Annales IMTM,
1984
b) doctrine contemporaine
M. Ndende et K. Le Couviour, Manutention Maritime : Rp. Com. Dalloz 2000
LAMY TRANSPORT, tome 1 et 2, 1998
PONTAVICE (E.) et CORDIER (P.), Transport et Affrtement Maritimes, Delmas, 2
dition, 1990
PAULIN (C.), Droit des Transports, Litec- JurisClasseur, 1re dition, 2005
ABDELLAH ABOUSSOR, prface de BONASSIES (P.), Lexcution du contrat de transport
maritime de marchandises en droit marocain et en droit franais, N53, Litec- JurisClasseur,
2001
II. TEXTES, PUBLICATIONS ET REVUES
a) Convention Internationale sur lharmonisation des contrles des marchandises aux
frontires du 21 octobre 1982, Genve
b) Lettre du ministre de lconomie, des finances et de lindustrie, rf : C 2004-45 en date
du 19 mars 2004 aux conseils de la socit Maersk Logistics relative une
concentration dans le secteur des services de logistique
c) B. BOULOC, chronique transports, RTDroit commercial, 1990
III. OUVRAGES SPECIAUX, THESES ET MEMOIRES
Mmoires :Essai de distinction entre commissionnaires et transitaires- DESS 1994, par
Florence AYIVI.

IV. JURIPRUDENCE
Les

chiffres

renvoient

aux

numros

de

pages

Cour de cassation commerciale du 02/02/1999 : bulletin civil, n39page 9

61

-Le transit de marchandisesCA Rouen 10/03/98, transidit, 1998, n18, page 9page 16
questions sur les ports franais ,BTL, 1996, page 65.page 16
CA Aix 9/3/85, DMF 1986, page 693....page 16
Cour de cassation Commerciale du 03/02/1998, n 96-11. 525 : BTL 1998, page 124..page
22
Cour de cassation Commerciale du 10/03/1981, bulletin civil IV, n130..page 22
Cour de cassation, chambre civile 2, 22 janvier 1997 : bulletin civil, n21......page 23
Cass. Com. 03/02/1998, n 96-11.525 : BTL 1998, p.124..page 25
Cas. Com. 28/09/2004 : bull civ. N175 : DMF 2005, p.122, obs. Y Tassel..page 25
Cass. Com., 28/04/1978 ;bull civ. N119page 25
Cass. Com,7/12/2004 : DMF 2005, p.38,note Y.Tassel..page 26
Cass. Com. 1er avril 2003 : Bull civil. IV, n54...page 26
Cass. Com. 9 juin 1998 : Bull civil IV, n191.page 26
Cass. Com. 15 juillet 1987 : Bull civil IV,n197.page 26

Cass. Com. 22 octobre 1996 : Bull. civil IV,n259 ; D. 1997,106, obs. Ph. Delebecque ;
DMF 1996, p.1014,obs. J-P. Remery)..page 26
CA Paris 11/01/85, DMF, 1986, page 166...page 49
Cass. Com. 12/01/1988 ; bull civ. IV n26 ; Cas. Com. N21 juillet 1987 ;
Bull .civ. IV ,n210..page 49

Cass. com. 17/11/1981 : Bull. civil IV n 397.page 49


Cour de Cass. Com. 17/06/1997 : Bull. civ. IV, N 196......page 51
Cour de cassation 14/10/1997, revue SCAPEL, 1997, n4, page 184..page 52
Cour de Cass. Crim. 8 avril 1897, doc. Cont., n 345..page 53
Cass. Crim. 2 fvrier 1959page 53
Trib. Paix Le Havre, le 18 dcembre 1956, Doc. Cont., n 1195- Cass. Com. 19 octobre
1971, D. 1972, Somm. 28 ; JCP 1973. II. 17516..page 54
Cass. Crim. 24 novembre 1980, Bull. crim. , n 312, p. 798.....page 54
Cass. Crim. 8 avril 1897, Doc. Cont., n 395page 54

62

-Le transit de marchandises-

IV. SITES INTERNET


a)
b)
c)
d)

http://www.lantenne.com/fiche_incoterms/fas.html
http://www.douane.go.ma/rdii/pdf/t2ch07s01.pdf
http://www.logistique.in2p3.fr
http://www.finances.gouv.fr/dgccrf

63

-Le transit de marchandises-

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION .................................................................................................................... 2
PREMIERE PARTIE : LES ACTIVITES DU TRANSISTAIRE .......................................... 7
CHAPITRE I/ LES DILIGENCES DU TRANSITAIRE ........................................................ 7
A-

Les obligations gnrales du transitaire tires du mandat ................................................... 7

1-

Les obligations du mandataire


a- Devoir dinformation
b- Obligation daccomplir les ordres du mandant
c- Obligation de rendre compte
Les obligations du mandant

2-

a- A lgard du mandataire
b- A lgard des tiers
B-

Les obligations du transitaire dans le cadre du transit....................................................... 11

CHAPITRE II/ LES DIFFERENTS TENUS PAR LE TRANSITAIRE ............................. 12


A- Les activits du transitaire ........................................................................................................ 12

1- Activits matire grise


2- Activits physiques lexportation et limportation
3- Activits administratives
4- Activits financires
B- Les fonctions du transitaire....................................................................................................... 13

1- Le transitaire en tant que commissionnaire en douane


i. La rglementation de cette profession
ii. Les formalits accomplies par le commissionnaire en douane.
2345-

Conduite des marchandises


Prsentation en douane des marchandises
Mise en douane des marchandises
Le transitaire en tant que consignataire de la cargaison
a- Notion et statut juridique du consignataire de la marchandise
b- Le rle du consignataire de la marchandise

6- Le transitaire en tant que logisticien


7-Le transitaire en tant quagent de manutention
a- Manutention aroportuaire

64

-Le transit de marchandisesb- Manutention portuaire

CHAPITREI III/ LE SOIN DES MARCHANDISES PERISSABLES................................ 28


A- Les critres de choix des tempratures .................................................................................... 28

1- Nature de la denre
2- Condition dobtention de la denre
B- Lapposition des dates limites ................................................................................................... 29

1- La date limite de consommation (DLC)


2- La date limite dutilisation optimale
C- Les droits du transitaire ...................................................................... Erreur ! Signet non dfini.

1- Droit de facturation
2- Droit de rmunration
3- Droit en cas dinsolvabilit du mandant envers le mandataire
DEUXIEME PARTIE : REGIME JURIDIQUE APPLICABLE AU TRANSITAIRE....... 31
CHAPITRE I/ STATUT DU TRANSITAIRE........................................................................ 31
A- Qualit juridique du transitaire ............................................................................................... 31

1- Ncessaire distinction entre le transitaire et le logisticien


2- Ncessaire distinction entre le transitaire et le commissionnaire
B- Les droits du transitaire ............................................................................................................ 39

1- Droit de facturation
2- Droit de rmunration
3- Droit en cas dinsolvabilit du mandant envers le mandataire
CHAPITRE II/ RESPONSABILITE DU TRANSITAIRE A LEGARD DU MANDANT . 46
A- Dans le cadre du mandat........................................................................................................... 46
B- Dans le cadre de ses autres missions......................................................................................... 47

1- Lorsque le transitaire intervient en qualit de commissionnaire


2- Lorsquil intervient en qualit de consignataire de la marchandise.

65

-Le transit de marchandises-

CHAPITRE III/ RESPONSABILITE DU TRANSITAIRE A L EGARD DES TIERS ..... 48


A- Vis--vis de sa clientle et des tiers........................................................................................... 48

1- Responsabilit civile envers les tiers


2- Responsabilit contractuelle vis--vis de sa clientle
B- Vis--vis de ladministration ..................................................................................................... 51

1- Responsabilit civile vis--vis de lAdministration


2- Responsabilit pnale en cas de fausse dclaration de la part de mandant.

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