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VIE BONNE OU VIE REUSSIE ?

Texte de la confrence du 27 mars 2010


Illustrations choisies par Sylvie Prevost, agrge de Lettres, professeur au Lyce
Majorelle Toul.

Dissipons dabord lquivoque que la langue franaise entretient au sujet


du mot vie . Cest de la vie proprement humaine que je vais vous entretenir
aujourdhui et pas de la vie nue , autrement dit de la vie envisage sous le
seul plan de ses conditions matrielles, en tant que manifestation purement
biologique. Les anciens grecs disposaient ce propos de deux termes l o nous
nen avons quun : zo et bios , le premier terme renvoyant la vie telle
que lhomme la partage avec tous les autres vivants alors que le second, rserv
au vivant humain, dsignait la valeur quil accorde la vie selon lusage quil
fait de ces conditions. Lanimal en effet na pas vivre autrement quil ne vit.
Lhomme, lui, ne se contente pas de vivre passivement, il a le souci de
transformer sa vie en une vie digne dtre vcue.
Cest dune telle vie dont il est question dans lalternative qui nous est
propose. Une vie qualifie de bonne ou de russie , cest dans les deux
cas une vie qui vaut le coup, une vie enviable, dsirable, prfrable une vie
mauvaise ou une vie rate , qualificatifs toujours pjoratifs.
Cependant lalternative (ou) nous avertit demble que les deux expressions
ne sont pas synonymes, que la vie bonne, dans son contenu et dans ses
normes, ne sidentifie pas la vie russie.

Bel Ami, une vie russie ?

Pauline, hrone de La Joie de


vivre : une vie bonne.

Commenons par la vie bonne. Lexpression vie bonne est elle-mme


remarquable puisquelle est la traduction littrale dune expression grecque eu
zein le bien-vivre . Dans le contexte grec la vie bonne sincarnait dans
lidal transcendant de sagesse, tat dexcellence et de perfection la fois
morale et intellectuelle. La vie bonne dabord tait insparable dune vise
thique en tant que ctait une vie oriente vers le bien. Ainsi Socrate est-il

demeur comme le paradigme de lhomme juste, entre tous ceux de son


temps quil nous soit donn de connatre, il fut le meilleur et en outre le plus
sage et le plus juste dit de lui un de ses disciples dans le trs beau Phdon de
Platon. Lorsque son ami Criton vient le trouver dans sa prison pour lui annoncer
que tout est prt pour son vasion, Socrate lui fait observer que ce dont il faut
faire le plus de cas, ce nest pas de vivre, mais de vivre bien (Criton, 48b),
cest--dire de vivre de faon belle et juste . Quant Platon, il consacrera son
grand dialogue La Rpublique la justice, son projet tant de montrer que la vie
la plus juste est aussi la vie la plus heureuse. Pour Platon en effet, comme pour
la plupart des Grecs, la justice ntait pas seulement une vertu, mais la vertu par
excellence, la valeur suprme. Vivre selon la justice, ctait se conformer
lordre naturel. Car la justice tait dabord et avant tout lessence du cosmos
(lunivers, le rel dans sa totalit). Cest prcisment en cela que le monde tait
pour les Grecs un cosmos : le terme renvoie en effet lide de tout ordonn,
densemble harmonieux, darrangement, la fois beau et juste. Cest alors
dans limitation du cosmos que lhomme devait puiser une reprsentation
de la vie bonne. Dans une premire tape, il sagissait dapprendre connatre
cet ordre du monde, puis, dans une seconde, de prendre modle sur lui en
tablissant lintrieur de sa vie un ordre qui soit le reflet de cet ordre
extrieur. Cest pourquoi le mode de vie philosophique tait considr comme
le plus haut, parce que le philosophe possdait le savoir dun tel ordre. Une
problmatique traditionnelle dans la Grce antique tait celle de ce quon
appelait les genres de vie , types de vie qui taient hirarchiss en fonction
de leur valeur. Au-del de la vie selon la richesse, au-del galement de la vie
selon les honneurs, symbolise par la vie politique, se situait la vie de
contemplation, cest--dire la vie voue lexercice de la pense, celle
quAristote nommait la vie thortique. Il sagissait l du type de vie qui
rapprochait le plus la vie de lhomme de celle des dieux : ainsi lexercice de la
contemplation du cosmos que le Sage sefforait dembrasser tout entier par la
pense lui apportait au plus haut point la srnit dans cette vie.
Sinterrogeant sur le destin dun tel idal, Luc Ferry dans Quest-ce quune vie
russie ? constate que son horizon sest peu peu estomp. Selon lui,
lantique interrogation sur la vie bonne sest trouve supplante par un
autre idal de vie, que les socits contemporaines nous invitent penser
sur le mode de la russite . Celle-ci est devenue lhorizon ultime de nos
penses et de nos aspirations. On nous la prsente comme un modle de vie.
In/out, en hausse/en baisse, en forme/en panne, winner/ loser : tout concourt
aujourdhui faire du succs en tant que tel, et quel que soit le domaine de
rfrence envisag, un idal absolu. Sports, arts, sciences, politique, entreprise,
amours, tout y passe, sans distinction de rang, ni hirarchie de valeur. Il sagit
de cultiver la performance pour la performance, le succs pour le succs.

Peu importe le domaine et la valeur de ce domaine, lobjet de la russite est


accessoire par rapport au fait mme de russir.
Selon Luc Ferry qui cite ici Heidegger cest lavnement du monde de la
technique qui constitue la cause majeure dune telle mutation. Il ne faut pas
entendre ici le terme au sens de technologie (ensemble doutils, dappareils,
dinstruments) mais en tant que mentalit, type de rapport que lhomme
moderne entretient avec le monde qui lentoure. Dans lunivers de la technique
triomphe la seule raison instrumentale : la considration des moyens sest
entirement substitue celle des fins. Seule compte la considration des
moyens en tant que tels, quels que soient les objectifs envisags (cest le cas de
lconomie librale mondialise soumise au principe du dveloppement pour le
dveloppement). Le mots dordre y sont rendement, efficacit, performance.
Cest galement le constat du sociologue Alain Ehrenberg dans plusieurs de ses
ouvrages : la socit franaise partir des annes 80 sest convertie au culte
de la performance. Cest le nouveau credo de notre monde postmoderne,
qui accde mme au statut de mythologie. Place aux gagneurs, aux battants,
aux leaders ! Notre imaginaire collectif se voit envahi par ces figures
conqurantes que sont les hros de lconomie, les champions sportifs, les
aventuriers ces hros nous disent que tout est possible pour qui a la volont
de gagner. Partout on valorise la prise de risques, lexploit, la prouesse, le
record, les dfis permanents. Le monde de lentreprise constitue sans doute le
fer de lance de ce discours de la comptition gnralise. Il sagit dinsuffler
chez les salaris - et ce tous les niveaux - la rage de vaincre, lesprit de
challenge et duser de toutes les stratgies possibles pour y parvenir. Mais ce
nest pas seulement dans son travail, mais aussi dans ses loisirs ou dans sa vie
affective, que chacun doit se hausser au niveau de lhomme comptitif quon
exige de lui de devenir. Mme le domaine de lrotisme, constate avec humour
Pascal Bruckner dans son dernier ouvrage Le paradoxe amoureux, se voit
soumis lobligation de rsultat. Lrotisme contemporain se place tout
entier sous le joug dune morale de la prouesse. Il faut y assurer , sous
peine dtre rejet .
Cest le caractre galitaire de la culture moderne, souligne Alain
Ehrenberg, qui est lorigine dune telle mythologie de la concurrence.
Dans les socits anciennes, les hirarchies taient inscrites en quelque sorte
dans la nature des choses, la place de chacun fixe davance dans lordre du
monde, ordre que nul ne cherchait contester. Ds lors que, aprs avoir aboli les
privilges de naissance, on affirme, comme le font nos dmocraties modernes,
lgalit fondamentale des hommes entre eux, cela signifie que tous peuvent a
priori entrer en comptition avec tous. Tout homme peut, en droit, devenir
quelquun et accder toutes les positions de la socit, quels que soient son

sexe, sa race, sa classe dorigine. Cest ce qui explique que se soit impos le
modle de la juste concurrence. Celui qui lemportera sera forcment le
meilleur parce quil en aura fait la preuve en se mesurant tous ses adversaires,
dont il aura triomph par son travail, ses qualits ou ses mrites personnels.
Cest pourquoi la comptition sportive prenant la place quoccupait jusque l
lcole rpublicaine - est devenue un rfrent majeur, parce quelle est le
spectacle mme dun tel idal galitaire. Nous allons y voir comment un
homme pareil tout autre, qui na aucun privilge de naissance, qui nest rien a
priori que notre semblable devient quelquun par son seul mrite.
On peut cependant sinterroger, souligne Alain Ehrenberg, sur la face
dombre dun tel idal. Dans un monde qui maintient les individus dans une
concurrence permanente, les relations avec autrui sont penses essentiellement
sur le mode de lantagonisme et de laffrontement. Lautre devient un rival, un
adversaire, celui quil faut liminer ou de qui lon doit triompher. Jouer le jeu
social, cest accepter cette rhtorique du combat. Sy ajoute, selon Ehrenberg,
une rhtorique incessante de la comparaison . Autrui fait figure dtalon de
mesure, de juge. Cest laune de la russite dautrui que nous allons juger
notre propre russite, do lexacerbation de ces poisons que sont lenvie ou la
jalousie. Si je suis lgal de mon voisin, pourquoi aurait-il plus que moi ?
ainsi sexprime le discours de lenvie dans les socits dmocratiques crit
Luc Ferry, constat que faisait dj Tocqueville au XIXme sicle. La russite et
le succs des autres peuvent alors mettre en pril le sentiment que nous avons de
notre propre valeur. En comparaison, notre propre vie nous apparatra dautant
plus pauvre et mdiocre.

Les effets de lenvie

tableau aujourdhui appel


Lge dargent- ,

Lucas Cranach (l'Ancien)


1535

Ajoutons que limpratif de russite prend lallure dune nouvelle tyrannie,


tyrannie dautant plus lourde quil faut russir vite et jeune. Do le constat je
ny arrive pas . En filigrane se profile alors le mal dtre. La culture de la

conqute est ncessairement une culture de lanxit qui traduit la hantise


de lchec. Do lapparition de nouvelles formes de souffrances psychiques.
Le dbut du XXme sicle a connu la nvrose, dont Freud a bien montr quelle
tait en quelque sorte une maladie de la faute et de la culpabilit. Cest la
rencontre de linterdit et la transgression dun tel interdit qui taient pour le
sujet nvros source dun violent conflit intrieur. Dans nos socits permissives
caractrises par le dclin des interdits la dpression a pris le relais de la
nvrose. La question nest plus aujourdhui : ai-je le droit de le faire ? mais :
suis-je capable de le faire ? Au drame de la culpabilit a succd la
tragdie de linsuffisance . La dpression est la pathologie de lhomme
fatigu dentreprendre et devenu incapable de rpondre aux performances quon
attend de lui. Ce qui y domine, cest le sentiment de la perte de sa propre valeur.
Le dprim est plong dans une logique o linfriorit domine.
Cela signifie-t-il pour autant que lantique question de la vie bonne a
dsert lespace de notre monde contemporain ? Loin de l, selon Luc Ferry.
Les interrogations concernant la vie bonne ne sont pas devenues dsutes
(en tmoigne lexpression projet de vie dont on use souvent aujourdhui,
cest--dire le fait de rflchir sa vie dans son ensemble et de se demander
comment elle pourrait se drouler pour le meilleur) mais elles se posent en
termes indits.
La premire diffrence entre les interrogations contemporaines sur la vie bonne
et la perspective antique, comme le fait remarquer Monique Canto-Sperber, est
que, quand nous cherchons la vie bonne aujourdhui, nous ne pensons pas
seulement la valeur morale de cette vie. La vie bonne est dabord conue en
termes daccomplissement et dpanouissement personnel. Elle recouvre en
quelque sorte un dveloppement optimal de lhumain en nous : la ralisation
de nos talents, laccomplissement de nos capacits individuelles. Ce qui ne
signifie pas que les biens et les valeurs qui comptent pour nous naient aucun
rapport la morale, mais que les justifications morales ny ont pas forcment
une place centrale. Nous mettons davantage en avant lide dintensit :
chercher la vie la plus largie la plus riche possible, la richesse des sentiments
ou le souci de progresser et de se perfectionner tout au long de lexistence.
La second diffrence est que pour les hommes daujourdhui, la vie bonne ne
suppose plus lappartenance un ordre de ralit extrieur qui lui servirait de
modle. Dans notre monde post-moderne, nous navons plus le sentiment de
faire partie dun Tout, dune totalit harmonieuse o tous les tres ont leur
juste place, o rien nest de trop. Il nest plus possible aujourdhui de dire
avec Marc Aurle tout ce qui arrive, arrive justement ou avec Cicron rien
nest plus parfait que le monde . (Comment par exemple croire la bont de la
nature aprs des catastrophes naturelles comme le tremblement de terre dHati

ou la rcente tempte ?) Ce qui nous frappe dans notre monde cest au contraire
le dsordre, le non-sens, la mort. Comme lcrit le philosophe contemporain
Marcel Conche notre monde nest plus un monde plein et achev, mais un
monde dtotalis, bris, un monde qui se dsagrge, dont le sens est absent.

La Chute de lAtlantide,
Mons Desiderio
XVIIsicle

Ce qui peut, constate Marcel Couche, faire natre en nous un malaise, un


manque de paix intrieure, voire une forme de honte coupable. Quand
dautres souffrent et meurent autour de nous guerres, tortures, faim, maladie,
dsespoir - avons-nous le droit de connatre lallgresse de la vie ? Est-ce
cependant une raison pour nous punir de vivre ? il est impossible que
lexistence soit sans cesse remplie par la plainte des hommes. Certes, il ne
sagit pas de vivre dans la plus totale insouciance, de senfermer en soi-mme ou
de se cuirasser dans loubli. Mais, partir du moment o nous acceptons la
vie, nous navons dautre moyen dtre fidle lessence mme de la vie que
de mener la meilleure vie possible.
Soulignons encore une troisime diffrence. Alors quen dpit des
divergences entre les coles apparaissaient chez les anciens des accords
profonds et des tendances communes dans les conceptions de la vie bonne,
ce qui frappe dans notre poque postmoderne cest la diversit des choix
existentiels, la pluralit des rponses la question de la vie bonne. Celles-ci
semblent mme si subjectives - ainsi tel mettra au premier plan une libert
prserver tout prix, pour un autre ce sera crire un livre, voyager, avoir une
famille nombreuse - quelles ne permettent daccder aucun modle commun,
aucun critre collectif.
Une telle diversit ne signifie pas pour autant que nous sommes condamns
tomber dans le relativisme. Car chacun dentre nous doit tenir compte
dans ses choix de vie de ce que la philosophe Monique Canto-Sperber
propose dappeler les invariants de lexistence humaine. On peut les dfinir
comme un ensemble de traits caractristiques et gnraux qui tiennent la
nature mme de lexistence. Sartre parlera ce propos dune universalit

humaine de condition. Ainsi toute vie humaine est oriente dans le temps, un
temps dont le cours est la fois irrversible et born par cette limite que
constitue notre mort. Ajoutons que toute vie se droule ncessairement au
milieu dautres et se heurte une part invitable de hasard et de contingence.
De tels invariants apparaissent comme des contraintes qui limitent
invitablement nos possibilits ainsi nous ne pouvons pas jouir dune vie
infinie ou immortelle - et dont nous devons tenir compte dans nos choix
existentiels - ainsi la certitude que nous avons de notre mort future influe sur
nos projets et nos dcisions. Cependant ils ne dfinissent aucunement une
manire de vivre unique pour tous les individus. Par exemple il y a de
multiples faons de traiter la question de la finitude temporelle : en conclure
quil ne sert rien de construire puisquun jour tout sera dtruit, fuir dans le
divertissement, tenter de triompher de cette finitude en nous prolongeant
travers nos enfants, nos uvres ou nos crits, en conclure quil est urgent de
vivre parce que cest en raison de sa limitation que la vie est prcieuse, ou
encore parier sur lesprance dune aprs-mort qui donnerait son vritable sens
la vie. Mais, parce quils constituent une exprience commune toute
lhumanit, une sorte dancrage universel de toute existence, ce sont ces
invariants qui expliquent, comme Sartre la bien montr dans sa confrence
Lexistentialisme est un humanisme, que tout projet de vie, aussi loign dans
le temps et dans lespace quil puisse tre du ntre, nous est comprhensible.
Cest en cela que les modles qui nous sont proposs par la philosophie, les
religions ou les grandes traditions spirituelles, mais aussi la littrature et
lart, ont encore aujourdhui quelque chose nous dire. La grande chance
qui est la ntre, constate Monique Canto-Sperber, est que mme si notre vie doit
toujours faire lobjet dune laboration individuelle, la rflexion que nous
pouvons mener son sujet est nourrie de formes de vie multiples, empruntes
toutes les poques et toutes les cultures , mais dabord peut-tre la
sagesse des Anciens. Certes, notre vie est le plus souvent une vie non
philosophique, bien loigne de ce qutaient les formes suprmes de lexistence
pour les penseurs de lAntiquit. Pourtant ceux-ci peuvent encore nous aider
dans notre tche, non pas en nous indiquant le chemin que nous devons suivre,
mais en nous orientant vers ce que Marcel Conche appelle le lieu du sens .

Confrence du 27mars 2010 Vie bonne ou vie russie ?


Certains sages disent, Callicls, que le ciel, la terre, les dieux et les hommes
forment ensemble une communaut, quils sont lis par lamiti, lamour de
lordre, le respect de la temprance et le sens de la justice. Cest pourquoi le tout
du monde, ces sages, mon camarade, lappellent kosmos ou ordre du monde et
non pas dsordre ou drglement.
Platon, Gorgias, 507e-508a.
Donc : parmi les activits vertueuses, celles qui se manifestent dans la
politique ou la guerre ont lavantage de la beaut et de la grandeur, mais elles
excluent le loisir et poursuivent une certaine fin, cest--dire ne sont pas
apprciables par elles-mmes. Lactivit de lintelligence en revanche se
distingue, semble-t-il, par son srieux, puisquelle est mditative, elle ne vise, en
dehors delle-mme, aucune fin et elle a son plaisir propre ; celui-ci contribue
dailleurs accrotre lactivit. Elle semble par ailleurs avoir aussi pour
caractres dtre auto-suffisante, dtre un loisir et dtre inusable la mesure
humaine. Cest--dire que tous les autres traits quon attribue au bienheureux
sont visiblement les traits que comporte cette activit-l. Dans ces conditions,
voil donc lactivit qui devrait tre le bonheur achev de lhomme, si elle a
dur suffisamment longtemps pour faire une existence acheve. Rien dinachev
en effet nentre dans la composition du bonheur.
Mais pareille existence dpasse peut-tre ce qui est humain. Ce nest pas en effet
en sa qualit dhomme que quelquun peut vivre ainsi, mais comme dtenteur
dun lment divin qui rside en lui. () Si donc lintelligence, compare
lhomme, est chose divine, la vie intellectuelle est galement divine compare
lexistence humaine.
Il ne faut pas cependant suivre ceux qui conseillent de penser humain ,
puisquon est homme et de penser mortel puisquon est mortel ; il faut au
contraire, dans toute la mesure du possible, se comporter en immortel et tout
faire pour vivre de la vie suprieure qui possde ce quil y a de plus lev en soi,
car, bien que peu imposante, cette chose lemporte de beaucoup en puissance et
en valeur sur toutes les autres. ()
Donc, pour lhomme, cest la vie intellectuelle, si tant est que cest
principalement lintelligence qui constitue lhomme. Par consquent cette vie est
aussi la plus heureuse.
Aristote, Ethique Nicomaque X, 1177 b 16-32 1178 a 1-7.

Vogue du sport, mdiatisation de lentreprise, explosion de laventure,


glorification de la russite sociale et apologie de la consommation : en une
dizaine dannes, la socit franaise sest convertie au culte de la performance.
Le nouveau credo sest install dans les murs et a notablement modifi les
images que lHexagone se donne de lui-mme : les mouvements sociaux
semblent avoir fait place aux gagneurs, le confort la suractivit et les passions
politiques aux charmes rudes de la concurrence. Laction individuelle devient
partout la valeur de rfrence, y compris dans la consommation qui promeut un
rapport actif aux objets, aux services ou aux loisirs. La concurrence, vade
du march depuis le dbut de nos roaring eighties, enfivre la socit franaise
et investit largement les esprits en devenant le vecteur dun panouissement
personnel de masse. Elle accde ainsi au statut dune mythologie, au mme titre
que le bien-tre dans les annes soixante parce quelle pousse chacun, quelle que
soit sa position dans la hirarchie sociale, se construire par lui-mme en jouant
simultanment de son autonomie et de son apparence. Battants, leaders,
aventuriers et autres figures conqurantes ont envahi limagination franaise. Ils
symbolisent une version entrepreneuriale et athltique de la vie en socit.
Version entrepreneuriale puisque dans le march des grandes valeurs, la valeur
du march fait lobjet dun accord croissant. () Le discours conomique est
aujourdhui moteur en politique et le chef dentreprise est rig en personnage
davant-garde dune attitude de masse. Il ny a plus dopposition de nature entre
la dmocratie et lentreprise car lune comme lautre ont chang de
signification : linstrument de domination sur les classes populaires devient un
modle de conduite pour tous les individus. Version athltique, car cette
transformation du rapport de lentreprise est parallle au changement de statut
de la comptition sportive. Celle-ci est aujourdhui autant un ensemble de
pratiques corporelles spcifiques (soit ce quon dsigne traditionnellement
comme tant des sports) quun principe daction tous azimuts : le sport est sorti
du sport, il est devenu un tat desprit, un mode de formation du lien social, du
rapport soi et autrui pour lhomme comptitif que nous sommes enjoints de
devenir au sein dune socit de comptition gnralise.
Alain Ehrenberg, Le culte de la performance.
La comptition sportive met en scne des relations entre les hommes et des
significations que nous, les modernes, considrons comme essentielles parce
quelles sont toutes deux les supports de notre identit sociale. Elle rend visible
certaines reprsentations collectives centrales des socits que faonne lgalit
individualiste. Si la comptition possde une fonction, cest dafficher des
rsultats incontestables dans un monde o tout est matire contestation
puisquil ny a plus de point de vue ultime ()
De quoi nous parle en effet le sport jusque, et surtout, dans ses moindres
clichs ? De lunivers du vainqueur et de celui du vaincu, de qui est infrieur et

de qui est suprieur, de la mesure de nos capacits dans des classements


irrcusables ( On ne triche pas en sport ), de laffrontement (qui est l cole
de la vie ), du drame humain qui fait quun jour on peut tre tout en haut et le
lendemain tout en bas ( On ne sinstalle pas en sport ) () Il nous montre
comment nimporte qui peut devenir quelquun, quels que soient son sexe, sa
race, sa classe dorigine ou son handicap de dpart dans la vie. Il limine ainsi le
poids de la filiation, la dtermination de la place sociale actuelle par les origines.
()
Nous allons voir comment un homme pareil tout autre, qui na aucun privilge
de naissance, qui nest rien a priori que notre semblable devient quelquun par
son seul mrite. Cest cet vnement universel, cette pope rcurrente que les
comptions sportives mettent en scne.
Alain Ehrenberg, Le culte de la performance.
La sduction, comme la grce dans le calvinisme, est une machine trier.
Dans lapprentissage le plus quotidien du monde, jprouve que je ne suis pas
toujours dsir par qui je dsire, aim de qui jaime et jaborde cet univers en
recal potentiel. Faire tapisserie ; lexpression va bien au-del de la salle de bal
ou de fte. ()
Le succs dun Michel Houellebecq avec son mlange dhumour noir et de
pessimisme peut sexpliquer ainsi : il a fdr une sorte dinternationale des
perdants de lamour, il a dnonc le mensonge de lhdonisme, un fodalisme
parmi dautres. Il a t la voix des sans-voix, comme avant lui Woody Allen
traduisait dans ses films la revanche des disgracieux sur les play-boys. ()
Voyez les clubs, les botes de nuit : slectionnant leur clientle sur des critres
de notorit ou de jeunesse, ce sont les temples de la Bourse des corps. On y va
pour voir et se faire voir, les regards y sont des verdicts instantans. () Les
Magnifiques sexhibent devant la plbe qui les acclame et en redemande. ()
Tout le monde est cens samuser parmi les foules dionysiaques mais les
enchres sont si leves quelles sapparentent parfois une punition. Dans cette
grande foire des narcissismes, les uns sont surexposs parce que dautres, en
majorit, forment la claque.
Pascal Bruckner, Le paradoxe amoureux.

Un plan de vie, tel que jentends ce terme, nest pas la mme chose que le
projet dmentiel, mais assez rpandu prsent, qui est de vouloir programmer
lavance o lon sera et ce quon aura accompli tous les cinq ou dix ans de sa vie
luniversit dix-huit ans, cabinet de consultant trente-cinq, avec deux
enfants (garon et fille) et rempli de bonheur, maison de campagne quarante,

gloire professionnelle cinquante, et le tout couronn par la retraite dans le Midi


ou en Floride. Aujourdhui il se peut que lexpression plan de vie suggre
aisment quelque chose de la sorte, mais ce nest l quune expression
particulirement perverse de la notion en cause. Mon objet est une disposition
desprit qui transcende la culture yuppie de nos jours et reprsente une tentation
permanente, et ce non seulement pour des philosophes. Lide de vivre selon un
plan rationnel consiste au fond vouloir dterminer dans ses lments
principaux le genre de vie (quil soit consacr la russite sociale ou des fins
compltement diffrentes) quon se propose de poursuivre. Il sagit dtablir
compte-tenu de ses intrts, de ses capacits, et des circonstances o lon se
trouve la nature de son bien vritable, le mode de vie qui dans son ensemble
incarnerait la ralisation de ses meilleures possibilits.
Charles Larmore, Les pratiques du moi Prudence et sagesse
Or, si chacun se mettait tout instant en prsence des aspects les plus noirs du
monde, et savait trouver dans son cur une rponse la mesure de lhorreur
extrme, tous les fils qui nous retiennent dans la vie craqueraient, les existences
se briseraient de douleur. ()
A tout moment, quelque part, des hommes endurent la faim, la maladie, la
torture, le dsespoir, et nous le souponnons ou le savons. Si leur douleur, si le
scandale de lanantissement de lhumain dans lhomme (et dans lenfant !) se
rpercutaient en nous par une douleur, une horreur proportionnelles, si, se
plaant, comme il convient, dans les cas limites (reprsentatifs a fortiori de tous
les autres), notre sensibilit tait capable dune rponse adquate, ne serionsnous pas terrasss par la douleur au point den mourir, ou de nous laisser mourir,
ou de perdre la raison ? Il faudrait aller jusque l, toute autre rponse serait trop
faible. () Quand dautres souffrent, et meurent, nous navons pas le droit,
paralllement, de connatre lallgresse de la vie. Plusieurs lont senti : Mary
Berg se reproche de stre chappe du ghetto de Varsovie, dautres ont prfr
ne stre point sauvs. Par le simple fait de vivre (plus exactement dexister),
nous sommes coupables vis--vis de tous ceux de qui notre existence mme
implique que nous nous dtournions sans cesse. Lexistence suppose, comme sa
condition fondamentale, un coupable oubli.
Marcel Conche, Orientation philosophique Existence et culpabilit.
En outre, sil est impossible de trouver en chaque homme une essence
universelle qui serait la nature humaine, il existe pourtant une universalit
humaine de condition. Ce nest pas par hasard que les penseurs daujourdhui
parlent plus volontiers de la condition de lhomme que de sa nature. Par
condition ils entendent avec plus ou moins de clart lensemble des limites a
priori qui esquissent sa situation fondamentale dans lunivers. Les situations
historiques varient : lhomme peut natre esclave dans une socit paenne ou
seigneur fodal, ou proltaire. Ce qui ne varie pas, cest la ncessit pour lui

dtre dans le monde, dy tre au travail, dy tre au milieu dautres et dy tre


mortel. () Et bien que les projets puissent tre divers, au moins aucun ne me
reste-t-il tout fait tranger parce quils se prsentent tous comme un essai pour
franchir ces limites ou pour les reculer ou pour les nier ou pour sen
accommoder. En consquence, tout projet, quelque individuel quil soit, a une
valeur universelle. () Il y a une universalit de tout projet en ce sens que tout
projet est comprhensible par tout homme.
Sartre, Lexistentialisme est un humanisme.
En matire dexemplarit des vies humaines, lAntiquit disposait de quelques
descriptions canoniques, tandis que notre rflexion sur nous-mmes est
aujourdhui nourrie de formes de vie multiples empruntes toutes les poques
et toutes les cultures et en lesquelles des sicles de littrature, parmi dautres
choses, nous ont instruits. ()
Une vie sans examen ne vaut pas la peine dtre vcue, disait Socrate. Pour
mener un tel examen, il recommandait la philosophie. Aujourdhui, la rflexion
sur lexistence requiert la philosophie non comme une forteresse contre la vie ou
une sagesse bon compte, mais comme une forme imprimer dans la vie mme.
La philosophie est une condition, parmi dautres sans doute, de la rflexion sur
lexistence. Il nest pas sr quelle calme les passions ou rende la vie meilleure,
mais elle contribue dvelopper la capacit en lhomme dun agir autonome li
la rationalit, en ce sens elle peut contribuer rduire, sans le nier, le
sentiment dabsurdit de la vie.
Monique Canto-Sperber, Essai sur la vie humaine Le bien dans la vie humaine.

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