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Existe-t-il une science du bonheur ?

La rvolution de la psychologie positive


Aprs avoir t le grand spcialiste de l'impuissance apprise - ce cercle vicieux
typique de la dpression, qui rsulte des checs et sape de plus en plus la capacit de
rebondir -, Seligman affirme dsormais que les volutions bnfiques sont possibles : on
peut s entraner voir le verre moiti plein, se forger une solide confiance en soi,
apprendre prouver empathie, curiosit, bienveillance ou paix. On peut devenir une
personne heureuse.
Certains sont plus dous que d'autres. Des tudes menes sur 4 000 paires de jumeaux
(vrais et faux, levs ensemble ou sparment) confirment l'existence de prdispositions
la joie ou la dprime. Mais, premire surprise, le temprament n'est li l'hritage
gntique qu' hauteur de 50%. Deuxime surprise : les variables dites externes (tre
beau ou laid, riche ou pauvre, jeune ou vieux, fort ou faible, etc.) ont encore moins
d'impact, car elles ne dterminent que 10% de notre capital bonheur. Les 40%
restants, c'est la part cruciale, car elle doit tout au facteur personnel, c'est--dire
notre faon de penser et d'agir. Si l'on veut augmenter son capital bonheur, c'est sur ce
point qu'on doit faire porter l'effort.
De l'effort, il en faudra. Car il faut d'abord se librer d'une foule de strotypes,
vritables piges anti-bonheur inconscients dtaills par Thomas d'Ansembourg (1).
Songeons par exemple l'effet vnneux du mythe d'Adam et Eve chasss du paradis
terrestre, enferms dehors - et nous avec eux. Il faut cesser de croire que le bonheur est
affaire de chance ou de destin. Renoncer le chercher obstinment l o il ne peut se
trouver - dans une nouvelle voiture, un nouveau job, un nouvel amour. Car toutes les
aubaines qui nous tombent dessus sont inexorablement grignotes par un phnomne
sournois baptis adaptation hdonique : quoi que nous fassions, nous nous habituons
la vitesse de l'clair toute amlioration de notre sort et, l'euphorie premire vanouie,
nous revenons notre point de dpart. Seule solution pour trouver un bonheur durable :
appliquer une stratgie adapte notre personnalit et notre style de vie et la faire
varier pour viter l'usure hdonique. L encore, les chercheurs ont concoct des
instruments de mesure pour s'auto-valuer, apprendre quelles sont nos principales forces
de caractre dvelopper (2), et un vaste choix d'exercices adapts aux diffrents
tempraments.
Sonja Lyubomirsky (3), qui dirige un labo de psychologie positive l'Universit de
Californie, a mis au point douze stratgies pour devenir heureux. Comme celle, capitale
aux yeux des psychologues positifs, qui consiste exprimer sa gratitude, s'merveiller,
apprcier ce qu'on a, se rjouir de ce qu'on vit. Autre stratgie : viter de se comparer
autrui. Une troisime : pratiquer de petits actes de gnrosit, apprendre pardonner...
Ou encore cultiver consciencieusement l'amiti. Mais comme dans toutes les thrapies,
quelle que soit la stratgie retenue, le secret de la russite... c'est de, l'appliquer.

Ursula Gauthier
Le Nouvel Observateur

(1) Etre heureux, ce n est pas ncessairement confortable , Editions de L'Homme, 2004.
(2) Les tests ont t traduits en franais par Jean Cottraux, la Force avec soi , Odile Jacob, 2007.
(3) Comment tre heureux et le rester , Flammarion, 2008.