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03/02/2015

Salanskis:Continu,cognition,linguistique

CONTINU,COGNITION,LINGUISTIQUE
JeanMichelSALANSKIS
UniversitdeLilleIII,CAMS
(ExtraitdeRastier,F.(d.),SensetTextes,Paris,Didier,1996)
SOMMAIRE:
Introduction
1.Lgitimitsdiversesducontinuparrapportaulinguistique
1.1.L'entreperceptive
1.2.Ledynamismecognitif
1.3.Uncontinudusens?
2.Espacecognitif,espacetranscendantal
2.1.Positionduproblme
2.2.Lepointdevuecognitif:Talmy,Poincar
2.3.Confrontationdel'espacecognitiflinguistiqueetdel'espacetranscendantalgomtrique
2.4.Laconceptionphnomnologiquedel'enracinement
2.4.1.Indicationsgnralessurlerapport
2.4.2.L'espaceorientpourlecorpsetl'intuitionpure
3.Conclusion:ladisputeducontinu
Introduction
Le continu, nous l'envisageons d'abord, dans cette tude, comme le signifi d'une activit de
langageparticulireetprivilgiebeaucoupd'gards,l'activitmathmatique.Cetteactivit,qui,
aujourd'hui,alieusuivantladontologieformelle,prendplusspcialementlenomd'analyserelle
oucomplexelorsqu'elleviselecontinu.Aucoursdelapriodercente,elleaproduitunequantit
immense de savoir, dont une part ellemme considrable se range sous le titre gomtrie
diffrentielle.Denombreuxaspectsdecesavoirs'investissentdanslaphysiquemathmatiquede
ce sicle, pour la plus grande gloire et le plus grand succs de cette dernire : le mariage de la
gomtrie diffrentielle et de la physique, clbr la fin du XVIIe sicle avec la naissance du
calculinfinitsimal,continued'trelefaitmajeurlasciencemoderne,ycomprisductdelathorie
quantique,reboursdecequ'imaginentdesgenstropimpressionnsparlecaractrediscretdes
niveauxd'nergiedel'atomed'hydrogne.
La linguistique, mais avec elle plus gnralement les diverses disciplines de la constellation
structuraliste,ou,plusprsdenous,delagalaxiecognitive,n'onttoutd'abordpassuivilemodle
de la physique du point de vue de ce rapport au continu. La voie de la formalisation fut
emprunte,maisonacefaisantsystmatiquementprivilgilamathmatiquediscrte.Sil'onena
us ainsi, c'est sans nul doute pour de bonnes raisons, ayant trait l'intuition que l'on avait de
l'objetdontons'occupait.
Aujourd'hui,cependant,diversestentativesdemodlisationoudedescriptiontmoignentdeceque
cette premire option n'tait peuttre pas irrversible, et le prsent colloque rend manifeste que
cetteremiseenquestionatteintlalinguistiqueellemme.Nousdisonslalinguistiqueellemme
parcequelalanguesembledeprimeabordprsenterunediscrtionpourainsidireimprenable,et
qu'une thorisation continue apparat donc comme a priori maximalement improbable dans son
cas.
Nous savons, cela dit, dans quelle circonstance le continu parvient nanmoins concerner la
linguistique:cequijoueunrledcisifesticilaproblmatiquecognitive, le fait que la recherche
linguistiquesetrouvedeplusenplusappeles'insrerdanslecadreplusgnraldel'tude
objectivedelacognition.Nousallonsdonctenterdeprcisercommentlaproblmatiquecognitive
parvient importer le continu dans le champ linguistique, en distinguant cet gard plusieurs
modalits. La mthode suivie est philosophique, c'estdire que nous tentons chaque fois de
caractriser philosophiquement la perspective dans laquelle le continu est sollicit par la thorie
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cognitive,etlamesuredanslaquellecettemobilisationconcerneleniveauproprementlinguistique.
C'est ainsi que nous abordons dans ce qui suit trois points, correspondant aux trois types de
lgitimationpossiblesdel'interventiondelagrammaireducontinuqu'estl'analyserelledans
lesmatirescognitives:lalgitimationparleperuetlaperception,lalgitimationparl'approche
dynamicistedel'activitcognitive,lalgitimationparlapriseencompted'uncontinudusens.
Mais nous prendrons aussi, dans un second temps, le problme dans le sens inverse : la
description linguistique dgage quelque chose comme une grammaire du continu habitant
l'usage ordinaire de la langue, qui fait en quelque sorte concurrence au dispositif logico
mathmatique,rfrenceimplicitedetoutlediscourssurlecontinuquiprcde.Nousessaierons
donc d'analyser le rapport entre les deux niveaux d'laboration du continu disponibles, qui se
prsentent en l'occurrence comme deux niveaux d'laboration de la spatialit. Nous profiterons
alorsdufaitquelaquestiondurapportentreunespacecognitifetl'espacedelagomtrieadj
t pose dans l'aire philosophique, propos de l'interprtation de la doctrine kantienne de
l'esthtiquetranscendantale.

1.Lgitimitsdiversesducontinuparrapportaulinguistique
1.1.L'entreperceptive
Unepropritfondamentaledel'activitcognitiveestqu'ellesemetenrapportaveclemonde.Ilest
donc possible d'introduire le continu dans le champ linguistique en invoquant la dpendance du
langagesurlaperception:laperceptionoudumoinsleperua,jugeonsnous,toutvoiravec
lecontinu.
C'estbiencequeditPylyshynlorsqu'ilparledetransduction:pourlui,unefonctiondetransduction
est une fonction qui envoie certain classes of physical states of the environment into
computationallyrelevantstatesofadevice.Maisladifficultproprelatransduction,cequifait
quelatransductionn'estpasuncalculsymbolique,c'est,Pylyshinlesignalenouveauentermes
onnepeutplusclairs,lefaitquelesparamtresdeladescriptionphysiquesontincommensurables
avecleregistresymbolique:
Physicaldevicesrespondtophysicalmagnitudes(thatis,thebasicdimensionofphysicsforce,
time,length).Thedevelopmentoftechnologicaltoolsformechanicalorelectricaltasksisintimately
relatedtothedevelopmentofphysicaltheory.Whatmakesspeechseemhighlyvariableisthatwe
lack physical dimensions that correspond to phonetic similarity in other words, we lack a
description,inphysicalterms,thatwillgroupsoundsintoperceptuallysimilarclasses.
Formulainsi,leproblmeapparatcommelicequesontlesparamtresphysiquesdeforce,
tempsoulongueur:ilprocdeplusprcismentdecequ'cesparamtressontassocisdansla
thorisation physique des domaines mathmatiques o leurs valeurs doivent s'inscrire, domaines
qui sont tous construits sur le modle mathmatique du continu linaire R. Passer de ce qui est
ainsid'abordrapportunecollectiondenombresrels,decequiestleplussouventinterprt
commeunpointd'unevaritdiffrentiableplusoumoinscomplexe,passer,donc,via un critre
mathmatique d'assimilation de ce qui vaut symboliquement comme le mme, de l'information
symbolique, est le problme dit de la transduction, dont Pylyshyn donne comme exemple de
rsolutionpartiellelestravauxdeMarr(maisonpeutaussiciterl'approchemorphodynamiquedu
problme de la reconnaissance des formes sensibles externes propose par Petitot dans Petitot
[1991],etl'tudeprsenteparlemmeduproblmedelaperceptioncatgorielledansPetitot
[1985]). Ce problme a ses attraits, ses difficults et son langage, mais ce que nous voulions
seulementsouligner,c'estquelecontinu,jusquel,n'intervientqueparcequ'ilintervientengnral
danslamodlisationphysique,iln'yaaucunmotifproprementlinguistiquedelefairecomparatre.
L'ide est simplement qu'il y a une prparation de toute activit cognitive linguistique dans la
transduction,etquelatransductionpardfinitioncommencedansununiversconventionnellement
modlisparlecontinu.
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Certes,ilyabienunesecondeinstancedel'affaireperceptivepourlelangage:depuisquel'ona
commePylyshynposleproblmedel'entredusystmecognitifentermesdetransduction,on
jugeparalllementquelabarrireentrelatransductionetlecalculsymbolique,entrelepassagedu
physique au symbolique et l'opration symbolique ellemme, est essentiellement relative, floue,
variable.CitonscettefoislercentarticledeChalmersFrenchHofstadter:
RecentlybothPylyshyn(1980)andFodor(1983)havearguedagainsttheexistenceoftopdown
influences in perception, claiming that perceptual processes are cognitively impenetrable of
informationally encapsulated . These arguments are highly controversial, but in any case they
apply mostly to relatively lowlevel sensory perception. Few would dispute that at the higher,
conceptuallevelofperception,topdownandcontextualinfluencesplayalargerole.
Certes, une discussion s'amorce partir de ces considrations, et elle aura ncessairement des
retentissementssurleniveauproprementlinguistique:lefaitquelelangagesoitlemdiumdela
recognition, comme le pointent ChalmersFrenchHofstadter, contraint une certaine
commensurabilit, une certaine relation les oprations du langage et la fonction transductive : la
perception s'achve dans la recognition. Comme ChalmersFrenchHofstadter explicitent le
caractrekantiendecettediscussion,ilpeuttresimpleetclairantdedirequeceproblmeserait
danslelexiquekantienceluiduschmatisme,alorsquelepremierseraitceluidelasensibilitetde
l'intuitionpure.Entouttatdecause,lorsqu'onaditcela,onn'apaschanglefaitquelecontinu
qui vient ainsi concerner vritablement le niveau linguistique au niveau de sa fonction
schmatisante, est le continu de la physique, le continu imput par la physique l'tant spatio
temporeldelanature.
Enfait,notreassimilationduproblmeceluiduschmatismeestfoncirementinexacte,ouplutt,
elle entretient une confusion. L'examen de la littrature cognitive rvle qu'il y a plus exactement
deuxproblmes:
Le problme de ce que l'on pourrait appeler la prparation transductive des actes de
catgorisation, de recognition dlivrs dans et par le langage : la stratgie mathmatique et
l'implantation sur rseau dont Petitot rend compte dans Petitot [1991] nous semblent relever de
cette rubrique dans l'exacte mesure o les archtypes cognitifs y sont les termini ad quem
ininterrogsdutravaildurseau.
Leproblmeduschmatismeausensplusprcisduterme,etquiestaufondleproblmedela
mesuredanslaquellelelangagesetransposedeluimmedansleregistrecontinuduperu:ce
serait,parexemple,leproblmedecomprendrecommentlelangagepeutprescrirelasignification
continuedesdiagrammesdeLangacker(s'ilyenaune).
Le trans de transduction et transposition, selon les cas, ne va pas dans la mme direction. La
premire problmatique est celle de la prparation physique du symbolique (dans les termes de
Pylyshyn), la seconde celle du pouvoir schmatisant du langage. Seul le second problme est
proprement linguistique : il implique une tentative de comprendre au niveau mme du couple
langagepenseuneesquisseducontinuobaignentlesrfrents.
Il nous semble que ce problme du schmatisme linguistique ne peut tre abord que dans le
cadre d'une tude de la spatialisation a priori qui est dans le langage : il est cohrent que la
manire dont le langage se tourne vers une spatialit prdonne des choses demande tre
envisagepartird'unerflexionsurl'espacequelelangagepourainsidireproduitparluimme.
Maiscecirenvoielasecondepartiedecetarticle.
1.2.Ledynamismecognitif
C'estunevieillethsedelaphilosophiequeleclivageentrelemondeetl'espritestunclivagede
l'espaceetdutemps.L'me,onlesait,estdjdsignecommecompliceessentieldutempspar
Aristote chez Kant, le temps est la forme du sens interne chez Hegel le concept se reconnat
finalementcommelammechosequeletempschezHusserl,lefluxintimedutempsestl'lment
delaconstitutionpremiresurlaquelletoutelaphnomnologie,commedploiementduchampde
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conscience,repose.
Une telle tradition, peuttre, nous recommande de penser l'essence de la pense du ct du
temps:lepropredelapenseseraitd'treprocessus,d'treuncertainrythmedansletemps.
Mais ds lors, une hypothse philosophique sur la pertinence du continu l'gard du domaine
cognitif merge naturellement : ne peuton pas soutenir que le temps joue dans les sciences
cognitives un rle analogue celui que jouent conjointement l'espace et le temps dans la
mcanique classique ? Et que l'interprtation usuelle du temps par le continu mathmatique
unidimensionnel R s'impose alors a priori la recherche cognitive ? Si l'on veut exprimer cette
thsedanslelangageducriticismetranscendantal,dontelleestvisiblementinspire,ondiraquele
tempsestlecadredeprsentationdesphnomnescognitifs,etquelatentatived'objectiver
scientifiquement la cognition est par suite tributaire d'un continu temporel esthtique au sens
kantien.
Ilapparatalorsqu'unetellehypothsepeuttrenotablementappuyeparlapriseenconsidration
des efforts rcents pour reconstruire l'ensemble des sciences cognitives sur un paradigme
dynamiciste.
Ces efforts, on le sait, ont plusieurs aspects. Le plus manifeste, le plus clbre, est le
dveloppement de ce qu'on appelle connexionnisme ou parfois noconnexionnisme. Souvent,
l'exposdecesmodless'appuietrslargementsurl'inspirationneurobiologiquevidentequiles
a motivs au moins l'origine : sur la vraisemblance de l'hypothse que la pense merge de
rseauxneuraux.Onpeutnanmoinsregarderleschosesd'unetoutautremanire,etconsidrer
commeessentielnonpaslefaitquecesmodlesmettentenscnelesystmedynamiqueassoci
laremisejourritre,indfiniedesvaleursd'activationdesneuronesd'unrseau,maislefait
qu'ilsmettentenscneunsystmedynamiquetoutcourt.Onammetouteslesraisonsdelefaire
sil'ontientcomptedel'anticipationparRenThomdesidesconnexionnistesdemodlisationily
plusdevingtans,etcedansdestermesolarfrenceauxneuronesnejouaitpasungrandrle:
c'est surtout l'ide que Thom se faisait de l'activit cognitive comme essentiellement
vnementielle,temporelle,quileconduisaitunemodlisationdynamique.
Si nous suivons le langage de D. Amit dans son trait Modeling Brain Function, nous n'avons
d'ailleurspasdepeinereprerl'importancedel'lmenttemporeldanslaprsentationqu'ildonne
desesANN(AttractorNeuralNetworks).
Tout d'abord, le principe de la reprsentation des contenus de pense par des attracteurs d'un
systmedynamiqueestunprincipetemporalisantdeuxgards:d'unepart,lapenseapparat
commeunprocessus,d'autrepart,lasaisied'uncontenu,ausensdelamiseenactedeson
sens,estinterprtecommel'arrivedusystmedynamiqueenl'attracteur:
The arrival of a trajectory, initialized by a given stimulus, at an attractor is the realization of
retrievalandatthesametimeitistheassignmentofmeaning...(Amit[1989],p.84).
Cettegrandeoptioninterprtativedel'essencedesreprsentationsseprcisedansleregistre
temporel : pour que la reprsentation soit vraiment actualise dans le systme, il faut que la
dynamiquedemeureuntempssuffisantoellesestabilise,alorsqueletempsd'arriveencettat,
comparativement, est un temps rapide. partir de telles considrations, Amit distingue la
recognition du souvenir proprement dit (la premire est l'arrive immdiate du systme sur un
attracteurquelestimulusappelleetquiestenmmoire,lesecondcorrepondaucasd'un
processbywhichadetaileditemofinformation,specifictotheparticularattractorwhichhadbeen
reached,ispropagatedinthewidersystemtogeneratearesponsebasedonthespecificdetailed
memory.
On demande par ailleurs la slection d'un attracteur de dpendre seulement des forces de
connexion du rseau, et pas du mode temporel de remise jour des activations neurales : on
envisage cet gard deux possibilits extrmes, l'une invraissemblable biologiquement mais
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commode mathmatiquement, selon laquelle ils se remettent jour tous ensembles, aux tapes
successives d'un temps discret, l'autre, plus raliste, selon laquelle ces remises jour sont
asynchrones,chaquetapedummetempsdiscretprescritparl'horlogebiologique,ilyaremise
jour d'un neurone tir au hasard. Ainsi le concept de stabilit introduit a tout voir avec le
caractretemporeldel'activitcognitive.
Enfin,auchapitre5dutrait,Amitreconnatquelemodletelqu'ill'ajusqu'icienvisaggalisela
penselammoire,etpardessuslemarchdesvnementssinguliersdemmorisation:ilest
invitable,ditilensubstance,detenterdemodliserlapensecommeunprocessussquentiel,
c'estdirecommeuneprocessusdeprocessus,l'enchanementselonunehorloged'unitlongue
d'vnements qui sont euxmmes des droulements, scands par une unit plus brve. Amit
montrealorsqu'unsystmepeuttransiterd'unattracteurunautre,etceunnombrefinidefois,
conditionqu'onajoutelamatricedesforcesdeconnexionsuntermeantisymtriqueadquat,qui
seraenfaitenpartiecalculd'aprslesactivationsdusystmetunitsdetempsauparavant(le
systme dynamique est tel que l'tat du systme l'instant t+1 n'est pas seulement rgi par son
tatl'instantt,maisaussiparsontatl'instanttt):dansdetellesconditionslepassaged'un
attracteursonsuccesseurdansunelistefinied'attracteursneseferapasd'uninstantfrapppar
l'horlogemicroscopiquedusystmeneurall'autre,maistouteslestunitsdecetemps,lenteur
quipermetausystmed'actualiservritablementlesreprsentationsassociesauxattracteurs.
Ilestdoncpossible,dansunecertainemesure,deressaisirlesmodlisationsdynamiquescomme
gouvernes par une ide rythmique de la pense : le fait de la pense est rapport une
diffrenciationqualitativedutemps,l'mergencedeplusieurschellesdetemps.Nosremarques
accrditentelles pour autant l'hypothse plus prcise avance plus haut, celle d'une fonction
transcendantaleesthtiquedutemps?Nousvoyonsuncertainnombrederaisonsderpondre
parlangative,quenousexplicitonsdansunenouvellesriederemarques.
1) La modlisation par attracteurs, par principe, ne met pas seulement en jeu la dimension
temporelle:iln'yauraitpasd'attracteursilesystmedynamiqueconsidrn'avaitpasunespace
substrat. Cet espace substrat est livr quasiment tout fait au connexionnisme par l'analogie
biologique(c'estl'espacedestatsdurseaudeneurones),ilestpostulcommevaritdela
dynamiqueinterneparlepointdevuethomien(etc'estalorsunhypercubecontinudeHilbert
[0, 1]N). La cohrence de la modlisation de la pense comme modulation rythmique
plusieurschellesdutempssupposeunespaced'actualisationpourcettemodulation.
2) Cette premire remarque rattache le problme de la perspective temporelle sur la pense
cognitionlafoisdevieillesetdercentesdiscussions.D'unct,onsaitqueKantregardait
unepsychologiemathmatisecommeimpossibleprcismentcausedel'unidimensionnalitdu
tempslaquelleelleseraitncessairementconfine:illuiparaissaitimpossiblequelesconcepts
catgoriauxobjectivantsdontcettescienceauraitbesoinpussentrecevoirunsensempiriquesurla
scnedutemps,pourcettesimpleraisonqu'iln'yapasdetellescne,letempsesttoujours
absent,lerassemblementdutempsavecluimmeesttoujoursdmentiparlepassagedutemps.
certains gards, la modlisation dynamique reconnat la difficult au moment mme o elle la
vainc, puisqu'elle ajoute au temps un espace d'actualisation qui permet l'identification
conceptuelleetschmaticomathmatiqued'unenotioncommecelled'attracteur.D'unautrect,
on sait que certains spcialistes modernes, adeptes d'un dynamicisme extrme, prnent le
renoncementtouteidedestockagesurlequelleprocessusdelapenseprendraitappui(nous
pensonsauxidesdeRosenfield,dontClanceysefaitl'interprte):leurvue,dontonnevoitpas
quellesortedemodleellepourraitconduire,rcusetelleaussil'ided'unespaced'actualisation,
oubienactualisationetstockagesontilslesnomsdedeuxfonctionsabsolumentdistinctes?Ilnous
semblequ'ilyaenl'espceunthmederflexiond'unintrtnonngligeable.
3) Il faut en tout cas apporter cette restriction que les auteurs des modlisations connexionnistes
n'ont pas euxmmes argument leur recours au continu en termes d'une rfrence au temps :
c'estlepointsurlequelnousavonsinsistdansSalanskis[1992].
4)Endernireanalyse,unedifficultmajeuresubsiste:mmetellequenouslaprsentonsici,la
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science cognitive ne nous semble toujours pas une mcanique temporelle des phnomnes de
cognition. La science cognitive n'est pas mcanique parce que son objet, la pense, n'est pas
passivement une synthse des phnomnes de cognition auxquels il renvoie, le temps n'est pas
simplement son cadre, il est sa substance, la pense est l'animation mme de ce dont elle est
construitecommelasynthse.Nousretrouvonsici,nonsansrencontrerunedifficultprofondele
formuler, la vieille pine philosophique concernant l'me et le temps : l'me n'est pas seulement
dans le temps, elle temporalise. J.T. Desanti a trs profondment expliqu, dans son livre sur
Husserl, quel point celuici avait major cette difficult dans son analyse mticuleuse de la
constitutiondutemps,pralabletouteslesconstitutions:autantdirequel'aporiedeladuplicitdu
tempspersistejusqu'nosjours,etchezcetauteurmmeenquil'onpeutvoirunprcurseurdes
recherchescognitives.
Maispourcequiregardecetarticle,leprincipalproblmeestceluidelamaniredontl'entredu
tempsdanslathoriecognitiveaffecteleniveaulinguistiqueproprementdit:lathoriedynamique
delapensecognitionintroduitellelecontinudanslelinguistique,et,sioui,dequellemanire?
On peut d'abord observer que le temps des modles dynamiques n'apporte pas de manire
vidente la contrainte du continu : les modles, pour leur majeure partie, font usage d'un temps
discret.ChezAmit,ilyamme,nousl'avonsvu,unerflexionenrapportavecladiscrtiondece
tempsquis'autorisedelavraisemblancebiologique(l'ided'uncycledebasedusystmecognitif
est biologiquement plausible, celle du fonctionnement synchrone du rseau neural ne l'est pas).
Une telle discussion du modle tmoigne du caractre profondment non transcendantal de
l'invocationducontinuparleconnexionnisme.Restequel'onpeutnanmoinsallguerqueThomet
Grossberg font appel un temps continu (condition ncessaire ce qu'on ait de vritables
quationsdiffrentielles,devritablessystmesdynamiquesausensclassiqueduterme).
Biensr,onpourraitessayerd'apprcierleretentissementdel'approchedynamicistesurleniveau
linguistique en regardant de prs les applications linguistiques du connexionnisme, du type
grammaireharmonique.Ilnoussembleplussimpledecaractriserdeplusloinceretentissement,
en remarquant que le continu en question intervient essentiellement pour dcrire notre manire
d'avoirlelangagepluttquepourdcrirelasignification.Parexemple,Smolenskynoncequele
connexionnisme est mieux mme d'expliquer le fait qu'un enfant apprenant les formes de
conjugaisondesverbessauradansunpremiertempsdesverbesirrguliers,puis,ayantacquis
larglemajoritairedelasuffixationpared(enanglais)aligneradefaonerronelesverbesdontil
connaissaitlesformessurcepatrondansunsecondtemps,avantd'arriverlamatrisenormale
delachose.Pourlgitimantel'gardduconnexionnisme,etpourintressanteparellemmeque
cettevuesoit,ellen'estpasproprementparlerunelucidationdusenslinguistique.
Le continu perceptif demeurait extrieur au champ symbolique de la langue pour des raisons
essentielles,entantquecontinudecequifaitfacelalangue,decequoiellerfre.Lecontinu
dynamiquedemeureenunsensextrieuraummedegr,danslamesureoilaffectel'intrieur
denotrepossessiondusensoudelaperformancedesamobilisation,desonactualisation,etnon
pasleplanmmeolesenssemanifeste,leplanlinguistique.Cependant,commedanslepremier
cas,nousdevonsrserverlapossibilitd'uneanalysepurementlinguistiqueol'ontudieraitcequi
danslamanifestationdusensseproduiraitcommehomologuel'vnementretracparlathorie
dynamique : il s'agirait en l'occurrence d'un second niveau du schmatisme linguistique, en
empruntant toujours Kant l'acception du mot schmatisme, non plus le schmatisme au gr
duquel les expressions linguistiques projettent des configurations dans le continu externe, mais
celui au gr duquel elles enveloppent et accomplissent des figures temporelles qui auront selon
toute probabilit quelque chose voir avec celles qui prsident l'activit cognitive portant la
manifestationcesexpressions.
Nous avons entendu, il y a longtemps, Jean Petitot gloser le sens du smme hainamoration en
termesdelagomtrieducuspetduconflitdesactantshaineetamour.Cetteglose,noussemble
til, avait bien la prtention de rvler un tel schmatisme temporel, elle illustre en premire
approximation l'hypothse que nous venons de faire. Ne subsistetil pas nanmoins un niveau
strictement linguistique du sens de hainamoration par rapport auquel une telle glose n'est pas
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ncessaire?Etlesensnerestetilpasd'unecertainemanireindemneducontinummedansce
casolecontinusaitsibienluiconvenir?
Detellesmisesaupointetlaformulationdetellesquestionsdsignentlelieuopourraitsejouer
une alliance essentielle entre continu et linguistique : celui de la manife station du sens. Nous y
venonsbrivementmaintenant.
1.3.Uncontinudusens?
Il semble possible de faire l'hypothse radicale qu'il y aurait une dimension propre du sens,
absolumentdistinctedansleprincipedeladimensiondel'espaceoucelledutempsparexemple,et
qui devrait tre reconnue comme en droit ouverte une diversit continue de degrs ou
d'instanciations.Leprincipalargumentenfaveurdecettehypothseseraitlapriseencomptedes
nombreusesfaonsdontlalangueparvientmodulerunesignification,avecunetellediversitde
moyens,dontcertainsseprtentlaritration,qu'onesttentdeconclurequetoutesignification
serfreunevariationcontinue.NousavonsentenduBernardVictorrisoutenirunepositiondece
type.Leproblmeposparunetellethsenoussembleessentiellementceluidelaprimitivitdes
chellesdusens.
Ronald Langacker, par exemple, affirme que toute prdication renvoie un domaine au
sein duquel elle dlimite un profil , cette opration tant plutt mise en scne sur un mode
topologicogomtrique voquant pour nous le continu que sur le mode discret d'usage en
linguistique. Cependant, il concde d'entre de jeu que le domaine spatial reste
paradigmatique,entellesortequ'ilsemblequetoutcaractrecontinudesmultiplesdimensions
dusensseraittoutdemmehritducontinuspatial.
Dans son propos de 1990, Bernard Victorri rencontrait un problme similaire lorsqu'il faisait tat
d'une capacit sise au plan de la comptence linguistique de discerner les diffrences
lmentairesdanslesens:laquestionsepose,parrapportchaqueexemplequ'onpeutprendre,
siladiffrencen'estpastoujoursd'abordpensedansunregistrespatialconnot.
Ilnoussemblequepourvaluerdemaniresatisfaisantel'hypothsed'uncontinudusens,ilfaut
d'abord claircir ce qu'il en est du propre phnomnologique de l'espace, et de la relation
qu'entretientcepropreavecl'espacecognitifd'unepart,l'espacemathmatiqued'autrepart:nous
yvenonsdanslasecondepartiedel'article.
Cependant,ilyauneautrefaondercuserl'imagefiniedusens:ductlittrairepluttquedu
ctphnomnologique.Onneprtendrapascettefoisdirectementquelesenss'inscriraittoujours
dans un continuum, mais plus simplement que la complexit smantique, la richesse de la
ressource langagire excde sans l'ombre d'un doute toute mesure finie. Cette thse ellemme
noussembleavoirquelquesmodalitsd'inscriptionprivilgiesdanslechamplinguistique:
D'une part, au strict plan de la signification intralinguistique , on peut allguer la ncessit
d'en appeler la totalit encyclopdique du savoir pour rendre raison du moindre vnement de
signification.TelleestdansunecertainemesurelapositiondeLangackerdansLangacker[1987],
telle est galement la position de Rastier dans Rastier [1987] : sur ce point, il semble que
smantique cognitive et smantique interprtative convergent naturellement, l'une comme
l'autre refusant le gnrativisme finitaire qui tait l'orientation tendancielle de l'poque logico
structuraliste.
D'autrepart,onpeutinvoquerlavariabilitpragmatiqueinfiniedusensunetelledmarche
n'affectera le plan linguistique proprement dit d'un caractre d'infinitude que si le registre
pragmatiqueestrintgraulinguistique.Or,telleestjustementlathsequeLangackeretRastier,
nouveau noncent de conserve dans leurs deux traits de 1987 : chez Langacker, chaque
situation de discours est comprise comme occasion de sanction d'une conceptualisation
singulire(otoutl'lmentpragmatiquefigure)paruneunit,soituneconceptualisation
conventionnelle.Etcerapportdesanction,souslenomplusgnralderapportdecatgorisation,
n'est pas autre chose que le rapport fondamental constitutif du rseau de la grammaire
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cognitive.ChezRastier,lanotiondesmeaffrentrapatriedansl'enceintedelasmantiquedes
dimensions de la communication gnralement vues comme relevant de la pragmatique. L'un
commel'autredecesauteurssoulignelefaitqu'untelpointdevuepermetd'intgrerlanovation
smantiquedanslechampdelalinguistique,etlapriseenconsidrationd'untelenjeumontre
l'videnceleurperspectiveinfinitairesurlelangage.
Celadit,onpeutprolongercequiprcdeparuneremarquephilosophiquegnrale:quecesoit
du ct de la rfrence l'encyclopdie ou du ct de la rfrence l'entour pragmatique (pour
parlercommeRastier),laperspectiveinfinitisantesurlelangagepasseaufondessentiellementpar
l'ouverturedelasituation,enprenantcettefoislestermesdansleuracceptionphnomnologique.
Lepointimportantn'estpastantlaquantitd'encyclopdieeffectivementaccumule,nilapluralit
rpertorie des circonstances d'nonciation, mais le fait que ces ensembles sont
essentiellementouverts,quelelangageestprofondmentrelatifunesituationochaquefois,
sa frontire se dplace, et ce sans qu'aucun horizon fini ne contienne par avance la porte du
dplacement. Si l'on veut, l'encyclopdie est la situation comme pass, sdimentation qui nous
dpasse(labyrinthique),lacirconstanceicietmaintenantestlasituationcommefuturquisesaisit
denous(seprsente).Leproblmequiseposeestalors:queltypedediscoursestiladquat
cettesorted'ouverture,d'infinitisationparlasituation?
En principe, il n'est pas difficile de rpondre, au moins si l'on est philosophe, ou attentif ce qui
vient de la philosophie : l'ouverture du sens par la situation est le thme, l'affaire directrice de
l'hermneutique.L'hermneutiqueestcettemthodeoucetteattitudequiviendraitlaplacedela
mthodescientifiquedslorsqu'ils'agitdecomprendrelesenspluttquedel'expliquer(Dilthey).
Maiscomprendren'estpasautrechosequerenvoyerlasituation,sonouverture,sonexcs
surlarductionfinie,qu'ellesoitrductionaudjdposourductiondudjdpos(Heidegger,
Gadamer).FranoisRastier,lafindesaSmantiqueinterprtative,rencontretoutnaturellement
l'instance de l'hermneutique : l'art de la cartographie des isotopies, ds lors que le plan du
linguistiqueatgnralisetlargicommel'avoulusonlivredepuisledbut,semblenepouvoir
tre qu'une modalit ou une assomption nouvelle de l'hermneutique. Mais la difficult est que,
jusqu'preuveducontraire,l'hermneutiqueestenalternativelascience,etRastierdsiretout
de mme, au moins dans l'crit de 1987, une thorisation du linguistique, autre chose qu'un
verstehenlaDiltheyHeidegger.
notre connaissance, Ronald Langacker ne voit pas cette difficult. On serait tent de dire que
celuici pense simplement qu'il y a une science descriptive de tout ce qu'il met en jeu dans la
grammairecognitive(illeditenproprestermeslorsqu'ilnonceleprogrammed'unedescriptionde
nos conceptualisations, rptant la conviction qui fut celle de Husserl au dbut du sicle). Nous
avons cependant au moins un indice que le problme se pose dans le cadre de la grammaire
cognitive , cet indice ayant d'autant plus de valeur nos yeux qu'il est en mme temps une
manifestationdelaprofondeuretl'originalitdutravaildeLangacker:leprincipemthodologique
rvolutionnaire de la nonproductivit des schmasrgles, le principe selon lequel les formes
universelles sont stockes comme units de la grammaire cognitive avec les formes particulires
qui les instancient, n'est pas sans relation avec l'lment hermneutique : le simple fait que
l'universel cesse ainsi d'tre le chemin contraignant vers le particulier ne donnetil pas au
particulier, et la limite au singulier, un rle tel dans la thorie que celleci est tout le moins
rflexive au sens kantien, et peuttre mme hermneutique ? Car un des propres cruciaux de
l'hermneutique,c'estquel'universelquinecessepasd'ytreditl'esttoujourscommeuniverselde
sonsingulier(decequisedonnedanslasituation).
Nous conclurons par une remarque simple et gnrale sur le rapport que peut entretenir ce
problmedel'infinitisationdusensavecceluiquenousavionsd'abordprisenconsidration,celui
de la pertinence d'un continu du sens . Il y a une connexion technique, bien connue, entre le
problme de l'infini et celui du continu, regards comme problmes mathmatiques de type
fondationnel : toutes les synthses modernes du continu empruntent un concept de l'infini la
ressourcedcisivepourlaborercequ'onpourraitappelerl'effetcontinu.Onseraitdonctentde
voirunrapport,peuttremmeunpassagepossibled'unequestionl'autre.
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Nousvoudrionsnanmoinspluttsoulignercequisparelesdeuxproblmes,etlesraisonspour
lesquellesnousn'attendonspasdulientechniqueentrecontinuetinfiniqu'ildlivrejamaisquelque
chosecommeunpassagepositifdel'lucidationducaractrehermneutiquedel'usagedusens
linguistiquelaqualificationconvaincanted'uncontinuintrinsquedusens.Leproblmesesitue,
croyonsnous,exactementaupointsuivant:l'usagedusensestrenduinfinitaireparl'ouverture
de la situation, laquelle relve essentiellement du singulier en revanche, l'ide du continu du
sens,tellequenousl'avonsprsenteplushaut,nepeuttrequel'ideselonlaquellel'effetde
significationestoriginairementsoumisunmultiplemanifestantunemodalitducontinu.Deplus,
le continu du sens devrait tre actuel (pour accueillir toutes les modulations), alors que l'infini
hermneutiquedusensestessentiellementpotentiel.Ilyadonctouteslesraisonsdesparerles
deuxproblmes.

2.Espacecognitif,espacetranscendantal
Comme nous l'avons expliqu au dbut de l'article, nous abordons maintenant la question de la
relation du continu avec le domaine cognitif en gnral et le plan linguistique en particulier pour
ainsi dire dans un sens inverse de celui qui a t suivi jusqu'ici : au lieu d'tudier quel titre le
continu,parletruchementdel'approchecognitivedelalangue,venaitconcernerlelinguistique,on
vapluttsedemanderquelleinformationcognitivesurlecontinuapportelalanguenaturelle.
Cette question, en fait, se prcise comme question de l'espace donn avec la langue, de cette
spatialit que rvle et prsuppose notre usage de la langue naturelle. Mais il est impossible de
traiter cette question sans confronter l'espace cognitif donn par la langue avec l'espace
gomtrique.
Ce problme de comparaison de la prcomprhension de l'espace avec sa comprhension
scientifique n'est, notre avis, luimme pas abord d'une manire satisfaisante lorsqu'on
mconnatladiffrencedeprincipequiexisteentrecequenousappelonsspatialitcognitive,c'est
dire prcomprhension de l'espace en tant que psychologiquement atteste, et ce qu'on peut
appeler spatialit transcendantale, que nous allons dcrire comme une prcomprhension d'un
autretype.Dansunecertainemesure,c'estl'laborationdecettedistinctionquenousconsacrons
les rflexions qui viennent, et donc nous devons avouer qu'elle ne va pas de soi. Mais il n'y a
aucune chance de saisir cette distinction si on ne se jette pas d'abord dans une premire
comprhension.
2.1.Positionduproblme
Ce que nous appelons spatialit cognitive s'identifie donc en principe une spatialit cble,
laquelle ne revient prjudiciellement aucune valeur de vrit : il s'agit d'une comprhension de
l'espacefactice, ncessairement mise en vidence par une tude empirique (tablissant des faits
psychologiques, ventuellement par un biais neurophysiologique, ethnologique ou sociologique).
Cettespatialitestenquelquesorteuneconceptioninformuledel'espace,desrelationsspatiales
entreleschoses,quiquipefactuellementlesujethumain,etquifaitpartielalimitedecedontil
doits'manciperpourproduireunethoriescientifiquedel'espace,ayantvaleurdirectricepourune
investigationgnraledel'tantnaturel.
Carnap,audbutdusiclemaisiln'taitpasseul,ilsemblequeHelmholtzsoitlepredecette
attitude qui fut en son temps prpondrante dans l'aire allemande a jug que l'espace
transcendantaldontparlaitKantdanslaCritiquedelaraisonpure tait un espace cognitif. Dans
Carnap[1924],ilaargumentcontreKantens'efforantdemontrerquel'onnetrouvaitpas,dans
uneanalysepsychologiquehonntedel'homme,lesprincipesdelagomtrieeuclidienne.
Cette interprtation du sens de l'esthtique transcendantale kantienne ne nous parat nanmoins
pas soutenable : les nokantiens de l'cole de Marburg, la mme poque, ont dfendu une
interprtationplusplausibleenaffirmantquel'espaceetletempsdeKant,lesformesaprioride
la sensibilit , devaient tre compris comme cela mme qui commandait la thorisation
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scientifique de la nature. Seulement, ils en ont infr tort selon nous que ces formes a priori
n'taient pas du tout des intuitions, mais de pures constructions de la pense au sens
essentiellementactifquepossdecemotchezKant.quoiHeideggerarponduens'efforantde
sauver le caractre intuitif de l'intuition kantienne, mais en abandonnant compltement le lien de
cetteintuitionaveclascience:pourlui,l'intuitionpuredel'espacen'estpluscesurquoi,travers
unegomtriemathmatise,serglelascience.
Nous avons tent de reprendre toute cette vieille discussion pour arriver une conception du
message kantien qui nous semble la seule compatible tout la fois avec la position de discours
philosophique de Kant, et avec ses intentions videntes (du type : dvoiler le dispositif
mtaphysiquerendantpossiblelaphysiquedeNewton).Notreconclusionestensubstancequece
qui s'appelle forme a priori espace, chez Kant, est le contenu d'une exprience de pense,
incontournable comme contenu ds lors que nous voulons accueillir un divers externe qui se
prsentenous:lacontrainteselonlaquellelediversdoittrespatialisestmtaphysique,elleest
rencontre dans la tentative de nous reprsenter ce que signifie pour nous la prsentation d'un
divers externe. L'ide de Kant est que dans cet effort pour nous reprsenter a priori le divers
externe,nousfaisonsunpeuplusquerencontrerl'espaceluimmecommecadre,nousanticipons
une structure de cet espace : cela fait question pour nous de savoir quelle est la structure de
l'espace,etnoussommesportsledciderdanslestermesd'unegomtrie.Ilyaexprience,
parcequetoutsedvoiledansunetentativedereprsentationaprioriquiestsitue(elleestcelle
dequelqu'unquiapartl'aventuredelaphilosophie,lamathmatiqueetlaphysiqueellen'apas
courssinousneluiprtonspasnotrenergierflexivepersonnelle).Maisc'estuneexpriencede
pense,riendecequiestlgifrnel'estautrementquesurlemodedcisoireresponsabledela
pense au sens actif. Le fait transcendantal est que la science de la nature ne cesse pas de
s'appuyersurlesrsultatsdecetteexpriencedepensemillnaire,quicommencedoncdansla
mtaphysiquepourseprolongerdanslamathmatiqueets'acheverdanslaphysique.
Si donc l'on entend la diffrence qu'il y a entre l'ide d'un espace cognitif et celle de l'espace
transcendantaltellequenousl'avonsl'instantspcifie,leproblmequidevientaussittcentral
est de situer l'espace linguistique par rapport ces deux espaces : s'il est vrai, comme les
recherches rcentes de l'cole californienne y insistent, qu'il y a une prcomprhension de
l'espace dans la langue et si, de plus, cette prcomprhension est fondamentale pour tout le
systme smantique la prcomprhension linguistique estelle le reflet de l'espace cognitif
psychocbl, ou estelle l'amorce de la prcomprhension transcendantale, de l'intuition pure
kantienne?
Notons bien que ce problme d'assignation ne se pose pas seulement pour la forme a priori
espace, mais tout aussi bien pour le systme catgorial : Kant a dgag en fait deux facteurs
transcendantauxparrapportauxquelsselaissecomprendreselonluiladmarchedelascience,et
qui sont d'une part les formes a priori de la sensibilit, d'autre part les concepts purs de
l'entendement,lescatgoriesdesafameusetable.Ausujetdecellesciunediscussiondestructure
similaire celle que nous venons de rsumer s'est naturellement leve dans la tradition
philosophique:silesempiristeslogiques,aupremierchefCarnapquenouscitionstoutl'heure,
ontsanctifil'lmentcatgorialcommeinvariantncessairecommandantlaconnaissance,mais
enyreconnaissantpurementetsimplementl'expressiondelalogicitdelapenseetdudiscours
(avec, prsente l'esprit, la logique des prdicats du premier ordre comme modle de cette
logicit), d'autres commentateurs, sensibles au fait que le canon kantien ne concidait de fait pas
avecunquelconquecanondelalogiqueformelle,yontvunouveauunepuredonnecognitive,et
par dessus le march ils ont critiqu ce qui leur semblait tre la mthode suivie par Kant pour
l'exhiber : l'analyse de la langue ordinaire. Dans ce cas au moins, il semblerait qu'on assimile
naturellementcequereclelalangueaucontenufactice,biopsychologique,del'esprithumain.
Mais, pour ce qui nous concerne, la question est de savoir ce qu'il en est pour le facteur
esthtiquedanslestermesdeKantqu'estl'espace.Onpeutcommencerparremarquerque
certainsauteursphilosophiques,pourexpliquerlasignificationdel'intuitionpuredel'espacechez
Kant,fontnaturellementappelauxindicesdlivrsparlalangue.
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Heideggerprsenteainsil'intuitiondel'espacedanslestermessuivants:
Lachoseellemmeesticimaintenant,chosetotaledansunecoordinationd'autreschosesqui
sont ici, puis la voici l, demain elle aura rapetiss et elle sera lbas, etc. Or qu'en estil de la
teneur quidditative, plus haut voque, de cette chose? Appartientil cette teneur que la chose
gisehicetnuncctdecetteponge?Le"ici"etle"ctde"ensontilsdesdterminationsde
teneurraletoutcommelacouleur?Maisle"ici"etle"dessous",toutcommele"maintenant"ne
sont manifestement pas donns par un organe des sens, et pourtant j'nonce quand mme ces
dterminationsdelachoseellemme.Heidegger[1928],p.111.
Plusloindanslammepageilajoute:
Lesrapportsdejuxtaposition,d'avantaprs,depostpositionnesontpasdonnsparlesorganes
des sens, et pourtant la matire du phnomne est ordonne certes chaque fois de faon
diffrente et changeante dans ces rapports ajoutons : mme si les data nous taient donns
sansrgleetsansordre,cedsordrenelaisseraitpasdeprsupposerquelquechosequin'aurait
passontourlecaractredesdata:unrapportpossibledejuxtapositionetdepostposition.
Nous pouvons donc retenir provisoirement que mme si l'intuition pure n'est nullement gale
une structure dpose dans le langage, l'analyse de Heidegger dgage des lments langagiers
qui en fonctionnent comme les indices : les dictiques (ici, l, lbas, maintenant), et les
prpositionsspatialisantesfondamentales(ctde).coutonsmaintenantJeanFranoisLyotard,
analysantdansLeDiffrendcommentchezKantlaphrasedel'intuition recouvre la phrase de la
sensation:
Lafonctionrfrentiellequiapparatalorsrsultedelacapacitqu'alesujet,capacitactive,de
montrerlemomentetlelieudecequiparsamatirefaitl'effet(Wirkung)oul'impressionsensible
surledestinatairedelapremirephrase.Cequenousappelonslacapacitostensive:C'est l
bas, C'tait tout l'heure. Cette deuxime phrase qui applique les marqueurs dictiques sur
l'impressionprocureparlasensations'appelledanslelexiquekantienintuition.Lyotard[1985],
p.97.
Cettefois,l'intuitionkantienneestgaliseavecunephraseimposantlesmarqueursdictiques.
Etplusloin,danslelivre,plusradicalementencore,exposantcequ'ilenjugeetnonplusceque
Kantendit,Lyotardassumeuneinterprtationlangagiredel'espaceetdutemps:
120.Iln'yauraitpasd'espaceetdetempsindpendammentd'unephrase.
121.Sil'ondemande:d'otenezvousqu'ilyaitdel'espaceetdutempscommesortesdesituation
?onpeutrpondre:desphrasescomme:Lamarquisesortitcinqheures,Iltaitarriv,Vat'en,
Couch!Dj?(...)L'espaceetletempssontdesintitulsgroupantleseffetssituationnelsproduits
dans les univers de phrases par des expressions comme : en arrire, bien plus tard, juste au
dessous,naquit,audbut,etc.Lyotard[1985],p.116.
Nous aurions, donc, quelques raisons de juger que la philosophie est prte voir le facteur
transcendantalkantienespace comme gal une certaine structuration du langage, atteste par
lesdictiquesetparlesprpositions.Mfionsnoustoutdemme:lesderniersnoncscitsde
Lyotardfontpartied'uneorientationgnraledesonlivrequel'onpourraitqualifierd'empiriste.Et
Heidegger, quant lui, prend bien soin, en fin de compte, de dmarquer l'intuition pure de toute
discursivit, ce qui est conforme au propos kantien. Reste que ce bref voyage dans deux textes
nousfaitpressentirqu'ilnevapastresimpledesparersurleterraindelalangueespacecognitif
etespacetranscendantal.
2.2.Lepointdevuecognitif:Talmy,Poincar
Changeonsdetypederfrence,maintenant,etvenonsencequeditTalmy.DansTalmy[1983],
ilanalyseendtaillesconditionsd'utilisationdesprpositionsenanglais.Ilmetenvidencelefait
que la localisation par le langage fait gnralement intervenir un objet de rfrence (et, souvent,
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deux tels objets), en regard duquel la localisation s'accomplit. Il nonce la thse que chaque
prpositionapporteunschmeentermesduquelconstruiredanslalanguelaspatialitdesscnes.
L'application de ces schmes ne va pas sans idalisation (lorsque je profre from Mars,
j'idaliselaplanteMarscommeunpointpourappliquerleschmedefrom)nisansabstraction
(dans le mme exemple, je fais abstraction de tout ce qui est irrelevant pour mon idalisation, la
matire dont la plante est constitue, son dfaut de sphricit, etc.). Ce genre d'observation,
combineavecquelquesautres,convergeasseznaturellementversl'ideques'ilyacommeune
gomtrie dpose dans la langue, elle serait plutt une topologie gnrale qu'une gomtrie
mtrique:
This sort of further abstraction is characteristic of the spatial relations defined within the
mathematical field of topology. It is metric spaces, such as classical Euclidean geometry, that
observedistinctionsofshape,size,angleanddistance.Distinctionsofthissortaremostlyindicated
inlanguagesbyfulllexicalelementse.g.square,straight,equal,plusthenumerals.Butatthefine
structural level of conceptual organization, language shows greater affinity with topology. (One
mightfurtherpostulatethatitwasthislevelanditscounterpartsinothercognitivesystemsthat
gaverisetointuitionsfromwhichthefieldoftopologywasdeveloped).Talmy[1983],p.262.
Ilestjustededirequecen'estpasseulementdanslecasdel'espacequeTalmyprtend,partir
de son analyse linguistique, dvoiler un niveau objectif de prcomprhension chez le sujet
humain.DanssonarticledesynthseTheRelationofGrammartoCognition,iltudiecequ'il
appelle les constituants de classes fermes de la langue, c'estdire, si nous comprenons bien,
ceuxquin'appartiennentpasuneclasseindfinimentsusceptibled'treenrichie(ladiffrence
desclassesprototypiquementouvertesqueformentlesnomsetdesverbes),maisquis'agrgent
enunebatteriefiniedetermesgrammaticauxstructurantspourlesens:
Thepurportofthepresentpaperisthatthissetofgrammmaticallyspecifiednotionscollectively
constitutes the fundamental conceptual structuring of language. That is, this crosslinguistically
selected set of grammatically specified concepts provides the basic schematic framework for
conceptualorganizationwithinthecognitivedomainoflanguage.Talmy[s.d.],p.166.
Unetelleanalysesemblejusqu'uncertainpointextrmementaffinecellequiconduitKantsa
table des catgories : l aussi, les concepts autour desquels s'organise la construction de
l'exprience et donc de la nature sont recherchs partir d'une analyse des modes de
synthse de reprsentations fondamentaux pour l'exercice humain du jugement. Or,
qu'accomplissent les lments de classes fermes de Talmy, sinon des synthses entre termes
porteursdecontenu(Together,thegrammaticalelementsofasentencedeterminethemajorityof
thestructureofthecognitiverepresentation,whilethelexicalelementscontribuethemajorityofits
content.Talmy[s.d.],p.165)?ChezKant,leschosesnesontpasditesentermesdel'opposition
grammaire/lexique,onn'estpasouvertementdansl'lmentlinguistique(bienquelemotdiscursif
ait une charge non ngligeable dans le texte kantien), mais il est impossible de nier la forte
homologie des approches (que Talmy dtermine l'enjeu comme celui de la dtermination de la
structure de la reprsentation cognitive est galement un lment d'homologie important :
rappelons que Kant, pour dresser la table des jugements, envisage ces derniers en tant que
porteursd'uncontenudeconnaissance).Toutnousengagedonctenterdecomprendrejusqu'
quelpointilpeutyvoiridentit,recoupementoubienquelledisparitinsouponnedemeure
entrel'analyselinguistiquecognitiveetl'enqutetranscendantale:mais,rappelonsle,c'est,pource
quiconcernecetarticle,danslecasduthmespatialquenousvoulonstraitercettequestion(cequi
prcdetaitdoncunedigression).
Revenons donc au cas de l'espace. Il peut certes paratre singulier que la gomtrie de la pr
comprhensiondgageparTalmysoitentatdeprtendreuneplusgrandevaleurscientifique
que la gomtrie pour l'ternit associe l'esthtique transcendantale kantienne : la topologie
gnralepossdel'garddelagomtrieeuclidiennel'avantagedelamodernitetduprestige.Il
esttroublantdeconstaterquel'hypothsed'uneprcomprhensiontopologiqueestdjmiseen
avant par Poincar, partir d'un point de vue qui en l'occurrence ne doit rien l'analyse du
langage. Dans Poincar [1912], en effet, l'auteur affirme que l'analysis situs est la vritable
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gomtrie intuitive, parce qu'elle nonce ce qui vaut en dpit de l'imperfection de nos
reprsentationsmatriellesdesfigures:
Onaditsouventquelagomtrieestl'artdebienraisonnersurdesfiguresmalfaites.(...)Mais
qu'estcequ'unefiguremalfaite?C'estcellequepeutexcuterledessinateurmaladroitdontnous
parlionstoutl'heureilaltrelesproportionsplusoumoinsgrossirementseslignesdroitesont
deszigzagsinquitantssescerclesprsententdesbossesdisgracieusestoutcelanefaitrien,
celanetroubleranullementlegomtre,celanel'empcherapasdebienraisonner.
Mais il ne faut pas que l'artiste inexpriment reprsente une courbe ferme par une courbe
ouverte, trois lignes qui se coupent en un mme point par trois lignes qui n'auraient aucun point
commun,unesurfacetroueparunesurfacesanstrou.Alorsonnepourraitplusseservirdesa
figureetleraisonnementdeviendraitimpossible.(...)
Cette observation trs simple nous montre le vritable rle de l'intuition gomtrique c'est pour
favorisercetteintuitionquelegomtreabesoindedessinerdesfigures,outoutaumoinsdese
les reprsenter mentalement. Or, s'il fait bon march des proprits mtriques ou projectives de
ces figures, s'il s'attache seulement leurs proprits purement qualitatives, c'est que c'est l
seulementquel'intuitiongomtriqueintervientvritablement.
Danslasuitedecetarticlefameux,onlesait,Poincardiscutedelatridimensionnalitdel'espace
comme de la proprit fondamentale de celuici dans la perspective authentiquement intuitive de
l'analysis situs, et formule une conception de l'origine de cette tridimensionnalit hautement
cognitive en termes modernes, puisque tout se ramne l'examen des changements externes
(souponns d'aprs le tmoignage des suites de sensations) que nous savons corriger par un
changementinterne(ungestemoteur).
L'argumentationdePoincaraquelquechoseencommunaveccelledeTalmy:elleserfreau
fait anthropologique d'une indiffrence aux relations mtriques. Mais le fait anthropologique de
Talmyrsidedansl'usagenatureldelalangue,celuidePoincardansl'habitusgomtrique.
Unepremireractionargumentativeparrapportcequ'noncentdoncdemanireconvergente
Talmy et Poincar serait de souligner la diffrence essentielle qui existe entre l'identification de
l'analysis situs comme oubli de dterminations (mtriques, projectives, jusqu' un certain point
morphologiques) et sa fondation comme discours mathmatique. Le thme propre de l'analysis
situsentantquediscoursmathmatique,enfindecompte,estl'tudedesespacestopologiques,
desapplicationscontinuesetdelamodificationoudel'invariance,sousl'effetdecesderniresdes
proprits topologiques. Or, on le sait, la dfinition d'un espace topologique fait intervenir un
ensembleactuel(ventuellementinfini)depoints,etunefamilleprivilgiedesousensemblesde
l'ensemblesubstrat(soitunobjet,qui,danslaperspectived'unethoriedestypes,estdetype((0)),
si0estletypedesindividusdel'ensemblesubstrat).
Autant dire que, lorsque Talmy suggre que le niveau de prcomprhension spatiale langagire
qu'il a dgag gave rise to intuitions from which the field of topology was developped , son
affirmationnepeuttreacceptequesousrservequel'onmarqueenmmetempsladiffrence
deperspectiveapporteparlatopologie.Celleciconsiste,commenousl'avonsdit,enpremierlieu
enl'inscriptiondudiscoursdanslecadreinfinitairetypaldelathoriedesensembles.Alorsquele
niveau explor par Talmy ne connat que des objets tendusspatialement composites et des
relationsentrecesobjetsexprimespardesprpositions,etquelafonctionderfrentielyest
parsuitetoujoursassumeparunobjetprivilgi(pluttqueparquelquechosequin'estpasun
objet,maislasynthseactualisedetouteslesponctualitsidalescouvertesparlesobjets),la
topologie gnrale pense en termes de points et d'ensembles, ainsi que nous l'avons dit, et
organiseenfindecomptetoutesapensedelaproximitenfonctiondethsesdeproximit
fondamentales qui ne sont pas relationnelles, au sens o elle ne mettent pas en rapport deux
configurationsoudeuxpoints:lathseestdutypeOestuneproximitducadreX(Oestun
ouvert de l'espace topologique X), ou, dans une formulation alternative galement proche de
l'intuitionsecondedutopologueVestuneproximitpourlepointx(Vestunvoisinagedex
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i.e. V contient un ouvert dont x est lment), thse relationnelle mais entre individus de types
diffrents(0et(0))etquiexprimeenfaitunenveloppementducadreautourdupointx.
Bien que Poincar, encore une fois, ne s'adresse pas au mme plan de l'habitus que Talmy, la
mmeobservationpeuttrefaiteausujetdecequ'ilallgue:sil'intrtpratiquedugomtrepour
ce qui subsiste du spatial, aprs oubli de la mtrique, de la structure projective peut fonctionner
comme indice en direction d'une valeur intuitive de la topologie, cela ne fait pas que la topologie
puissetreenquelquemanireconsidrecommedonneavecsonpointdevuepropreaveccet
indice.
Mais cela, Talmy ne l'atil pas d'emble reconnu en disant simplement que le domaine de la
topologieavaitpeuttretdvelopppartirduniveaudeprcomprhensionqu'ilavaitdgag
?Cequinoussemblelerisque,danscettematire,c'estqu'onsefasseuneconceptionhomogne
etgntiquedecedveloppement.
2.3. Confrontation de l'espace cognitiflinguistique et de l'espace transcendantal
gomtrique
En fait, ce que nous avons rapidement signal titre de remarques situant l'originalit de la
topologieparrapportlaspatialisationtalmiennepeuttrereditetaccentuendistinguantle
plandelaprcomprhensionlangagireduplandelaquestionmathmaticomtaphysiquedela
spatialit,etenlucidantlafonctionhermneutiqueoprantl'intrieurdechaqueplanaussibien
commed'unplanl'autre.
La prcomprhension langagire de l'espace que Talmy, aprs d'autres, met en vidence, est
orientesurlesobjetsetleursrapports,elleneconnaitgure,cequ'ilsemble,lecadrespatial
commetel,oulepointcommeindividualitultimeencecadre.Elleestparnaturesmantique.
l'appuidecequ'ilavance,etcommeconfirmationdeslimitesdevaliditdesemploisqu'ildtecte,
Talmy cite des exemples d'noncs inacceptables ou mal acceptables (prcds du symbole *),
commeIcrawledinthewindow/*intothewindow(Talmy[1983],p.240)attestantquein peut
rfrerlepassagetrhoughanopeninginanenclosure'swallalorsqueintonelepeutpas.Ce
genre de reprage des limites est tout autre chose que la proposition d'un ensemble d'axiomes
auxquels les prpositions de l'anglais obiraient, et qui seraient candidats tre porteurs (sur le
mode implicite) de leur sens. Les approches tournes vers l'obtention d'une axiomatique font au
contrairepartiedecedontlalinguistiquecognitivesespare.D'ailleurs,lestenantsdel'intelligence
artificielleclassiquesaventbienquelesrelationsspatialesrsistentlatranscriptionparmeaning
postulates.LeprojetdeTalmy,etdeceuxquitravaillentdemaniresimilaire,estfortdiffrent:il
s'agit de saisir descriptivement le contenu smantique des prpositions de l'anglais en
prsupposant la gomtrie euclidienne. L'article que nous commentons tend vers ce que l'on
appelleraittechniquementuneinterprtation de la gomtrie de la prcomprhension langagire
danslagomtrieeuclidiennebiettridimensionnelle(cetaspectestencoreplusvidentdansun
travail comme celui d'Annette Herskovits). Ce que nous venons de dire spcifie le mode
hermneutique propre aux thoriciens de la prcomprhension langagire de l'espace. Mais si
nouslesencroyons,etTalmyaussibienqu'AnnetteHerskovits,parexemple,s'enexpliquentassez
clairement, il y a par ailleurs un aspect hermneutique oprant l'intrieur de cette pr
comprhensionellemme:lechoixdemarquerdanslalangueteltypederelationouconfiguration
plutt que tel autre, ou, similairement, le choix de conceptualiser telle situation par telle ou telle
prposition,enadoptanttelleoutelleperspective,teloutelparcoursdudonn,etc.,estquelque
chosequelelocuteurassumechaquefoisdemaniresingulire.Touslesauteursinsistentsurle
fait qu'il y a l une dimension non contrainte, le geste de configuration se dcide en dernire
analyse par la situation du locuteur (son engagement, ses intrts, etc.). La stratgie de
l'interprtationdessignificationsspatialesordinairesdanslerfrentielneutredelagomtrie
euclidienne sert en fin de compte principalement cet objectif : rvler la nonneutralit de la pr
comprhensionlangagireensituation.
De son ct, la gomtrie comme branche de la mathmatique est depuis l'origine sous la
gouvernedelaquestionQu'estcequel'espace?,etchercheexplicitermathmatiquementce
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qu'elleatoujoursdjcommencdecomprendresonsujet.Cettelongueexpriencetmoigne
de ce qu'il entre dans la prcomprhension gomtrique de l'espace la sensibilit au cadre
(l'espace) et au point. On peut dire que depuis l'origine, la gomtrie travaille partir du couple
espacepoint,quiproblmatisedefaonradicaleetexigentelaquestiondelalocalit.Laquestion
Qu'estce que l'espace ? , la question du cadre, est par exemple dj pose dans la physique
d'Aristote, et la construction euclidienne, on le sait, commence en nonant la fondamentalit et
l'abstractiondupoint.Cenesontdoncpaslesobjetsetleursrelationsquioccupentledevantdela
scne : la gomtrie commence avec l'exprience de pense qui vide l'espace, exprience de
pensequiestlammechosequel'assomptiondelaquestionQu'estcequel'espace?,ainsi
que Kant l'a restitu dans l'esthtique transcendantale. De plus, pour cette gomtrie aux prises
avec le couple espacepoint alors mme qu'elle n'entre pas encore dans une vue
compositionnelle,ensemblistedel'espacel'infinietlecontinufontd'emblequestion.Aujourd'hui,
cet intrt pour l'espace, le point, l'infini, le continu donne lieu des formulations dans le cadre
ensembliste, et il apparat que beaucoup de ce qui a trait l'infinit ou la continuit de l'espace
demande tre exprim au second ordre , fait appel une perspective o l'ensemble des
partiesestcoposavecl'ensembleluimme.Surleplantechnique,maintenant,l'hermneutique
gomtrique,nedisposantpasd'unlieuexternesurlequelprojetercequ'ellepressent,nepeutpas
recourirlamthodesmantiquecommelalinguistiquecognitive,illuiestimpossibled'interprter
cequ'elleviseetpensedansunlangageplusricheprexistant.C'estcequiexpliquequ'l'poque
moderne,lavoiehermneutiqueprdominantesoitlavoieaxiomatique:lesensquej'anticipe,je
l'exprimeencrivantlesprescriptionsgouvernantletyped'emploiquisedessinepartirdelui,soit
enspcifiantunelisted'axiomes,enlaquelles'impliciteralesensgomtrique.Seuldonclergime
syntaxiqueestpropicel'accomplissementdel'hermneutiquegomtrique.
Resteessayerdecomprendrelelienentrelesdeuxniveaux.Nouslevoyonscommedouble:
D'une part, le phnomne de la prcomprhension a certainement sa source dans le
langage, et plus prcisment dans l'habitus d'un sujet dont la situation est fondamentalement
dtermineentermeslangagiers(lesujethumain:nouscontresignonslesthsesfondamentales
de l'anthropologie hermneutique explicites par Gadamer). Donc la prcomprhension
gomtrique de l'espace ne peut pas tre radicalement trangre sa prcomprhension
ordinairelangagire:sansdoutel'exprienceprimitive,fondamentale,selonlaquellenotrelangage
structure l'espace , et ne le fait qu'au gr d'une dcision de la scne dans la situation
hermneutiquedel'treaumonde,estelleaufonddelaperspectivegomtriqueellemme,au
sens o c'est dans cette exprience primitive que se montre l'exprience de pense consistant
viderl'espace,quesurgit,donc,laquestionQu'estcequel'espace?(end'autrestermes,cette
question questionne dj dans l'habitus indtermin qui configure la scne de l'tant, chaque
fois). Le caractre non prescrit de l'organisation de la scne fait signe vers le fond invariant sur
lequelsontprojeteslesdiversesconfigurationspossiblesdesobjets.Decefaitmme,ilestsr
que toutes les laborations de la gomtrie, d'une manire ou d'une autre, rintroduisent la
situation primitive relativement l'univers corrlatif idal auquel elles destinent le gomtre : les
figures,plustardlesouverts,oudumoinslesvoisinagescompacts,prennentlerelaisdesobjets
ordinaires,etlasituationdebaseestrevcueparrapportaumondeidal,qui,entreautreschoses,
atbtiafindepouvoirl'accueillir.Latopologiepeuttreenvisagecommelecadrethoriquele
plus pauvre au sein duquel peut tre restitue la situation primitive, au sein duquel l'habitus
structurantlascnedesobjetspeutseredployer,d'unemanirehomologuecequiacoursdans
l'exprienceordinaire,c'estdiresansquelereprageeuclidieninterfre.Cepremieraspectdu
lien est un rapport de subordination et de reprise (l'exprience gomtrique est ncessairement
subordonnel'exprienceordinaire,c'estforcmentd'ellequ'elletirelafacultproblmatiquequi
pourtant la distingue absolument par suite, cette premire exprience ne cesse jamais d'tre
disponiblel'tapedel'hermneutiquegomtrique).
Ilnoussemble,celadit,qu'ilyaundeuximerapport,quiseraitpluttdel'ordred'unesimulation
mthodique.Lefaitmmequ'ilyaituneprcomprhensionlangagiredel'espacemanifesteun
pouvoir insigne du langage : le langage est donateur d'intuition. Ds lors que cela est prouv,
comment ne pas comprendre en effet la modalit dominante de l'hermneutique gomtrique
moderne,celledel'axiomatique,commerptitiondelasituationoriginaireolelangagedonne
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voir de faon primitive la scne de l'tant ? En articulant de toutes pices un nouveau langage,
institutoutexprspourques'ylaissedirelesupplmentdesensspatialquel'onaenvue,eten
dlimitant par l'nonc de rgles un habitus artificiel (celui du parler de la langue gomtrique
formelleensembliste, par exemple celui du parler topologique), on fait confiance nouveau ce
pouvoirinsignedulangagedontontientl'nigmemmedel'espace.Onescomptedel'usagevers
lequelons'estlanclanouvelleintuition,lanouvellefamiliarit,lanouvellecapacitdes'interroger
surceparquoi,dansl'lmentdupremierusage,onsesentaitrequis.Mmesi,commenousle
disions tout l'heure, et comme les sciences cognitives nous l'ont enseign, il n'y a pas
d'axiomatisation originaire rendant compte de la prcomprhension spatiale (sans doute parce
qu'ellen'apasdelieuosecirconscrire),etsidoncnousnepouvonscomprendrelasignification
gomtrique de l'usage linguistique ordinaire qu'en interprtant dans les langages suprieurs
de la gomtrie, il reste sr que le fait global de la langue est celui d'une implicitation originaire
colossale, investie dans une profusion relationnelle. La stratgie hermneutique moderne se
comprenddonccommeeffortpourrecommencer,rpterl'implicitationdusenslafaveurdecette
simulationqu'estlejeuavecdeslangagesformelsetlaspcificationd'axiomes.
2.4.Laconceptionphnomnologiquedel'enracinement
dutranscendantaldanslecognitif
Nouspourrionsnousarrterl,puisqu'aufondnousvenonsd'explicitercequiest,visvisdecette
question de l'espace cognitif et de l'espace transcendantal, notre position philosophique. Mais il
nousparatimportantdeconfronternotrerflexionavecunpointdevueaprioridiffrent,quoique
cousinduntre:lepointdevuehyperphnomnologiquesoutenuparMerleauPonty.
2.4.1.Indicationsgnralessurlerapportphnomnologie/transcendantalisme
Il est sans doute bon de commencer par faire remarquer que la phnomnologie entretient un
rapport ambigu avec le transcendantalisme kantien. Dans la mesure o, comme nous l'avons
suggrplushaut,laphilosophiecritiquekantienne,sansreprendresoncompteladmarchede
table rase de Descartes, fait nanmoins rfrence une exprience de pense en laquelle se
dvoilentlancessitdeformesetdeprincipesgouvernantlaconnaissance,laphnomnologiene
peut pas ne pas voir dans le kantisme son anctre le mieux autoris. La simple accentuation du
concept de phnomne l'isolation de l'apparatre de l'apparition phnomnale, sa sparation
d'avecleplenoumnaldelachoseensoisemblebeaucoupd'gardsl'instaurationmmedu
regardphnomnologique.Toutcela,unauteurcommeHusserllereconnat,danssonlangageet
deloinenloin.Commeparailleursilacceptelanotionkantienned'idecommeexpressioncorrecte
de la tlologie animant la connaissance (cf. la fin des Ideen), et comme il reprend l'adjectif
transcendantal luimme pour qualifier le caractre normatif de ce que son enqute
phnomnologiquedcouvreparlamthodedelavariationimaginaire(c'estencestermesquela
phnomnologietranscendantalesedistingued'unesimpledescriptionduvcuparl'oeilinterne),
on n'prouvera gure de gne dire que le fondateur de la phnomnologie s'est voulu le
continuateur de l'entreprise transcendantale. Pourtant, chez Husserl dj, les motifs d'un divorce
possibleapparaissentclairement,etiln'estpassrquelessymptmesd'accordquenousavons
relevs l'instant rsistent ces motifs. La difficult tient ce que le normatif, le ncessaire, le
nomologique,pourHusserl,n'estjamaistelquepourautantqu'ilsefaitvaloircommetellocalement
dansl'expriencephnomnologiquedelavariation.Maisl'universeldelalogiqueouleglobalde
l'espace ou du temps ne tiennent pas dans cette exprience. Il se trouve alors que l'impratif de
constitutionreplacencessairementlaphnomnologietoujoursavantl'mergenced'aucunfacteur
ouinvarianttranscendantaltelqu'ilacoursdanslaconnaissancerationnelle.Latensionquis'tablit
ainsientrel'endedel'exprienceinterneetl'audeldeslmentsnormatifsdelaconnaissance
est telle qu' la limite on peut parfaitement imaginer que la consquence de l'poch soit
l'miettement radical du champ de conscience, son effondrement dans le singulier (perspective
limite qui, vrai dire existe dj chez Kant, mais ceci est une autre histoire). Heidegger, de son
ct,commencecertesparsituerdemanirephnomnologiquetranscendantalel'investigationde
la question du sens de l'tre : ceci se manifeste d'un ct par le choix du dtour par l'analytique
existentiale, de l'autre par la permanence, tout au long de Sein und Zeit, de l'attitude
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mthodologique de la recherche des conditions de possibilit. L'ustensilit, la structure du souci,


finalement le jeu de la temporalisation selon les ekstases sont dcouvertes successivement
comme les lments possibilisant de prime abord inapparents pour la comprhension de l'tre
qu'abriteetdissimuleleDasein.Ilsembledoncd'abordqueHeideggerconvienneavecKantqu'ily
aquelquechosetrouverdecequiestessentiellementncessitantparlavoied'uneinvestigation
quelaplupartqualifierontd'interneparailleurs,cetteconvergenceavecletranscendantalismeest
confirmeparlalecturedeKantquedonnelammepoqueHeidegger,dansHeidegger[1928]
ou Heidegger [1929], lecture selon laquelle l'analytique existentiale apparat comme un kantisme
qui s'est mieux compris que Kant ne le comprenait (en tant, notamment que la temporalit du
Dasein serait la structure ncessitante ultime dont l'appareil logicocatgorial et l'intuition pure
kantiens seraient les drivs). Cependant, le second Heidegger s'loigne d'un tel point de vue
(parfoisentermesexplicites)enrefusantlagnalogiedusensdel'treenleDasein,enrefusanta
posterioritoutlafoislastratgiedel'analytiqueexistentialeetl'galisationdusensdel'treavec
l'essence de l'tant. Une telle dconstruction semble une rupture radicale avec le
transcendantalisme:lesinvariantstranscendantauxnesontilspasforcmentdesdterminations
essentielles de l'tant, l'accs critique ces invariants n'estil pas ncessairement une
exprience subjective ? Si l'tre devient quelque chose de plus obscur et de plus absent que
l'tant, et si c'est la parole, le langage/maisondel'tre qui en contiennent le secret plutt que le
Dasein se devanant, que restetil comme possiblit d'une thorie transcendantale de la
connaissance?
Qu'onnouspardonnecetexpostropbrefetprobablementabsconspourplusd'uneoreille.Nous
voulionscamperlecontextedecedontnousallonsmaintenantparler,etquiestlamaniredont
MerleauPonty comprend la question de l'espace cognitif et du moment transcendantal, en nous
fondantcettefinsursonouvrageclassiquePhnomnologiedelaperception.
Dans ce livre, MerleauPonty tudie comment le sens objectif merge de la perception. Ds
l'introduction, il explique les deux approches dont il entend se sparer, celle de l'empirisme
associationniste et celle de l'intellectualisme. La premire approche est celle du positivisme
naturaliste, qui, tout la fois, prtend pouvoir tudier la perception en troisime personne ,
commeunechosedumondeexterne,et,defaonlie,necomprendpaslatranscendancedusens
objectif, entreprend sans cesse de la rduire une harmonisation des impressions sensibles.
Pchantdemaniresymtrique,l'intellectualismecomprendbiencettetranscendance,ill'identifie
seulementcelledujugement,delacatgorie,dulangagelalimite:dansl'airedelaphilosophie
classique, l'intellectualisme est le cartsianisme ou le kantisme, plus ou moins assimils l'un
l'autre par MerleauPonty. cet intellectualisme, MerleauPonty reproche gnriquement de se
donnertoutfaitlesensobjectifcommeunesecrtiondelaconscienceconstituantesupposenon
problmatiquecommeprsencesoi:or,pourMerleauPonty,supposerquelesenscatgorial,
objectif,estdisponibledemaniretransparentelaconscienceconstituante,c'estprsupposerun
pouvoir infini de celleci que n'autorise nullement l'poch, et qui ne peut, en fait, exprimer autre
chose que le retour dissimul de la conscience nave crdule envers les objets. MerleauPonty
dcrte avec la plus grande fermet que le champ phnomnal, auquel on est renvoy ds lors
qu'onaprocdl'poch,estunchampol'installationdelaconsciencesujetestsingulire:elle
l'habiteausensdelasituation,jamaisdelatotalisation.Dslorsoncomprendqueleproblmede
l'mergence des invariants configurant l'exprience pose la phnomnologie un problme
absolumentredoutable,quepouvaitseulementvacuerHusserldanslamesureoilmconnaissait
l'enracinement singuliersituationnel du moi, dans la mesure o il minimisait la difficult pour
l'exprience phnomnologique radicale de remonter de cette singularit quelque contenu
universelquecesoit.Engreffantleconceptheideggeriendesituation sur le champ phnomnal
husserlien,MerleauPontymodifielesdonnesduproblmetelpointquelesrponsesdesIdeen
nepeuventplusservir,etquelaquestionduraccordentrephnomnologieettranscendantalisme
seposed'unemanireincontournablementproblmatique.quoiMerleauPontyajouteunsecond
lment maximisant l'aporie : c'est que le champ phnomnal prcde en fait la distinction de
l'intrieuretdel'extrieur,etqueparconsquent,laconceptiontranscendantaled'uneimposition
desinvariantsinternescequiestexternen'yfaitpassensd'emble.Laconclusiongnriquede
MerleauPontyestquelessynthsesconstituantesdontparleHusserletquiluiviennentdeKant
devrontd'abordtrecomprisesauniveaudeleuramorce,onnepourrapenserqu'unlanversla
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structuration transcendantale de l'exprience, partir d'une situation originaireirrflchie dans le


champphnomnal:
Larflexionnepeutjamaisfairequejecessedepercevoirlesoleildeuxcentpasunjourde
brume, de voir le soleil "se lever" et "se coucher", de penser avec les instruments culturels que
m'ont prpars mon ducation, les efforts prcdents, mon histoire. Je ne rejoins donc jamais
effectivement,jen'veillejamaisdanslemmetempstouteslespensesoriginairesquicontribuent
maperceptionoumaconvictionprsente.Unephilosophiecommelecriticismen'accordeen
dernire analyse aucune importance cette rsistance de la passivit, comme s'il n'tait pas
ncessairededevenirlesujettranscendantalpouravoirledroitdel'affirmer.Ellesousentenddonc
quelapenseduphilosophen'estassujettieaucunesituation.
Nousnesommesjamaiscommesujetmditantlesujetirrflchiquenouscherchonsconnatre
mais nous ne pouvons pas davantage devenir tout entier conscience, nous ramener la
conscience transcendantale (...). Une philosophie devient transcendantale, c'estdire radicale,
non pas en s'installant dans la conscience absolue sans mentionner les dmarches qui y
conduisent, mais en se considrant ellemme comme un problme, non pas en postulant
l'explicitation totale du savoir, mais en reconnaissant comme le problme philosophique
fondamentalcetteprsomptiondelaraison.MerleauPonty[1945],p.76.
Aprsavoirainsivoulucaractriserl'anglegnrald'approchedeMerleauPonty,intressonsnous
defaonprcisecequ'ilditdel'espacephnomnal:unespacequi,d'aprscequiprcde,doit
pourluitreantrieurl'espacetranscendantal.
2.4.2.L'espaceorientpourlecorpsetl'intuitionpure
MerleauPontyabordeunepremirefoisleproblmedanslasectionLaspatialitducorpspropre
et la motricit du chapitre Le corps. Dans cette section, il avance la trs importante notion de
schmacorporeldynamique:pourreprendresonexemple,danslescasd'allochiriec'estdire
lorsqu'unsujetemploiel'unedesesmainslaplacedel'autreilyatranspositiongomtrique
parfaitedugestequeferaitunemainenceluiquel'autrepeutfaire,maiscettetransformationne
survientcertainementpascommeuneapplicationausensmathmatique,commel'accumulationde
transpositionsponctuelles,cequisetransposeestpluttuneGestaltindexesurletemps,soitce
que MerleauPonty appelle schma corporel dynamique , et dont il trouve d'autres exemples
danslequotidienducorps.
Le problme philosophique est nanmoins de savoir si ce que MerleauPonty appelle espace
objectif, ou, reprenant Malebranche son vocabulaire, espace intelligible, ne prexiste pas
ncessairementlaspatialitduschmacorporel,entantqu'ildlivrelespossibilitsdereprages.
MerleauPontyrpondparlangative,enaffirmantquel'espaceorientpourlecorps,soitl'espace
duschmacorporeljustement,estpremierparrapportl'espaceintelligible,etquecedernierne
ferait que l'expliciter. Il est fort intressant d'observer que le principal argument invoqu par
MerleauPonty en faveur de la plus grande primitivit de l'espaceorientpourlecorps est le
systmedel'expressionlangagiredelaspatialitparlesprpositions,objetdel'tudedeTalmy:
Mme si la forme universelle d'espace est ce sans quoi il n'y aurait pas pour nous d'espace
corporel,ellen'estpasceparquoiilyenaun.Mmesilaformen'estpaslemilieudanslesquel,
maislemoyenparlequelseposelecontenu,ellen'estpaslemoyensuffisantdecettepositionen
cequiconcernel'espacecorporel,etdanscettemesurelecontenucorporelresteparrapportelle
quelque chose d'opaque, d'accidentel et d'inintelligible. La seule solution dans cette voie serait
d'admettrequelaspatialitducorpsn'aaucunsenspropreetdistinctdelaspatialitobjective,ce
quiferaitdisparatrelecontenucommephnomneetparlleproblmedesonrapportavecla
forme.Maispouvonsnousfeindredenetrouveraucunsensdistinctauxmots"sur","sous","ct
de...",auxdimensionsdel'espaceorient?Mmesil'analyseretrouve,danstoutescesrelations,
larelationuniverselled'extriorit,l'videnceduhautetdubas,deladroiteetdelagauchepour
celuiquihabitel'espacenousempchedetraitercommenonsenstoutescesdistinctions,etnous
invitecherchersouslesensexplicitedesdfinitionslesenslatentdesexpriences.Lesrapports
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desdeuxespacesseraientalorslessuivants:dsquejeveuxthmatiserl'espacecorporelouen
dvelopper le sens, je ne trouve rien en lui que l'espace intelligible. Mais en mme temps cet
espaceintelligiblen'estpasdgagdel'espaceorient,iln'enestjustementquel'explicitation,et,
dtach de cette racine, il n'a absolument aucun sens, si bien que l'espace homogne ne peut
exprimerlesensdel'espaceorientqueparcequ'ill'areudelui.MerleauPonty[1945],p.118.
Qu'on nous pardonne cette longue citation, dont la fonction est certes d'attester ce que nous
rapportions juste avant elle du propos de MerleauPonty, mais aussi de fournir un support
documentaireaucommencementdediscussionquivient.
Tout d'abord, le discours de MerleauPonty confirme l'ide que l'espace du langage est
phnomnologiquementplusprimitifquel'espacegomtrique.Ilajoutecetlmentquetoutesles
dterminationsspatialesquiviennentparl'usagedesprpositionscommeparceluidesdictiques
prsupposent l'trel'espace du corps. En fait, on pourrait relire beaucoup de ce que dit Talmy
danscesens,notammentenrapportantlafonctionducorpslerledesobjetsderfrence,qui
seraient gnralement analyss comme projectionrptition du corps dans son privilge
spatialisant.
Deuximement,MerleauPontyenvisage,demaniretrsintressante,decomprendrelarelation
de l'espace intelligible l'espace corporel comme une relation d'explicitation, ce qui semble aller
danslesensdelarelationhermneutiquesuggreparnoustoutl'heuredel'unl'autre.Reste
queletextedeMerleauPonty,cequenousenjugeons,faittropcommesil'espaceintelligiblene
correspondait pas une exprience de pense originale par rapport l'exprience primitive, et
faisantvaloircetitresespropresexigenceshermneutiques.Danslalignedecequenousavons
dit plus haut, par exemple, comment ne pas supposer que l'homognit de l'espace, finalement
traduite dans les termes d'une mathmatisation (aujourd'hui, par le fait qu'un certain groupe de
transformations privilgi opre de faon transitive dans l'espace), explicite ce qui est
informellement imput l'espace ds lors qu'il est vid de tout objet, ce qui veut forcment dire,
aussi,spardel'trel'espacecorporel,bienquecederniersubsistenanmoinscommetre
l'espacefictifcf.parexemplelargledubonhommed'Ampre.Commenousavionsessaydele
dire, il y a bien une discontinuit hermneutique, correspondant l'mergence de la question de
l'espaceglobal,virtuellementinfinitaire,ducoupleespacepoint.Ilyamotivation,ilyaexplicitation
d'un plan l'autre, mais il faut aussi voir qu'il y a une mutation hermneutique, la situation du
gomtreinnoveparrapportcelledusujetordinairequelegomtrenecessejamaisd'tre.
MerleauPontypourraitilconvenirdecequenousavanonsici?Ilyapournousdoutecesujet.
Certes,lasuitedelasectionquenouscommentonsaccordeuneimportanceextrmelanotionde
mouvementvirtuel,quicorrespondexactementcequenousavonsrpertoricommersidude
l'trel'espace corporel dans l'attitude gomtrique. Mais il ne semble gure, prcisment, que
MerleauPonty fasse le lien entre cette modalit de l'treaumonde et la gomtrie ce qui lui
importepluttestquesaperteconstitueunepathologiedelaspatialitducorpspropre,etillustre
ainsilafondamentalitdel'treaumondepourcelleci.
Il est noter, pour tre complet, que MerleauPonty donne quelques indications saisissantes et
fulgurantesquiiraientdanslesensd'unegensedelaconceptiontopologiqueauniveaudel'tre
l'espacecorporel,rejoignantainsi,dansuneformulationparfaitementradicale,toutlafoisTalmy
etPoincar:
C'est ce que nous avons essay d'exprimer en disant que la structure pointhorizon est le
fondementdel'espace.L'horizonoulefondnes'tendraientpasaudeldelafigureoul'entour
s'ilsn'appartenaientaummegenred'trequ'elleets'ilsnepouvaientpastreconvertisenpoints
par un mouvement du regard. Mais la structure pointhorizon ne peut m'enseigner ce qu'est un
point qu'en mnageant en avant de lui la zone de corporit d'o il sera vu et autour de lui les
horizonsindterminsquisontlacontrepartiedecettevision.Lamultiplicitdespointsoudes"ici"
nepeutparprincipeseconstituerqueparunenchanementd'expriencesochaquefoisunseul
d'entreeuxestdonnenobjetetquisefaitellemmeaucoeurdecetespace.Etfinalement,loin
quemoncorpsnesoitpourmoiqu'unfragmentdel'espace,iln'yauraitpaspourmoid'espacesije
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n'avaispasdecorps.MerleauPonty[1945],p.118119.
Lercitdel'exprienceprimitive,laphnomnologiedel'espacecorporelproposeiciparMerleau
Ponty semble restituer les contenus espace, point, et voisinage, dont nous avions dit qu'ils
constituaient le fondement de la thorisation moderne de l'espace comme espace topologique.
Maisn'yatilpasuneambigutdanscercit?Estcevraimentl'exprienceoriginairequeraconte
lefragment,ouuneexpriencephnomnologiquedansl'universdelagomtrie?Oubien,sil'on
prendvraimentcercitcommeprimitif,lastructurepointhorizondontilparleestellelammeque
lastructureespacepoint?L'espacen'estilpasplusetautrechosequ'unhorizonausensprimitif,
quelquechosecommelatotalisationdetoutcequipourravaloircommehorizon,totalisationquise
suggre et fait question seulement lorsque l'espace a t vid ? Y atil proprement parler des
points au bout des engagements du corps, points environns de leur voisinage selon les
modulations de cet engagement, ou bien n'y atil jamais que des objets, soit tout autre chose ?
Enfin,n'yatilpas,sil'ondevaitentendrelediscoursdeMerleauPontyvraimentcommel'esquisse
d'une constitution , une illusion inductive dans l'ide de la synthse de l'espace par
l'enchanementdesexpriencespointantsurlesobjets?
Nousneprendronslerisqued'unerponsequ'aprsavoirprisencomptelesecondpassageo
MerleauPonty confronte sa phnomnologie de l'espace avec la gomtrie : dans ce second
contexte, MerleauPonty reprend purement et simplement la notion kantienne de raisonnement
gomtriqueparconstructiondeconcept.
CettereprisesurvientdanslechapitreLecogito,etl'enjeuyest,pourMerleauPonty,detaille:il
s'agit encore et toujours de discuter avec ce qu'il appelle intellectualisme, ou point de vue de la
conscienceconstituante,qu'ilimputesansambigutDescartes,alorsqu'iljoueavecKantunjeu
ambivalent,tanttl'incluantparmilesinculps,tanttl'appelantcommetmoindel'accusation.La
question, donc, est de savoir si la vrit en gnral n'exige pas que la conscience puisse
fonctionnercommeune,sepossdantsansfaille,et,prototypiquement,silavritgomtriquen'a
pas forcment sa source dans une telle conscience pleine (alors que MerleauPonty, quant lui,
veut plutt soutenir qu'il n'y a jamais de conscience pleine, en aucune faon, qu'il n'y a qu'un
horizon du devenirintelligible du champ phnomnal dans et partir de la situation). Merleau
Ponty reprend donc l'exemple kantien de la preuve de l'galit deux droits de la somme des
anglesd'untriangle.Ensubstance,ilinterprtecequis'appellechezKantconstructiondeconcept,
interventiondel'imaginationtranscendantaleproductrice,commetracedelafonctionducorpsetde
l'treaumondejusquedansl'enceintedel'entendementgomtrique.
Sonargumentationestlasuivante:d'abordilrefusel'idequ'onpuisseregarderlepassageparla
figureetlaconstructiond'uneparallleunctpassantparlesommetopposcommedes
ingrdients contingents l'heure de la formalisation. Il assure que toute formalisation est
formalisationd'uneintuition,ettmoignedelapermanenced'uncommerceintuitifavecunevrit
enactepluttqu'ellenelanie:
Mais, que la formalisation soit toujours rtrospective, cela prouve qu'elle n'est jamais complte
qu'enapparenceetquelapenseformellevitdelapenseintuitive.Elledvoilelesaxiomesnon
formulssurlesquelsonditqueleraisonnementrepose,ilsemblequ'elleluiapporteunsurcrotde
rigueuretqu'ellemettenulesfondementsdenotrecertitude,maisenralitlelieuosefaitla
certitudeetoapparatunevritesttoujourslapenseintuitive,bienquelesprincipesysoient
tacitementassumsoujustementpourcetteraison.MerleauPonty[1945],p.442.
On peut rapprocher ce genre de propos de notre conception de la gomtrie comme
hermneutique de l'espace. Nanmoins, il nous semble que MerleauPonty simplifie trop le
problmeenposantpurementetsimplementunevritintuitive.L'hermneutiquedel'espace,tout
le dveloppement moderne l'atteste, n'est pas hermneutique d'une vrit informule mais
possde, mais plutt hermneutique d'une dpossession. Mais laissons provisoirement cette
critique.
S'tant ainsi donn le droit de reprendre l'exemple kantien et de lui garder sa valeur, Merleau
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Pontydcritl'acteconstructifraisonnant,afind'endgagerlaprconditionexistentiellemotrice:
Nousavonsvuquecen'estvidemmentpasuneoprationmanuelleseulement,ledplacement
effectifdelamainetdemaplumesurlepapier,caralorsiln'yauraitaucunediffrenceentreune
constructionetundessinquelconqueetaucunedmonstrationnersulteraitdelaconstruction.La
construction est un geste, c'estdire que le trac effectif exprime au dehors une intention. Mais
qu'estce encore que cette intention ? Je "considre" le triangle, il est pour moi un systme de
lignesorientes,etsidesmotscomme"angle"ou"direction"ontpourmoiunsens,c'estentant
quejemesitueenunpointetdeltendsversunautrepoint,entantquelesystmedespositions
spatiales est pour moi un champ de mouvements possibles. C'est ainsi que je saisis l'essence
concrte du triangle, qui n'est pas un ensemble de "caractres" objectifs, mais la formule d'une
attitude, une certaine modalit de ma prise sur le monde, une structure. En construisant, je
l'engagedansuneautrestructure,lastructure"parallleetscante".Commentcelaestilpossible
? C'est que ma perception du triangle n'tait pas, pour ainsi dire, fige et morte, le dessin du
trianglesurlepapiern'entaitquel'enveloppe,iltaitparcourupardeslignesdeforce,detoutes
partsgermaientenluidesdirectionsnontracesetpossibles.Entantqueletriangletaitimpliqu
dansmaprisesurlemonde,ilsegonflaitdepossibilitsindfiniesdontlaconstructionralisen'est
qu'uncasparticulier.Elleaunevaleurdmonstrativeparcequejelafaisjaillirdelaformulemotrice
du triangle. Elle exprime le pouvoir que j'ai de faire apparatre les emblmes sensibles d'une
certaine prise sur les choses qui est ma perception de la structure triangle. C'est un acte de
l'imaginationproductriceetnonpasunretourl'ideternelledutriangle.
nouveau la citation est trop longue : il n'y a gure moyen, avec MerleauPonty, de faire
autrement, ce qu'il dit n'est jamais dit au niveau de la phrase, mais commence d'tre audible au
niveauduparagraphe.Donc,MerleauPontyidentifielerlekantiendel'imaginationproductriceau
dploiement de la formule motrice du triangle : le fonds sur lequel la construction et le
raisonnement s'appuient, c'est celui des mouvements virtuels dont la structure (au sens de
Gestalt) est le vritable contenu gomtrique. MerleauPonty pousse alors l'analyse jusqu' deux
sortesdeconsquences:
D'unepartl'instancemotriceestditeentermespropresengendrerl'espace:
Ilfautqu'ilyait,commeKantl'admettait,un"mouvementgnrateurdel'espace",quiestnotre
mouvement intentionnel, distinct du "mouvement dans l'espace", qui est celui des choses et de
notrecorpspassif.
D'autre part la pense du gomtre est en profondeur la transcendance mme (au sens
heideggerien)del'treaumondecorporel,lasortiehorsdesoiducorps:
Sijepeux,parlemoyend'uneconstruction,faireapparatredespropritsdutriangle,silafigure
ainsitransformenecessepasd'trelammefigured'ojesuisparti,etsienfinjepeuxoprer
unesynthsequigardelecaractredelancessit,cen'estpasquemaconstructionsoitsous
tendue par un concept du triangle o toutes ses proprits seraient incluses, et que, sorti de la
conscience perceptive, je parvienne l'eidos : c'est que j'effectue la synthse de la nouvelle
propritparlemoyenducorpsquim'insred'unseulcoupdansl'espaceetdontlemouvement
autonome me permet de rejoindre, par une srie de dmarches prcises, cette vue globale de
l'espace.
Cet approfondissement de ce que nous avions dj reconnu comme la conception de la pr
comprhensiondel'espacepropreMerleauPontyappelledenombreuxcommentaires.
Toutd'abord,cequenousenapprenonspermetdemieuxcomprendrelaconvergencerellequi
s'tablitentreTalmyetPoincar.CedontparlePoincar,savoirlerapportprofonddugomtre
ses figures, et ce dont parle Talmy, savoir la thorie primitive de l'espace inscrite dans la
langue,sontbeletbienlammechoselalumiredesthsesdeMerleauPonty:danslesdeux
cas,ilsagitdemanifestationsdel'treaumondecorporel.
Deuximement,pourquiconnatlathsesurl'unitdel'entendementetdelasensibilitdfendue
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parHeideggerdanssalecturedeKant,lapositiondeMerleauPontyapparatcommesareprise,
avec cette seule nuance, de grande importance il est vrai, que l'treaumonde y est relu
comme corps. Heidegger soutient bien, en effet, que le fonds de l'intuition pure kantienne est
l'intuition pure du temps, et que celleci ellemme demande tre comprise partir de la
transcendanceduDasein. Les synthses fondatives qui mergent des ekstases du Dasein sont
l'imagination productrice ellemme pour Heidegger, c'estdire encore, l'intuition pure dans ses
limbes en mme temps que le jugement conceptuel sa source. MerleauPonty nonce des
phrases quasiheideggeriennes ( La pense du gomtre, dans la mesure o elle s'appuie
ncessairementsurcetacte,neconcidepasavecellemme:elleestlatranscendancemme.
p.444).
Sauf que, justement, pour Heidegger, la gense de l'intuition partir de la transcendance du
Daseinn'estpasl'affairedeladisciplinegomtrie,ils'estprotgdetouteconfrontationdeson
discoursaveclamathmatiqueparunensembledethsesdmarcatricesdontl'incidencepeut
trerepredanssalecturedeKant(notammentdanslestraitementsqu'ildonnedel'exposition
mtaphysiquedel'espaced'unepart,delanotiond'intuitionformelled'autrepart).C'estpourcette
raisonquelapositiondeMerleauPontyestbeaucoupplusinconfortablequecelledeHeidegger,
bienque,d'autresgards,plusintressante.
Lesdifficultssonteneffetlessuivantes:ilyabeaucoupdevritdanscequ'nonceMerleau
Ponty, nous voulons dire, beaucoup de vrit sur la position du gomtre. Il est de fait que le
caractre d'orientation, le rle d'une sorte de corps virtuel venant donner sens la conceptualit
thoriquesontinliminablesdelamathmatiquegomtrique,ycomprislaplusformelleetlaplus
sophistique (Daniel Bennequin nous a rcemment exprim sans ambigut l'importance de
l'lmentgestuelexistentieldanslacomprhensionqu'ilavaitdelanotiondesiteetdefaisceausur
unsite).
Le problme est de savoir de quel corps on parle. notre sens, la cohrence de la position de
MerleauPontyexclutqu'onsedonneunerfrencesensiblepourlecorps,c'estbienlemoins.Le
corps portetil l'treauMonde comme corps organique, comme corps biologique ? Peuton
nommer corps tout ce qui a trait au mouvement virtuel, c'estdire ce qui s'appelle spatialit a
priori,imaginationtranscendantaleproductricechezKant,sanscderuncertainconfusionnisme
?C'estparexemplecequefaitLakoffdanslaplupartdesesanalyses,estimantqu'ilatrouvun
fondementmatrialistepositivistechaquefoisqu'ilamisenvidencelarelativitdelasignification
auxmouvementsvirtuels,etenpinglantdunomdecorpsceniveaudefondement,allgucomme
positif.Maissil'onestunphnomnologuecohrentcommeMerleauPonty,nefautilpasdireque
l'treauMondeestlevritableconceptgnral,etquelecorps,ausensnafdumot,n'estjamais
que la premire faon dont l'treaumonde se comprend luimme, s'interprte (toute
interprtation tant existentielle avant que d'tre verbale) ? Mais alors, notre distinction entre les
deuxcouchesdelaprcomprhension,notredescriptiondelanaturehermneutiquedechacune
et de la relation hermneutique entre elles peut tre reprise en accompagnant le discours de
MerleauPonty.Ilyaunespatialitdel'treaumonde/corps,maisilyaunespatialitdel'treau
monde/gomtrique,etilnefautpasnierl'existenced'unediscontinuitdel'unel'autre,mmesi
la premire est ncessairement reprise dans la seconde. Nous ne croyons, pas, ainsi, que la
construction telle que MerleauPonty la comprend contienne vritablement la globalit de
l'espace,nousavonsdjexprimnotredsaccordaveccettethsequeMerleauPontyrpteici.
L'espace n'est pas un tant stable, il n'y a pas un eidos rsumant les relations spatiales, mais la
motricit primordiale ne contient pas plus que le concept une telle clef totalisante, parce que
l'espaceestfondamentalementuntenantdequestion.Pourquel'onpassedel'espaceprimordial
l'espace gomtrique, il faut qu'ait eu lieu l'entre dans la question de l'espace, question qui est
celle de sa globalit, de son infinit, de la ponctualit et de la localit en lui. Le corps qui
assumecettequestionn'estpluslemme,ilseramieuxnommtreaumondegomtrique,etila
ses thmes, ses voies propres, par la grce desquels il accde un supplment de profondeur
dansl'ententedesnigmesauxquellesilestattach.

3.Conclusion:ladisputeducontinu
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Notre effort d'analyse philosophique des diverses pertinences du continu pour l'tude linguistique
d'unepart,delacontributionventuelled'uneanthropologielinguistiquedelaprcomprhension
laquestiondel'intuitionducontinuspatiald'autrepart,estildequelqueintrtpourladiscussion
dsormais ouverte dans le domaine des sciences cognitives en gnral, et dans le domaine
linguistiqueenparticulier,surl'opportunitdurecoursdesmodlescontinus?
Nous avons envie de rpondre positivement, mais il ne faut pas attendre, nanmoins, de
l'claircissementphilosophiqueautrechosequecequ'ilpeutdonner:bienloind'apporterdequoi
trancherledbat,nosconsidrationsn'ontd'autrebutqued'explicitercequichargel'alternative,et
surtout,decombattretouteillusionselonlaquelleilseraitpossibledesefaireunemoraleprovisoire
fondesuruncritred'efficacitsimple,des'apaiserquantaufondsouslabndictiond'unwait
andseerationnel.
La question de la modlisation continue, pour nous, n'appelle pas la mme rponse selon qu'on
considre,d'unct,laproblmatiqueducontinuperceptifetdudynamismecognitif,oudel'autre,
celleducontinudusens(oudesproblmatiquesapparentes).
Pourcequiregardelecontinuperceptifetledynamismecognitif,abordsdanslessectionsI.1et
I.2 de l'article, il nous semble simple de dire que l'intervention du continu ne fait pas problme,
qu'elleobitsensiblementlalogiqueontologiquedelaphysique,sciencederfrence.Ilya
bienundistinguointroduiredanslecasdelamobilisationducontinuenvuedelathorisationdu
dynamismecognitif,commenousl'avonsvu,lafoisparcequeletempsn'yestsansdoutepas
simplement un cadre, et parce que les modles font de plus intervenir un espace d'actualisation
dontlavaleuresttoutautre,mais,ilnoussembleentoutcasquel'atmosphreestsuffisamment
prochedecelledelaphysiquepourquelesacteursdecetterecherche,quidsiraientavanttout,
justement,partagerlasituationscientifiqueetlespouvoirsmathmatiquesdesphysiciens,refusent
d'abandonnerlepointdevuecontinuistedanslesannesvenir.
Seulement, dans ces deux cas, on n'est pas sr que la modlisation cognitive continue ait une
retombe linguistique. Il semble que l'approche cognitive ne puisse se spcifier qu'en une proto
linguistique de la transduction ou de l'vnement de pense, et que toute la pertinence possible
d'uneproblmatiqueduschmatismespatialettemporeldelalangue,oprantdansl'autresens
, soit subordonne une tude purement smantique de la temporalisation et la spatialisation
apportes par la langue, tude qui ne devrait rien aux modlisations continues la rencontre
desquelleselleseraitsupposealler.
Cequifaitvritablementlitige,noussembletil,c'estl'ventuelcontinudusens,aborddansla
section I.3. ce sujet, nous voudrions faire quelques remarques, dont une des vertus serait de
supprimerd'ventuelsmalentendus.
Nousavonsargumentqu'ilnenoussemblaitpaspossibledefonderlecontinudusenscommeun
continu intrinsque, qui aurait son intuition pure, laquelle serait corrle une smiomtrie .
Maisnoussavonsbienquedesmodlescontinuistesdecertainesdimensionsdusensexistent,et
loindelescondamner,nousnousinscrivonsrsolumentcommesupporterdelathorisation
gomtriquedelastructurationactancielledelaphraseparWildgenetPetitot(ensuivantThom),
oudelamodlisationcatastrophistedelapolysmieparVictorrietlelaboratoireELSAP.Detelles
modlisationsexistentetellessontlesbienvenues.Iln'estnullepartcritquelecontinunedoive
tremobilisdanslarecherchescientifiquequecommeill'atparlamcaniquenewtonienne.Et
ilesttoutfaitpertinentdefaireobserverquelesmodlesdelaphysique,euxmmes,ontintgr
l'espace de configuration et l'espace de phase de plus en plus d'lments dont la teneur
phnomnologicointuitivetaithautementproblmatique,oubienenontsoustraitsansgardpour
leconfortreprsentatifdusujet.
Donc,applaudissonscesmodles,dontl'audacenousdonnerflchir,nousrendsrementplus
perspicacesetplussavants.Nouscroyonsnanmoinsutiledetenterdefairelapart,commenous
avonsessayici,decequipossdeunelgitimitphnomnologique,intuitive,decequise
laisserattacheruneexpriencedepensemathmatiquedelaprsentation,etdecequin'est
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pasjusticiabled'untelrattachement.cela,deuxraisons,etnousenauronstermin:
Cegenrederetourcritiquepeuttrel'occasiond'uneprisedeconsciencedecequ'onamisdans
le modle, des choix qu'on a opr, privilgiant tel ou tel paramtre, lorsqu'on a dcrt les
espacesdereprage.Sil'onutilisedecontinudemanirequenousappellerionstransesthtique
,mieuxvautsrementlesavoir.Danslemmeordred'ide,ilsembleutiledenepasoublierque
le point de vue du discret , dans l'affaire linguisticosmantique, s'autorise quant lui d'une
vritableintuitionpure,selonlaquellelesensnes'prouvequedanslaphrase,etdoncnese
connat qu'en termes de la structure prouve de la phrase, qui est discrte. Le structuralisme,
danssonaffirmationdeladpendancedusenssurlerseaudesrelationssmantiques,etdans
son appel mthodologique la comptence pour procder la description des structures de la
langue, s'tait en fait appuy sur cette intuition de la clture de la sphre du sens. L'approche
discrtisante des faits linguistiques a l'intuition pour elle, rebours de ce qui se passe en
physique,etilseraitsrementmaladroitetfcheuxdelengliger.
Mais du mme coup, il y a lieu de prendre conscience de la double valeur que peut prendre
l'introduction du continu dans un champ par avance possd par l'intuition discrte : une valeur
d'objectivation, ou bien au contraire une valeur de subjectivation. De prime abord, si l'on coute
certainsdiscours,l'aveudecertainsdsirsdecontrle,ilpeutsemblerquelamodlisationcontinue
n'aitd'autrefinquedeprojeterlesphnomnesdusensdansuneextrioritcomparablecellede
lamatireexterne,afindelamatriseretlaprdirepareillement.Maissil'onregardedeplusprs
cequisefaitetlesbnficesrelsquelesmodlisateursretirentdeleurstravaux,onconstateque
le continu intervient beaucoup comme adjuvant reprsentatif l'gard de la complexit. La
principale valeur des modles continus de la smantique serait de nous permettre de voir
l'extrme complexit de ce qui se joue dans la structure, de cet effet de sens qui ne se laisse
attesteretdirequedanslaparaphrase(ceciestuneformeparticulireducerclehermneutique).
CommedanslemodledeBernardVictorri,alors,ladpendancemultiparamtreestsimplifie
dans les fonctions potentiels visualisant les polarits du sens et dans la double projection
bidimensionnellepermettantdemontrerleschosessurlafeuilledepapier.Peuttrelecontinuen
smantiqueopretildanslalignedesonextrmesubjectivit,quin'estpassamoindreforce,
etquiluidonnemotifd'intervenirpourainsidireendpitdetout,endpitdumodeprsentatifdece
qui est vis. Ce qui vient au jour pour la conscience philosophique, dans cette hypothse, serait
affine avec ce que nous avons vu par ailleurs dans le domaine de l'analyse non standard, o la
mathmatique du continu apprend se comprendre comme mode d'approche approximatif de
l'excshyperfinitairedudiscret.

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Vouspouvezadresservoscommentairesetsuggestions:salanski@ext.jussieu.fr

dcembre1996pourl'ditionlectronique.

Rfrencebibliographique:SALANSKIS,JeanMichel.Continu,cognition,linguistique.
Texto!dcembre1996[enligne].Disponiblesur:<http://www.revue
texto.net/Inedits/Salanskis_Continu.html>.(Consultele...).

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