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Semen

Revue de smio-linguistique des textes et discours

12 | 2000 :
Rptition, altration, reformulation dans les textes et discours

Le Jardin des Plantes et La


Route des Flandres
Remarques sur la reformulation chez Claude Simon
CORINNE GRENOUILLET

Entres dindex
Mots-cls : Discours romanesque, Reformulation, Simon (Cl.), Le jardin des plantes, La
Route des Flandres

Texte intgral
1

Luvre de Claude Simon est un tout organique dont chaque roman prsente un
dveloppement, une ramification, une rsurgence et qui se place toute entire dans une
esthtique de la reformulation, entendue ici comme rcriture incessante de thmes ou
de motifs.
lintrieur de cet ensemble, un dialogue particulier se tisse entre La Route des
Flandres en 1960 et Le Jardin des Plantes paru en 19971. Certes, cest l une projection
dun parcours de lectrice, puisque Le JP, linstar des autres romans de Claude Simon,
salimente de tous les romans antrieurs dont il redistribue la matire textuelle. Mais
lisant ces deux textes dans le mme temps, jai t frappe de la reprise dans le dernier
texte de Claude Simon de motifs prsents dans celui de 1960, tel point que jai eu
limpression que Claude Simon en rptait des segments entiers. Cest cette parent
manifeste autour de la thmatique de la guerre (et de quelques-unes de ses scnes-cls)
que je voudrais ici explorer plus attentivement ; en observant dabord globalement
quels pisodes sont reformuls et pourquoi ils le sont, en analysant ensuite plus en
dtail les mcanismes de la reformulation partir de quelques exemples.

1. De La Route des Flandres (1960) au


Jardin des Plantes (1997) : premire
approche de la question de la
reformulation
3

Selon le titre et la quatrime de couverture, Le JP qui amalgame des fragments


pars dune vie dhomme au long de ce sicle et aux quatre coins du monde est
prsent la fois comme une autobiographie , puisque chacun des lments est
indissolublement li au vcu , mais en mme temps comme un roman , une
uvre en soi .
Les fragments qui le constituent conduisent le lecteur de la Sibrie Calcutta,
mettent en scne des personnages apparemment fictifs ou au contraire des personnages
rels, doubles transparents de lauteur (sous les initiales S, puis CS) ou encore des
thoriciens du nouveau roman (JR : Jean Ricardou, ARG : Alain Robbe-Grillet). Une
mme matire rfrentielle ou des liens syntaxiques supra-fragmentaires (la phrase
inacheve en fin dun fragment se poursuivant quelques pages plus loin au dbut dun
autre) permettent de dgager dans ce roman-puzzle un nombre toutefois limit de
thmes, o dominent : les voyages de lauteur dans le monde entier (avec prdilection
pour les pays de lex-URSS, comme le Kirghistan2), la vie de Gastone Novelli, un peintre
fictif dport Dachau, de nombreuses scnes de lenfance et la relation de maladies
graves survenues dans la vie de lauteur (qui rattachent le texte une autobiographie),
des insertions de citations de Marcel Proust, des collages du journal de Rommel, la
rencontre pendant la guerre dEspagne du Comandante dun cargo bourr darmes
Les passages concernant la guerre de 1940, particulirement nombreux3 et labors,
donnent au lecteur le sentiment de relire La RF.

1.1. Ce qui est rpt


6

On retrouve bien sr une vision de la guerre commune aux romans de Claude Simon,
insistant sur ltat semi-somnambulique ou semi-comateux de soldats extnus, sur
le froid et la dcomposition, les dtritus et les cadavres jonchant les routes, linsolente
beaut dune nature indiffrente la souffrance des hommes. Cette exprience
indescriptible et, partant, incommunicable que le texte simonien reconnat son
principe (Dllenbach, 1988 : 136), cristallise, on le sait, des problmatiques
essentielles lcriture simonienne.
Dans le dtail, les expriences vcues par le cavalier du JP (et travers lui par CS) et
par Georges (de La RF) sont fort proches, quil sagisse de lembuscade dans laquelle
lescadron sest volatilis , la fuite du cavalier, la rencontre avec le colonel et la mort
de celui-ci, livresse du cavalier qui a bu de petits verres de genivre, ou encore la
dtention de prisonniers de guerre dans un pr avant leur dportation en Allemagne4.
Certains motifs descriptifs font cho La RF, quil sagisse de la vision centrale du
cheval mort sur le bord de la route ou de motifs plus secondaires comme le paon qui
dcore un rideau en filet5. Un travail plus approfondi aurait intrt suivre la piste de
ces motifs ds leur apparition dans luvre et sans sarrter nos deux livres.

1.2. Diffrence entre les deux versions : le rle du


rfrent
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La RF tait paru dans un contexte thorique de refus catgorique de tout caractre

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rfrentiel assign lcriture. Dans Les Gorgiques la dimension rfrentielle de


lexprience du cavalier se manifestait dans lutilisation des toponymes. Pour la
premire fois dans luvre de Claude Simon, le lecteur faisait connaissance avec cette
route de Solre-Le-Chteau Avesnes6 qui ntait pas nomme dans La RF. Linflation
des toponymes et la prcision des indications spatio-temporelles dans les derniers
romans ont partie lie avec la reconnaissance de la dimension rfrentielle de
lexprience du cavalier.
Plusieurs fragments du JP ont par ailleurs un caractre de rsum dune tranche
temporelle importante7 ou de sec rcapitulatif de nature informative8, inusit dans La
RF. Le caractre rfrentiel des pisodes guerriers est dautre part renforc par des
inserts nombreux de textes non fictifs :
- le journal de Rommel.
- le journal de marche du 84e RIF.
- la lettre du colonel C, ex colonel du 8e Dragons, lauteur.

2. Pourquoi la rptition et la
reformulation ?
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La critique simonienne a avanc plusieurs raisons cette esthtique de la


reformulation :

2.1. Le magma digtique et descriptif


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Chaque livre dveloppe des thmes de limmense matrice mmorielle, inexploits


dans les livres prcdents, lensemble de luvre se donne comme issu du magma
dimages et de sensations qui, pour Claude Simon, est lorigine de sa cration (Le
JP, p. 288). De livre en livre, le lecteur retrouve quelques figures privilgies, ne seraitce que les personnages qui traversent la clture du roman et se rpandent dans luvre
entire. Tout se passe comme si lcrivain puisait dans une sorte de fonds propre de
motifs paradoxalement limits en nombre, mais en mme temps inpuisables, chaque
roman dveloppant un aspect nglig par les romans antrieurs ou simplement laiss
en sommeil.

2.2. Le tressage de lautobiographique et du fictif.


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Paraphrasant Montaigne, on pourrait dire que lexprience vcue de Claude Simon


est elle-mme la matire de ses livres. Luvre narre des vnements qui ont t vcus
par lauteur (la dbacle de 1940) ou des histoires qui appartiennent la lgende
familiale (telle cette figure rcurrente de lanctre conventionnel qui vota la mort du roi
Louis XVI). Dans Le JP, le personnage de lcrivain dclare quil na pas dimagination
(p. 76) et Claude Simon ne sest jamais cach des expriences dcisives que furent pour
lui la Rvolution espagnole et la guerre de mai-juin 40.
Il convient toutefois de nuancer limportance de la vie relle de lauteur pour la
cration littraire ; lcriture, souligne-t-il, est dclenche par des stimuli (Dllenbach,
1988), mais la mmoire elle-mme sinscrit dans et par le langage. Ainsi lcriture rvle
et accomplit la mmoire, les chemins des mots sont aussi ceux de la mmoire :
lon ncrit (ou ne dcrit) jamais quelque chose qui sest pass avant le travail dcrire, mais
bien ce qui se produit (et cela dans tous les sens du terme) au cours de ce travail, au prsent de
celui-ci [] (Simon, 1986 : 25)

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Il ne sagit pas de penser lcriture comme reprsentation dune mmoire pralable,


mais au contraire dtre sensible laventure de lcriture, cest--dire la faon dont
les choses coexistent et sinterpntrent dans notre conscience 9.
Dans Le JP, S. confie au journaliste (p. 223) que
le seul vritable traumatisme quil est conscient davoir subi et la suite duquel sans aucun
doute son psychisme et son comportement gnral dans la vie se trouvrent profondment
modifis fut, comme il a essay de le raconter, ce quil prouva pendant lheure durant laquelle
il suivit ce colonel, vraisemblablement devenu fou, sur la route de Solre-le-Chteau Avesnes,
le 17 mai 1940, avec la certitude dtre tu dans la seconde qui allait suivre

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Ce traumatisme initial trouve des rpercussions sans fin dans lcriture : Claude
Simon na de cesse de reformuler des scnes qui sont dimparfaits substituts une
exprience intransmissible. Ces motifs auto-fictionnels consomment le brouillage entre
matriaux autobiographiques et textuels.

2.3. De la simultanit la linarit.


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La difficult avec lcriture, cest quelle doit mettre plat linairement ce qui dans
lesprit apparat de faon simultane. Tout surgit en mme temps dans lesprit de
lcrivain et le travail de lcriture sera sur le modle pictural dagencer thmes et
motifs de faon rendre compte de cette simultanit. Claude Simon a racont
comment, revenant dtretat avec Jrme Lindon, il avait soudain vu devant lui en
une fraction de seconde lintgralit de La RF10.
Une mtaphore gologique fameuse lui permet de rendre compte de la ncessaire
rsurgence de certains segments narratifs ou descriptifs : tous sont souterrainement
prsents dans le texte, et napparaissent la surface qu la faveur dune construction
savamment orchestre par lcrivain (et dont il ne fait pas mystre).
Dans Le JP, la fragmentation extrme du texte lapparente davantage un puzzle
qu une coupe gologique mme si Claude Simon napprcie pas cette compaison11 ;
chacun des fragments comporte une unit thmatique et ne prsente pas de bifurcation
digtique ou temporelle prenant pour pivot certains signifiants12. Larchitecture du
livre est donc beaucoup plus visible et plus pure. Chaque pice du puzzle sinsre
dans des sous-textes, que la syntaxe des phrases se poursuivant dun fragment
lautre, amne reconstituer : ce sont des pisodes manifestement autobiographiques,
des scnes de lenfance (course pied, traumatisme de la chute dans un bassin au
Jardin des Plantes), de la maturit (maladie, sjour dans des cliniques et examens
difficiles), des pisodes fictionnels (histoire du peintre Gastone Noveli, histoire du
comandante ) ou des commentaires critiques (uvre de Marcel Proust)
Cette fragmentation du livre manifeste le souci dun crivain qui veut rendre palpable
la concomitance dans une conscience de multiples faits, lectures, situations, images,
sensations, mme si on peut rester sceptique sur la russite globale du texte, moins
sduisant, notre avis, que La RF.

3. Exemples
24

On distinguera pour les commodits de lanalyse ce qui relve dune reformulation


syntaxique : organisation de la syntaxe du rcit en proposition narrative et ce qui relve
dune reformulation de nature lexico-smantique, voire micro-stylistique.

3.1. Reformulation partielle des propositions


dune macro-squence narrative

La mort du colonel
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Dans Le JP, cinq segments voquent cette scne, centrale dans La RF ; partir deux
et des informations figurant dans La RF, on peut reconstituer une succession
dvnements constitutifs de la scne matricielle de la mort du colonel, rcit sous-jacent
en perptuelle germination dans lcriture13. Le rcit de ce vcu obsessionnel articule un
nombre limit dvnements digtico-rfrentiels, quon pourra considrer comme
autant de micro-propositions narratives, comportant chacune prdicat et rles. Des six
composantes indispensables tout rcit selon Jean-Michel Adam (1987) constance de
ou des acteurs, prdicats qualificatifs ou fonctionnels le ou les dfinissant, succession
temporelle, transformation des prdicats au cours du procs, logique causale prsidant
lenchanement des propositions, finalit sous forme de morale explicite ou
driver on conviendra que la cinquime (causalit) nest pas illustre dans
lenchanement des propositions prsent ici. Nous nommerons S. le personnage-acteur
principal, conformment au dernier texte de Claude Simon :
-S. est assis sur le bord dune route14
-Arrivent trois hommes cheval (deux officiers et un cavalier qui conduit deux
chevaux de mains15)
-S. se lve et reconnat son colonel
-Le colonel sarrte et le regarde
-S. se prsente
-Les deux hommes changent des propos
-Le colonel ordonne S. de monter et de le suivre
-S. monte sur le cheval dun soldat tu
-Le colonel remet en marche sa monture par un mouvement imperceptible du genou
-Le colonel dit Il semble quils se servent de leurs chars comme
-Le cavalier martyrise son cheval
-Le colonel rprimande le cavalier
-Le colonel paye une bire
-Une femme aux jambes nues apporte des bires
-Le colonel se fait rendre la monnaie sou par sou et empoche la monnaie
-Le colonel demande S. et au cavalier sils veulent continuer
-S. rpond Oui mon colonel
-Un des cinq chevaux ferre
-Les quatre cavaliers passent devant un cheval mort recouvert de boue liquide
-Ils rencontrent un fantassin qui veut monter sur le cheval de main
-Le colonel interdit au fantassin de les suivre
-Le colonel meurt le sabre brandi, tu par un tireur embusqu
lintrieur de cette macro-squence narrative, on peut distinguer 6 microsquences :
S 1 : la rencontre du colonel
S 2 : la rprimande au cavalier
S 3 : loffre dune bire
S 4 : la question (continuer ou non)
S 5 : la rencontre avec le fantassin
S 6 : la mort du colonel
De nombreux lments de description ou de rflexion (des noncs dtat )
peuvent tre intercals diffrents endroits de ce rcit comme, par exemple, la
description du visage du colonel, de son orgueil et de sa folie suicidaire, celle du cheval
de labour mont par lui, de lestaminet, du cheval mort

Une structure profonde ?


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En tablissant cette liste daprs nos deux textes, on se rend compte que la matrice
peut tre grossie linfini par ladjonction de nouvelles poches descriptives ou de
nouvelles propositions narratives. Le JP par exemple, est plus attentif la description

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de lattitude des deux officiers, compars de manire burlesque deux baigneurs se


dfiant de rester le plus longtemps sous leau et prissant tous deux noys.
On imagine volontiers que cette scne matricielle constitue en structure profonde
une mise en mots du traumatisme vcu, une sorte dhyper-biographme. En structure
de surface, lcriture slectionnerait certains lments du biographme plutt que
dautres. Ce serait oublier que la constitution dune telle structure profonde ne peut tre
quun artefact de lanalyse. Au fur et mesure que luvre progresse, on saperoit en
effet que la structure profonde senrichit de nouvelles squences. Le travail conjoint de
la mmoire et de lcriture fait de la ralit un rservoir inpuisable : chacun des microvnements de la journe du 17 mai, lid dans un roman, peut en effet devenir le
noyau dun nouveau rcit dans un texte ultrieur.
Ainsi Le JP, pour la premire fois dans luvre, dveloppe la S 4 (la question) ; or, le
narrateur interrog par un journaliste la prsente comme essentielle. Cette insertion
donne un nouvel clairage lensemble de la scne matricielle : S. nest plus seulement
acteur passif de son destin, mais porte une responsabilit dcisive, puisquil choisit de
suivre un colonel fou sur cette route tir au pigeon, l o il aurait pu refuser de le faire.
Lorganisation des propositions, cest--dire leur enchanement, est variable. Les
propositions constituant la S3 (la bire offerte), successives dans La RF (pp 20-21) sont
disjointes dans Le JP : le texte montre dabord les cavaliers buvant la bire offerte par le
colonel (p. 282) et plus loin, au dbut dun autre fragment (p. 311), la description de la
main fouillant dans la poche de la culotte pour en extirper le porte-monnaie. De mme
la rencontre avec le cadavre du cheval, donne dans notre matrice comme prcdant la
mort du colonel (p. 353) en est disjointe dans La RF16.
Ainsi, sur le plan de lorganisation syntaxique des propositions de la macro-squence,
chaque texte de Claude Simon propose un agencement nouveau ; et chaque nouveau
texte permet denrichir la matrice.

Variation de linterlocution
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Le narrateur simonien prouve la ncessit dun interlocuteur : au cavalier Blum,


narrataire privilgi de la scne matricielle dans La RF, Le JP substitue un journaliste,
qui joue dune certaine faon le rle du lecteur, bon connaisseur de luvre de Claude
Simon, voire juge de ses qualits littraires.
En mme temps, lincomprhension de cet interlocuteur, compar un aveugle,
rvle le caractre intransmissible de lexprience17. Elle suppose au lecteur un dfaut
dempathie et une mconnaissance totale des consquences de la guerre dans lordre du
corps (sensations, perceptions, souffrance corporelle). lintrieur du JP, de nombreux
passages font ainsi lobjet dune redite de fragment fragment, comme par exemple la
comparaison de la peur avec une chemise que vous avez sur le dos, mais que vous ne
sentirez mme plus puer (p. 97 et p. 259).
Le JP manifeste avec une virulence accrue que la valeur pragmatique du texte
simonien sur la guerre est de convaincre linterlocuteur de lauthenticit (de la ralit,
de lexactitude) de son propos. Reformuler, cest en effet aussi redire pour lautre, quil
soit ou non incarn par un personnage.

La reformulation comme cration dun espace autobiographique


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La reformulation de lpisode de la mort du colonel dans Le JP prend par ailleurs un


caractre de commentaire mtatextuel sur La RF. On pouvait dj observer ce
phnomne dans des textes antrieurs. Ds Les Gorgiques, lpisode prenait valeur de
biographme (cf p. 52-53) et obligeait le lecteur rinterprter La RF comme pice
romance dun espace autobiographique, du moins considrer le rcit de la
chevauche comme exprience vcue18. Cette dmarche saccuse avec Le JP, o le
journaliste interroge lcrivain sur son exprience personnelle , tandis quil est fait
continuellement rfrence aux ouvrages antrieurs ( daprs ce quavait racont S. p.
260), source authentifiante de la narration. Ce renversement paradoxal hausse le texte
littraire au statut de pice conviction dans ltablissement de la biographie19.
Le journaliste se montre particulirement intress par la narration de S. quand bien

mme elle nest quune variation de ce quon peut lire dans ses romans antrieurs, du
moment que les faits bruts lui sont narrs sans sauce romanesque 20, sans
enjolivements (p. 272). Bien sr, mettant trs ironiquement en scne un journaliste
la fois naf et empli de prjugs, le scripteur vise anantir lide dobjectivit du rcit,
mme apparemment dpouill de toutes fioritures littraires. Et de citer lappui de sa
thse, cette formule de Baudelaire quil affectionne : Le monde comme si je ntais pas
l pour le dire (JP, p. 273)21.

Le JP : commentaires et polmique
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Le rappel incessant de la situation dinterlocution et des alas qui brisent la


continuit de la remmoration (le journaliste sort son magntophone, change de
bandes, S. sinterrompant pour servir un whisky, regarde par la fentre) sont autant de
failles par o le rcit peut stoffer de commentaires. Est alors formul de faon
explicite ce qui tait seulement montr dans La RF, par exemple que les vnements
les plus tragiques ont souvent un ct drisoire (p. 260). La difficult reprsenter la
matire de la guerre, que La RF rendait par une technique romanesque novatrice, sest
mue, dans le roman de 1997, en une affirmation directe passant par les commentaires.
Dans le mme mouvement, Le JP acquiert un degr de polmicit22 plus grand du
moins plus explicite que les ouvrages prcdents. Ainsi la prsentation en
contrepoint au cheminement du cavalier franais dextraits du journal de Rommel et du
journal de marche du 84e RIF souligne-t-elle la disproportion frappante entre la
reprsentation que les tats-majors avaient de la situation et la ralit de lavance
fulgurante de la 7e DB de Rommel. Les ractions du journaliste expriment sa
stupfaction (et matrialisent le sentiment de scandale de Claude Simon23) devant un
fait avr de lhistoire de cette trange dfaite :
le Gnral en chef navait fait occuper sur vingt-huit kilomtres de long que par un seul
rgiment, ce qui doit reprsenter peu prs un homme tous les vingt mtres pour arrter une
division blinde, et personne entre les casemates pour tenir les intervalles (p. 210).

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De mme les quelques fragments qui mettent en scne Gamelin, Reynaud et


Churchill (absents de La RF) ont pour fonction de souligner les tergiversations
diplomatiques dun gouvernement frapp daboulie, tandis que le rgiment de Claude
Simon se faisait dcimer.
La scne matricielle que nous avons voque se trouve ds lors rapporte une
interprtation plus vaste des vnements du Blitzkrieg, envisage du point de vue de
lincurie de ltat major franais, mais aussi de celui, dtach et satisfait, du vainqueur
(Rommel) ; elle prend sens dans la perspective du sacrifice inutile et drisoire dun
rgiment archaque de cavalerie envoy bousculer un ennemi non seulement
motoris, mais galement soutenu par une importante aviation de chasse.

La scne du pr
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La scne du pr qui forme un fragment du JP (pp. 254-255), prsente elle aussi des
similarits avec des passages de La RF (pp. 244-249) : lidentit du cadre spatiotemporel et de la syntaxe des propositions narratives24 suffit sans doute pour parler de
reformulation scripturale. En effet, force est de constater une identit rfrentielle : une
lecture cursive de ces deux textes permet de se construire une image mentale identique.
Ils parlent manifestement de la mme chose, et parfois dans les mmes termes ; on
observera notamment :
- une identit au niveau du lexique employ :
La RF : nous gisions couchs par ranges successives (p. 244)
Le JP : faisant saligner les prisonniers en ranges successives (p. 254)

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- une proximit des notions voques, telles que lodeur ou le got, avec la prsence

dun champ lexical de lamertume :


La RF : exhalant cette cre et forte odeur de racine, de mandragore
Le JP : lodeur vgtale et frache
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- ou la prsence de certains signifiants privilgis comme rpeux :


La RF : le jus vert et pre faisant mes dents rpeuses 25 (p. 244)
Le JP : une matire rpeuse, sans got, sinon lgrement amre (p. 254).

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Certains dtails permettent dassocier les deux textes, comme la prsence de


rhubarbe, cette autre herbe comestible : dans Le JP, les nords africains disent quils en
font cuire ; dans La RF, lun deux mapprit reconnatre celle que lon pouvait
manger par exemple la rhubarbe 26.
Mais au del de cette parent manifeste, les deux noncs varient sensiblement. Au
dj lu, se substitue rapidement lautrement-lu : la confrontation entre les deux textes
fait plutt ressortir un ensemble de divergences.

Insertion dans une cohrence globale


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Situe au dbut de la troisime partie de La RF, la scne du pr se superpose avec un


autre niveau digtique : lamour physique qui unit Georges et Corinne. Ainsi observet-on une alternance entre les deux moments de la digse, le texte basculant de lun
lautre la faveur de la polysmie de certains termes (comme la double valeur
smantique, vgtale ou organique, de gland , p. 244), ou dune indcision
rfrentielle27. La sexualit, lie la dvoration de lherbe dans La RF (comme
lindique lambigut smantique des deux adjectifs : en arrivant elle [la
femme/lherbe] tait encore vierge impollue (p. 244) est totalement absente du JP.
Dans ce dernier roman, le lecteur dcouvre une structure mono-digtique : la
squence narrant lpisode du fou enferm enchsse sous la forme dune parenthse
larrive du prisonnier dans le pr. Une troisime squence relate le vol du chien de
lofficier par les tirailleurs nords-africains, la cuisson de lanimal et le commencement
de rixe qui sensuit. Ainsi y a-t-il unit digtique dans Le JP, l o La RF oprait une
fusion de deux moments.

Syntaxe et cohrence textuelle


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Dimportantes variations stylistiques affectent la rcriture de lpisode du pr ; la


phrase mandreuse et puissante de La RF, caractrise par sa longueur, labsence de
ponctuation et de majuscules, a disparu au profit dune structure syntaxique
traditionnelle ; le pass simple et limparfait ont cd la place au prsent (dans la scne
de la dvoration de lherbe), et les nombreuses ambiguts rfrentielles sont leves.
Ainsi le ils de La RF, rfr par le lecteur aux Allemands pourtant jamais nomms28
a disparu au profit dune cohrence textuelle plus traditionnelle : Les Allemands >
les gardes > ils . En fait, Le JP explicite ce que La RF constituait en rseau
dallusions.

Le vraisemblable psychologique ou logique nest pas de mme nature


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Si, dans La RF, la dvoration de lherbe est donne comme lie la faim de Georges,
laquelle peut aussi sentendre mtaphoriquement comme dsir du corps de la femme,
dans Le JP la raison psychologique ou physique de ce comportement est simplement
donne entendre, par une construction paratactique :
lherbe na pas encore t pitine > il presse son visage dans lodeur vgtale et frache >
Il ouvre la bouche et la remplit de lodeur. Il referme sa machoire et se met la broyer entre ses
dents.

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Cest alors la substance elle-mme (et non le dsir de manger) qui provoque chez le
prisonnier lide de sa mtamorphose en quadrupde herbivore.

3.2. Les images : entre rduction et obsession


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Ce qui apparat le plus frappant dans la rcriture de la scne du pr, cest la


rduction drastique de laspect mtaphorique de lcriture.

Rduction et substitution
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De La RF au JP, le lecteur observe une grande dperdition dimages, notamment


celle de labsorption du narrateur par la terre. Dans La RF, la dvoration de lherbe
oprait la transsubstantiation du narrateur en terre et de ce fait, sa disparition de
lautre ct du miroir, cest--dire sous la terre, lieu o des cadavres selon lexpression
populaire et image reprise par le texte bouff[ent] des pissenlits par la racine . Le
renversement des attributs faisait de lherbe lquivalent arien des cheveux qui
continuent de pousser aux morts, tandis que le narrateur se voyait en train de dvorer
la racine. Mais la dvoration transformait aussi le narrateur en cheval : Les chevaux
en mangent bien pourquoi pas moi jessayai de mimaginer me persuader que jtais un
cheval (p. 244). Cette image fonctionnait comme un relais permettant de passer de la
vie (dvoration, faim) la mort : car si le narrateur simaginait transform en cheval,
ctait pour aussitt se voir sous les traits dun cheval mort dvor par les fourmis ,
autre figure rcurrente du roman. Dans Le JP, la dvoration de lherbe est plus
simplement donne comme une sorte de jouissance sensuelle, double dune volont de
devenir cheval , buf ou chvre , trois quadrupdes herbivores.
Certaines images viennent se substituer celles quon pouvait trouver dans La RF.
Par exemple, lalignement des prisonniers au sol, successivement compars des
soldats de plomb rangs dans un carton (p. 244), puis des morts (p. 247), enfin
de jeunes vierges attendant une ordination , laisse place, dans Le JP, une
comparaison unique : lorsquils ont t allongs on aurait cru des lignes dpis
fauchs, couchs paralllement (p. 254). On voit que celle-ci maintient la rification
des soldats prisonniers en figures passives susceptibles dtre ranges ou manipules.

De quelques images obsdantes


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Ce que nous venons dobserver sur la scne du pr est finalement assez inattendu. En
effet, tout lecteur de Claude Simon est sensible au retour rgulier de certaines images
qui forme une sorte darrire plan obsessionnel, par exemple les images somptueuses et
tranges associant le cheval et lhomme et faisant de leur runion des hybrides
monstrueux venus des profondeurs archaques de lhistoire ou du mythe (les chevaux y
sont aussi bien des crustacs que des insectes gants). Le JP a expuls une grande
partie des images attendues, mme sil en conserve certaines, comme celle de loiseau
chassier trs ancienne dans luvre et prsente massivement dj dans La RF29.
La description du cadavre du cheval, moins dveloppe dans Le JP que dans La RF
(o elle tait structurellement essentielle) reprend des images connues du lecteur : la
mtaphore de la mante religieuse est prsente dans les deux textes (JP p. 353 ou RF p.
26) ; la posture de lanimal est la mme : Les jambes arrire sont en extension, les
deux jambes avant replies (Le JP, p. 366, La RF p. 26), associe la prire (cf JP p.
353), mais aussi -dans Le JP seulement au saut (p. 353 et p. 366).
La mort du colonel le sabre brandi est galement associe des mtaphores ou des
comparaisons rcurrentes. Le JP propose une version trs stylise de lpisode (p. 231)
qui voque directement lcriture de La RF (p. 12) : on y lit en effet la mme
comparaison du mouvement de bascule du colonel sur son cheval, son sabre lev, avec
des figurines de plomb que le narrateur
faisait fondre, enfant, la chaleur des flammes, dans la pelle feu, commenant se dissoudre
par la base [] sinclinant peu peu, saffaissant dans la petite mare de mtal liqufi
semblable du mercure [] le sabre se liqufiant en dernier..

88

Il est intressant de constater que limage du cavalier de plomb figure non seulement
dans le compte-rendu linaire et chronologique de sa guerre, crit par Claude Simon
pour les lecteurs du Figaro (13 juillet 1990, cf Le JP, p. 355) de la faon la plus plate

89

et quil opposait au rcit littraire (Calle, 1993 : 22), mais aussi dans lentretien quil
accorda Lucien Dllenbach, o il parlait ce sujet d image-mre (Dllenbach,
1998 : 181). Il convient sans doute de mettre en rapport cette reformulation obsdante
chez Claude Simon avec le symbole quelle permet de dresser indirectement : celui de
lenfant faisant fondre limage du pre et par consquent responsable de sa disparition.
Tout se passe comme si le souvenir de scnes rellement aperues pendant la droute
de mai 40 stait fig travers quelques figures de style privilgies : les comparaisons,
note Brigitte Ferrato-Combe (1997 : 181), semblent faire corps avec le souvenir luimme . Si lentreprise simonienne interroge la mmoire, elle ne peut le faire qu
travers les strates successives de textes qui sefforcent de la mettre en mots. Ainsi la
mmoire des faits se dissout ou se rsout dans un souvenir des textes et ne saurait tre
quintertextuelle : lcrivain se souvient moins dune histoire que des mots avec lesquels
il la dj raconte.

Conclusion
90

91

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93

Ainsi la reformulation chez Claude Simon se ralise selon plusieurs niveaux. La redite
du signifi narratif (nonc de propositions narratives et enchanement syntaxique)
saccompagne de redite au niveau de noyaux smantico-lexicaux ; dun ct, Le JP
dveloppe certaines images contenues dans La RF, mais de lautre, ce livre fait
lconomie de la profusion mtaphorique du roman de 1960. Se fait jour un double
mouvement de condensation narrative, tel point que certains fragments donnent
limpression quils rsument des pisodes de La RF (la scne du pr), mais aussi
dexpansion relative (la mort du colonel).
Le lien de la reformulation avec un traumatisme inaugural, lengendrement
rciproque de la mmoire par les mots et des mots par le souvenir dpassent la question
linguistique pour achopper sur limaginaire dun auteur.
Dun livre lautre, le caractre rfrentiel de lauto-fiction saccuse trs nettement
tandis que la reformulation de la scne matricielle sinscrit dans une polmique trs
forte. Dgag de limprialisme critique du nouveau roman des annes 60 et 70 et
regardant en face cet obscne refoul qutait le rfrent30, lcriture affiche son lien
avec une mmoire personnelle.
La remmoration des sensations et perceptions lies au moment fort dune existence
saccomplit dans et par la cration littraire. Le souvenir semble ne plus exister en
dehors de sa formulation (Ferrato-Combe, 1997 : 182), et lon mditera lintressante
formule de lcrivain :
le souvenir est la fois antrieur lcriture et suscit (ou plutt enrichi) par elle. Plus on crit,
plus on a de souvenirs (ibid.)

94

95

Ce que nous disent finalement les reformulations de Claude Simon, cest que la
ralit reste inaccessible au discours littraire ou encore que le rfrent est inpuisable.
Pourtant, quoique impuissante exprimer la ralit, lcriture, par la rcurrence
opinitre de motifs, de scnes ou de situations narratives, sefforce dapprocher au plus
prs ce point aveugle.
En lisant dans la foule La RF et Le JP, le lecteur se prend lillusion de la leve dun
secret : puisque lcriture rvle chaque fois un aspect nouveau de la ralit, comment
ne pas esprer un dvoilement total ? Cette illusion tenace, propre la relation
pragmatique instaure entre luvre globale et son lecteur, est justement suscite par la
reformulation incessante de certains pisodes obsessionnels.

Bibliographie

ADAM Jean-Michel [1987] Types de squences textuelles lmentaires in Pratiques n 56.


CALLE Mireille [1993] LImpossible rA/Encrage du vcu, entretien de Claude Simon avec
Mireille Calle in Claude Simon, les chemins de la mmoire, PUG/Le Griffon dArgile.
CHEAL PUG Anthony [1990] Claude Simon et la route de la rfrence in Revue des
Sciences humaines n 220.
DALLENBACH Lucien [1988] Attaques et stimuli, entretien avec Lucien Dllenbach , in
Claude Simon, Seuil ( Les Contemporains ).
FERRATO-COMBE Brigitte [1997] La Route des Flandres, une auto-fiction in Littratures
contemporaines n3 : Claude Simon, La Route des Flandres , Klincksieck.
SIMON Claude [1986] Discours de Stockholm, ditions de Minuit.
THOUILLOT Michel [1997] Guerres et criture chez Claude Simon in Potique n 109,
fvrier 1997.
VIART Dominique [1997] Une mmoire inquite : La Route des Flandres de Claude Simon,
PUF.

Notes
1 Dsormais La RF et Le JP.
2 Le forum o se runissent quinze invits de tous les pays a t racont dans LInvitation.
3 Un comptage rapide dnombre environ 64 fragments consacrs la guerre (plus 15 consacrs
Rommel ou qui sont des inserts de son journal) sur 348.
4 Mais aussi le fait de se nourrir de fruits au sirop ou de compotes, la prsence de rgiments
Nord-africains sur le front, le transfert dans un wagon bestiaux, les poux et les sances
dominicales dpouillage au camp
5 cf La RF : p. 58 et p. 115 et Le JP : p. 261 et p. 372.
6 La route qui obsde Claude Simon depuis 1960 est alors rfrence comme celle qui vient
de Belgique et se dirige au sud de Maubeuge vers la Sambre et qui stire toute droite
approximativement dest en ouest entre Solre-le-Chteau et Avesnes (pp 52-53).
7 Par exemple, le fragment (pp. 159-160) qui envisage lensemble de la vie de R.
8 Ce quon peut observer p. 60 o loffensive allemande des 10 et 11 mai est dcrite sous la
forme dun court expos relevant plus du livre dhistoire que de la littrature.
9 Entretiens, Rodez, d.Subervie, 1972.
10 Entretien avec Hubert Juin, Les Lettres franaises, 6 octobre 1960.
11 Le puzzle attribuerait une place dfinitive au souvenir par nature mouvant. Cf entretien
Libration du 18 septembre 1997.
12 Comme le glissement virginal - vierge dans La RF, p. 13. Dans Le JP, on observe
dans certains rares fragments polythmatiques des glissements comparables : page 36, le texte
passe de lvocation du mouvement dcompos du cheval limage dun couple faisant
lamour.
13 La Corde Raide proposait dj en 1947 une premire bauche de cet pisode (pp. 155-164)
dont on peut lire des variantes, notamment dans LAcacia (pp. 102-105) ou dans Les
Gorgiques (p. 53).
14 Cette proposition pourrait tre considre comme initiale dans ce rcit.
15 La mention de deux cyclistes ne figure que dans La Corde Raide et Le JP.
16 La RF propose quatre descriptions du cheval mort : pp 25-28, p. 99, pp. 227-228, et p. 291
et trois versions de la mort du capitaine : p. 12, p. 73 et pp. 84-85.
17 Cf dans Le JP : De nouveau je me demandai ce que tout ce que je lui racontais-l pouvait
bien reprsenter pour lui. Puisque aucune montre ne peut revenir en arrire (p. 83) ; De
nouveau je me demandais ce quil pouvait bien comprendre de ce que je lui racontais []
pas plus quil ne pouvait se faire une ide de ce que cest que de passer dix heures sur une
selle darmes [] (p. 96). Plus loin encore, S. voque la fatigue dont aucune circonstance
( aucun exploit, sportif ou autre ) de la vie normale ne permet de se faire une ide (p.
259). Cf aussi p. 262.
18 Puisque le narrateur des G. dclare propos de La RF, qu on peut considrer ce rcit
comme une relation des faits aussi fidle que possible (p. 52).
19 Dominique Viart (1997 : 30) a analys le destin de la fameuse lettre -relle- du colonel Cuny,
qui elle, a subi le destin inverse en sincorporant au texte littraire aprs avoir hant son
mtatexte. Reue par Claude Simon loccasion de la parution de La RF, elle fut reproduite
plusieurs reprises dans des actes de colloque ou des articles, avant de devenir une pice du JP
(pp. 354-355).
20 Il y a peut-tre l aussi un cho au chapitre du livre de Dllenbach qui, opposant Simon
Balzac, rend compte de la sauce romanesque ou logique dont le roman traditionnel fait
usage ( Un roman sans sauce , p. 121).
21 Cit aussi dans le Discours de Stockholm, Editions de Minuit, 1986, p. 15.

22 Nous entendrons ici ce terme non la manire de Michel Thouillot (1997 : 67), mais comme
un caractre argumentatif plus net confr lensemble du texte.
23 Tel quil lexprime Eberhardt Gruber dans Claude Simon, Chemins de la mmoire,
P.U.G./Le Griffon dargile, 1993, p. 231 (lettre personnelle).
24 Les prisonniers de guerre franais sont allongs dans un pr. Un fou enferm crie. Le
narrateur (ou S.) veut manger de lherbe, le fait. Des nords africains ont vol le chien dun
sous-officier et le font bouillir dans une marmite.
25 Dans La RF, lpithte rapeux est plus loin utilis pour caractris le parler des nordsafricains
26 Toutes ces citations, soulignes par nous.
27 Par exemple, le pronom elle dans : hurlant sans fin sans but dans les tnbres, hurlant
puis brusquement elle cessa (p. 249, soulign par nous) rvle le passage dun sujet le
fou un autre la femme, et donc dun niveau digtique lautre.
28 Michel Thouillot (1997) a soulign labsence dennemi (nomm, visible) dans le cycle
guerrier de Claude Simon.
29 On peut lire des variations autour des chevaux-chassiers par exemple dans La RF p. 85,
dans Le JP (p. 43), mais aussi dans les romans antrieurs (LAcacia, p. 89).
30 Selon une expressionb de C. Kerbrat-Orecchioni, Le Texte littraire : non rfrence, autorfrence ou rfrence fictionnelle ? in Texte 1, 1982, cit par Anthony Cheal Pug, 1990.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Corinne Grenouillet, Le Jardin des Plantes et La Route des Flandres , Semen [En ligne],
12 | 2000, mis en ligne le 23 mars 2007, consult le 04 mai 2015. URL :
http://semen.revues.org/1892

Auteur
Corinne Grenouillet
Matre de confrences l'IUFM de Strasbourg, Grelis, Universit de Franche-Comt
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