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Avant-propos

Malika COMBES, Igor CONTRERAS ZUBILLAGA,


Perin Emel YAVUZ
Le prsent ouvrage trouve son origine dans le projet dorganisation
dun colloque Paris sur Mai 68 et la musique loccasion des
quarante ans des vnements, projet finalement reconsidr en raison
des quelques lacunes que notre rflexion nous avait conduit entrevoir.
Il nous semblait tout dabord que lexclusivit donne au Mai parisien
ne permettait pas de rendre compte du caractre mondial du mouvement
contestataire qui avait anticip ces vnements ou qui sen tait inspir,
impliquant selon les pays des particularits gopolitiques intressantes
considrer. La dimension politique ne nous paraissait pas non plus suffisamment mise en valeur dans le projet initial. Enfin, le choix disciplinaire tait trop troit compte tenu de linfluence du contexte sur les
arts en gnral cette poque. Cette apprhension, laquelle sest ajout
un sentiment de saturation du sujet, sest vue ensuite confirme dans un
grand nombre darticles parus dans les mdias, de publications, de
colloques et journes dtudes organiss autour de cette clbration : la
relation entre art et politique y tait souvent faiblement problmatise,
lavant-gardisme (formel, esthtique) des artistes qui staient engags
dans les vnements tant gnralement induit sans tre interrog dans
ses rapports avec le politique. Cest pourquoi, nous avons fait le choix
douvrir la thmatique ltude des liens entre avant-gardes artistiques
et avant-gardes politiques toutes disciplines confondues, sur tous les
territoires, et sur une priode largie, celle des annes 1960-1970 le
moment 68 gardant bien sr sa spcificit, notamment titre individuel, pour de nombreux artistes engags1.
Avant dentrer dans le vif du sujet et la priode que recouvre cet ouvrage, il parat au pralable important de revenir sur les dfinitions
liminaires que nous attribuons aux termes-concepts avant-garde artis1

Ce projet a abouti en premier lieu au colloque Avant-gardes artistiques / avantgardes politiques dans les annes 1960 et 1970 : un parallle en question , organis
lInstitut national dHistoire de lart Paris en mai 2010. Le colloque comme cette
publication ont bnfici du soutien de lcole doctorale Musique, Histoire,
Socit de lcole des hautes tudes en sciences sociales et du Centre de recherche
sur les arts et le langage (CNRS-EHESS) que nous remercions vivement.

Malika Combes, Igor Contreras Zubillaga, Perin Emel Yavuz

tique et avant-garde politique et de rappeler quelques lments sur


lhistoire de leurs interrelations.
Le premier terme, au sens figur, dans le prolongement de la mtaphore militaire, dsigne ds la fin du XVIe sicle dans le champ littraire
et intellectuel un groupe de personnes prcurseurs dans leurs domaines
respectifs2. Mais, lusage se gnralise plutt au XIXe sicle aprs quil
fut pass dans le champ politique. Le concept d avant-garde politique est attest partir de la Rvolution franaise, notamment dans
des titres de priodiques dfendant des ides jacobines et rvolutionnaires3. Larticulation entre avant-garde artistique et avant-garde politique est ensuite particulirement mobilise dans le projet de ClaudeHenri de Saint-Simon, dont on connat linfluence sur le positivisme, le
socialisme ou encore le marxisme. Saint-Simon, dans la socit idale
quil esquisse la fin de sa vie (1825), lve les artistes au rang dlite
aux cts des scientifiques et des industriels, et attribue ainsi lart une
utilit sociale4. Si le philosophe pense le rle de lartiste dans la socit,
il nenvisage pas le rle de lart lui-mme avec ses questions corollaires
sur les formes de la reprsentation et sur son sens esthtique. Celles-ci
sont plutt rechercher du ct de lanarchisme et soulvent un paradoxe, que nous retrouverons dans dautres contextes. Par exemple, si
certains des partisans du courant avant-gardiste de lArt pour lart
montrent des sympathies pour lanarchisme dinspiration fouririste,
leur engagement reste dissoci de leur pratique artistique. Ce courant est
alors stigmatis la fois par les saint-simonistes et par Pierre-Joseph
Proudhon, le premier intellectuel se dclarer anarchiste. Ce dernier dfend au contraire le positionnement de Gustave Courbet, peintre engag,
notamment lors de la Commune de Paris, qui reprsente un autre pendant esthtique pour lartiste qui affiche une sensibilit de gauche, non
seulement par les thmes abords mais aussi par son style raliste peru
comme proprement politique et avant-gardiste en son temps. Donald
2

Cf. le dictionnaire dtymologie du Centre national de ressources textuelles et


lexicales. La premire occurrence du terme dans ce sens se trouverait dans une
citation dtienne Pasquier de 1596 extraite de Recherches de France ( Ce fut une
belle guerre que lon entreprit lors contre lignorance, dont jattribu lavant-garde
Seve, Beze et Pelletier, ou si vous le voulez autrement, ce furent les avant coureurs
des autres potes ). Cf. Weisgerber, Jean (dir.), Les Avant-gardes littraires au XXe
sicle, publ. par le Centre dtude des avant-gardes littraires de lUniversit de
Bruxelles, Budapest, Akadmiai Kiad, 1984, ch. 1 : Le mot et le concept davantgarde , p. 18.
Ibid. Par exemple, LAvant-garde de lArme des Pyrnes orientales (1794). Cit
daprs Estivals, Robert, Gaudy, Jean-Charles et Vergez, Gabrielle, LAvantgarde , tude historique et sociologique des publications priodiques ayant pour
titre lAvant-garde , Paris, BnF, 1968.
Sur cette question, voir McWilliam, Neil, Rves de bonheur Lart social et la
gauche franaise (1830-1850), Paris, Les Presses du Rel, 2007.

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Avant-propos

D. Egbert, dans larticle The Idea of Avant-garde in Art and Politics (Lide davant-garde dans lart et la politique) publi en 1967,
identifie dans ce soutien de Proudhon la peinture de Courbet la source
du ralisme sovitique ultrieur5.
Or, lavant-gardisme artistique et esthtique volue au cours du
XXe sicle. Dans le monde occidental, selon lusage commun, il dsigne
un artiste en avance dabord sur son public ce en quoi il se confond
avec la modernit , puis sur son temps (ce que lon retrouve dans le
nom de futurisme). Dot dun rle dclaireur, appartenant une lite, il
uvre dans le champ autonomis de lart. On le mesure dsormais
principalement partir du renouvellement formel parfois dnomm
rvolution formelle et par le rejet du ralisme, alors rattach au monde
bourgeois du divertissement et lart acadmique6. Cette notion de
rvolution revt toujours une dimension positive, comme le rappelle
Esteban Buch dans un texte sur lavant-garde musicale : la rvolution
reste associe des vertus morales, par exemple le non-conformisme
face au statu quo, le courage du changement, lavance du progrs,
llargissement de lexprience humaine7. Nanmoins, le musicologue
prcise que lart rvolutionnaire nest pas valid par ses consquences pratiques pour lensemble du corps social , mais par les
rgles du jeu 8 quil instaure lintrieur dune pratique spcifique.
Selon cette perspective, il conclut que [] la rvolution artistique est
une forme dhrosme qui, partir de lespace spcialis o se dploie
sa pratique, rsonne dans lespace public comme symptme des conditions dexercice de linnovation transgressive 9.
Le pouvoir sovitique ayant mis fin au soutien des avant-gardes dites
historiques, cette problmatique devient une proccupation propre au
monde occidental. En effet, le rgime totalitaire a rejet ce paralllisme
entre rvolution politique et rvolution formelle pour faire primer
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Egbert, Donald D., The Idea of Avant-garde in Art and Politics , in The American Historical Review, vol. 73, n 2 (dc. 1967), p. 346. Rappelons que Lnine fait
explicitement rfrence lacception politique seul un parti guid par une thorie
davant-garde peut remplir le rle dun combattant davant-garde , crit-il dans Que
faire ? (1902), dtournant ainsi la conception marxiste des travailleurs comme avantgarde pour affirmer la conception du Parti comme claireur pour la masse des
travailleurs, ce qui rejoint la question des lites avance par Saint-Simon.
Cf. Buch, Esteban, Riout, Denys et Roussin, Philippe, Introduction. Un dbat
inachevable , in Buch, E., Riout, D. et Roussin, Ph. (dir.), Rvaluer lart moderne
et les avant-gardes, Paris, d. de lEHESS, 2011, p. 22, notamment sur Thodore
Duret, proche des impressionnistes, qui, dans Critique davant-garde (1885), est un
des premiers relier avant-gardisme et formalisme.
Buch, E., Rvaluer lhistoire de lavant-garde musicale , in ibid., p. 99.
Ibid.
Ibid., p. 99-100.

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lefficacit de la transmission du message politique sur la recherche


artistique et ce, jusqu sa chute la fin des annes 198010 , ce qui
place les artistes occidentaux proches du communisme et de ses dclinaisons dans une situation paradoxale. Si lon relve quelques conversions de la part des artistes davant-garde au ralisme du fait de leur
appartenance politique11, il ne sagit pas dun mouvement unanime. La
distance par rapport aux instances du Parti, Moscou et Pkin, semble
permettre une plus grande libert pour les artistes engags et une plus
grande tolrance de la part des Partis locaux.
On peut alors, pour conclure ce rapide aperu des origines, dfinir,
avec Egbert, trois choix dattitude de lartiste face au politique ds la
premire moiti du XXe sicle : celui que nous venons dvoquer du
renoncement la recherche formelle par ladhsion au ralisme dfendu
par les communistes au pouvoir, celui de labandon de toute vise sociale
comme dans lArt pour lart pour ne garder quun engagement formel,
ou encore celui de garder distincts son activit artistique et son engagement social12. Il faut y ajouter la posture que nous interrogeons plus
particulirement ici, celle de lartiste qui cherche faire concorder son
art du point de vue formel son engagement politique.
Cette dernire posture pose en effet question. On a dj voqu le
paradoxe, sur lequel nous insistons, qui veut que la conception dune
avant-garde mettant laccent sur les rvolutions formelles se soit largement impose, non sans prendre le risque doublier ou dattnuer sa
relation au politique. Le terme avant-garde se trouve ainsi marqu par
une ambigut smantique qui, comme lcrit Buch, va de linnovation
strictement technique la mise en cause radicale de lordre tabli, et
indpendamment de la relle dimension transgressive des uvres cres
dans son sillage 13. Cette ambigut de la notion a conduit un philosophe comme Jacques Rancire mettre en question la viabilit du
terme avant-garde pour penser et les nouveauts formelles dans le
monde artistique et les rapports de lesthtique au politique14. Ce dbat a
pu aussi tre obscurci par lide que rvolutions technique et formelle
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Pour la priode qui concerne cet ouvrage, rappelons que suite un assouplissement
conscutif la mort de Staline, son successeur Nikita Khrouchtchev accus de
rvisionnisme par la Chine maoste, mne en 1962-1963 une campagne contre
lavant-garde artistique pour montrer son orthodoxie.
Citons, par exemple, pour la musique (ce qui se manifeste par un retour lcriture
tonale, postromantique, et un intrt pour le chant), Serge Nigg, Jean-Louis Martinet,
Cornelius Cardew.
Egbert, D. E., art. cit., p. 346.
Buch, E., art. cit., p. 87-88.
Rancire, Jacques, Le Partage du sensible. Esthtique et politique, Paris,
La Fabrique, 2000, p. 26 et 44-45.

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Avant-propos

marchent de pair avec rvolutions sociale et politique, mme sans que


les acteurs impliqus en aient conscience, ide permise en partie par les
thories de Theodor W. Adorno sur lautonomie de lart15, et qui renforce cette quivalence. Allant dans ce sens, Patrick Marcolini appelait,
dans un article intitul Avant-gardes, progressismes et rvolutions : le
choc de la modernit , la ncessit de penser le dcouplage de la
rvolution sociale et politique vis--vis de la notion de rvolution technique et scientifique. Ou pour parler autrement, penser le dcouplage de
lide de rvolution vis--vis de lide de progrs 16. Cela nous est
galement apparu ncessaire, et, au sujet de la question de lautonomie,
nous nous inscrivons dans lide de dplacer la problmatique Buch
citant ric Michaud proposait de faire un simple pas de ct 17 pour
privilgier une perspective historique et tudier de manire approfondie
la pluralit des rapports entre les arts et les mouvements dmancipation.
Le cadre de rflexion de notre travail sest aussi vu enrichi par la notion
de partage du sensible dfendue par Rancire, notamment lorsquil
crit :
Les arts ne prtent jamais aux entreprises de la domination ou de
lmancipation que ce quils peuvent leur prter, soit, tout simplement, ce
quils ont de commun avec elles : des positions et des mouvements des
corps, des fonctions de la parole, des rpartitions du visible et de linvisible.
Et lautonomie dont ils peuvent jouir ou la subversion quils peuvent
sattribuer reposent sur la mme base18.

Mais, plutt que de traiter ces questions sur le plan thorique, comme
a pu le faire aussi Peter Brger19, dans cet ouvrage nous avons souhait
privilgier des tudes de cas prsentant des dmarches artistiques aux
prises avec ces questions, suivant en cela le paradigme de la pense
par cas dcrite par le sociologue Jean-Claude Passeron et lhistorien
Jacques Revel20. Pour ce faire, laissant encore une fois de ct
15
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19
20

Cf. Adorno, Theodor W., Notes sur la littrature, Paris, Flammarion, 1984, p. 286 ;
id., Thorie esthtique, Paris, Klincksieck, p. 251.
Marcolini, Patrick, Avant-gardes, progressisme et rvolutions : le choc de la
modernit , in Rue Descartes, 3/2010 (n 69), p. 11. URL : www.cairn.info/revuerue-descartes-2010-3-page-4.htm (consult le 15 juin 2012).
Buch, E., art. cit., p. 103 ; Michaud, ric, Histoire de lart. Une discipline ses
frontires, chap. 1 : Autonomie et distraction , Paris, Hazan, 2005, p. 13-47.
Rancire, J., op. cit., p. 24-25.
Voir son ouvrage de rfrence Brger, Peter, Theory of the Avant-garde, trad.
M. Shaw, Minneapolis, University of Minnesota Press, 2002.
Les deux chercheurs dfinissent ce paradigme comme un raisonnement qui pour
fonder une description, une explication, une interprtation, une valuation, choisit de
procder par lexploration et lapprofondissement des proprits dune singularit
accessible lobservation . Non pour y borner son analyse ou statuer sur un cas
unique, mais parce quon espre en extraire une argumentation de porte plus

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lambivalence du terme avant-garde, nous en gardons lacception rduite


qui nous intresse soit celle de pratiques artistiques qui disposent
dune dimension rflexive eu gard lengagement politique gauche
de leurs auteurs dans un cadre international dans le but dexaminer en
dtail les liens entre art et politique de celles-ci tout en prtant attention
aux contradictions quils entranent.
laune du parcours historique et thorique travers la notion
davant-garde que nous venons de retracer, il nous est apparu que, dans
les annes 1960-1970, lensemble de ces questions dj anciennes sont
comme remises sur la table.
Le parallle naturel que lon effectue entre les avant-gardes des annes 1960-1970 et celles du dbut du XXe sicle montre quel point ces
dernires influencent les premires. Les rfrences aux projets et aux
formes que les avant-gardes historiques ont fait natre (performance,
situation, dconstruction du rcit, dissolution des frontires entre lart et
la vie, pratiques documentaires, peinture critique, etc.) sont nombreuses,
instaurant ainsi une continuit avec elles. On constate par exemple, dans
le contexte franais notamment, une ractivation des ides formelles de
Bertolt Brecht, dont on ressent aussi linfluence de ses positions sur la
rception, ou des cinastes sovitiques (Sergue Eisenstein, Dziga
Vertov et Alexandre Medvedkine, comme le montre de faon emblmatique la reprise des noms des deux derniers pour les collectifs de
cinma homonymes), du collage, de la performance et de limbrication
rciproque de lart dans la vie dinspiration dada ou surraliste (notamment chez les situationnistes), etc.
Le renouvellement du champ de lexprience , pour reprendre les
termes de lhistorien Reinhardt Koselleck qui dsigne par l le cur du
projet des avant-gardes21, est, dans les annes qui nous occupent, par-

21

gnrale, dont les conclusions pourront tre rutilises pour fonder dautres intelligibilits ou justifier dautres dcisions , ajoutent-ils. Passeron, Jean-Claude, Revel,
Jacques, Penser par cas. Raisonner partir de singularits , in Passeron, J.-C.,
Revel, J. (dir.), Penser par cas, Paris, d. de lEHESS, 2005, p. 9-44, ici p. 9. Pour
une rflexion plus approfondie sur la pense par cas nous renvoyons ce mme
ouvrage collectif.
Pour Koselleck, cest la question de lexprience qui, dans le monde occidental,
conforte lhomologie entre avant-garde artistique et avant-garde politique. Lhistorien, qui rappelle que lorigine smantique du mot exprience dispose dune dimension active (LExprience de lhistoire, chap. VII : Mutation de lexprience et
changement de mthode. Esquisse historico-anthropologique , Paris, d. du Seuil,
Points histoire , 2011, p. 264.), tablit un lien entre la destruction moderne de
lexprience et lactivisme rvolutionnaire en tant qu horizon dattente .
Cf. champ dexprience et horizon dattente : deux catgories historiques , in
Le Futur pass. Contribution la smantique des temps historiques, Paris, d. de
lEHESS, 1990, p. 307-329. Cit par Marcolini, P., art. cit., p. 8. Ce lien repose sur
lide que, depuis la Renaissance, la succession effrne des progrs scientifiques et

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Avant-propos

ticulirement intense, que ce soit sur le plan international o lon voit se


profiler un nouvel ordre guerres de dcolonisation, guerre du Vietnam,
guerre froide, etc. ou sur le plan socital libralisation des murs,
monte du fminisme, droits des minorits, mouvements tiersmondistes, etc. La situation semble bien tre celle dcrite par Marcolini
dans larticle dj cit, qui analyse la pense de Koselleck sur cette
question :
Le renouvellement de lexprience est lorigine dun nouveau mode de
perception, dune nouvelle sensibilit traant la ligne directrice des productions culturelles venir la culture tant ici entendue aussi bien sur le plan
des uvres que sur le plan de ce qui les dpasse : la transformation des
comportements, des modes de vie, des situations de la vie quotidienne, qui
autorise parler [] de dpassement de lart ou de transformation de la vie
en uvre dart ; [] la destruction de lexprience est aussi le modle qui
permet de penser le projet rvolutionnaire correspondant ce projet de
transformation culturelle radicale22.

Autrement dit, la destruction de lexprience projette artistes et contestataires dans le champ de laction, directe et ractive, afin de construire de nouvelles reprsentations sociales. Lattente se constitue ainsi
en un projet dirig par la volont dlaborer de nouveaux systmes et de
nouvelles expriences, et anim par une libert desprit dlibrment
transgressive.
Les annes 1960-1970 offrent alors un contexte spcifique de redfinition des champs et des frontires dont la problmatique sur les liens
entre les avant-gardes artistiques et politiques est reprsentative. Ces
deux dcennies sont le thtre dun clatement dune vision unifie du
monde, androcentre, ethnocentrique et hgmonique, produite par les
idologies occidentales. On peut parler dun crpuscule des grands
rcits 23 qui touche la fois la sphre politique et sociale, et la sphre
artistique. La remise en cause des dsquilibres gopolitiques tout autant
que celle des ingalits culturelles et sociales concide ainsi avec la fin
progressive du modernisme qui a produit un des discours sur lart ce

22
23

techniques jusqu lavnement de lidologie capitaliste lre industrielle a


provoqu une modification permanente des expriences acquises, devenues insaisissables, au profit dune attente aveugle empchant les consciences de se figurer des
reprsentations rassurantes du futur. La destruction de lexprience avait dj t
dnonce par Walter Benjamin en 1936 dans son texte Le conteur [1936], in
uvres III, trad. M. de Gandillac, P. Rusch et R. Rochlitz, Paris, Gallimard,
Folio , 2000, p. 114-116, propos de la socit de linformation du dbut du XX e
sicle.
Marcolini, P., art. cit., p. 9.
Cf. Lyotard, Jean-Franois, La Condition postmoderne : rapport sur le savoir, Paris,
ditions de Minuit, 1979.

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que Jean-Marie Schaeffer nomme thorie spculative de lart 24 les


plus tenaces dans les pratiques historiques, artistiques et dans la rception. Cest bien un dplacement gnralis des frontires qui sopre.
Sur le plan politique, ce dplacement est notamment engendr par
lessor au niveau mondial des idologies contestataires issues de la
pense marxiste et du communisme, mais dans le contexte dune fragmentation du marxisme ( travers de nouveaux mouvements : les factions arme rouge, le maosme, la Ligue communiste rvolutionnaire,
etc.). Sur le plan artistique, ce mouvement gnralis de contestation,
porteur dides rvolutionnaires ou plus simplement dune approche
critique du monde et de lart, a souffl sur lensemble des pratiques.
Cest cet aspect qui justifie la perspective transnationale et interdisciplinaire de cet ouvrage, galement caractristique de lpoque, dont
lavantage est videmment de dpasser les catgories notion qui
semble pour le moins impropre pour tudier cette poque afin de saisir
dune manire plus transversale, en dpit des temporalits propres
chaque discipline artistique mais sans non plus totalement les ignorer,
comment et sur quoi agit lassociation de lavant-garde artistique et de
lavant-garde politique. Lapproche interdisciplinaire reprsente, en outre, nos yeux un enrichissement considrable et renouvelle avec bonheur les problmatiques centres sur les questions disciplinaires.
Sans remettre en cause les avant-gardes historiques, les avant-gardes
des annes 1960 et 1970 tentent aussi de les dpasser, nous semble-t-il,
notamment par une conscience plus aige du monde contemporain
marqu par une complexification croissante. Les deux dcennies voient
alors se dvelopper un art de la contemporanit faisant interagir luvre dimagination et lintelligibilit de la socit, souvent dans des
actions collectives et interdisciplinaires. La contemporanit parat dailleurs tre un lment central des avant-gardes de ces annes, ce que
corrobore Alain Badiou quand il voque sa participation au groupe Foudre, groupe dintervention marxiste-lniniste dans lart :
Notre but ntait pas de lgifrer de faon indiffrencie sur les uvres,
mais dintervenir sur des cas, ou sur des symptmes. Tout se faisait dans le
moment dune conjoncture, et visait surtout attirer lattention, de faon
conflictuelle et provocatrice, sur les signes vidents dune capitulation idologique, dun tournant intellectuel menaant. Bien sr, nous le faisions avec
les instruments conceptuels du moment : classe, point de vue, rvolution,
question nationale, antifascisme, etc. Mais le vif de laffaire tait contempo24

Schaeffer, Jean-Marie, Lart moderne comme figure anthropologique , in


Alphant, Marianne (dir.), La Parenthse du moderne. Actes du colloque Lart
moderne, rupture ou parenthse dans lhistoire de lart ? , [Paris, Centre
Pompidou], 21-22 mai 2004, Paris, ditions du Centre Georges-Pompidou, 2005,
p. 101.

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Avant-propos

rain. Il sagissait de savoir ce que tel ou tel produit signifiait dans la conjoncture, et comment il en clairait le devenir25.

Cet aspect, limportance de l vnement , participe de la fin des


grands rcits .
travers ces propos de Badiou, il apparat que la thorie politique et
socio-politique joue un rle central dans lactivit de lavant-garde
artistique, tandis que la rciproque nest pas si vraie. Si la perception de
cette priode est celle dune marche commune entre les nouvelles
manires dintervenir dans le champ artistique et celles qui, dans le
champ du politique ancr Gauche, sinscrivent en dehors des voies de
la politique classique, il nous a nanmoins sembl ncessaire
dinterroger plus avant ce paralllisme. Dj, les questionnements
formels neurent que peu dchos du ct des politiques compte tenu de
la ligne des partis26. Il faut cependant prciser que le malentendu a
t entretenu par les textes thoriques des partis eux-mmes. Le Petit
livre rouge publi par Mao Ts-toung en 1964 ne reconduit-il pas
explicitement ce lien ? Nous exigeons lunit de la politique et de lart,
lunit du contenu et de la forme, lunit du contenu politique rvolutionnaire et dune forme artistique aussi parfaite que possible. Les
uvres qui manquent de valeur artistique [] restent inefficaces. Nous
devons en littrature et en art mener la lutte sur deux fronts , est-il dit
dans une phrase que reprendra son compte Jean-Luc Godard, comme
nous le verrons dans louvrage. Rancire parle ainsi dune avant-garde
politique partage entre la conception stratgique et la conception
esthtique de lavant-garde 27. Grard Leblanc, dans larticle Quelle
avant-garde ? publi dans un ouvrage consacr au spectacle militant,
souligne par ailleurs la trs bonne connaissance des textes thoriques
chez les artistes engags le marxisme de Louis Althusser (et la question des appareils idologiques de ltat), les textes de Lnine (notamment le capitalisme comme imprialisme) et les crits philosophiques de
Mao (essentiellement De la pratique et de la contradiction), auxquels
pourraient sajouter ceux dHerbert Marcuse. Il faut galement voquer
linfluence de la sociologie, de lanthropologie et de la smiologie avec
Roland Barthes. ce propos, on peut aussi mentionner limportance de
25

26

27

Entretien avec Alain Badiou, mars 2006, Neveux, Olivier, Du ct dune didactique
lisible , in Biet, Christian, Neveux, O. (dir.), Une histoire du spectacle militant.
Thtre et cinma militants (1966-1981), Vic la Gardiole, LEntretemps ditions,
2007, p. 177.
Cf. Wallon, Emmanuel, Tout est politique, camarade, mme lesthtique !
Lextrme gauche et lart en France dans les annes soixante-dix , in ibid., p. 47-79,
ou encore Bourseiller, Christophe, Les Maostes. La folle histoire des gardes rouges
franais, Paris, Points, 2008, passim.
Rancire, J., op. cit., p. 45.

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Malika Combes, Igor Contreras Zubillaga, Perin Emel Yavuz

la charge politique attribue lobjet qui ressort de cette influence.


Leblanc indique que labsence dune relle prise en considration par les
organisations politiques de ces rfrences sur les plans thorique et
pratique, et la faible influence de lavant-garde politique (en particuliers
des maostes et des trotskystes) ont conduit les avant-gardes artistiques
endosser le rle politique traditionnellement rserv ces organisations
aprs avoir tent d tablir de rels rapports de travail et de collaboration avec [ces dernires] . Elles se seraient donc constitues ellesmmes en avant-gardes esthtico-politiques28.
Cet aspect est ainsi bien illustr par le premier article de notre ouvrage, celui de Sylvain Dreyer, qui voque lexprience trs riche mene par les collectifs de cinastes, en particulier les groupes Medvedkine
et Cinlutte, avec les ouvriers de Franche-Comt, alors lieu dun renouveau contestataire la fin des annes 1960. Se substituer aux partis dans
la lutte rvolutionnaire a galement t un des objectifs du groupe allemand Spur qui sera voqu dans ltude de Jacopo Galimberti (p. 180181). Dans son article, S. Dreyer sattache montrer comment le cinma
militant des annes 1960 et 1970 ractive le projet des avant-gardes
historiques, celui de remettre en cause la frontire entre lart et la vie
quotidienne, tout en le dpassant, que ce soit dans la fonction sociale
de lartiste, la fonction politique du film et la fonction critique du cinma (p. 31). Les cinastes produisent alors des films qui se situent en
dehors du systme commercial de production-diffusion par lutilisation
de formats amateurs, par la reconduction du modle de la cellule militante sur le plateau de tournage et leffacement de lauteur en faveur
dune participation active des ouvriers. Ces productions se veulent des
uvres de contre-information , cherchant dessiller les yeux des
spectateurs. Mais cest surtout, suivant lvolution du communisme, par
la dimension autocritique qui imprgne les films des annes 1970 que le
cinma militant sloigne des avant-gardes historiques qui y taient,
elles, trangres. On peut ici faire le constat dune interpntration de
lartistique et du politique dans ces dmarches militantes.
Le texte de Giordano Ferrari qui suit prsente les travaux de compositeurs italiens tout autant militants, Luigi Nono, Giacomo Manzoni et
Armando Gentilucci, qui cherchent, sans renoncer une certaine exigence stylistique, sinscrire dans les luttes de lpoque et agir sur le
spectateur. Dans un contexte o la gauche du Parti communiste italien
mne une politique culturelle volontariste, ces musiciens le premier et
le dernier tant membres du PCI sinscrivent dans un projet politique
reposant sur une mancipation des classes populaires par lart et la
28

Leblanc, Grard, Quelle avant-garde ? , in Biet, Ch., Neveux, O. (dir.), op. cit.,
p. 344-348.

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Avant-propos

culture qui passe par une dimension didactique, notamment par des interventions dans les usines et dans les centres sociaux. Aussi nous faut-il
constater que, contrairement aux cinastes militants franais, la hirarchie entre auteur et spectateur demeure. Les compositeurs dont il est
question incarnent alors dabord un engagement par les textes. En effet,
en utilisant des rfrences textuelles et des sujets politiques comme supports leurs uvres scniques, ils semblent capter le monde le plus contemporain ou ractualiser les luttes du pass dont ils donnent une vision
marxiste et rvolutionnaire. Les moyens techniques que G. Ferrari dcline avec prcision, disposent ainsi tous dune dimension politique et
visent la raction du public. Larticle met galement laccent sur le
dcloisonnement des genres musicaux dans les festivals et les collaborations de lpoque un aspect que lon retrouvera dans larticle dIgor
Contreras Zubillaga de ce volume , qui, aux cts de la musique savante, incluent la musique folklorique, du jazz ou du rock.
Beate Kutschke sintresse un autre tenant de lavant-garde musicale, le compositeur allemand Hans Werner Henze : cest travers la
trajectoire personnelle de ce dernier quelle retrace avec beaucoup de
dtails le contexte politique dune Allemagne de lOuest bouscule par
les vnements contestataires et par la division de la Gauche soumise
des positionnements idologiques diffrents, au cur desquels figurent
la question du proltariat et la place de lintellectuel dans la rvolution.
Le tournant proltarien que la musicologue voque dans son titre dsigne alors le passage de Henze, comme de nombreux intellectuels, de la
Nouvelle Gauche (New Left), majoritairement compose dtudiants,
la Gauche traditionnelle. Cette rconciliation entre les intellectuels et les
valeurs de lancienne Gauche, qui reposent sur le proltariat, passe par
lexprience de Cuba et linfluence de ses charismatiques leaders, Fidel
Castro et, surtout, Ernesto Che Guevara, devenu un vritable mythe. En
effet, le statut dintellectuels rvolutionnaires de ces derniers permit aux
artistes davant-garde de lOccident de rsoudre le dilemme ressenti
entre leurs choix esthtiques et leur engagement, et de se dtacher dune
image litiste pour affirmer leur participation la rvolution. Henze peut
alors pratiquer un style musical en adquation avec ses ides tiersmondistes et anticapitalistes, un style qui applique lide socialiste dune
libert limite et contrle la musique alatoire.
Larticle de Malika Combes traite galement de cette correspondance recherche entre style esthtique et un engagement politique anticapitaliste et anti-imprialiste, dans un contexte franais cette fois-ci.
Aprs avoir relev, partir du film La Chinoise, le statut particulier, et
marginalis, de la musique dans le filmer politiquement de Jean-Luc
Godard, elle sinterroge plus largement sur la place de la musique
davant-garde (srielle) dans la socit de lpoque. Si on peut trouver
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Malika Combes, Igor Contreras Zubillaga, Perin Emel Yavuz

des similitudes entre lesthtique cinmatographique et lesthtique srielle dans un contexte de paix travers un engagement latent qui reposerait sur lide de Progrs, appelant une recherche formelle adquate
aux ides dfendues, il apparat que dans un contexte de contestation, ce
paradigme fonctionne difficilement. Lengagement se doit alors dtre
plus radical : ainsi Godard, aprs Mai 68, quitte-t-il le systme commercial pour un cinma maoste en fondant le groupe Dziga Vertov. La
musique srielle, elle, nentre pas dans la remise en question du systme
capitaliste et politique franais ; elle cherche au contraire y trouver une
lgitimit. Larticle souligne galement la spcificit de la musique
comme art non signifiant , sur laquelle semble butter Godard, et qui
pose question pour parler dun engagement politique de la musique.
Les articles dEsteban Buch et dIgor Contreras Zubillaga sont consacrs ltude de lavant-garde artistique dans un contexte doppression proprement parler, qui sinscrit nanmoins dans le moment
68 : lArgentine des dictatures pour le premier ; lEspagne de Franco
pour le second.
Le texte dEsteban Buch adopte lapproche biographique, pour parler dun itinraire personnel tout entier tendu entre les deux ples de
lavant-garde musicale et lavant-garde politique (p. 97), celui du compositeur argentin Gustavo Beytelmann. Form dabord la musique
contemporaine, ce dernier est par ailleurs engag politiquement dans des
mouvements trotskystes. Aprs avoir dcrit la situation argentine,
E. Buch montre en quoi lexprience de lexil conditionne le style de
Beytelmann, alors migr Paris suite des menaces de la dictature et
une demande du Parti Rvolutionnaire des Travailleurs qui souhaitait
que soient organises des manifestations culturelles en Europe contre le
rgime du gnral Videla. Poursuivant dabord son engagement avec les
autres exils argentins, il se replie ensuite sur sa musique et compose un
tango imaginaire , tmoin de cette exprience et marque dune certaine politique de la mmoire.
Igor Contreras Zubillaga sintresse au festival Encuentros, organis Pampelune en 1972. Laspect avant-gardiste et exprimental mis
en avant dans cette manifestation interdisciplinaire et gratuite suscite de
vives ractions tant de la part de lglise que des partis de droite et de
gauche, ou encore des indpendantistes basques de lETA, de tendance
marxiste-lniniste. Ces derniers, par le biais du Front Culturel, dnoncent le soutien financier du festival par la famille Huarte, des industriels proches du pouvoir. Sous cet angle, les productions artistiques
proposes apparaissent comme des symboles de llitisme bourgeois,
confortant le pouvoir en place. Du ct des artistes, se propage une
certaine hantise de la rcupration. Ainsi, cet vnement, qui ne se voulait pas politique, est pris dans des polmiques qui, immanquablement,
20

Avant-propos

le font comprendre comme tel, du fait du contexte doppression de


lEspagne de lpoque.
Les articles qui suivent tmoignent dune modification de la conception de lengagement politique qui caractrise les annes 1960 et
1970 dans lhistoire des avant-gardes : contre un sujet hgmonique, se
dveloppent des luttes menes par ou destines des groupes marginaliss, femmes, immigrs, homosexuels, etc. Les codes de la reprsentation en prennent pleinement la mesure.
Ainsi la dhirarchisation des genres prend-elle une autre connotation dans le travail des artistes plasticiennes mconnues dont parle
Fabienne Dumont que celle voque dans larticle de G. Ferrari. En
effet, plutt quavoir recours des moyens techniques nouveaux, ces
plasticiennes, qui voluent en marge du mouvement fministe, ont
renou pour les dtourner avec des activits culturellement attribues
aux femmes, dans le but dlaborer une critique de la socit et de
dnoncer lhgmonie du sujet masculin. Dautres, travers un engagement fministe plus pouss, ont orient cette critique autour de la
question du corps, en stigmatisant la normatisation des identits et en
stimulant une prise de conscience chez le spectateur des dominations qui
rgissent son comportement. Comme chez Nono, cette stimulation du
spectateur passe par lmotion. F. Dumont constate une volution des
modes daction entre les annes 1960 et 1970 : aprs une priode
dmancipation violente, les plasticiennes sengagent par la suite dans
une reconstruction, en proposant de nouvelles valeurs et en produisant
des uvres participatives et ludiques. Leur dmarche peut aussi slargir
dautres questions (classes sociales, immigration) linstar du travail
socio-critique de Yalter dont le point commun est la contestation
des ingalits par la proposition dune alternative fministe aux codes de
lavant-gardisme.
Ce sont des thmatiques semblables qui inspirent Laurie Anderson
pour ses rcits lectroniques qui font lobjet de larticle dAinhoa
Kaiero. Lauteur analyse lvolution du travail de lartiste amricaine
entre les annes 1970 et 1980, savoir son passage de la sphre de lavant-garde amricaine, hritire des avant-gardes historiques, et de lart
exprimental lart mdiatique caractristique de lre postmoderne
qui se profile. Elle sintresse en premier lieu lvolution de la performance, qui du corps perform et A. Kaiero rappelle le paralllisme
parfait des performances et des modes de protestation politique autour
de la contestation de la guerre au Vietnam (p. 144), ce quAndr Kaspi
nomme dsordre crateur 29 , passe au corps mdiatis. Cette nou29

Kaspi, Andr, tats-Unis 68. Lanne des contestations, Paris, ditions Complexe,
1988, p. 89.

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Malika Combes, Igor Contreras Zubillaga, Perin Emel Yavuz

velle dmarche sappuie explicitement sur la technologie et sur les


thories de lArt conceptuel afin de produire un discours critique touchant au corps comme linstitution de lart elle-mme. Elle sinscrit
dans une rupture avec les avant-gardes historiques et celles de la dcennie prcdente qui sont reprochs le maintien du sujet artistique et une
connivence avec le discours culturel hgmonique. Anderson reprsente
alors le pendant fministe de la dnonciation de la dichotomie dominants/domins (remise en cause du sujet hgmonique masculin, comme
chez les artistes de larticle prcdent). Par ses uvres, elle vise
dconstruire la reprsentation du corps forge par le milieu et le discours
culturel en maniant un jeu subtil, loign de la simple transgression, qui
permet de rvler larrire-plan contextuel, conomique ou social, de
chaque geste artistique, avant dlaborer une figure utopique par le biais
de la technologie, le cyborg, comme solution au monde binaire dnonc.
Ce jeu subtil des procds artistiques de Laurie Anderson, dont on
ressent linfluence des discours sociologiques et philosophiques de
lpoque, se retrouve chez les artistes franais dont parle Perin Emel
Yavuz. Ces derniers, Jean Le Gac et Christian Boltanski, sans afficher
un engagement particulier P. E. Yavuz parle dune avant-garde qui
ne dit pas son nom , ralisent des uvres qui obligent le spectateur
produire un acte de lecture qui le fasse sortir de la confiance abusive
quil accorde la photographie. Dans le contexte de la prolifration des
images et de leur pouvoir, ce procd interroge, comme les uvres de
Laurie Anderson, le rapport au monde mdiatique qui fait le quotidien.
Cette volont de rinventer la relation la vie de tous les jours est videmment une dmarche politique, mme lorsque celle-ci nest pas affirme de faon explicite ; elle suggre en outre lide que les germes de
lavant-garde se trouvent peut-tre avant tout dans une prise de conscience individuelle et dans une pratique critique la porte de tous du
monde environnant.
Les deux derniers articles prsentent deux personnages, Guy Debord,
puis Dieter Kunzelmann, qui apparaissent un tant soit peu part dans le
cadre de cet ouvrage. Lengagement est cette fois-ci patent dans leur
propre existence, au-del de leurs productions artistiques.
Larticle de Fabien Danesi voque le devenir de lInternationale situationniste, en particulier de son mentor Guy Debord, suite sa notorit acquise au cours de Mai 68, qui pousse le mouvement davantgarde lautodissolution. Debord se tourne alors vers le cinma, quil
avait brivement abord dans les annes 1950, esprant trouver une
audience plus grande lui permettant daccomplir avec efficacit son
projet rvolutionnaire de renversement de la socit. La sortie de
La Socit du spectacle, adaptation du livre ponyme, en mai 1974, ne
manque pas de susciter du dsordre aux alentours du cinma. Par le biais
22

Avant-propos

du dtournement des images que Debord choisit, il parvient combattre


leur environnement dorigine, le spectacle. Cest ainsi, comme chez les
artistes qui font lobjet de larticle de P. E. Yavuz, en agissant sur les
images ici par le dtournement, par le commentaire de la voix off
que le cinaste souhaite faire ragir le spectateur, lui rvler la vraie
nature du monde qui lentoure, et non pas en crant de nouvelles formes.
Cest l loccasion de retrouver la question de la rcupration, dj voque sous des aspects diffrents dans les articles dI. Contreras Zubillaga et de M. Combes. Cette dernire voque la fin de son texte la
capta[tion] de lesprit 68 (p. 93) par la politique culturelle franaise
pour soutenir des projets, ce qui semble leur retirer par l-mme tout
sens critique. LI.S. nchappe pas ce phnomne et perd son efficacit
contestataire dans sa rcupration par des productions humoristiques.
loppos, la radicalit de Debord est totale, elle conduit un dtachement de lpoque et dpasse son uvre, puisque le combat caractrise de
la mme manire sa propre existence au sein du monde capitaliste. Loin
de toute utopie et de la vision marxiste du processus rvolutionnaire, qui
ferait natre une socit sans classes, Debord incarne ainsi une vision
pessimiste dun monde en dcadence, domin par le Spectacle.
Cette radicalit pousse son paroxysme se retrouve chez Dieter
Kunzelmann, lorigine situationniste munichois (du groupe Spur,
rejet par Debord), dont le parcours est retrac dans larticle de Jacopo
Galimberti. La poursuite de la radicalit marque toute lexistence de
Kunzelmann, une existence qui passe par lappartenance divers
groupes davant-garde avant den tre exclu (Spur, SA, Kommune I),
allant jusqu la proximit avec des groupes terroristes et mme la
prison, en 1970. Dinfluence dada dans son opposition provocatrice la
bourgeoisie et ses valeurs, do de nombreux procs, Kunzelmann, sans
vritablement le savoir, se rapproche de l avant-garde culturelle
thorise par Debord, mais dans un versant nettement plus ludique
un rvolt joyeux , annonce le titre de larticle. Sous linfluence de
Marcuse, il voit nanmoins les artistes davant-garde comme les damns
de la terre et naccepte aucun compromis avec la socit capitaliste, ni
esthtique, ni commercial. Aussi ses propres productions privilgientelles la transmission des messages politiques sous la forme de
happenings, tracts, etc., tout en sinscrivant dans une ligne plus
ancienne comprenant la colonie artistique du peintre Heinrich
Vogeler, Monte Verit la fin du XIXe sicle, ou encore le thtre
dagit-prop des annes 1920.
En dehors, de cet exemple extrme, auquel on pourrait ajouter la dmarche du cinaste Harun Farocki, qui, pour dnoncer la guerre au
Vietnam et les effets dvastateurs du napalm, se brle le bras avec une
cigarette dans le film Feu inextinguible (1969), plusieurs articles de cet
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Malika Combes, Igor Contreras Zubillaga, Perin Emel Yavuz

ouvrage soulignent que le registre dintervention des artistes reste au


niveau des reprsentations. S. Dreyer montre par exemple comment le
cinma militant de la fin des annes 1960 et 1970 sassimile au documentaire et perd ainsi de son poids politique ; ou encore, F. Dumont
corrobore la thse de Rancire sur lautonomie de lart : Lesthtique
sadapte au sujet choisi, mais celui-ci ne colle pas directement aux
moyens politiques, un autre chemin sinvente, entre art et documentaire,
entre esthtique et politique , indique-t-elle (p. 138).
Certes. Mais ce travail critique et autocritique sur les reprsentations nous semble tout aussi important, dautant quil recherche les
moyens dinteragir avec le spectateur dans le but de stimuler sa lucidit.
Sans vacuer la question du politique notamment par la tentative
dagir en parallle des partis ou de se substituer eux , mais en rompant souvent radicalement avec le systme capitaliste, les avant-gardes
de cette priode nous semblent jouer un rle dune grande importance.
Pour la plupart, elles ne tombent pas dans les travers de certains mouvements rattachs la contre-culture 30, qui finissent au contraire par
se fondre avec le systme capitaliste voire par le nourrir31. Aussi les
nombreux paradoxes que nesquivent pas notre ouvrage et qui transparaissent dans les exemples tudis ne nous empchent-ils pas de ressentir une certaine nostalgie partage, comme lavait laiss entendre la
riche discussion qui avait suivi le colloque lorigine de cette publication32 de cette extraordinaire priode de rflexion sur lart et le poli30

31

32

Nous navons pas la place ici de dvelopper cette question tout aussi complexe que
celle des avant-gardes. Pour plus de donnes sur la dfinition du mot et les caractristiques de la contre-culture, voir Whiteley, Sheila (dir.), Contre-culture n 1 (Thories et scnes) , Volume !, 2012, vol. 9, n 1.
Le philosophe conservateur Allan Bloom souligne ce propos, dans le cadre de sa
critique virulente contre le rock, le paradoxe qui voit les intellectuels de la gauche
contestataire soutenir celui-ci : Il est intressant de noter que la gauche, qui
senorgueillit de son regard critique sur le capitalisme tardif et qui se montre impitoyable et inlassable dans son analyse de nos autres phnomnes culturels, a en gnral laiss le champ libre la musique rock. [] Faisant abstraction de llment capitaliste qui contribue la floraison du rock, ils [ les jeunes intellectuels que
passionne le no-marxisme ] interprtent la sympathie qui les fait vibrer en accord
avec lui comme dcoulant de son origine populaire []. Bloom, Allan, Lme dsarme, ch. III : La musique (la sous-partie sintitule : Le rgne de Mick Jagger ),
Paris, Julliard, 1987, p. 86. Voir aussi louvrage de Chastagner, Claude, De la culture
rock, Paris, Puf, 2011.
Ainsi que, plus rcemment, le dbat qui a anim la fin du colloque international
Linterprtation politique des uvres littraires organis par Carlo U. Arcuri et
Andreas Pfersmann, Paris, 3-5/07/2012, Maison de la Recherche. Lintervention du
second ( Brecht, Adorno et Serge Pey dans la selva lacandona ) voquait les
uvres littraires du sous-commandant Marcos, leader des zapatistes, mouvement de
lutte arme inspir par le marxisme-lninisme n au Mexique en 1994, dont le style
littraire a eu une grande influence sur son succs politique.

24

Avant-propos

tique et dengagement des artistes, qui prirent en compte les problmes


socitaux par une participation active aux dbats et aux vnements sans
renoncer une certaine exigence dans leurs pratiques artistiques et sans
cder la rcupration. Les drives des rgimes totalitaires, comme
avant leur retournement dans leur soutien lart davant-garde, ont jet
une ombre tenace sur la marche commune de lart et du politique33,
et ont, nous semble-t-il, accentu la progression dun art ferm sur luimme et de lapolitisme chez les artistes34. Louvrage dirig par Christian Biet et Olivier Neveux, Une histoire du spectacle militant. Thtre
et cinma militants (1966-1981), publi en 2007 aux ditions
LEntretemps, stait dj consacr revaloriser les productions artistiques militantes de leur ct. Quant nous, le regard que nous
proposons de porter aux mouvements davant-garde sattache mettre
laccent sur les recherches formelles associes lengagement politique.
Plutt que de modliser les rapports entre art et politique travers la
question de lavant-garde, nous avons finalement cherch faire ressurgir la vitalit de leur interaction qui reflte de faon prgnante les conditions socio-historiques propres aux contextes prcis restitus par les
exemples ici prsents. Cette vitalit nous enjoint refuser de croire
linefficacit de lart politique ou de lart critique qui, lre dune
globalisation conomique et culturelle secoue par les luttes ingalitaires
et autres flaux idologiques et religieux, nous semble particulirement
dactualit. Cest pourquoi, au-del de la nostalgie, nous souhaitons que
les articles qui vont suivre puissent apparatre comme un socle pour
penser lart aujourdhui et la place des artistes dans la Cit.

33

34

Sur la complicit des avant-gardes avec les totalitarismes, voir par exemple
Groys, Boris, Staline, uvre dart totale, Paris, Jacqueline Chambon, 1990 et
Golomstock, Igor, LArt totalitaire. Union sovitique-IIIe Reich-Italie fasciste-Chine,
Paris, Carr, 1991.
Weisgerber, J. (dir.), op. cit., p. 71.

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