Vous êtes sur la page 1sur 213

BIBLIOTECA DLL PENSAMIENTO SOCIALISTA

Tmo 1/
Libro primero
El preteso
de produccin
del capital

siglo
v m lu tn t)

(ilium's
V,

biblioteca
del
pensamiento socialista
SERIE
LOS CLSICOS

KARL EL CAPITAL
MARX CRTICA

DE LA ECONOMA
POLITICA
libro el proceso
primero de produccin
de capital
I

edicin a cargo
de
pedro scaron
traduccin,
advertencia y notas
de
pedro scaron

siglo
veintiuno
editores

ADVERTENCIA DEL TRADUCTOR


s ig lo xxi e d ito re s, s.a. de c.v.
C ER R O DEL AGUA 248, RO M ERO DE T ER R ER O S , 04310, MXICO, D. F,

siglo

xxi

editores,

s.a.

T U C U M N 1621, 7 N, C 1 0 5 0 A A G , B U E N O S A IR E S , A R G E N T IN A

siglo xxi de espaa editores, s.a.


MENNDEZ

PIDAL

3 BIS,

28036,

MADRID,

ESPAA

derechos reservados conform e a la ley


im preso y hecho en m xico

Aunque ha transcurrido ya casi un siglo desde su


m uerte y ms de cien aos desde la prim era edicin del
tomo i de E l capital, no se ha publicado todava, ni en los
pases de habla espaola ni en otros, una edicin critica
de la obra cimera de Karl Marx.
No es ste el lugar para exponer los motivos de ese
hecho. Trataremos, simplemente, de definir qu enten
demos por edicin crtica de E l capital.
Es sabido que del tomo i de El capital se publicaron
en vida de Marx no una sino dos, y en cierto sentido tres,
versiones distintas, que pese a su identidad conceptual
bsica presentan entre s diferencias en muchos casos
im portantsim as:
a) La versin original alemana, publicada en 1867.
b) La segunda edicin alemana, que aparece en fas
cculos de junio de 1872 a mayo de 1873 y en volumen
a mediados de ese ltimo ao.1 Marx no slo efecta una
larga serie de enmiendas y modificaciones menores, sino
que incorpora numerosos agregados, suprime no pocos
pasajes de la versin original y reelabora totalmente partes
de la misma. Para poder formarse una idea de hasta qu
punto M arx reconstruy, por ejemplo, el fundamentalsimo
captulo i de la obra, el lector deber com parar no slo
el texto del mismo en ambas ediciones (en la nuestra,

im preso en publim ex, s.a.


calz. san lorenzo 279-32
col. estrella iztapalapa
noviem bre de 2008

1 C ierto s indicios nos hacen suponer que existen algunas va


rian tes de escasa e n tid a d e n tre e l texto de los fascculos y el de la
edicin en volum en, c o n jetu ra que p o r el m o m en to no podem os
c o n firm a r ni d e sc artar.

prim era edicin en espaol, 1975


vigesioctava reim presin, 2008
siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 978-968-23-0084-4(obra com pleta)
isbn 978-968-23-0209-1 (volum en 1)
ttulo original: das capital kritik der politischen konomie

Vil

pp. 43-102 del presente volumen y apndice al final del


volumen 3 del tomo i), sino tambin el texto de la ltima
versin del captulo con el de La forma de valor, que
figuraba como apndice de la edicin alemana de 1867
y que tambin hemos incorporado a nuestra edicin: junto
a prrafos y hasta pginas intactos, hay fragmentos que
desaparecen, otros que se transforman totalmente, textos
que se fusionan, extensos agregados, frases que son des
prendidas de sus emplazamientos originales e insertadas
en otros. El tomo i de El capital comienza a convertirse en
algo as como un enorme palimpsesto en el que capas
de redaccin generalmente (no siempre) ms ricas recu
bren buena parte de la redaccin originaria.
c)
La versin francesa, publicada en entregas de agosto
de 1872 a noviembre de 1875. En parte se trata nada ms
que de una traduccin (y en muchos lugares de una muy
pobre traduccin, desparejamente revisada por M arx) de
la segunda edicin alemana. Pero tambin cabe conside
rarla para bien y para mal como una nueva versin,
la tercera, del tomo i de El capital. Para mal porque Marx,
que sola estimar a los franceses como revolucionarios
prcticos pero no como tericos, simplific por momen
tos adocen muchos de los pasajes ms complejos y
profundos del original. Si se hubiera limitado a esa tarea
vulgarizadora y a corregir los errores ms notorios de la
traduccin francesa, sta, como deca Marx de la obra
de Comte en uno de los pasajes suprimidos de la primera
edicin alemana, no habra tenido ms que una importancia
puramente local (menor, por ejemplo, que la de la traduc
cin rusa de Danielson, que M arx consideraba excelente).
Pero el autor compens en cierta medida esas simplifica
ciones al injertar en el tronco endeble del texto francs
una serie de agregados, en su mayor parte muy valiosos,
y efectuar en algunos pasajes una reelaboracin que re
cuerda, aunque no iguala, la realizada con motivo de la
segunda edicin alemana.
Luego de la muerte de Marx, Engels publica otras tres
ediciones del tomo i de El capital: la tercera alemana
(1 8 8 3 ); la inglesa (1 8 8 7 ), que es una simple traduccin
pero presenta, en cuanto a las citas, una novedad sustancial
de la que nos ocuparemos ms adelante, y la cuarta ale
m ana (1 8 9 0 ). Como lo explica en los prlogos a esas
VIII

ediciones (ver aqu, pp. 23, 27, 3 3 ), el albacea poltico


y literario de M arx intrdujo en el texto no pocas varian
tes. Se bas para ello, fundamentalmente, en un ejemplar
de la segunda edicin alemana y otro de la versin francesa
en los que M arx haba indicado qu pasajes de sta deban
incorporarse a aqulla, y en sustitucin de cules.2 Engels
incorpor a la obra, fuera de eso, cierto nmero de comen
tarios y aclaraciones suyos, no siempre distinguidos por
las iniciales D. H. (der //erausgeber, el editor). Las edi
ciones cuidadas por Engels no deben tomarse por el texto
definitivo de El capital (no hay tal texto definitivo) sino
como un valioso y autorizado esfuerzo por establecer el
cuerpo de lo que podra haber sido una nueva edicin del
primer tomo preparada por Marx. Nada ms que podra,
porque cuesta concebir que Marx de no haber frustrado
la muerte esa posibilidad no hubiera incorporado a esa
nueva versin, adems de los agregados recogidos de la
edicin francesa, un sinnmero de nuevas variantes.3
2 K a rl K autsky, que con su lt el e jem plar de la segunda edicin
a le m an a an o ta d o p o r M a rx y u tilizado p o r E ngels, sostiene en el
p rlogo a su edicin p o p u la r del to m o i (publicada en 1914) que
E ngels n o tom en c onsideracin todas las a n o tacio n es m an u scritas
de M a rx . (K arl K autsky, V o rw o rt z u r V olksausgabe von 1914,
en K . M arx , W erke, Sch riften , B riefe, ed. por H an s-Jo ach im L ieber,
S tu ttg a rt, t. v, 1962, p. 951.) P e ro K autsky no slo las to m en
con sid eraci n sino q u e in tro d u jo p o r su cuenta en el texto alem n
m uchas de las sim plificaciones de la versin francesa, rebajando
aqul al nivel de sta.
3 D e las d ificultades que se le p resen ta ro n a E ngels e n su tra
b ajo d a n fe unas pocas fallas de e n sam b lam ien to , en general m eno
res, que se ad v ierten e n la c u a rta edicin. H ay alguna frasecta
repetida (no lo e stab a ni e n la segunda edicin a lem an a, de donde
la to m M arx in sertn d o la en un extenso agregado a la versin
francesa, ni en sta, donde slo aparece d en tro de ese agregado);
una insercin q u e al no e fec tu a rse en el lu g ar ad ec u ad o vuelve
confusas las alusiones de la frase siguiente; u n a referen cia desorienta d o ra al texto del c ap tu lo e n un pasaje concebido com o nota
p e ro que, precisam ente, q ued in co rp o ra d o al texto; u n caso en
q u e se corrige u n pasaje del texto co n fo rm e a la fe de e rra ta s
de la segunda edicin p ero no la n o ta c orrespondiente, con lo
cual aq u l y sta e n tra n en c ontradiccin, etc. (C fr. la segunda
edicin ale m an a de 1873, pp. 651, 743, 812, 7 3 7 /8 3 0 , la versin
francesa, ed. de G a rn ie r-F la m m a rio n p ro lo g ad a p o r A lthusser,
P ars, 1969, pp. 453, 527, 680, y M arx-E ngels, W erke, Berln,
D ietz V erlag, t. xx m , 1962, pp. 654-655, 741, 699, 732. V anse
tam bin, p a ra dos de esos desajustes, nuestras notas 254 y 263, al
final del volum en 3 del tom o 1.)

IX

Cul es el objetivo de esta breve recapitulacin? Re


cordar el hecho obvi, pero frecuentemente olvidado, sim
ple, pero fecundo, de que no existe una versin del primer
tomo de El capital, sino varias. El tomo i de El capital no
es ni su primera edicin, ni su segunda edicin, ni la versin
francesa (nos referimos a sus variantes no simplificadoras,
naturalmente, pues lo dems interesa poco), ni las edi
ciones cuidadas por Engels, sino todas esas ediciones en
conjunto, y fundamentalmente las publicadas en vida de
M arx.4 Optar por una es sacrificar las otras (en la medida
en que no coinciden cpn la elegida). Descartar cualquiera
de ellas es desechar una etapa en la evolucin dialctica
de El capital que no brot de la cabeza de Marx tan
cabalmente formado como Atenea de la de Zeus y
renunciar al conocimiento de textos y variantes de enorme
valor. Cuando Marx, por ejemplo, escribe en 1877 una
rplica al populista ruso Mijailovski acerca de El capital,
se refiere sucesivamente a tres pasajes concretos de la
obra: el primero slo figura en la edicin prncipe, el se
gundo est tomado de la edicin alemana de 1873 y el
tercero es una variante de la versin francesa, variante que
Engels recogi slo parcialmente en la cuarta edicin. De
esos tres pasajes un lector de esta ltima edicin la ms
4 La identificacin e n tre el to m o i de E l capital y su c u arta
e dicin ale m an a h a p e n e tra d o tan to en la conciencia general que
incluso algunos especialistas, aunque saben p e rfectam en te que hubo
ediciones a nteriores, tienden continuam ente, p o r as decirlo, a olvi
darse de que las m ism as existieron. Slo as se explica, p o r ejem plo,
que e n su interesante edicin de uvres de M arx, M axim ilien
R ubel, p a ra c o m p a ra r la versin fran cesa con el texte orig in al
o texte a lle m a n d utilice la edicin D ietz de 1947, q u e se basa
en la cuarta edicin alem ana. E ste desacierto inicial lleva a R ubel
a suponer que toda frase o p rra fo que figure en la versin francesa
p ero no en la c u a rta edicin ale m an a h a sido agregado (a jo u t )
p or M a rx a aqulla, c u an d o e n realidad ta n to puede tra ta rse de
pasajes efectivam ente a ad id o s p o r M arx a dicha versin com o de
tex to s de la prim era edicin alem ana que sobrevivieron en la fra n
cesa pero no en las ediciones germ nicas posteriores a la prim era
(es el caso de las frases a que err n e a m e n te alude R ubel en sus
n o tas 565/1, 572/1 5 7 2 /2 ) o de textos que fig u rab a n e n la segunda
edicin ale m an a y fu ero n elim inados p o r E ngels a p a rtir de la
terc e ra edicin (com o sucede con la nota c o m e n tad a p o r R ubel en
1342/1). L o m s c urioso del caso es que o casionalm ente R ubel
c o n su lta la edicin de 1867, de la que h a resca tad o un p a r de
pasajes m uy interesantes. C u a n d o no estn viciadas por la circuns
tan c ia a p u n ta d a m s a rrib a , sus co m paraciones de textos suelen
ser ilustrativas.

difundida en Alemania y, salvo en Francia, internacional


mente slo tendr acceso pleno a uno y parcial a otro.-1
Una edicin crtica del tomo i tendra necesariamente
que incluir (adems de los borradores ditos e inditos
correspondientes al m ism o) todas las versiones del libro
publicadas por Marx. Podra reproducirlas sucesivamente,
con el registro ms completo posible de sus coincidencias
y diferencias. O, ms sencillamente, tomar como base la
segunda edicin alemana y registrar en notas y apndices:
a) las diferencias entre la primera edicin y la se
gunda;
b ) los agregados y variantes de la versin francesa, con
indicacin precisa de cules eran los que M arx se propona
incluir en una nueva edicin alemana;
c) las enmiendas y comentarios introducidos por Engels en las ediciones a su cargo;
d) el texto original de todas las citas efectuadas por
Marx.6
L a presente edicin no aspira a tanto. Pretende ser,
sencillamente, una primera aproximacin a una edicin
crtica de El capital en castellano. En nuestro trabajo nos
hemos ajustado a los criterios siguientes:
1)
El texto bsico pero no el nico, como se ver
es el de la ltima edicin alemana publicada en vida de
Marx, la segunda. Nuestra fuente ha sido la edicin en
volumen de 1873 (fechada como de 1872), Karl Marx,
5 B rief an die R ed ak tio n der O tetschestw ennyfe Sapiski,
en M arx-E ngels, W erke, t. xix, 1962, pp. 107-108.
6 L os institutos de m arxism o-leninism o de la U R S S y la R D A
han an u n ciad o recien tem en te que p re p ara n u n a edicin realm ente
com pleta (la p rim e ra) de las o b ra s de M a rx y E ngels, d e n tro de la
cual se inclu ira u n a edicin c rtica (tam bin la p rim e ra) de E l capi
tal. L am en ta b le m en te, este im p o rtan te pro y ecto e d ito rial sera de
m uy len ta realizacin. E n 1946, en u n a n o ta prelim in ar a su versin
de E l capital, W enceslao R oces se re fe ra con entusiasm o a la gran
edicin cientfica que p re p a ra b a el In stitu to M arx-E ngels-L enin, de
M osc, en la que se re g istra rn todas las v ariantes de las distintas
ediciones originales de la o b ra y los trab ajo s y m ateriales p re p a ra
torios, m uchos de ellos a n inditos, que le sirvieron de base .
D esde q u e R oces escribi esas esperanzadas lneas h a n tran scu rrid o
veintiocho aos, algunos m s de los que necesit M a rx p a ra concebir
y re d ac ta r, en su to ta lid a d , dichos m ateriales p re p a ra to rio s y edi
ciones originales.

XI

Das Kapital - K ritik der politischen konomie, 2$ ed.


corregida, Hamburgo, Verlag von Otto Meissner, 1872.7
2)
De la primera edicin hemos conservado (ver el
apndice al final del volumen 3 del tomo i) la versin ori
ginal del captulo i (fuente: Karl M arx, 1. Die W are,
en Marx-Engels, Studienausgabe - Politische konomie,
ed. por Iring Fetscher, Francfort del Meno, t. n, 1966,
pp. 216-246) y el apndice titulado Die Wertform
(fuente: Karl M arx-Friedrich Engels, Kleine konomische
Schriften, Berlin, Dietz Verlag, 1955, pp. 262-288). Tras
algunas vacilaciones mantuvimos tambin los subrayados
de la primera edicin, suprimidos en las siguientes por un
simple problema de costos de imprenta. Son de suma efica
cia didctica, contribuyen a una comprensin ms cabal
del texto. Pero presentan tambin, cuando como en nuestro
caso se los traslada a ediciones posteriores a la primera,
ciertos inconvenientes. Los agregados a la segunda edicin
y siguientes carecen por lo general de subrayados, con lo
cual puede suscitarse en el lector la falsa impresin de
que en esos textos nuevos M arx no encontraba nada que
destacar. Y como la redaccin de los textos de la primera
edicin conservados en las siguientes suele presentar modi
ficaciones, no en todos los casos se puede determinar con
exactitud qu expresiones o frases deben ponerse de relieve
y cules no. Como fuente para los subrayados de la primera
edicin hemos recurrido a Karl Marx, Das Kapital, Berln,
Dietz Verlag, 1959. Al comparar los subrayados del cap
tulo i de la edicin Dietz con los que figuran en los pasajes
idnticos y similares de L a mercanca y La forma
de valor (los textos de la primera edicin recogidos aqu
en el apndice mencionado) advertimos ciertas diferencias
que parecen deberse, en su mayor parte, a omisiones de
aquella edicin. Como, desafortunadamente, no dispone
7 L os libros tienen su histo ria. E l e jem plar que u tilizam os p e rte

neci a u n a institucin a la que cupo un p ap el im p o rta n te en la


difusin de las ideas socialistas en la A rg en tin a, el club V o rw rts ,
fu n d a d o a fines del siglo p asa d o p o r em igrantes alem anes. Segn
u n a trad ici n o ra l q u e recogim os de un ex in tegrante de la asocia
cin, Ju a n B. Ju sto re cu rri tam bin a un ejem plar perteneciente
al V o rw rts (en su caso de la c u a rta edicin alem ana) p a ra re a li
z a r su trad u c ci n del to m o i de E l capital. L a valiossim a biblioteca
del club, que d u ra n te c ie rto tiem po c o rri e l riesgo de perderse,
lam e n ta b le m en te n o es h o y de fcil acceso p a ra los investigadores
rio p laten ses (fue d o n a d a a la F u n d aci n E b ert, con sede en Bonn).

XII

mos de un ejemplar de la versin de 1867, no hemos


podido zanjar adecuadamente la cuestin.
3)
Registramos en subnotas (separadas del texto y de
las notas de M arx por una raya a todo el ancho de la p
gina) todas las variantes introducidas por Engels en la
tercera y cuarta ediciones alemanas, y que en su mayor
parte consisten en la insercin de pasajes tom ados de la
versin francesa.8 Cuando la traduccin alemana de Engels
coincide exactamente con el original francs de esos frag
mentos, nuestra traslacin de los mismos se basa en el
original; si la versin alemana difiere ligeramente del origi
nal nos ajustamos a aqulla y no a ste (es posible que en
tales casos Engels haya seguido instrucciones manuscritas
de M arx). Los agregados de Engels que ste marc con
corchetes en las ediciones a su cargo figuran aqu entre
llaves { }, precedidos por las iniciales F. E. Los ubicamos
no en ls subnotas sino directamente en el texto o notas
de M arx, ya que el lector puede identificarlos fcilmente
como interpolaciones de Engels. Para el texto de la cuarta
edicin alemana utilizamos, entre otras reimpresiones, el
tomo xxm de las M arx-Engels Werke, Berln, Dietz Verlag,
1962, que corrige algunos pequeos errores no enmen
dados por Engels ni por editores posteriores;9 para las
modificaciones introducidas en la tercera y cuarta ediciones
nos apoyamos en nuestro cotejo personal y (sobre todo
en lo que tiene que ver con la tercera edicin) en Karl
Marx, Das Kapital, Francfort del Meno-Berln, Verlag Ullstein, 1969. E sta ltima edicin nos ha resultado til,
pues como la nuestra se basa en la segunda edicin ale
m ana y registra en subnotas las variantes de las ediciones
alemanas cuidadas por Engels. Presenta muchas fallas, no
obstante, lo que obliga a utilizarla con sumo cuidado.10
8 N o h em o s c red o n ecesario consignar algunos cam bios esti
lsticos insignificantes, m u ch as veces im posibles d e re fle ja r fielm ente
en la trad u c ci n a n u e stro idiom a, tan d iferen te del alem n.
9 E n general hem os seguido a esta edicin sin re g istra r en
cad a caso los cam b io s respectivos en las sub n o tas en to d o lo
q u e tiene que ver con las referen cias bibliogrficas, ya que en la
segunda edicin n o p o cas de stas son inexactas o incom pletas.
10 E n ciertos casos los editores n o indican q u e d eterm inados
p rra fo s o frases de la segunda edicin d esaparecen en las siguien
tes (pp. 519-520, 557-558, 569); se alan en n o ta s que ta l o cual
texto de la te rc e ra y c u a rta ediciones sigue a c ie rto pasaje de la
segunda c u an d o en re alid a d lo su stitu ye (pp. 517, 572-573, 652,

XIII

4 ) Para no recargar excesivamente de notas el tomo i,


y teniendo en cuenta que sta no es todava la edicin
crtica a la que aspiramos, slo por excepcin recogimos
variantes de la traduccin francesa no incorporadas por
Engels a la tercera y cuarta ediciones alemanas. Nuestra
fuente en este caso fue una reimpresin m oderna de la
traduccin de Roy: Karl Marx, L e capital, lib. i (con
prlogo de Louis A lthusser), Pars, Garnier-Flammarion, 1969. Consultamos tambin Karl Marx, Le capital,
en uvres de Karl M arx - conomie, t. i (con notas de
Maximilien R ubel), Pars, d. Gallimard, 1963. Pese a las
virtudes, en muchos aspectos, de su aparato crtico, la
edicin de Rubel no puede utilizarse como fuente nica
para com parar la vieja versin de Roy con el texto de las
ediciones alemanas, ya que el editor como lo indica en
un nota enmend muchsimos errores del traductor sin
dejar constancia en todos los casos de esas alteraciones.
5) Un difcil problema que se plantea en toda trasla
cin de El capital es el de las citas, que cuantitativamente
constituyen una parte considerable del original. Es nece
sario distinguir dos casos muy diferentes:
a)
En las ediciones alemanas del tomo i preparadas por
Marx o Engels, la mayor parte de las citas que figuran en
las notas al pie de pgina aparecen en el idioma original
de la obra extractada por Marx, sin traduccin alemana
alguna; en las ediciones alemanas posteriores a la muerte
de Engels, a partir por lo menos de la Volksausgabe de
Kautsky (1 9 1 4 ), casi todas esas transcripciones se tradu
jeron al alemn, suprimindose los textos en ingls, francs,
etctera. (E n Werke se aplica un criterio intermedio: los
textos originales de esas citas se incluyen en un apndice.)
Mutatis mutandis, seguimos en este punto la norma aplicada

660-661, 685); n o re g istra n en algunas pginas v arian tes term in o


lgicas e x actam en te iguales a las que s consignan en o tro s lugares
(pp. 560, 576, 579, 712, etc.); dejan d e a n o ta r o tra s v arian tes de
c ie rta im p o rta n cia (pp. 119, 139, 580, 581, 603, 620, 652, 661,
692-693, 705, 707, etc.); hay sitios d o n d e a ju sta n el texto de la
segunda edicin al de la c u a rta sin in d icarlo , com o d eb eran , en
las subnotas (pp. 502, 539, 597, 601, 602, 670, etc.); re gistran com o
d e la 3 ? y 4? ediciones v arian tes que ya fig u rab a n en el apndice
d e la 2? edicin (pp. 112, 607). C on to d o , a u n q u e parcialm en te
fallid o , la edicin U llstein constituye u n p rim e r in te n to de ap ro x i
m acin a u n a edicin crtica de E l capital.

XIV

en la edicin de Kautsky. N o traducir esos textos habra


vedado o dificultado el acceso a los mismos por parte de
muchos lectores; mantenerlos en sus idiomas de origen den
tro de las notas de Marx y traducirlos en subnotas habra
aumentado en exceso la complejidad de nuestra presentacin
del libro (ya peligrosamente parecida, por momentos, a la
de M odelo para armar). En todos estos casos optamos,
naturalmente, por la traduccin directa (del ingls, fran
cs, italiano, etc.) en vez de retraducir de las versiones
alemanas que aparecen en las ediciones modernas.
b)
Pero la solucin no tiene por qu ser la misma
cuando se trata de citas incluidas en el texto: la mayor
parte de stas no figuran en ingls, francs, etc., en las
ediciones cuidadas por Marx, sino que fueron vertidas por
el autor al alemn. Cuando verificamos que la traduccin
efectuada por M arx coincide exactamente con el texto
original, nuestra traduccin se basa en ste, no en aqulla.
Si no coincide (en ocasiones M arx parafraseaba, en vez
de citar), nuestra traslacin se basa en la de Marx, no
en el texto original.11 Nos hemos limitado a registrar en las
notas del editor (al final del volumen 3 del tomo i) parte
de las variantes detectadas (fundamentalmente cuando las
mismas aparecen en citas de libros) y a sealar con puntos
suspensivos entre corchetes (. . .] los cortes dentro de citas
cuando los mismos no fueron indicados por Marx (los
indicados por ste aparecen como puntos suspensivos sin
corchetes). Por ltimo, cuando Marx traduce una cita y la
mantiene adems en el idioma original, hacemos otro tanto.
Dejamos en el idioma de origen expresiones y citas lite
rarias breves que M arx no traduce; en estos casos agre
gamos a continuacin, entre corchetes, la traslacin caste
llana de las mismas.
Para la confrontacin de citas con sus originales nos
hemos valido, principal pero no exclusivamente, de una
11 H a y casos e n q u e los c o m e n tario s de M a rx a u n a cita e stn
ligados, e n m ay o r o m en o r m edida, a las v arian tes introducidas
en la m ism a; re sta u ra r la segunda obligara a m o d ificar, e incluso
a suprim ir, en ciertas ocasiones, los prim eros. E s lo q u e E ngels
hizo, en algn lugar, c u an d o revis el texto de la versin inglesa
(en este caso e ra im p erativ a la re stau ra ci n d el tex to o rig in al de to
d a s las citas, a b u n d an tsim as, to m a d a s d e o b ra s e in fo rm es ingleses)
y lo que hizo e l p ro p io M a rx , en el caso de una cita d e M ili, con
m otiv o de la segunda edicin ru sa del tom o i. N o so tro s, p o r su
puesto, n o podam os p e rm itirn o s lib ertad alguna c o n e l texto.

XV

buena reedicin m oderna de la versin inglesa del tomo i


de El capital: Karl Marx, Capital - A Critical Analysis of
Capitalist Production, t. i, Mosc, Foreign Languages Publishing House, 1954. Con motivo de la primera publicacin
de la misma, Eleanor Marx verific las numerossimas
transcripciones de libros e informes oficiales ingleses que
figuran en la obra y restaur el texto original de los mis
mos; algunas de las citas que ella no pudo verificar lo han
sido por los editores de Mosc. Advertimos al lector, con
todo, que fundarse en esta edicin presenta algn riesgo:
en un par de casos comprobamos que la disimilitud entre
el texto de una cita hecha por M arx en las ediciones
alemanas y su presentacin en la versin inglesa n o se
deba a error de Marx, sino a descuidos explicables en
una tarea tan dificultosa de su hija Eleanor o de los
editores soviticos.12
6)
En cuanto a la traduccin en s misma, hemos pro
curado ceirnos al texto original con la mayor fidelidad
posible, aun al precio, aqu y all, de sacrificios estilsticos.
Probablemente Engels no estuviera en lo cierto cuando
afirmaba que su gran amigo era el escritor alemn ms
difcil de verter a otro idioma ,13 pero no cabe duda de
que es un autor de ardua, laboriosa traduccin, tanto por
la versatilidad de la forma (M arx utilizaba con soltura el
lenguaje literario y aplicaba con rigor la terminologa de
muchas ciencias, pero no le haca ascos al habla cotidiana,
salpicada de sabrosos modismos populares) como por la
densidad excepcional del contenido.
12 E n la p. 46, n. 1, de la edicin q u e m anejam os, los editores
su prim ieron las co m illas a u n a cita breve de A dam Sm ith (que
precede a o tra m u ch o m s extensa) seguram ente p o r suponer que no
e ra textual; lo es, sin em b arg o , slo q u e en W ealth o f N a tio n s
ap arece despus, n o antes, del pasaje de Sm ith que M arx e x tra cta
a c ontinuacin. E n la p. 422, n. 143, de la segunda edicin a le
m an a fig u ra u n a cita de O w en qu com ienza con estas palabras:
Since th e general in tro d u c tio n o f expensive m ac h in ery , etc.; si
se la c o n fro n ta con la m ism a tran scrip ci n en C apital, p. 403, n. 1,
se observa que en sta fa lta la p a la b ra expensive . P e ro a juzgar
p o r u n a edicin m o d ern a de las O bservations on the E ffe c ts o f
the M a n u fa ctu rin g S y stem , de O w en, la p a la b ra no fue interp o lad a
p o r M arx, sino indeb id am en te om itida p o r los editores de la versin
inglesa. H ay, a la inversa, p o r lo m enos c u a tro casos e n q u e no
se corrigen descuidos d e M arx en la tran scrip ci n de citas (pp. 406,
545, 569, 588).
13 F . E ngels, W ie m an M a rx n ich t bersetzen sol , e n M arxE ngels, W erke, t. xx i, 1962, p. 230.

XVI

Hemos tenido una preocupacin especial por verter de


manera correcta y uniforme los trminos tcnicos. Procu
ramos atenernos, en lo posible, a la recomendacin de
Engels: un trmino tcnico debe traducirse siempre por
una y la misma expresin en el otro idioma.1* (E n la
traduccin de estos trminos tcnicos contamos con la im
portante colaboracin de Miguel Murmis, defensor tenaz
a veces demasiado inflexible, a nuestro juicio de la
norm a enunciada por Engels. Murmis ley las primeras
300 pginas de la traduccin y contribuy a establecer el
vocabulario empleado en la misma.) L a redundancia, sin
embargo, es mucho ms tolerable en alemn que en espa
ol, y de ah que en ocasiones optemos, a ttulo de ejemplo,
por jornada de trabajo en vez de la mucho ms frecuente
jornada laboral, X 9ue empleemos de dinero como
sinnimo de dinerario, o mercantil en vez de de mer
canca, etc. Asimismo, para evitar las frecuentes anfibo
logas a que da lugar el uso reiterado de la preposicin de,
hay casos, por ejemplo, en que en lugar de la forma de
manifestacin ( Erscheinungsform ) de una cosa habla
mos de la forma en que se manifiste esa cosa, etctera.
El propio Marx, por lo dems, Saba bien que no
hay ciencia en que sea totalmente evitable el uso, por
cierto inconveniente, de los mismos termini technici en
sentidos diferentes . Puede ocurrir, tambin, que en una
pgina de E l capital se emplee determinada palabra como
expresin tcnica y poco ms all en una acepcin comn
y hasta coloquial: einzeln, por ejemplo, se utiliza en
ocasiones en un sentido rigurosamente filosfico de sin
gular (como distinto de lo particular y lo general ),
mientras que en otras equivale simplemente a individual,
suelto, separado .16 Y aunque no son frecuentes, hay
casos en que Marx que no viva, por cierto, en un mundo
de marxistas se deja llevar por lo que Engels llamaba
el lenguaje econmico corriente (vase, aqu, p. 211 y
nota 28 b is); llega incluso alguna vez a utilizar un trmino
14 Ib d em .
16 C o m p rese con la dificu ltad q u e en L a ideologa alem ana

p re sen ta la trad u c c i n de la A u fh eb u n g d e r A rb e it (literalm ente


a bolicin del tra b a jo ): segn se e ntienda la p a la b ra A u fh eb u n g
e n su sentido v ulgar o e n su acepcin tcnica heg u elian a (elim ina
cin y conservacin, su p resi n que a l m ism o tiem p o m antiene) el
trm in o tiene significados diferentes.

XVH

tan justa y duramente censurado por su amigo (en el pr


logo a la tercera edicin alemana) como Arbeitgeber
(literalmente dador de trabajo ) en el sentido de pa
trn .16 E n todos estos casos, naturalmente, el traductor
debe resistir la tentacin de querer ser ms marxista
que Marx.
L a terminologa m arxiana ya ha tomado carta de ciu
dadana en espaol y no hemos credo necesario ni opor
tuno introducir innovaciones radicales. Tuvimos en cuenta,
no obstante, otra recomendacin de Engels en su crtica
a un intento fallido de traducir El capital al ingls: expre
siones alemanas de nueva acuacin exigen expresiones
inglesas de nueva acuacin.17 Mantuvimos, as, algunos
trminos ya empleados en nuestra traduccin de los Grund
risse de Marx: vertemos Mehrarbeit por plustrabajo (en la
versin de Justo sobre trabajo, en la de Pedroso sobretrabajo, en la de Roces trabajo excedente ) y M ehrpro
dukt por plusproducto (en Justo producto neto, en Pe
droso sobreproducto y producto lquido, en Roces
producto excedente ). Y si en los Grundrisse tradujimos
los sinnimos alemanes Mehrwert y Surpluswert por plus
vala y plusvalor, respectivamente, aqu vertemos siempre
Mehrwert (que de aquellos dos es el nico que aparece)
por plusvalor (en Justo supervala, en Pedroso y Roces
plusvala ). De esta manera quedan morfolgicamente
ligadas categoras que lo estn en alemn, pero no en las
traducciones castellanas anteriores de El capital: por un
lado /trabajo, /producto, /valor (Mehrarbeit,
M ehrprodukt, M ehrw ert); por otro lado valor y plusva/or
Trminos como supervala y plusvala velan un tamo
la relacin entre el Wert (que en espaol no se llama
vala sino valor) y ese incremento o excedente por
encima del valor originario (subrayado nuestro P. S.)
al que M arx denomina Mehr wert (plusva/or). El capita
lista, dice Marx, no slo quiere producir un valor de uso,
16 M arx-E ngels, W e rke , t. x x m , p. 486. E n E l capital, aunque
espaciad am en te, aparecen expresiones sim ilares y anlogas: en el
caso de los p atro n es, W e rk geben (dar trab ajo ), A rb e it ausgeben
(dar, distribuir o re p a rtir trabajo), beschftigen (ocupar, d a r o c u p a
cin); en el caso de los o b rero s, A rb e it suchen (buscar trabajo).
(Ib id e m , pp. 303, 491, 486, 735.) T am b in a veces cabecea, soo
liento, el buen H o m e ro .
17 W ie m an M a rx . . . , p. 230.

XVIII

sino un valor, y no slo valor, sino adems plusvalor


(subrayados de M arx); el valor, escribe en otro lugar, se
distingue como valor originario de s mismo como plus
va/or ; el plusva/or es el valor del plusproducto; el carc
ter de un valor en cuanto plusva/or muestra cmo lleg a
las manos de su propietario, pero no modifica en nada
la naturaleza del valor o del dinero (subrayados nues
tros P .S .).18 Si en estas frases sustituimos plusvalor
por supervala o plusvala, habremos velado ligera
mente el pensamiento que en M arx era difano.
De m anera anloga hemos mantenido en castellano la
importante relacin entre fremd y Entfremdung (ajeno y
enajenacin), que queda innecesariamente oscurecida cuan
do se traduce esta ltima palabra alemana por alienacin .
Oscurecimiento inevitable en francs (d autrui-alination)
y otras lenguas romnicas que, a diferencia del espaol,
no conservaron ningn adjetivo derivado del latn alienus
(ajeno) y slo han podido construir, sobre la base de
alienare, alienatio, trminos cultos y opacos del tipo de
alienar, alienacin (compreselos con sus equivalentes
castellanos trasparentes enajenar y enajenacin ).
No hemos credo conveniente, en cambio, mantener la
traduccin literal y nica de M om ent empleada en la ver
sin castellana de los Grundrisse ( momento ). Por un
lado, momento es sumamente anfibolgico (ms aun que
en alemn, donde este M om ent es neutro y el M oment
temporal es m asculino); por otro, es evidente que en dis
tintos pasajes de El capital M arx usa ese trmino como
sinnimo absoluto, segn los casos, de Stufe (etapa, esta
dio, fase), Phase (fase), Element (elem ento), etctera.16
7)
Hemos agregado, al final del presente tomo, ms
de trescientas notas de diversa ndole: explicativas de tr
minos desusados o de acontecimientos talvez poco cono
cidos u olvidados por muchos lectores, bibliogrficas
18 M arx-E ngels, W erke, t. xx m , pp. 165, 201, 169, 607, 605.
19 Ib id em , pp. 26, 52 y 526. E n la trad u c ci n inglesa del

to m o i, concien zu d am en te rev isad a p o r E ngels, M o m e n t y su p lu ral


se trad u c en p o r elem ent(s) (pp. 48, 743), phase(s) (105, 138, 364),
apparition (129), factor(s) (178, 559), step (485), fo rc es (503) y,
last b u t n o t least, m o m en to (751, dos casos). N o aducim os el caso
de la trad u c ci n fran c e sa p o rq u e en ella es n o rm al que de un
m ism o trm in o tcn ico a le m n se p ro p o rcio n e n v a ria s cuan d o
no variadsim as trad u ccio n es diferentes.

XIX

(indicacin de fuentes, variantes de citas), etc. Las llama


das correspondientes a estas notas se distinguen de las de
M arx por estar entre corchetes o parntesis cuadrados.
El bosquejo de cmo hemos intentado aproximarnos a
una edicin crtica de El capital debe completarse con la
crtica de las ediciones castellanas anteriores.
Las primeras tentativas de verter al espaol el tomo i
de El capital tienen lugar en el penltimo decenio del siglo
pasado. A principios de aquella dcada, el abogado Correa
y Zafrilla publica por entregas en La Vanguardia, de M a
drid, una traduccin del texto francs de Roy. En 1886
Antonio Atienza vierte al castellano la sntesis de ese texto
hecha por Gabriel Deville. Se trata, como se ve, de retra
ducciones: ni Correa y Zafrilla ni Atienza tienen en cuenta
las ediciones alemanas de la obra. Circunstancia plena
mente explicable en la poca por el exiguo intercambio
cultural entre Alemania y Espaa y la consiguiente escasez
de traductores espaoles que dominaran la lengua de Marx
(y que estuvieran, adems, familiarizados con su concep
cin del m undo). Comprese esa relativa incomunicacin
cultural con la que existe actualmente, por ejemplo, entre
China o la India y el mundo de habla espaola (conocemos
las obras de escritores de esos pases en retraducciones del
ingls). Felizmente ni la versin de 1881 fue revisada por
M arx ni la de 1886 por Engels, pues en caso contrario es
muy probable que estuviramos tan condenados a alguna
de ellas como los lectores franceses parecen estarlo a la
de Roy.
En 1898 se publica la primera traduccin directa y
completa del tomo i de El capital al espaol. La versin
de Juan B. Justo no se destaca talvez por las excelencias
del estilo, pero s por su fidelidad al original (no invalidada
por ocasionales desfallecimientos), por la solidez, por la
seguridad con que el traductor, hombre de cultura nada
superficial, enfrenta problemas para cuya solucin los cono
cimientos idiomticos son imprescindibles pero no sufi
cientes. En algunos rubros Justo pag tributo a su condi
cin de pionero (sus traducciones de muchos trminos
tcnicos de Marx, por ejemplo, han cado en total desuso),
pero precisamente el mrito prinpipal del traductor argen
tino estriba en haber desbrozado el camino que otros tran
sitaran despus con mayor facilidad.
XX

L a versin que efectu Manuel Pedroso (M adrid, Aguilar, 1931) de los tres tomos de El capital sigue en el tiempo
a la de Justo. Aunque no la hemos ledo en su totalidad,
nuestra impresin preliminar es que ha sido injustamente
olvidada: parece ser algo inferior a la de su predecesor,
pero no a la que examinaremos a continuacin.
L a traslacin hecha por Wenceslao Roces del primer
tomo del libro de M arx (M adrid, Cnit, 1935) es, con
mucho, la ms difundida: a partir de 1946 y ya en com
paa de los tomos ii y ni, ha sido profusamente reeditada
y reimpresa por Fondo de Cultura Econmica. Para ms
de una generacin de estudiosos latinoamericanos y espa
oles es El capital. El xito de esta versin se basa, si no
estamos equivocados, en el elegante, clido estilo espaol
de Roces, quien en no pocos lugares redacta con tanta
frescura e inspiracin como si l fuera autor, no traductor
de la obra. Desgraciadamente, una enorme cantidad de
erratas y de errores de interpretacin lisos y llanos mu
chos ms de los tolerables en la traslacin de una obra
tan compleja y extensa hace que convenga utilizar esta
versin con precauciones extremas, en cotejo frecuente con
otras traducciones del libro.20
Precisamente la gran difusin del trabajo de Roces
vuelve aconsejable que se lo examine con cierto deteni
miento. M uchas de las erratas a que aludamos pueden ser
salvadas, quizs, por el lector atento: destapasen por desta
casen, prestacin por produccin, sustancia por subsisten
cia, propiedad por propietario, trabajadores por trabajos,
productos por productores, rasar por abaratar, telares por
tejares, respirar por espirar, abstenerse por abstraer, no
minal por normal, gratitud por gratuidad, gastndose por
gestndose, observacin por absorcin, flota por fluye, Ir
landa por Escocia, etc., etc. (pp. 35, 183, 247, 268, 272,
289 y 494, 302, 403, 446, 458, 506, 520, 533, 544, 621
y passim ). Pero en muchos otros casos sern contados los
20 P a ra su anlisis nos rem itim o s a q u a la q u in ta reim presin
de su segunda (en re a lid a d terc era ) edicin: C a rlo s M a rx , E l capital,
M xico, F o n d o de C u ltu ra E conm ica, 1972. R oces se fu n d a en
un a reim p resi n de la c u a rta edicin a le m a n a de la o b ra ; es
in ex acta su a firm ac i n de qu e, en los casos de v arian tes en tre la
segunda y la c u a rta ediciones alem an as, el c riterio d el editor,
no tra t n d o se de n o to ria s e rra ta s o de p a la b ra s saltadas, h a sido
el de d a r p referen cia al texto prim itiv o .

XXI

lectores que logren salir airosos, como en las no infre


cuentes conversiones de una negacin en afirmacin por
haber desaparecido el adverbio no (pp. 102, 187, 306,
316, 466, etc.) o en los frecuentsimos errores de fechas
(1870 por 1770, 1870 por 1735, 1876 por 1836, 1880
por comienzos del decenio de 1780: todos estos deslices
figuran en slo siete pginas 300-306 de la edicin
que com entamos). Sin duda, buena parte de estos yerros
no se deben al traductor sino a una correccin poco esme
rada, pero no es ste el caso, seguramente, de los nume
rosos desaciertos de interpretacin que oscurecen de m a
nera directa el significado de textos de M arx o de los
autores por l citados.
Talvez importe poco a la mayor parte de los estudiosos
(no siempre comparten stos la pasin del economista
M arx por la literatura, esa otra manera de aproximarse
a la realidad y de comprenderla) que algunos personajes
de Shakespeare sean difcilmente reconocibles en la ver
sin de Roces ( mistress Quickly se presenta, en la p. 14,
bajo el espeso velo germnico de Wittib Hurtig, Hotspur
deja su lugar en la p. 72 a un impreciso amigo de empinar
el codo ) o que ms de una cita del Fausto se desdibuje
por entero (como si encerrase un alma en su cuerpo ,
p. 146, en vez de cual si tuviera dentro del cuerpo el
am or ). Tampoco afecta lo esencial del texto que la pala
bra Nagel (clavo ) se vierta regularmente por aguja
(pp. 315, 389, 411, 459, etc.) o Tapete ( papel pin
tado o de empapelar ) por alfom bra (pp. 191, 192,
236, 363-365, 398, 413, 458, etc.), ni que Pottasche
(potasa ) se traduzca por ceniza (p. 127) o Schiffsbauer ( constructores de barcos ) por constructores
de bobinas (p. 569), etc. Pero las cosas comienzan a ser
graves cuando el sustantivo Zunahme ( aumento ) se
traduce por sus antnimos disminucin (p. 595) y des
censo (pp. 523, 533, 534), o nimmt [ . . .] ab ( dis
minuya ) por aumente (p. 544) y abgenommen
(disminuido ) por aument[ad]o (p. 584). O cuando
de ocho veces que aparece la misma expresin Geldwert
( valor del dinero ) en un solo prrafo del original ale
mn, se la vierte cuatro veces por valor del dinero y otras
cuatro por valor del oro (p. 60). Si es comprensible que
en la traslacin de un libro tan denso como el de M arx
se deslicen algunos desaciertos, parece excesivo que en una
XXII

sola pgina, la 44 de la edicin que examinamos, aparezcan


entre otros estos errores e imprecisiones:21
D ie tz 85: I n d e n a ltasiatisch en , a n tik e n , usw .
P ro d u k tionsw eisen.

O sea: En los m odos de


p ro d u cci n paleo asitico ,
an tig u o , etc.

F C 44: E n los sistem as


d e p ro d u cci n d e la A n
tig u a A sia y d e o tro s
p ases d e la A n tig e d ad

D ietz 8 5 : U n re ife des in


d iv id u ellen M en sch en

O sea: in m ad u rez
h o m b re in d iv id u al

del

F C 4 4: c a r c te r r u d i
m e n ta rio d e ) h o m b r e
ideal

D ie tz 8 5 : a u f u n
m itte lb a re n H e rrs c h a fts
und K n e c h ts c h a fts v e r
h ltn issen

O sea: en relaciones d i
rectas d e d o m in aci n y
serv id u m b re

F C 4 4 : en u n rg im en
d ire c to d e s e o ro y es
clav itu d

D ietz 8 5: D iese w irk li


che B efa n g en h eit

O sea: E sta in h ib ici n


[lim itaci n , restricci n ]
real

F C 4 4: E sta tim id ez rea)

D ietz 85: des p rak tisch en


W erkeltagslebens

O sea: d e la v id a p r c
tica, co tid ian a

F C 4 4: d e la v id a d ia ria ,
lab o rio sa y activ a

D ietz 8 5: D as U n z u l n g
liche in R icard o s A naly
se [ . . .1 u n d es ist die
beste

O sea: L as insuficiencias
en el anlisis q u e [. . .]
e fe c t a R ic a rd o y el
suyo es el m e jo r

F C 44: C u n in su ficien te
es el anlisis q u e tra z a
R ic a rd o [. . .1 y el su
yo es el m enos m alo

Pero veamos unos pocos de los errores que, lamenta


blemente, pululan por todo el libro:
D ietz 68: B ailey [. . .]
w h n t [. . .] v e rn ic h te t
zu h a b e n

O sea: B ailey [. . .1 se
im ag in a h a b e r d estru id o

F C 29: Bailey [. . .1 cree


h a b e r d escu b ierto

D ietz 74: U m d en rela


tiv e n W e r t d es allgem ei
n en q u iva le n ts au szu
drcken, m s s e n w ir
v ie lm e h r d ie F o rm I I I
u m k e h re n .

O sea: P a ra expresar el
valor relativo d el e q u i
va len te general, hem os
d e in v e rtir, an tes bien,
la fo rm a I I I .

F C 34: P a ra expresar el
valor relativo d el eq u i
va len te general, n o te n e
m os m s rem ed io q u e
volver los ojos a la fo r
m a III.

D ietz 9 1: Sie [die W a


ren ] m ssen also allseitig
die H n d e w e c h s e ln .
A b er d ie se r H n d e w e c h
sel b i l d e t i h r e n A us
t a u s c h , u n d i h r A us
tausch b e z i e h t s ie a ls
W e rte au fe in a n d e r u n d
re a lis ie rt sie als W e rte.

O sea: P o r eso tien en to


das* [las m ercan cas] q u e
ca m b iar d e d u e o . P ero
este cam bio d e d u e o
co n stitu y e su in te rc a m
bio, y su in tercam b io las
re lacio n a re c p ro c a m e n te
com o valores y las re a li
za en cu a n to tales.

F C 49: H e a q u p o r q u
unos y o tro s [los posee
d o res d e m e rcan cas?)
tie n e n q u e d arse cons
ta n te m e n te la m a n o . Es
te a p re t n d e m anos
fo rm a el cam bio, el cual
v ersa sobre valores q u e
se c ru za n y se realizan
com o tales valores.

D ietz 106: je d e S p u r des


W ertv erh ltn isses

O sea: to d a h u ella d e la
re la c i n de v alo r

F C 62: to d as las huellas


d el co n cep to d e v alo r

21 E n el siguiente cotejo, F C significa la ed. cit. de la versin


de Roces; D ietz equivale a la reim p resi n del tex to original e m
plea d o p o r aqul: K a rl M a rx , D as K apital - K ritik der politischen
ko n o m ie, B erlin, D ietz V erlag, 1959. L as traslacio n es que dam os
a q u del tex to a le m n n o siem pre se ajustan, en cuanto al tenor
literal, a las que de los m ism os pasajes fig u ran en el cu erp o de
n u e stra versin, ya q u e nos interesa que el lecto r p u e d a c o m p a rar
contenidos, n o sim ples form as.

XXIII

D ietz 125: ze rsp litterte,


gleichzeitige u n d r u m
lich n eb e n ein an d e r fal
lende (. . .1 T e i l m e t a
m o rphosen

O sea: m etam orfosis p a r


ciales, frag m en tarias, si
m u ltn e as y esp acialm en
te y u x tap u estas

FC 79: m etam orfosis p a r


ciales d esp erd ig ad as, sin
co nexin alg u n a en el
tiem p o ni en el espacio

D ietz 130: D etails


S chlagschatz

wie

O sea: d etalles com o el


m o n e d aje

F C 83: d etalles com o la


ac u aci n d e m o n ed a

D ietz 130-131: D er W eg
aus d e r M n ze ist ab e r

O sea: P ero el cam in o


q ue sale de la casa d e
la m o n e d a es

F C 83: P ero el cam in o


del oro p a ra d e ja r de
ser. m o n e d a es

D ietz 146: B oisguillebert,


M arsch all V au b an , usw.

O sea.: B oisguillebert, el
m ariscal V a u b a n , etc.

F C 97: B oisguillebert,
M a r s c h a ll V a u b a n y
o tro s au to res.

D ietz 149: im W e s te n
d e r am erik an isch en F e l
sengebirge

O sea: al oeste de las


M o n ta a s R ocosas [, en
N o rteam ric a,]

F C 99: en las m o n ta as
del oeste d e A m rica

D ietz 159: D ie Bew egung


des K a p i t a l s ist d a h e r
masslos.

O
sea: E l m o vim iento
d el ca p ital es, por ta n to ,
c a re n te de m ed id a.

F C 108: E l m o vim iento


del ca p ital es, p o r ta n to ,
incesan te.

D ietz 162: D e r W e r t
w ird also prozessierender
W e r t, p r o z e s s ie r e n d e s
G eld u n d als solches K a
p ita l.

O sea: El v alor se v u el
ve, p o r ta n to , valor en
proceso, din ero en p ro
ceso y, en cu a n to tal,
capital.

F C 110: El v alor se co n
v ie rte, p o r ta n to , en va
lo r progresivo, en dinero
progresivo, o lo q u e es
lo m ism o, en capital.

sea: capital usurario

F C 118: capital a inters

Um

O sea: la rev o lu ci n d e
C u za

F C 122: el d e stro n a m ie n
to d e K usa

D ietz 177: A uch d ie ko


nom ischen K a t e g o r i e n
. .1 tra g e n ih re ge
sch ic h tlich e S pur.

O sea: T a m b i n las c a te
g o ras econm icas [. . .]
llevan la seal de la
h isto ria.

F C 123: Las categ o ras


eco n m icas [. . .] d ejan
ta m b i n su h u ella h is
t ric a .

D ietz 201: s e in e n
n e rn

D ie

O sea: a sus servidores

F C 144: a su S e o r

D i e t z 2 0 7 : U m d ie s e
4 2 /3 M illio n en h e ra u s
zubekom m en

O sea: P a ra lleg ar a esos


4 2 /3 m illones

F C 148: P a ra su straerse
a estos 4 2 /7 m illones

D ietz 236, 411, 535, 536:


M e h ra rb e it

O
sea: p lu stra b ajo [o,
segn la t e r m i n o l o g a
e m p le a d a p o r R o c e s,
tra b a jo ex ced en te !

F C 173, 321, 426, 428:


p lu sv ala

D ietz 239: D a d e r A r
b eitstag = a b + b c
o d e r a c ist

O sea: C o m o la jo rn a d a
la b o ral es = a b + b c,
o sea a c

F C 177: C o m o la jo r
n a d a de tra b a jo es = a b
a b
- { - b e , o s e a -----b c

D ietz 261: das B ckerge


w e r b e [ist] s te t s m it
K a n d id a te n b erf llt

O sea: la in d u stria p a n a
d e ra est siem p re con
gestionada d e asp iran tes

F C 195: la in d u stria p a
n a d e ra tien e siem p re e x
ceso de d e m a n d a d e
brazos

D ietz 265: So ist endlich


d ie S c h a u m b la s e d e r
T o ry sy m p a th ie f r den
s t d ti s c h e n
b eileib e
n i c h t den l n d lich e n
L o h n a rb e ite r geplatzt.

O sea: As estall, p o r
fin, la b u rb u ja d e la
s im p a ta to ry p o r el asa
la ria d o urbano, je n m o
do alguno p o r el ru ra l ,
claro e s t !

F C 199: A s fue com o


esta ll , p o r fin, la b o m
b a d e ja b n d e la sim
p a ta to ry p o r el p ro le
ta ria d o del cam po no
p o r el de la ciu d ad ,
D ios nos li b r e !

D i e t z 2 7 8 ; E s is t d ie
A g rik u ltu r W estindiens

O sea: Es la a g ric u ltu ra


de las In d ias O c c id e n
tales

F C 209: L a a g ric u ltu ra


de la In d ia o ccidental

D ietz
tal

171: W u ch erka p i

D ietz 175:
w lzung

XXIV

K usas

D ietz 279: Z u fu h r d e r
A rm en - u n d W aisen k in
d e r au s d e n W orkhouses
D ietz 283: D ie O rd o n
n an zen w u rd e n erlassen
1836 bis 1858.

O sea: su m in istro de n i
os p o b res y h u rfan o s
d e los w orkhouses
O sea: L as ord en an zas
se p ro m u lg a ro n d e 1836
a 1858.

D ietz 301: In d em G e
s e t z b u c h , das d e r E in
flu s s d e r S k lav en h alter
[. . .1 d e m T e rrito riu m
von N e w - M e x ic o a u f
h e rrs c h te
D ietz 301: Shylocksche
G esetz d e r 10 T a fe ln
D ietz 303: S y s te m d er
O b e ra u fsic h t
D i e t z 3 1 0 : Z w lf M d
ch en b g eln u n d legen
a u f in einem k l e in e n
Z im m e r von u n g e f h r 10
Fuss im Q u a d r a t

O sea: E n el c digo q u e
la in flu en cia de los escla
vistas im p u so al te r r i
to rio d e N uevo M xico

O sea: ley shylockiana


de las D iez T ab las
O sea: sistem a d e vigi
la n cia [o supervisin]
O sea: D o ce m u ch ach as
p la n c h a n y p lieg an en
u n c u a rtito d e a p ro x i
m a d a m e n te 10 pies p o r
10 pies [o en u n c u a r
tito cu a d ra d o d e ap ro x i
m a d a m e n te 10 pies de
la d o l

F C 210: en v o a las
w orkhouses de los h u r
fanos e h ijos de pobres
F C 213: Estas o rd e n a n
zas fu ero n d ecretad as en
1836, d eb ien d o re g ir h as
ta 1858.
F C 228: E n el C d ig o
q ue im p o n a al te rrito rio
d e N u ev o M xico la in
flu e n cia d e los esclavistas

F C 228: shylockiana ley


d e las X I I T ab las
F C 230: sistem a de fa
b ric aci n
F C 236: D oce m u c h a
chas p la n ch an d o - y p le
g an d o en u n cu a rtu ch o
d e unos 10 pies c u a d ra
dos 22

22 E ste e rro r tiene u n pasado, y h a sta m s de u n a docena de


pasados, com o la rival d e lady W in d erm ere. G e n era c io n e s de
lectores de E l capital se h a n visto obligadas a cree r que 12 m u
ch ach as (adem s de u n a estufa) p odan caber y h a sta tra b a ja r en un
c u a rtu c h o de 10 pies c u ad ra d o s, o sea de algo m e n o s de un m etro
cuadrado, o q u e de 14 a 20 nios (vase p. 390 e n Roces) podan
c om prim irse de alguna m a n e ra en o tro c u a rtu c h o que acaso no
tiene m s que 12 pies c u a d ra d o s (1 2 pies c u ad ra d o s = 1,11 m 2)
o que u n ser h u m an o p o d ra sobrevivir e n ce rrad o u n a noche (vase
p. 585) en el e q u iv alen te de u n a caja de 4 pies c b ico s (0,11 m '1;
se debi d e cir e n un cubo de 4 pies de arista). E stos tres erro re s
se re p iten e n m u ch as trad u c cio n e s de E l capital, por ejem plo en
la versin de R oy p ro lo g ad a p o r A lthusser (ed. cit., pp. 625, 336,
505), e n la a n o ta d a p o r R ubel (ed. cit., i, pp. 830, 1312, 1379-1380),
e n la ita lia n a de D elio C a n tim o ri (11 capitale, R o m a, E d ito ri Riuniti, 1970, i, 1, p. 323; i, 2, p. 178; i, 3, p. 144), e n la de P edroso
(ed. cit., pp. 215, 345, 512), e n la retra d u cc i n de F lo re a l M aza
(B uenos A ires, C a rta g o , 1973, pp. 297, 447, 662). L a nica excep
cin p a rcial que conocem os e s la versin de Ju sto , quien se e q u i
voca en dos casos (pp. 224, 539) p ero acierta e n u n o (p. 360): una
p eq u e a pieza, q u iz no m a y o r de 12 pies e n c u a d ro (y no de
12 pies cuadrados!). C o m o e s n a tu ra l, e n cam bio, esta fam ilia de
e rro re s no aparece e n la versin inglesa de E l capital, por la sim ple
raz n de que a q u se re p ro d u c e el texto original de los inform es
o ficiales britnicos e x tra c ta d o s y trad u cid o s por M a rx . E n descargo
de tan to s trad u c to re s de E l capital sealem os que estos yerros
ap are cie ro n tam bin e n . . . ediciones a lem an as de la o b ra (por lo
m en o s h a sta la segunda, ed. cit., pp. 301, 490, 720); en descargo
de M a rx , digam os q u e es m u ch o m s fcil c o n fu n d ir e n tre s las
expresiones inglesas fe et sq u a re y square fe e t que las alem anas
F u ss im Q u a d ra t y Q u a d ra tfu ss , y que en la fe de e rra ta s de
la segunda edicin e l propio M a rx corrigi p o r lo m enos dos de
esos e rro re s (los d e las pp. 301 y 720).

XXV

D ietz 324: K o h len w as


sersto ffv erb in d u n g e n

O sea: h id ro c arb u ro s

D ie tz
347:
neben
s c h le c h te n A ussenstnden

las

F C 267 : co n la falta de
m e rcad o

D ietz 378: d e r fu n k tio


n ie re n d e A rb eitsk rp er

O sea: el cu erp o a c tu a n

F C 293: la in d iv id u ali
d a d fsica d el ob rero

D ietz 387: S ie [die M a


n u fa k tu r}
g ip fe lte als
konom isches K u n stw erk
a u f d e r b re ite n G ru n d la
g e des std tisch en H a n d
w erks u n d d e r ln d lic h
h u slich en In d u strie .

O sea: [L a m a n u fa c tu
ra! descollaba, com o o b ra
d e artificio eco n m ica,
so b re la am p lia base del
artesan ad o u rb an o y d e la
in d u s tria d o m stica ru ra l.

F C 300: Su o b ra d e a r
tificio eco n m ica [la de
la m a n u factu ra ] se vio
c o ro n ad a p o r la v asta
re d del artesan ad o u r
b an o y de la in d u stria
d o m stica ru ra l.

O se a : El a ire hace sier

F C 305:
d u e o

D ietz
eigen

392:

L u ft m a c h t

te del tra b a jo

vo

D ietz 394: des S chw ung


rads

D ie tz 4 4 2 : W enn
am M a n n ist

sea: ad em s de
cu e n tas incobrables

F C 247: com binaciones


d e carb o n o

N ot

O sea: d el v o la n te
ru e d a m otriz]

[o

O sea: E n casos de em e r

gencia

D ietz 460: w o d u rch ih re


A nzahl d a s B e d r f n i s
n ac h A rbeit bersteigt

O sea: con lo cu al su
n m e ro [el de los o b re
ros adultos] re su lta ex ce
sivo con resp ecto a la
n ecesid ad de tra b a jo

El

aire

hace

F C 307: d el g rad o de
im p u lsi n [el tra d u c to r
lee S chw u n g -g rad en vez
d e S chw ung-rad]
F C 348: C u a n d o existe
p en u ria de h o m b res [v er
si n lite ra l d el m odism o
ale m n , m u y d e s a fo rtu
n a d a a q u p o rq u e M arx
an aliza u n caso d e ex
ceso55 de h o m b res y p e
n u ria d e tra b a jo !
F C 363: h ac ien d o que
a u m e n te con ello la d e
m a n d a de tra b a jo

[Aunque hasta aqu hemos incluido apenas un error


cada cuarenta o cincuenta registrados muchos son
llamados y pocos los escogidos este cotejo ocupa
demasiado espacio. Veamos un puado de ejemplos
resto del tom o i:]

de
los
ya
del

D ietz 511: S ubsum tion


des P ro d u zen ten

O sea: su b su n ci n [su
b o rd in a ci n ] del p ro d u c
tor

F C 406:
p ro d u cto

D ietz 529: D e r n eue


ju ristisch e R a tte n k n ig

O sea:

E] n u ev o em
b ro llo [o in trn g u lis] ju
r d ic o

F C 406: E l nuevo rey


d e las ra ta s ju rd ic a s
[tra d u c c i n lite ra l del
m odism o alem n ]

D ie tz 6 0 9 : T e il
M e h rp ro d u k ts

des

O sea: p a r te d el plusp ro d u cto [o del p ro d u c


to e x c ed en te ]

F C 489: p a rte d el tr a
b a jo ex ced en te

D ie tz 648: G elste n ach


m e n s c h l i c h e r F o r te n t
w icklung

O sea: veleidades d e u n
m ay o r p ro g reso h u m a n o

F C 520: a p e tito s d e p e r
tu rb a c i n h u m a n a

D ie tz 649: H u m e au f sei
n e m S te rb e b e tt sich m it
L u k ia n u n d W hist a m
sierte

O sea: H u m e se e n tr e
te n a en su lech o de
m u e rte con L u cian o y el
w h ist

F C 522: en su lecho de
m u e rte , H u m e se d iv e r
ta leyendo a L u c ian o y
a W h ist

XXV I

ab so rci n

del

D ietz 696: D ie H lfte


d e r A rb e ite r im S tran d
[. . .] D ieser S tra n d

O sea: L a m itad de los


o b rero s del S tra n d [. . .]
Este S tra n d [u n conoci
d o b a rrio de Londres]

F C 560: E n la costa, la
m ita d d e los o b r e r o s
[. . .] E sta costa

D ietz 562: U n te rd e s v er
lu m p en u n d v erk ran k en
sie m it M a n n u n d M aus

O sea: E n tr e ta n to , se
d e g ra d a b a n y e n ferm a
b an u n o tras o tro

F C 562: E n tre ta n to , se
llen ab an de m iseria y e n
ferm ed ad es, ju n to s h o m
bres y rato n es [se trad u ce
lite ra lm e n te el m odism o
alem n ]

D ietz 727: G ale e re n str f


ling

O sea: co n d en ad o a tr a

F C 585: forzado d e ga
leras

D ietz 731: E benso h ie r


v e r s c h l e c h te r te W o h n lich k eits- u n d s o n s t ig e
V e rh ltn is s e
an
der
Q u elle d e r b e rz h li
gen .

O sea: T a m b i n a q u la
existen cia d e los su p er
n u m e ra rio s se d eb e al
e m p e o r a m i e n t o q u e se
verifica en las condicio
nes h ab itacio n ale s y en
las d em s condiciones.

F C 589: T a m b i n aq u
e m p e o ra n las condiciones
d e v iv ien d a y las dem s
condiciones d e v id a, p o r
cu lp a d e los brazos so
b ra n te s .

D i e t z 7 6 0 : e i n e m b e
r h m te n J u ris te n je n e r
Z e it, S e rg e a n t Snigge

O sea: a u n ju rista fa
m oso d e la p o ca, el
sergeant [m ejo r serjea n t]
Snigge

F C 614: u n ju rista fa
m oso d e la poca, S er
g e a n t Snigge

D ietz 771: B au ern leg en

O sea: expu lsi n de los

F C 623: asen tam ien to s


de cam pesinos

bajos forzados

cam pesinos
D ietz 789: S ie e r o b e r t
d a h e r a u c h erst d em in
d u strie lle n K a p ita l den
g a n zen in n ern M a r k t.

O sea:
C o n q u ista p o r
p rim e ra vez p a ra el ca
p ita l in d u stria l, p u es, to
do el m ercado in tern o .

F C 637: Slo ella co n


q u ista, p o r ta n to , el ca
p ita l in d u stria] q u e n e
cesita el m ercado in te
rior n teg ro .

D ietz 789: [siel frag en ,


w ie G o tt d en K a in nach
seinem B ru d e r A bel, so
d en englischen G ru n d
a risto k ra te n

O sea: p re g u n ta n a los
arist c ra ta s r u r a l e s i n
gleses, com o D ios a C an
p o r su h e rm a n o Abel

F C 637: p re g u n ta n a los
arist c ra ta s ru rales in
gleses, com o C a n a Dios
[sic] p o r su h e rm an o
Abel

D ietz 796: D ie b e rb e
steu e ru n g

O sea: L a so b recarg a de

F C 643: El en c areci
m ie n to excesivo de los
artcu lo s

D ietz 797: W ie die k


nig lich e F lo tte , re k ru tie
re n sich d ie F a b r i k e n
v e rm itte ls t d er Presse.

O sea: C o m o la m arin a

D ietz 798: L a n c a s h ir e
n a m e n tlic h , bis zu je n e r
Z e i t v erg leich u n g sw eis
d n n b ev lk ert u n d u n
fru c h tb a r

O sea: e s p e c i a lm e n te
L a n c a s h i r e h a s ta esa
poca relativ am en te poco
p o b l a d o e im p ro d u c ti
vo

im puestos

real, las fb ricas reclu


ta n su p erso n al p o r m e
d io de la leva.

F C 644: Las fbricas


re c lu ta n su p erso n al, co
m o la M a rin a re a l, p o r
m ed io de la p ren sa. 23
F C 644: L an cash ire so
b re to d o , que h asta e n
tonces h a b a sido u n a
ciu d ad [sicl relativ am en
te p o co p o b la d a e im
p ro d u ctiv a

23 L a curiosa idea de q u e la R o y a l N a v y re clu ta b a sus m a ri


neros por m edio de la p re n sa y no a p alo s (vase, en un buen
d icc io n ario ingls, los artcu lo s press, press-gang, press-m oney, etc.)
es p a trim o n io de las trad u ccio n es espaolas de E l capital. V ase,
a d em s de Roces, Ju sto , p. 594, P edroso, p. 562. T am b in la
ed. cit. de C artag o , p. 737, a u n q u e en la versin d e R oy que
le sirve de original (p. 562 en la ed. p ro lo g ad a p o r A lthusser)
la p a la b ra presse ap are zc a su b ray ad a, p recisam ente p a ra h a ce r ver
al lec to r que n o se la usa en su sentido m s h a b itu a l, sino en el
de leva {presse des m atelots, p o r ejem plo).

XXVII

D ietz 804: D er F o rtsc h ritt d e r


I n d u s trie
[. . .] setzt an d ie S telle d e r Isolierung d er A rb eiter d u rc h d ie K o n k u rren z ih re revolution a re V erein ig u n g d u rc h
d ie A ssoziation.

O sea: E l p ro g reso d e la
in d u s tria l . .
s u stitu ye, con la u n ificaci n rev o lu cio n aria d e los ob reros p o r la asociacin, su
a i s l a m i e n t o p ro v o cad o
p o r la co m p eten c ia.

FC
649: Los progresos
de
la in d u s tria l . . .],
h ac en q u e el aislam iento
de
los o b rero s p o r la
co n c u rre n cia su stitu y a su
u n i n rev o lu cio n aria p o r
la asociacin,

La desprolijidad que empaa los aciertos de Roces


y conviene subrayar que pese a todo esos aciertos exis
ten, y que no son pocos se manifiesta tambin en las
demasiado frecuentes omisiones de palabras, grupos de
palabras, frases y, ocasionalmente, prrafos. Para no exten
dernos sobre omisiones menores, digamos que en la p. 152
falta un prrafo que en Dietz, p. 210, ocupa 13 lneas,
y que en la p. 468 se han omitido dos frases y adems
una extensa nota (18 lneas en Dietz, p. 584). Estas ausen
cias se compensan, por as decirlo, con la insercin de
pequeos comentarios o explicaciones interpolados por
el traductor en el texto de Marx. Talvez se pueda disculpar
que en la p. 18 la palabrita alemana so (as, de esta
suerte ) se transforme en Es lo mismo que acontece en
otro orden de relaciones, donde, etc., pero parece total
mente inadmisible, para citar un par de casos entre mu
chos, que en la p. 426 se limite una tesis de M arx con la
acotacin: Dentro del capitalismo, o que en la p. 533
el traductor explique, sustituyendo al autor: Pero este
crecimiento no es constante, sino relativo, etctera.
Todo lo que antecede confirma, creemos, nuestra afir
macin inicial: la versin de Roces, pese a sus mritos
(sobre todo estilsticos, pero muchas veces tambin inter
pretativos), debe utilizarse con precaucin. Ello no signi
fica desconocer el valioso aporte de Roces a la difusin
del pensamiento de M arx y, muy especialmente, el que haya
sabido demostrar que la exposicin de los temas econmicos
e histricos ms complejos no est necesariamente ligada a
la chatura e insipidez del estilo, tan frecuente en otras
versiones de los clsicos.
Las dos ltimas versiones castellanas del tomo i de
El capital constituyen una clara involucin.24 Vergonzante24 N o nos re fe rim o s aqu a la e fec tu a d a p o r un equipo de tra
du cto res annim os supervisados p o r R al S c iarre tta (Buenos A ires,
E diciones C o rreg id o r, 1973), ya q u e d e la m ism a h asta a h o ra slo
se h a p u b licad o un volum en q u e co m prende los captulos I-IV ,
p recedidos de una introduccin terica de L ouis A lthusser en la

XXVIII

mente en un caso y de m anera semivergonzante en el otro,


ambas versiones la publicada por ED A F (M adrid, 1967)
y la de Floreal Maza para la Editorial Cartago (1 9 7 3 )
se basan en el texto francs de dicho tomo. Nada habra
que objetar, naturalmente, a una traduccin castellana del
texto de Roy si la misma apareciera en el marco de una
edicin crtica de todas las versiones del primer tomo.
Pero cuesta entender las razones cientficas que puedan
llevar a desechar las versiones alemanas del tomo i, total
mente escritas por M arx, en beneficio de una traslacin
que en el mejor de los casos habra sido totalmente revisada
por M arx y que, salvo agregados incorporables (y en gran
parte incorporados por Engels) al cuerpo de la segunda
edicin alemana, es notoriamente inferior a sta.
La reiteracin de estas retraducciones como si no
hubiera una enorme masa de textos de M arx y Engels
escritos originalmente en idiomas ms accesibles que el
alemn y a la espera de su primera traslacin al caste
llano! hace necesario un anlisis ms profundo de la
versin francesa en que se basan. En la defensa de sta
se hace hincapi, a falta de argumentos ms slidos, en
que Marx, tal como lo declar en distintas oportunidades,
la habra revisado totalmente. Riaznov aconsej cierta vez
que sometiramos a examen crtico las palabras de En
gels, como las de cualquier historiador . Tambin las de
Marx. Y el examen crtico muestra que es muy dudoso
que esa revisin (el propio Marx, en su eplogo a L e capi
tal, destaca la despareja prolijidad de la misma) haya
sido total: en la traduccin de Roy existen errores ms
adelante veremos algunos que no podan escapar a la
atencin del autor si ste hubiese ledo los pasajes corres
pondientes.
Mucho ms importante que determinar el carcter total
o parcial de la revisin efectuada por M arx, sin embargo,
es establecer cul fue la naturaleza de la misma. Sin duda,
gran parte de su labor (un trabajo del demonio, le es
cribira a Sorge el 21 de junio de 1 8 7 2 )25 consisti en
expurgar parte de los errores de Roy, quien recibido al prin
cipio con los brazos abiertos como exclente traductor de
Feuerbach, pronto motiv la acerba decepcin de M arx y
q u e se reco m ien d a d e ja r delib erad am en te de lado, e n una prim era
lec tu ra , los captulos i-m . H em o s seguido el consejo.
25 M arx-E ngels, W erke, t. x x x m , p. 477.

XXIX

sus allegados.26 Pero Marx, como ya indicamos esquem


ticamente, no se redujo a enmendarle las planas a Roy:
1) Por un lado, incorpor a la versin de Roy no
pocos textos nuevos, algunos de ellos extraordinariamente
importantes. Cuando Marx, en el eplogo a la edicin fran
cesa, escribe que sta posee un valor cientfico indepen
diente del original y que por ello deben consultarla in
cluso los lectores familiarizados con la lengua alemana,
se refiere precisamente a esos agregados.27
2) Por otro lado, el objetivo de la revisin, como lo
dice expresa y reiteradamente Marx, fue aclarar la cosa
a los franceses (carta a Sorge del 23 de abril de 1872),
acomodar al gusto del pblico francs determinados pa
sajes (carta a Danielson del 28 de mayo de 1872),28 volver
la redaccin ms accesible al lector [francs] (eplogo
a Le capital). A los errores de Roy no corregidos se sum,
as, la simplificacin practicada por el propio Marx para
que su obra, lo esencial de su obra, resultara accesible
a ese pblico francs tan impaciente por llegar a las
conclusiones que poda desalentarse al ver que el camino
era ms arduo de lo que haba imaginado.29
20 L a trad u cci n [francesa] de la p rim e ra p a rte del lib ro , le
escribe la hija m ay o r de M arx, Jenny, el 3 de m ay o de 1872 a
K ugelm ann, n o es tan buena com o p o r la fa m a del trad u c to r,
el seor R oy [ .. .], tenam os toda la razn de e sp e ra r. E l trab ajo
que m e ocasio n a revisar la traduccin m ism a [de Roy] es increble ,
co m unica M a rx a D anielson el 18 de e n ero de 1872. P ro b a b le
m ente m e h a b ra d a d o m enos tra b a jo si desde un prim er m om ento
h u b ie ra hecho yo m ism o la cosa. Y encim a, el resu ltad o de tales
e m plastos y rem iendos [Z urechtflicken] es siem pre un fran g o llo .
C onceptos sim ilares expresa en cartas a Sorge (21 de diciem bre
de 1872) y a B olte (12 de fe b re ro de 1873). (Ib d e m , pp. 700, 560,
552, 564.)
27 A la d u rsim a crtica de E ngels c o n tra la versin francesa
(fu e rz a y savia y vida se han ido al d iab lo , se h a adq u irid o
c ie rta elegancia al p recio de la castracin del lenguaje) todo
lo que contesta M arx es: C re o que e n c o n tra r s cosas sueltas
[algunas cosas, detalles: E inzelnes] que estn m ejor que en a le m n .
(Ib d e m , pp. 94 y 96.)
28 Ib d em , pp. 469, 477.
29 P r lo g o a la edicin fran c e sa (c arta de M arx a L a C h a tre ;
vase, aqu, p. 21). (L a edicin de C a rta g o sigue con tan ta fidelidad
a su sim ilar francesa que re p ro d u c e esa c a rta en facsm il de p u o
y le tra de M arx, en francs, sin trad u c irla al castellano. R equisito
este que p a rec era tan im prescindible o quizs tan prescindible
com o tra d u c ir al espaol el cu erp o de la versin francesa.)

XXX

Revisin simplificadora de Marx y fallas del traductor


se conjugan, pues, para convertir buena parte del texio
francs en una vulgarizacin, y por momentos en una
vulgarizacin defectuosa, de la obra original. Se desdibuja
y confunde la terminologa, en general tan precisa, de las
versiones alemanas.30 Un sich verwertender W ert (24
204, W 228, valor que se valoriza a s mismo ) se trans
forma en une valeur qui fait des petits (T FA 165, C ar
tago 217 un valor que engendra hijos ); la Verwertung
des W erts (24 614, W 618, valorizacin del valor ) se
reduce a la accumulation en TFA 428 (Cartago 565
acumulacin ); verwertet (24 638, W 642, valoriza )
se traduce por fait fructifier (T FA 675, Cartago 588
hace fructificar ) y la Selbstverwertung des Kapitals
(24 379, W 386, autovalorizacin del capital ) se metamorfosea en el rendement du capital (T FA 268, Cartago
357 rendimiento del capital ). Uno esperara que si Marx
antepone a esta ltima expresin, en otro pasaje del ori
ginal alemn, el adjetivo bestndig (bestndige Selbst
verwertung des Kapitals, 24 632, W 6 3 4 ), Roy debera
limitarse a aadir a su traduccin anterior del trmino el
epteto francs constant, pero no es as: nos habla ahora,
inspiradamente, del miracle, toujours renaissant, de ses
vertus prolifiques (T FA 438, Cartago 581 el milagro,
siempre renaciente, de sus virtudes prolficas ). Ver
wertung (valorizacin ) admite variadas equivalencias
(no siempre demasiado equivalentes) en la versin de Roy,
pero es frecuente que su presencia resulte tan enojosa que
se suprima la palabra o, incluso, la frase entera en que se
halla inserta: la augenblickliches Verwertungsbedrfnis
des Kapitals (24 267, W 284, momentnea necesidad de
valorizacin del capital ) se transforma en simple besoin
momentan du capital (T F A 203, Cartago 269 necesi
dades momentneas del capital ), lo que modifica, empo
brecindolo drsticamente, el sentido de toda la importante
frase en que est incluida esa expresin; de manera an
loga, en las primeras lneas del captulo vil (ix en la versin
francesa) se tacha la frase o en otras palabras, la valori30 E n el cotejo siguiente, 2^ significa segunda edicin ale
m an a , ed. cit.; W , M arx-E ngels, W erke, t. x x m ; T F A , tra d u c
cin fran c e sa p ro lo g ad a por A lthusser, ed. cit.; C a rta g o , la
versin de El capital p u b lic a d a ltim am en te p o r d ich a editorial.

XXXI

zacin del valor del capital adelantado C (subrayados


de Marx; cfr. 2? 201, W 226 y TFA 163, Cartago 2 1 5 ).31
Estas vacilaciones y empobrecimientos se extienden
prcticamente a toda la terminologa cientfica de E l capi
tal. La Vergegenstndlichung der Arbeit (2? 152, W
181, objetivacin del trabajo ) cede la plaza a raliser
du travail (T F A 130, Cartago 174 realizar trabajo ).
Fronarbeit (2? 228, W 250, prestacin personal servil
o corvea ) se traduce en el mismo prrafo de la versin
francesa una vez por servage y otra, con mayor impre
cisin aun, por serf (T FA 181, Cartago 236-237 servi
dumbre y siervo ). El potenzierte Arbeit ( trabajo
potenciado o trabajo elevado a una potencia ) a veces
es travail puissanci , pero otras travail complexe
(cfr. 2? 325 y W 337 con T F A 237, Cartago 318 tra
bajo complejo ). Una immanenter Widerspruch (2? 426427, W 429-430, contradiccin inmanente ) bien puede
convertirse en una contradiction intime (T FA 294,
Cartago 391 contradiccin ntima ). L a Arbeitsqual
o Qual der Arbeit (2 670, 671, W 673, tortura del
trabajo, cfr. tambin W 674) se trasm uta en a) travail
forc, b ) souffrance (T FA 472, Cartago 619 y 620
trabajo forzado y sufrimiento ), manera de traducir
que dilapida la riqueza conceptual del original, porque el
31 L as dificultades en la trasla ci n fran c e sa de los derivados
de W ert (valor) g u a rd an e strec h a re la ci n con la resistencia e n c a r
n izad a q u e se opo n a en F ra n c ia a la intro d u cci n de neologism os,
incluso a los de irreprochable, ra z latin a y p e rfe c ta form aci n ,
co m o es el caso de v a lo risa tio n y v a lo rise r (eran los tie m
p os, a p ro x im ad am en te, en q u e B alzac im p u g n ab a un v e rb o hoy tan
usual co m o in d iv id u aliser o V ictor H u g o c en su rab a, co m o de
m au v ais style , el trm in o individualit , tal co m o dos siglos antes
V augelas h a b a a n ate m a tiz a d o una p a la b ra tan n o rm al, p o r as de
cirlo, co m o exactitude , a la q u e tac h de m o n stre ). E l a u to ri
z ad o D ictionnaire ty m o lo g iq u e de la langue franaise de BlochW a rtb u rg (4 3 ed. rev. y a u m ., P aris, 1964, p. 662) fecha en 1907 la
p rim e ra ap arici n co n o cid a del trm in o valorisation. P e ro M arx
no slo fu e un in n o v ad o r en econom a p o ltica, sino tam b in , al
parecer, un c rea d o r d e . . . neologism os franceses. H a rto , evidente
m en te, d e las veleidades de R oy con la trad u c ci n de V e rw e rtu n g ,
en el cap tu lo xxiv (publicado en 1874 1875) de la versin
fran c e sa ya h a b a tra d u c id o V erw ertu n g sm ittel p o r m oyens [. . .]
d e valorisation (su b ra y ad o p o r M arx), ag reg a n d o al pie de pgina
esta com edida n o ta filolgica: N o s p a rec e q u e la p a la b ra valori
sation ex p resara con la m ayor exactitud el m ovim iento que hace
de un valor el m edio de su p ropia m u ltip licaci n (T F A 425 y 670).

XXXII

torm ento del trabajo no se agota en el hecho de ser for


zado y no todo sufrimiento es una Arbeitsqual, ni
mucho menos. Ni siquiera las categoras fundamentales del
pensamiento econmico marxiano se salvan de esta confu
sin generalizada: M ehrarbeit (plustrabajo ) suele
traducirse por surtravail (en Cartago sobretrabajo ),
pero no faltan los casos en que se sustituye ese trmino
por una expresin tan ambigua como travail extra, que
el lector tender a asociar, como es obvio, al trabajo efec
tuado fuera de la jornada laboral normal (T FA 199,
230, Cartago 263 y 309 trabajo extraordinario ). Otro
tanto ocurre con Surplusarbeitszeit ( tiempo de plustra
bajo ), expresin de la cual sin el menor esfuerzo hemos
encontrado en Roy tres traducciones distintas (tan sin es
fuerzo que dos de ellas figuran en el mismo prrafo):
temps extra (? ), temps de travail extra (?) y temps
de surtravail (cfr. 2? 207 y 241, W 231 y 262 con TFA
167 y 615; en Cartago 219 y 248 una pequea omisin
complica algo ms la cosa: tiempo de trabajo excedente,
tiempo de trabajo y tiempo de sobretrabajo ).
Al uso de una terminologa catica y muchas veces
inapropiada se suman las frecuentes supresiones de frases
y prrafos (ms raramente, de pginas). Dichas supre
siones obedecen a motivos variados. La molesta polisemia
de la palabra francesa argent ( plata o dinero, segn
los casos) parece haber sido la causa de un par de cortes
en TFA 99 (Cartago 126, cfr. 2? 97 y W 1 3 1 ).32 A la
intencin de poner el texto al nivel filosfico del lector
francs nivel que M arx no supona particularmente
alto se debe, sin duda alguna, la poda de muchos de
los pasajes en que es ms patente la influencia de Hegel
sobre el autor de El capital. Para no hablar de numerosas
supresiones menores, digamos que una pgina y media de
saparece, por ejemplo, en TFA 366 (Cartago 488, cfr. 2^
532-533 W 533-534) y que otra pgina aun ms heguelianizante es suprimida en TFA 422 (Cartago 558, cfr. 2?
607-608, W 609-610). El deseo de no herir el orgullo
nacional del lector francs es, muy probablemente, lo
32 V ase la n o ta (T F A 587-588, om itida en C a rta g o 84) donde
M a rx explica lo co n fu sas q u e re su lta ra n en fran c s expresiones
com o fo rm e a rg en t d e la rg e n t (form a d in e ra d a de la plata,
fo rm a a rg n tea d e l dinero?) o lo r devient a rg en t (que po d ra
in te rp reta rse , equiv o cad am en te, com o la p esadilla de u n alquim ista).

XXXIII

que indujo a M arx a reducir a una frase la lapidaria nota


dedicada a Comte en la primera edicin.33 Consciente de
la popularidad de Proudhon entre los obreros franceses, el
autor elimin, atenu o despersonaliz muchas de las cr
ticas ms mordaces contra aqul.34
Un cotejo pormenorizado entre las ediciones alemanas
y la francesa ocupara .demasiado espacio. Bastar una
docena de ejemplos, creemos, para que el lector advierta
por s mismo algunas de las carencias y simplificaciones
de la versin francesa. Para no complicar esta confron
tacin no la hacemos entre el original alemn, la traduc
cin de Roy y sus respectivas traslaciones castellanas, sino
simplemente entre estas dos ltimas:
2* 49, W 86: L o m isterioso de la
fo rm a m e rc a n til consiste sen cilla
m e n te , p u es, en que la m ism a retle ja a n te los h o m b re s el c a r c te r
social de su p ro p io tra b a jo com o
c a ra cte res objetivos in h e re n te s a los
p ro d u cto s d el tra b a jo , com o p r o
p ie d ad es sociales n a tu ra le s d e d i
chas cosas, y p o r en d e , en q u e ta m
bin refleja la re la c i n social q u e
m e d ia e n tre los p ro d u c to re s y el tr a
b a jo global, com o u n a relaci n social
e n tre los ob jeto s, existente al m a rg en
de los p ro d u c to re s. Es p o r m e d io d e
este qu id pro quo com o los p ro d u c
tos d el tra b a jo se c o n v ierten en m e r
ca n cas, en cosas sen so rialm en te su
prasensibles o sociales.

T F A 69, C a rta g o 87: H e a h p o r q u


stos [los p ro d u cto s d el tra b ajo ] se
co n v ierten en m e rcan cas, es d ec ir,
en cosas q u e se p ercib en y n o se
p e rcib en , o cosas sociales.

33 E sta nota tam b in aparece abreviada en la segunda edicin


ale m a n a (2? 342), que se p u b lic poco a n te s de la versin francesa
y, en g e n era l, le sirvi de base. P e ro com o lo d e m u e stran n um erosas
c a rta s de M a rx y E ngels (ver por ejem plo W e rk e , t. x x x m , pp. 432,
453, 457, 465, 469, 495, etc.), M a rx tra b a j a la vez en la p re p a
racin de las dos ediciones (correga p ru e b a s de la alem an a y
orig in ales de la fran cesa) o, m s ex ac ta m en te, de la p rim e ra p a rte
de a m b as ediciones. N o p oda q u e d ar e n la versin alem an a u n a
nota suprim ida e n la fran c e sa p o r esos m otivos. A razones sim ilares
se debi, m uy v erosm ilm ente, e l que se elim in a ra de la segunda
e dicin alem an a u n a referencia polm ica sobre el sem irruso y
m oscovita p e rfe c to H e rz e n , ya suprim ida en la versin ru sa de
El capital (m arzo de 1872).
34 N o deja de ser c u rioso que los e d ito res de la versin f ra n
cesa u tilizada p o r C a rta g o se m anifiesten m uy p reo cu p ad o s p o r
re sta u ra r e n n o tas el an tip ru d o n ism o de M arx , p e ro no su anticom tism o.

X XX IV

2* 71-72, W 107-108: E l c o m p o rta


m ie n to p u ra m e n te ato m stico de los
h o m b res en su p ro ceso social de
reduccin, y p o r co n sig u ien te ia
ig u ra d e cosa q u e rev isten sus p r o
p ias relacio n es de p ro d u c c i n fig u
r a q u e n o d ep e n d e de su co n tro l, de
sus acciones in d iv id u ales co n scien
tes se m a n ifie sta a n te to d o e n q ue
los p ro d u cto s d e su tra b a jo a d o p ta n
e n g en e ra l la fo rm a d e m erca n ca s.
El e n ig m a q u e en c ie rra el fe tic h e
del d in e ro n o es m s, p u es, q u e el
en ig m a , a h o ra visible y d e slu m b ran
te , q u e en c ie rra el fetich e de la
m erca n ca .

[P asaje su p rim id o en T F A 82, C a r


tago 105.]

2* 133, W 165: E l v alo r ad e la n ta d o


o rig in a ria m e n te n o slo, p u es, se
co n serv a en la circ u la c i n , sino q ue
e n ella m o d ifica su m a g n itu d de
valor, ad icio n a u n plusvalor o se
valoriza.

T F A 118, C a rta g o 159: E n conse


cuen cia, el v alo r an ticip ad o n o slo
se conserva en la circu lac i n , sino
q u e ad e m s m o d ifica en ella su m ag
n itu d , le ag reg a alg o , se valoriza.

[El plusvalor del texto original se convierte en simple


plus (excedente) en la versin francesa y en algo
en la de Cartago.]
2* 134, W 166: Si se tr a ta , p o r co n
sig u ie n te, d e valorizar el valor, existe
la m ism a n ecesid ad de v alo rizar las

110 q u e [as
100, ya q ue
am bas sum as son expresiones lim i
tad as d el v alo r d e cam b io , y p o r
ta n to u n a y o tr a tien en la m ism a
v o caci n de ap ro x im arse, m e d ian te
u n in c re m e n to c u a n tita tiv o , a la
riq u e z a ab so lu ta.

T F A 119, C a rta g o 159: E n cu a n to


el au m en to d el v alo r es el o b jetiv o
fin al d el m o v im ie n to , 110 esterlinas
e x p e rim en tan la m ism a n ecesid ad de
crecer q u e 100.

2* 150, W 180: E l ca p ital, p o r en d e ,


n o p u ed e su rg ir de la circ u la c i n , y
es ig u a lm e n te im posible q u e n o su rja
de la circ u la c i n . T ien e q u e b ro ta r
al m ism o tiem p o en ella y n o en
ella.

[P asaje su p rim id o en T F A 128, C a r


tag o 173.]

2* 163, W 192: E l tra b a jo es, en


p r im e r lu g a r, u n pro ceso e n tre el
h o m b re y la n a tu ra le z a , u n proceso
e n q u e el h o m b re m e d ia, reg u la y
co n tro la su m etab o lism o con la n a
tu ra leza .

T F A 139, C a rta g o 187: E l tra b a jo


es, a n te to d o , u n a c to q u e se d esa
rro lla e n tre el h o m b re y la n a tu
raleza.

2* 593, W 596: E l o b re ro m ism o,


p o r co n sig u ien te, p ro d u c e co n sta n
te m e n te la riq u eza o b je tiv a com o
capital, com o p o d e r q u e le es ajen o ,
q u e lo d o m in a y lo ex p lo ta, y el
cap italista, asim ism o, c o n sta n tem en te
p ro d u c e la fu e rza de trabajo com o
fu e n te su b jetiva y ab stra c ta de ri
queza, se p a ra d a de sus p ro p io s m e
d ies de o b je tiv a ci n y efectiv izaci n ,
ex isteh te en la m e ra c o rp o re id a d del
o b re ro ; e n u n a p a la b ra , p ro d u ce al
tr a b a ja d o r com o a s a la r ia d o . E sta
co n sta n te rep ro d u cci n o p erp etu a
cin del obrero es la [co n d itio ] sine
qua non d e la p ro d u cci n c a p italista.

T F A 413, C a rta g o 547: L a co n ti


n u id a d o re p e tic i n p e ri d ic a del
p roceso d e rep ro d u c c i n c a p italista
rep ro d u c e y p e rp e t a , p o r lo ta n to ,
la b ase: el tra b a ja d o r en su calid ad
de asalariad o .

xxxv

2* 612, W 617: En el c a p tu lo a n te
rio r consideram os el plusvalo r, o en
su caso el p lu sp ro d u cto , slo com o
fo n d o in d iv id u al de consum o del
capitalista', en este ca p tu lo , h asta
a q u , n ic a m e n te com o fo n d o de
acu m u la ci n . P ero no es n i u n a
cosa n i la o tra , sino am bas a la vez.

T F A 427-428, C a rta g o 565: H a s ta


aq u hem os en c a ra d o la plu sv ala,
o ra com o fo n d o d e con su m o , o ra
com o fo n d o d e ac u m u lac i n del ca
p italista. Es u n a y o tra cosa a la vez.

versiones alemanas y que en ciertos casos aislados las su


pera.36 Veamos un par de ejemplos:

2* 614, W 618: . . .1 con diciones


m ateriales de p ro d u cci n q u e son las
nicas capaces de co n stitu ir la base
real de u n a fo rm a ci n social su p e
rio r cuyo p rin c ip io fu n d a m e n ta l sea
el d esarro llo pleno y lib re de cada
individuo.

T F A 428, C a rta g o 565: . .


co n d i
ciones m ateriales q u e son las nicas
capaces de fo rm a r la base d e u n a
sociedad n u ev a y su p erio r.

2* 386, W 393: Es, en re a lid a d , m u


cho m s fcil h a lla r p o r el anlisis
el n cleo te rre n a l d e las brum osas
ap a rien cias d e la relig i n q u e , a la
in v ersa, p a rtie n d o d e las condiciones
reales d e v id a im p eran tes en cad a
p o ca, desarrollar las fo rm as d iv in i
zadas co rresp o n d ie n tes a esas co n d i
ciones. E ste ltim o es el n ic o m
tod o m a terialista , y p o r co n sig u ien te
cien tfico .

2* 619, W 623: E n la m ism a m e d id a


en q u e le es a je n a la c o n tra d ic c i n
h eg u e lian a , fu en te de to d a d ia lc
tica, M ili se sien te com o u n p ez en
el agua en m e d io de las c o n tra d ic
ciones m s vulgares.

[P asaje su p rim id o

2* 632, W 634: T odas las poten cias


del tra b a jo se p royectan com o p o
tencias del ca p ital, as com o todas
las form as d e v alo r de la m e rc a n c a
lo hac en com o form as d el d in e ro .

[P asaje s u p rim id o en T F A 438, C a r


tago 583.1

2* 646, W 649: N o p u ed e n o c u rrir


las cosas de o tra m a n e ra en u n m odo
de p ro d u cci n d o n d e el tra b a ja d o r
existe p a ra las necesidades de valo
rizacin d e valores ya existentes, en
vez d e ex istir la riq u e za o b jetiv a
p ara las necesidades d e d esarro llo del
tra b a ja d o r.

T F A 448, C a rta g o 595: Y cm o


p o d ra ser d e o tro m odo, cu an d o
el tra b a ja d o r slo existe p a ra au m en
ta r la. riq u eza aje n a , c re a d a p o r l?

2 671 (en W 674, ligeras d ife re n


cias d e r e d a c c i n ): [la co n d ici n de
existencia del asalariad o es la] venta
de su fu e rza de trabajo p a ra au m e n
ta r la riq u eza a je n a o p a ra la auto v alo rizaci n d el capital.

T F A 471, C a rta g o 619: [la con d ici n


de existen cia d el asalariad o esl la
v en ta de su fu erza.

en T F A

672.]35

No creemos que sea necesario prolongar esta confron


tacin abrumadora. La lealtad con nosotros mismos y con
el lector nos obliga, en cambio, a sealar que ett no pocos
pasajes el texto francs resiste bien la comparacin con las
15 En C a rta g o 571 este pasaje aparece d irectam en te incorpo
ra d o al cuerpo de la nota, sin indicacin de que se lo ha tom ado
de las ediciones alem anas. E n supresiones de este tipo se basa
Louis A lthusser, sin d uda, para sostener, por interpsita persona,
que la dialctica de M a rx no tiene nada que ver con la de H egel"
(ver Louis A lthusser, R udim ents de bibliographie c ritiq u e , en K.
M arx, Le capital, ed. cit., p. 29); M arx, en cam bio, crea que la
c o n tra d ic c i n hegueliana era la fuente de toda dialctica.

XXXVI

T F A 637-638, C a rta g o 362: [. . .1


Es m ucho m s fcil e n c o n tra r p o r
anlisis el co n ten id o , el n cleo te
rre n a l d e las nebulosas concepciones
d e la relig i n , q u e h ac er v er, p o r
u n cam in o inverso, cm o las co n d i
ciones reales de la v ida se revisten
p oco a po co d e u n a fo rm a e trea.
se [en fran cs c est la : ste ,
este ltim o ! es el n ic o m to d o
m a terialista y p o r lo ta n to cien tfico .

[En la versin alemana M arx parecera proponernos una


misin ms bien irrealizable: hallar o desarrollar, por
ejemplo, las para nosotros desconocidas concepciones reli
giosas de los hombres del paleoltico a partir de sus condi
ciones reales de vida, que s conocemos con cierta aproxi
macin; en la versin francesa el autor propone una tarea
difcil, pero claramente factible.]
2* 515, W 512: El d esarro llo de las
co n trad icc io n es d e u n a fo rm a h is t
ric a d e p ro d u c c i n , n o o b s ta n te , es
el n ic o cam in o h ist rico q u e lleva
a la diso lu ci n y tra n sfo rm a c i n de
la m ism a.

T F A 351, C a rta g o 466: P ero el n ico


cam ino real p o r el cual u n m odo de
p ro d u cci n y la o rg an izaci n social
q u e le co rresp o n d e m a rch an a su
d isolucin y su m etam orfosis es el
d esarro llo h ist rico de sus an ta g o
nism os in m a n e n te s. ste es el secreto
d el m o v im ien to h ist rico q u e los
d o ctrin ario s, o p tim ista s o socialistas,
no q u ie re n c o m p re n d e r. [E sta ltim a
frase, q u e fa lta en C a rta g o , la to m a
mos d e la v ersi n francesa.]

A hora bien, si se excepta la existencia de algunas


variantes que, como las que hemos sealado, deberan ser
cuidadosamente relevadas y luego incorporadas en notas
a una edicin crtica de E l capital, no quedan ms razones
legtimas que las afectivas para explicar el hecho de que
en Francia se siga editando, en vez de una traduccin cien
tfica del libro, la defectuosa versin de Roy. H asta inves
tigadores como Althusser cuyas tesis antiheguelianas se
benefician directamente, por as decirlo, de la desheguelianizacin del texto francs recomiendan a quienes pue
dan hacerlo la lectura del texto alemn, porque Marx,
36 N o nos re fe rim o s aqu, obv iam en te, a los agregados de
M a rx in co rp o rad o s p o r E ngels a la terc era y c u arta ediciones
alem an as, sino p re cisa m e n te a las v arian tes que E ngels, p o r las
razones que fu e ra , n o tu v o en cuenta.

XXXVII

que dudaba de la capacidad terica de los lectores fran


ceses, en ocasiones atenu peligrosamente la nitidez de
las expresiones conceptuales originales .37 Por qu, enton
ces, no verter el texto alemn al francs, para que quienes
hoy no pueden hacerlo tengan acceso, por fin, a las expre
siones conceptuales originales en toda su nitidez?
Pero si los franceses pueden sentirse ligados a la ver
sin de Roy por razones afectivas ( le cur a ses raisons
que la raison ne connat point ), stas, suponemos, no
han de ser las de ms peso cuando se trata de los editores
de Roy en espaol. Es justo reconocer que en el caso de
la edicin de Cartago ya estemos ante notas originales
o tomadas de ditions Sociales se hace un mdico
esfuerzo por corregir algn error de la versin francesa
(p. 113, n. 16) o rescatar alguna variante breve o notas
de las ediciones alemanas (por ejemplo en pp. 103, 111,
122, 149, 506 y o tras). Pero esas notas del editor suelen
ser confusas y muchas veces parcial o totalmente errneas.
Se atribuyen a la 14 ed. alemana de El capital pasajes
que figuran en todas las ediciones alemanas de la obra
(pp. 103, 111, 500, etc.). Involuntariamente, no cabe duda,
el editor se anexa en la p. 38, n. 1, una nota que en reali
dad es de Engels y en la p. 116, n. 19, un comentario cuya
paternidad suele atribuirse a M arx.39 En la p. 470 se deli
mita mal (quedan tres, prcticamente cuatro prrafos fue
ra ) un largo pasaje aadido por M arx a la traduccin
francesa e incorporado por Engels a la cuarta (no a la
tercera) edicin alemana. Una nota de la p. 596 es un
37 A v e rtis se m e n t. .
en ed. cit., p. 19.
38 R atifica la su p e rio rid a d del texto a le m n so b re la vieja

v e rsi n - fran cesa el hecho de q u e es p e rfe c ta m en te posible in co r


p o ra r a aq u l los agreg ad o s y v arian tes valiosos de sta y las
ediciones ale m an a s c u id a d as por E ngels son un prim er e im p o rta n te
paso en esa direccin , pero p rcticam en te im posible efectu ar
la tare a inversa. E llo h a b ra q u e b ra n ta d o la a rm o n a d e l tex to ,
reconocen los m ism os p ro lo g u ista s de ditions Sociales que, aso m
b ro sa m en te, n o ven m otivos p a ra p re fe rir [a la de Roy] u n a
trad u c ci n fran c e sa h ech a de las ediciones a le m a n a s m s recientes .
(C a rta g o , p. 16.)
39 E n com pensacin, seguram ente, se m an tien e con to d a fide
lid a d u n a vieja e rra ta de la trad u cci n fran c e sa (se om iten las
com illas de u n a cita y la frase d onde se explica la a u to ra de la
m ism a), con lo cu al cinco lneas de G u sta v von G lich son
a trib u id as a M a rx (cfr. T F A 559 y C a rta g o 734 con 24 785 y
W 781-782).

XXXVIII

compendio perfecto de inexactitudes: sostiene que un


extenso pasaje (m al delimitado, adems) figuraba en nota
en las dos primeras ediciones alemanas y que Engels
se inspir en la edicin de Roy para integrarlo al texto
de la 34 y 44 ediciones alemanas. Sin ser escpticos por
naturaleza, nos parece ms bien difcil que en las ediciones
alemanas de 1867 y 1872-1873 pudiera figurar un frag
mento en el que se transcribe extensamente un artculo
ingls de 7574; en cuanto a Engels, ste no parece haberse
inspirado demasiado en la edicin de Roy, al menos en
ese punto, ya que no integr el pasaje aludido ni al texto
ni a las notas de ninguna de las ediciones cuidadas por l.
(Se trata, en realidad, de un agregado hecho por Marx a la
versin francesa y no recogido en las ediciones alemanas
posteriores.) Tampoco figuraba en nota en la 14 y 24 edi
ciones alemanas el pasaje al que se refiere el editor en
Cartago, p. 600; es, realmente, otro agregado a la versin
francesa, agregado que Engels (en contra de lo que se dice
en la nota del editor) no reintegr sino incorpor al texto
de la tercera y cuarta ediciones alemanas. Nadie est
exento de cometer errores, naturalmente, pero cuesta en
tender la utilidad de un aparato crtico que en vez de
aportar informacin correcta al lector no especializado
suele desorientarlo.
Sealemos, por ltimo, que la afirmacin del traduc
to r40 de que todos los textos utilizados por Marx [ . ..]
han sido traducidos de sus respectivos idiomas, de que
no hay textos retraducidos (subrayados de M aza) es
en prim er trmino curiosa, porque no parece muy lgico
preocuparse tanto por traducir directamente a los atores
citados por Marx cuando se retraduce a M arx mismo, y en
segundo lugar inexacta. Dicha afirmacin parece fundarse
en una lectura apresurada del prlogo de ditions Sociales,
donde de ningn modo se dice, por ejemplo, que los edi
tores franceses hayan seguido todas las correcciones de
citas hechas por Eleanor M arx, etc., sino tan slo que las
tuvieron muy en cuenta ; corrigieron las versiones fran
cesas de esos textos (ingleses) cuando tales versiones dife
ran en forma palpable de la traduccin alemana de los
mismos en la cuarta edicin, cuidada por Engels, y, en
40 C m o se trad u jo la genial o b ra d e M a rx , explicado p o r
F lo re al M aza , e n N u estra Palabra, B uenos A ires, o ctu b re de 1973.

X XX IX

algunos otros casos, cuando a juicio de ellos en la tras


lacin francesa de esos textos se presentaban contrasen
tidos manifiestos, etc. Una rpida compulsa entre una
veintena de las citas que aparecen en la edicin de Cartago
y sus originales (tal como figuran, para el caso de los
textos de ese origen idiomtico, en la versin inglesa del
tomo i), arroj el siguiente resultado:

comentamos hay o no, adems del de Marx, textos retra


ducidos : 41
O rig in a l ingls (c ita de
S en io r) seg n T I 225:
o n e tw e n ty -th ird
(o r

5.000 o u t o f th e

115.000) m akes u p
fo r th e d e te rio ra tio n of
th e m ill an d m a c h in
e ry .

T F A 173: u n v ingttroisim e ou cinq m ille


li v r e s s t e r l i n g s u r les
qu in ze m ille de p ro fit
b r u t ( !) co u v ren t lusu
re d e la fab riq u e et des
m a ch in es .

C a rta g o 226: 1/23 c


5.000 d e las 15.000 es
te rlin a s d e g an a n cia bru
ta ( ! ) , cu b ren el des
gaste d e la fb rica y la
m q u in a s .

1 ) Hay algunas citas (por ejemplo las que aparecen


o algunas de las que aparecen en las pp. 354, 359-360,
473-479, 550-551 de Cartago) que en todo o en parte
pueden haber sido traducidas directamente del ingls (o
basarse en una traduccin francesa moderna, distinta de
la de R oy);

O rig in a l ingls (c ita de


A ik in ) seg n T I 759:
[th e slave tra d e l has
co in cid ed w ith th a t s p irit
of bold a d v e n tu re w hich
h a s c h a r a c t e r i s e d th e
trad e, o f L iv erp o o l and
rap id ly c a rrie d it to its
p re s e n t sta te of p ro s p e r
ity ; h as o ccasioned vast
e m p lo y m e n t fo r sh ip p in g
a n d sailors, an d g reatly
a u g m e n te d th e d em an d
fo r th e m a n u fa c tu re s of
th e c o u n try .

T F A 564: le co m m er
ce d esclaves] d veloppe
lesp rit d en tre p rise ju s
q u la passion, form e
des m a rin s sans pareils
e t r a p p o rte n o rm m en t
d a rg e n t .

C a rta g o 739: e l co
m ercio de esclavos] d e
sarro lla el e s p ritu de
em p resa h asta la p asi n ,
fo rm a m a rin o s sin p a
ra n g n y d a enorm es su
m as de d in e ro .

2 ) hay muchas citas (por ejemplo las que figuran o


algunas de las que figuran en las pp. 226, 231, 241, 242,
260, 273, 276, 316, 385, 386, 396, 428, 470, 585, 590,
591, 739) que sin duda alguna fueron traducidas por Marx
del ingls al alemn, por Roy del alemn al francs y
por Maza del francs al espaol;
3) hay por lo menos un caso hbrido, vlganos la ex
presin: en la p. 494 se procur establecer, parecera, una
especie de compromiso entre el original ingls de un texto
de Mili y su vieja retraduccin francesa (basada en la tras
lacin alemana hecha por M arx), con el resultado ms
bien desalentador de que ni se mantiene la versin dada
por Marx ni se restauran correctamente las palabras del
economista ingls;

Nuestra revisin crtica, mucho ms extensa de lo que


hubiramos deseado, toca a su fin. Es posible que el lector,
a travs de ella, haya adquirido una idea ms clara no slo
sobre cmo se debe editar El capital, sino tambin acerca
de las dificultades ingentes que supone esa tarea. Nuestra
versin de la obra slo pretende ser un paso adelante en
la superacin de esos obstculos y, al mismo tiempo, una
prim era aproximacin a lo que debe ser una edicin crtica,
en castellano, del libro ms importante de nuestra poca.

4 ) la nica cita cuya retraduccin no parece admisible


en una versin castellana de El capital, porque es la nica
que Marx, en todo el tomo i, recoge directa o indirecta
mente de un escrito espaol (la Carta de Jamaica, de
Cristbal C oln), ha sido vertida de nuestro idioma al
alemn, del alemn al francs y de esta lengua ha vuelto
a la nuestra (Cartago, p. 138); entre el original colombino
y el producto final subsiste todava, con todo, cierto
parecido ms o menos difuso.
Un par de confrontaciones permitir que el lector veri
fique, sin nuestra intermediacin, si en la edicin que
XL

41 E n el cotejo siguiente, T I significa ed. cit. de la traduccin


inglesa del p rim e r to m o .

Das Kapital.
Kritik der politischen Oekonomie.
Von

Jv a r 1

a r x.

E rs te r B and.
B u ch I t D er P r o d u k tio n sp r o c e ss des K a p ita ls.

Zw eite verbesserte Auflage.

D as R ec h t d er U eb ersetzu n g w ird Vorbehalten-

Hamburg
Verlag von Otto Meissner.
1872.

A mi inolvidable amigo,
el intrpido, fiel, noble paladn del proletariado,
W IL H E L M

W OLFF

Naci en Tarnau, el 21 de junio de 1809.


Muri en Manchester, en el exilio,
el 9 de mayo de 186Jj.

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN1

La obra cuyo primer tomo entrego al pblico es la


continuacin de mi trabajo Contribucin a la crtica de
la economa poltica, publicado en 1859. L a prolongada
pausa entre comienzo y continuacin se debi a una enfer
medad que me ha aquejado durante aos e interrumpido
una y otra vez mj labor.
En el primer captulo del presente tomo se resume el
contenido de ese escrito anterior. !1i Y ello, no slo para
ofrecer una presentacin continua y completa. Se ha me
jorado la exposicin. En la medida en que las circunstan
cias lo permitieron, ampliamos el desarrollo de muchos
puntos que antes slo se bosquejaban, mientras que, a la
inversa, aqu meramente se alude a aspectos desarrollados
all con detenimiento. Se suprimen ahora por entero, natu
ralmente, las secciones sobre la historia de la teora del
valor y del dinero. Con todo, el lector del escrito preceden
te encontrar, en las notas del captulo primero, nuevas
fuentes para la historia de dicha teora.
Los comienzos son siempre difciles, y esto rige para
todas las ciencias. L a comprensin del primer captulo, y
en especial de la parte dedicada al anlisis de la mercan
ca, presentar por tanto la dificultad mayor. He dado el
carcter ms popular posible a lo que se refiere ms con
cretamente al anlisis de la sustancia y magnitud del valor*
1 Se e n c o n tra r , m s ad elan te, u n eplogo a la segunda edicin.
2b E sto p a rec i ta n to m s necesario, p o r c u a n to la o b ra de
F erd in an d L asalle c o n tra S chulze-D elitzsch, h asta e n la pa rte en que

" N o ta suprim ida e n la 3? y 4? ediciones.


h N o ta 1 en la 3? y 4? ediciones.

La forma de valor, cuya figura acabada es la forma de


dinero, es sumamente simple y desprovista de contenido.
No obstante, hace ms de dos mil aos que la inteligencia
humana procura en vano desentraar su secreto, mientras
que ha logrado hacerlo, cuando menos aproximadamente, en
el caso de formas mucho ms complejas y llenas de conte
nido. Por qu? Porque es ms fcil estudiar el organismo
desarrollado que las clulas que lo componen. Cuando ana
lizamos las formas econmicas, por otra parte, no podemos
servirnos del microscopio ni de reactivos qumicos. La fa
cultad de abstraer debe hacer las veces del uno y los otros.
Para la sociedad burguesa la forma de mercanca,
adoptada por el producto del trabajo, o la form a de valor
de la mercanca, es la forma celular econmica. Al profano
le parece que analizarla no es ms que perderse en meras
minucias y sutilezas. Se trata, en efecto, de minucias y
sutilezas, pero de la misma manera que es a ellas a que
se consagra la anatoma microlgica.
Exceptuando el apartado referente a la forma de valor,
a esta obra no se la podr acusar de ser difcilmente com
prensible. Confo, naturalmente, en que sus lectores sern
personas deseosas de aprender algo nuevo y, por tanto,
tambin de pensar por su propia cuenta.
El fsico observa los procesos naturales all donde se
presentan en la form a ms ntida y menos oscurecidos por
influjos perturbadores, o bien, cuando es posible, efecta
experimentos en condiciones que aseguren el transcurso
incontaminado del proceso. Lo que he de investigar en
esta obra es el modo de produccin capitalista y las rela
ciones de produccin e intercambio a l correspondientes.
La sede clsica de ese modo de produccin es, hasta hoy,
Inglaterra. Es ste el motivo por el cual, al desarrollar mi
teora, me sirvo de ese pas como principal fuente de ejemsu a u to r pro clam a b rin d a r la quintaesencia in telectu al de m is
concepciones sobre esos tem as, contiene e rro re s de im p o rtan cia. En
passant [incidentalm ente]. E l que L asalle h ay a to m a d o casi tex tu a l
m ente de m is escritos, y por c ie rto sin consignar las fuentes, todas
las tesis tericas generales de sus trab a jo s econm icos por ejem
p lo las relativas al c ar cte r hist rico d el capital, a la c onexin entre
las relaciones de pro d u cci n y el m o d o de pro d u cci n , etc., etc.,
valindose incluso de la term inologa cread a p o r m , h a d e deb er
se seguram ente a razones de o rd e n propagandstico. N o m e refiero,
n a tu ra lm e n te , a sus explicaciones de d etalle y aplicaciones p r c
ticas, con las cuales n a d a tengo que ver.

pos. Pero si el lector alemn se encogiera farisaicamente


de hombros ante la situacin de los trabajadores industria
les o agrcolas ingleses, o si se consolara con la idea opti
mista de que en Alemania las cosas distan an de haberse
deteriorado tanto, me vera obligado a advertirle: De te
fabula narratur! [A ti se refiere la historia!][2*
En s, y para s, no se trata aqu del mayor o menor
grado alcanzado, en su desarrollo, por los antagonismos
sociales que resultan de las leyes naturales de la produccin
capitalista. Se trata de estas leyes mismas, de esas tenden
cias que operan y se imponen con frrea necesidad. El pas
industrialmente ms desarrollado no hace sino mostrar al
menos desarrollado la imagen de su propio futuro.
Pero dejemos esto a un lado. Donde la produccin
capitalista se ha aclimatado plenamente entre nosotros,
por ejemplo en las fbricas propiamente dichas, las condi
ciones son mucho peores que en Inglaterra, pues falta el
contrapeso de las leyes fabriles. En todas las dems esfe
ras nos atormenta, al igual que en los restantes pases occi
dentales del continente europeo, no slo el desarrollo de
la produccin capitalista, sino la falta de ese desarrollo.
Adems de las miserias modernas, nos agobia toda una
serie de miserias heredadas, resultantes de que siguen vege
tando modos de produccin vetustos, meras supervivencias,
con su cohorte de relaciones sociales y polticas anacrni
cas. No slo padecemos a causa de los vivos, sino tambin
de los muertos. Le mort saisit le vif! [El muerto atrapa
al vivo!] i2bisi
Com parada con la inglesa, la estadstica social de Ale
mania y de los dems pases occidentales del continente
europeo es pauprrima. Aun as, descorre el velo lo sufi
ciente para que podamos vislumbrar detrs del mismo una
cabeza de Medusa. Nuestras propias condiciones nos llena
ran de horror si nuestros gobiernos y parlamentos, como
en Inglaterra, designaran peridicamente comisiones inves
tigadoras de la situacin econmica; si a esas comisiones
se les confirieran los mismos plenos poderes de que gozan
en Inglaterra para investigar la verdad; si a tales efectos
se pudiera encontrar hombres tan competentes, imparciales
e inflexibles como los inspectores fabriles ingleses, como
sus autores de informes mdicos acerca de la Public
H ealth (salud pblica), sus funcionarios encargados de
investigar la explotacin de las mujeres y los nios y las

condiciones de vivienda y de alimentacin, etc. Perseo se


cubra con un yelmo de niebla para perseguir a los mons
truos. [3] Nosotros nos encasquetamos el yelmo de niebla,
cubrindonos ojos y odos para poder negar la existencia
de los monstruos.
No debemos engaarnos. As como la guerra norte
americana por la independencia, en el siglo x v i i i , toc a
rebato para la clase media europea, la guerra civil nor
teamericana del siglo xix hizo otro tanto con la clase obre
ra europea. En Inglaterra el proceso de trastocamiento es
tangible. Al alcanzar cierto nivel, habr de repercutir en
el continente. Revestir all formas ms brutales o ms
humanas, conforme al grado de desarrollo alcanzado por
la clase obrera misma. Prescindiendo de motivos ms
elevados, pues, su propio y particularsimo inters exige
de las clases hoy dominantes la remocin de todos los
obstculos legalmente fiscalizables que traban el desarrollo
de la clase obrera. Es por eso que en este tomo he asignado
un lugar tan relevante, entre otras cosas, a la historia, el
contenido y los resultados de la legislacin fabril inglesa.
Una nacin debe y puede aprender de las otras. Aunque
una sociedad haya descubierto la ley natural que preside
su propio movim iento y el objetivo ltimo de esta obra
es, en definitiva, sacar a la luz la ley econmica que rige el
movimiento de la sociedad moderna , no puede saltearse
fases naturales de desarrollo ni aboliras por decreto. Pero
puede abreviar y mitigar los dolores del parto.
Dos palabras para evitar posibles equvocos. No pinto
de color de rosa, por cierto, las figuras del capitalista y el
terrateniente. Pero aqu slo se trata de personas en la
medida en que son la personificacin de categoras econ
micas, portadores de determinadas relaciones e intereses
de clase. Mi punto de vista, con arreglo al cual concibo
como proceso de historia natural el desarrollo de la forma
cin econmico-social, menos que ningn otro podra res
ponsabilizar al individuo por relaciones de las cuales l
sigue siendo socialmente una creatura por ms que subje
tivamente pueda elevarse sobre las mismas.
En el dominio de la economa poltica, la investigacin
cientfica libre no solamente enfrenta al mismo enemigo
que en todos los dems campos. La naturaleza peculiar
de su objeto convoca a la lid contra ella a las ms vio
lentas, mezquinas y aborrecibles pasiones del corazn hu

mano: las furias del inters privado. La Alta Iglesia de


Inglaterra,1,1 por ejemplo, antes perdonar el ataque a trein
ta y ocho de sus treinta y nueve artculos de fe que a un
treintainueveavo de sus ingresos. Hoy en da el propio
atesmo es culpa levis [pecado venial] si se lo compara
con la crtica a las relaciones de propiedad tradicionales.
No se puede desconocer, con todo, que en este aspecto
ha habido cierto progreso. Me remito, por ejemplo, al libro
a z u l|5] publicado hace pocas semanas: Correspondence
with Her M ajestys Missions Abroad, Regarding Industrial
Questions and Trade Unions. Los representantes de la
corona inglesa en el extranjero manifiestan aqu, sin cir
cunloquios, que en Alemania, Francia, en una palabra,
en todos los estados civilizados del continente europeo,
la transformacin de las relaciones existentes entre el
capital y el trabajo es tan perceptible e inevitable como
en Inglaterra. Al mismo tiempo, allende el Ocano Atln
tico, el seor Wade, vicepresidente de los Estados Unidos
de Norteamrica, declaraba en mtines pblicos: tras la
abolicin de la esclavitud, pasa al orden del da la trans
formacin de las relaciones del capital y las de la propiedad
de la tierra. Son signos de la poca, que no se dejan
encubrir ni por mantos de prpura ni con negras sotanas.
No anuncian que ya m aana vayan a ocurrir milagros.
Revelan cmo hasta en las clases dominantes apunta el
presentimiento de que la sociedad actual no es un inalte
rable cristal, sino un organismo sujeto a cambios y cons
tantemente en proceso de transformacin.
El segundo tomo de esta obra versar en torno al
proceso de circulacin del capital (libro segundo) y a las
configuraciones del proceso en su conjunto (libro ter
cero); el tercero y final (libro cuarto), a la historia de
la teora. f6)
Bienvenidos todos los juicios fundados en una crtica
cientfica. E n cuanto a los prejuicios de la llamada opinin
pblica, a la que nunca he hecho concesiones, ser mi
divisa, como siempre, la del gran florentino:
Segu il tuo corso, e lascia dir le gentil
[Sigue tu camino y deja que la gente hable!] [1
Ka r l M

arx

L ondres, 25 de julio de 1867.

EPILOGO A LA SEGUNDA EDICIN

Debo, para empezar, informar a los lectores de la


primera edicin sobre las modificaciones introducidas en
la segunda. Salta a la vista la mejor subdivisin de la
obra. En todos los casos, las notas suplementarias estn
indicadas como notas de la segunda edicin. En lo refe
rente al texto mismo, lo ms importante es lo siguiente:
Captulo i, 1: hemos efectuado con mayor rigor cien
tfico la derivacin del valor mediante el anlisis de las
ecuaciones en las que se expresa todo valor de cambio;
del mismo modo, se ha destacado de manera expresa el
nexo, en la primera edicin apenas indicado, entre la
sustancia del valor y la determinacin de la magnitud
de ste por el tiempo de trabajo socialmente necesario. Se
ha reelaborado ntegramente el captulo i, 3 (L a forma
de valor), tal como ya lo exiga la exposicin doble de
la primera edicin. Dejo constancia, de paso, que esa expo
sicin doble me la haba sugerido en Hanver mi amigo
el doctor Ludwig Kugelmann. Me encontraba de visita
en su casa, en la primavera de 1867, cuando llegaron de
Hamburgo las primeras galeras, y fue l quien me per
suadi de que haca falta, para la mayor parte de los lecto
res, una exposicin suplementaria y ms didctica de la
forma de valor. Se ha modificado en gran parte el ltimo
apartado del captulo i, El carcter fetichista de la
mercanca, etc. Hemos revisado cuidadosamente el cap
tulo m, 1 (L a medida de los valores), puesto que en la
primera edicin, en la que nos remitamos al estudio que
del punto habamos efectuado en la Contribucin a la cr11

tica de la economa poltica, Berln, 1859, tratamos con


negligencia ese apartado. Reelaboramos considerablemente
el captulo vil, y en especial el apartado 2.
No sera provechoso referirse en detalle a las modifi
caciones incidentales, a menudo puramente estilsticas,
efectuadas en el texto. Estn dispersas por todo el libro.
No obstante, al revisar la traduccin francesa que se est
publicando en Pars, he llegado a la conclusin de que
ms de una parte del original alemn habra requerido
una reelaboracin radical aqu, all una mayor correccin
de estilo, o tambin una supresin ms cuidadosa de oca
sionales inexactitudes. Falt el tiempo para ello, pues la
noticia de que se haba agotado el libro y deba comen
zarse a imprimir la segunda edicin ya en enero de 1872,
no la recib hasta el otoo de 1871, en momentos en que
me hallaba, adems, ocupado en otros trabajos urgentes.
La rpida comprensin con que amplios crculos de
la clase obrera alemana recibieron E l capital es la mejor
recompensa por mi trabajo. Un hombre que en lo econ
mico representa el punto de vista burgus, el fabricante
viens seor Mayer, expuso certeramente en un folleto181
publicado durante la guerra franco-prusiana que la gran ca
pacidad terica que pasa por ser el patrimonio alemn, ha
abandonado totalmente a las clases presuntamente cultas
de Alemania y renace, por el contrario, en su clase obrera.
La economa poltica ha seguido siendo en Alema
nia, hasta la hora actual, una ciencia extranjera. En su
Geschichtliche Darstellung des Handels, der Gewerbe
usw., y particularmente en los dos primeros tomos de la
obra, publicados en 1830, Gustav von Glich examin ya
las circunstancias histricas que obstruyeron, entre noso
tros, el desarrollo del modo de produccin capitalista, y por
tanto tambin el que se constituyera la sociedad burguesa
moderna. Faltaba, pues, el suelo nutricio de la economa
poltica. Se la import, en calidad de mercanca ya termi
nada, de Inglaterra y Francia; los profesores alemanes
de esa ciencia siguieron siendo discpulos. En sus ma
nos, la expresin terica de una realidad extranjera se
transform en coleccin de dogmas, interpretados por ellos
conforme al espritu del mundo pequeoburgus que los

rodeaba, y en consecuencia mal interpretados. Se procu


raba ocultar el sentimiento de impotencia cientfica no
totalmente reprimible , la conciencia poco tranquilizadora
de tener que oficiar de dmines en un territorio que en
realidad les era extrao, bajo el relumbrn de la sapiencia
histrico-literaria o mediante la mezcla de ingredientes
extraos, tomados en prstamo de las llamadas ciencias
de cm ara,191 un revoltijo de conocimientos a cuyo purga
torio debe someterse el esperanzado candidato a la buro
cracia alemana.
A partir de 1848 la produccin capitalista se desa
rroll rpidamente en Alemania, y hoy en da ha llegado
ya a su habitual floracin de fraudes y estafas. Pero la
suerte sigue siendo esquiva a nuestros especialistas. M ien
tras pudieron cultivar desprejuiciadamente la economa
poltica, faltaban en la realidad alemana las modernas
relaciones econmicas. Y no bien surgieron dichas rela
ciones, ello ocurri en circunstancias que ya no permitan
su estudio sin prejuicios dentro de los confines del hori
zonte intelectual burgus. En la medida en que es bur
guesa, esto es, en la medida en que se considera el orden
capitalista no como fase de desarrollo histricamente tran
sitoria, sino, a la inversa, como figura absoluta y definitiva
de la produccin social, la economa poltica slo puede
seguir siendo una ciencia mientras la lucha de clases se
mantenga latente o se manifieste tan slo episdicamente.
Veamos el caso de Inglaterra. Su economa poltica
clsica coincide con el perodo en que la lucha de clases
no se haba desarrollado. Su ltimo gran representante,
Ricardo, convierte por fin, conscientemente, la anttesis
entre los intereses de clase, entre el salario y la ganancia,
entre la ganancia y la renta de la tierra, en punto de partida
de sus investigaciones, concibiendo ingenuamente esa ant
tesis como ley natural de la sociedad. Pero con ello la
ciencia burguesa de la economa haba alcanzado sus pro
pios e infranqueables lmites. La crtica, en la persona de
Sismondi, se enfrent a aqulla ya en vida de Ricardo, y
en oposicin a l.1
L a poca subsiguiente, 1820-1830, se distingue en
Inglaterra por la vitalidad cientfica que se manifiesta en
1 V ase m i o b ra C ontribucin a la crtica . . . ,

* E n la 4 edicin no se incluyeron los c u a tro p rim eros p rra fo s


de este eplogo.

12

p-. 39.

" 3 ? y 4 ? ediciones: desesp eran zad o .

13

el dominio de la economa poltica. Fue el perodo tanto


de la vulgarizacin y difusin de la teora ricardiana como
de su lucha con la vieja escuela. Se celebraron brillantes
torneos. Las contribuciones efectuadas entonces son poco
conocidas en el continente europeo, ya que en gran parte
la polmica est diseminada en artculos de revistas, escri
tos ocasionales y folletos. El carcter desprejuiciado de
esta polmica aunque la teora ricardiana sirve excep
cionalmente, tambin, como arma de ataque contra la
economa burguesa se explica por las circunstancias de
la poca. Por una parte, la gran industria sala apenas
de su infancia, como lo demuestra el mero hecho de que
el ciclo peridico de su vida moderna no es inaugurado
sino por la crisis de 1825. Por otra parte, la lucha de
clases entre el capital y el trabajo quedaba relegada a un
segundo plano: polticamente por la contienda que opona
el bando formado por los gobiernos y los seores feudales
congregados en la Santa Alianza, a las masas populares,
acaudilladas por la burguesa; econmicamente, por la
querella entre el capital industrial y la propiedad aristo
crtica de la tierra, pendencia que en Francia se ocultaba
tras el antagonismo entre la propiedad parcelaria y la gran
propiedad rural, y que en Inglaterra irrumpi abiertamente
con las leyes cerealeras. La literatura econmica inglesa
correspondiente a esa poca recuerda, el perodo de efer
vescencia polmica que sobrevino en Francia tras la muerte
del doctor Quesnay, pero slo de la manera en que el
veranillo de San M artn recuerda la primavera. Con el
ao 1830 se inicia la crisis definitiva, concluyente.
La burguesa, en Francia e Inglaterra, haba conquis
tado el poder poltico. Desde ese momento la lucha de
clases, tanto en lo prctico como en lo terico, revisti
formas cada vez ms acentuadas y amenazadoras. Las
campanas tocaron a muerto por la economa burguesa
cientfica. Ya no se trataba de si este o aquel teorema era
verdadero, sino de si al capital le resultaba til o perjudi
cial, cmodo o incmodo, de si contravena o no las
ordenanzas policiales. Los espadachines a sueldo sustitu
yeron a la investigacin desinteresada, y la mala conciencia
y las ruines intenciones de la apologtica ocuparon el sitial
de la investigacin cientfica sin prejuicios. De todos
modos, hasta los machacones opsculos que la Anti-CornLaw League,1101 encabezada por los fabricantes Cobden

14

y Bright, sembr a todos los vientos, presentaban aunque


no un inters cientfico cuando menos un inters histrico
por su polmica contra la aristocracia terrateniente. Pero
la legislacin librecambista, de sir Robert Peel en adelante,
arranc este ltimo aguijn a la economa vulgar.
La revolucin continental de 1848-1849a repercuti
tambin en Inglaterra. Quienes aspiraban an a tener cierta
relevancia cientfica y se resistan a ser simples sofistas y
sicofantes de las clases dominantes, procuraron compa
ginar la economa poltica del capital con las reivindica
ciones del proletariado, a las que ya no era posible seguir
desconociendo. De ah ese inspido sincretismo cuyo repre
sentante ms destacado es John Stuart Mili. Trtase de
una declaracin de bancarrota por parte de la economa
burguesa, 1111 tal como lo ha esclarecido magistralmente
el gran sabio y crtico ruso Nikoli Chernishevski en su
obra Lincamientos de la economa poltica, segn Mili.
En Alemania, pues, el modo de produccin capita
lista alcanz su madurez despus que su carcter antag
nico se hubiera revelado tumultuosamente en Francia e
Inglaterra a travs de luchas histricas, y cuando el
proletariado alemn tena ya una conciencia terica de
clase mucho ms arraigada que la burguesa del pas. Por
lo tanto, apenas pareci que aqu llegara a ser posible
una ciencia burguesa de la economa poltica, la misma
se haba vuelto, una vez ms, imposible.
En estas circunstancias, sus portavoces se escindie
ron en dos bandos. Unos gente sagaz, vida de lucro,
prctica se congregaron bajo la bandera de Bastiat, el
representante ms pedestre y por lo tanto ms cabal
de la apologtica economa vulgar; los otros, orgullosos de
la dignidad profesoral de su ciencia, siguieron a John Stuart
Mili en el intento de conciliar lo inconciliable. Tal como
en la poca clsica de la economa burguesa, al producirse
la decadencia de sta los alemanes siguieron siendo meros
aprendices, reiteradores e imitadores, vendedores am bu
lantes y al porm enor de los mayoristas extranjeros.
El peculiar desarrollo histrico de la sociedad alemana,
pues, cerraba las puertas del pas a todo desarrollo original
de la economa burguesa, 1111 pero no a su crtica. E n la
medida en que tal crtica representa, en general, a una
E n la 3? y 4? ediciones: 1848 ,

15

clase, no puede representar sino a la clase cuya misin


histrica consiste en trastocar el modo de produccin capi
talista y finalmente abolir las clases: el proletariado.
En un principio, los portavoces cultos e ignaros de la
burguesa alemana procuraron aniquilar El capital por
medio del silencio, tal como haban logrado hacer con mis
obras anteriores. Cuando esa tctica ya no se ajust a las
demandas de la poca, se pusieron a redactar, con el
pretexto de criticar mi libro, instrucciones para tranqui
lizar la conciencia burguesa, pero encontraron en la prensa
obrera vanse por ejemplo los artculos de Joseph
Dietzgen en el Volksstaat I12l paladines superiores, a los
que aun hoy deben la respuesta.2
En la primavera de 1872 apareci en San Petersburgo
una excelente traduccin rusa de El capital. La edicin, de
3.000 ejemplares, ya est prcticamente agotada. En 1871
el seor Nikoli Sieber, profesor de economa poltica en
la Universidad de Kev, haba presentado ya, en su obra
Teoria tsnnosti i kapitala D. Ricardo (La teora de David
Ricardo sobre el valor y el capital), mi teora del valor, del
dinero y del capital, en sus lineamientos fundamentales,
como desenvolvimiento necesario de la doctrina de SmithRicardo. En la lectura de esta meritoria obra, lo que
sorprende al europeo occidental es que el autor mantenga
consecuentemente un punto de vista terico puro.
2 L os ta rtajo so s p a rlan ch in es de la eco n o m a v ulgar ale m an a
re p ru e b a n el estilo de m i o b ra y m i sistem a expositivo. N ad ie puede
ju zg ar m s severam ente que yo las deficiencias lite rarias de El
capital. N o o b sta n te , p a ra provecho y gozo de estos seores y de
su pblico, q u iero tra e r aqu a co lacin un juicio ingls y otro
ruso. L a Saturday R ev ie w , hostil p o r e n te ro a m is opiniones, dijo
al in fo rm a r sobre la p rim e ra edicin alem an a: el sistem a expositivo
confiere un e n ca n to (charm ) peculiar a u n a los m s ridos
p ro b lem as e co n m ico s. E l S. P. V i d o m o sti (un d iario de San
P etersb u rg o ) o b serv a e n el n m ero del 20 de a b ril de 1872: L a
exposicin, salvo unas pocas partes, excesivam ente especializadas,
se distingue por ser accesible a todas las inteligencias, p o r la
c la rid a d y, pese a la elevacin cientfica d el tem a, p o r su e x tra o r
d in a ria vivacidad. E n este aspecto el a u to r . . . ni de lejos se parece
a la m ay o r p a rte de los sabios alem anes, que . . . re d ac ta n sus
lib ro s en u n lenguaje ta n ininteligible y rid o com o p a ra rom p er
la cab eza al m o rta l co m n y c o rrie n te . L o que se les rom pe
a los lectores de la lite ra tu ra que hoy e n da p ro d u c en los p ro fe
sores nacio n al-lib erales de A lem ania es, em p ero , algo m u y distinto
de la cabeza.

16

El mtodo aplicado en El capital ha sido poco com


prendido, como lo demuestran ya las apreciaciones, contra
dictorias entre s, acerca del mismo.
As, la R evue Positiviste [13> de Pars me echa en cara,
por una parte, que enfoque metafsicamente la economa,
y por la otra adivnese! que me limite estrictamente
al anlisis crtico de lo real, en vez de formular recetas
tic cocina (comtistas?) para el bodegn del porvenir. En
cuanto a la inculpacin de metafsica, observa el profesor
Sieber: En lo que respecta a la teora propiamente dicha,
el mtodo de Marx es el mtodo deductivo de toda la
escuela inglesa, cuyos defectos y ventajas son comunes
a los mejores economistas tericos . 1141 El seor Maurice
Block Les thoriciens du socialisme en Allemagne .
Hxtrait du Journal des Economistes, juillet et aot 1872
descubre que mi mtodo es analtico y dice, entre otras
cosas: Con esta obra, el seor Marx se coloca al nivel de
las mentes analticas ms eminentes . Los crticos literarios
alemanes alborotan, naturalmente, acusndome de sofis
tera hegueliana. La revista de San Petersburgo Vistik
levropi (E l Mensajero de Europa), en un artculo dedicado
exclusivamente al mtodo de El capital (nm ero de mayo
de 1872, pp. 427-436), encuentra que mi mtodo de
investigacin es estrictamente realista, pero el de exposi
cin, por desgracia, dialctico-alemn. Dice as: A pri
mera vista, y si juzgamos por la forma externa de la
exposicin, M arx es el ms idealista de los filsofos, y
precisamente en el sentido alemn, esto es, en el mal
sentido de la palabra. Pero en rigor es infinitamente ms
realista que todos sus predecesores en el campo de la
crtica econmica . . . En modo alguno se lo puede llamar
idealista . No puedo dar ms cumplida respuesta al autor
de ese artculo1151 que transcribir algunos extractos de su
propia crtica, que tal vez interesen, adems, a no pocos
de los lectores para los cuales es inaccesible el original ruso.
Luego de citar un pasaje de mi Prlogo a la Crtica de
la economa poltica (Berln, 1859, pp. IV -V II), en el que
discuto la base materialista de mi mtodo, prosigue el autor:
Para Marx, slo una cosa es importante: encontrar
la ley de los fenmenos en cuya investigacin se ocupa. Y
no slo le resulta importante la ley que los rige cuando
lian adquirido una forma acabada y se hallan en la interrelacin que se observa en un perodo determinado. Para l

17

es importante, adems, y sobre todo, la ley que gobierna


su transformacin, su desarrollo, vale decir, la transicin
de una a otra forma, de un orden de interrelacin a otro.
No bien ha descubierto esa ley, investiga circunstanciada
mente los efectos a travs de los cuales se manifiesta en
la vida so cial. . . Conforme a ello, M arx slo se empea
en una cosa: en demostrar, mediante una rigurosa inves
tigacin cientfica, la necesidad de determinados rdenes
de las relaciones sociales y, en la medida de lo posible,
comprobar de manera inobjetable los hechos que le sirven
de puntos de partida y de apoyo. A tal efecto, basta plena
mente que demuestre, al tiempo que la necesidad del orden
actual, la necesidad de otro orden en que aqul tiene que
transformarse inevitablemente, siendo por entero indife
rente que los hombres lo crean o no, que sean o no cons
cientes de ello. Marx concibe el movimiento social como
un proceso de historia natural, regido por leyes que no
slo son independientes de la voluntad, la conciencia y
la intencin de los hombres, sino que, por el contrario,
determinan su querer, conciencia e intenciones . . . Si el
elemento consciente desempea en la historia de la civili
zacin un papel tan subalterno, ni qu decir tiene que la
crtica cuyo objeto es la civilizacin misma, menos que
ninguna otra puede tener como base una forma o un resul
tado cualquiera de la conciencia. O sea, no es la idea, sino
nicamente el fenmeno externo lo que puede servirle de
punto de partida. La crtica habr de reducirse a cotejar
o confrontar un hecho no con la idea sino con otro hecho.
Lo importante para ella, sencillamente, es que se investi
guen ambos hechos con la mayor precisin posible y que
stos constituyan en realidad, el uno con respecto al otro,
diversas fases de desarrollo; le importa, ante todo, que no
se escudrie con menor exactitud la serie de los rdenes,
la sucesin y concatenacin en que se presentan las etapas
de desarrollo. Pero, se dir, las leyes generales de la vida
econmica son unas, siempre las mismas, siendo de todo
punto indiferente que se las aplique al pasado o al presen
te. Es esto, precisamente, lo que niega Marx. Segn l no
existen tales leyes abstractas. . . En su opinin, por el
contrario, cada perodo histrico tiene sus propias leyes . ..
Una vez que la vida ha hecho que caduque determinado
perodo de desarrollo, pasando de un estadio a otro, co
mienza a ser regida por otras leyes. En una palabra, la

18

vida econmica nos ofrece un fenmeno anlogo al que


la historia de la evolucin nos brinda en otros dominios
de la b io lo g a. . . Al equipararlas a las de la fsica y
las de la qumica, los antiguos economistas desconocan
la naturaleza de las leyes econmicas . . . Un anlisis ms
profundo de los fenmenos demuestra que los organismos
sociales se diferencian entre s tan radicalmente como los
organismos vegetales de los animales . . . Es ms: exacta
mente el mismo fenmeno est sometido a leyes por entero
diferentes debido a la distinta estructura general de aque
llos organismos, a la diferenciacin de sus diversos rga
nos, a la diversidad de las condiciones en que funcionan,
etctera. Marx niega, a modo de ejemplo, que la ley de la
poblacin sea la misma en todas las pocas y todos los
lugares. Asegura, por el contrario, que cada etapa de
desarrollo tiene su propia ley de la poblacin . . . Con el
diferente desarrollo de la fuerza productiva se modifican
las relaciones y las leyes que las rigen. Al fijarse como
objetivo el de investigar y dilucidar, desde este punto de
vista, el orden econmico capitalista, no hace sino formu
lar con rigor cientfico la meta que debe proponerse toda
investigacin exacta de la vida econm ica. . . El valor
cientfico de tal investigacin radica en la elucidacin de
las leyes particulares que rigen el surgimiento, existencia,
desarrollo y muerte de un organismo social determinado y
su remplazo por otro, superior al primero. Y es ste el
valor que, de hecho, tiene la obra de M arx.
Al caracterizar lo que l llama mi verdadero mtodo
de una manera tan certera, y tan benvola en lo que atae
a mi empleo personal del mismo, qu hace el articulista
sino describir el mtodo dialctico?
Ciertamente, el modo de exposicin debe distinguirse,
en lo formal, del modo de investigacin. La investigacin
debe apropiarse pormenorizadamente de su objeto, ana
lizar sus distintas formas de desarrollo y rastrear su nexo
interno. Tan slo despus de consumada esa labor, puede
exponerse adecuadamente el movimiento real. Si esto se
logra y se llega a reflejar idealmente la vida de ese objeto,
es posible que al observador le parezca estar ante una
construccin apriorstica.
Mi mtodo dialctico no slo difiere del de Hegel,
en cuanto a sus fundamentos, sino que es su anttesis direc
ta. Para Hegel el proceso del pensar, al que convierte

19

incluso, bajo el nombre de idea, en un sujeto autnomo,


es el demiurgo de lo real; lo real no es ms que su mani
festacin externa. Para m, a la inversa, lo ideal no es sino
lo material traspuesto y traducido en la mente humana.
Hace casi treinta aos somet a crtica el aspecto
mistificador de la dialctica hegueliana, en tiempos en que
todava estaba de moda. Pero precisamente cuando traba
jaba en la preparacin del primer tomo de El capital, los
irascibles, presuntuosos y mediocres epgonos que llevan
hoy la voz cantante en la Alemania culta,1101 dieron en
tratar a Hegel como el bueno de Moses Mendelssohn
trataba a Spinoza en tiempos de Lessing: como a un
perro muerto . Me declar abiertamente, pues, discpulo
de aquel gran pensador, y llegu incluso a coquetear aqu
y all, en el captulo acerca de la teora del valor, con
el modo de expresin que le es peculiar. La mistificacin
que sufre la dialctica en manos de Hegel, en modo alguno
obsta para que haya sido l quien, por vez primera, expuso
de manera amplia y consciente las formas generales del
movimiento de aqulla. En l la dialctica est puesta
al revs. Es necesario darla vuelta, para descubrir as el
ncleo racional que se oculta bajo la envoltura mstica.
En su forma mistificada, la dialctica estuvo en boga
en Alemania, porque pareca glorificar lo existente. En
su figura racional, es escndalo y abominacin para la
burguesa y sus portavoces doctrinarios, porque en la inte
leccin positiva de lo existente incluye tambin, al propio
tiempo, la inteligencia de su negacin, de su necesaria
ruina; porque concibe toda forma desarrollada en el fluir
de su movimiento, y por tanto sin perder de vista su lado
perecedero; porque nada la hace retroceder y es, por esen
cia, crtica y revolucionaria.
El movimiento contradictorio de la sociedad capita
lista se le revela al burgus prctico, de la manera ms
contundente, durante las vicisitudes del ciclo peridico que
recorre la industria moderna y en su punto culminante: la
crisis general. Esta crisis nuevamente se aproxima, aunque
an se halle en sus prolegmenos, y por la universalidad
de su escenario y la intensidad de sus efectos, atiborrar
de dialctica hasta a los afortunados advenedizos del nuevo
Sacro Imperio prusiano-germnico.
K arl M
L ondres, 24 de en ero de 1873.

20

PRLOGO Y EPILOGO
A LA EDICIN FRANCESAa

Londres, 18 de marzo de 1872.


Al ciudadano Maurice La Chatre.
Estimado ciudadano:
Aplaudo su idea de publicar por entregas peridicas la
traduccin de Das Kapital. En esta forma la obra ser ms
accesible a la clase obrera, consideracin que para m
prevalece sobre cualquier otra.
Es se el lado bueno de la medalla, pero veamos el
reverso: el mtodo de anlisis empleado por m, y que
hasta el presente no haba sido aplicado a las cuestiones
econmicas, hace que la lectura de los primeros captulos
resulte no poco ardua, y es de temer que el pblico fran
cs, siempre impaciente por llegar a las conclusiones, vido
de conocer la relacin entre los principios generales y los
problemas inmediatos que lo apasionan, se desaliente al
ver que no puede pasar adelante de buenas a primeras.
Nada puedo contra ese inconveniente, sin embargo,
salvo advertir y prevenir acerca de l a los lectores que
buscan la verdad. En la ciencia no hay caminos reales, y
slo tendrn esperanzas de acceder a sus cumbres lumino
sas aquellos que no teman fatigarse al escalar por senderos
escarpados.
Reciba usted, estimado ciudadano, las seguridades de
mi devoto aprecio.
K

arl

arx

arx

T rad u c id o s d e l o rig in al francs.

21

A L LEC TO R
El seor Joseph Roy se haba comprometido a efec
tuar una traduccin lo ms exacta, e incluso lo ms literal
que fuera posible; ha cumplido escrupulosamente su tarea.
Pero esa misma escrupulosidad me ha obligado a alterar
la redaccin, a fin de volverla ms accesible al lector.
Estos retoques, introducidos en el correr de los das porque
el libro se public por entregas, se efectuaron con despa
reja atencin y, seguramente, fueron causa de discordan
cias estilsticas.
Habiendo emprendido ese trabajo de revisin, termin
por extenderlo tambin al cuerpo del texto original (la
segunda edicin alem ana), simplificando algunos anlisis,
completando otros, incluyendo materiales histricos o esta
dsticos suplementarios, agregando apreciaciones crticas,
etctera. Sean cuales fueren las imperfecciones literarias de
la presente edicin francesa, la misma posee un valor cien
tfico independiente del original y deben consultarla incluso
los lectores familiarizados con la lengua alemana.
Reproduzco a continuacin aquellos pasajes del eplo
go a la segunda edicin alemana dedicados al desarrollo
de la economa poltica en Alemania y al mtodo em
pleado en esta obra.a
K arl M
L ondres, 28 d e a b ril de 1875.

" V e r las pp. 12-15, 16-20 de la presen te edicin.

22

arx

PRLOGO A LA TERCERA EDICIN


[ALEMANA]

No le fue posible a Marx dejar lista para la imprenta


esta tercera edicin. El formidable pensador ante cuya
grandeza se inclinan hoy hasta sus propios adversarios,
muri el 14 de marzo de 1883.
Sobre m, que he perdido con l al amigo de cuatro
decenios, al amigo mejor y ms constante y a quien debo
ms de lo que pueda expresarse con palabras, recae ahora
el deber de preparar tanto esta tercera edicin como la
del tomo segundo, cuyo manuscrito dej al morir. De cmo
he cumplido con la parte primera de ese deber, he de
rendir cuenta al lector en este lugar.
Marx, en un principio, proyectaba reelaborar en gran
parte el texto del primer tomo, elucidar con ms rigor
diversos puntos tericos, aadir otros nuevos, completar el
material histrico y estadstico con datos recientes y ac
tuales. Su precario estado de salud y la necesidad impe
riosa de emprender la redaccin definitiva del segundo
tomo, lo indujeron a renunciar a aquel propsito. Slo
haba que modificar lo estrictamente necesario, y no in
corporar ms que las adiciones contenidas ya en la edi
cin francesa (Karl Marx, Le capital, Pars, Lachtre,
1 8 7 3 ),[1T! publicada en el nterin.
Entre los papeles dejados por Marx se encontr luego
un ejemplar de la edicin alemana, corregido en algunas
partes por el autor y provisto de referencias a la edicin
francesa; asimismo, un ejemplar de sta en el que haba
sealado con precisin los pasajes que se deba utilizar.
Estas modificaciones y agregados se limitan, con escasas
23

excepciones, a la ltima parte del libro, a la seccin inti


tulada El proceso de acumulacin del capital . En este
caso el texto publicado se ajustaba, ms que en otros, al
proyecto original, mientras que las secciones precedentes
haban sido objeto de una reelaboracin ms sustancial.
El estilo era, por tal motivo, ms vigoroso y homogneo,
pero tambin menos esmerado; el texto estaba salpicado
de anglicismos y en ciertos pasajes era oscuro; en el curso
de la exposicin aparecan, aqu y all, ciertas lagunas,
puesto que determinados puntos importantes estaban ape
nas bosquejados.
E n lo que toca al estilo, el propio M arx haba revisado
a fondo varios captulos, dndome con ello, as como en
frecuentes indicaciones verbales, la pauta de hasta dnde
deba proceder yo en la supresin de trminos tcnicos
ingleses y dems anglicismos. Sin duda, M arx habra reelaborado ms los agregados y complementos y sustituido el
pulido francs por su conciso alemn; tuve que conten
tarme con traducirlos ajustndome lo ms posible al texto
original.
En esta tercera edicin, por ende, no se ha modificado
una sola palabra de la que yo no sepa con certeza que el
propio autor la habra cambiado. No poda ocurrrseme
siquiera introducir en E l capital la difundida jerga en que
suelen expresarse los economistas alemanes, ese galima
tas segn el cual, por ejemplo, la persona que, contra
pago en dinero, hace que otro le d trabajo, se denomina
Arbeitgeber [dador de trabajo]a, y Arbeitnehmer [toma
dor de trabajo]b aquel cuyo trabajo se recibe a cambio de
un salario. Tambin en francs se usa la palabra travail,
en la vida corriente, en el sentido de ocupacin. Pero
los franceses tildaran de loco, y con razn, al economista
que quisiera llamar al capitalista donneur de travail
[dador de trabajo] y al obrero receveur de travail [recep
tor de trabajo].
Tampoco me tom la libertad de reducir a sus equiva
lentes alemanes modernos las unidades inglesas de moneda,
peso y medida. Cuando sali a luz la primera edicin, en
" P a tr n ; literalm en te, dador de tra b a jo .
O b re ro , e m p le a d o ; literalm ente, to m a d o r de tra b a jo .

24

Alemania haba tantos tipos de pesos y medidas como


das en el ao, y por aadidura dos clases de marcos (el
Reichsm ark slo circulaba por entonces en la cabeza de
Soetbeer, quien lo haba inventado a fines del decenio de
1830), otras dos de florines y como mnimo tres clases
de tleros, entre ellos uno cuya unidad era el nuevo dos
tercios . 1181 En las ciencias naturales prevaleca el sistema
mtrico decimal; en el m ercado mundial, los pesos y medi
das ingleses. E n tales circunstancias, estas ltimas unidades
de medida eran de rigor en una obra que se vea obligada
a tom ar sus datos fcticos, casi exclusivamente, de las
condiciones imperantes en la industria inglesa. Y esta
razn sigue siendo aun hoy la de ms peso, y tanto ms
por cuanto, prcticamente, las condiciones referidas no
han variado en el mercado mundial; precisamente en las
industrias decisivas las del hierro y el algodn impe
ran aun hoy de manera casi exclusiva los pesos y medidas
ingleses.1191
U na ltima palabra, para concluir, en torno al modo,
poco comprendido, en que M arx haca sus citas. T ratn
dose de datos y descripciones fcticos, las citas, por ejem
plo las tomadas de los libros azules ingleses, desempean
obviamente la funcin de simples referencias testimoniales.
No ocurre lo mismo cuando se transcriben opiniones te
ricas de otros economistas. Aqu la sola finalidad de la
cita es dejar constancia de dnde, cundo y por quin fue
enunciado claramente, por vez primera, un pensamiento
econmico surgido en el curso del desarrollo histrico. Lo
nico que importa en estos casos es que la idea econmica
de que se trata tenga relevancia para la historia de la
ciencia, que sea la expresin terica ms o menos ade
cuada de la situacin econmica de su poca. Pero que
se lo cite no significa en modo alguno que ese pensamien
to, desde el punto de vista del autor, tenga vigencia abso
luta o relativa, o que su inters sea ya puramente histrico.
Estas citas, pues, constituyen simplemente un comentario
vivo del texto tomado de la historia de la ciencia econ
mica, y dejan establecido, por fecha y autor, los progresos
ms importantes de la teora econmica. E ra esto muy
necesario en una ciencia cuyos historiadores, hasta el
presente, slo han descollado por su ignorancia tendencio
sa, propia casi de advenedizos. Se comprender ahora,

25

asimismo, por qu Marx, en consonancia con el eplogo


a la segunda edicin, slo muy excepcionalmente se vio
en el caso de citar a economistas alemanes.
E l segundo tomo, espero, podr aparecer en el curso
del ao 1884.
F r ie d r ic h E

PRLOGO A LA EDICIN INGLESA3

ngels

L ondres, 7 de no v iem b re de 1883.

El hecho de que se publique una versin inglesa de


Das Kapital no requiere justificacin alguna. Por el con
trario, bien podra esperarse que explicramos por qu
esta edicin inglesa se ha retrasado tanto, si se observa
que desde hace algunos aos las teoras sostenidas en este
libro son incesantemente citadas, combatidas y defendidas,
explicadas y tergiversadas en la prensa y en la literatura
de actualidad, tanto en Inglaterra como en los Estados
Unidos.
Poco despus de la muerte del autor, acaecida en
1883, se hizo evidente que una edicin inglesa de la obra
se haba vuelto realmente imprescindible. Fue entonces
cuando el seor Samuel Moore, durante muchos aos
amigo de M arx y del autor de estas lneas y persona que
conoca a fondo el libro tal vez ms que ninguna otra ,
acept efectuar la traduccin que a los albaceas literarios
de M arx urga poner en manos del pblico. Se convino que
yo habra de compulsar el manuscrito con el original y
sugerir las modificaciones que entendiera aconsejables.
Cuando advertimos, poco a poco, que las ocupaciones
profesionales del seor M oore le impedan concluir la
traduccin con la prontitud que todos desebamos, acep
tamos de buena gana el ofrecimiento formulado por el
doctor Aveling, dispuesto a ejecutar una parte del trabajo;
al mismo tiempo la seora Aveling, hija menor de Marx,
se ofreci para verificar las citas y restaurar el texto ori" T rad u c id o del o rig in a l ingls.

26

27

ginal de los muchos pasajes tomados por M arx de autores


y libros azules ingleses, y traducidos por l al alemn.
Esta tarea se llev a cabo con todo xito, salvo contadas
e inevitables excepciones.
El doctor Aveling tradujo las siguientes partes de la
obra: 1) los captulos x (La jornada laboral ) y xi
( Tasa y masa del plusvalor ); 2) la seccin sexta ( El
salario, que abarca los captulos xix a x x n ); 3) desde el
captulo xxiv, apartado 4 (Circunstancias que, etc.),
hasta el final del libro, inclusive la ltima parte del cap
tulo xxiv, el captulo xxv y toda la seccin octava (ca
ptulos xxvi a x x x i i i ) ; 4) los dos prlogos del autor. [20>
El seor Moore verti el resto de la obra. Si bien, pues,
cada uno de los traductores slo es responsable de su aporte
personal al trabajo, yo asumo una responsabilidad global
por el conjunto de la obra.
L a tercera edicin alemana, que hemos tomado en
todo como base de nuestro trabajo, fue preparada por
m, en 1883, con el auxilio de los apuntes dejados por el
autor, en los cuales se indicaban los pasajes de la segunda
edicin que deban sustituirse por determinados fragmen
tos del texto francs publicado en 1873A Las modificacio
nes as efectuadas con respecto al texto de la segunda
edicin, coinciden en general con las enmiendas incluidas
por M arx en una serie de instrucciones manuscritas para
una versin inglesa que, hace diez aos, se proyectaba en
Estados Unidos, pero que se dej a un lado principal
mente por falta de traductor idneo y apropiado. Puso el
manuscrito a nuestra disposicin nuestro viejo amigo el
seor Friedrich Adolf Sorge, que reside en Hoboken,
Nueva Jersey. Se especificaban all otras inserciones que
deban realizarse tomando como base la edicin francesa;
pero como dicho manuscrito es anterior en muchos aos
a las instrucciones finales para la tercera edicin, slo me
juzgu facultado para hacer uso de l en raras ocasiones,
especialmente cuando nos ayudaba a superar dificultades.
De igual modo, en la mayor parte de los pasajes difciles
hemos recurrido al texto francs como indicio respecto a
1 K a rt M arx, L e capital, tra d . del seor Jo sep h R oy, e n te ra
m ente rev isad a p o r el a u to r, P ars, L ac h atre . B sta versin, sobre
to d o e n su pa rte final, p re sen ta considerables m odificaciones y
adiciones con resp ecto al texto de la segunda e dicin alem ana.

28

lo que el propio autor estaba dispuesto a sacrificar, all


donde era inevitable dejar fuera de la traduccin algo
del cabal sentido del original.
Subsiste, empero, una dificultad que no pudimos aho
rrarle al lector: el empleo de ciertos trminos en un sen
tido que no slo difiere del que se les da en la vida
corriente, sino tambin en la economa poltica al uso. Pero
esto era inevitable. Toda nueva concepcin de una ciencia
lleva en s una revolucin en los trminos tcnicos de
aqulla. Esto nos lo demuestra inmejorablemente la qu
mica, cuya terminologa ntegra se modifica radicalmente
cada veinte aos, poco ms o menos, y en la que apenas
puede citarse una sola combinacin orgnica que no haya
recibido sucesivamente toda una serie de nombres diferen
tes. La economa poltica, en general, se ha dado por
satisfecha con aduearse sin modificarlos de los tr
minos usuales en la vida comercial e industrial y operar
con ellos, pasando de tal modo totalmente por alto que
se enclaustraba as en el estrecho mbito de las ideas
expresadas por esas palabras. De esta suerte, incluso la
economa poltica clsica, aunque perfectamente consciente
de que tanto la ganancia como la renta slo son subdivi
siones, fragmentos de esa parte impaga del producto que
el obrero ha de proporcionar a su patrn (al primer
apropiador de esa parte no retribuida, aunque no a su
poseedor ltimo y exclusivo), nunca fue ms all de las
ideas usuales acerca de la ganancia y la renta, nunca exa
min en su conjunto, como un todo, esa parte impaga del
producto (llam ada plusproducto por M arx), y de ah que
jams pudiera comprender claramente el origen y natura
leza de tal plusproducto ni tampoco las leyes que regulan
la posterior distribucin de su valor. De manera similar,
engloba indiscriminadamente bajo el trmino de manufac
tura a toda industria que no sea agraria o artesanal ,
con lo cual se borra la distincin entre dos grandes perodos,
esencialmente diferentes, de la historia econmica: el
perodo de la manufactura propiamente dicha, fundada en
la divisin del trabajo manual, y el perodo de la industria
moderna, que se basa en la maquinaria. Pero se cae de su
peso que una teora segn la cual la m oderna produccin
capitalista es una mera fase transitoria en la historia
econmica de la humanidad, habr de emplear trminos
29

diferentes de los habituales en escritores que consideran


imperecedera y definitiva esa forma de produccin.
Tal vez no est de ms decir dos palabras acerca del
mtodo aplicado por el autor en las citas. En la mayor
parte de los casos, aqullas sirven, segn se acostumbra,
como prueba documental de las tesis expuestas en el texto.
Pero en muchas ocasiones se transcriben pasajes de diver
sos economistas para indicar cundo, dnde y por quin
fue enunciada claramente, la primera vez, determinada
proposicin. Ocurre ello en los casos en que la tesis citada
tiene relevancia por expresar, ms o menos adecuada
mente, las condiciones de produccin e intercambio socia
les que p re d o m in a b an en determinada poca, y esto
completamente al margen de que M arx admita esa tesis
o bien la considere de validez general. Estas citas, por
consiguiente, proveen al texto de un comentario vivo toma
do de la historia de la ciencia.
Nuestra traduccin comprende tan slo el primer tomo
de la obra. Pero este primer tomo constituye, en consi
derable medida, un todo en s mismo y se lo ha considera
do durante veinte aos como obra autnoma. El segundo
tomo, editado por m en alemn, en 1885, es decidida
mente incompleto sin el tercero, que no podr publicarse
antes de fines de 1887. Cuando vea la luz la edicin
original del tercer tomo en alemn, habr tiempo de
pensar en preparar una versin inglesa de ambos vo
lmenes.
Suele llamarse a Das Kapital, en el continente, la
Biblia de la clase obrera . Nadie que conozca bien el gran
movimiento de la clase obrera negar que las conclusio
nes a que llega esa obra se convierten, de da en da y cada
vez ms, en los principios fundamentales de ese movi
miento, no slo en Alemania y Suiza, sino tambin en
Francia, en Holanda y Blgica, en Estados Unidos e inclu
so en Italia y Espaa, ni que en todas partes la clase
obrera reconoce ms y ms en dichas conclusiones la
expresin ms adecuada de su situacin y sus aspiraciones.
Y tambin en Inglaterra, en este momento preciso, las
teoras de M arx ejercen un influjo poderoso sobre el mo
vimiento socialista, el cual no se propaga menos entre las
filas de la gente culta que en las de la clase obrera.
30

Pero esto no es todo. Rpidamente se aproxima el instante


en que se impondr, como necesidad nacional inevitable,
la de investigar a fondo la situacin econmica de Inglate
rra. La marcha del sistema industrial de Inglaterra, impo
sible sin una expansin constante y rpida de la produccin
y por ende de los mercados, tiende a paralizarse. El
librecambio ha agotado ya sus arbitrios; hasta Manchester
pone en duda a ese su aejo evangelio econmico.2 La
industria extranjera, en rpido desarrollo, por todas partes
mira con gesto de desafo a la produccin inglesa, y no
slo en las zonas protegidas por aranceles aduaneros, sino
tambin en los mercados neutrales y hasta de este lado del
Canal. M ientras que la fuerza productiva crece en progre
sin geomtrica, la expansin de los mercados avanza, en
el mejor de los casos, conforme a una progresin aritm
tica. Es verdad que el ciclo decenal de estancamiento,
prosperidad, sobreproduccin y crisis que se repiti cons
tantemente de 1825 a 1867 parece haber concluido, pero
slo para sumirnos en la cenagosa desesperanza de una
depresin permanente, crnica. El anhelado perodo de
prosperidad no termina de llegar; cada vez que nos parece
vislumbrar sus signos precursores, stos se desvanecen en
el aire. Entretanto, cada nuevo invierno replantea la gran
cuestin: Qu hacer con los desocupados? ; pero mien
tras que el nmero de stos va en aumento de ao en
ao, no hay nadie que responda a la pregunta, y casi es
posible calcular el momento en que los desocupados, per
diendo la paciencia, tom arn su destino en sus propias
manos. En tales momentos tendr que escucharse, sin
duda, la voz de un hombre cuya teora ntegra es el resul
tado del estudio, efectuado durante toda una vida, de la
historia y situacin econmicas de Inglaterra, y al que
ese estudio lo indujo a la conclusin de que, cuando menos
en Europa, Inglaterra es el nico pas en el que la inevi2 E n la asam blea trim e stral que la C m a ra de C om ercio de
M anchester celebr e sta ta rd e , se suscit u n a ca lo ra d o d ebate
sobre el p roblem a del librecam bio. Se p resent u n a m ocin segn
la cual, com o se ha e sperado en vano, d u ra n te c u are n ta aos,
que o tra s naciones sigan el ejem p lo lib recam b ista d a d o por In g la
te rra , esta c m ara entiende que h a llegado la h o ra de reconsiderar
esa posicin . P o r slo un v oto de diferen cia se re ch a z la p ro
puesta; la votacin fue de 2 1 a fav o r y 2 2 e n c o n tra (E vening
Standard, 1 de noviem bre de 1886).

31

table revolucin social podr llevarse a cabo enteramente


por medios pacficos y legales. No se olvidaba de aadir,
ciertamente, que consideraba muy improbable que las cla
ses dominantes inglesas se sometieran, sin una rebelin a
favor de la esclavitud, |21] a esa revolucin pacfica y legal.
F r ie d r ic h E

PRLOGO A LA CUARTA EDICIN


[ALEMANA]

ngels

5 de noviem bre de 1886.

La cuarta edicin me ha obligado a fijar definitiva


mente, en lo posible, tanto la forma del texto como la
de las notas. Dar breve cuenta, a continuacin, de cmo
he respondido a esa exigencia.
Tras una nueva compulsa de la edicin francesa y de
las anotaciones manuscritas de Marx, he insertado en el
texto alemn algunas nuevas adiciones tomadas de aqu
lla. Se encuentran en la p. 80 (3? ed., p. 8 8 ), pp. 458-460
(3? ed., pp. 509-510), pp. 547-551 (3? ed., p. 600),
pp. 591-593 (3^ ed., p. 644) y en la nota 79 de la p. 596
(3^ ed., p. 64 8 ) .a De igual manera, y ajustndome al pre
cedente de las ediciones francesa e inglesa, incorpor al
texto la extensa nota acerca de los mineros (3^ ed., pgi
nas 509-515; 4? ed., pp. 461-467 b). Las dems modifi
caciones, de escasa importancia, son de ndole puramente
tcnica.
Introduje, adems, algunas notas explicativas, princi
palmente cuando el cambio de las circunstancias histricas
as pareca aconsejarlo. En su totalidad, esas notas adicio
nales van entre corchetes y acompaadas de mis iniciales
o de la referencia N. del ed. c
La edicin inglesa, aparecida en el nterin, hizo nece
saria una revisin completa de las numerosas citas. La hija
L a n u m era ci n de las pginas corresp o n d ien tes en esta
edicin se r indicada en el volum en 3.
b V ase n o ta a.
En esta edicin, en vez de N . del ed., estos pasajes se
distinguen siem pre con las iniciales F. E ." y van en tre llaves { }.

32

33

menor de Marx, Eleanor, se tom el trabajo de cotejar


con los originales todos los pasajes citados, de suerte que
en las citas de fuente inglesa, que son con mucho las que
predominan, no se brinda all una retraduccin del ale
mn, sino el propio texto original ingls. Me correspondi,
pues, consultar ese texto al preparar la cuarta edicin, y
encontr no pocas inexactitudes de menor cuanta. Refe
rencias a pginas mal indicadas, en parte por errores
cometidos al copiar de los cuadernos y en parte por la
acumulacin de erratas a lo largo de tres ediciones. Comi
llas traspuestas y cortes mal indicados, cosa inevitable al
tomar de cuadernos de apuntes infinidad de citas. Aqu y
all, en la traduccin, algn trmino no muy felizmente
escogido. Pasajes citados de los viejos cuadernos que Marx
haba utilizado en Pars en 1843-1845, cuando an no en
tenda ingls y lea a los economistas ingleses en ver
siones francesas, motivando pues la doble traduccin una
ligera mudanza de los matices; ocurra esto, por ejemplo,
en los casos de Steuart y Ure, entre otros, mientras que
ahora hubo que emplear el texto ingls. Y una serie de
inexactitudes y negligencias por el estilo, de poca impor
tancia. Pero quien confronte la cuarta edicin con las
precedentes se convencer de que todo ese laborioso
proceso de correccin no ha modificado en el libro absolu
tamente nada que valga la pena referir. Hay una sola cita
que no ha sido dable ubicar, la de Richard Jones (4? ed.,
p. 563, nota 47) a >221; es probable que Marx se equivocara
al consignar el ttulo del libro. Todas las dems, en la
forma exacta actual, conservan o robustecen su valor
demostrativo.
Pero aqu me veo obligado a volver sobre una vieja
historia.
Slo ha llegado a mi conocimiento un caso en que se
pusiera en duda la fidelidad de una cita hecha por Marx.
Como este caso sigui ventilndose incluso despus de la
muerte de Marx, no cabra que aqu lo pasara por alto .1211
En la Concordia berlinesa, rgano de la Liga Alemana
de Fabricantes, apareci el 7 de marzo de 1872 un
artculo annimo: Cmo cita Karl M arx . Se aseveraba
all, con exuberante despliegue de indignacin moral y de
expresiones poco acadmicas, que la cita tomada del
" V ase la n o ta 47 de la seccin sptim a.

34

discurso con que Gladstone present el presupuesto el


16 de abril de 1863 (la cual figura en la alocucin inau
gural de la Asociacin Internacional de Trabajadores y se
reitera en El capital, t. i, p. 617 en la 4? ed., pp. 670-671
en la 3? ed.a) haba sido falsificada. De la frase: Ese
embriagador aumento de riqueza y poder . . . se restringe
enteramente a las clases poseedoras, no apareceran ni
rastros en las actas taquigrficas reproducidas por el (ofi
cioso) Hansard. Dicha frase no se encuentra, empero,
en ninguna parte del discurso de Gladstone. En el mismo
se afirma precisamente lo contrario. (Y en negrita:)
Marx ha fraguado e interpolado la frase, formal y
materialmente!
Marx, a quien se le envi en el mes de mayo ese n
mero de la Concordia, respondi en el Volksstaat del 1 de
junio al annimo objetor. Como ya no recordaba de qu
resea periodstica haba tomado la cita, se limit primero
a reproducirla conforme a la redaccin idntica brindada
en dos textos ingleses, citando luego la resea del Times,
segn el cual Gladstone haba dicho: T hat is the state
of the case as regards the wealth of this country. I must
say for one, I should look almost with apprehension and
with pain upon this intoxicating augmentation of wealth
and power, if it were my belief that it was confined to
classes who are in easy circumstances. This takes no cogni
zance at all of the condition of the labouring population.
The augmentation I have described and which is founded,
I think, upon accurate returns, is an augmentation entirely
confined to classes of property. [Tal es el estado de cosas
en lo tocante a la riqueza de este pas. Debo decir, por mi
parte, que contemplara casi con aprensin y pena ese
embriagador aumento de riqueza y poder si creyera que
se restringe a las clases acomodadas. Esto en absoluto tiene
en cuenta la situacin de la poblacin trabajadora. El
aumento que he descrito fundndome, creo, en informes
fidedignos es un aumento que se restringe enteramente
a las clases poseedoras.]
Gladstone, pues, dice aqu que lamentara que eso
fuese as, pero que es as. Ese embriagador aumento de
poder y riqueza se restringe enteramente a las clases posee
doras. Y en lo tocante al oficioso Hansard, aade Marx:
* O sea, en el p u n to 5, a), del cap tu lo xxm .

35

En su versin maosamente aderezada a posteriori, el


seor Gladstone se las ingeni para escamotear un pasaje
harto comprometedor en labios de un ministro ingls del
tesoro. Se trata, por lo dems, de una costumbre parla
mentaria tradicional en Inglaterra, y en modo alguno de
un invento de Lasker, el pequeo, contra Bebel . [24]
El annimo impugnador se encoleriza cada vez ms.
En su rplica Concordia del 4 de julio , poniendo a un
lado las fuentes de segunda mano, da a entender de manera
vergonzante que es usanza citar los discursos parlamen
tarios conforme a la versin taquigrfica; pero tambin que
la resea del Times (en la que figura la frase fraguada
e interpolada ) y la de Hansard (en la que no figura)
concuerdan materialmente en todo, y asimismo que la
resea del Times incluye todo lo contrario de lo que dice
aquel famoso pasaje de la alocucin inaugural, a cuyos
efectos el buen hombre encubre con esmero que al lado
de ese presunto lo contrario, consta precisamente, de
manera expresa, aquel famoso pasaje ! Pese a todo, el
annimo crtico echa de ver que se ha metido en un atolla
dero y que slo puede salvarlo un nuevo subterfugio. Al
paso, pues, que mecha en su artculo, henchido de desfa
chatada mendacidad, como acabamos de demostrar, toda
clase de edificantes dicterios mala fides [mala fe],
fulleras, m encin fa la z , aquella cita embustera ,
desfachatada m endacidad, una cita falsificada de arriba
abajo, esta patraa, sencillamente infame , etc. , cree
necesario llevar la polmica a otro terreno, y por eso pro
mete analizar en un segundo artculo el significado que
nosotros (el annimo no embustero ) atribuimos a las
palabras de Gladstone. Como si esa opinin suya, que
a nadie le va ni le viene, tuviese algo que ver con el asunto!
Ese segundo artculo se public en la Concordia del 11
de julio.
M arx replic una vez ms en el Volksstaat, el 7 de
agosto, reproduciendo tambin las reseas que del consa
bido pasaje haban publicado el Morning Star y el Morning
Adveriser del 17 de abril de 1863. Segn ambas dice
Gladstone que contemplara con aprensin, etc., ese em
briagador aumento de riqueza y poder si creyera que se
restringe a las clases realmente acomodadas (classes in
easy circumstances). Pero que ese aumento se restringe
a las clases poseedoras de propiedad (entirely confined to

36

classes possessed of property). De modo que tambin estas


reseas incluyen, de m anera textual, la frase presuntamente
fraguada e interpolada . M arx volvi a demostrar, compa
rando los textos del Times y de Hansard, que la frase
corroborada como autntica por tres reseas periods
ticas independientes entre s, textualmente coincidentes y
aparecidas a la m aana siguiente faltaba en la resea
de Hansard corregida segn la conocida usanza, o sea
que Gladstone, para decirlo con palabras de Marx, la
haba escamoteado a posteriori. Finalmente, aclar que
no dispona de tiempo para seguir debatiendo con su an
nimo antagonista. ste, al parecer, tambin se dio por
satisfecho, o por lo menos nadie envi a M arx nuevos
nmeros de la Concordia.
Con ello, el asunto pareca estar muerto y enterrado.
Ahora bien, desde aquel entonces personas que tenan
relacin con la Universidad de Cambridge nos comuni
caron, una o dos veces, misteriosos rumores sobre una
indescriptible fechora literaria que Marx habra cometido
en El capital; pero a despecho de todas las pesquisas, fue
absolutamente imposible averiguar algo ms concreto. En
eso estbamos cuando el 29 de noviembre de 1883, ocho
meses despus de la muerte de Marx, apareci en el Times
una carta fechada en el Trinity. College de Cambridge y
suscrita p or un tal Sedley Taylor, en la cual, aprovechando
una oportunidad trada de los pelos, ese hombrecito que
cultiva el cooperativismo ms apacible[2r,] nos ilustr por fin
no slo con respecto a las hablillas de Cambridge, sino
tambin sobre el annimo articulista de la Concordia.
Lo que resulta extrasimo, dice el hombrecito del
Trinity College, es que estuviera reservado al Professor
Brentano (en ese entonces en la Universidad de Breslau,
ahora en la de Estrasburgo) . . . revelar la mala fe que,
evidentemente, dict la cita del discurso de Gladstone
hecha en la alocucin (inaugural). El seor Karl Marx,
que . . . intent defender la cita, tuvo la temeridad, en los
espasmos agnicos (deadly shifts) a que lo dejaron rapidsimamente reducido los magistralmente llevados ataques
de Brentano, de afirmar que el seor Gladstone antes de
que apareciera en Hansard haba aderezado astutamente
la resea de su discurso publicada por el Times el 17 de
abril de 1863, a fin de escamotear un pasaje harto com
prometedor para un ministro ingls del tesoro. Cuando

37

Brentano, mediante una pormenorizada compulsa de textos,


demostr que las reseas del Times y de Hansard coinci
dan en cuanto a excluir de m anera absoluta el sentido
que la cita, maosamente desgajada del contexto, haba
colgado a las palabras de Gladstone, Marx se bati en
retirada, pretextando carencias de tiempo!
Conque era sa la madre del borrego! Y qu gloriosa
mente se refleja, en la fantasa cooperativista-productiva
de Cambridge, la campaa annima del seor Brentano
en la Concordia! As se ergua, y as blanda su acero,1261
en magistralmente llevados ataques, este San Jorge de
la Liga Alemana de Fabricantes, mientras el infernal dra
gn Marx, a sus pies, reducido rapidsimamente a espas
mos agnicos, lanza los ltimos estertores!
Pero toda esta narracin pica, propia de un Ariosto,
slo sirve para disimular los subterfugios de nuestro San
Jorge. Aqu ya no se habla de fraguar e interpolar, de
falsificacin, sino de cita maosamente desgajada del
contexto (craftily isolated quotation). La polmica en
tera cambiaba de terreno, y San Jorge y su escudero de
Cambridge conocan con toda exactitud el porqu.
Como el Times rehusara acoger su rplica, Eleanor
M arx la public en la revista mensual To-day, en febrero
de 1884, volviendo a llevar el debate al nico punto que
lo haba motivado: Marx haba, o no, fraguado e inter
polado aquella frase? A ello respondi el seor Sedley
Taylor: La cuestin de si cierta frase figura o no en el
discurso del seor Gladstone sera, en su opinin, de
importancia muy secundaria en la controversia entre Marx
y Brentano, comparada con la cuestin de si la consabida
cita se efectu con el propsito de comunicar o tergiversar
el sentido de las palabras de Gladstone. Admite luego
que la resea del Times contiene en realidad una contra
diccin verbal, pero . . . pero, que el resto del texto, inter
pretado correctamente es decir, en un sentido gladstoniano-liberal , denota lo que el seor Gladstone haba
querido decir {To-day, marzo de 1884). L o ms cmico
del caso es que nuestro hombrecito de Cambridge se obs
tina en no basarse para sus citas en Hansard, aunque segn
el annimo Brentano tal es la usanza, sino en la resea
del Times, que el susodicho Brentano haba calificado de
inevitablemente defectuosa. Por supuesto, ya que en
Hansard falta la frase fatdica!

A Eleanor M arx, en el mismo nmero de To-day, poco


le cost pulverizar esa argumentacin. O bien el seor
Taylor haba ledo la controversia de 1872, en cuyo caso
se dedicaba ahora a fraguar, no slo interpolando,
sino tambin suprimiendo . O no la haba ledo, y en
tonces estaba obligado a callarse la boca. De todos mo
dos, quedaba claro que no se atrevi a sostener ni por un
momento la acusacin de su amigo Brentano, segn el cual
Marx haba fraguado e interpolado una frase. Por el
contrario, ahora M arx no habra fraguado e interpo
lado nada, sino suprimido una frase importante. Pero
sucede que esta misma frase aparece citada en la pgina 5
de la alocucin inaugural, pocas lneas ms arriba de la
presuntamente fraguada e interpolada . Y en lo tocante
a la contradiccin en el discurso de Gladstone, acaso
no es precisamente M arx quien en E l capital, p. 618
(39 ed., p. 6 7 2 ), nota 105,a se refiere a las continuas
y clamorosas contradicciones en los discursos con que
Gladstone presentara los presupuestos de 1863 y 1864 !
Slo que Marx no incurre en la audacia de disolver esas
contradicciones, a lo Sedley Taylor, en una atmsfera de
complacencia liberal. L a recapitulacin final, en la rplica
de Eleanor Marx, est concebida en estos trminos: Por
el contrario, M arx no ha suprimido nada digno de mencin
ni fraguado o interpolado lo ms mnimo. Rescata del
olvido y restaura, s, el texto primitivo de cierta frase de
un discurso gladstoniano, la cual indudablemente fue pro
nunciada, pero, de una m anera u otra . . . se escabull de
la versin de Hansard.
Con esto, tambin el seor Sedley Taylor consider
que haba recibido lo suyo, y el resultado de toda esta
trenza profesoral, urdida a lo largo de dos decenios y en
dos grandes naciones, fue el de que nadie osara ya poner
en duda la escrupulosidad literaria de M arx, y que desde
ese entonces el seor Sedley Taylor tuviera que otorgar
tan poca confianza a los partes de batalla literarios del
seor Brentano, como el seor Brentano a la infalibilidad
papal de Hansard.
F.

E n g e ls

L ondres, 25 de ju n io de 1890.
" N o ta 105 de la seccin sptim a.

38

39

Libro primero

EL PROCESO DE PRODUCCIN
DEL CAPITAL

S E C C I N

P R IM E R A

MERCANCIA Y DINERO

C A P T U L O I

L A M ERCA NCIA

1. Los dos factores de la mercanca: valor de uso


y valor (sustancia del valor, magnitud del valor)
La riqueza de las sociedades en las que domina el modo
de produccin capitalista se presenta como un enorme
cmulo de mercancas,1 y la mercanca individual como
la forma elemental de esa riqueza. Nuestra investigacin,
por consiguiente, se inicia con el anlisis de la mercanca.
La mercanca es, en primer lugar, un objeto exterior,
una cosa que merced a sus propiedades satisface necesi
dades humanas del tipo que fueran. La naturaleza de esas
necesidades, el que se originen, por ejemplo, en el est
mago o en la fantasa, en nada modifica el problema.2
Tampoco se trata aqu de cmo esa cosa satisface la
necesidad humana: de si lo hace directamente, como
medio de subsistencia, es decir, como objeto de disfrute,
o a travs de un rodeo, como medio de produccin.
Toda cosa til, como el hierro, el papel, etc., ha de
considerarse desde un punto de vista doble: segn su
1 K a rl M arx, Z u r K ritik der politischen O ko n o m ie, B erln,
1859, p. 3.
2 E l deseo im plica necesidad; es el a p etito del espritu, y ta n
n a tu ra l com o e l h a m b re al cu erp o . . . L a m ay o r p a rte (de las cosas)
d e riv a n su v alo r del hech o d e satisfacer las necesidades d e l espritu . (N icholas B arbn, A D iscourse on C oining the N e w M o n e y
L ig h ter. In A n sw e r to M r. L o c k e s C onsiderations . . . , L ondres,
1696, pp. 2, 3.)

43

i- 1
^ COD ,arre^ 3 su cantidad. C ada una de esas
,a s es UI} J-^Junto de muchas propiedades y puede, por
e .s er
en diversos aspectos. E l descubrimiento de
lvf rsos asPectos y, en consecuencia, de los mltiples
Driii-05 f US3r ^as cosas constituye un hecho histrico.'1
.. re P ro tanto con el hallazgo de medidas sociales para
, ,'Par a cantidad de las cosas tiles. E n parte, la diveren as medidas de las mercancas se debe a la difee na ura e2a de los objetos que hay que medir, y en
parte a la convencin.
p
utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso.4
ro esa utilidad no flota por los aires. E st condicionada
vict as ( propiedades del cuerpo de la m ercanca, y no
e
margen de ellas. El cuerpo m ism o d e la merCla
, cm o el hierro, trigo, diam ante, etc., es pues
Hp n \
US PP bien- Este carcter suyo no depende
, Ve
apropiacin de sus propiedades tiles cueste al
m re m ucho o poco trabajo. Al considerar los valores
se PresuPone siempre su carcter determ inado
cu n i ativo, tal como docena de relojes, vara de lienzo,
o n e a a de hierro, etc. Los valores de uso de las merc ncias proporcionan la m ateria para una disciplina espe
cial, la merceologa/1 El valor de uso se efectiviza nicamen e en el uso o en el consumo. Los valores de uso
coas i uyen el contenido material de la riqueza, sea cual
uere a forma social de sta. E n la form a de sociedad
cosas tienen u n a v irtu d in trn se c a (es ste [vertue], e n
e term in o especfico p a ra d e sig n ar el v a lo r de uso); en
i m n A ,eS ,e" e,n
ia m ism a virtud, tal co m o la d e la p ied ra
a tra e r 1 a, ra e r
h*erro. (Jb d em , p . 6.) L a p ro p ie d a d del im n de
rie riik r" 1 fr<
. se volvi til cu an d o , p o r m ed io d e e lla , se
d escu b ri la p o larid ad m agntica.
[valor] n a tu ra l de cu alq u ier cosa consiste e n su
1
. . e satisfacer las necesidades o de servir a la com o d id ad de
a u m an a. (Jo h n L o ck e, S o m e C onsiderations o n th e Conjjj
e
e L o w e rin g o f Interesl, 1691, e n W o rk s, L o n d res,
?'
i s escritores ingleses d el siglo x v n suele
arse a u n la p a la b ra w orlh" p o r v a lo r d e uso y valu
nn
cam b io , lo cu al se ajusta, e n un to d o , a l genio de
/- p e a gU,a qUe * m c' in a a e x p resa r e n vocablos germ nicos la
c o sa directa, y e n latin o s la refleja.
S0cep a d b urguesa prevalece la fic tio iuris [ficcin ju
.q a e } ? c o m p ra d o r de m ercancas tien e un co n o ci
m iento enciclopdico a c e rca de las m ism as.
.

que hemos de examinar, son a la vez los portadores


materiales del valor d e cambio.
E n prim er lugar, el valor de cam bio se presenta como
relacin cuantitativa, proporcin en que se intercam bian
valores de uso de una clase por valores de uso de otra
clase,6 una relacin que se modifica constantem ente segn
el tiempo y el lugar. E l valor de cambio, pues, parece ser
algo contingente y puram ente relativo, y un valor de cambio
inmanente, intrnseco a la m ercanca ( valeur intrinsque) , 7
pues, sera una contradictio in adiecto [contradiccin entre
un trmino y su atributo]. Examinemos a cosa ms de
cerca.
Una mercanca individual, por ejem plo un quarter3 de
trigo, se intercambia por otros artculos en las proporcio
nes m s diversas. N o obstante su valor de cam bio se m an
tiene inalterado, ya sea que se exprese en x betn, y seda,
z oro, etc. Debe, por tanto, poseer un contenido diferenciable de estos diversos m odos de expresin.b
Tomemos otras dos mercancas, por ejemplo el trigo
y el hierro. Sea cual fuere su relacin de cambio, sta se
podr representar siempre por una ecuacin en la que
determinada cantidad de trigo se equipara a una cantidad
cualquiera de hierro, por ejemplo: 1 quarter de trigo = a
6 E l v a lo r consiste e n la relaci n d e in te rc a m b io q u e m ed ia
e n tre ta l cosa y cu al o tra , e n tre tal m e d id a d e u n p ro d u c to y cu al
m ed id a d e o tr o . (Le T ro sn e , D e lin t r t social, e n P hysiocrates,
ed. p o r D a ire, P a rs, 1846, p . 889.)
7 N in g u n a cosa p u e d e te n e r u n v a lo r in trn se c o (N. B arbon,
o p . cit., p . ), o , c o m o dice B utler:
E l v a lo r d e u n a cosa,
es ex ac ta m en te ta n to c o m o lo q u e h a b r de re n d ir. f27]

M e d id a de c ap a cid a d e quivalente a 2 9 0 ,7 9 litros.


11 E l texto d e este p rra fo es c o m o sigue e n la 3? y 4? edicio

nes: D e te rm in a d a m erc an c a, p o r eje m p lo un q u a rte r de trig o , se


c am b ia p o r x b e t n o p o r y seda o p o r z o ro , e tc ., e n sum a, p o r
o tra s m ercancas, e n las p ro p o rcio n es m s diversas. E l trigo, pues,
tiene m ltiples valo res d e cam b io , e n vez de u n o solo. P e ro c o m o x
betn, y del m ism o m o d o y se d a o z o ro , e tc ., e s e l v a lo r d e cam
bio d e u n quarter d e trigo, fo rzo sam e n te x b et n , y seda, z oro ,
e tc te ra , tie n e n q u e ser valores d e c am b io su stitu ib le s e n tre s o de
igual m agnitud. D e d o n d e se d e sp ren d e , p rim e ro , q u e los valores
de cam bio vigentes de la m ism a m e rc a n c a e x p resa n u n algo q u e
es igual. P ero, segundo, q u e el v a lo r d e c am b io nicam ente puede
se r e l m o d o d e expresin, o fo rm a de m an ifestarse , de un con
ten id o diferen ciab le d e l.

45
44

quintales de hierro. Qu denota esta ecuacin? Que existe


algo comn, de la misma magnitud, en dos cosas distintas,
tanto en 1 quarter de trigo como en a quintales de hierro.
Ambas, por consiguiente, son iguales a una tercera, que
en s y para s no es ni la una ni la otra. Cada una de ellas,
pues, en tanto es valor de cambio, tiene que ser reducible
a esa tercera.
Un sencillo ejemplo geomtrico nos ilustrar el punto.
Para determinar y com parar la superficie de todos los
polgonos se los descompone en tringulos. Se reduce el
tringulo, a su vez, a una expresin totalmente distinta
de su figura visible: el semiproducto de la base por la
altura. De igual suerte, es preciso reducir los valores de
cambio de las mercancas a algo que les sea comn, con
respecto a lo cual representen un ms o un menos.
Ese algo comn no puede ser una propiedad natural
geomtrica, fsica, qumica o de otra ndole de las
mercancas. Sus propiedades corpreas entran en consi
deracin, nica y exclusivamente, en la medida en que ellas
hacen tiles a las mercancas, en que las hacen ser, pues,
valores de uso. Pero, por otra parte, salta a la vista que
es precisamente la abstraccin de sus valores de uso lo
que caracteriza la relacin de intercambio entre las mer
cancas. Dentro de tal relacin, un valor de uso vale exacta
mente lo mismo que cualquier otro, siempre que est
presente en la proporcin que corresponda. O, como dice
el viejo Barbn: Una clase de mercancas es tan buena
como otra, si su valor de cambio es igual. No existe dife
rencia o distincin entre cosas de igual valor de cambio .8
En cuanto valores de uso, las mercancas son, ante todo,
diferentes en cuanto a la cualidad; como valores de cambio
slo pueden diferir por su cantidad, y no contienen, por
consiguiente, ni un solo tomo de valor de uso.
Ahora bien, si ponemos a un lado el valor de uso del
cuerpo de las mercancas, nicamente les restar una pro
piedad: la de ser productos del trabajo. No obstante, tam
8 O ne sort o f w ares a re as good as a n o th e r, if the valu be
eq u al. T h ere is n o d ifference o r distinction in things o f eq u al
valu . . . O ne h u n d re d pou n d s w o rth of lead o r iron, is o f as great
a valu as one h u n d re d pounds w orth o f silver and gold. [Cien
lib ras esterlin as de cu ero o de h ierro tienen un valor de cam bio
e x actam en te igual al de cien lib ra s esterlin as de p lata y o ro .l (N.
B arbn, op. cit., pp. 53 y 7.)

46

bin el producto del trabajo se nos ha transformado entre


las manos. Si hacemos abstraccin de su valor de uso, abs
traemos tambin los componentes y formas corpreas que
hacen de l un valor de uso. Ese producto ya no es una
mesa o casa o hilo o cualquier otra cosa til. Todas sus
propiedades sensibles se han esfumado. Ya tampoco es
producto del trabajo del ebanista o del albail o del hilan
dero o de cualquier otro trabajo productivo determinado.
Con el carcter til de los productos del trabajo se desva
nece el carcter til de los trabajos representados en ellos
y, por ende, se desvanecen tambin las diversas formas
concretas de esos trabajos; stos dejan de distinguirse,
reducindose en su totalidad a trabajo hum ano indiferenciado, a trabajo abstractamente humano.
Examinemos ahora el residuo de los productos del
trabajo. Nada ha quedado de ellos salvo una misma objeti
vidad espectral, una mera gelatina de trabajo humano
indiferenciado, esto es, _de gasto de fuerza de trabajo
humana sin consideracin a la forma en que se gast la
misma. Esas cosas tan slo nos hacen presente que en su
produccin se emple fuerza humana de trabajo, se acu
mul trabajo humano. En cuanto cristalizaciones de esa
sustancia social comn a ellas, son valores.3
En la relacin misma de intercambio entre las mercan
cas, su valor de cambio se nos puso de manifiesto como
algo por entero independiente de sus valores de uso. Si
luego se hace efectivamente abstraccin del valor de uso que
tienen los productos del trabajo, se obtiene su valor, tal
como acaba de determinarse. Ese algo comn que se mani
fiesta en la relacin de intercambio o en el valor de cambio
de las mercancas es, pues, su valor. El desenvolvimiento
de la investigacin volver a conducirnos al valor de
cambio como modo de expresin o forma de manifes
tacin necesaria del valor,b al que por de pronto, sin
embargo, se ha de considerar independientemente de
esa forma.
Un valor de uso o un bien, por ende, slo tiene valor
porque en l est objetivado o materializado trabajo abs
tractamente humano. Cmo medir, entonces, la magnitud
" E n la 3? y 4? ediciones se agrega: valores m ercan tiles .
1 3- y 4 a ediciones: valor m erc an til.

47

de su valor? Por la cantidad de sustancia generadora de


valor por la cantidad de trabajo contenida en ese
valor de uso. L a cantidad de trabajo misma se mide por
su duracin, y el tiempo de trabajo, a su vez, reconoce
su patrn de medida en determinadas fracciones tempo
rales, tales como hora, da, etctera.
Podra parecer que si el valor de una mercanca se
determina por la cantidad de trabajo gastada en su pro
duccin, cuanto ms perezoso o torpe fuera un hombre
tanto ms valiosa sera su mercanca, porque aqul necesi
tara tanto ms tiempo para fabricarla. Sin embargo, el
trabajo qiie genera la sustancia de los valores es trabajo
humano indiferenciado, gasto de la misma fuerza humana
de trabajo. El conjunto de la fuerza de trabajo de la
sociedad, representado en los valores del mundo de las
mercancas, hace las veces aqu de una y la misma fuerza
humana de trabajo, por ms que se componga de innume
rables fuerzas de trabajo individuales. Cada una de esas
fuerzas de trabajo individuales es la misma fuerza de tra
bajo hum ana que las dems, en cuanto posee el carcter
de fuerza de trabajo social media y opera como tal fuerza
de trabajo social media, es decir, en cuanto, en la produc
cin de una mercanca, slo utiliza el tiempo de trabajo
promedialmente necesario, o tiempo de trabajo socialmente
necesario. El tiempo de trabajo socialmente necesario es
el requerido para producir un valor de uso cualquiera, en
las condiciones normales de produccin vigentes en una
sociedad y con el grado social medio de destreza e inten
sidad de trabajo. Tras la adopcin en Inglaterra del telar de
vapor, por ejemplo, bast ms o menos la mitad de trabajo
que antes para convertir en tela determinada cantidad de
hilo. Para efectuar esa conversin, el tejedor manual ingls
necesitaba emplear ahora exactamente el mismo tiempo
de trabajo que antes, pero el producto de su hora indivi
dual de trabajo representaba nicamente media hora de
trabajo social, y su valor disminuy, por consiguiente, a la
mitad del que antes tena.
Es slo la cantidad de trabajo socialmente necesario,
pues, o el tiempo de trabajo socialmente necesario para
la produccin de un valor de uso, lo que determina su
magnitud de valor." Cada mercanca es considerada aqu,
9 N o ta a la 2? edicin. T h e valu o f them (the necessaries
o f life) w hen they are exchanged the one fo r an o th e r, is regulated

48

en general, como ejemplar medio de su clase.10 Por tanto,


las mercancas que contienen cantidades iguales de trabajo,
o que se pueden producir en el mismo tiempo de trabajo,
tienen la misma magnitud de valor. El valor de una mer
canca es al valor de cualquier otra, como el tiempo de
trabajo necesario para la produccin de la una es al tiempo
de trabajo necesario para la produccin de la otra. En
cuanto valores, todas las mercancas son, nicamente, deter
minada medida de tiempo de trabajo solidificado. 11
La magnitud de valor de una mercanca se mantendra
constante, por consiguiente, si tambin fuera constante el
tiempo de trabajo requerido para su produccin. Pero ste
vara con todo cambio en la fuerza productiva del trabajo.
La fuerza productiva del trabajo est determinada por
mltiples circunstancias, entre otras por el nivel medio de
destreza del obrero, el estadio de desarrollo en que se
hallan la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas, la coordi
nacin social del proceso de produccin, la escala y la
eficacia de los medios de produccin, las condiciones natu
rales. L a misma cantidad de trabajo, por ejemplo, produce
8 bushelsa de trigo en un buen ao, 4 en un mal ao. La
misma calidad de trabajo produce ms metal en las minas
ricas que en las pobres, etc. Los diamantes rara vez afloran
en la corteza terrestre, y de ah que el hallarlos insuma,
trmino medio, mucho tiempo de trabajo. Por consiguiente,
en poco volumen representan mucho trabajo. Jacob pone
en duda que el oro haya saldado nunca su valor ntegro.1281
Aun ms cierto es esto en el caso de los diamantes. Segn
Eschw ege,1291 el total de lo extrado durante ochenta aos
by the q u a n tity o f lab o u r necessarily required, and com m only
tak en in pro d u cin g th em . E l valor de los objetos p a ra el uso,
cuan d o se los in tercam b ia, se regula p o r la can tid ad de trab ajo
re q u erid a de m a n e ra n ecesaria y e m p le ad a p o r lo com n p a ra
p ro d u c irlo s. (Som e T h o u g h ts on the Interest o f M o n e y in G e n e
ral, a n d P articularly in the P ublic F u n d s . . . , L ondres, pp. 36, 37.)
E ste n o tab le escrito a n n im o d el p asa d o siglo carece de fecha. D e
su co ntenido se infiere, sin em b arg o , q u e se p u b lic en el reinado
de Jorge II, h a cia 1739 1740.
10 T o d o s los p ro d u c to s de un m ism o gnero n o fo rm an , en
realid ad , m s q u e u n a m asa, cuyo p recio se d e te rm in a de m an e ra
g eneral y hacien d o caso om iso de las circunstancias p a rtic u la re s.
(Le T ro sn e, op. cit., p. 893.)
11 K . M arx, Z a r K ritik . . . , p. 6 .
" 291 litros, a p ro x im ad am en te.

49

de los yacimientos diamantferos brasileos todava no


haba alcanzado, en 1823, a igualar el precio del producto
medio obtenido durante 18 meses en las plantaciones bra
sileas de caa o de caf, aun cuando representaba mucho
ms trabajo y por consiguiente ms valor. Disponiendo
de minas ms productivas, la misma cantidad de trabajo
se representara en ms diamantes, y el valor de los mis
mos disminuira. Y si con poco trabajo se lograra trans
formar carbn en diamantes, stos podran llegar a valer
menos que ladrillos. En trminos generales: cuanto mayor
sea la fuerza productiva del trabajo, tanto menor ser el
tiempo de trabajo requerido para la produccin de un
artculo, tanto menor la masa de trabajo cristalizada en l,
tanto menor su valor. A la inversa, cuanto menor sea la
fuerza productiva del trabajo, tanto mayor ser el tiempo
de trabajo necesario para la produccin de un artculo,
tanto mayor su valor. Por ende, la magnitud de valor de
una mercanca vara en razn directa a la cantidad de
trabajo efectivizado en ella e inversa a la fuerza productiva
de ese trabajo.
Una cosa puede ser valor de uso y no ser valor. Es
ste el caso cuando su utilidad para el hombre no ha sido
mediada por el trabajo. Ocurre ello con el aire, la tierra
virgen, las praderas y bosques naturales, etc. Una cosa
puede ser til, y adems producto del trabajo humano, y
no ser mercanca. Quien, con su producto, satisface su
propia necesidad, indudablemente crea un valor de uso,
pero no una mercanca. Para producir una mercanca, no
slo debe producir valor de uso, sino valores de uso para
otros, valores de uso sociales. {F. E. Y no slo, en
rigor, para otros. El campesino medieval produca para
el seor feudal el trigo del tributo, y para el cura el del
diezmo. Pero ni el trigo del tributo ni el del diezmo se
convertan en mercancas por el hecho de ser producidos
para otros. Para transformarse en mercanca, el producto
ha de transferirse a travs del intercambio a quien se sirve
de l como valor de uso.} " bis Por ltimo, ninguna cosa
u b is {f . E . N o ta a la 4? edicin. H e in sertad o el texto
en tre p a r n te s is " po rq u e su om isin m otiva el frecuentsim o e rro r
de creer que, p a ra M arx, es m ercanca todo pro d u cto consum ido
por quien n o sea su p ro d u c to r.)
E n tre llaves en la presente edicin.

50

puede ser valor si no es un objeto para el uso. Si es intil,


tambin ser intil el trabajo contenido en ella; no se con
tar como trabajo y no constituir valor alguno.

2 . Dualidad del trabajo representado en las mercancas

En un comienzo, la mercanca se nos puso de mani


fiesto como algo bifactico, como valor de uso y valor de
cambio. Vimos a continuacin que el trabajo, al estar expre
sado en el valor, no posea ya los mismos rasgos caracte
rsticos que lo distinguan como generador de valores de
uso. He sido el prim ero en exponer crticamente esa natu
raleza bifactica del trabajo contenido en la mercanca.12
Como este punto es el eje en torno al cual gira la com
prensin de la economa poltica, hemos de dilucidarlo
aqu con ms detenimiento.
Tomemos dos mercancas, por ejemplo una chaqueta
y 10 varas de lienzo. La primera vale el doble que la
segunda, de m odo que si 10 varas de lienzo = V, la cha
queta = 2 V.
La chaqueta es un valor de uso que satisface una
necesidad especfica. Para producirla, se requiere deter
minado tipo de actividad productiva. sta se halla deter
minada por su finalidad, modo de operar, objeto, medio y
resultado. Llamamos, sucintamente, trabajo til al trabajo
cuya utilidad se representa as en el valor de uso de su
producto, o en que su producto sea un valor de uso. Desde
este punto de vista, el trabajo siempre se considera con
relacin a su efecto til.
As como la chaqueta y el lienzo son valores de uso
cualitativamente diferentes, son cualitativamente diferentes
los trabajos por medio de los cuales llegan a existir: el del
sastre y el del tejedor. Si aquellas cosas no fueran valores
de uso cualitativamente diferentes, y por tanto productos
de trabajos tiles cualitativamente diferentes, en modo al
guno podran contraponerse como mercancas. N o se cam
bia una chaqueta por una chaqueta, un valor de uso por
el mismo valor de uso.
12 K . M arx , op. cit., pp. 12, 13 y ss.

51

A travs del cmulo de los diversos valores de uso o


cuerpos de las mercancas se pone de manifiesto un con
junto de trabajos tiles igualmente dismiles, diferenciados
por su tipo, gnero, familia, especie, variedad: una divi
sin social del trabajo. sta constituye una condicin para
la existencia misma de la produccin de mercancas, si
bien la produccin de mercancas no es, a la inversa,
condicin para la existencia misma de la divisin social
del trabajo. En la comunidad paleondica el trabajo est
dividido socialmente, sin que por ello sus productos se
transformen en mercancas. O bien, para poner un ejemplo
ms cercano: en todas las fbricas el trabajo est dividido
sistemticamente, pero esa divisin no se halla mediada
por el hecho de que los obreros intercambien sus productos
individuales. Slo los productos de trabajos privados aut
nomos, recprocamente independientes, se enfrentan entre
s como mercancas.
Se ha visto, pues, que el valor de uso de toda mercanca
encierra determinada actividad productiva o trabajo
til orientada a un fin. Los valores de uso no pueden
enfrentarse como mercancas si no encierran en s trabajos
tiles cualitativamente diferentes. En una sociedad cuyos
productos adoptan en general la forma de mercanca, esto
es, en una sociedad de productores de mercancas, esa
diferencia cualitativa entre los trabajos tiles los cuales
se ejercen independientemente unos de otros, como ocupa
ciones privadas de productores autnomos se desenvuel
ve hasta constituir un sistema multimembre, una divisin
social del trabajo.
A la chaqueta, por lo dems, tanto le da que quien
la vista sea el sastre o su cliente. En ambos casos oficia de
valor de uso. La relacin entre la chaqueta y el trabajo
que la produce tam poco se modifica, en s y para s, por
el hecho de que la ocupacin sastreril se vuelva profesin
especial, miembro autnomo de la divisin social del
trabajo. El hombre hizo su vestimenta durante milenios,
all donde lo forzaba a ello la necesidad de vestirse, antes
de que nadie llegara a convertirse en sastre. Pero la
existencia de la chaqueta, del lienzo, de todo elemento de
riqueza material que no sea producto espontneo de la
naturaleza, necesariamente estar m ediada siempre por
una actividad productiva especial, orientada a un fin, la
cual asimila a necesidades particulares del hombre mate

52

riales naturales particulares. Como creador de valores de


uso, como trabajo til, pues, el trabajo es, independien
temente de todas las formaciones sociales, condicin de la
existencia humana, necesidad natural y eterna de mediar
el metabolismo que se da entre el hombre y la naturaleza,
y, por consiguiente, de mediar la vida humana.
Los valores de uso chaqueta, lienzo, etc., en suma,
los cuerpos de las mercancas son combinaciones de dos
elem entos: material natural y trabajo. Si se hace abstrac
cin, en su totalidad, de los diversos trabajos tiles incor
porados a la chaqueta, al lienzo, etc., quedar siempre un
sustrato material, cuya existencia se debe a la naturaleza
y no al concurso humano. E n su produccin, el hombre
slo puede proceder como la naturaleza misma, vale decir,
cambiando, simplemente, la forma de los materiales.13 Y
es ms: incluso en ese trabajo de transformacin se ve
constantemente apoyado por fuerzas naturales. El trabajo,
por tanto, no es la fuente nica de los valores de uso que
produce, de la riqueza material. El trabajo es el padre
de sta, como dice William Petty, y la tierra, su m ad re.1301
De la mercanca en cuanto objeto para el uso pasemos
ahora al valor de la mercanca.
Supusimos que la chaqueta vala el doble que el lienzo.
Pero sta no es ms que una diferencia cuantitativa, y
por el momento no nos interesa. Recordemos, pues, que
si una chaqueta vale el doble que 10 varas de lienzo, la
magnitud de valor de 20 varas de lienzo ser igual a la de
una chaqueta. En su calidad de valores, la chaqueta y el
lienzo son cosas de igual sustancia, expresiones objetivas
del mismo tipo de trabajo. Pero el trabajo del sastre y el
13 T o d o s los fen m en o s d el universo, los h a y a p ro d u cid o la
m ano del h o m b re o las leyes u niversales de la fsica, n o d a n idea
de u n a creacin real, sino n icam en te de u n a m odifica ci n de la
m ateria. Juntar y separar son los nicos elem en to s que e n cu e n tra el
ingenio h u m a n o c u an d o an aliza la idea d e la re p ro d u cci n , y
lan to estam os an te u n a re p ro d u c c i n de v a lo r (valor de uso,
aunque a q u el pro p io V e rri, e n su polm ica c o n tra los fisicratas,
no sepa a ciencia c ie rta de q u valor e st h a b la n d o ) y de riqueza
si la tie rra , el aire y el agua de los cam pos se tra n sfo rm a n en
cereales, com o si, m ed ian te la m a n o del h o m b re, la pegajosa secre
cin de un insecto se tra n s m u ta en terciopelo o bien algunos
Irocitos de m etal se org an izan p a ra fo rm a r u n reloj de repeticin.
(P ietro V e rri, M e d ita zio n i sulla econom a poltica la edicin p rn
cipe es de 1771 , col. S c ritto ri classici italiani di econom a polilica", d ir por C ustodi, p a rte m o d ern a , t. xv, pp. 21, 22.)

53

del tejedor difieren cualitativamente. Existen condiciones


sociales, no obstante, en que el m ismo hombre trabaja
alternativamente de sastre y de tejedor: en ellas estos dos
modos diferentes de trabajo, pues, no son ms que modi
ficaciones del trabajo que efecta el m ismo individuo', no
han llegado a ser funciones especiales, fijas, de individuos
diferentes, del mismo modo, exactamente, que la chaqueta
que nuestro sastre confecciona hoy y los pantalones que
har m aana slo suponen variedades del mismo trabajo
individual. Una simple mirada nos revela, adems, que en
nuestra sociedad capitalista, y con arreglo a la orientacin
variable que muestra la demanda de trabajo, una porcin
dada de trabajo humano se ofrece alternativamente en
forma de trabajo de sastrera o como trabajo textil. Este
cambio de forma del trabajo posiblemente no se efecte
sin que se produzcan fricciones, pero se opera necesaria
mente. Si se prescinde del carcter determinado de la activi
dad productiva y por tanto del carcter til del trabajo, lo
que subsiste de ste es el ser un gasto de fuerza de tra
bajo humana. Aunque actividades productivas cualitativa
mente diferentes, el trabajo del sastre y el del tejedor son
ambos gasto productivo del cerebro, msculo, nervio,
mano, etc., humanos, y en este sentido uno y otro son tra
bajo humano. Son nada ms que dos formas distintas de
gastar la fuerza hum ana de trabajo. Es preciso, por cierto,
que la fuerza de trabajo humana, para que se la gaste
de esta o aquella forma, haya alcanzado un mayor o me
nor desarrollo. Pero el valor de la mercanca representa
trabajo humano puro y simple, gasto de trabajo humano
en general. As como en la sociedad burguesa un general
o un banquero desempean un papel preeminente, y el
hombre sin ms ni ms un papel muy deslucido,14 otro
tanto ocurre aqu con el trabajo humano. ste es gasto de
la fuerza de trabajo simple que, trmino medio, todo
hombre comn, sin necesidad de un desarrollo especial,
posee en su organismo corporal. El carcter del trabajo
medio simple vara, por cierto, segn los diversos pases y
pocas culturales, pero est dado para una sociedad deter
minada. Se considera que el trabajo ms complejo es igual
slo a trabajo simple potenciado o ms bien multiplicado,
14 C fr. H egel, P hilosophie des R ec h ts, B erln,
pg in a 250.

54

1840, 190,

de suerte que una pequea cantidad de trabajo complejo


equivale a una cantidad mayor de trabajo simple. L a expe
riencia muestra que constantemente se opera esa reduccin.
Por ms que una mercanca sea el producto del trabajo ms
complejo su valor la equipara al producto del trabajo sim
ple y, por consiguiente, no representa ms que determinada
cantidad de trabajo simple.15 Las diversas proporciones en
que los distintos tipos de trabajo son reducidos al trabajo
simple como a su unidad de medida, se establecen a travs
de un proceso social que se desenvuelve a espaldas de los
productores, y que por eso a stos les parece resultado de
la tradicin. Para simplificar, en
lo sucesivo considerare
mos directamente toda clase de fuerza de trabajo como
fuerza de trabajo simple, no ahorrndonos con ello ms
que la molestia de la reduccin.
Por consiguiente, as como en los valores chaqueta y
lienzo se hace abstraccin de la diferencia entre sus valores
de uso, otro tanto ocurre, en el caso de los trabajos que
estn representados en esos valores, con la diferencia entre
las formas tiles de esos trabajos: el del sastre y el del
tejedor. As como los valores de uso chaqueta y lienzo son
combinaciones de actividades productivas orientadas a un
fin que se efectan con pao e hilado, y en cambio los va
lores chaqueta y lienzo slo son mera gelatina homognea
de trabajo, tambin los trabajos contenidos en dichos valo
res no tienen validez por su relacin productiva con el
pao y el hilado sino slo como gastos de fuerza humana de
trabajo. El trabajo sastreril y el textil son elementos cons
titutivos de los valores de uso chaqueta y lienzo merced
precisamente a sus cualidades diferentes', son sustancia del
valor chaqueta y del valor lienzo slo en tanto se hace
abstraccin de su cualidad especfica, en tanto ambos
poseen la misma cualidad, la de trabajo humano.
La chaqueta y el lienzo, empero, no son slo valores
en general, sino valores de una magnitud determinada, y
con arreglo a nuestra hiptesis la chaqueta vala el doble
que 10 varas de lienzo. A qu se debe tal disparidad
lr' H a de a d v ertir el lector que aqu no se tra ta del salario o
valor que percibe e l o b rero p o r una jo rn ad a lab o ral, sino del
valor de la m ercanca en que su jo rn a d a lab o ra l se objetiva. E n
la p resente fase de nu e stra exposicin, la categora del salario an
no existe, en m odo alguno.

55

entre sus magnitudes de valor? Al hecho de que el lienzo


slo contiene la mitad de trabajo que la chaqueta, de tal
m anera que para la produccin de la ltima ser nece
sario gastar fuerza de trabajo durante el doble de tiempo
que para la produccin del primero.
Por ello, si en lo que se refiere al valor de uso el
trabajo contenido en la mercanca slo cuenta cualitativa
mente, en lo que tiene que ver con la magnitud de valor,
cuenta slo cuantitativamente, una vez que ese trabajo se
halla reducido a la condicin de trabajo humano sin ms
cualidad que sa. All, se trataba del cmo y del qu del
trabajo; aqu del cunto, de su duracin. Como la magni
tud de valor de una mercanca slo representa la cantidad
del trabajo en ella contenida, las mercancas, en cierta
proporcin, sern siempre, necesariamente, valores iguales.
Si se mantiene inalterada la fuerza productiva de todos
los trabajos tiles requeridos para la produccin, digamos,
de una chaqueta, la magnitud de valor de las chaquetas
aumentar en razn de su cantidad. Si una chaqueta repre
senta x das de trabajo, 2 chaquetas representarn 2 x, etc.
Pero supongamos que el trabajo necesario para la produc
cin de una chaqueta se duplica, o bien que disminuye a
la mitad. En el primero de los casos una chaqueta valdr
tanto como antes dos; en el segundo, dos de esas prendas
slo valdrn lo que antes una, por ms que en ambos casos
la chaqueta preste los mismos servicios que antes y el
trabajo til contenido en ella sea tambin ejecutado como
siempre. Pero se ha alterado la cantidad de trabajo em
pleada para producirlo.
En s y para s, una cantidad mayor de valor de uso
constituir una riqueza material mayor; dos chaquetas,
ms riqueza que una. Con dos chaquetas puede vestirse
a dos hombres, mientras que con una slo a uno, etc. No
obstante, a la masa creciente de la riqueza material puede
corresponder una reduccin simultnea de su magnitud
de valor. Este movimiento antittico deriva del carcter
bifactico del trabajo. L a fuerza productiva, naturalmente,
es siempre fuerza productiva de trabajo til, concre
to, y de hecho slo determina, en un espacio dado de
tiempo, el grado de eficacia de una actividad productiva
orientada a un fin. Por consiguiente, es en razn directa
al aumento o reduccin de su fuerza productiva que el
trabajo til deviene fuente productiva ms abundante o

56

exigua. Por el contrario, en s y para s, un cambio en la


fuerza productiva del trabajo en nada afecta el trabajo
representado en el valor. Como la fuerza productiva del
trabajo es algo que corresponde a la forma til adoptada
concretamente por el trabajo, es natural que, no bien hace
mos abstraccin de dicha forma til concreta, aqulla ya
no pueda ejercer influjo alguno sobre el trabajo. El mismo
trabajo, pues, por ms que cambie la fuerza productiva,
rinde siempre la misma magnitud de valor en los mismos
espacios de tiempo. Pero en el mismo espacio de tiempo
suministra valores de uso en diferentes cantidades: ms,
cuando aumenta la fuerza productiva, y menos cuando
disminuye. Es as como el mismo cambio que tiene lugar
en la fuerza productiva y por obra del cual el trabajo se
vuelve ms fecundo, haciendo que aumente, por ende, la
m asa de los valores de uso proporcionados por ste, reduce
la magnitud de valor de esa masa total acrecentada, siempre
que abrevie la suma del tiempo de trabajo necesario para
la produccin de dicha masa. Y viceversa.
Todo trabajo es, por un lado, gasto de fuerza humana
de trabajo en un sentido fisiolgico, y es en esta condi
cin de trabajo hum ano igual, o de trabajo abstractamente
humano, como constituye el valor de la mercanca. Todo
trabajo, por otra parte, es gasto de fuerza humana de tra
bajo en una forma particular y orientada a un fin, y en esta
condicin de trabajo til concreto produce valores de uso.18
"* N o ta a la 2^ edicin. P a ra d e m o stra r q u e slo el tra b a
jo [ .. .] es la m edida definitiva y real con arreg lo a la cu al en
todos los tiem pos puede estim arse y co m p a rarse el v a lo r de todas
las m ercan cas , dice A dam Sm ith: C a n tid a d es iguales de trab a jo
en todo tiem p o y lu g ar h a n de ten er el m ism o v alo r p a ra el tra b a
jad o r. E n su e stad o n o rm al de salud, fu erza y dinam ism o, y con
el grado m edio de d estreza que posea, el tra b a ja d o r debe siem pre
re n u n c ia r a la m ism a p o rc i n de su descanso, lib e rtad y felicidad .
(W ealth o f N atio n s, lib. i, cap. v [ed. p o r E. G . W ak efield , L ondres,
1836, vol. i, pp. 104-105].) D e u n a p a rte , A dam Sm ith confunde
a q u (no en todos los casos) la determ in aci n del v alo r p o r la
cantidad de trabajo gastada en la p roduccin de la m ercanca, con
la d eterm in aci n de los valores m ercantiles p o r el valor del trabajo,
y por eso p ro c u ra d e m o stra r que c an tid ad es iguales de trab a jo
tienen siem pre el m ism o valor. D e o tra p arte, en tre v que el tra
bajo, en la m edida en que se re p resen ta en el v alo r de las m e r
cancas, slo cuenta com o gasto de fu erza de trabajo, p ero slo
concibe ese gasto co m o sacrificio del descanso, la lib e rtad y la
felicidad, no com o actividad n o rm al de la vida. Sin duda, tiene
e n vista aqu al a sa la ria d o m oderno. M ucho m s certero es el

57

3. La forma de valor o el valor de cambio


Las mercancas vienen al mundo revistiendo la forma
de valores de uso o cuerpos de mercancas: hierro, lienzo,
trigo, etc. Es sta su prosaica forma natural. Sin embargo,
slo son mercancas debido a su dualidad, a que son obje
tos de uso y, simultneamente, portadoras de valor. Slo
se presentan como mercancas, por ende, o slo poseen la
forma de mercancas, en la medida en que tienen una for
ma doble: la forma natural y la forma de valor.
La objetividad de las mercancas en cuanto valores
se diferencia de mistress Quickly en que no se sabe por
dnde agarrarla.[31] En contradiccin directa con la obje
tividad sensorialmente grosera del cuerpo de las mercan
cas, ni un solo tomo de sustancia natural forma parte
de su objetividad en cuanto valores. De ah que por ms
que se d vuelta y se manipule una mercanca cualquiera,
resultar inasequible en cuanto cosa que es valor. Si recor
damos, empero, que las mercancas slo poseen objetivi
dad como valores en la medida en que son expresiones
de la misma unidad social, del trabajo humano; que su
objetividad en cuanto valores, por tanto, es de naturaleza
puramente social, se comprender de suyo, asimismo, que
dicha objetividad como valores slo puede ponerse de m a
nifiesto en la relacin social entre diversas mercancas.
Habamos partido, en realidad, del valor de cambio o de
la relacin de intercambio entre las mercancas, para des
cubrir el valor de las mismas, oculto en esa relacin. Es
a n n im o p re cu rso r de A d a m Sm ith citado en la n o ta 9, cuando
dice: U n h o m b re se h a o cu p ad o d u ra n te u n a sem ana en pro d u cir
este a rtc u lo n e c e s a rio . . . y quien le d a cam bio de l algn
otro objeto, n o p o d r e fec tu a r m ejor evaluacin de lo que es su
e q u ivalente adecuado, que calcu lan d o que le cuesta a el e x ac ta
m ente el m ism o labour [trabajo] y tiem po; lo cual, en realidad,
no es sino el cam bio e n tre el labour que u n h o m b re em ple e n una
cosa d u ra n te d e term in ad o tiem po, y el tra b a jo gastado en o tra cosa,
por o tro ho m b re, d u ra n te el m ism o tie m p o . (So m e T h o u g h ts . . . ,
pgina 39.)
.
{ F . E . A gregado a la 4? edicin. L a lengua inglesa tiene
la ventaja de poseer dos p a la b ras d istintas p a ra esos dos diferentes
aspectos del trab a jo . E l tra b a jo que crea valores de uso y que est
d e te rm in a d o cualitativ am en te se den o m in a w ork, por oposicin a
lab o u r; el que crea valor, y al que slo se m ide cuantitativ am en te,
es labour, por oposicin a w ork. V ase n o ta a la trad u cci n inglesa,
p gina 14.}

58

menester, ahora, que volvamos a esa forma en que se


manifiesta el valor.
No hay quien no sepa, aunque su conocimiento se
reduzca a eso, que las mercancas poseen una forma comn
de valor que contrasta, de manera superlativa, con las
abigarradas formas naturales propias de sus valores de uso:
la forma de dinero. De lo que aqu se trata, sin embargo,
es de llevar a cabo una tarea que la economa burguesa
ni siquiera intent, a saber, la de dilucidar la gnesis de esa
forma dineraria, siguiendo, para ello, el desarrollo de la
expresin del valor contenida en la relacin de valor exis
tente entre las mercancas: desde su forma ms simple y
opaca hasta la deslumbrante forma de dinero. Con lo cual,
al mismo tiempo, el enigma del dinero se desvanece.
La ms simple relacin de valor es, obviamente, la que
existe entre una mercanca y otra mercanca determinada
de especie diferente, sea cual fuere. La relacin de valor
entre dos mercancas, pues, proporciona la expresin ms
simple del valor de una mercanca.

A.

F O R M A S IM P L E O SIN G U LA R DE V A L O R 3

x mercanca A = y mercanca B, o bien:


x mercanca A vale y mercanca B
(2 0 v a ras de lienzo = 1 ch aq u eta, o bien:
2 0 v aras de lienzo valen I ch aqueta)

1.

LOS

DOS

PO LOS

DE LA

E X P R E S IO N

DEL VALOR:

F O R M A R E L A T IV A D E V A L O R Y F O R M A D E E Q U IV A L E N T E

El secreto de toda forma de valor yace oculto bajo


esta forma simple de valor. Es su anlisis, pues, el que
presenta la verdadera dificultad.
Las dos mercancas heterogneas A y B, en nuestro
ejemplo el lienzo y la chaqueta, desempean aqu, obvia
mente, dos papeles diferentes. El lienzo expresa su valor
en la chaqueta; la chaqueta hace las veces de material para
E n la 3 3 y 4 11 ediciones: F o rm a sim ple, singular o contin
gente de v a lo r.

59

dicha expresin del valor. A la primera mercanca le co


rresponde un papel activo; a la segunda, uno pasivo. El
valor de la primera mercanca queda representado como
valor relativo, o sea, reviste una forma relativa de valor.
La segunda mercanca funciona como equivalente, esto es,
adopta una forma de equivalente.
L a forma relativa de valor y la forma de equivalente
son aspectos interconectados e inseparables, que se condi
cionan de manera recproca, pero constituyen a la vez
extremos excluyentes o contrapuestos, esto es, polos de la
misma expresin de valor', se reparten siempre entre las
distintas mercancas que la expresin del valor pone en interrelacin. No me es posible, por ejemplo, expresar en
lienzo el valor del lienzo. 20 varas de lienzo = 20 varas
de lienzo no constituye expresin alguna de valor. La igual
dad, por el contrario, dice ms bien: 20 varas de lienzo no
son otra cosa que 20 varas de lienzo, que una cantidad
determinada de ese objeto para el uso que es el lienzo. El
valor del lienzo, como vemos, slo se puede expresar
relativamente, es decir, en otra mercanca. L a forma rela
tiva de valor del lienzo supone, pues, que otra mercanca
cualquiera se le contraponga bajo la forma de equivalente.
Por lo dems, esa otra mercanca que hace las veces de
equivalente, no puede revestir al mismo tiempo la forma
relativa de valor. Ella no expresa su propio valor. Se
reduce a proporcionar el material para la expresin del
valor de otra mercanca.
Sin duda, la expresin 20 varas de lienzo = 1 chaque
ta, o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta, implica la
relacin inversa: 1 chaqueta = 2 0 varas de lienzo, o
1 chaqueta vale 20 varas de lienzo. Pero lo cierto es que
para expresar en trminos relativos el valor de la chaqueta
debo invertir la ecuacin, y al hacerlo es el lienzo, en vez
de la chaqueta, el que pasa a ser el equivalente. Por tanto,
la misma mercanca no puede, en la misma expresin del
valor, presentarse simultneamente bajo ambas formas.
stas, por el contrario, se excluyen entre s de manera polar.
El que una mercanca adopte la forma relativa de
valor o la forma contrapuesta, la de equivalente, depende
de manera exclusiva de la posicin que en ese momento
ocupe en la expresin del valor, esto es, de que sea la mer
canca cuyo valor se expresa o bien, en cambio, la
mercanca en la que se expresa el valor.

60

2.

LA

FO RM A

R E L A T IV A D E

V A LO R

a) Contenido de la forma relativa de valor

Para averiguar de qu manera la expresin simple del


valor de una m ercanca'se encierra en la relacin de valor
entre dos mercancas, es necesario, en un principio, consi
derar esa relacin con total prescindencia de su aspecto
cuantitativo. Por regla general se procede precisamente a
la inversa, vindose en la relacin de valor tan slo la
proporcin en que se equiparan determinadas cantidades
de dos clases distintas de mercancas. Se pasa por alto, de
esta suerte, que las magnitudes de cosas diferentes no
llegan a ser comparables cuantitativamente sino despus de
su reduccin a la misma unidad. Slo en cuanto expresio
nes de la misma unidad son magnitudes de la misma deno
minacin, y por tanto conmensurables.17
Ya sea que 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, = 20
= x chaquetas, es decir, ya sea que una cantidad deter
minada de lienzo valga muchas o pocas chaquetas, en
todas esas proporciones siempre est implcito que el lienzo
y las chaquetas, en cuanto magnitudes de valor son expre
siones de la misma unidad, cosas de igual naturaleza.
Lienzo = chaqueta es el fundamento de la ecuacin.
Pero las dos mercancas cualitativamente equiparadas
no desempean el mismo papel. Slo se expresa el valor
del lienzo. Y cmo? Relacionndolo con la chaqueta en
calidad de equivalente suyo u objeto intercambiable
por ella. En esta relacin, la chaqueta cuenta como forma
de existencia del valor, como cosa que es valor, pues slo
en cuanto tal es ella lo mismo que el lienzo. Por otra
parte, sale a luz o adquiere una expresin autnoma el
propio carcter de ser valor del lienzo, ya que slo en
cuanto valor se puede relacionar con la chaqueta como
17 L os ra ro s econom istas que, co m o Sam uel B ailey, se dedica
ro n al anlisis de la fo rm a de valor, n o p odan a lc an z a r resultado
a lguno, p rim eram en te porque co n fu n d en la fo rm a de valor y el
valor m ism o, y en segundo trm in o p orque, som etidos al tosco
influjo del burgus prctico, desde un prim er m o m en to tenan
presente exclusivam ente la determ in aci n c u an tita tiv a . La posibi
lidad de disponer de la c a n tid a d . . . es lo que constituye el valor."
(M oney a n d its V icissitudes, L ondres, 1837, p. 11. E l a u to r es
Sam uel B ailey.)

61

equivalente o intercambiable por ella. El cido butrico,


por ejemplo, es un cuerpo diferente del formiato de pro
pilo. Ambos, sin embargo, se componen de las mismas sus
tancias qumicas: carbono (C ), hidrgeno (H ) y oxgeno
(O ), y justamente en proporciones iguales, a saber:
C4H 80 2. Ahora bien, si se igualara el cido butrico al
formiato de propilo, tendramos lo siguiente: primero, que
en esa igualdad el formiato de propilo slo contara como
forma de existencia de C 4H 80 2, y en segundo lugar, con la
igualdad diramos que el cido butrico se compone de
C4H 80 2. Al igualar el formiato de propilo con el cido
butrico, pues, se expresara la sustancia qumica de ambos
por contraposicin a su forma corprea.
Si decimos que las mercancas, en cuanto valores, no
son ms que mera gelatina de trabajo humano, nuestro
anlisis las reduce a la abstraccin del valor, pero no les
confiere forma alguna de valor que difiera de sus formas
naturales. Otra cosa ocurre en la relacin de valor entre
una mercanca y otra. Lo que pone de relieve su carcter
de valor es su propia relacin con la otra mercanca.
Por ejemplo: al igualar la chaqueta, en cuanto cosa
que es valor, al lienzo se equipara el trabajo que se encierra
en la primera al trabajo encerrado en el segundo. Ahora
bien: el trabajo que confecciona la chaqueta, el del sastre,
es un trabajo concreto que difiere por su especie del tra
bajo que produce el lienzo, o sea, de tejer. Pero la equipa
racin con ste reduce el trabajo del sastre, en realidad,
a lo que en ambos trabajos es efectivamente igual, a su
carcter comn de trabajo humano. Dando este rodeo,
pues, .lo que decimos es que tampoco el trabajo del tejedor,
en la medida en que teje valor, posee rasgo distintivo
alguno con respecto al trabajo del sastre; es, por ende,
trabajo abstractamente humano. Slo la expresin de equi
valencia de mercancas heterogneas saca a luz el carcter
especfico del trabajo en cuanto formador de valor, redu
ciendo de hecho a lo que les es comn, a trabajo humano
en general, los trabajos heterogneos que se encierran en
las mercancas heterogneas.17b,s
17 bis N o ta a la 2? edicin. U n o de
tas que, despus de W illiam Petty, som eti
del v alor, el clebre F ra n k lin , dice: C o m o
no es o tra cosa que el in tercam b io de un

62

los p rim eros econom is


a e xam en la n a tu ra le z a
el com ercio, en general,
trab a jo por o tro traba-

Sin embargo, no basta con enunciar el carcter espec


fico del trabajo del cual se compone el valor del lienzo.
La fuerza de trabajo humana en estado lquido, o el trabajo
humano, crea valor, pero no es valor. Se convierte en
valor al solidificarse, al pasar a la forma objetiva. Para
expresar el valor de la tela como una gelatina de trabajo
humano, es menester expresarlo en cuanto objetividad
que, como cosa, sea distinta del lienzo mismo, y a la vez
comn a l y a otra mercanca. El problema ya est
resuelto.
Si en la relacin de valor del lienzo se considera la
chaqueta como algo que es cualitativamente igual a l,
como cosa de la misma naturaleza, ello se debe a que sta
es un valor. Se la considera aqu, por tanto, como cosa
en la que se manifiesta el valor, o que en su forma natural
y tangible representa al valor. Ahora bien: la chaqueta, el
cuerpo de la mercanca chaqueta, es un simple valor de
uso. Una chaqueta expresa tan inadecuadamente el valor
como cualquier pieza de lienzo. Esto demuestra, simple
mente, que la chaqueta, puesta en el marco de la relacin de
valor con el lienzo, importa ms que fuera de tal relacin,
as como no pocos hombres importan ms si estn embu
tidos en una chaqueta con galones que fuera de la misma.
En la produccin de la chaqueta se ha empleado, de
m anera efectiva, fuerza de trabajo hum ana bajo la forma
de trabajo sastreril. Se ha acumulado en ella, pues, trabajo
humano. Desde este punto de vista, la chaqueta es porta
dora de valor, aunque esa propiedad suya no se trasluzca
ni siquiera cuando de puro gastada se vuelve transparente.
Y en la relacin de valor del lienzo, la chaqueta slo
cuenta en ese aspecto, esto es, como valor corporificado,
como cuerpo que es valor. Su apariencia abotonada no es
obstculo para que el lienzo reconozca en ella un alma
gemela, afn: el alma del valor. Frente al lienzo, sin emjo, l32! de la m an e ra en que se m ed ir m ejor el v alor de todas
las cosas . . . es en tra b a jo . (T h e W o rk s o f B . F ranklin . . . , ed. por
Sparks, B oston, 1836, vol. ii, p. 267.) F ra n k lin n o es consciente de
que al e stim ar en tra b a jo el valor de todas las cosas, hace abs
trac ci n de la diferen cia e n tre los trab ajo s intercam b iad o s, re d u
cindolos as a tra b a jo h u m an o igual. N o lo sabe, pero lo dice.
Se re fie re p rim e ro a u n tra b a jo , luego al o tro tra b a jo y por
ltim o al tra b a jo , sin m s especificacin, com o sustancia del
v alor de todas las cosas.

63

bargo, la chaqueta no puede representar el valor sin


que el valor, simultneamente, adopte para l la forma
de chaqueta. Del mismo modo que el individuo A no
puede conducirse ante el individuo B como ante el titular
de la majestad sin que para A, al mismo tiempo, la
majestad adopte la figura corporal de B y, por consi
guiente, cambie de fisonoma, color del cabello y muchos
otros rasgos ms cada vez que accede al trono un nuevo
padre de la patria.
En la relacin de valor, pues, en que la chaqueta
constituye el equivalente del lienzo, la forma de chaqueta
hace las veces de forma del valor. Por tanto, el valor
de la mercanca lienzo queda expresado en el cuerpo de
la mercanca chaqueta, el valor de una mercanca en el
valor de uso de la otra. En cuanto valor de uso el lienzo es
una cosa sensorialmente distinta de la chaqueta; en cuanto
valor es igual a la chaqueta, y, en consecuencia, tiene
el mismo aspecto que sta. Adopta as una forma de valor,
diferente de su forma natural. En su igualdad con la
chaqueta se manifiesta su carcter de ser valor, tal como
el carcter ovejuno del cristiano se revela en su igualdad
con el cordero de Dios.
Como vemos, todo lo que antes nos haba dicho el
anlisis del valor mercantil nos lo dice ahora el propio
lienzo, no bien entabla relacin con otra mercanca, la
chaqueta. Slo que el lienzo revela sus pensamientos en el
nico idioma que domina, el lenguaje de las mercancas.
Para decir que su propio valor lo crea el trabajo, el trabajo
en su condicin abstracta de trabajo humano, dice que la
chaqueta, en la medida en que vale lo mismo que l y,
por tanto, en cuanto es valor, est constituida por el
mismo trabajo que el lienzo. Para decir que su sublime
objetividad del valor difiere de su tieso cuerpo de lienzo,
dice que el valor posee el aspecto de una chaqueta y que
por tanto l mismo, en cuanto cosa que es valor, se
parece a la chaqueta como una gota de agua a otra. Obsr
vese, incidentalmente, que el lenguaje de las mercancas,
aparte del hebreo, dispone de otros muchos dialectos ms
o menos precisos. La palabra alemana Wertsein, a
modo de ejemplo, expresa con menos vigor que el verbo
romnico valere, valer, valoir , la circunstancia de
que la igualacin de la mercanca B con la mercanca A

64

es la propia expresin del valor de A. Pars vaut bien une


messe! [Pars bien vale una m isa!][331
Por intermedio de la relacin de valor, pues, la forma
natural de la mercanca B deviene la forma de valor de la
mercanca A, o el cuerpo de la mercanca B se convierte,
para la mercanca A, en espejo de su valor.18 Al referirse
a la mercanca B como cuerpo del valor, como concrecin
material del trabajo humano, la mercanca A transforma al
valor de uso B en el material de su propia expresin de va
lor. El valor de la mercanca A, expresado as en el valor de
uso de la mercanca B, adopta la forma del valor relativo.

b) Carcter determinado cuantitativo


de la

form a relativa de valor

Toda mercanca cuyo valor debamos expresar es un


objeto para el uso que se presenta en una cantidad deter
m inada: 15 fanegas de trigo, 100 libras de caf, etc. Esta
cantidad dada de una mercanca contiene determinada can
tidad de trabajo humano. La forma de valor, pues, no
slo tiene que expresar valor en general, sino valor, o
magnitud de valor, cuantitativamente determinado. Por
consiguiente, en la relacin de valor de la mercanca A
con la mercanca B, del lienzo con la chaqueta, no slo se
equipara cualitativamente la clase de mercanca chaqueta,
como corporizacin del valor en general, con el lienzo,
sino que a una cantidad determinada de lienzo, por ejem
plo a 20 varas de lienzo, se le iguala una cantidad determi
nada del cuerpo que es valor o del equivalente, por ejemplo
1 chaqueta.
La igualdad: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o
20 varas de lienzo valen 1 chaqueta, presupone que en
18 E n cierto m odo, con el hom bre sucede lo m ism o que con
la m ercanca. C o m o no viene al m undo con un espejo e n la m ano,
ni tam p o c o a firm an d o , com o el filsofo fich tian o , yo soy y o , el
hom bre se ve reflejad o p rim e ro slo en o tro hom bre. T a n slo a
trav s de la re la ci n con el hom bre P ablo com o igual suyo, el
h o m b re P e d ro se re la cio n a consigo m ism o com o hom bre. P ero con
ello tam b in el
hom bre P ab lo , de pies a cabeza, e n su corp o reid ad
pau lin a, c u e n ta p a ra P e d ro com o la fo rm a en que se m anifiesta
el gen u s [gnero] hom bre.

65

1 chaqueta se encierra exactamente tanta sustancia de


valor como en 20 varas de lienzo; por ende, que ambas
cantidades de mercancas insumen el mismo trabajo o un
tiempo de trabajo igual. El tiempo de trabajo necesario
p ara la produccin de 20 varas de lienzo o de una cha
queta, empero, vara cada vez que vara la fuerza produc
tiva en el trabajo textil o en el de los sastres. Hemos
de investigar con ms detenimiento, ahora, el influjo que
ese cambio ejerce sobre la expresin relativa de la magni
tud del valor.
I. El valor del lienzo vara,19 mantenindose constante
el valor de la chaqueta. Si se duplicara el tiempo de trabajo
necesario para la produccin del lienzo, debido, por ejem
plo, a un progresivo agotamiento de los suelos destinados
a cultivar el lino, se duplicara su valor. En lugar de 20
varas de lienzo = 1 chaqueta, tendramos 20 varas de
lienzo = 2 chaquetas, ya que ahora 1 chaqueta slo con
tiene la mitad de tiempo de trabajo que 20 varas de lienzo.
Si, por el contrario, decreciera a la mitad el tiempo de
trabajo necesario para la produccin del lienzo, digamos
que a causa de haberse perfeccionado los telares, el valor
del lienzo se reducira a la mitad. En consecuencia, ahora,
20 varas de lienzo = 2 chaqueta. Si se mantiene invaria
ble el valor de la mercanca B, pues, el valor relativo de la
mercanca A, es decir, su valor expresado en la mercanca
B, aum enta y disminuye en razn directa al valor de la
mercanca A.
II. El valor del lienzo permanece constante, pero
vara el de la chaqueta. En estas circunstancias, si el tiem
po de trabajo necesario para la produccin de la chaqueta
se duplica, por ejemplo debido a una m ala zafra lanera,
en vez de 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, tendremos: 20
varas de lienzo = 2 chaqueta. Si en cambio el valor de
la chaqueta baja a la mitad, entonces 20 varas de lienzo
= 2 chaquetas. Por consiguiente, mantenindose inaltera
do el valor de la mercanca A, su valor relativo, expresado
en la m ercanca B, aumenta o disminuye en razn inversa
al cambio de valor de B.
ln El trm in o v a lo r se em p lea a q u com o, dicho sea de
paso, ya lo hem os hech o antes en algunos p asajes p a ra designar
el v a lo r c u an tita tiv a m e n te determ in ad o , y por ta n to la m agnitud
del valor.

66

Si comparamos los diversos casos comprendidos en


I y II, tendremos que el mismo cambio de magnitud expe
rimentado por el valor relativo puede obedecer a causas
absolutamente contrapuestas. As, de que 20 varas de lien
zo = 1 chaqueta, se pasa a: 1) la ecuacin 20 varas de
lienzo = 2 chaquetas, o porque aument al doble el valor
del lienzo o porque el de la chaqueta se redujo a la mitad,
y 2) a la ecuacin 20 varas de lienzo = 2 chaqueta, sea
porque el valor del lienzo disminuy a la mitad, sea porque
se duplic el de la chaqueta.
III. Las cantidades de trabajo necesarias para producir
el lienzo y la chaqueta pueden variar al propio tiempo,
en el mismo sentido y en idntica proporcin. En tal caso
20 varas de lienzo seguirn siendo = 1 chaqueta, por mu
cho que varen sus valores. Se descubre el cambio de sus
valores al compararlas con una tercera mercanca cuyo
valor se haya m antenido constante. Si los valores de todas
las mercancas aumentaran o disminuyeran simultnea
mente y en la misma proporcin, sus valores relativos se
m antendran inalterados. El cambio efectivo de sus valores
lo advertiramos por el hecho generalizado de que en el
mismo tiempo de trabajo se suministrara ahora una canti
dad mayor o menor de mercancas que antes.
IV. Los tiempos de trabajo necesarios para la produc
cin del lienzo y la chaqueta, respectivamente, y por ende
sus valores, podran variar en el mismo sentido, pero en
grado desigual, o en sentido opuesto, etc. L a influencia
que ejercen todas las combinaciones posibles de este tipo
sobre el valor relativo de una mercanca se desprende,
sencillamente, de la aplicacin de los casos I, II y III.
Los cambios efectivos en las magnitudes de valor, pues,
no se reflejan de un modo inequvoco ni exhaustivo en su
expresin relativa o en la magnitud del valor relativo. El
valor relativo de una mercanca puede variar aunque su va
lor se m antenga constante. Su valor relativo puede m an
tenerse constante, aunque su valor vare, y, por ltimo, en
m odo alguno es inevitable que coincidan en volumen las
variaciones que se operan, simultneamente, en las mag
nitudes del valor de las mercancas y en la expresin rela
tiva de esas magnitudes del valor.20
20 N o ta a la 2? edicin. C o n su trad icio n a l perspicacia, la
econom a v ulgar h a sacado p a rtid o de esa incongruencia entre
la m agnitud del valor y su expresin relativa. A m odo de ejem -

67

3.

LA

FO RM A

DE

E Q U IV A L E N T E

Como hemos visto, cuando la mercanca A (el lienzo)


expresa su valor en el valor de uso de la mercanca hete
rognea B (la chaqueta), imprime a esta ltima una forma
peculiar de valor, la del equivalente. L a mercanca lienzo
pone a la luz su propio carcter de ser valor por el hecho
de que la chaqueta, sin adoptar una forma de valor distin
ta de su forma corprea, le sea equivalente. El lienzo,
pues, expresa efectivamente su propio carcter de ser
valor en el hecho de que la chaqueta sea intercambiable
directamente por l. L a forma de equivalente que adopta
una mercanca, pues, es la forma en que es directamente
intercambiable por otra mercanca.
El hecho de que una clase de mercancas, como las
chaquetas, sirva de equivalente a otra clase de mercancas,
por ejemplo el lienzo con lo cual las chaquetas adquie
ren la propiedad caracterstica de encontrarse bajo la
forma de intercambiabilidad directa con el lienzo , en
modo alguno significa que est dada la proporcin segn
la cual se pueden intercambiar chaquetas y lienzos. Como
est dada la magnitud del valor del lienzo, esa proporcin
po: U n a vez que se reconoce que A b aja p o rq u e B, con la cual
se cam bia, a u m en ta, a unque e n e l nterin n o se h a y a em pleado
m enos tra b a jo en A , e l prin cip io general del valor, p ro p u esto
por ustedes, se desm o ro n a . . . Si l [R icardo] reconoce que cuando
a u m e n ta el v a lo r de A con respecto a B, m engua el v alo r de B
en relaci n con A , queda m inado el fu n d a m e n to sobre e l que
ase n t su g ra n tesis, a saber, que e l valor de una m ercanca e st
d e te rm in a d o siem pre p o r e l trab a jo in co rp o ra d o a ella; en efecto,
si un cam bio en el costo de A no slo a ltera su p ropio valor
con resp ecto a B, a la m ercanca p o r la cual se cam bia, sino ta m
bin el valor de B en relacin con A , aun c u an d o no h a y a ocu rrid o
cam bio alguno e n la can tid ad de trab a jo re q u erid a p a ra pro d u cir
a B, en tal caso n o s lo se viene al suelo la do ctrin a segn la
cual la c an tid ad de trab a jo em pleada en un artcu lo regula el valor
del m ism o, sino tam bin la que sostiene que es el costo de p ro d u c
cin de u n artcu lo lo que re g u la su v alo r . (J. B roadhurst, P olitical
E co n o m y, L ondres, 1842, pp. 11, 14.)
C o n el m ism o derecho, el seor B ro ad h u rst p odra decir: E x a
m inem os las fraccio n es 10/20, 10/50, 10/100, etc. E l guarism o 10
perm anece inalterado, y sin e m bargo su m ag n itu d proporcional,
su m ag n itu d con resp ecto a los d e n o m in ad o res 20, 50, 100, decrece
de m an e ra constante. Se desm orona, por consiguiente, la gran tesis
segn la cual la m agnitud de un n m ero en tero , com o por ejem plo
el 1 0 , se regula por el n m ero de las unidades que contiene.

68

depender de la magnitud del valor de la chaqueta. Ya


sea que la chaqueta se exprese como equivalente y el lienzo
como valor relativo o, a la inversa, el lienzo como equiva
lente y la chaqueta como valor relativo, la magnitud del
valor de la chaqueta quedar determinada, como siempre,
por el tiempo de trabajo necesario para su produccin,
independientemente, pues, de la forma de valor que re
vista. Pero no bien la clase de mercancas chaqueta ocu
pa, en la expresin del valor, el puesto de equivalente, su
magnitud de valor en modo alguno se expresa en cuanto
tal. En la ecuacin de valor dicha magnitud slo figura,
por el contrario, como determinada cantidad de una cosa.
Por ejemplo: 40 varas de lienzo valen . . . qu?
2 chaquetas. Como la clase de mercancas chaqueta desem
pea aqu el papel de equivalente; como el valor de uso
chaqueta frente al lienzo hace las veces de cuerpo del
valor, basta con determ inada cantidad de chaquetas para
expresar una cantidad determinada de lienzo. Dos chaque
tas, por ende, pueden expresar la magnitud de valor de
40 varas de lienzo, pero nunca podrn expresar su propia
magnitud de valor, la magnitud del valor de las chaquetas.
La concepcin superficial de este hecho, o sea que en la
ecuacin de valor el equivalente revista siempre, nica
mente, la forma de una cantidad simple de una cosa, de
un valor de uso, ha inducido a Bailey, as como a muchos
de sus precursores y continuadores, a ver en la expresin
del valor una relacin puramente cuantitativa. La forma
de equivalente de una mercanca, por el contrario, no
contiene ninguna determinacin cuantitativa del valor.
L a primera peculiaridad que salta a la vista cuando
se analiza la forma de equivalente es que el valor de uso
se convierte en la forma en que se manifiesta su contrario,
el valor.
La forma natural de la mercanca se convierte en forma
de valor. Pero obsrvese que ese quid pro quo [tomar una
cosa por otra] slo ocurre, con respecto a una mercanca
B (chaqueta o trigo o hierro, etc.), en el marco de la rela
cin de valor que la enfrenta con otra mercanca A cual
quiera (lienzo, etc.); nicamente dentro de los lmites de
esa relacin. Como ninguna mercanca puede referirse a s
misma como equivalente, y por tanto tampoco puede con
vertir a su propia corteza natural en expresin de su propio
valor, tiene que referirse a otra mercanca como equiva

69

lente, o sea, hacer de la corteza natural de otra mercanca


su propia forma de valor.
El ejemplo de una medida que se aplica a los cuerpos
de las mercancas en cuanto tales cuerpos de mercancas,
esto es, en cuanto valores de uso, nos dar una idea clara
sobre el particular. Por ser un cuerpo, un pan de azcar
gravita y por tanto tiene determinado peso, pero no es
posible ver o tocar el peso de ningn pan de azcar.
Tomemos diversos trozos de hierro cuyo peso haya sido
previamente determinado. La forma corprea del hierro,
considerada en s, de ningn modo es forma de manifesta
cin de la pesantez, como tampoco lo es la forma del pan
de azcar. No obstante, para expresar el pan de azcar en
cuanto peso, lo insertamos en una relacin ponderal con el
hierro. En esta relacin el hierro cuenta como cuerpo que
no representa nada ms que peso. Las cantidades de hierro,
por consiguiente, sirven como medida ponderal del azcar
y, en su contraposicin con el cuerpo azcar, repre
sentan una mera figura de la pesantez, una forma de mani
festacin de la pesantez El hierro desempea ese papel
tan slo dentro de esa relacin en la cual se le enfrenta
el azcar, o cualquier otro cuerpo cuyo peso se trate de
hallar. Si esas dos cosas no tuvieran peso, no podran
entrar en dicha relacin y una de ellas, por ende, no estara
en condiciones de servir como expresin ponderal de la
otra. Si las echamos en la balanza, veremos que efectiva
mente ambas en cuanto pesos son lo mismo, y por tanto
que, en determinadas proporciones, son tambin equipon
derantes. As como el cuerpo frreo, al estar opuesto en
cuanto medida ponderal al pan de azcar, slo representa
pesantez, en nuestra expresin de valor el cuerpo de la
chaqueta no representa frente al lienzo ms que valor.
No obstante, la analoga se interrumpe aqu. En la ex
presin ponderal del pan de azcar, el hierro asume la
representacin de una propiedad natural comn a ambos
cuerpos: su pesantez, mientras que la chaqueta, en la
expresin del valor del lienzo, simboliza una propiedad
supranatural de ambas cosas: su valor, algo que es pura
mente social.
Cuando la forma relativa del valor de una mercanca,
por ejemplo el lienzo, expresa su carcter de ser valor
como algo absolutamente distinto de su cuerpo y de las
propiedades de ste, por ejemplo como su carcter de ser

70

igual a una chaqueta, esta expresin denota, por s misma,


que en ella se oculta una relacin social. Ocurre a la in
versa con la forma de equivalente. Consiste sta, precisa
mente, en que el cuerpo de una m ercanca como la cha
queta, tal cual es, exprese valor y posea entonces por
naturaleza forma de valor. Esto, sin duda, slo tiene vigen
cia dentro de la relacin de valor en la cual la mercanca
lienzo se refiere a la mercanca chaqueta como equiva
lente.21 Pero como las propiedades de una cosa no surgen
de su relacin con otras cosas sino que, antes bien, simple
mente se activan en esa relacin, la chaqueta parece poseer
tambin por naturaleza su forma de equivalente, su calidad
de ser directamente intercambiable, as como posee su
propiedad de tener peso o de retener el calor. De ah lo
enigmtico de la forma de equivalente, que slo hiere la
vista burguesamente obtusa del economista cuando lo en
frenta, ya consumada, en el dinero. Procura l, entonces,
encontrar la explicacin que desvanezca el carcter mstico
del oro y la plata, para lo cual los sustituye por mercan
cas no tan deslumbrantes y recita, con regocijo siempre
renovado, el catlogo de todo el populacho de mercancas
que otrora desempearon el papel de equivalente m ercan
til. No vislumbra siquiera que la ms simple expresin del
valor, como 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, ya nos
plantea, para que le demos solucin, el enigma de la
form a de equivalente.
E l cuerpo de la mercanca que presta servicios de
equivalente, cuenta siempre como encarnacin de trabajo
abstractamente humano y en todos los casos es el produc
to de un trabajo determinado til, concreto. Este trabajo
concreto, pues, se convierte en expresin de trabajo abs
tractam ente humano. Si a la chaqueta, por ejemplo, se la
considera como simple efectivizacin, al trabajo de sastre
ra que de hecho se efectiviza en l se lo tiene por mera
forma de efectivizacin de trabajo abstractamente humano.
Dentro de la expresin del valor del lienzo, la utilidad del
trabajo sastreril no consiste en que produzca ropa, y por
tanto tambin seres humanos, sino en que confeccione un
21 C o n estas d e term in acio n es reflejas oc u rre algo peculiar. E ste
h o m b re, p o r ejem plo, es rey p o rq u e los o tro s h o m b res se co m p o rtan
a n te l c o m o sbditos; stos c reen , a l revs, que son sbditos p o rq u e
l es rey.

71

cuerpo que se advierte que es valor, y por consiguiente


una gelatina de trabajo humano, absolutamente indistin
guible del trabajo objetivado en el valor del lienzo. Para
crear tal espejo del valor, el propio trabajo de los sastres
no debe reflejar nada ms que su propiedad abstracta de
ser trabajo humano.
Tanto bajo la forma del trabajo sastreril Como bajo
la del trabajo textil, se gasta fuerza de trabajo humana.
Uno y otro trabajo, pues, poseen la propiedad general de
ser trabajo humano y por consiguiente, en casos determi
nados como por ejemplo el de la produccin de valores,
slo entran en consideracin desde ese punto de vista.
N ada de esto es misterioso. Pero en la expresin de va
lor de la mercanca, la cosa se invierte. Por ejemplo, para
expresar que no es en su forma concreta como tejer que
el tejer produce el valor del lienzo, sino en su condicin
general de trabajo humano, se le contrapone el trabajo
sastreril, el trabajo concreto que produce el equivalente
del lienzo, como la forma de efectivizacin tangible del
trabajo abstractamente humano.
Es, pues, una segunda peculiaridad de la forma de
equivalente, el hecho de que el trabajo concreto se con
vierta en la forma en que se manifiesta su contrario, el
trabajo abstractamente humano.
Pero en tanto ese trabajo concreto, el de los sastres,
oficia de simple expresin de trabajo humano indiferenciado, posee la forma de la igualdad con respecto a otro
trabajo, al que se encierra en el lienzo, y es por tanto,
aunque trabajo privado como todos aquellos que pro
ducen mercancas , trabajo en forma directamente social.
Precisamente por eso se representa en un producto directa
mente intercambiable por otra mercanca. Por ende, una
tercera peculiaridad de la forma de equivalente es que el
trabajo privado adopta la forma de su contrario, del trabajo
bajo la forma directamente social.
Las dos peculiaridades de la forma de equivalente
analizadas en ltimo lugar se vuelven aun ms inteligibles
si nos remitimos al gran investigador que analiz por vez
primera la forma de valor, como tantas otras formas del
pensar, de la sociedad y de la naturaleza. Nos referimos
a Aristteles.
Por de pronto, Aristteles enuncia con claridad que la
forma dineraria de la mercanca no es ms que la figura

72

ulteriormente desarrollada de. la forma simple del valor,


esto es, de la expresin que adopta el valor de una mer
canca en otra mercanca cualquiera. Dice, en efecto:
5 lechos = una casa
(KXvai jtvTE chal olxag)
no difiere de
5 lechos = tanto o cuanto dinero
(KXvai jtviE v ri. . . oaou ai j i e v t e xXvai).
Aristteles advierte adems que la relacin de valor
en la que se encierra esta expresin de valor, implica a
su vez el hecho de que la casa se equipare cualitativa
mente al lecho, y que sin tal igualdad de esencias no se
podra establecer una relacin recproca, como magnitudes
conmensurables, entre esas cosas que para nuestros sen
tidos son diferentes. El intercambio, dice, no podra
darse sin la igualdad, la igualdad, a su vez, sin la con
mensurabilidad ( o u t ia()TT|5 (ir) ovar); auppEtoac").
Pero aqu se detiene perplejo, y desiste de seguir analizan
do la forma del valor. En verdad es imposible (rf) uv
ou aXqOea h v a to v ) que cosas tan heterogneas
sean conmensurables, esto es, cualitativamente iguales.
E sta igualacin no puede ser sino algo extrao a la verda
dera naturaleza de las cosas, y por consiguiente un mero
arbitrio para satisfacer la necesidad prctica .!341
El propio Aristteles nos dice, pues, por falta de qu
se m alogra su anlisis ulterior: por carecer del concepto
de valor. Qu es lo igual, es decir, cul es la sustancia
comn que la casa representa para el lecho, en la expresin
del valor de ste? Algo as en verdad no puede existir,
afirma Aristteles. Por qu? Contrapuesta al lecho, la
casa representa un algo igual, en la medida en que esto
representa en ambos casa y lecho algo que es efectiva
mente igual. Y eso es el trabajo humano.
Pero que bajo la forma de los valores mercantiles todos
los trabajos se expresan como trabajo humano igual, y por
tanto como equivalentes, era un resultado que no poda
alcanzar Aristteles partiendo de la forma misma del valor,
porque la sociedad griega se fundaba en el trabajo esclavo
y por consiguiente su base natural era la desigualdad de
los hombres y de sus fuerzas de trabajo. El secreto de. la
expresin de valor, la igualdad y la validez igual de todos

73

los trabajos por ser trabajo humano en general, y en la


medida en que lo son, slo poda ser descifrado cuando
el concepto de la igualdad humana poseyera ya la firmeza
de un prejuicio popular. Mas esto slo es posible en una so
ciedad donde la forma de mercanca es la forma general
que adopta el producto del trabajo, y donde, por consi
guiente, la relacin entre unos y otros hombres como po
seedores de mercancas se ha convertido, asimismo, en la
relacin social dominante. El genio de Aristteles brilla
precisamente por descubrir en la expresin del valor de las
mercancas una relacin de igualdad. Slo la limitacin
histrica de la sociedad en que viva le impidi averiguar
en qu consista, en verdad, esa relacin de igualdad.

4.

LA

FO RM A

S IM P L E

DE

VALOR, EN

SU

C O N JU N T O

La forma simple de valor de una mercanca est con


tenida en su relacin de valor con otra mercanca de dife
rente clase o en la relacin de intercambio con la misma.
El valor de la mercanca A se expresa cualitativamente
en que la mercanca B es directamente intercambiable por
la mercanca A. Cuantitativamente, se expresa en el hecho
de que una determinada cantidad de la mercanca B es
intercambiable por la cantidad dada de la mercanca A.
En otras palabras: el valor de una mercanca se expresa de
manera autnoma mediante su presentacin como valor
de cambio . Si bien al comienzo de este captulo dijimos,
recurriendo a la terminologa en boga, que la mercanca
es valor de uso y valor de cambio, esto, hablando con
precisin, era falso. La mercanca es valor de uso u objeto
para el uso y valor . Se presenta como ese ente dual que
es cuando su valor posee una forma de manifestacin
propia la del valor de cambio , distinta de su forma
natural, pero considerada aisladamente nunca posee aque
lla forma: nicamente lo hace en la relacin de valor o de
intercambio con una segunda mercanca, de diferente clase.
Si se tiene esto en cuenta, ese modo de expresin no hace
dao y sirve para abreviar.
Nuestro anlisis ha demostrado que la forma de valor
o la expresin del valor de la mercanca surge de la natu
raleza del valor mercantil, y que, por el contrario, el valor
y la magnitud del valor no derivan de su forma de expre

74

sin en cuanto valor de cambio. Es sta, sin embargo, la


ilusin no slo de los mercantilistas y de quienes en nues
tros das quieren revivirlos, como Ferrier, Ganilh, etc.,22
sino tambin de sus antpodas, los modernos commis-voyageurs [agentes viajeros] librecambistas del tipo de Bastiat
y consortes. Los mercantilistas otorgan el papel decisivo
al aspecto cualitativo de la expresin del valor, y por ende
a la forma de equivalente adoptada por la mercanca, forma
que alcanza en el dinero su figura consumada; los modernos
buhoneros del librecambio, obligados a desembarazarse
de su mercanca al precio que fuere, subrayan por el con
trario el aspecto cuantitativo de la forma relativa del valor.
P ara ellos, por consiguiente, no existe el valor ni la mag
nitud del valor de la mercanca si no es en la expresin
que adopta en la relacin de intercambio, o sea: solamente
en el boletn diario de la lista de precios. El escocs Macleod, quien ha asumido el papel de engalanar con la mayor
erudicin posible las caticas ideas de Lom bard Street, [36
constituye la lograda sntesis entre los supersticiosos mer
cantilistas y los ilustrados m rcachifles del librecambio.
Al examinar ms en detalle la expresin de valor de la
mercanca A, expresin contenida en su relacin de valor
con la mercanca B, vimos que dentro de la misma la forma
natural de la mercanca A slo cuenta como figura del
valor de uso, y la forma natural de la mercanca B slo
como forma o figura del valor. L a anttesis interna entre
valor de uso y valor, oculta en la mercanca, se manifiesta
pues a travs de una anttesis externa, es decir a travs
de la relacin entre dos mercancas, en la cul una de
stas, aquella cuyo valor ha de ser expresado, cuenta ni
ca y directamente como valor de uso, mientras que la otra
mercanca, aquella en la que se expresa valor., cuenta nica
y directamente como valor de cambio. L a forma simple
de valor de una mercanca es, pues, la form a simple en que
se manifiesta la anttesis, contenida en ella, entre el valor
de uso y el valor.
Bajo todas las condiciones sociales el producto del
trabajo es objeto para el uso, pero slo una poca de desa
rrollo histricamente determinada aquella que presenta
22 N o ta a la 2* edicin. F . L. A .
des d o u a n es [subinspector de a duanas]), D u
dans ses rapports avec le com m erce, P aris,
D es systm es d conom ie politique, 2? d .,

F e rrie r (sous-inspecteur

gouvernem ent considr


1805, y C h a rle s G a n ilh ,
P aris, 1821.

75

el trabajo gastado en la produccin de un objeto til como


atributo objetivo de este ltimo, o sea como su valor
transform a el producto del trabajo en mercanca. Se des
prende de esto que la forma simple de valor de la mercanca
es a la vez la forma mercantil simple adoptada por el pro
ducto del trabajo, y que, por tanto, el desarrollo de la
forma de mercanca coincide tambin con el desarrollo de
la forma de valor.
Se advierte a primera vista la insuficiencia de la forma
simple de valor, de esa forma embrionaria que tiene que
padecer una serie de metamorfosis antes de llegar a su
madurez en la forma de precio.
La expresin del valor de la mercanca A en una
mercanca cualquiera B no hace ms que distinguir el
valor de esa mercanca A de su propio valor de uso y,
por consiguiente, slo la incluye en una relacin de inter
cambio con alguna clase singular de mercancas diferentes
de ella misma, en vez de presentar su igualdad cualitativa
y su proporcionalidad cuantitativa con todas las dems
mercancas. A la forma relativa simple de valor adoptada
por una mercanca, corresponde la forma singular de
equivalente de otra mercanca. La chaqueta, por ejemplo,
en la expresin relativa del valor del lienzo, slo posee
forma de equivalente o forma de intercambiabilidad directa
con respecto a esa clase singular de mercanca, el lienzo.
La forma singular de valor, no obstante, pasa por s
sola a una forma ms plena. Es cierto que por intermedio
de sta, el valor de una mercanca A slo puede ser expre
sado en una mercanca de otra clase. Sin embargo, para
nada importa la clase a que pertenezca esa segunda mer
canca: chaqueta, hierro, trigo, etc. Por tanto, segn aquella
mercanca entre en una relacin de valor con esta o aquella
clase de mercancas, surgirn diversas expresiones simples
del valor de una y la misma mercanca.22bis El nmero de
sus posibles expresiones de valor no queda limitado ms
que por el nmero de clases de mercancas que difieren
de ella. Su expresin singular aislada del valor se trans
forma, por consiguiente, en la serie, siempre prolongable,
de sus diversas expresiones simples de valor.
22 bis N o ta a la 2? edicin. A m odo de ejem plo: en H o m e ro
el v alor de u n a cosa se ve expresado en u n a serie de objetos
diferentes.

76

B.

FORM A

TOTAL

DESPLEGADA

DE

VALOR

z mercanca A u mercanca B, o = v mercanca C.


o = vv mercanca D, o = x mercanca E, o = etctera
(2 0 varas de lienzo =

I c h aq u e ta , o = 10 libras de t.
o = 40 lib ras de caf, o = I quarter de trigo, o
= 2 o n z as de o ro , o = Vz tonelada de hierro,
o = etctera)

I.

LA

FORMA

RELATIVA

1)E

VALOR

DESPLEGADA

El valor de una mercanca, por ejemplo el lienzo, queda


expresado ahora en otros innumerables elementos del
mundo de las mercancas. Todo cuerpo de una mercanca
se convierte en espejo del valor del lienzo.22 Por primera
vez este mismo valor se manifiesta autnticamente como
una gelatina de trabajo humano indiferenciado. El trabajo
que lo constituye, en efecto, se ve presentado ahora expre
samente como trabajo equivalente a cualquier otro trabajo
humano, sea cual fuere la forma natural que ste posea,
ya se objetive en chaqueta o trigo o hierro u oro, etc.
D e ah que c u an d o el valor del lienzo se representa en
c h aq u etas, se hable de su valor en chaquetas; de su valor en trigo,
c u an d o se lo representa en trigo, etc. C ad a u n a de esas expresiones
indica q u e su valor es el que se pone de m anifiesto en los valores
de uso c h aq u e ta , trigo, etc. C o m o el valor de toda m ercanca
d e n o ta su relaci n en el intercam bio, podem os h ab lar de l co
m o . . . valor en trigo, valor en pao, segn la m ercanca con que
se lo com pare, y de a h que existan m il distintos tipos de valor
tan to s tipos de valor co m o m ercancas hay en existencia, y lodos
son igualm ente reales e igualm ente nom inales." (A CriticaI issertation on the N alttre, M easure, a n d C auses o f V alu; C h iefly in
R eferen c e to the W ritings o f M r. R icardo a n d liis F ollow ers. By
the A u lh o r o f E ssays on the F o r m a l i o n ... o f O pinions, L ondres.
1825, p. 39.) Sam uel Baley, a u to r de esta o b ra an n im a, que en
su poca provoc g ran revuelo en In g laterra , se im agina haberdestru id o , m ediante esa referen cia a las m ltiples y diversas e xpre
siones relativas del valor de una m ism a m ercanca, toda d efini
cin del valor. Q ue Bailey, por lo dem s, y pese a su estrechez,
a ce rt a e n co n trar diversos puntos dbiles de la teora de R icardo,
lo d em u estra el encono con que la escuela ricard ian a lo hizo
objeto de sus ataques, por ejem plo en la W estm inster R eview ,

77

Mediante su forma del valor, ahora el lienzo ya no se


halla nicamente en relacin social con una clase singular
de mercancas, sino con el mundo de las mercancas. n
cuanto mercanca, el lienzo es ciudadano de ese mundo.
Al propio tiempo, en la serie infinita de sus expresiones
est implcito que el valor de las mercancas sea indiferente
con respecto a la forma particular del valor de uso en que
se manifiesta.
En la primera forma, 20 varas de lienzo i chaqueta,
puede ser un hecho fortuito el que esas dos mercancas
sean intercambiables en determinada proporcin cuanti
tativa. En la segunda forma, por el contrario, salta ense
guida a la vista un trasfondo esencialmente diferente de
la manifestacin fortuita, a la que determina. El valor del
lienzo se mantiene invariable, ya se exprese en chaqueta
o caf o hierro, etc., en innumerables y distintas mercan
cas, pertenecientes a los poseedores ms diversos. Caduca
la relacin fortuita entre dos poseedores individuales de
mercancas. Se vuelve obvio que no es el intercambio el
que regula la magnitud de valor de la mercanca, sino a la
inversa la magnitud de valor de la mercanca la que rige
sus relaciones de intercambio.

2.

LA

KORMA

PARTICULAR

DE

EQUIVALENTE

En la expresin de valor del lienzo, toda mercanca


chaqueta, t, trigo, hierro, etc. oficia de equivalente
y, por lo tanto, de cuerpo de valor. La forma natural deter
minada de cada una de esas mercancas es ahora una
forma particular de equivalente, junto a otras muchas. De
igual modo, las mltiples clases de trabajos tiles, concre
tos, determinados, contenidos en los diversos cuerpos de
las mercancas, hacen ahora las veces de otras tantas formas
particulares de efectivizacin o de manifestacin de trabajo
humano puro y simple.

3.

DEFICIENCIAS

DE

LA

FORMA

TOTAL

O DESPLEGADA

DE

VALOR

En primer lugar, la expresin relativa del valor de la


mercanca es incompleta, porque la serie en que se repre
senta no reconoce trmino. El encadenamiento en que una

78

ecuacin de valor se eslabona con la siguiente, puede pro


longarse indefinidamente mediante la insercin de cualquier
nuevo tipo de mercancas que proporcione la m ateria para
una nueva expresin de valor. En segundo lugar, constituye
un mosaico abigarrado de expresiones de valor divergentes
y heterogneas. Y a la postre, si el valor relativo de
toda mercanca se debe expresar en esa forma desplegada
como efectivamente tiene que ocurrir , tenemos que la
forma relativa de valor de toda mercanca ser una serie
infinita de expresiones de valor, diferente de la forma
relativa de valor que adopta cualquier otra mercanca. Las
deficiencias de la forma relativa desplegada de valor se
reflejan en la forma de equivalente que a ella corresponde.
Como la forma natural de cada clase singular de mercan
cas es aqu una forma particular de equivalente al lado
de otras innumerables formas particulares de equivalente,
nicamente existen formas restringidas de equivalente, cada
una de las cuales excluye a las otras. De igual manera, el
tipo de trabajo til, concreto, determinado, contenido en
cada equivalente particular de mercancas, no es ms que
una forma particular, y por tanto no exhaustiva, de mani
festacin del trabajo humano. ste posee su forma plena
o total de manifestacin, es cierto, en el conjunto global
de esas formas particulares de manifestarse. Pero carece,
as, de una forma unitaria de manifestacin.
La forma relativa desplegada del valor slo se compone,
sin embargo, de una suma de expresiones de valor relativas
simples o ecuaciones de la primera forma, como:
20 varas de lienzo = 1 chaqueta
20 varas de lienzo = 10 libras de t, etctera.
Pero cada una de esas igualdades tambin implica,
recprocamente, la ecuacin idntica:
1 chaqueta = 20 varas de lienzo
10 libras de t = 20 varas de lienzo, etctera.
Efectivamente, cuando un hombre cambia su lienzo
por otras muchas mercancas, y por ende expresa el valor
de aqul en una serie de otras mercancas, necesariamente
los otros muchos poseedores de mercancas tambin inter
cambian stas por lienzo y, con ello, expresan los valores
de sus diversas mercancas en la misma tercera mercanca.
19

en lienzo. Si invertimos, pues, la serie: 20 varas de lien


zo = 1 chaqueta, o 10 libras de t, o = etc., es decir, si
expresamos la relacin inversa, que conforme a la natu
raleza de la cosa ya estaba contenida en la serie, tendremos:

C.

FORM A

1
l
40
1
2
Vi
x
etc.

1.

G EN ER A L DE

VALOR

chaqueta
libras de t
libras de caf
quarterdc trigo
onzas de oro
tonelada de hierro
mercanca A
mercanca

CARCTER

MODIFICADO

DE

~
~
=
= V 2Q varas dg 1enzo
=
=

LA

FORMA

DE

VALOR

Las mercancas representan ahora su valor 1) de ma


nera simple, porque lo representan en una sola mercanca,
y 2 ) de manera unitaria, porque lo representan en la misma
mercanca. Su forma de valor es simple y comn a todas
y, por consiguiente, general.
Las formas 1 y 11 nicamente lograban expresar el
valor de una mercanca como un algo diferente de su
propio valor de uso o de su cuerpo.
La primera forma slo daba lugar a ecuaciones de va
lor como, por ejemplo: 1 chaqueta = 20 varas de lienzo,
10 libras de t = Vi tonelada de hierro, etc. El valor de la
chaqueta se expresa como algo igual al lienzo; el valor
del t como algo igual al hierro, etc., pero lo que es igual al
lienzo y lo igual al hierro esas expresiones del valor de
la chaqueta y del t difieren tanto entre s como el lienzo
y el hierro. Es obvio que esta forma, en la prctica, slo
se da en los ms tempranos comienzos, cuando los pro
ductos del trabajo se convierten en mercancas a travs de
un intercambio fortuito y ocasional.
La segunda forma distingue ms cabalmente que la
primera entre el valor de una mercanca y su propio valor
de uso, ya que el valor de la chaqueta, por ejemplo, se
contrapone aqu a su forma natural en todas las formas

80

posibles: como igual al lienzo, al hierro, al t, etc.; como


igual a todas las otras, pero nunca la chaqueta misma.
Por otra parte, queda aqu directamente excluida toda
expresin de valor comn a las mercancas, puesto que
en la expresin del valor de cada mercanca todas las de
ms slo aparecen bajo la forma de equivalentes. La forma
desplegada de valor ocurre de m anera efectiva, por pri
mera vez, cuando un producto del trabajo, por ejemplo
las reses, ya no se intercambia excepcionalmente, sino de
modo habitual, por otras mercancas diversas.
La ltima forma que se ha agregado expresa los valores
del mundo mercantil en una y la misma especie de m er
cancas, separada de las dems, por ejemplo en el lienzo,
y representa as los valores de todas las mercancas por
medio de su igualdad con aqul. En cuanto igual al lienzo,
el valor de cada mercanca no slo difiere ahora de su
propio valor de uso, sino de todo valor de uso, y precisa
mente por ello se lo expresa como lo que es comn a ella
y a todas las dems mercancas. Tan slo esta forma, pues,
relaciona efectivamente las mercancas entre s en cuanto
valores, o hace que aparezcan recprocamente como valores
de cambio.
Las dos formas precedentes expresan el valor de cada
mercanca, ora en una sola mercanca de diferente clase
con respecto a aqulla, ora en una serie de muchas mer
cancas que difieren de la primera. E n ambos casos es, por
as decirlo, un asunto privado de cada mercanca singular
la tarea de darse una forma de valor, y cumple ese come
tido sin contar con el concurso de las dems mercancas.
stas desempean, con respecto a ella, el papel meramente
pasivo de equivalentes. La forma general del valor, por el
contrario, surge tan slo como obra comn del mundo
de las mercancas. Una mercanca slo alcanza la expresin
general de valor porque, simultneamente, todas las dems
mercancas expresan su valor en el mismo equivalente,
y cada nueva clase de mercancas que aparece en escena
debe hacer otro tanto. Se vuelve as visible que la objeti
vidad del valor de las mercancas, por ser la mera exis
tencia social de tales cosas, nicamente puede quedar
expresada por la relacin social omnilateral entre las mis
mas; la forma de valor de las mercancas, por consiguiente,
tiene que ser una forma socialmente vigente.

81

Bajo la forma de lo igual al lienzo, todas las mercancas


se manifiestan ahora no slo como cualitativamente igua
les, como valores en general, sino, a la vez, como magni
tudes de valor comparables cuantitativamente. Como aqu
llas ven reflejadas sus magnitudes de valor en un nico
material, en lienzo, dichas magnitudes de valor se reflejan
recprocamente, unas a otras. A modo de ejemplo: 10 li
bras de t = 20 varas de lienzo, y 40 libras de caf = 20
varas de lienzo. Por tanto, 10 libras de t = 40 libras de
caf. O sea: en 1 libra de caf slo est encerrado V
de la sustancia de valor, del trabajo, que en 1 libra de t.
L a forma de valor relativa general vigente en el mundo
de las mercancas confiere a la mercanca equivalente se
gregada por l, al lienzo, el carcter de equivalente general.
Su propia forma natural es la figura de valor comn a ese
mundo, o sea, el lienzo, intercambiable directamente por
todas las dems mercancas. Su form a corprea cuenta
como encarnacin visible, como crislida social general
de todo trabajo humano. Tejer, el trabajo particular que
produce la tela, reviste a la vez una forma social general,
la de la igualdad con todos los dems trabajos. Las ecua
ciones innumerables de las que se compone la forma
general de valor, igualan sucesivamente el trabajo efectivizado en el lienzo al trabajo contenido en otra mercanca,
convirtiendo as el tejer en forma general de manifestacin
del trabajo humano, sea cual fuere. De esta suerte, el
trabajo objetivado en el valor de las mercancas no slo
se representa negativamente, como trabajo en el que se
hace abstraccin de todas las formas concretas y propie
dades tiles de los trabajos reales: su propia naturaleza
positiva se pone expresamente de relieve. l es la reduccin
de todos los trabajos reales al carcter, que les es comn,
de trabajo hum ano; al de gasto de fuerza humana de
trabajo.
L a forma general de valor, la cual presenta a los
productos del trabajo como simple gelatina de trabajo
hum ano indiferenciado, deja ver en su propia estructura
que es la expresin social del mundo de las mercancas.
Hace visible, de este modo, que dentro de ese mundo
el carcter humano general del trabajo constituye su carc
ter especficamente social.

82

2.

R E L A C I N D E D E S A R R O L L O E N T R E LA F O R M A
DE V A LO R Y LA F O R M A D E E Q U IV A L E N T E

R E L A T IV A

Al grado de desarrollo de la forma relativa del valor


corresponde el grado de desarrollo de la forma de equiva
lente. Pero conviene tener en cuenta que el desarrollo de la
segunda no es ms que expresin y resultado del desarrollo
alcanzado por la primera.
La forma relativa simple, o aislada, del valor de una
m ercanca convierte a otra mercanca en un equivalente
singular. L a forma desplegada del valor relativo, esa
expresin del valor de una mercanca en todas las dems
mercancas, imprime a stas la forma de equivalentes
particulares de diferentes clases. Finalmente, una clase
particular de mercancas adopta la forma de equivalente
general, porque todas las dems mercancas la convierten
en el m aterial de su forma de valor general y unitaria.
Pero en el mismo grado en que se desarrolla la forma
de valor en general, se desarrolla tambin la anttesis entre
sus dos polos: la forma relativa de valor y la forma de
equivalente.
Y a la prim era forma 20 varas de lienzo = 1 cha
queta contiene esa anttesis, pero no la establece como
algo fijo. Segn se lea esa ecuacin de adelante hacia atrs
o de atrs hacia adelante, cada una de las mercancas que
ofician de trminos, el lienzo y la chaqueta, se encuentra
igualmente ora en la forma relativa de valor, ora en la
forma de equivalente. Aqu todava cuesta trabajo fijar la
anttesis polar.
En la forma II, slo una clase de mercanca puede
desplegar plenamente su valor relativo, o, en otras palabras,
slo ella misma posee una forma relativa de valor desple
gada, porque, y en cuanto, todas las dems mercancas
se le contraponen bajo la forma de equivalente. Ya no es
factible aqu invertir los trminos de la ecuacin de valor
como 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o = 10 libras
de t, o = l quarter de trigo, etc. sin modificar su
carcter de conjunto, convirtindola de forma total del
valor en forma general del mismo.
La ltima forma, la III, ofrece finalmente al mundo
de las mercancas la forma relativa social-general de va
lor porque, y en cuanto, todas las mercancas pertene
cientes a ese mundo, con una sola excepcin, se ven ex

83

cluidas de la forma general de equivalente. U na mercanca,


el lienzo, reviste pues la forma de intercambiabilidad di
recta por todas las dems mercancas, o la forma directa
mente social, porque, y en cuanto, todas las dems no
revisten dicha form a.24
A la inversa, la mercanca que figura como equivalente
general queda excluida de la forma de valor relativa uni
taria, y por tanto general, propia del m undo de las mer
cancas. Si el lienzo, esto es, cualquier m ercanca que se
encuentre en la forma general de equivalente, hubiera
de participar a la vez en la forma relativa general de
valor, tendra que servir ella misma de equivalente. Ten
dramos entonces que 20 varas de lienzo = 20 varas de
lienzo, una tautologa que no expresa valor ni magnitud
de valor. P ara expresar el valor relativo del equivalente
general, antes bien, hemos de invertir la forma III. Dicho
equivalente general no comparte con las dems mercancas
la form a relativa de valor, sino que su valor se expresa
relativamente en la serie infinita de todos los dems cuerpos
de mercancas. De este modo, la forma relativa desplegada
de valor, o forma II, se presenta ahora como la forma
relativa y especfica de valor que es propia de la mercanca
equivalente.
24 E n re alid a d , la fo rm a de intercam b iab ilid ad d irecta general
de nin g n m o d o revela a sim ple vista que se tra te de u n a fo rm a
m ercan til a n tittica, ta n inseparable de la fo rm a de in te rca m b ia
bilidad n o d ire c ta co m o el c a r c te r positivo d e u n p o lo m agntico
lo es del c a r c te r negativo del o tro polo. C a b ra im aginarse, por
consiguiente, q u e se p o d ra g ra b a r en to d as las m ercan cas, a la
vez, la im p ro n ta de ser directam en te intercam biables, tal com o
c ab ra c o n je tu ra r que es posible co n v ertir a to d o catlico en el
papa. P a ra el p equeo b u rgus, que ve e n la p ro d u cci n de m e r
cancas el nec plus ultra [extrem o insuperable] l36l de la lib ertad
h u m an a y de la independencia individual, sera m u y apetecible,
n a tu ra lm e n te , que se su b san a ran los a busos ligados a esa fo rm a, y
e n tre ellos tam b in el hecho de que las m ercan cas no sean direc
ta m en te intercam biables. L a lu cu b raci n de esta u to p a de filisteos
constituye el socialism o de P ro u d h o n , a quien, com o he dem os
tra d o en o tra p arte, t37l ni siquiera cabe el m rito d e la originalidad,
ya que dicho socialism o fu e d esarro llad o m u ch o antes que l, y
h a rto m ejo r, p o r G ra y , B ray y o tro s. L o cu al n o im pide q u e esa
sab id u ra, bajo el no m b re de scienc.e [ciencia], h aga estragos en
c ierto s crculos. N in g u n a escuela h a hecho m s ala rd es con la
p a la b ra science que la p ru d o n ian a , pues
c u an d o fa lta n las ideas,
acude justo a tiem po una p a la b ra . l38l

84

3.

T R A N S IC I N D E LA F O R M A G E N E R A L D E V A LO R
A LA F O R M A D E D IN E R O

L a forma de equivalente general es una forma de valor


en general. Puede adoptarla, por consiguiente, cualquier
mercanca. Por otra parte, una mercanca slo se encuentra
en la forma de equivalente general (forma III) porque
todas las dems mercancas la han separado de s mismas,
en calidad de equivalente, y en la medida en que ello haya
ocurrido. Y tan slo a partir del instante en que esa separa
cin se circunscribe definitivamente a una clase especfica
de mercancas, la forma relativa unitaria de valor propia
del mundo de las mercancas adquiere consistencia obje
tiva y vigencia social general.
La clase especfica de mercancas con cuya forma
natural se fusiona socialmente la forma de equivalente,
deviene mercanca dineraria o funciona como dinero. Llega
a ser su funcin social especfica, y por lo tanto su mono
polio social, desempear dentro del mundo de las mercan
cas el papel de equivalente general. Histricamente, ese
sitial privilegiado lo conquist una mercanca determinada,
una de las que en la forma II figuran como equivalente
particular del lienzo y en la forma III expresan conjunta
mente su valor relativo en el lienzo: el oro. Por consi
guiente, si en la forma III remplazamos la mercanca
lienzo por la mercanca oro, tendremos lo siguiente:

D.

FO R M A D E D IN E R O

20
1
10
40
1
Vi
x

varas de lienzo
chaqueta
libras de t
libras de caf
quarter de trigo
tonelada de hierro
mercanca A

= \
= I
= (
= ^ 2 onzas de oro
=
= \
= J

E n el trnsito de la forma I a la II, de la forma II a la


III tienen lugar variaciones esenciales. La forma IV, por
el contrario, no se distingue en nada de la III, si no es en
que ahora, en vez del lienzo, es el oro el que reviste la

85

forma de equivalente general. En la forma IV el oro es


lo que en la III era el lienzo: equivalente general. El pro
greso consiste tan slo en que ahora la forma de intercambiabilidad general directa, o la forma de equivalente
general, se ha soldado de m odo definitivo, por la costumbre
social, con la especfica forma natural de la mercanca oro.
Si el oro se enfrenta a las otras mercancas slo como
dinero, ello se debe a que anteriormente se contrapona a
ellas com o mercanca. Al igual que todas las dems mer
cancas, el oro funcion tambin com o equivalente, sea
como equivalente singular en actos de intercambio aisla
dos, sea como equivalente particular junto a otras mercan
cas que tambin desempeaban ese papel. Poco a poco,
en mbitos ms restringidos o ms amplios, comenz a
funcionar como equivalente general. No bien conquista el
monopolio de este sitial en la expresin del valor corres
pondiente al m undo de las mercancas, se transforma en
mercanca dinerada, y slo a partir del momento en que
ya se ha convertido en tal mercanca dinerada, la forma
IV se distingue de la III, o bien la forma general de valor
llega a convertirse en la forma de dinero.
La expresin relativa simple del valor de una mercan
ca, por ejemplo del lienzo, en la mercanca que ya funcio
na como mercanca dinerada, por ejemplo en el oro, es la
forma de precio. La forma de precio , en el caso del
lienzo ser, por consiguiente:
20 varas de lienzo = 2 onzas de oro
o bien, si la denominacin monetaria de dos onzas de oro
es dos libras esterlinas,
20 varas de lienzo = 2 libras esterlinas.
La dificultad que presenta el concepto de la forma de
dinero se reduce a comprender la forma de equivalente
general, o sea la forma general de valor, la forma III. sta
se resuelve a su vez en la II, la forma desplegada del valor,
y su elemento constitutivo es la forma I: 20 varas de lien
zo = 1 chaqueta, o x mercanca A y mercanca B. La
forma simple de la mercanca es, por consiguiente, el ger
men de la forma de dinero.
86

4. El carcter fetichista de la mercanca y su secreto


A primera vista, una mercanca parece ser una cosa
trivial, de comprensin inmediata. Su anlisis demuestra
que es un objeto endemoniado, rico en sutilezas metafsi
cas y reticencias teolgicas. En cuanto valor de uso, nada
de misterioso se oculta en ella, ya la consideremos desde el
punto de vista de que merced a sus propiedades satisface
necesidades humanas, o de que no adquiere esas propiedades
sino en cuanto producto del trabajo humano. Es de claridad
meridiana que el hombre, mediante su actividad, altera las
formas de las materias naturales de manera que le sean
tiles. Se modifica la forma de la madera, por ejemplo,
cuando con ella se hace una mesa. No obstante, la mesa
sigue siendo madera, una cosa ordinaria, sensible. Pero
no bien entra en escena como mercanca, se trasm uta en
cosa sensorialmente suprasensible. No slo se mantiene
tiesa apoyando sus patas en el suelo, sino que se pone de
cabeza frente a todas las dems mercancas y de su testa
de palo brotan quimeras mucho ms caprichosas que si,
por libre determinacin, se lanzara a bailar.25
El carcter mstico de la mercanca no deriva, por
tanto, de su valor de uso. Tampoco proviene del conte
nido de las determinaciones de valor. En primer trmino,
porque por diferentes que sean los trabajos tiles o acti
vidades productivas, constituye una verdad, desde el punto
de vista fisiolgico, que se trata de funciones del organismo
humano, y que todas esas funciones, sean cuales fueren
su contenido y su forma, son en esencia gasto de cerebro,
nervio, msculo, rgano sensorio, etc., humanos. En se
gundo lugar, y en lo tocante a lo que sirve de fundamento
para determinar las magnitudes de valor, esto es, a la
duracin de aquel gasto o a la cantidad del trabajo, es
posible distinguir hasta sensorialmente la cantidad del
trabajo de su calidad. En todos los tipos de sociedad nece
sariamente hubo de interesar al hombre el tiempo de traba
jo que insume la produccin de los medios de subsistencia,
aunque ese inters no fuera uniforme en los diversos esta25 R ecurdese que C h in a y las m esas co m en zaro n a d a n z a r
c u an d o to d o e l re sto d e l m u n d o p a rec a e sta r sum ido en el re p o
s o . . . p o u r e n co u ra g er les a u tre s [p ara a le n tar a los de m s ] .! 391

87

dios del desarrollo.26 Finalmente, tan pronto como los


hombres trabajan unos para otros, su trabajo adquiere
tambin una forma social.
De dnde brota, entonces, el carcter enigmtico que
distingue al producto del trabajo no bien asume la forma
de mercanca? Obviamente, de esa forma misma. La igual
dad de los trabajos humanos adopta la forma material de
la igual objetividad de valor de los productos del trabajo;
la medida del gasto de fuerza de trabajo hum ano por su
duracin, cobra la form a de la magnitud del valor que
alcanzan los productos del trabajo; por ltimo, las relacio
nes entre los productores, en las cuales se hacen efectivas
las determinaciones sociales de sus trabajos, revisten la for
m a de una relacin social entre los productos del trabajo.
L o misterioso de la form a mercantil consiste sencilla
mente, pues, en que la misma refleja ante los hombres el
carcter social de su propio trabajo como caracteres obje
tivos inherentes a los productos del trabajo, como propie
dades sociales naturales de dichas cosas, y, por ende, en
que tambin refleja la relacin social que media entre los
productores y el trabajo global, como una relacin social
entre los objetos, existente al margen de los productores.
Es por medio de este quid pro quo [tomar una cosa por
otra] como los productos del trabajo se convierten en
mercancas, en cosas sensorialmente suprasensibles o so
ciales. De modo anlogo, la impresin luminosa de una
cosa sobre el nervio ptico no se presenta como excitacin
subjetiva de ese nervio, sino como form a objetiva de una
cosa situada fuera del ojo. Pero en el acto de ver se pro
yecta efectivamente luz desde una cosa, el objeto exterior,
en otra, el ojo. Es una relacin fsica entre cosas fsicas.
Por el contrario, la forma de mercanca y la relacin de
valor entre los productos del trabajo en que dicha forma
26 N o ta a la 2 edicin. E n tre ios an tig u o s g erm an o s la
extensin de un M orgen de tie rra se c alcu la b a p o r el tra b a jo de
u n a jo rn ad a , y por eso al M orgen se lo d e n o m in a b a T agw erk [tra
bajo de un da] (tam bin T agw anne [av en tar u n da]) (jurnale o
jurnalis, trra jurnalis, jornalis o diurnalis), M a n n w e rk [trabajo de
un h om bre], M a n n sk ra ft [fuerza de u n ho m b re], M a n n sm a a d [siega
de u n h om bre], M a n n sh a u e t [ta la de un h o m b re], etc. V ase G eorg
Ludw ig von M a u rer, E in leitu n g zu r G eschichte der M ark-, H o f-,
usw. V erfassung, M unich, 1854, p. 129 y s.

" De 25 a 30 reas.

88

se representa, no tienen absolutamente nada que ver con


la naturaleza fsica de los mismos ni con las relaciones,
propias de cosas, que se derivan de tal naturaleza. Lo que
aqu adopta, para los hombres, la forma fantasmagrica
de una relacin entre cosas, es slo la relacin social
determinada existente entre aqullos. De ah que para
hallar una analoga pertinente debamos buscar amparo en
las neblinosas comarcas del mundo religioso. En ste los
productos de la mente hum ana parecen figuras autnomas,
dotadas de vida propia, en relacin unas con otras y con
los hombres. O tro tanto ocurre en el m undo de las mer
cancas con los productos de la mano humana. A esto
llamo el fetichismo que se adhiere a los productos del tra
bajo no bien se los produce como mercancas, y que es
inseparable de la produccin mercantil.
Ese carcter fetichista del mundo de las mercancas
se origina, como el anlisis precedente lo ha dem ostra
do, en la peculiar ndole social del trabajo que produce
mercancas.
Si los objetos para el uso se convierten en mercancas,
ello se debe nicamente a que son productos de trabajos
privados ejercidos independientemente los unos de los
otros. E l complejo de estos trabajos privados es lo que
constituye el trabajo social global. Como los productores
no entran en contacto social hasta que intercambian los
productos de su trabajo, los atributos especficamente so
ciales de esos trabajos privados no se manifiestan sino en
el marco de dicho intercambio. O en otras palabras: de
hecho, los trabajos privados no alcanzan realidad como
partes del trabajo social en su conjunto, sino por medio
de las relaciones que el intercambio establece entre los pro
ductos del trabajo y, a travs de los mismos, entre los
productores. A stos, por ende, las relaciones sociales entre
sus trabajos privados se les ponen de manifiesto como lo
que son, vale decir, no como relaciones directamente socia
les trabadas entre las personas mismas, en sus trabajos, sino
por el contrario como relaciones propias de cosas entre las
personas y relaciones sociales entre las cosas.
Es slo en su intercambio donde los productos del
trabajo adquieren una objetividad de valor, socialmente
uniforme, separada de su objetividad de uso, sensorial
mente diversa. T al escisin del producto laboral en cosa
til y cosa de valor slo se efectiviza, en la prctica, cuando

89

el intercambio ya ha alcanzado la extensin y relevancia


suficientes como para que se produzcan cosas tiles desti
nadas al intercambio, con lo cual, pues, ya en su pro
duccin misma se tiene en cuenta el carcter de valor de
las cosas. A partir de ese momento los trabajos privados
de los productores adoptan de manera efectiva un doble
carcter social. Por una parte, en cuanto trabajos tiles
determinados, tienen que satisfacer una necesidad social
determinada y con ello probar su eficacia como partes del
trabajo global, del sistema natural caracterizado por la
divisin social del trabajo. De otra parte, slo satisfacen
las variadas necesidades de sus propios productores, en la
medida en que todo trabajo privado particular, dotado de
utilidad, es pasible de intercambio por otra clase de trabajo
privado til, y por tanto le es equivalente. L a igualdad de
trabajos toto ccelo [totalmente] diversos slo puede con
sistir en una abstraccin de su desigualdad real, en la re
duccin al carcter comn que poseen en cuanto gasto de
fuerza humana de trabajo, trabajo abstractamente humano.
El cerebro de los productores privados refleja ese doble
carcter social de sus trabajos privados solamente en las
formas que se manifiestan en el movimiento prctico, en
el intercambio de productos: el carcter socialmente til
de sus trabajos privados, pues, slo lo refleja bajo la forma
de que el producto del trabajo tiene que ser til, y precisa
mente serlo para otros; el carcter social de la igualdad
entre los diversos trabajos, slo bajo la forma del carcter
de valor que es comn a esas cosas materialmente diferen
tes, los productos del trabajo.
Por consiguiente, el que los hombres relacionen entre
s como valores los productos de su trabajo no se debe
al hecho de que tales cosas cuenten para ellos como meras
envolturas materiales de trabajo homogneamente humano.
A la inversa. Al equiparar entre s en el cambio como va
lores sus productos heterogneos, equiparan recprocamen
te sus diversos trabajos como trabajo humano. No lo saben,
pero lo hacen.21 El valor, en consecuencia, no lleva escrito
27 N o ta a la 2? edicin. P o r eso, c u an d o G a lia n i dice: el
v alo r es u n a re la ci n e n tre p e rso n as la rich ezza u n a ragione
tra d u e p erso n e h a b ra d ebido agregar: u n a re la ci n o c u lta bajo
un a e n v o ltu ra de cosa. (G alian i, D ella m o n eta , col. C ustodi cit.,
M iln, 1803, p a rte m o d ern a, t m , p. 221.)

90

en la frente lo que es. Por el contrario, transforma a todo


producto del trabajo en un jeroglfico social. M s adelante
los hombres procuran descifrar el sentido del jeroglfico,
desentraar el misterio de su propio producto social, ya
que la determinacin de los objetos para el uso como
valores es producto social suyo a igual ttulo que el lenguaje.
El descubrimiento cientfico ulterior de que los productos
del trabajo, en la medida en que son valores, constitu
yen meras expresiones, con el carcter de cosas, del tra
bajo hum ano empleado en su produccin, inaugura una
poca en la historia de la evolucin humana, pero en modo
alguno desvanece la apariencia de objetividad que envuel
ve a los atributos sociales del trabajo. Un hecho que slo
tiene vigencia para esa forma particular de produccin,
para la produccin de mercancas a saber, que el carc
ter especficamente social de los trabajos privados in
dependientes consiste en su igualdad en cuanto trabajo
humano y asume la forma del carcter de valor de los
productos del trabajo , tanto antes como despus de
aquel descubrimiento se presenta como igualmente defini
tivo ante quienes estn inmersos en las relaciones de la
produccin de mercancas, as como la descomposicin del
aire en sus elementos, por parte de la ciencia, deja incambiada la forma del aire en cuanto forma de un cuerpo
fsico.
Lo que interesa ante todo, en la prctica, a quienes
intercambian mercancas es saber cunto producto ajeno
obtendrn por el producto propio; en qu proporciones,
pues, se intercambiarn los productos. No bien esas pro
porciones, al m adurar, llegan a adquirir cierta fijeza consa
grada por el uso, parecen deber su origen a la naturaleza
de los productos del trabajo, de m anera que por ejemplo
una tonelada de hierro y dos onzas de oro valen lo mismo,
tal como una libra de oro y una libra de hierro pesan
igual por ms que difieran sus propiedades fsicas y qu
micas. E n realidad, el carcter de valor que presentan los
productos del trabajo, no se consolida sino por hacerse
efectivos en la prctica como magnitudes de valor. Estas
magnitudes cambian de manera constante, independiente
mente de la voluntad, las previsiones o los actos de los
sujetos del intercambio. Su propio movimiento social posee
para ellos la form a de un movimiento de cosas bajo cuyo
control se encuentran, en lugar de controlarlas. Se requiere

91

una produccin de mercancas desarrollada de manera


plena antes que brote, a partir de la experiencia misma,
la comprensin cientfica de que los trabajos privados
ejercidos independientemente los unos de los otros pero
sujetos a una interdependencia multilateral en cuanto ra
mas de la divisin social del trabajo que se originan natu
ralmente son reducidos en todo momento a su medida
de proporcin social porque en las relaciones.de intercam
bio entre sus productos, fortuitas y siempre fluctuantes, el
tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin
de los mismos se impone de modo irresistible como ley
natural reguladora, tal como por ejemplo se impone la ley
de la gravedad cuando a uno se le cae la casa encima.28
La determinacin de las magnitudes de valor por el
tiempo de trabajo, pues, es un misterio oculto bajo los
movimientos manifiestos que afectan a los valores relativos
de las mercancas. Su desciframiento borra la apariencia
de que la determinacin de las magnitudes de valor alcan
zadas por los productos del trabajo es meramente fortuita,
pero en modo alguno elimina su forma de cosa.
La reflexin en torno a las formas de la vida humana, y
por consiguiente el anlisis cientfico de las mismas, toma
un camino opuesto al seguido por el desarrollo real.
Comienza post festum [despus de los acontecimientos] y,
por ende, disponiendo ya de los resultados ltimos del
proceso de desarrollo. Las formas que ponen la impronta
de mercancas a los productos del trabajo y por tanto estn
presupuestas a la circulacin de mercancas, poseen ya la
fijeza propia de formas naturales de la vida social, antes
de que los hombres procuren dilucidar no el carcter his
trico de esas formas que, ms bien, ya cuentan para
ellos como algo inmutable sino su contenido. De esta
suerte, fue slo el anlisis de los precios de las mercancas
lo que llev a la determinacin de las magnitudes del valor;
slo la expresin colectiva de las mercancas en dinero,
lo que indujo a fijar su carcter de valor. Pero es precisa
mente esa forma acabada del mundo de las mercancas
28 Q u p en sar de u n a ley que slo puede im ponerse a
trav s de revoluciones peridicas? N o es sino una ley natural,
fu n d a d a en la inconciencia de quienes estn sujetos a ella. (F ried
rich E ngels, U m risse zu einer K ritik der N a tio n a l k o n o m ie, en
D eutsch-F ranzsische Jahrbcher, ed. por A rn o ld Ruge y K arl
M a rx , P aris, 1844.)

92

la forma de dinero- la que vela de hecho, en vez de


revelar, el carcter social de los trabajos privados, y por
tanto las relaciones sociales entre los trabajadores indivi
duales. Si digo que la chaqueta, los botines, etc., se vincu
lan con el lienzo como con la encarnacin general de
trabajo humano abstracto, salta a la vista la insensatez
de tal modo de expresarse. Pero cuando los productores de
chaquetas, botines, etc., refieren esas mercancas al lienzo
o al oro y la plata, lo que en nada modifica la cosa
como equivalente general, la relacin entre sus trabajos
privados y el trabajo social en su conjunto se les presenta
exactamente bajo esa forma insensata.
Formas semejantes constituyen precisamente las cate
goras de la economa burguesa. Se trata de formas del
pensar socialmente vlidas, y por tanto objetivas, para las
relaciones de produccin que caracterizan ese modo de
produccin social histricamente determinado: la produc
cin de mercancas. Todo el misticismo del mundo de las
mercancas, toda la magia y la fantasmagora que nimban
los productos del trabajo fundados en la produccin de
mercancas, se esfuma de inmediato cuando emprendemos
camino hacia otras formas de produccin.
Como la economa poltica es afecta a las robinsonadas,29 hagamos primeramente que Robinsn comparezca
en su isla. Frugal, como lo es ya de condicin, tiene sin
embargo que satisfacer diversas necesidades y, por tanto,
ejecutar trabajos tiles de variada ndole: fabricar herra
mientas, hacer muebles, domesticar llamas, pescar, cazar,
etctera. De rezos y otras cosas por el estilo no hablemos
aqu, porque a nuestro Robinsn esas actividades le causan
placer y las incluye en sus esparcimientos. Pese a la diversi
dad de sus funciones productivas sabe que no son ms que
distintas formas de actuacin del mismo Robinsn, es
29 N o ta a la 29 edicin. T am p o co R icardo e st exento de
rob in so n ad as. H ace que de inm ediato el pescador y el cazador
prim itivos cam bien la pesca y la caza com o si fu eran poseedores
de m ercancas, en p roporcin al tiem po de tra b a jo objetivado en
esos valores de cam bio. En esta ocasin in cu rre en el anacronism o
de que el pescador y el c az ad o r prim itivos, p a ra calcu lar la inci
dencia de sus instrum entos de trab a jo , echen m ano a las tablas de
a n u alid ad e s que solan usarse en la Bolsa de L o n d res en 1817. Al
parecer, la nica fo rm a de sociedad que fu e ra de la burguesa
conoce R icardo son los p aralelogram os del seor O w en. l40l
(K. M arx. Z u r K ritik . . . . pp. 38. 39.)

93

decir, nada ms que diferentes modos del trabajo humano.


La necesidad misma lo fuerza a distribuir concienzuda
mente su tiempo entre sus diversas funciones. Que una ecupe
ms espacio de su actividad global y la otra menos, depen
de de la mayor o menor dificultad que haya que superar
para obtener el efecto til propuesto. La xperiencia se
lo inculca, y nuestro Robinsn, que del naufragio ha sal
vado el reloj, libro mayor, tinta y pluma, se pone, como
buen ingls, a llevar la contabilidad de s mismo. Su inven
tario incluye una nmina de los objetos tiles que l
posee, de las diversas operaciones requeridas para su pro
duccin y por ltimo del tiempo de trabajo que, trmino
medio, le insume elaborar determinadas cantidades de esos
diversos productos. Todas las relaciones entre Robinsn y
las cosas que configuran su riqueza, creada por l, son tan
sencillas y transparentes que hasta el mismo seor Max
W irth,1411 sin esforzar mucho el magn, podra comprender
las. Y, sin embargo, quedan contenidas en ellas todas las
determinaciones esenciales del valor.
Trasladmonos ahora de la radiante nsula de Robin
sn a la tenebrosa Edad Media europea. En lugar del
hombre independiente nos encontramos con que aqu todos
estn ligados por lazos de dependencia: siervos de la gleba
y terratenientes, vasallos y grandes seores, seglares y
clrigos. La dependencia personal caracteriza tanto las
relaciones sociales en que tiene lugar la produccin mate
rial como las otras esferas de la vida estructuradas sobre
dicha produccin. Pero precisamente porque las relaciones
personales de dependencia constituyen la base social dada,
los trabajos y productos no tienen por qu asumir una
forma fantstica diferente de su realidad. Ingresan al me
canismo social en calidad de servicios directos y presta
ciones en especie. La forma natural del trabajo, su parti
cularidad, y no, como sobre la base de la produccin de
mercancas, su generalidad, es lo que aqu constituye la
forma directamente social de aqul. La prestacin perso
nal servil se mide por el tiempo, tal cual se hace con el
trabajo que produce mercancas, pero ningn siervo ignora
que se trata de determinada cantidad de su fuerza de
trabajo personal, gastada por l al servicio de su seor.
El diezmo que le entrega al cura es ms difano que la
bendicin del clrigo. Sea cual fuere el juicio que nos
merezcan las mscaras que aqu se ponen los hombres al

94

desempear sus respectivos papeles, el caso es que las


relaciones sociales existentes entre las personas en sus tra
bajos se ponen de manifiesto como sus propias relaciones
personales y no aparecen disfrazadas de relaciones sociales
entre las cosas, entre los productos del trabajo.
Para investigar el trabajo colectivo, vale decir, direc
tamente socializado, no es necesario que nos remontemos
a esa forma natural y originaria del mismo que se encuen
tra en los umbrales histricos de todos los pueblos civi
lizados.40 Un ejemplo ms accesible nos lo ofrece la
industria patriarcal, rural, de una familia campesina que
para su propia subsistencia produce cereales, ganado, hilo,
lienzo, prendas de vestir, etc. Estas cosas diversas se hacen
presentes enfrentndose a la familia en cuanto productos
varios de su trabajo familiar, pero no enfrentndose rec
procamente como mercancas. Los diversos trabajos en
que son generados esos productos cultivar la tierra, criar
ganado, hilar, tejer, confeccionar prendas en su forma
natural son funciones sociales, ya que son funciones de la
familia y sta practica su propia divisin natural del tra
bajo, al igual que se hace en la produccin de mercancas.
Las diferencias de sexo y edad, as como las condiciones
naturales del trabajo, cambiante con la sucesin de las
estaciones, regulan la distribucin de ste dentro de la fa
milia y el tiempo de trabajo de los diversos miembros
de la misma. Pero aqu el gasto de fuerzas individuales de
trabajo, medido por la duracin, se pone de manifiesto
desde un primer momento como determinacin social de
los trabajos mismos, puesto que las fuerzas individuales
de trabajo slo actan, desde su origen, como rganos de
la fuerza de trabajo colectiva de la familia.
:, N o ta a la 2? edicin. "E s un p reconcepto ridculo, de
m uy reciente difusin, el de que la fo rm a de la p ro p ied ad com n
n a tu ra lm e n te originada sea especficam ente eslava, y h a sta rusa en
e xclusividad. Es la fo rm a prim itiva cuya existencia podem os veri
fica r e n tre los ro m an o s, g erm anos, celtas, y de la cual e n co n tra
m os aun hoy, e n tre los indios, un m uestrario com pleto con los
especm enes m s variados, a u n q u e p arte de ellos en ruinas. Un
estu d io m s concienzudo de las fo rm a s de prop ied ad com n asi
ticas, y especialm ente de las ndicas, d em o stra ra cm o de las form as
diversas de la p ro p ied a d com n n a tu ra l resultan d iferen tes form as
de disolucin de sta. As, por ejem plo, los diversos tipos o rig in a
rios de la pro p ied ad priv ad a ro m a n a y g erm nica pueden ser d e d u
cidos de las diversas fo rm a s de la p ropiedad com n en la India."
(Ib d e m , p. 10 .)

95

Imaginmonos finalmente, para variar, una asociacin


de hombres libres que trabajen con medios de produccin
colectivos y empleen, conscientemente, sus muchas. fuerzas
de trabajo individuales como una fuerza de trabajo social.
Todas las determinaciones del trabajo de Robinsn se rei
teran aqu, slo que de manera social, en vez de individual.
Todos los productos de Robinsn constituan su producto
exclusivamente personal y, por tanto, directamente objetos
de uso para s mismo. El producto todo de la asociacin es
un producto social. Una parte de ste presta servicios de
nuevo como medios de produccin. No deja de ser social.
Pero los miembros de la asociacin consumen otra parte
en calidad de medios de subsistencia. Es necesario, pues,
distribuirla entre los mismos. El tipo de esa distribucin
variar con el tipo particular del propio organismo social
de produccin y segn el correspondiente nivel histrico
de desarrollo de los productores. A los meros efectos de
mantener el paralelo con la produccin de mercancas,
supongamos que la participacin de cada productor en
los medios de subsistencia est determinada por su tiempo
de trabajo. Por consiguiente, el tiempo de trabajo desem
peara un papel doble. Su distribucin, socialmente plani
ficada, regular la proporcin adecuada entre las varias
funciones laborales y las diversas necesidades. Por otra
parte, el tiempo de trabajo servir a la vez como medida
de la participacin individual del productor en el tra
bajo comn, y tambin, por ende, de la parte individual
mente consumible del producto comn. Las relaciones
sociales de los hombres con sus trabajos y con los pro
ductos de stos, siguen siendo aqu difanamente sencillas,
tanto en lo que respecta a la produccin como en lo que
atae a la distribucin.
P ara una sociedad de productores de mercancas, cuya
relacin social general de produccin consiste en compor
tarse frente a sus productos como ante mercancas, o sea
valores, y en relacionar entre s sus trabajos privados, bajo
esta forma de cosas, como trabajo humano indiferenciado,
la forma de religin ms adecuada es el cristianismo, con
su culto del hombre abstracto, y sobre todo en su desen
volvimiento burgus, en el protestantismo, desmo, etc. En
los modos de produccin p aleo a sitic o , antiguo, etc.,
la transformacin de los productos en mercanca y por
tanto la existencia de los hombres como productores de

96

mercancas, desempea un papel subordinado, que empero


se vuelve tanto ms relevante cuanto ms entran las enti
dades comunitarias en la fase de su decadencia. Verdade
ros pueblos mercantiles slo existan en los intermundos
del orbe antiguo, cual los dioses de E picuro,1421 o como
los judos en los poros de la sociedad polaca. Esos anti
guos organismos sociales de produccin son muchsimo ms
sencillos y trasparentes que los burgueses, pero o se fun
dan en la inmadurez del hombre individual, an no liberado
del cordn umbilical de su conexin natural con otros inte
grantes del gnero, o en relaciones directas de dominacin
y servidumbre. Estn condicionados por un bajo nivel de
desarrollo de las fuerzas productivas del trabajo y por las
relaciones correspondientemente restringidas de los hom
bres dentro del proceso material de produccin de su vida,
y por tanto entre s y con la naturaleza. Esta restriccin
real se refleja de un modo ideal en el culto a la naturaleza
y en las religiones populares de la Antigedad. El reflejo
religioso del mundo real nicamente podr desvanecerse
cuando las circunstancias de la vida prctica, cotidiana,
representen para los hombres, da a da, relacipnes difa
namente racionales, entre ellos y con la naturaleza. La
figura del proceso social de vida, esto es, del proceso mate
rial de produccin, slo perder su mstico velo neblinoso
cuando, como producto de hombres libremente asociados,
stos la hayan sometido a su control planificado y cons
ciente. Para ello, sin embargo, se requiere una base mate
rial de la sociedad o una serie de condiciones materiales
de existencia, que son a su vez, ellas mismas, el producto
natural de una prolongada y penosa historia evolutiva.
Ahora bien, es indudable que la economa poltica ha
analizado, aunque de manera incompleta,31 el valor y
31 L as insuficiencias en el anlisis que de la m a g n itu d del valor
e fec t a R ica rd o y el suyo es el m ejor las hem os d e ver en
los libros terc ero y c u a rto de e sta o b ra. E n lo q u e se refiere al va
lor en general, la e co n o m a p o ltica clsica e n ningn lu g ar distingue
e x p lc itam e n te y con c la ra conciencia e n tre el trab a jo , ta l com o se
re p re se n ta e n el valor, y ese m ism o trab a jo , tal co m o se representa
en el valor de uso de su p ro d u c to . E n realid ad , u tiliza esa dis
tincin de m an e ra n a tu ra l, ya q u e en un m o m en to d ad o considera
el tra b a jo desde el p u n to de vista cuantitativo, en o tro cu alita tiv a
m ente. P e ro no tiene idea de q u e la sim ple diferencia cuantitativa
de los trab a jo s p resupone su unid a d o igualdad cualitativa, y p o r
ta n to su red u cci n a trabajo abstractam ente h u m a n o . R icardo, p o r

97

la magnitud de valor y descubierto el contenido oculto en


esas formas. Slo que nunca lleg siquiera a plantear
la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha forma;
de por qu, pues, el trabajo se representa en el valor, de a
qu se debe que la medida del trabajo conforme a su dura
cin se represente en la magnitud del valor alcanzada por
el producto del trabajo.32 A formas que llevan escrita en la
ejem plo, se d e clara de a c u e rd o con D e stu tt d e T ra c y c u a n d o ste
a firm a: P u esto que es innegable que n u e stras nicas riquezas
orig in arias son n u estras fa cu lta d e s fsicas y m orales, que el em pleo
d e dichas facultades, e l tra b a jo d e alg u n a ndole, es n u e stro tesoro
prim igenio, y que es siem pre a p a rtir de su em pleo co m o se crean
to d as esas cosas que d en o m in am o s riquezas [ . . . ] . E s indudable,
asim ism o, q u e to d as esas cosas s lo representan el trabajo q u e las
ha creado, y si tienen un valor, y hasta dos valores d iferentes, slo
p ued en deberlos al del" (al v a lo r del) trabajo del que e m a n a n .
(R icardo, O n the P rincipies o f P olitical E c o n o m y , 3? ed., L ondres,
1821, p. 334.) L im itm on os a o b serv ar que R icard o atribuye e rr
neam en te a D e stu tt su pro p ia concepcin, m s p ro fu n d a. Sin duda,
D e stu tt dice p o r u n a p a rte , e n efecto, que to d as las cosas que
fo rm a n la riq u eza representan el trabajo que las h a crea d o , pero
p o r o tra p a rte asegura q u e h a n o b ten id o del valor d el trabajo"
sus dos valores diferen tes" (valor de uso y v a lo r de cam bio). In c u
rre de este m o d o en la su p erficialidad de la eco n o m a vulgar, que
presupone el v a lo r de u n a m ercan ca (en este caso del trabajo),
p a ra d e te rm in a r p o r m edio de l, posteriorm ente, el v a lo r de las
dem s. R ica rd o lo lee co m o si h u b iera dich o que el trabajo (no
el valor del trab ajo ) e st rep re se n tad o ta n to en el v alo r de uso
co m o e n e l d e cam b io . P e ro l m ism o distingue ta n p o brem ente
e l c a r c te r bifa ctico d el trabajo, re p re se n ta d o d e m an e ra dual,
que e n todo el c ap tu lo V alu a n d Riches, T h eir D istinctive Prop erties [V alor y riq u eza, sus p ropiedades distintivas] se ve reduci
d o a d a r vu eltas fa tig o sa m en te en to rn o a la s triv ia lid ad e s de un
lean -B ap tiste Say. D e a h que al final se m uestre to ta lm e n te p e r
plejo ante la coincidencia de D estu tt, por u n lado, con la propia
concepcin ric a rd i n a a cerca del trabajo c o m o fu e n te del valor, y,
por el o tro , c o n Say respecto a l con cep to de valor.
32 U n a de las fallas fu n d a m e n ta les de la econom a poltica
clsica es que n u n c a lo g r desen tra ar, p a rtien d o del anlisis de
la m ercan ca y m s especficam ente del v alo r de la m ism a, la
fo rm a del valo r, la fo rm a m ism a que hace de l u n v alo r de cam
bio. P recisam en te e n el caso de sus m ejores expositores, com o
A d a m S m ith y R icard o , tra ta la fo rm a del v alo r com o cosa com
pleta m e n te indiferente, o incluso exterior a la n a tu ra le z a de la
m ercanca. E llo n o slo se debe a que el anlisis c en trad o e n la
m ag n itu d d el v a lo r a b so rb a p o r e n tero su aten ci n . O bedece a u n a
ra z n m s p ro fu n d a. L a fo rm a de v alo r asum ida p o r el p ro d u cto
del tra b a jo es la fo rm a m s a b strac ta , p e ro tam b in la m s
general, del m odo de p ro d u cci n burgus, q u e d e ta l m a n e ra queda
c ara cte riz ad o co m o tip o p a rtic u la r de pro d u cci n social y con

98

frente su pertenencia a una formacin social donde el pro


ceso de produccin domina al hombre, en vez de domi
nar el hombre a ese proceso, la conciencia burguesa de esa
economa las tiene por una necesidad natural tan manifies
tam ente evidente como el trabajo productivo mismo. De
ah que, poco ms o menos, trate a las formas preburguesas del organismo social de produccin como los Padres
de la Iglesia a las religiones precristianas.33
esto, a la vez, c o m o alg o h ist ric o . Si n o s c o n fu n d im o s y la to m a
m os p o r la fo rm a n a tu ra l e te rn a de la pro d u cci n social, p a sa re
m os tam b in p o r alto, n ecesariam en te, lo que h a y de especfico
en la fo rm a de v a lo r, y p o r ta n to e n la fo rm a de la m ercanca,
d e sa rro lla d a luego en la fo rm a de dinero, la de c ap ital, etc. P o r
eso, en e co n o m istas que coinciden p o r e n te ro en c u a n to a m edir
la m ag n itu d del v a lo r p o r e l tie m p o de tra b a jo , se e n c u e n tra n las
ideas m s a b ig a rra d a s y c o n tra d ic to ria s a ce rca del dinero, e sto
es, de la fig u ra c o n su m a d a que reviste e l equivalente general. E sto
p o r ejem p lo se pone de relieve, de m a n e ra co n tu n d e n te, en los
anlisis sobre la b an ca, d o n d e y a n o se puede salir del p a so con
definiciones del d in ero c o m p u estas de lugares com unes. A ello se
debe que, com o anttesis, su rg iera un m ercan tilism o re sta u ra d o
(G anilh, etc.) que no ve en el v a lo r m s que la fo rm a social o,
m s bien, su m e ra ap arien cia, h u e r a de sustancia.
P a ra d e ja rlo e n c la ro de u n a vez p o r todas, d igam os que
e n tien d o p o r eco n o m a p o ltica c lsica to d a la e co n o m a que, desde
W illiam P e tty , h a in vestigado la co n ex i n in te rn a de las relaciones
de p ro d u c ci n burguesas, p o r oposicin a la e co n o m a vulgar, que
n o hace m s que d e am b u lar estrilm en te en to rn o de la conexin
a p are n te , preo cu p n d o se slo de o frecer u n a ex p licacin obvia
de lo s fe n m e n o s q u e p o d ra m o s lla m a r m s b a sto s y ru m ia n d o
un a y o tra vez, p a ra el uso dom stico de la burguesa, el m ate ria l
su m in istrad o hace y a tie m p o p o r la e co n o m a cientfica. P ero, por
lo dem s, e n esa ta re a la e co n o m a v u lg ar se lim ita a sistem atizar
de m a n e ra p e d an te las ideas m s triviales y fa tu a s que se fo rm an
los m iem b ro s de la bu rg u esa a c e rca de su p ro p io m undo, el m ejor
de los posibles, y a p ro c la m a rla s com o v erdades eternas.
33 L o s econom istas tie n e n u n a singular m a n e ra de proceder.
N o h a y p a r a ellos m s q u e dos tipos de instituciones: las a rtifi
ciales y las natu rales. L as instituciones del feu d alism o son institu
ciones artificiales; las de la burguesa, n a tu ra le s. Se p a re c e n e n e sto
a los telogos, que distinguen tam b in e n tre dos clases de religio
nes. T o d a religin q u e no sea la suya es invencin de los h o m
bres, m ie n tras que la suya p ro p ia es, e n cam bio, e m a n ac i n de
D io s . . . H e n o s aqui, entonces, c o n q u e h u b o h isto ria , p e ro a h o ra
y a n o la h a y . (K arl M a rx , M isre de la philosophie. R p o n se la
P hilosophie de la m isre de M .- P ro u d h o n , 1847, p. 113.) R ealm en
te cm ico e s el seor B astat, qu ien se im agina q u e los griegos y
ro m an o s antig u o s no vivan m s que d el robo. P e ro si d u ran te
m uchos siglos slo se vive del ro b o , es necesario q u e constante-

99

H asta qu punto una parte de los economistas se deja


encandilar por el fetichismo adherido al m undo de las
mercancas, o por la apariencia objetiva de las determina
ciones sociales del trabajo, nos lo muestra, entre otras
cosas, la tediosa e insulsa controversia en torno al papel
que desempeara la naturaleza en la formacin del valor
de cambio. Como el valor de cambio es determinada mane
ra social de expresar el trabajo empleado en una cosa, no
puede contener ms m ateria natural que, por ejemplo, el
curso cambiarlo.
m ente ex ista algo que ro b r, o que el objeto d e l ro b o se re p ro d u z
c a de m a n e ra co n tin u a. P arece, p o r consiguiente, q u e tam bin los
griegos y ro m a n o s ten d ran u n p roceso de p ro d u c ci n , y p o r tan to
u n a e co n o m a que c o n stitu ira la base m ate ria l de su m undo,
ex actam en te de la m ism a m a n e ra en que la e co n o m a b urguesa
es el fu n d a m e n to del m u n d o actu al. O acaso B astiat q u iere decir
q u e u n m o d o de p ro d u cci n fu n d a d o en el trabajo esclavo consti
tuye u n sistem a basado en el r o b o t E n tal caso, p isa terre n o p e
ligroso. Si un gigante del p e n sam ien to co m o A rist teles se equi
vo cab a en su ap reciaci n d e l trabajo esclavo, por q u h a b a de
a c e rta r un eco n o m ista pigm eo com o B astiat al ju zg ar el trabajo
asalariadot
A p ro v e ch o la o p o rtu n id a d p a ra re sp o n d er brev em en te a u n a
objecin que, a l a p are ce r m i o b ra Z u r K ritik der politischen ko
n o m ie (1859), m e fo rm u l u n peridico g erm an o -n o rteam erican o .
M i e n fo q u e sostuvo ste segn el c u al e l m o d o de p ro d u c
cin d a d o y las relacio n es de p ro d u cci n c o rresp o n d ien tes al m ism o,
en sum a, la e stru c tu ra e co n m ica de la sociedad es la base real
sobre la que se alza u n a su p e restru c tu ra ju rd ica y p o ltica, y a la
que co rresp o n d en d e te rm in a d as fo rm a s sociales de conciencia ,
ese e n fo q u e p a ra el c u al e l m odo d e p ro d u cci n de la vida
m a te ria l con d icio n a en g e n era l e l proceso de la vida social, poltica
y e sp iritu a l , sera in d u d ab le m e n te v erd ad ero p a ra el m u n d o actual,
e n el que im peran los intereses m ateriales, p e ro n o p a ra la E d ad
M edia, en la que p re v alec a el catolicism o, n i p a ra A te n a s y R om a,
donde e ra la poltica la que dom inaba. E n prim er trm in o , es
sorp ren d en te que h a y a quien guste suponer que a lg u n a p erso n a
ig n o ra esos a rchiconocidos lu g ares com unes sobre la E d a d M edia
y el m u n d o antiguo. L o indiscutible e s que ni la E d a d M ed a pudo
vivir de cato licism o ni el m u n d o a ntiguo d e poltica. Es, a la
inversa, el m odo y m a n e ra e n que la p rim e ra y el segundo se
g a n a b a n la vida, lo q u e explica p o r q u en u n caso la p o ltica y
en o tro el catolicism o d esem p e aro n el pap el p ro tag n ico . P o r lo
d em s, b a sta con co n o cer som eram ente la h isto ria d e la rep b lica
ro m a n a , p o r ejem plo, p a ra saber q u e la h isto ria d e la p ro p ied ad
de la tie rra constituye su h isto ria secreta. Y a D o n Q uijote, por
o tra p a rte , h u b o de e x p ia r el e rro r de im aginar que la cab allera
an d an te e ra igualm ente c o m p atib le con todas las fo rm a s econ
m icas de la sociedad.

100

Como la forma de mercanca es la ms general y la


menos evolucionada de la produccin burguesa a lo cual
se debe que aparezca tempranamente, aun cuando no de
la misma manera dominante y por tanto caracterstica que
adopta en nuestros das todava parece relativamente
fcil penetrarla revelando su carcter de fetiche. Pero en
las formas ms concretas se desvanece hasta esa apariencia
de sencillez. De dnde proceden, entonces, las ilusiones
del sistema monetarista? 1431 ste no vea al oro y la plata,
en cuanto dinero, como representantes de una relacin
social de produccin, sino bajo la forma de objetos natu
rales adornados de inslitos atributos sociales. Y cuando
trata del capital, no se vuelve palpable el fetichismo de la
economa moderna, de esa misma economa que, dndose
importancia, mira con engreimiento y desdn al m ercanti
lismo? Hace acaso m ucho tiempo que se disip la ilusin
fisiocrtica de que la renta del suelo surga de la tierra, no
de la sociedad?
Sin embargo, para no anticiparnos, baste aqu con un
ejemplo referente a la propia forma de mercanca. Si las
mercancas pudieran hablar, lo haran de esta manera:
Puede ser que a los hombres les interese nuestro valor de
uso. No nos incumbe en cuanto cosas. L o que nos con
cierne en cuanto cosas es nuestro valor. Nuestro propio
movimiento como cosas mercantiles lo demuestra. nica
mente nos vinculamos entre nosotras en cuanto valores de
cambio. Oigamos ahora cmo el economista habla desde el
alma de la mercanca: E l valor (valor de cambio) es
un atributo de las cosas; las riquezas (valor de uso), un
atributo del hombre. El valor, en este sentido, implica
necesariamente el intercambio; la riqueza no.34 L a ri
queza (valor de uso) es un atributo del hombre, el valor
un atributo de las mercancas. Un hombre o una comuni
dad son ricos-, una perla o un diamante son valiosos . . .
Una perla o un diamante son valiosos en cuanto tales perla
o diamante.35 Hasta el presente, todava no hay qumico
34 "V a lu is a pro p e rty o f things, riches o f m an. V alu in this
sense, necessarily im plies exchanges, riches d o n o t. (O bservations
on S o m e V erbal D isp u tes on P olitical E co n o m y, P articularly R elating to V alu, and to S u p p ly and D e m a n d , L ondres, 1821, p. 16.)
35 R iches a re th e a ttrib u te o f m an, valu is the a ttrib u te o f
com m odities. A m an o r a c o m m u n ity is rich, a p e a rl o r a d iam o n d

101

que haya descubierto en la perla o el diamante el valor de


cambio. Los descubridores econmicos de esa sustancia
qumica, alardeando ante todo de su profundidad crtica,
llegan a la conclusin de que el valor de uso de las cosas
no depende de sus propiedades como cosas, mientras que
por el contrario su valor les es inherente en cuanto cosas.
L o que los reafirma en esta concepcin es la curiosa cir
cunstancia de que el valor de uso de las cosas se realiza
para el hombre sin intercambio, o sea en la relacin di
recta entre la cosa y el hombre, mientras que su valor,
por el contrario, slo en el intercambio, o sea en el proceso
social. Como para no acordarse aqu del buen Dogberry,
cuando ilustra al sereno Seacoal: Ser hombre bien pareci
do es un don de las circunstancias, pero saber leer y escri
bir lo es de la naturaleza, .361441

is v a lu a b le . . . A p e arl o r a d iam o n d is valuable as a pearl or


d ia m o n d . (S. Bailey, A C ritical D issertation . . . , p. 165 y s.)
36 E l a u to r de la s O bservations y S am uel B ailey incu lp an a
R ica rd o el h a b er hech o del v alor de cam bio, q u e es algo m e ra
m e n te relativo, algo absoluto. P o r e l c o n tra rio , R icard o h a re d u
cido la relatividad aparente que esas cosas por ejem p lo , el d ia
m an te , las perlas, etc. poseen e n cu an to valores de cam bio, a
la v e rd ad e ra relacin o c u lta tra s la apariencia, a su re la tiv id ad
co m o m era s expresiones de tra b a jo h u m an o . Si las rplicas de
los ric a rd ia n o s a B ailey son groseras p e ro no convincentes, e llo
se debe slo a que e l pro p io R ica rd o n o les b rin d a explicacin
alg u n a a cerca de la conexin in te rn a e n tre el valor y la fo rm a del
valor o valor de cam bio.

102

CAPTULO

E L PROCESO D E L INTERCAM BIO

Las mercancas no pueden ir por s solas al mercado


ni intercambiarse ellas mismas. Tenemos, pues, que volver
la mirada hacia sus custodios, los poseedores de mercan
cas. Las mercancas son cosas y, por tanto, no oponen
resistencia al hombre. Si ellas se niegan a que las tome,
ste puede recurrir a la violencia o, en otras palabras,
apoderarse de ellas.37 Para vincular esas cosas entre s
como mercancas, los custodios de las mismas deben rela
cionarse mutuamente como personas cuya voluntad reside
en dichos objetos, de tal suerte que el uno, slo con acuer
do de la voluntad del otro, o sea mediante un acto volunrio comn a ambos, va a apropiarse de la mercanca ajena
al enajenar la propia. Los dos, por consiguiente, deben
reconocerse uno al otro como propietarios privados. Esta
relacin jurdica, cuya forma es el contrato legalmente
formulado o no , es una relacin entre voluntades en la
que se refleja la relacin econmica. El contenido de tal
relacin jurdica o entre voluntades queda dado por la re
lacin econmica misma.38 Aqu, las personas slo existen
37 E n e l siglo x i i , tan re n o m b ra d o p o r su religiosidad, suelen
a p are ce r e n tre e sas m ercan cas objetos de sum a exquisitez. U n
p o eta fran c s de aquellos tiem pos incluye as, en tre las m ercancas
expuestas e n el m ercad o de L an d it, ju n to a telas, cuero, aperos
de la b ra n z a , pieles, etc., tam b in a las fe m m e s fo lie s d e leur
corps [m ujeres de fogosos cuerpos].
38 P ro u d h o n com ienza p o r e x tra e r su ideal d e justicia, la justice ternelle [justicia e te rn a ], de las relaciones jurdicas co rre s
pondientes a la pro d u cci n de m ercancas, con lo cual, digm oslo
in ciden talm ente, a p o rta la c o n so lad o ra p ru e b a p a ra to d o burgus

103

unas para otras como representantes de la mercanca, y


por ende como poseedores de mercancas. En el curso ulte
rior de nuestro anlisis veremos que las mscaras, que en
lo econmico asumen las personas, no son ms que perso
nificaciones de las relaciones econmicas como portadoras
de las cuales dichas personas se enfrentan mutuamente.
Lo que precisamente distingue de la mercanca a su
poseedor es la circunstancia de que todo otro cuerpo
de mercanca slo cuenta para aqulla como forma de
manifestacin de su propio valor. Niveladora [4S| y cnica
desde la cuna, est siempre pronta para intercambiar no
slo el alma sino tambin el cuerpo por cualquier otra
mercanca, aunque sta sea ms repulsiva que Maritornes.
Esta falta de sensibilidad, en la mercanca, por lo concreto
que hay en el cuerpo de sus congneres, lo suple su
poseedor con sus cinco y ms sentidos. Su propia mercan
ca no tiene para l ningn valor de uso directo: caso
contrario no la llevara al mercado. Posee valor de uso para
otros. P ara l, slo tiene directamente el valor de uso
de ser portadora de valor de cambio y, de tal modo, medio
de cambio. D e ah que quiera enajenarla por una merfilisteo de q u e la fo rm a d e la pro d u cci n de m ercancas es tan
e te rn a co m o la justicia. L uego vira en re d o n d o y p re te n d e m ode
la r, con arreg lo a ese ideal, la pro d u cci n re a l de m ercan cas y
el d e rec h o re a l c o rresp o n d ien te a sta. Q u o p in aram o s d e un
qum ico que, e n vez de investigar las leyes que efectivam ente
rigen la asociacin y diso ciacin de la m ateria, y e n lugar de
resolver sobre la base de las m ism as d e te rm in a d o s problem as,
e x p lic ara esa com posicin y descom posicin p o r la s ideas ete rn as
de la n a tu ra lit [n atu ralid ad ] y la affin it [afinidad]? C u an d o
se sostiene que la u su ra co n trad ice la justice tern elle [justicia
ete rn a ] y la quit te rn elle [equidad e te rn a] y la m u tu a lit ter
n elle [reciprocidad e te rn a ] y d em s verits te rn elles [verdades
eternas], sabem os algo m s ace rca d e ella que lo que saban los
P a d re s de la Iglesia cuan d o a seg u rab an que c o n trad eca la grce
te rn elle [gracia e tern a], la foi ternelle [fe eterna], la volont
te rn elle d e D ie u [voluntad e te rn a de D ios]?
39 P uesto q u e de dos m odos es el uso de to d o s los bienes.
U n o d e ellos es inherente a la cosa en c u an to tal, el o tro no,
com o en el caso d e u n a sandalia, q u e sirve p a ra calzarse y p a ra
in te rca m b ia rla. E stos dos son valores de uso de la sandalia, ya
q u e tam b in el q u e cam bia la san d alia p o r algo q u e le fa lta, a
m odo de ejem plo p o r alim entos, utiliza la sandalia e n cuanto san
dalia. P e ro no es su m o d o n a tu ra l de uso. P o rq u e la san d alia no
existe p a r a q u e se la in te rca m b ie . (A ristteles, D e R epblica, lib. i,
cap tu lo 9.) I46l

104

ca n d a cuyo valor de uso lo satisfaga. Todas las mercancas


son no-valores-de-uso para sus poseedores, valores de uso
para sus no-poseedores. Por eso tienen todas que cambiar
de dueo. Pero este cambio de dueos constituye su inter
cambio, y su intercambio las relaciona recprocamente
como valores y las realiza en cuanto tales. Las mercancas,
pues, tienen prim ero que realizarse como valores antes que
puedan realizarse como valores de uso.
Por otra parte, tienen que acreditarse como valores de
uso antes de poder realizarse como valores. Y a que el
trabajo humano empleado en ellas slo cuenta si se lo em
plea en una forma til para otros. Pero que sea til para
otros, que su producto satisfaga necesidades ajenas, es algo
que slo su intercambio puede demostrar.
Todo poseedor de mercancas slo quiere intercambiar
la suya por otra cuyo valor de uso satisfaga su propia
necesidad. En esta medida, el intercambio no es para l
ms que un proceso individual. Por otra parte, quiere rea
lizar su mercanca como valor, y por ende convertirla en
cualquier otra mercanca que sea de su agrado y valga lo
mismo, siendo indiferente que su propia mercanca tenga
p ara el poseedor de la otra valor de uso o carezca de ste.
En esa medida el intercambio es para l un proceso social
general. Pero el mismo proceso no puede ser a un mismo
tiempo, para todos los poseedores de mercancas, exclusi
vamente individual y a la vez exclusivamente social general.
Si examinamos el punto ms de cerca, veremos que a
todo poseedor de mercancas toda mercanca ajena se le
presenta como equivalente particular de la suya, y sta
como equivalente general de todas las dems. Pero como
esto se aplica igualmente a todos los poseedores de mer
cancas, ninguna de ellas es equivalente general y, en con
secuencia, las mercancas no poseen una forma de valor
relativa general en la que puedan equipararse los valores,
compararse en cuanto magnitudes de valor. Las mercan
cas, pues, en absoluto se enfrentan entre s como mer
cancas, sino solamente como productos o valores de uso.
E n su perplejidad, nuestros poseedores de mercancas
piensan como Fausto. E n el principio era la accin.1471 De
ah que hayan actuado antes de haber pensado. Las leyes
de la naturaleza inherente a las mercancas se confirman
en el instinto natural de sus poseedores. Slo pueden re
lacionar entre s sus mercancas en cuanto valores, y por

105

tanto slo en cuanto mercancas, al relacionarlas antitti


camente con otra mercanca cualquiera que haga las veces
de equivalente general. ste es el resultado que se. alcanz
en el anlisis de la mercanca. Pero slo un acto social
puede convertir a una mercanca determinada en equiva
lente general. Por eso la accin social de todas las dems
mercancas aparta de las mismas una mercanca determi
nada, en las cuales todas ellas representan -sus valores.
L a forma natural de esa mercanca se transform a por tanto
en forma de equivalente socialmente vigente. Su carcter de
ser equivalente general se convierte, a travs del proceso
social, en funcin especficamente social de la mercanca
apartada. Es de este modo como se convierte en dinero.
lili unum consilium habent et virtutem et potestatem suam
bestiae tradunt. [ .. .] Et ne quis possit emere aut vendere,
nisi qui habet characterem aut nomen bestiae, aut numerum
nominis eius. (Apocalipsis.) 1481 [stos tienen un mismo
propsito, y entregarn su poder y su autoridad a la bes
tia. [. . .] Y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el
que tuviese la marca o el nom bre de la bestia, o el nmero
de su nombre.]
Esa cristalizacin que es el dinero constituye un pro
ducto necesario del proceso de intercambio, en el cual se
equiparan de manera efectiva y recproca los diversos pro
ductos del trabajo y por consiguiente se transforman real
mente en mercancas. La expansin y profundizacin
histricas del intercambio desarrollan la anttesis, latente
en la naturaleza de la mercanca, entre valor de uso y
valor. La necesidad de dar una expresin exterior a esa
anttesis, con vistas al intercambio, contribuye a que se
establezca una forma autnoma del valor mercantil, y no
reposa ni ceja hasta que se alcanza definitivamente la mis
ma mediante el desdoblamiento de la mercanca en mer
canca y dinero. Por consiguiente, en la misma medida en
que se consuma la transformacin de los productos del
trabajo en mercancas, se lleva a cabo la transformacin
de la mercanca en dinero.40

l intercambio directo de productos reviste por una


parte la forma de la expresin simple del valor, pero por
otra parte no llega an a revestirla. Dicha forma era:
x mercanca A = y m ercanca B. L a form a del intercam
bio directo de productos es: x objeto para el uso A = y
objeto para el uso B.41 Aqu, las cosas A y B no son mer
cancas con anterioridad al intercambio, sino que slo se
transforman en tales gracias precisamente al mismo. El
primer modo en que un objeto para el uso, potencial
mente, llega a ser valor de cambio es su existencia como
no-valor-de-uso, como cantidad de valor de uso que rebasa
las necesidades inmediatas de su poseedor. Las cosas, en
s y para s, son ajenas al hombre y por ende enajenables.
Para que esta enajenacin sea recproca, los hombres no
necesitan ms que enfrentarse implcitamente como pro
pietarios privados de esas cosas enajenables, enfrentndo
se, precisamente por eso, como personas independientes
entre s. Tal relacin de ajenidad recproca, sin embargo,
no existe para los miembros de una entidad comunitaria
de origen natural, ya tenga la forma de una familia patriar
cal, de una comunidad ndica antigua, de un estado inca,
etctera. El intercambio de mercancas comienza donde ter
minan las entidades comunitarias, en sus puntos de contacto
con otras entidades comunitarias o con miembros de stas.
Pero no bien las cosas devienen mercancas en la vida
exterior, tambin se vuelven tales, por reaccin, en la vi
da interna de la comunidad. La proporcin cuantitativa de
su intercambio es, en un principio, completamente fortuita.
Si las cosas son intercambiables, ello se debe al acto de
voluntad por el que sus poseedores resuelven enajenarlas
recprocamente. Aun as se consolida, de manera paulatina,
la necesidad de objetos para el uso ajenos. La repeticin
constante del intercambio hace de l un proceso social
regular. Con el paso del tiempo es forzoso que se produz
ca por lo menos una parte de los productos del trabajo

40 Jzguese, segn esto, c u n sagaz es e l socialism o pequeob urgus, q u e e te rn iz a la p ro d u cci n de m ercan cas y al m ism o
tiem p o pre te n d e ab o lir la a nttesis en tre el d in ero y la m erc an
c a , y p o r tan to el d in ero m ism o, y a que ste slo existe e n esa
anttesis. Sera com o q u e rer abolir el p a p ad o y m a n te n e r e n pie

41 M ie n tra s a n no se in te rca m b ia n dos d ife re n tes objetos


p a ra el uso, sino que, com o suele o c u rrir en tre los salvajes, se
o frece u n a m asa c a tica de cosas co m o eq u iv a len te p o r una
terc era , e l in tercam b io directo de p ro d u c to s est ap en a s e n su
fase e m b rio n a ria .

106

e l catolicism o. V ase m s sobre este p u n to e n m i o b ra Z u r K ritik . . . , p . 61 y ss.

107

con la intencin de volcarlos en el intercambio. A partir


de ese momento se reafirma, por una parte, la escisin
entre la utilidad de las cosas para las necesidades inme
diatas y su utilidad con vistas al intercambio. Su valor de
uso se desliga de su valor de cambio. De otra parte, la
proporcin cuantitativa segn la cual se intercambian, pasa
a depender de su produccin misma. L a costumbre las
fija como magnitudes de valor.
E n el intercambio directo de productos toda mercanca
es directamente medio de cambio para su poseedor, y
equivalente para su no-poseedor, pero slo en la medida
en que tenga valor de uso para l. Por tanto, el artculo
que se cambia an no ha adquirido una forma de valor
independiente de su propio valor de uso o de la necesidad
individual que experimentan los sujetos del intercambio.
La necesidad de esta forma se desenvuelve a la par del
nm ero y variedad crecientes de las mercancas que entran
al proceso de intercambio. El problema surge simultnea
mente con los medios que permiten resolverlo. Nunca se
efecta un trfico en el que los poseedores de mercancas
intercambien sus artculos por otros, y los comparen con
stos, sin que las diversas mercancas de los diversos posee
dores de stas, se intercambien dentro de ese trfico con
una tercera mercanca, siempre la misma, y se comparen
con ella en cuanto valores. Dicha tercera mercanca, en
la medida en que se convierte en equivalente de otras
mercancas diversas, adopta directamente la form a de equi
valente general o social, aunque dentro de lmites estre
chos. Esta forma de equivalente general brota y se
desvanece con el contacto social m omentneo que le dio
vida. Alternativa y fugazmente recae en esta mercanca
o en la de ms all. Pero con el desarrollo del intercambio
mercantil, se adhiere de manera firme y exclusiva a clases
particulares de mercancas, o sea cristaliza en la forma de
dinero. A qu clase de mercancas queda fijada es, en un
comienzo, un hecho fortuito. Dos circunstancias, sin em
bargo, son en general las determinantes. La forma de dine
ro se adhiere o a los artculos de cambio ms importantes
provenientes del exterior, que de hecho son las formas
naturales en que se manifiesta el valor de cambio de los
productos locales, o al objeto para el uso que constituye
el elemento principal de la propiedad local enajenable,
como por ejemplo el ganado. Los pueblos nmades son los

108

primeros en desarrollar la form a de dinero, porque todas


sus pertenencias son mviles y revisten por tanto la forma
de directamente enajenables, y porque su m odo de vida
los pone de continuo en contacto con entidades comunita
rias distintas de la suya, incitndolos en consecuencia al
intercambio de productos. A menudo los hombres han
convertido al hombre mismo, bajo la form a de esclavo,
en material dinerario original, pero nunca a la tierra.
Esta idea slo poda aflorar en la sociedad burguesa ya
desarrollada. D ata del ltimo tercio del siglo x v i i , y has
ta un siglo ms tarde, durante la revolucin burguesa de
los franceses, no se intent llevarla a la prctica a nivel
nacional.
E n la misma medida en que el intercambio de mer
cancas hace saltar sus trabas meramente locales y que el
valor de las mercancas, por ende, se expande hasta con
vertirse en concrecin material del trabajo humano en
general, la forma de dinero recae en mercancas adecuadas
por su naturaleza para desempear la funcin social de
equivalente general: los metales preciosos.
Y bien, la proposicin segn la cual aunque el oro y
la plata no son dinero por naturaleza, el dinero es por
naturaleza oro y plata,42 muestra la congruencia entre sus
propiedades naturales y sus funciones.43 H asta aqu, sin
embargo, slo conocemos una de las funciones del dinero,
la de servir de forma de manifestacin al valor de las mer
cancas o como material en el cual se expresan socialmente
las magnitudes del valor de las mercancas. Form a adecua
da de manifestacin del valor, o concrecin material del
trabajo hum ano abstracto y, por consiguiente, igual, slo
puede serlo una m ateria cuyas porciones posean todas la
misma calidad uniforme. Por lo dems, siendo puramente
cuantitativa la diferencia que existe entre las magnitudes
del valor, la mercanca dineraria ha de poder reflejar dife
rencias puramente cuantitativas, y por tanto ser divisible
a voluntad y en partes susceptibles de volver a integrarse.
El oro y la plata poseen por naturaleza esas propiedades.
El valor de uso de la mercanca dineraria se desdobla.
Al lado de su valor de uso particular en cuanto mercan42 K. M arx, op. cit., p. 135. Los m etales [ s o n ]. . . por n atu
raleza d in ero . (G aliani, D ella m oneta, p. 137.)
43 P o r m s detalles sobre este p u n to , vase m i o b ra citada
arrib a , seccin L os m etales preciosos .

109

ca el oro, por ejemplo, sirve para obturar cavidades


dentarias, como m ateria prim a de artculos suntuarios,
etctera , adquiere un valor de uso formal que deriva de
sus funciones sociales especficas.
Puesto que todas las dems mercancas son tan slo
equivalentes particulares del dinero, y ste l equivalente
general de las mismas, aqullas se comportan como mer
cancas particulares ante el dinero como la mercanca
general.*4
Hemos visto que la forma de dinero no es ms que el
reflejo, adherido a una mercanca, de las relaciones entre
todas las dems mercancas. Que el dinero es m ercanca40
pues, slo es un descubrimiento para quien parte de su
figura consumada con el objeto de analizarla posterior
mente. El proceso de intercambio confiere a la mercanca
que l transforma en dinero, no el valor, sino la forma
especfica de valor que la caracteriza. L a confusin entre
ambas determinaciones indujo a que se considerara imagi
nario el valor del oro y la plata.46 Como en ciertas funcio44 E l d inero es la m ercanca universal. (V erri, M e d ita zio n i
sulla . . . , p. 16.)
45 E l o ro y la p la ta m ism os (a lo s que p o d em o s d a r el n o m
bre general de m etales preciosos) s o n . . . m ercancas . . . cuyo
v a lo r a u m e n ta y dism inuye . . . A los m etales preciosos se les puede
re co n o c er u n v a lo r m s a lto c u an d o con u n peso m s pequeo
de los m ism os se puede a d q u irir u n a m a y o r c an tid ad del p ro d u c to
o las m an u fa c tu ra s del pas , etc. ([S. C lem ent,] A D iscourse o f
the G eneral N o tio n s o f M o n e y, Trade, a n d E xch a n g e, as T hey S ta n d
in R ela tio n s to E ach O ther. B y a M erchant, L ondres, 1695, p. 7.)
E l o ro y la plata, a m o n e d ad o s o no, a u n q u e se los use com o
m ed id a de to d as las dem s cosas, son ta n m ercancas com o el vino,
aceite, tab a co , p a o o gneros. ([J. C hild,] A D iscourse C oncerning Trade, a n d T h a t in Particular o f the E ast - In d ies . . . , L ondres,
1689, p. 2.) E l cap ital y la riq u eza del reino, en rigor, n o
pued en consistir slo e n din ero , ni h a y que ex clu ir a l o ro y la
p la ta de la cond ici n de m ercancas." ([Th. P apillon,] T he E ast
India Trade a M o st P rofitable Trade, L ondres, 1677, p. 4.)
46 E l o ro y la p la ta tien en v alo r com o m etales, antes de ser
d in ero . (G aliani, op. cit.[, p. 72.]) D ice L ocke: E l consenso uni
versal d e la h u m an id a d h a a trib u id o a la p la ta , ten ie n d o e n cuenta
la s cualidades que la hacen ad ec u ad a p a ra ser dinero, u n valor
im aginario. [J. L ocke, S o m e C onsiderations . . . , p. 15.] E n cam
bio, L aw : C m o diversas naciones p o d ran c o n ferir u n valor
im ag in ario a u n a cosa c u a lq u ie r a . . . o c m o h a b ra podido m an
tenerse ese v alo r im aginario? P ero lo poco que co m p re n d a del
a su n to lo m u estra n estas palabras: L a p la ta se h a cam biado
c o n fo rm e a l valor de uso que posea, es decir segn su valor real;

110

nes se puede remplazar el oro por simples signos, surgi


el otro error, el de que el oro mismo sera un simple signo.
No obstante, en esta concepcin est implcita la vislumbre
de que la forma del dinero es exterior a la cosa misma, y
por tanto mera forma de manifestacin de relaciones hu
manas ocultas detrs de ella. En este sentido toda mercan
ca sera un signo, porque en cuanto valor es slo envoltura
objetiva del trabajo hum ano empleado en ella.47 Pero
cuando se sostiene que las caractersticas sociales que
adoptan las cosas, o las caractersticas de cosas que asu
men las determinaciones sociales del trabajo sobre la base
de determ inado m odo de produccin, son meros signos, se
afirma a la vez que son producto arbitrario de la reflexin
m ediante su ad o p ci n co m o d in ero h a a d q u irid o u n v a lo r adi
cional (une v a le u r additio n n elle) . (Jean L aw , C onsidrations sur le
num raire et le co m m erce, e n la ed. de D a ire de los co n o m istes
fin a n c iers du X V I I I sicle, pp. 469, 470.)
47 E l d in ero es su signo (el de las m ercancas). (V. de F o rbonnais, l m e n ts du c o m m e rc e, n u ev a d., L eiden 1766, t. ii,
p. 143.) C om o signo, es a tra d o p o r las m erc an c as. (Ib id e m ,
p. 155.) E l d in ero es signo de u n a cosa y la re p re se n ta. (M ontes
q uieu, E sp rit des lois, e n uvres, L ondres, 1767, t. i i , p. 3.) E l di
n e ro n o es u n sim ple signo, y a que l m ism o es riq u eza; n o repre
senta los valores, equivale a ello s. (Le T rosne, D e lintrt social,
p. 910.) Si se co n sid era e l con cep to del valor, llegarem os a la
conclusin de que la cosa m ism a slo es considerada c o m o un
signo y n o cu en ta c o m o ella m ism a , sino com o lo que v ale. (Hegel,
P hilosophie des R ec h ts, p. 100.) M u c h o antes que los econom istas,
los juristas h a b ia n p u esto en boga la idea de que el d inero e ra
m e ro signo, y e l v alo r de los m etales preciosos alg o p u ram en te
im ag inario. P re sta b a n as u n servicio p ro p io d e sicofantes al p o d e r
re al, c u y o d erech o a fa lsifica r la m o n ed a fu n d a m e n ta ro n , a lo larg o
de to d a la E d ad M edia, e n las trad icio n es del Im p erio R o m an o y
en las nociones sobre el d in ero expuestas e n las P andectas. I49)
N a d ie puede ni debe d u d a r, dice e n un d e cre to de 1346 su
a v en taja d o discpulo, F elip e de V alois, que slo a N o s y a N u e s
tra M a jesta d R e al in c u m b e . . . e l m inisterio, h e ch u ra , condicin,
su m in istro y reg lam en taci n de las m onedas; el fija r tal o cual
curso y al precio que n o s plazca y nos parezca bu en o . E ra dogm a
del d e rec h o ro m a n o que qu ien decretab a el valor del d inero e ra
el e m p e rad o r. Se h a b a p ro h ib id o , expresam ente, tra ta r el d inero
c o m o m ercanca. A n ad ie le e st p e rm itid o c o m p ra r dinero, pues
h ab ie n d o sido c rea d o p a ra el uso general, n o es lcito que sea
m erc an c a. U n a buena exposicin en to rn o a este p u n to se
e n cu e n tra en G . F . P agnini, Saggio sopra il g iusto pregio delle cose,
1751, col. C ustodi cit., p a rte m o d ern a , t. 11. P rin c ip a lm e n te en la
segunda p a rte de la o b ra , P ag n in i polem iza c o n tra los seores
juristas.

111

humana. E ra ste el m odo favorito a que se recurra en el


siglo x v i i i para explicar aquellas formas enigmticas de las
relaciones humanas cuya gnesis an no se poda descifrar,
despojndolas, por lo menos transitoriamente, de la apa
riencia de ajenidad.
Observamos ms arriba que la forma de equivalente
adoptada por una m ercanca no implica que su magnitud
de valor est cuantitativamente determinada. El hecho de
que sepamos que el oro es dinero, y por tanto directa
mente intercambiable por cualquier otra mercanca, no
significa que sepamos, por ejemplo, cunto valen 10 libras
de oro. Al igual que todas las mercancas, el dinero slo
puede expresar su propia magnitud de valor relativamente,
en otras mercancas. Su propio valor lo determina el tiem
po de trabajo requerido para su produccin y se expresa
en la cantidad de toda otra mercanca en la que se haya
solidificado el mismo tiempo de trabajo.48 Esta fijacin de
su magnitud relativa de valor se verifica en su fuente de
produccin, por medio del trueque directo. N o bien entra
en la circulacin como dinero, su valor ya est dado. Y si
bien ya en los ltimos decenios del siglo xvn, superada
ampliamente la fase inicial en el anlisis del dinero, se saba
que este ltimo es mercanca, no se haban dado ms que
los primeros pasos. La dificultad no estriba en comprender
que el dinero es mercanca, sino en cmo, por qu, por
intermedio de qu una mercanca es dinero.49
48 Si un h o m b re puede tra e r a L o n d res u n a o n z a d e plata,
e x tra d a de las p ro fu n d id ad e s de la tie rra en el P er , en el m ism o
tiem p o e n que puede p ro d u c ir un bushel d e trigo, u n a cosa ser
en to n ces el precio n a tu ra l de la o tra ; pues bien, si a causa del
lab o re o de m in as nuevas y m s pro d u ctiv as un h o m b re puede o b
tener dos onzas d e p lata con la m ism a facilidad con q u e antes obte
na una, el trigo ser tan b a ra to a h o ra a diez chelines el bushel
com o lo e ra an te s a cinco chelines, ceeteris paribus [si las res
tantes condiciones no varan ]. (W illiam Petty, A Treatise o f la x e s
a n d C ontrib u tio n s, L ondres, 1667, p. 31.)
49 E l seor p ro feso r R oscher, despus de ilu stra rn o s explicn
donos que las falsas d efin icio n es d el d in ero se pu ed en d ividir en
dos grupos principales: las que lo consideran m s y las que lo c o n
sideran m e n o s que una m ercanca, nos ofrece u n a b ig a rrad o c a t
logo de o b ra s sobre la n a tu ra le z a d el d inero, con lo cual no
m anifiesta ni siquiera la m s m nim a co m prensin resp ecto a la
histo ria re a l de la teo ra, y p o r ltim o u n a m o raleja: P o r lo
dem s, es innegable que la m ay o r p a rte de los econom istas m s
recientes no h a n p re stad o la debida atencin a las peculiaridades

112

Veamos que ya en la ms simple expresin del valor


x mercanca A = y mercanca B la cosa en la cual
se representa la magnitud del valor de otra cosa parece
poseer su forma de equivalente independientemente de esta
relacin, como propiedad natural de carcter social. Hemos
analizado la consolidacin de esa falsa apariencia. La mis
ma llega a su plenitud cuando la forma de equivalente
general se identifica con la forma natural de una clase
particular de mercancas, cristalizndose as en la forma
dineraria. Una mercanca no parece transformarse en dine
ro porque todas las dems mercancas representen en ella
sus valores, sino que, a la inversa, stas parecen represen
tar en ella sus valores porque ella es dinero. El movi
miento mediador se desvanece en su propio resultado, no
dejando tras s huella alguna. Las mercancas, sin que in
tervengan en el proceso, encuentran ya pronta su propia
figura de valor como cuerpo de una mercanca existente
al margen de ellas y a su lado. Estas cosas, el oro y la
plata, tal como surgen de las entraas de la tierra, son al
propio tiempo la encarnacin directa de todo trabajo hu
mano. De ah la magia del dinero. El comportamiento
puramente atomstico de los hombres en su proceso social
de produccin, y por consiguiente la figura de cosa que
revisten sus propias relaciones de produccin figura
que no depende de su control, de sus acciones individuales
conscientes , se manifiesta ante todo en que los productos
de su trabajo adoptan en general la forma de mercancas.
El enigma que encierra el fetiche del dinero no es ms,
pues, que el enigma, ahora visible y deslumbrante, que
encierra el fetiche de la mercanca.

que distinguen al dinero de las o tra s m ercancas (es, pues, m s o


m enos que u n a m ercanca?) . . . E n esa m edida, la reaccin semim erc an tilista de G a n ilh , etc., no es to ta lm en te in fu n d ad a . (W ilhelm
Roscher, D ie G rundlagen der N a tio n a l k o n o m ie, 3? ed., 1858,
pp. 207-210.) M s . . . m e n o s . . . no la d e b i d a . . . en esa m ed i
d a . . . no to talm ente! Q u de te rm in a cio n e s conceptuales! Y es a
esos eclcticos devaneos p ro feso rale s a los que el seor R oscher,
m o d estam en te, b a u tiz a con el n o m b re de m todo a natom ofisiolgico de la econom a poltica! D ebe acred itarse en su h ab er, sin
em b arg o , un d escubrim iento: el de que el d in ero es una m ercan
ca agradable.

113

CAPTU LO III

EL D IN ERO , O LA CIRCU LACIN DE M ERCANCAS

1. Medida de los valores


Con el objeto de simplificar, en esta obra parto siempre
del supuesto de que el oro es la mercanca dineraria.
La prim era funcin del oro consiste en proporcionar
al mundo de las mercancas el material para la expresin
de su valor, o bien en representar los valores mercantiles
como magnitudes de igual denominacin, cualitativamente
iguales y cuantitativamente comparables. Funciona as co
mo medida general de los valores, y slo en virtud de esta
funcin el oro, la mercanca equivalente especfica, deviene
en prim er lugar dinero.
Las mercancas no se vuelven conmensurables por obra
del dinero. A la inversa. Por ser todas las mercancas, en
cuanto valores, trabajo humano objetivado, y por tanto
conmensurables en s y para s, pueden medir colectiva
mente sus valores en la misma mercanca especfica y sta
convertirse en su medida colectiva de valor, esto es, en
dinero. En cuanto medida de valor, el dinero es la forma
de manifestacin necesaria de la medida del valor inma
nente a las mercancas: el tiempo de trabajo.50
50 P re g u n tarse p o r q u el d in ero n o re p re se n ta de m anera
directa el tie m p o m ism o de trabajo de suerte, p o r ejem plo, que
un billete rep re se n te x h o ra s de tra b a jo , viene a ser lo m ism o,
sim plem ente, que p re g u n ta rse p o r qu , sobre la base de la p ro d u c
cin m ercan til, los p ro d u c to s del tra b a jo tienen que representarse
com o m ercancas, ya que la re p re se n tac i n de la m erc an c a lleva

115

La expresin del valor de una mercanca en oro


x mercanca A = y mercanca dineraria constituye su
forma de dinero o su precio. Una ecuacin aislada, como
1 tonelada de hierro = 2 onzas de oro, basta ahora para
representar el valor del hierro de una m anera dotada de
vigencia social. Esta igualdad no necesita ya marchar en
formacin con las ecuaciones de valor de las dems mer
cancas, puesto que la mercanca equivalente, el oro, ahora
posee el carcter de dinero. Por ende, la forma relativa
general del valor de las mercancas vuelve aqu a revestir
la figura de su originaria forma relativa simple o singular
de valor. Por otra parte, la expresin relativa desplegada
del valor, o la serie infinita de expresiones relativas del
valor, se torna en la forma especficamente relativa de
valor de la mercanca dineraria. Esa serie, empero, ya est
dada socialmente en los precios de las mercancas. Lanse
al revs las cotizaciones de una lista de precios y se encon
trar la magnitud de valor del dinero representada en todas
las mercancas posibles. El dinero, en cambio, no tiene
precio alguno. Para participar en esa forma relativa uni
taria del valor de las dems mercancas, tendra que refe
rirse a s mismo como a su propio equivalente.
El precio o la forma dineraria del valor caracterstica
de las mercancas es, al igual que su forma de valor en
general, una forma ideal o figurada, diferente de su forma
corprea real y palpable. El valor del hierro, del lienzo,
del trigo, etc., aunque invisible, existe en esas cosas mismas;
se lo representa mediante su igualdad con el oro, mediante
im plcito su desdo b lam ien to e n m ercanca y m ercan ca dineraria.
O p o r q u n o se puede tra ta r al tra b a jo p riv ad o co m o si fuera
trab a jo directam en te social, c o m o a su c o n tra rio . E n o tro lado (Zur
K ritiic . . . , p. 61 y ss.) he e xam inado p o rm en o riza d a m e n te el
u topism o insulso que pre te n d e crea r un d in ero la b o ra l sobre
el fu n d a m e n to de la p ro d u cci n de m ercancas. A n o te m o s aqu que
el d in ero la b o ra l de O w en, p o r ejem plo, d ista ta n to de ser dinero
com o, digam os, una co n tra se a de tea tro . O w en p resu p o n e el tra
bajo directa m en te socializado, una fo rm a de p ro d u cci n c o n tra
puesta d iam e tra lm e n te a la de pro d u cci n de m ercancas. El
certificad o de tra b a jo no hace m s que verificar la particip aci n
individual del p ro d u c to r en el trabajo co m n y su derecho indivi
dual sobre la p a rte del p ro d u cto co m n destinada al consum o. P ero
a O w en no se le pasa p o r las m ientes p re su p o n er la produccin
de m erc an c as y, sin em b arg o , q u erer e ludir sus condiciones nece
sarias p o r m edio de artilugios dinerarios.

116

una relacin con el oro, la cual, por as decirlo, es slo


como un duende que anduviera en sus cabezas. De ah
que el custodio de las mercancas tenga que prestarles su
propia lengua, o bien colgarles un rtulo, para comunicar
sus precios al mundo exterior.51 Como la expresin de los
valores mercantiles en oro es ideal, el oro que se emplea
en esta operacin es tambin puramente figurado o ideal.
Todo guardin de mercancas sabe que cuando confiere
a stas la forma del precio, o forma urea figurada, est
lejos de haberlas baado en oro, y que para tasar en oro
millones de valores mercantiles no necesita una sola pizca
de ese metal. En su funcin de medida de valor, por consi
guiente, el dinero sirve como dinero puramente figurado
o ideal. Esta circunstancia ha dado pie a las teoras ms
desatinadas.52 Aunque para la funcin de medir el valor
slo se utiliza dinero figurado, el precio depende estricta
mente del material dinerario real. E l valor, es decir, la
cantidad de trabajo humano que contiene, por ejemplo,
una tonelada de hierro, se expresa en una cantidad figurada
de la mercanca dineraria que contiene la misma cantidad
de trabajo. Segn sea el oro, la plata o el cobre el que
preste servicios como medida del valor, el valor de la
tonelada de hierro tendr expresiones de precio totalmente
diferentes, o se representar en cantidades de oro o plata
o cobre por entero distintas.
51 El salvaje o sem isalvaje utiliza la lengua de o tro m odo. El
c ap itn P a rry , p o r ejem plo, observa con respecto a los h a b itan tes
de la costa occidental de la b a h a de B affin: E n este caso (en
el in te rca m b io de p roductos)
. . le pasan la lengua (al objeto
que se les ofrece) dos veces, con lo cu al parecen c o n sid era r que
el negocio h a sido c o n ce rta d o sa tisfac to ria m e n te . t50l D el m ism o
m odo, e n tre los esquim ales orientales, el ad q u iren te lam e cada
artcu lo c u an d o lo recibe. Si la lengua hace as las veces, en el
norte, de rg an o de la a p ro p iaci n , n ad a de e x tra o tiene que en
el su r el vientre pase p o r ser el rg an o de la pro p ied ad acum ulada
y que el c a fre estim e la riq u eza de un ho m b re p o r su b arriga.
Los cafres son gente a stu ta , si la hay, pues m ie n tras que el in fo rm e
sanitario oficial b ritn ico de 1864 d e p lo rab a la c are n cia que de
sustancias lipgenas ex p erim en ta u n a gran p a rte de la clase o brera,
cierto d o c to r H arvey, y no p recisam ente el descu b rid o r de la c ir
culacin sangunea, en el m ism o ao re donde una fo rtu n a m e
d ian te recetas m ac arr n ic as con las que p ro m eta d e se m b a raz ar a
la b urguesa y aristo c rac ia de su exceso de grasa.
52 V ase K . M arx, op. cit., T eo ras acerca de la unidad de
m edida del d in ero , p. 53 y ss.

117

Por tanto, si dos mercancas distintas por ejemplo


el oro y la plata sirven simultneamente como medida
del valor, todas las mercancas tendrn dos expresiones
de precio diferentes, precios en oro y precios en pl^ta, que
coexistirn sin sobresaltos mientras la relacin que existe
entre el oro y la plata se mantenga inalterada, por ejem
plo 1:15. Pero todo cambio en esa relacin de valor per
turbar la proporcin entre los precios ureos y los precios
argnteos de las mercancas y dem ostrar as, de manera
efectiva, que la duplicacin de la medida del valor contra
dice la funcin de la misma.53
53 N o ta a la 2? edicin. A ll donde el o ro y la p lata co
existen legalm ente co m o d in ero , esto es, com o m ed id a del valor,
siem pre se h a in te n tad o , a u n q u e en vano, co n sid era rlo s com o si
fu e ra n un nico m aterial. Si se supone que el m ism o tiem p o de
tra b a jo h a de objetivarse in v ariablem ente en la m ism a pro p o rci n
de p la ta y oro , en realid ad lo que se supone es que la p la ta y el
o ro son el m ism o m ate ria l, y que d e te rm in a d a m asa del m etal
m enos valioso, la p lata , constituye u n a frac c i n invariab le de
d e te rm in a d a m asa de oro . D esde el rein ad o de E d u a rd o I I I hasta
la poca de lo rg e II, la h isto ria del sistem a d in era rio ingls tra n s
c u rre e n m edio de u n a c o n tin u a serie de p e rtu rb a cio n e s p rovo
cadas p o r la colisin de las n o rm as legales que establecan
la relaci n de v alor del o ro y la p la ta , con la s oscilaciones reales
de su v alor. U n a s veces se v a lu a b a dem asiado el oro ; o tras, la
p lata . A l m etal tasad o p o r d ebajo de su v a lo r se lo re tira b a de
la c irculacin, lo re fu n d a n y e x p o rta b an . L a ley re aju stab a e n to n
ces la relaci n de v a lo r en tre am bos m etales, p ero p ro n to el nuevo
v alor n o m in a l e n tra b a en conflicto con la p ro p o rci n efectiva de
valor, tal com o h a b a o c u rrid o con el v alor n o m in a l antiguo.
E n n u e stra p ro p ia poca, la baja m uy d bil y tra n sito ria que
ex p erim e n t el v a lo r del o ro con respecto a la p la ta e n virtud
de la d e m a n d a de este ltim o m etal en la In d ia y C h in a gener
en F ra n c ia el m ism o fen m en o , en la m ayor escala: expo rtaci n
de la p lata y su desp lazam ien to de la circ u la c i n por el oro.
D u ra n te los aos 1855, 1856 y 1857 el excedente de la im p o rta
cin de o ro sobre la ex p o rtaci n del m ism o m eta l alcanz en
F ra n c ia a 41.580.000 lib ras esterlinas, m ie n tras que el excedente
de ex p o rta ci n de p la ta sobre la respectiva im p o rta ci n ascendi
a 34.704.000 lib ras esterlin as. D e hecho, en los pases [ .. .] donde
am bos m etales son m edida legal d el valor y, por consiguiente,
debe aceptrselos e n los pagos p e ro c u alq u iera puede pag ar a
v o lu n tad en o ro o en plata, el m etal cuyo valor a u m e n ta lleva
un recarg o y su p recio se m ide, com o el de cu alq u ier o tra m e r
canca, e n el m etal sob rev alu ad o , m ie n tras que este ltim o pasa
a ser el nico que sirve co m o m edida del valo r. T o d a la experien
cia hist ric a en este terre n o se reduce, sim plem ente, a que all
" 2?, 3? y 4? ediciones: 14.704.000 .

118

Las mercancas con precios determinados se repre


sentan todas en la frmula siguiente: a mercanca A = x
oro; b mercanca B = z oro; c mercanca C = y oro, etc.,
donde a, b, c representan determinadas cantidades de las
clases de mercancas A, B, C; x, z, y, determinadas canti
dades de oro. Los valores de las mercancas, pues, se
transforman en cantidades de oro figurado y de diferente
magnitud, y por ende, pese al enmaraado abigarramiento
de los cuerpos de las mercancas, en magnitudes de igual
denominacin, en magnitudes de oro. En cuanto tales, esas
cantidades dismiles de oro se comparan y miden entre s,
desarrollndose de este modo la necesidad, desde el punto
de vista tcnico, de vincularlas todas a una cantidad fija
de oro que oficie de unidad de medida. Esta unidad de
medida misma contina desarrollndose, gracias a su divi
sin ulterior en partes alcuotas, hasta llegar a ser un patrn
de medida. Con anterioridad a su transformacin en dinero,
el oro, la plata, el cobre poseen ya tales patrones en sus
pesos metlicos; de modo, por ejemplo, que una libra sirve
como unidad de medida, y mientras que por una parte
se la subdivide en onzas, etc., por la otra se suman libras
hasta formar un quintal, etc.54 En toda circulacin metlica,
por consiguiente, las denominaciones del patrn de peso,
preexistentes, son tambin los nombres originarios del
patrn dinerario o patrn de los precios.
En cuanto medida de los valores y como patrn de los
precios, el dinero desempea dos funciones completamente
diferentes. M edida de los valores es el dinero en cuanto
encarnacin social del trabajo humano; patrn de los pre
cios, como peso metlico fijo. En cuanto medida del valor,
el dinero sirve para transformar en precios, en cantidades
donde, co n fo rm e a la ley, dos m ercancas desem pean la funcin
de m ed ir el v alor, en los h ech o s es siem pre u n a sola la que se
im pone com o tal. (Ibdem , pp. 52, 53.)
54 N o ta a la 2? edicin. L a e x tra a circ u n stan c ia de que
en In g la te rra la o n z a de oro , unidad del p a tr n din erario , n o est
dividida en p a rte s alcuotas, h a sido explicada de la siguiente m a
n e ra: E n sus com ienzos, n u e stro sistem a m o n eta rio se a d ap tab a
n icam ente al uso de la plata, y a ello se d ebe que u n a o nza de
este m eta l p u e d a dividirse siem pre en c ie rta can tid ad a decuada
de piezas m o n etarias; p ero co m o la intro d u cci n del o ro en un
sistem a m o n eta rio a d a p ta d o exclusivam ente a la p la ta o c u rri en
un p ero d o posterio r, n o se puede acu ar u n a o n z a de o ro en una
c an tid ad p ro p o rcio n al de piezas . (M aclaren, H isto ry o f the Cttrrency, L ondres, 1858, p. 16.)

119

figuradas de oro, los valores de las variadsimas mercan- i


cas; en cuanto medida de los precios, mide precisamente
esas cantidades de oro. Con la medida de los valores se
miden las mercancas en cuanto valores; el patrn de pre
cios, en cambio, mide con arreglo a una cantidad de oro
las cantidades de dicho metal y no el valor de una cantidad
de oro conforme al peso de la otra. Para el patrn de
precios es necesario fijar determinado peso en oro como
unidad de medida. Aqu, al igual que en todas las dems
determinaciones de medida de magnitudes de igual deno
minacin, lo decisivo es la fijeza que alcancen las relaciones
de medida. El patrn de los precios, por ende, desempe
ar tanto mejor su funcin cuanto ms invariablemente
una y la misma cantidad de oro oficie como unidad de
medida. Si el oro puede servir como medida de los valores,
ello se debe nicamente a que l mismo es producto del
trabajo, y por tanto, potencialmente, un valor variable.
Resulta claro, por de pronto, que un cambio en el valor
del oro en modo alguno afecta su funcin en cuanto patrn
de precios. Por ms que vare el valor del oro, cantidades
diversas del metal se mantienen siempre en la misma
relacin recproca de valor. Aunque el valor del oro
bajara en un 1000 % , 12 onzas de oro valdran, como
siempre, 12 veces ms que una onza de esa sustancia,[5,)
y en los precios lo nico que interesa es la proporcin
recproca entre distintas cantidades de oro. Por otra parte,
as como el peso de una onza de oro en modo alguno vara
con la baja o el alza de su valor, tampoco se modifica el
de sus partes alcuotas, y de esta manera el oro, en cuanto
patrn fijo de los precios, presta siempre el mismo servicio
por ms que cambie su valor.
El cambio en el valor del oro tampoco obsta a su
funcin como medida del valor. Dicha variacin afecta
simultneamente a todas las mercancas, dejando por tanto
inalterados, cazteris paribus [si las restantes condiciones no
varan], sus valores relativos recprocos, aun cuando todos
se expresen ahora en precios ureos superiores o inferiores
a los de antes.
05 N o ta a la 2? edicin. E n las o b ras de a u to re s ingleses,
es indecible la confusin que re in a e n tre m ed id a de los valores
(m easure o f valu) y p a tr n de los precios (standard o f valu).
C o n sta n te m en te se co n fu n d en las funciones, y p o r tan to los
nom bres.

120

Al igual que cuando se representa el valor de una


mercanca en el valor de uso de otra cualquiera, al evaluar
las mercancas en oro se parte slo del supuesto de que
la produccin de una cantidad determinada de oro, en un
tiempo dado, insume una cantidad dada de trabajo. En
lo que respecta al movimiento de los precios mercantiles
en general, rigen las leyes de la expresin relativa simple
del valor, analizadas ms arriba.
Los precios de las mercancas slo pueden aumentar
de m anera generalizada si se mantiene constante el valor
del dinero y aumentan los valores de las mercancas o si,
permaneciendo stos inalterados, el valor del dinero baja.
Y a la inversa. Los precios de las mercancas slo pueden
bajar de manera generalizada si no vara el valor del dinero
y descienden los valores mercantiles, o si stos se man
tienen constantes y aumenta el valor del dinero. En modo
alguno se sigue de esto que un mayor valor del dinero traiga
consigo una baja proporcional en el precio de las mercan
cas, y un valor menor del dinero un alza proporcional
en el precio de las mismas. Esto slo rige para mercancas
de valor inalterado. Las mercancas, por ejemplo, cuyo
valor asciende en la misma medida y al mismo tiempo
que el valor del dinero, conservan incambiados sus precios.
Si su valor aumenta ms lenta o ms rpidamente que el
del dinero, la baja o el alza de sus precios estar determi
nada por la diferencia entre el movimiento de su valor
y el del dinero, etctera.
Pero pasemos ahora al examen de la forma de precio.
Las denominaciones dinerarias de los pesos metlicos
se separan gradualmente de sus primitivas denominaciones
ponderales. Obedece ello a diversas razones, de las cuales
las siguientes son las histricamente decisivas: 1) Intro
duccin de dinero extranjero en los pueblos menos desa
rrollados; en la antigua Roma, por ejemplo, las monedas
de plata y oro circularon primero como mercancas for
neas. Las denominaciones de este dinera'extranjero difie
ren de las denominaciones locales de los pesos. 2) A
medida que se desarrolla la riqueza, el metal menos pre
cioso se ve desplazado por el ms precioso de la funcin
de medir el valor. Al cobre lo desaloja la plata, a la plata
el oro, por mucho que esta secuencia entre en contradiccin
121

con toda cronologa potica.56 1521 Libra, por ejemplo, era


el nombre dinerario de una libra efectiva de plata. No bien
el oro desplaz a la plata como medida del valor, el mismo
nombre qued adherido a ms o menos 1/1 5 , etc., de
libra de oro, con arreglo a la relacin de valor entre este
metal y la plata. Quedan separadas ahora libra como nom
bre dinerario y como denominacin ponderal corriente del
oro.5T 3) La falsificacin de dinero por parte de los prn
cipes, practicada secularmente, que del peso originario de
las piezas monetarias no dej en pie, de hecho, ms que
el nombre.58
Estos procesos histricos transforman en costumbre
popular el divorcio entre el nombre dinerario de los pesos
metlicos y su denominacin ponderal corriente. Como
el patrn dinerario por una parte es puramente conven
cional y por la otra requiere vigencia general, a la postre
se lo regula por la va legal. Oficialmente se divide una
porcin ponderal del metal precioso, por ejemplo una onza
de oro, en partes alcuotas que reciben nombres de
pila legales, como por ejemplo libra, tlero, etc. Dicha
parte alcuota, que luego oficia de unidad efectiva de
medida dineraria, es subdividida en otras partes alcuotas
bautizadas tambin con nombres legales, como cheln,
penique, etc.59 Determinados pesos metlicos, como siem
pre, siguen siendo el patrn del dinero metlico. Lo que
se ha modificado es la subdivisin y la nomenclatura.
Los precios, o las cantidades de oro en que idealmente
se transforman los valores de las mercancas, se expresan
r,li T am p o co es, por lo dem s, de validez hist rica general.
r,T N o ta a la 23 edicin. As, p o r ejem plo, la libra inglesa
d e n o ta m enos de u n terc io de su peso original; la lib ra escocesa,
a n tes de la U n i n , I53! ap en as 1/36; la lib ra fran c e sa 1/74, el
m ara v ed espaol m enos de 1 /1.000 y el re a l p o rtu g u s!54! una
p ro p o rci n m ucho m en o r aun.
58 N o ta a la 2 edicin. L as m onedas que hoy son ideales
son en to d as las nacio n es las m s antiguas, y to d as fu ero n e n un
tiem p o reales, y p o r ser reales e ra con ellas que se c alcu la b a.
(G aliani, D ella m oneta, p. 153.)!54bisl
53 N o ta a la 2? edicin. El seor D avid U rq u h a rt, en sus
F am iliar W ords, llam a la aten ci n sobre lo m o n stru o so (!) de que
hoy da la libra (esterlina, ) , u nidad del p a tr n d in era rio ingls,
e q uivalga a p ro x im ad a m en te a Va de onza de oro; E sto es falsi
fica r u n a m edida, no estab lecer un p a tr n , [p. 105]. U rq u h a rt ve
en e sta denom inacin a d u lte ra d a del peso del o ro , com o por
do q u ier, la c o rru p to ra m an o de la civilizacin.

122

ahora en las denominaciones dinerarias o en las denomi


naciones de cuenta, legalmente vigentes, del patrn ureo.
En vez de decir, por consiguiente, que un quarter de trigo
equivale a una onza de oro, en Inglaterra se dir que es
igual a 3 libras esterlinas, 17 chelines y 10 Vi peniques.
Unas a otras, las mercancas se dicen as lo que valen, en
sus nombres dinerarios, y el dinero sirve como dinero de
cuenta toda vez que corresponde fijar una cosa como
valor, y por tanto fijarla bajo una forma dineraria.60
El nombre de una cosa es por entero exterior a la
naturaleza de la misma. Nada s de una persona de la que
s que se llama Jacobus.1551 De igual suerte, en las denomi
naciones dinerarias libra, tlero, franco, ducado, etc., se
desvanece toda huella de la relacin de valor. L a confusin
en torno al sentido secreto de estos signos cabalsticos se
vuelve tanto mayor por cuanto las denominaciones dine
rarias expresan el valor de las mercancas y, al propio
tiempo, partes alcuotas de un peso metlico, del patrn
dinerario.61 Por otra parte el valor, a diferencia de los
abigarrados cuerpos que pueblan el mundo de las mercan
cas, tiene que desarrollarse hasta asumir esa forma que
es propia de una cosa y ajena al concepto, pero, tambin,
simplemente social.62
00 N o ta a la 2? edicin. C u a n d o se p reg u n t a A nacarsis
para qu necesitaban el d inero los helenos, respondi: p a ra hacer
c u en tas. (Athenaeus, D eipnosophistarum , ed. por Schw eighuser,
1802, lib. iv, 49, vol. 2[, p. 120].
61 N o ta a la 2? edicin. C om o el o r o 3 e n cu an to p a tr n
de los precios a p arece bajo las m ism as denom inaciones de cuenta
que los precios de las m ercan cas u n a o nza de oro , p o r ejem plo,
se expresa, al igual que el valor de u n a tonelada de hierro, e n 3
libras esterlin as, 17 chelines, 10 Vi peniques , a esta den o m in a
cin de c u en ta suya se la ha d e n o m in ad o el precio de la m oneda.
De all surgi la nocin fan tstica de que se co tizab a el o ro (o
bien la plata) e n su pro p io m aterial, y que a d iferencia de todas las
dem s m ercancas ese m etal reciba un precio fijo por o b ra del
estado. Se con fu n d a la fijacin de denom inaciones de cu en ta a
d eterm in ad o s pesos de oro, con la fijacin del v alor de dichos
pesos. (K. M arx, op. cit., p. 52.)
32 C fr. ibdem , T eo ras acerca de la unidad de m edida del
d in ero , p. 53 y ss. L as fan tasas sobre el alza o la baja del
"precio de la m o n e d a que consisten en tran sferir, por decisin
del estad o , a fracciones ponderales m s grandes o m s pequeas
de o ro y p lata las denom inaciones p onderales legales que hoy se
"G o ld "; 23, 3? y 4? ediciones; G e ld [d in e ro ].

123

El precio es la denominacin dineraria del trabajo obje


tivado en la mercanca. La equivalencia entre la mercanca
y la cantidad de dinero cuyo nombre es el precio de aqulla,
es, por consiguiente, una tautologa ,63 ya que la expresin
relativa del valor de una mercanca es siempre y en general
expresin de la equivalencia entre dos mercancas. Pero
si el precio, en cuanto exponente de la magnitud de valor
de la mercanca, es exponente de la relacin de intercambio
que media entre ella y el dinero, de esto no se desprende,
a la inversa, que el exponente de su relacin de intercambio
con el dinero sea necesariamente exponente de su magnitud
de valor. Supongamos que en 1 quarter de trigo y en 2 li
bras esterlinas (aproximadam ente V2 onza de oro) se
representa una magnitud igual de trabajo socialmente nece
sario. Las 2 son expresin dineraria de la magnitud de
valor que presenta el quarter de trigo, o sea su precio.
Ahora bien, si las circunstancias permiten cotizarlo a 3
u obligan a tasarlo a 1, tendremos que 1 y 3 se
rn expresiones demasiado pequeas o demasiado grandes
de la magnitud de valor alcanzada por el trigo, pero no
por ello dejarn de ser precios del mismo, ya que en primer
trm ino son sus formas de valor, dinero, y en segundo
lugar exponentes de su relacin de intercambio con el
dinero. Caso de mantenerse inalteradas las condiciones
de produccin, o la fuerza productiva del trabajo, para la
reproduccin del quarter de trigo ser necesario ahora
emplear tanto tiempo de trabajo social como antes. Esta
circunstancia no depende de la voluntad de quien produce
aplican a fraccio n es legalm ente establecidas de esos m etales, y en
consecuencia a c u a r por ejem plo Va de o n z a de o ro en 40 chelines
en vez de 20 , esas fa n ta sas, en cu an to no a p u n ta b an a la re ali
zacin de vidriosas o p e rac io n e s fin an cieras c o n tra los acreedores
pblicos y privados, sino que se p ro p o n an e fe c tu a r c u ras m ila
g ro sa s econm icas, las ha tra ta d o P etty de m an e ra ta n exhaustiva
en Q u a n tu lu m c u n q u e C oncerning M o n ey. T o the L o rd M arquis
o f H a lifa x , 1682, que ya a sus co n tin u a d o re s inm ediatos, sir D udley N o rth y Jo h n L ocke, p a ra no decir n a d a de quienes vinieron
despus, slo les q ued triv ia liza rlo . Si p u d iera d ecuplicarse por
d e cre to la riq u ez a de u n a n a c i n , dice P etty entre o tra s cosas,
re su lta ra inexplicable que nu estro s gobiernos no hubiesen d icta
d o hace tiem po decretos de esa n a tu ra le z a. (Ib id e m , p. 36.)
63 O bien ser necesario a d m itir que u n m illn de dinero vale
m s que u n valor igual e n m erc an c as (Le T ro sn e, D e lintrt so
cial, p. 919), y por tan to que un valor vale m s que un valor
igual .

124

el trigo ni de los dems poseedores de mercancas. La


magnitud del valor de la mercanca expresa, pues, una
relacin necesaria e inmanente al proceso de formacin
de la mercanca con el tiempo necesario de trabajo. Al
transformarse en precio la magnitud del valor, esta relacin
necesaria se pone de manifiesto como relacin de inter
cambio de una mercanca con la mercanca dineraria, exis
tente al margen de ella. Pero en esta relacin tanto puede
expresarse la magnitud del valor de la mercanca, como
el ms o el menos por el que en determinadas circuns
tancias puede enajenarse. Por tanto, en la forma misma
del precio est implcita la posibilidad de una incongruencia
cuantitativa, de una divergencia, entre el precio y la mag
nitud del valor. No se trata, en m odo alguno, de un defecto
de esa forma, sino que al contrario es eso lo que la adeca
a un modo de produccin en el cual la norm a slo puede
imponerse como ley promedial que, en medio de la caren
cia de normas, acta ciegamente.
La forma del precio, sin embargo, no slo admite la
posibilidad de una incongruencia cuantitativa entre mag
nitud del valor y precio, o sea entre la magnitud del valor
y su propia expresin dineraria, sino que adems puede
albergar una contradiccin cualitativa, de tal m odo que,
aunque el dinero slo sea la forma de valor que revisten
las mercancas, el precio deje de ser en general la expresin
del valor. Cosas que en s y para s no son mercancas,
como por ejemplo la conciencia, el honor, etc., pueden
ser puestas en venta por sus poseedores, adoptando as,
merced a su precio, la forma mercantil. Es posible, pues,
que una cosa tenga formalmente precio sin tener valor. La
expresin en dinero deviene aqu imaginaria, como en
ciertas magnitudes matemticas. Por otra parte, la forma
imaginaria del precio como por ejemplo el precio de la
tierra no cultivada, que no tiene valor alguno porque en
ella no se ha objetivado ningn trabajo humano puede
contener una efectiva relacin de valor o una relacin
derivada de sta.
Al igual que la forma relativa de valor en general, el
precio expresa el valor de una mercanca, digamos el de
una tonelada de hierro, estableciendo que determinada
cantidad de equivalente, por ejemplo una onza de oro, es
directamente intercambiable por el hierro, pero en modo
alguno que, a la inversa, el hierro sea a su vez directamente

125

intercambiable por el oro. En consecuencia para que una


mercanca pueda operar de manera efectiva como valor de
cambio, ha de desprenderse de su corporeidad natural,
transformarse de oro puramente figurado en oro real, aun
cuando esta transustanciacin le resulte ms amarga que
al concepto hegueliano el trnsito de la necesidad a la
libertad o a una langosta romper su viejo caparazn, o a
Jernimo, Padre de la Iglesia, desembarazarse del viejo
Adn.64 [56] Junto a su figura real, por ejemplo la de hierro,
la mercanca puede poseer en el precio una figura ideal
de valor o una de oro figurado, mas no puede ser a la vez
hierro real y oro tambin real. Para fijar su precio, basta
con equipararla a oro figurado. Pero es necesario rempla
zara por este metal para que preste a su poseedor el ser
vicio de equivalente general. Si el poseedor del hierro se
enfrentase, por ejemplo, al de una mercanca de esas que
se consumen en el gran mundo y le sealara que el precio
del hierro es la forma de dinero, nuestro hombre de mundo
le respondera como San Pedro a Dante en el Paraso, una
vez que ste le recitara la frmula de los artculos de fe:
Assai bene trascorsa
D esta moneta gi la lega e 1 peso,
M a dimmi se tu lhai nella tua borsa.
lLa ley y el peso de esta moneda estn muy bien exami
nadas, pero dime, la tienes en tu bolso?] 1581
La forma del precio lleva implcita la enajenabilidad
de las mercancas por dinero y la necesidad de esa enaje
nacin. Por otra parte, el oro slo desempea la funcin
de medida ideal del valor, puesto que en el proceso de
intercambio discurre ya como mercanca dineraria. Oculto
en la medida ideal de los valores, acecha pues el dinero
contante y sonante.
64 Si en sus m ocedades Je r n im o tuvo que lid iar du ram en te
con la carn e m aterial, com o lo ilustra su co m b ate del desierto con
herm o sas 'im genes fem eninas, en la senectud su a n tag o n ista fue
la c arn e espiritual. M e im aginaba co m pareciendo en e sp ritu ,
dice p o r ejem plo, ante el S uprem o Ju ez. Q uin e res? , pregun
t una voz. U n cristian o . M ientes! , clam con voz de trueno
el S uprem o Juez. N o eres m s que un ciceroniano!" Ir7l

126

2. Medio de circulacin
a) La metam orfosis de las mercancas

Vimos ya que el proceso en que se intercambian las


mercancas implica relaciones contradictorias, recproca
mente excluyentes. El desarrollo de la mercanca no su
prime esas contradicciones, mas engendra la forma en que
pueden moverse. Es ste, en general, el m todo por el cual
se resuelven las contradicciones reales. Constituye una
contradiccin, por ejemplo, que un cuerpo caiga constante
mente sobre otro y que con igual constancia se distancie
del mismo. L a elipsis es una de las formas de movimiento
en que esta contradiccin se realiza y al mismo tiempo
se resuelve.
En la medida en que el proceso de intercambio trans
fiere mercancas de manos en las cuales son no-valores de
uso, a manos en las que son valores de uso, estamos ante
un metabolismo social. El producto de una modalidad til
de trabajo remplaza al de otra. Tan pronto como llega al
lugar en que sirve como valor de uso, pasa de la esfera
del intercambio mercantil a la del consumo. Aqu, es la
primera la nica que nos interesa. Por consiguiente, hemos
de examinar el proceso total desde el punto de vista de la
forma, y por tanto slo el cambio de forma o la metamor
fosis de las mercancas a travs del cual es mediado el
metabolismo social.
L a concepcin absolutamente defectuosa de este cam
bio formal obedece, dejando a un lado la poca claridad
acerca del concepto mismo del valor, al hecho de que
todo cambio formal de una mercanca se opera en el inter
cambio entre dos mercancas, una de las cuales es corriente
y la otra dineraria. Si nos atenemos tan slo a ese aspecto
material, al intercambio de mercanca por oro, perderemos
de vista precisamente lo que debiramos observar, esto es,
lo que acontece con la forma. Pasaremos por alto que el
oro, en cuanto simple mercanca, no es dinero, y que las
dems mercancas, en sus precios, se remiten al oro como
a su propia figura dineraria.
En un comienzo las mercancas entran en el proceso
de intercambio sin un bao de oro, ni de azcar, tal como
fueron creadas.

127

Dicho proceso suscita un desdoblamiento de la mer


canca en mercanca y dinero, una anttesis externa en la
que aqulla representa su anttesis inmanente de valor de
uso y valor. En esa anttesis las mercancas se contraponen
como valores de uso al dinero como valor de cambio. Por
otra parte, ambos trminos de la anttesis son mercancas,
y por tanto unidades de valor de uso y valor. Pero esa
unidad de elementos diferentes se representa inversamente
en cada uno de los dos polos y refleja a la vez, por ende, la
relacin recproca que media entre ambos. La mercanca
es realmente valor de uso; su carcter de ser valor se pone
de manifiesto slo de manera ideal en el precio, que la
refiere al trmino opuesto, al oro, como a su figura real
de valor. El material ureo, a la inversa, slo cuenta como
concrecin material del valor, como dinero. De ah que
realmente sea valor de cambio. Su valor de uso se pone
de manifiesto nicamente de manera ideal en la serie de
las expresiones relativas de valor, en la cual se refiere a las
mercancas que se le contraponen, como al mbito de sus
figuras de uso reales. Estas formas antitticas de las mer
cancas son las formas efectivas en que se mueve el proceso
de su intercambio.
Acompaemos ahora a cualquier propietario de mer
cancas, por ejemplo a nuestro viejo conocido, el tejedor
de lienzo, al escenario en que tiene lugar el proceso de
intercambio, al mercado. Su mercanca, 20 varas de lienzo,
tiene un precio determinado: 2 libras esterlinas. Inter
cambia la tela por 2 y, hombre chapado a la antigua,
cambia stas a su vez por una biblia en folio, de igual
precio. Enajena el lienzo que para l no es ms que
mercanca, portadora del valor por oro, la figura de
valor de aqulla, y vuelve a enajenar esa figura por otra
mercanca, la biblia, que como objeto para el uso ir
a parar a la casa del tejedor y satisfar all devotas necesi
dades. El proceso de intercambio de la mercanca, pues,
se lleva a cabo a travs de dos metamorfosis contrapuestas
que a la vez se complementan entre s: transformacin de
la mercanca en dinero y su reconversin de dinero en
mercanca ,65 Las fases en la metamorfosis de las mercan

cas son, a la vez, transacciones del poseedor de stas:


venta, o intercambio de la mercanca por dinero; compra,
intercambio de dinero por mercanca, y unidad de ambos
actos; vender para comprar.
Ahora bien, si el tejedor sopesa el resultado final de
la transaccin, ver que tiene en sus manos, en vez de
lienzo, una biblia: en lugar de su mercanca originaria, otra
del mismo valor, pero de diversa utilidad. Es de esa misma
manera como l se apropia de sus dems medios de vida
y de produccin. Desde su punto de vista, todo el proceso
no hace sino mediar el intercambio entre el producto de
su trabajo y el producto del trabajo ajeno, el intercambio
de productos.
El proceso de intercambio se lleva a cabo, pues, a
travs del siguiente cambio de forma;

65 T o d as las cosas se c am b ian e n fuego y el fuego en todas


las cosas, dijo H erclito, as c o m o las m ercan cas p o r o ro y el oro
por m ercan cas. 1591 (F. L assalle, D ie P hilosophie H e ra k leito s des

D u n keln , Berln, 1858, t. i, p. 222.) E n la n o ta co rre sp o n d ie n te a


este pasaje, p. 224, n. 3, L assalle concibe e rr n e a m e n te al oro
co m o m ero signo del valor.

128

mercanca - dinero - mercanca


M-D-M
En lo que concierne a su contenido material, el movi
miento M - M es un intercambio de mercanca por m er
canca, metabolismo del trabajo social, en cuyo resultado
se extingue el proceso mismo.
M - D. Primera metamorfosis de la mercanca, o
venta. Como lo he indicado en otro lu g ar,[601 el salto que
el valor mercantil da desde el cuerpo de la mercanca al
del oro, es el salto morale de la mercanca. Si fracasa,
la que se ver chasqueada no ser precisamente la mer
canca sino su poseedor. L a divisin social del trabajo
hace que el trabajo de tal poseedor sea tan unilateral
como multilaterales son sus necesidades. Es por eso que
su producto no le sirve ms que como valor de cambio.
Pero ocurre que slo como dinero puede adoptar la forma
de equivalente general socialmente vigente, y el dinero se
encuentra en el bolsillo ajeno. Para extraerlo de all, es
necesario que la mercanca sea ante todo valor de uso
para el poseedor de dinero, y por tanto que el trabajo
gastado en ella lo haya sido en forma socialmente til, o
sea acreditndose como eslabn de la divisin social del

129

trabajo. La divisin del trabajo, empero, es un organismo


natural de produccin, cuyos hilos se han urdido y siguen
urdindose a espaldas de los productores de mercancas.
La mercanca es, quizs, el producto de una nueva moda
lidad de trabajo, la cual pretende satisfacer una necesidad
recin surgida o crear, por propia iniciativa, una nueva.
Bien puede suceder que una actividad laboral particular,
que ayer slo era una funcin entre las muchas ejercidas
por un mismo productor de mercancas, se desprenda de
esa interconexin, se independice y, por eso mismo, enve
independientemente su producto parcial, en calidad de
mercanca autnoma, al mercado. Las circunstancias bien
pueden estar maduras, o no, para ese proceso de escisin.
Hoy el producto satisface una necesidad social. Talvez
maana lo desplace, total o parcialmente, un tipo similar
de producto. Aunque el trabajo es tambin, como el de
nuestro tejedor, eslabn patentado de la divisin social
del trabajo, ello en modo alguno basta todava para garan
tizar el valor de uso precisamente de sus 20 varas de lienzo.
Si los tejedores que compiten con l ya han saturado
la necesidad social de lienzo que, como todo lo dems,
tiene su medida , el producto de nuestro amigo se volver
excesivo, superfluo y por tanto intil. A caballo regalado
no se le miran los dientes, pero l no concurre al mercado
para hacer obsequios. Supongamos, sin embargo, que el
valor de uso de su producto satisface las exigencias y que,
por consiguiente, la mercanca atrae dinero. Pero, nos
preguntamos ahora, cunto dinero? La respuesta est ya
anticipada en el precio de la mercanca, en el exponente
de su magnitud de valor. Dejamos a un lado cualesquiera
errores de clculo puramente subjetivos que haya cometido
el poseedor de mercancas, los cuales se corrigen de inme
diato, objetivamente, en el mercado. El poseedor tiene que
haber empleado en su producto nada ms que el tiempo
medio de trabajo socialmente necesario. El precio de la
mercanca, pues, es slo la denominacin dineraria de
la cantidad de trabajo social objetivada en ella. Pero sin la
autorizacin de nuestro tejedor y a sus espaldas, las condi
ciones de produccin tradicionales de la actividad textil
entran en efervescencia. Lo que ayer era, sin duda alguna,
el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produc
cin de una vara de lienzo, deja hoy de serlo, como lo
comprueba con toda diligencia el poseedor del dinero al

130

ver los precios fijados por diversos competidores de nuestro


amigo. Para infortunio de ste, existen muchos tejedores
en el mundo. Supongamos, por ltimo, que cada pieza de
lienzo disponible en el mercado slo contiene tiempo de
trabajo socialmente necesario. Puede ocurrir, sin embargo,
que la suma total de esas piezas contenga tiempo de tra
bajo gastado de manera superflua. Si el estmago del
mercado no puede absorber la cantidad total de lienzo al
precio normal de 2 chelines por vara, ello demuestra que
se consumi, bajo la forma de la fabricacin de lienzo,
una parte excesivamente grande del tiempo de trabajo
social en su conjunto. El resultado es el mismo que si cada
uno de los tejedores hubiera empleado en su producto
individual ms tiempo de trabajo que el socialmente nece
sario. Aqu se aplica lo de que pagan justos por pecadores.
Todo el lienzo puesto en el mercado cuenta como un
artculo nico; cada pieza, slo como una parte alcuota.
Y, en realidad, el valor de cada vara individual de lienzo
no es ms que la concrecin material de la misma cantidad,
socialmente determinada, de trabajo humano homogneo.3
Como se ve, la mercanca ama al dinero, pero the
course of true love never does run smooth [nunca es manso
y sereno el curso del verdadero am or].1611 La estructuracin
cuantitativa del organismo social de produccin que
presenta sus membra disiecta [miembros dispersos]1621 en
el sistema de la divisin del trabajo es tan naturalmente
fortuita como la cualitativa. Nuestros poseedores de mer
cancas descubren, pues, que la misma divisin del trabajo
que los convierte en productores privados independientes,
hace que el proceso de produccin y las relaciones suyas
dentro de ese proceso sean independientes de ellos mismos,
y que la independencia recproca entre las personas se
complemente con un sistema de dependencia multilateral
y propio de cosas.
" En u n a c arta del 28 de noviem bre de 1878 a N ik o li F r n zevich D anielson, el tra d u c to r ruso de E l capital, M a rx m odific
de esta suerte la ltim a frase: Y , en rigor, el valor de cada vara
individual no es m s q u e la concrecin m aterial de u n a parte de
la can tid ad de trab a jo social gastado en la can tid ad to ta l de v a
ra s . A u n q u e no de puo y le tra del a utor, la m ism a enm ienda
se e n c u e n tra en u n e jem p lar de E l capital (segunda edicin ale m a
na, p rim er tom o) perteneciente a M arx. [N ota to m ad a de W erke.\

131

L a divisin del trabajo convierte en mercanca el


producto del trabajo, y con ello torna en necesaria la
transformacin del mismo en dinero. A la vez, hace que sea
fortuito el que se logre o no esa transustanciacin. Aqu,
no obstante, hemos de analizar el fenmeno en estado
puro, presuponiendo por ende su transcurso normal. Por
lo dems, si dicho fenmeno tiene lugar, pura y simple
mente, si la mercanca no es invendible, pues, se opera
siempre el cambio de forma de la misma, por ms que,
apartndose de la norma, en ese cambio formal pueda
haberse perdido o agregado sustancia, esto es, magnitud
de valor.
A un poseedor de mercancas, el oro le remplaza su
mercanca y al otro la mercanca le remplaza su oro. El
fenmeno sensible es el cambio de manos, o de ubicacin,
de la mercanca y el oro, de 20 varas de lienzo y 2 libras
esterlinas, esto es, su intercambio. Pero por qu cosa se
cambia la mercanca? Se intercambia por su propia figura
general de valor. Y por qu cosa se cambia el oro? Por
una figura particular de su valor de uso. Por qu el oro
se enfrenta como dinero al lienzo? Porque el precio o
denominacin dineraria del lienzo, 2, ya lo refiere al
oro en cuanto dinero. La enajenacin de la forma mer
cantil originaria se cumple mediante la venta de la mercan
ca, es decir, en el momento en que su valor de uso
atrae realmente al oro, que en su precio slo tena una
existencia figurada. Por tanto, la realizacin del precio, o
de la forma de valor slo ideal de la mercanca, es a la vez,
y a la inversa, realizacin del valor de uso slo ideal del
dinero; la transformacin de la mercanca en dinero es, a la
vez, la transformacin simultnea del dinero en mercanca.
Este proceso nico es un proceso que tiene dos aspectos:
desde el polo del poseedor de mercanca, venta; desde el
polo opuesto, ocupado por el poseedor de dinero, compra.
O en otras palabras, la venta es compra; M - D es a la
vez D - M .66
H asta aqu no conocemos ninguna relacin econmica
entre los hombres a excepcin de la que existe entre los
66 T o d a v en ta es c o m p ra (D r. Q uesnay, D ialogues sur le
c o m m e rc e el les travaux des artisans, en P hysiocrates, ed. por D aire, P ars, 1846, p a rte I, p. 170), o bien, co m o a firm a Q uesnay en
sus M x im es gnrales: V ender es c o m p ra r . I63l

132

poseedores de mercancas, una relacin en la que stos


slo pueden apropiarse del producto del trabajo ajeno al
enajenar los del suyo propio. Por ende, si un poseedor
de mercancas puede contraponerse a otro exclusivamente
en cuanto poseedor de dinero, ello se debe, una de dos:
a que el producto de su trabajo posee por naturaleza la
forma dineraria, siendo por tanto material dinerario, oro,
etctera, o a que su propia mercanca ya ha mudado de piel,
desembarazndose de su originaria forma de uso. Para
que el oro funcione en cuanto dinero, tiene que ingresar,
naturalmente, por algn punto cualquiera en el mercado.
Ese punto est en su fuente de produccin, donde, como
producto directo del trabajo, se intercambia por otro pro
ducto laboral de valor idntico. Pero a partir de ese mo
mento representa ya, y siempre, precios mercantiles reali
zados.617 Dejando a un lado el intercambio por mercanca
en la fuente de produccin del oro, es ste, en manos de
todo poseedor de mercancas, la figura enajenada de su
mercanca vendida, producto de la venta o de la primera
metamorfosis mercantil: M - D.68 Si el oro se transform
en dinero ideal o medida del valor, ello obedeci a que
todas las mercancas midieron en oro sus valores, convir
tindolo as en contraparte figurada de la figura de uso
de ellas, en la figura que reviste el valor de las mismas.
El oro deviene dinero real porque las mercancas, a travs
de su enajenacin generalizada, lo convierten en la figura
de uso efectivamente enajenada o transformada de ellas
mismas, y por tanto en su figura efectiva de valor. En su
figura de valor, la mercanca hace desaparecer todas las
huellas de su valor de uso natural y del trabajo til particu
lar al que debe su origen, para devenir esa crislida que
es slo concrecin material social uniforme de trabajo
humano indiferenciado. El aspecto exterior del dinero,
pues, no da margen para descubrir de qu tipo era la
mercanca convertida en l. En su forma dineraria, la una
tiene exactamente la misma apariencia que la otra. Por
consiguiente, bien puede ser que el dinero sea una basura
07 "E l precio de u n a m ercan ca no puede pagarse s no es con
el precio de o tra m erc an c a." (M ercer de la R ivre, L ordre naturel el essentiel des socits politiques, e n P hysiocrates, ed. cit.,
p a rte II, p, 554.)
68 P a ra tener ese dinero, es necesario haber vendido." (Ihdem ,
pgina 543.)

133

pero la basura no es dinero. Queremos suponer que las dos


piezas de oro por las que nuestro tejedor enajen su mer
canca, sean la figura transm utada de un quarter de trigo.
La venta del lienzo, M - D, es al propio tiempo su compra,
D - M. Pero en cuanto venta del lienzo, este proceso inicia
un movimiento que desemboca en su contrario, en la
compra de la biblia', en cuanto compra del lienzo, da fin a
un movimiento que comenz con su contrario, con la
venta del trigo. M - D (lienzo - dinero), esa primera fase
de M - D - M (lienzo - dinero - biblia), es a la vez D -M
(dinero - lienzo), la ltima fase de otro movimiento M D - M (trigo - dinero - lienzo). La primera metamorfosis
de una mercanca, su transformacin en dinero a partir
de la forma mercantil, es siempre, a la vez, una segunda
metamorfosis, contrapuesta, de otra mercanca, su trans
formacin inversa en mercanca a partir de la forma
dineraria.69
D - M . Metamorfosis segunda, o final, de la mercan
ca: compra. Por ser la figura enajenada de todas las dems
mercancas o el producto de su enajenacin general, el
dinero es la mercanca absolutamente enajenable. Lee al
revs todos los precios y de ese modo se refleja en todos
los cuerpos de las mercancas, que son as el material que
se sacrifica para que el dinero llegue a ser mercanca. Al
propio tiempo, los precios, los ojos con los que las mer
cancas le lanzan tiernas miradas de amor, le indican al
dinero los lmites de su capacidad de transformacin, o
sea su propia cantidad. Como la mercanca desaparece al
llegar a ser dinero, es imposible distinguir en ste la ma
nera en que ha llegado a manos de su poseedor, o qu
mercanca se ha transformado en l. N on olet [no tiene
olor], i64i sea cual fuere su origen. Si por una parte repre
senta una mercanca vendida, por la otra mercancas
adquiribles.70
D - M , la compra es, a la vez, venta, M - D ; la me
tamorfosis final de una mercanca, por consiguiente, es a
<i!) La excepcin, com o ya hab am o s observado, la constituye
el p ro d u c to r de oro , o el de plata, que in tercam b ia su p ro d u cto
sin h a b erlo vendido previam ente.
70 "Si el d inero re p re se n ta en n u estras m an o s las cosas que
talvez deseam os com prar, rep re se n ta asim ism o las cosas que h e
m os v endido a cam bio de [. . .] ese d inero. (M ercier de la R ivire,
op. cit., p. 586.)

134

la vez la primera metamorfosis de otra mercanca. Para


nuestro tejedor la carrera vital de su mercanca concluye
con la biblia en la que ha reconvertido sus 2. Pero el
vendedor de biblias permuta por aguardiente las < 2 obte
nidas del tejedor. D - M , la fase final de M - D - M (lien
z o -d in e ro -b ib lia ) es al mismo tiempo M - D, la primera
fase de M - D - M (biblia - dinero - aguardiente). Como
el productor de mercancas suministra tan slo un producto
unilateral, suele venderlo en grandes cantidades, mientras
que sus necesidades multilaterales lo fuerzan a repartir
continuamente el precio realizado, o la suma de dinero
obtenida, en numerosas compras. Como vemos, una
venta, desemboca en muchas compras de diferentes mer
cancas. La metamorfosis final de una mercanca consti
tuye, pues, una suma de primeras metamorfosis de otras
mercancas.
Ahora bien, si examinamos la metamorfosis global de
una mercanca, por ejemplo del lienzo, comprobaremos
ante todo que se compone de dos movimientos contra
puestos y que se complementan recprocamente, M - D y
D - M . Estas dos mutaciones contrapuestas de la mercan
ca se llevan a cabo en dos procesos sociales antitticos a
cargo del poseedor de mercancas, y se reflejan en dos
papeles econmicos asumidos por el mismo, tambin con
trapuestos. En euanto sujeto activo de la venta se convierte
en vendedor; en cuanto agente de la compra, en compra
dor. Pero as como en toda mutacin de la mercanca
coexisten sus dos formas la de mercanca y la de di
nero , slo que en polos opuestos, el mismo poseedor de
mercancas se enfrenta como vendedor a otro comprador
y como comprador a otro vendedor. As como la misma
mercanca discurre sucesivamente por las dos mutaciones
inversas de mercanca a dinero y de dinero a mercan
ca , el mismo poseedor de mercancas desempea alter
nativamente los papeles de vendedor y comprador. No se
trata pues de papeles fijos, sino que, en el marco de la
circulacin de mercancas, los mismos constantemente
cambian de personas.
La metamorfosis total de una mercanca lleva impl
citos, en su forma ms simple, cuatro extremos y tres per
sones dramatis [personas actuantes]. En primer lugar, la
mercanca se enfrenta al dinero como a su figura de valor,
figura que de la parte de ms all, en el bolsillo ajeno, es

135

una cosa dotada de una contundente realidad. Al poseedor


de mercancas, pues, se le enfrenta un poseedor de dinero.
No bien la mercanca se transforma en dinero, ste pasa
a su forma transitoria de equivalente, cuyo valor de uso o
contenido existe de la parte de ac, en otros cuerpos de
mercancas. Como trmino de la primera transformacin
de la mercanca, el dinero es a la vez punto de partida de
la segunda. De esta suerte, el vendedor del primer acto
deviene comprador en el segundo, enfrentndosele aqu
un tercer poseedor de mercancas en cuanto vendedor.11
Las dos fases de movimiento inversas de la meta
morfosis mercantil constituyen un ciclo: forma de mer
canca, despojamiento de la forma mercantil, retorno a la
misma. Sin duda, la mercanca misma est aqu antittica
mente determinada. En el punto de partida es no-valor de
uso para su poseedor; en el de llegada, valor de uso para
aqul. De m anera anloga, el dinero se presenta primero
como cristalizacin inalterable del valor, en la que se con
vierte la mercanca, para disolverse luego como mera forma
de equivalente de la misma.
Las dos metamorfosis que configuran el ciclo de una
mercanca constituyen a la vez las metamorfosis parciales
e inversas de otras dos mercancas. L a misma mercanca
(lienzo) inaugura la serie de sus propias metamorfosis y
clausura la metamorfosis total de otra m ercanca (del
trigo). Durante su primera transmutacin, o sea la venta,
desempea esos dos papeles en persona. Por el contrario,
en cuanto crislida de oro, es decir, en el estado en que
ella misma sigue el camino de toda carn e,1651 pone trmino
a la vez a la primera metamorfosis de una tercera mercan
ca. El ciclo que describe la serie de metamorfosis expe
rimentadas por toda mercanca, pues, se enreda de manera
inextricable con los ciclos de otras mercancas. El proceso
en su conjunto se presenta como circulacin mercantil.
La circulacin mercantil difiere no slo formal, sino
esencialmente, del intercambio directo de productos. Eche
mos una simple mirada retrospectiva sobre lo ocurrido. El
tejedor, no cabe duda, h a cambiado el lienzo por la biblia,
la mercanca propia por la ajena. Pero este fenmeno slo
es real para l. El difusor de biblias, ms aficionado al
71 H ay, pues [. ..] c u a tro trm in o s y tres c o n tra ta n tes, uno
de los cuales interviene dos veces. (Le T rosne, op. cit.. p. 909.)

136

calor que al fro, no pens en que trocaba su biblia por


lienzo, tal como el tejedor nada sospecha de que troc
su lienzo por trigo. L a mercanca de B sustituye a la mer
canca de A, pero A y B no intercambian recprocamente
sus mercancas. Puede ocurrir, en realidad, que A compre
mercancas a B y B a A, pero esa relacin especial en
modo alguno est condicionada por las relaciones gene
rales de la circulacin mercantil. Por un lado se advierte
aqu cmo el intercambio de mercancas arrasa las ba
rreras individuales y locales del intercambio directo de
productos y hace que se desarrolle el metabolismo del tra
bajo humano. Por otra parte, se desenvuelve toda una
serie de vinculaciones sociales de ndole natural, no su
jetas al control de las personas actuantes. El tejedor puede
vender lienzo slo porque el agricultor ha vendido trigo;
si Hotspur i061 puede vender biblias es porque el tejedor
vendi el lienzo; el destilador puede vender aguardiente,
porque el otro ya ha vendido el agua de la vida eterna,
etctera.
De ah que el proceso de circulacin no se agote, como
ocurra con el intercambio directo de productos, en el
cambio de ubicacin, o de manos, a que estn sujetos los
valores de uso. El dinero no desaparece, por ms que
finalmente quede marginado de la serie de metamorfosis
experimentada por una mercanca. Invariablemente se de
posita en los puntos de la circulacin que las mercancas
dejan libres. Tomemos como ejemplo la metamorfosis
global del lienzo ( lienzo - dinero - biblia): primero sale de
la circulacin el lienzo, lo sustituye el dinero; luego sale
la biblia, la sustituye el dinero. El remplazo de una mer
canca por otra deja siempre la mercanca dineraria en
manos de un tercero.72 La circulacin constantemente
exuda dinero.
N ada puede ser ms desatinado que el dogma segn
el cual la circulacin de mercancas implica un equilibrio
necesario entre las compras y las ventas, puesto que toda
venta es una compra, y viceversa. Si con esto se quiere
decir que el nmero de las ventas efectivamente llevadas
a trmino es igual al de las compras, estamos ante una tri72 N o ta a la 2? edicin. P o r evidente que sea este fe n m e
n o, los econom istas, y en especial el lib recam bista viilgaris, las m s
de las veces lo pasan p o r alto.

137

vial tautologa. Pero lo que se pretende demostrar es que el


vendedor lleva al m ercado a su propio comprador. La
venta y la compra son un acto idntico en cuanto relacin
recproca entre dos personas polarmente contrapuestas: el
poseedor de mercancas y el de dinero. Configuran dos
actos contrapuestos de manera polar, en cuanto acciones
de la misma persona. La identidad de venta y compra lleva
implcito, por consiguiente, que la mercanca devenga in
servible cuando, arrojada en la retorta alqumica de la
circulacin, no surge de la misma convertida en dinero,
no la vende el poseedor de mercancas, y por ende no la
compra el poseedor de dinero. Esa identidad implica, por
lo dems, que si el proceso culmina debidamente, cons
tituya un punto de reposo, un perodo en la vida de la
mercanca, perodo que puede prolongarse ms tiempo o
menos. Como la primera metamorfosis de la mercanca es
a la vez venta y compra, este proceso parcial es al mismo
tiempo un proceso autnomo. El comprador tiene la mer
canca, el vendedor el dinero, esto es, una mercanca que
conserva una forma adecuada para la circulacin, ya se
presente temprano o tarde en el mercado. Nadie puede
vender sin que otro compre. Pero nadie necesita comprar
inmediatamente por el solo hecho de haber vendido. La
circulacin derriba las barreras temporales, locales e indi
viduales opuestas al intercambio de productos, y lo hace
precisamente porque escinde, en la anttesis de venta y
compra, la identidad directa existente aqu entre enajenar
el producto del trabajo propio y adquirir el producto del
trabajo ajeno. El hecho de que los procesos que se con
traponen autnomamente configuren una unidad interna,
significa asimismo que su unidad interna se mueve en me
dio de anttesis externas. Si la autonomizacin externa de
aspectos que en lo interno no son autnomos, y no lo son
porque se complementan uno a otro, se prolonga hasta
cierto punto, la unidad interna se abre paso violentamente,
se impone por medio de una crisis. La anttesis inmanente
a la mercanca valor de uso y valor, trabajo privado
que a la vez tiene que presentarse como trabajo directa
mente social, trabajo especfico y concreto que al mismo
tiem po cuenta nicamente como general y abstracto, per
sonificacin de la cosa y cosificacin de las personas ,
esa contradiccin inmanente, adopta sus formas ms evo
lucionadas de movimiento en las anttesis de la metamor

138

fosis mercantil. Estas formas entraan la posibilidad, pero


nicamente la posibilidad, de las crisis. Para que dicha
posibilidad se desarrolle, convirtindose en realidad, se
requiere todo un conjunto de condiciones que an no
existen, en modo alguno, en el plano de la circulacin
simple de mercancas.73
Como mediador en la circulacin mercantil, el dinero
asume la funcin de medio de circulacin.

b) E l cu rso del dinero

El cambio de forma en el que se opera el intercambio


de sustancias entre los productos del trabajo, M - D - M,
determina que un mismo valor configure en cuanto mer
canca el punto de partida del proceso, y retorne como
mercanca al mismo punto. Por ende, este movimiento de
las mercancas es un ciclo. Por otra parte, esa misma forma
excluye el ciclo del dinero. Su resultado es el constante
alejamiento del dinero con respecto a su punto de partida,
no su retorno al mismo. M ientras el vendedor retiene la
figura transm utada de su mercanca, o sea el dinero, la
mercanca se encuentra en la fase de su primera meta
morfosis, o slo ha dejado a sus espaldas la primera mitad
de su circulacin. Cuando se completa el proceso de ven
der para comprar, el dinero de nuevo se ha escapado de
7i C fr. m is o bservaciones en to rn o a Jam es M ili, en Z u r K rit i k . . . , pp. 74-76. D os p u n to s cara cte riz an , en este aspecto, el
m todo de la apolo g tica econm ica. E n p rim er trm ino, identifi
c ar la circ u la c i n de m erc an c as con el in tercam b io d irecto de p ro
ductos, m ediante el sim ple recurso de h acer abstraccin de sus
diferencias. E n segundo lugar, el inten to de negar, de d esechar las
co n trad iccio n es del proceso capitalista de p roduccin, p a ra lo cual
las relaciones que m edian e n tre sus agentes de pro d u cci n son
red u cid as a los sim ples vnculos que surgen de la c irculacin de
m ercancas. P e ro la p ro d u cci n de m ercancas y la circulacin
de las m ism as son fenm enos inh eren tes a los m odos de produccin
m s diversos, a unque en d iferen te volum en y con desigual alcance.
N a d a sabem os, pues, a c e rca de la d ifferen tia specifica en tre esos
m odos de p roduccin, ni pod em o s p o r consiguiente enjuiciarlos, si
n u estro co nocim iento se red u ce a las categoras a b stractas, com u
nes a to d o s ellos, de la c irculacin de m ercancas. E n ninguna
ciencia, fu e ra de la e co n o m a poltica, prevalece ta n d e sorbitada
p e tu la n cia en el m anejo de los lugares com unes m s elem entales.
Say, p o r ejem plo, fun d n d o se e n q u e sabe que la m ercanca es
prod u cto , se a rro g a el d e rec h o de d icta m in ar so b re las crisis.

139

las manos de su poseedor originario. Seguramente, si des


pus de comprar la biblia el tejedor vende lienzo una vez
ms, el dinero volver a sus manos. Pero no retorna a
trays de la circulacin de las primeras 20 varas de lienzo,
que, antes bien, lo hicieron paiar de manos del tejedor a
las del vendedor de biblias. Si regresa es a causa nica
mente de que el mismo proceso de circulacin se renueva
o reitera para cada nueva mercanca, y finaliza en este
caso, como en los anteriores, con el mismo resultado. La
forma impartida directamente al dinero por la circulacin
mercantil, pues, consiste en su constante alejamiento
del punto de partida, su pasaje de manos de un poseedor de
mercancas a las de otro, o su curso (currency, cours de la
m onnaie).
El curso del dinero muestra una repeticin constante
y montona del mismo proceso. La mercanca siempre
est al lado del vendedor, el dinero siempre al lado del
adquirente, como medio de compra. Oficia de medio de
compra al realizar el precio de la mercanca. Y al reali
zarlo, transfiere la mercanca de manos del vendedor a las
del comprador, mientras l mismo se aleja, a la vez, de
las manos del comprador y pas a las del vendedor, para
repetir luego el mismo proceso con otra mercanca. El
hecho de que esta forma unilateral de movimiento del di
nero nazca del movimiento formal bifactico de la mer
canca, queda encubierto. La naturaleza misma de la
circulacin mercantil ocasiona la apariencia contraria. La
primera metamorfosis de la mercanca no slo es visible
en cuanto movimiento del dinero, sino como movimiento
de la mercanca misma: por el contrario, su segunda meta
morfosis solamente es visible como movimiento del dinero.
En la primera mitad de su circulacin, la mercanca cambiahfi de lugares con el dinero. De este modo, y a la vez, su
figur de uso quedaba marginada de la circulacin, pasa
ba al mbito del consumo.14 La sustitua su figura de
valor, o larva del dinero. La segunda mitad de la circula
cin ya no la recorre envuelta en su piel propia y natural,
74 Incluso cu an d o se vende una y o tra vez la m ism a m er
canca fen m en o que por el m om ento no existe p a ra no so tro s ,
la ven ta ltim a y definitiva la hace pasar de la esfera de la cir
culacin a la del consum o, p a ra servir e n sta com o m edio de
subsistencia o de produccin.

140

sino en la del oro. Con ello, la continuidad del movimien


to recae enteramente en el dinero, y ei mismo movimiento
que supone dos procesos contrapuestos para la mercanca,
implica siempre, como movimiento propio del dinero, el
mismo proceso, esto es, su cambio de lugar -con otra mer
canca siempre cambiante. El resultado de la circulacin
de mercancas la sustitucin de una mercanca por otra
se presenta mediado, pues, no por el propio cambio de
forma experimentado por aqullas, sino por la funcin del
dinero como medio de circulacin', ste hace circular las
mercancas, en s y para s carentes de movimiento, trans
firindolas, siempre en sentido contrario al de su propio
curso, de manos de aquel para quien son no-valores de
uso, a manos de quien las considera valores de uso. Cons
tantemente aleja del mbito de la circulacin las mer
cancas, al ocupar una y otra vez los lugares que stas
dejan libre en aqulla, con lo cual l mismo se aleja de su
punto de partida. Por consiguiente, aunque el movimiento
del dinero no sea ms que una expresin de la circulacin
de mercancas, sta se presenta, a la inversa, como mero
resultado del movimiento dinerario.Tr>
Por otra parte, si al dinero le cabe la funcin de medio
de circulacin, ello se debe nicamente a que es el valor,
vuelto autnomo, de las mercancas. Por tanto, su movi
miento en cuanto medio de circulacin no es, en realidad,
ms que el movimiento formal de aqullas. De ah que
este ltimo movimiento tenga que reflejarse, incluso de
manera sensible, en el curso del dinero. El doble cambio
de forma de la mercanca se refleja en el cambio de ubi
cacin, tambin doble, de la misma pieza dineraria, siem
pre que consideremos la metamorfosis global de una
mercanca en la reiterada repeticin de su cambio de lugar;
siempre que consideremos en su interconexin el entrela
zamiento de las innumerables metamorfosis. Las mismas
piezas dinerarias llegan como figura enajenada de la mer
canca a manos del vendedor y las abandonan como figura
absolutamente enajenable de la misma. Ambas veces el
dinero opera de la misma manera, como medio de compra
primero de una, luego de la otra mercanca. Pero para la
misma mercanca, la conexin interna de ambos procesos
Tr' N o tien e (el din ero ) o tro m ovim iento que el que le im
prim en los pro d u cto s. (Le T rosne, op. cit., p. 885.)

141

se pone de manifiesto en el movimiento doble y antittico


impreso a las mismas piezas dinerarias. Las mismas . 2
que en la compra del lienzo pasaban del bolsillo del cul
tivador de trigo al del tejedor de lienzo, emigran de este
ltimo bolsillo cuando se efecta la compra de la biblia.
Se trata de un cambio doble de ubicacin y, si considera
mos el lienzo o sus representantes como el centro, de un
cambio en sentido contrario: positivo en el caso del ingreso
de dinero, negativo en el de su egreso.3 Cuando, por el
contrario, slo se operan metamorfosis unilaterales de mer
cancas meras ventas o simples compras, como se quie
ra , el mismo dinero cambia nicamente una vez de lugar.
Su segundo cambio de ubicacin expresa siempre la
segunda metamorfosis de la mercanca, la reconversin de
sta en dinero.b
Por lo dems, se comprende de suyo que todo esto
slo se aplica a la forma que consideramos, la de la cir
culacin mercantil simple.
Al dar su primer paso en la circulacin, al cambiar
por primera vez de forma, toda mercanca queda margi
nada de aqulla, en la cual entran constantemente nuevas
mercancas. En cuanto medio de circulacin, por el con
trario, el dinero est instalado permanentemente en la es
fera de la circulacin y trajina en ella sin pausa. Se plantea
" En la 4? edicin, el pasaje que va desde El doble cam
bio de fo rm a " h asta el de su egreso, dice as: As, p o r ejem
plo, el lienzo tra n sfo rm a prim ero su fo rm a m erc an til en su
fo rm a d in era ria . El trm in o final de su p rim e ra m etam orfosis,
M -D , la fo rm a d in era ria , se vuelve luego el p rim e r trm in o de
su ltim a m etam orfosis D -M , de su reconversin en la biblia.
P ero cada uno de esos dos cam bios de fo rm a se o pera a travs
de un in tercam b io entre m ercan ca y dinero, que cam bian rec
p rocam ente de ubicacin. L as m ism as piezas d in era ria s llegan
com o figura enajenada de la m ercanca a m anos del vendedor,
y las a b an d o n a n com o figura abso lu ta m en te enajenable de la m is
m a. C am bian dos veces de ubicacin. La p rim e ra m etam orfosis del
lienzo pone esas piezas en el bolsillo del tejedor; la segunda las
extrae de all. Los dos cam bios form ales opuestos de la m ism a
m ercanca, pues, se reflejan en el doble cam bio de lugar, en sen
tido c o n tra rio , del d in ero .
h En la 4a edicin se agreg esta o racin: En el frecuente
cam bio de ubicacin de las m ism as piezas d in era ria s se refleja no
slo la serie de m etam orfosis de una m ercanca nica, sino tam
bin el e n tre la z am ien to de las innum erables m etam orfosis que se
op eran en el m undo de las m ercancas en general".

142

entonces el interrogante de cunto dinero absorbe cons


tantemente dicha esfera.
En un pas se efectan todos los das, simultnea
mente y por tanto yuxtapuestas en el espacio, numerosas
metamorfosis unilaterales de mercancas, o en otras pala
bras, meras ventas por una parte, y por otra simples
compras. En sus precios, las mercancas ya estn equipa
radas a determinadas cantidades figuradas de dinero.
Ahora bien, como la forma de circulacin directa, aqu
considerada, hace que siempre se enfrenten entre s y de
manera tangible la mercanca y el dinero la una en el
polo de la venta, el otro en el polo opuesto, el de la com
pra , la masa de medios de circulacin requerida para el
proceso de circulacin del mundo mercantil est ya deter
minada por la suma de los precios a que se intercambian
las mercancas. En rigor, el dinero no hace ms que re
presentar de un modo real la suma de oro ya expresada
idealmente en la suma de los precios alcanzados por
aqullas. De ah que demos por sobrentendida la igual
dad de esas sumas. Sabemos, no obstante, que a valores
constantes de las mercancas, sus precios varan junta
mente con el valor del oro (del material d inerario):
suben proporcionalmente a la baja de este ltimo, y bajan
cuando el mismo sube. Si la suma de los precios al
canzados por las mercancas aumenta o disminuye, la
masa del dinero circulante habr de acrecentarse o redu
cirse en igual proporcin. Es verdad que la variacin que
se opera en la masa de los medios de circulacin reconoce
su origen en el dinero mismo, pero no en su papel de
medio de circulacin, sino en su funcin de medir el valor.
Primero, el precio de las mercancas vara en razn inversa
al valor del dinero, y luego la masa de medios de circu
lacin se modifica en proporcin directa al precio de las
mercancas. Un fenmeno idntico se producira si, por
ejemplo, en vez de disminuir el precio del oro, la plata lo
sustituyera como medida del valor, o si en lugar de au
mentar el valor de la plata, el oro la desplazara de la
funcin de medir el valor. En el primer caso tendra que
circular ms plata que antes oro; en el segundo, menos
oro que antes plata. En ambos casos se habra modificado
el valor del material dinerario, esto es, de la mercanca que
funciona como medida de los valores, y por tanto la ex
presin correspondiente a los precios de los valores mer
143

cantiles, y por ende la m asa del dinero circulante que sirve


para la realizacin de esos precios. Vimos que la esfera
de la circulacin mercantil presenta un orificio por el cual
penetra el oro (o la plata, en una palabra, el material del
dinero) como mercanca de un valor dado. Dicho valor
est presupuesto en la funcin que el dinero desempea
como medida de valor, y por ende en la fijacin de precios.
Ahora bien, si baja el valor de la medida de los valores,
esto se m anifestar ante todo en que variarn los precios
de las mercancas que se intercambian directamente por
los metales preciosos en cuanto mercancas, en los lugares
de produccin de los mismos. Particularmente en los es
tadios menos desarrollados de la sociedad burguesa, du
rante mucho tiempo una gran parte de las dems
mercancas seguir tasndose conforme al valor anticuado,
ahora ilusorio, de la medida del valor. No obstante, a
travs de la relacin de valor que media entre ambas, una
mercanca contamina a la otra, los precios ureos o ar
gnteos de las mercancas se nivelan paulatinamente con
arreglo a las proporciones determinadas por sus propios
valores, hasta que, en conclusin, se estiman todos los
valores mercantiles conforme al nuevo valor del metal
dinerario. Este proceso de nivelacin se ve acompaado
por el incremento incesante de los metales preciosos, que
afluyen en remplazo de las mercancas intercambiadas di
rectamente por ellos. En la misma medida, pues, en que
se generaliza el reajuste de precios de las mercancas, o que
se estiman sus valores de acuerdo con el valor nuevo del
metal ms bajo y hasta cierto punto aun en disminu
cin , ya se dispone tambin de la masa metlica adi
cional que se requiere para realizar dichos valores. El
anlisis unilateral de los hechos que siguieron al descubri
miento de los nuevos yacimientos aurferos y argentferos,
indujo en el siglo xvn, y sobre todo en el xvm , a la con
clusin errnea de que los precios haban aumentado
porque era mayor la cantidad de oro y plata que funcio
naba como medio de circulacin. En lo sucesivo se parte
del supuesto de que el valor del oro est dado, como de
hecho lo est en el momento de establecerse los precios.
Bajo este supuesto, pues, la masa de los medios de
circulacin queda determinada por la suma de los precios
a realizar de las mercancas. Si suponemos, adems, que
el precio de cada clase de mercanca ya est dado, es

144

obvio que la s u m a de los p r e c io s alcanzados por las mer


cancas depender de la m a s a d e stas que se encuentre
en la circulacin. N o es necesario devanarse los sesos
para comprender que si 1 q u a rte r de trigo cuesta 41 2,
HH) q u a r t e r s costarn 200, 2 0 0 q u a rte rs 4 00, etc.,
V que, por tanto, a la par de la masa de trigo tendr que
aumentar la masa de dinero que, en la venta, cambia de
lugar con el cereal.
Si suponemos que la m a s a de las m e r c a n c a s esta dada,
la del d in e r o circulante crecer o d e c r e c e r c o n arreglo a
las o sc ila c io n e s q u e e x p e r i m e n t e n los p r e c io s de las mer
cancas. Aum enta o disminuye porque la s u m a d e los p r e
cio s de las mercancas sube o baja a consecuencia de los
cambios que se operan en sus precios. Para que ello ocurra
en m odo alguno hace falta que simultneamente se incre
menten o reduzcan los precios de todas las mercancas. El
alza en los precios de cierto nmero de artculos decisivos
es suficiente en un caso, o la baja de sus precios en el
otro, para que aumente o disminuya la su m a de los precios
-q u e hay que realizar de todas las mercancas en cir
culacin, y por tanto para lanzar ms o menos dinero a
la circulacin. Sea que el cambio en los precios de las
mercancas refleje un cambio real de su valor o simples
oscilaciones de los precios en el mercado, el efecto sobre
la masa de los medios de circulacin ser el mismo.
Supongamos ahora cierto numero de ventas o meta
morfosis parciales carentes de relacin entre s, simultneas
y por tanto yuxtapuestas en el espacio, por ejemplo la de
I q u a r te r de trigo, 2 0 varas de lienzo, I biblia, 4 galones
de aguardiente. Si el precio de cada artculo fuera tic 42 2,
y por tanto la suma de los precios a realizar igual a 8,
tendra que entrar a la circulacin una masa dineraria de
8. Por el contrario, si las mismas mercancas fueran esla
bones de la serie de metamorfosis que ya conocem os: 1
q u a r te r de trigo - 2 - 2.0 varas de lienzo - 2 - 1 biblia 2 - 4 galones de a g u a r d ie n t e - 2, tenemos que 2
hacen circular por turno las mercancas, realizando suce
sivamente sus precios y por tanto tambin la suma de
stos ( 8 ) , para reposar por ltimo en el bolsillo del
destilador. Las 2, pues, realizan cu a tr o re c o r rid o s . Estereiterado cambio de ubicacin por parte de las mismas
piezas dinerarias representa el doble cambio formal de la
mercanca, su movimiento a travs de las dos fases con

145

trapuestas de la circulacin y el entrelazamiento de las


metamorfosis experimentadas por diversas mercancas.70
Las fases antitticas, complementarias entre s, a travs de
las cuales discurre ese proceso, no pueden estar espacial
mente yuxtapuestas, sino sucederse unas a otras en el
tiempo. Las fracciones de tiempo constituyen la medida
que se aplica a la duracin del proceso, o, en otras pala
bras, el nmero de los recorridos de las mismas piezas
dinerarias en un tiempo dado mide la velocidad del curso
dinerario. Digamos que el proceso de circulacin de aque
llas cuatro mercancas dura, por ejemplo, un da. Ten
dremos entonces que la suma de precios que hay que
realizar ser de 8; la cantidad de recorridos de las mis
mas piezas dinerarias a lo largo del da, 4, y la masa de
dinero circulante, 2, o sea que para una fraccin de
term inada del tiempo que dura el proceso de circulacin,
la relacin ser la siguiente:
Sum a de los precios de las m ercancas
N m ero de recorridos de las piezas
din erarias de la m ism a denom inacin

, ,

= masa del dinero que

funciona como medio de circulacin. La vigencia de esta


ley es general. Sin duda, el proceso de circulacin de un
pas, en un perodo dado, abarca por una parte numerosas
ventas (com pras) o metamorfosis parciales, dispersas, si
multneas y espacialmente yuxtapuestas, en las que las
mismas piezas dinerarias slo cambian una vez de ubica
cin y no efectan ms que un recorrido, y por otra parte
muchas series de metamorfosis con una cantidad mayor o
menor de eslabones, de las que algunas se desenvuelven
paralelamente y otras se entrelazan con las vecinas, y en
las cuales las mismas piezas dinerarias ejecutan recorridos
ms o menos numerosos. No obstante, el nmero total de
los recorridos efectuados por todas las piezas dinerarias
que se encuentran circulando y tienen la misma denomina
cin, permite obtener el nmero medio de los recorridos
que efecta cada pieza dineraria, o la velocidad media del
curso del dinero. La masa dineraria que, por ejemplo, se
T,i "Son los pro d u cto s los que lo ponen e n m o v im ien to (al
dinero) "y lo hacen c ircu lar . . . L a celeridad de su m ovim iento
(es.o es, del dinero) suple a su c an tid ad . C u a n d o hay necesidad
de e 'lo , se desliza de m an o e n m a n o sin d eten erse u n in stan te . (Le
T ro si e, op. eit., pp. 915. 916.)

146

lanza al comienzo del proceso diario de circulacin, est


naturalmente determinada por la suma de los precios de
las mercancas que circulan al mismo tiempo y yuxtapues
tas en el espacio. Pero dentro del proceso, por as decirlo,
a una pieza dineraria se la hace responsable de la otra. Si
una acelera la velocidad de su curso, se aminora la de la
otra, o incluso sta se aparta por completo de la esfera de
la circulacin, ya que dicha esfera slo puede absorber
una masa de oro que, multiplicada por el nmero medio
de recorridos efectuados por su elemento individual, equi
valga a la suma de precios que ha de ser realizada. Por
consiguiente, si aumenta el nmero de sus recorridos, de
crecer su masa circulante. Si disminuye el nmero de los
mismos, aumentar su masa. Como, dada una velocidad
media, est dada la masa del dinero que puede funcionar
como medio de circulacin, basta con lanzar a la circula
cin, por ejemplo, una cantidad determinada de billetes de
una libra para retirar de aqulla otros tantos soberanos, un
juego de manos que todos los bancos conocen a la
perfeccin.
As como en el curso del dinero, en general, nica
mente se manifiesta el proceso de circulacin de las mer
cancas vale decir, el ciclo de stas a travs de meta
morfosis contrapuestas , en la velocidad del curso del
dinero se manifiesta la velocidad de su cambio de forma,
la concatenacin incesante de las series metamrficas, la
premura del metabolismo, la velocidad con que las mercan
cas desaparecen de la esfera circulatoria y su sustitucin,
igualmente rpida, por otras mercancas. En la velocidad
del curso dinerario, pues, se manifiesta la unidad fluida
de las fases contrapuestas y complementarias: transfor
macin de la figura de uso en figura de valor y reconversin
de sta en aqulla, o unidad de los dos procesos de la
compra y la venta. A la inversa, en la reduccin de la velo
cidad del curso dinerario se pone de manifiesto el hecho
de que esos procesos se disocian, se vuelven autno
mos y antagnicos, el hecho del estancamiento del cam
bio de formas, y, por consiguiente, del metabolismo. La
circulacin misma, desde luego, no nos explica cules
son las causas que motivan ese estancamiento. Se limita
a mostrarnos el fenmeno. El pblico en general, al ver
que cuando aminora la velocidad del curso del dinero ste
aparece y desaparece con menos frecuencia en todos los
147

puntos perifricos de la circulacin, tiende a explicar ese


fenmeno por la cantidad insuficiente de medios de
circulacin.
Por consiguiente, la cantidad total del dinero que en
cada espacio de tiempo acta como medio de circulacin,
queda determinada, de una parte, por la suma de los precios
del conjunto de las mercancas circulantes; de otra parte,
por la fluencia ms lenta o ms rpida de sus procesos
antitticos de circulacin, de lo cual depende la parte
proporcional de esa suma de precios que puede ser reali
zada por las mismas piezas dinerarias. Pero la suma de los
C o m o el d in ero . . . es la m edida com n de la c o m p ra y la
venta, todo el que tiene algo p a ra vender y n o puede conseguir
c o m p ra d o res p a ra sus artculos, tiende enseguida a p en sar que la
causa de que aqullos n o tengan salida es la escasez de dinero
en el reino, o en el pas-, y as, el cla m o r general es q u e escasea
el din ero ; lo cual e s un g ran e rro r . . . Q u p re te n d en los que c la
m an q u e h a y a m s d in ero ? . . . E l a g ric u lto r se qu eja . . . Piensa
que si h u b ie ra m s d in ero e n el pas, p o d ra o b ten er u n buen
precio p o r sus p ro d u c to s . . . P arece entonces que lo que necesita
no es dinero, sino un precio p a ra sus gran o s y su ganado, a los que
d e se ara vender, p e ro no puede . . . P or q u n o puede obten er
un b u e n precio? . . . 1) o p o rq u e h a y m u ch o s g ran o s y ganado en
el pas, con lo cual la m ay o r p a rte de los que acuden al m ercado
tienen necesidad de vender, com o l, y pocos la de co m p ra r, o 2)
p o rq u e se reduce la salida usual, m ediante la e x p o rtaci n , h acia
el e x tra n je ro . . . O bien, 3) el consum o decae, com o p o r ejem plo
o c u rre c u a n d o la gente, debido a su p obreza, n o g asta ta n to com o
antes en m a n te n e r sus hogares; de donde se desprende que de n in
gn m o d o sera el in crem en to del dinero, especficam ente, lo que
h a ra q u e a u m e n tara n de p recio los artcu lo s del ag ricu lto r, sino la
rem ocin de u n a de esas tres causas, que son las que re alm en te
deprim en el m erc ad o . . . D e la m ism a m a n e ra , al m erc ad e r y al
ten d ero les hace fa lta el dinero, esto es; com o el m erc ad o decae,
necesitan que los bienes con los q u e tra fic a n e n cu e n tre n salida . . .
N u n c a una n acin p ro sp e ra m ejor que c u an d o las riquezas pasan
r p id a m e n te de unas m an o s a o tra s. (Sir D u d ley N o rth , D iscourses upon T rade, L ondres, 1691, pp. 11-15 y p ssim .) T o d as las
falacias de H e rren sch w an d desem bocan e n que es posible superar
g racias al in crem en to de los m edios de circu laci n , las c o n tra d ic
ciones que e m a n an de la n a tu ra le z a de la m erc an c a y que, por
consiguiente, se m an ifiesta n en la circu laci n m erc an til. P or lo
d em s, de q u e sea u n a ilusin p o p u lar a trib u ir a u n a escasez de
m edios de c irculacin los estan cam ien to s q u e e x p erim e n tan los
procesos de p ro d u cci n y circulacin, e n m o d o alguno se sigue,
a la inversa, que u n a escasez real de m edios de circu laci n por
ejem plo a co nsecuencia de las chapuceras oficiales con la regulation o f c u rre n c y [regulacin del c irculante] no pueda p roducir
paralizacio n es, p o r su p a rte .

148

precios de las mercancas depende tanto de la masa como


de los precios de cada clase de mercancas. No obstante,
los tres factores el movim iento de los precios, la masa
de mercancas circulantes y por ltimo la velocidad del
curso del dinero pueden variar en sentido diferente y
en distintas proporciones, y de ah que la suma de los
precios a realizar, y por ende la masa de medios de circu
lacin, que depende de esa suma, puedan pasar por nume
rossimas combinaciones. Slo nos referiremos aqu a las
que han sido las ms importantes en la historia de los
precios mercantiles.
Mantenindose constantes los precios de las mercan
cas, la masa de los medios de circulacin puede incre
mentarse: ya porque aumente la masa de las mercancas
circulantes, ya porque se reduzca la velocidad del curso
del dinero, o bien por el concurso de ambas causas. La
masa de los medios de circulacin, a la inversa, puede
decrecer si disminuye la masa de las mercancas o aumenta
la velocidad de la circulacin.
Si se da un alza general en los precios de las mercan
cas, la masa de los medios de circulacin puede mante
nerse constante siempre que la masa de las mercancas
circulantes decrezca en la misma proporcin en que
aumenta su precio, o si la velocidad del curso del dinero
mantenindose constante la masa de mercancas circu
lantes- aumenta tan rpidamente como el aumento de
precios. La masa de los medios de circulacin puede de
crecer, siempre que la masa de las mercancas decrezca
con mayor rapidez que los precios, o que la velocidad
del curso se incremente ms rpidamente que stos.
Si se opera una baja general en los precios de las
mercancas, la masa de los medios de circulacin puede
mantenerse constante si la masa de las mercancas se acre
cienta en la misma proporcin en que se reduce su precio,
o si la velocidad del curso del dinero decrece en la misma
proporcin en que disminuyen los precios. Puede aumentar,
si la masa de las mercancas se acrecienta ms rpidamente,
o si la velocidad de la circulacin se reduce con mayor
rapidez que la disminucin de precios de las mercancas.
Las variaciones de los diversos factores pueden com
pensarse recprocamente, de tal suerte que, pese a la perma
nente inestabilidad de aqullos, se mantenga constante la
suma total de los precios mercantiles que hay que realizar,

149

y asimismo, por tanto, la masa dinerada circulante. Por


eso, y principalmente cuando se examinan perodos algo
ms prolongados, se descubre que el nivel medio de la
masa dineraria circulante en cada pas es mucho ms
constante y que si se exceptan las intensas perturba
ciones peridicamente derivadas de las crisis en la pro
duccin y el comercio, y ms raramente de un cambio en
el valor mismo del dinero las desviaciones con respecto
a ese nivel medio son mucho ms exiguas de lo que a
primera vista pudiera suponerse.
La ley segn la cual la cantidad de los medios de
circulacin est determinada por la suma de los precios
de las mercancas circulantes y por la velocidad media del
curso dinerario,78 tambin puede formularse diciendo que,
18 "H ay cierta m edida y pro p o rcio n es de dinero, necesarias
p ara m an te n er en m ovim iento el com ercio de una nacin; ste
se vera p erju d icad o si se agrega o q u ita a aqullas. Es lo m ism o
que o cu rre en el com ercio al por m enor, en el que se necesita
c ie rta pro p o rci n de fa rth in g s [cuartos de peniques] para cam b iar
las m onedas de p lata y efec tu a r los ajustes que ni siquiera pueden
realizarse con la m enor de stas . . . A h o ra bien; as com o la c an ti
dad p ro p o rcio n a l de farth in g s requeridos en el com ercio al m e
n udeo g u a rd a relacin con el n m ero de gente, la frecuencia de
sus in tercam b io s y tam b in , y prin cip alm en te, con el valor de las
piezas de p lata m s pequeas, la proporcin de d in ero (m onedas
de o ro y plata) re q u erid a p a ra nuestro co m ercio h a b r que d eri
v arla, an lo g am en te, de la frecuencia de las transacciones y el
vo lu m en de los pagos." (W . P etty, A T r e a t i s e . . . , p. 17.) La
teo ra de H um e la d efendi A rth u r Y oung, c o n tra Jam es S teu art y
o tros, en su P olitical A rith m e tic . . . , L ondres, 1774, obra en la que
se d edica al tem a un cap tu lo especial: P rices depend on q uantity
of m o n ey [Los precios dependen de la c a n tid a d de dinero), p. 122
y ss. En Z u r K ritik . . . , p. 149, a n o to a este respecto; Al co n ce
bir el din ero , de. m an e ra to ta lm e n te e quivocada, com o sim ple m e r
c anca, [A dam Sm ith] soslaya, im plcitam ente, la cuestin tocante
a la cantid a d de m oneda en circulacin". E sto slo se aplica en la
m edida en que Sm ith considera el d inero ex of f i ci o [expresam ente].
O casionalm ente, sin em bargo, p o r ejem plo en la crtica de los
an te rio re s sistem as de econom a poltica, expone la tesis correcta:
"L o que en todos los pases regula la can tid ad de m oneda es el
valor de las m ercan cas que deben c irc u la r por interm edio de
a q u lla . . . El v alor de los artculos c o m p ra d o s y vendidos cada
a o en un pas requiere la circulacin de cierta can tid ad de dinero,
a fin de que aqullos circulen y se distrib u y an en tre sus verdadederos consum idores, y no puede d a r em pleo a una cantidad m ayor.
El can al de la c irculacin a tra e, necesariam ente, una sum a sufi
ciente p a ra lle n a r su cauce, y nunca adm ite m s de esa sum a".
( W eatth o f N atio n s, [vol. in.l lib. tv, cap. i[. pp. 87. 89).) De

150

dada la suma de valor de las mercancas y dada la velo


cidad media de sus metamorfosis, la cantidad de dinero
en curso o de material dinerario depende de su propio
valor. Que, a la inversa, los precios de las mercancas estn
determinados por la masa de los medios de circulacin, y
a su vez dicha masa por la del material dinerario disponible
en un pas,79 es una ilusin que deriva, en sus expositores
originarios, de la hiptesis disparatada segn la cual al
proceso de circulacin entran mercancas sin precio y di
nero sin valor, intercambindose all una parte alcuota del
conglomerado mercantil por una parte alcuota del amon
tonamiento metlico.80
m an era sim ilar, A dam Sm ith da com ienzo a su o b ra , ex officio.
con una apoteosis de la divisin del trabajo. M s adelante, en el
ltim o libro, el d e d icad o a las fuentes de los ingresos fiscales,
rep ro d u ce o casionalm ente opiniones de A dam F erguson, su m ae s
tro , hostiles a la divisin del trab ajo .
70 Los precios de las cosas a u m e n ta r n , sin du d a, en todo pais
d onde la gente disponga de m s oro y plata; y, por ende, c u a n
d o la c an tid ad de o ro y p lata dism inuye en cu alq u ier pais, los
precios de todas las cosas h a b r n de reducirse prop o rcio n alm en te
a esa dism inucin del d in e ro . (Jacob V anderlint, M o n e y A n sw ers
A ll Things, L ondres, 1734, p. 5.) T ra s un cotejo m s detenido
en tre el tra b a jo de V a n d erlin t y los E ssays de H u m e, no m e queda
la m en o r duda de que este ltim o conoca y utiliz aquella obra
qu e p o r lo d em s tiene su im p o rta n cia. Puede e ncontrarse en
B arbn, y aun en escritores m u ch o m s antiguos, el pun to de vista
co n fo rm e al cual la m asa de m edios de c irculacin determ in a los
precios. U n co m ercio sin trabas no puede ser el origen de incon
veniente alguno, sino de g randsim as ventajas , escribe V anderlint,
"y a que si a causa de l dism inuye la c an tid ad del n u m era rio , que
es lo que se tra ta de im pedir con las prohibiciones, las naciones
que hay an obten id o ese n u m era rio e n c o n tra r n , con seguridad,
q u e to d as las cosas a u m e n tan de p recio en la m edida en que
a u m e n ta en esos pases la c an tid ad de n u m era rio . Y . . . nues
tras m a n u fa c tu ra s y to d o o tro tip o de a rtcu lo p ro n to se a b a ra ta r n
tan to que se in clin ar a n u e stro fav o r la b a la n za de com ercio, con
lo cual el d inero re flu ir h acia nosotros." (Ib d e m , pp. 43, 44.)
so Q Ue cad a clase singular de m ercancas constituye, debido a
su precio, un elem en to en la sum a de los precios de todas las
m ercancas en circulacin, se co m prende de suyo. P ero lo que es
co m p letam en te incom prensible es cm o valores de uso inconm en
surables entre s h ab ran de in tercam b iarse en m asse por la m asa
de o ro o de p lata existente en u n pas. Si se re d u je ra el m u n d o de
las m ercan cas a una nica m ercanca global, de la cual cada m er
c anca no sera m s que una p arte alcuota, o b ten d ram o s el
h e rm o so ejem plo m ate m tic o siguiente: m ercanca global = x
q u in tales de oro . M ercanca A = p arte alcu o ta de la m ercanca
to ta l = la m ism a p arte alcuota de x quin tales de oro . M ontes-

151

c) La m oneda. El signo de valor

De la funcin del dinero como medio de circulacin


surge su figura monetaria. La fraccin ponderal de oro
figurada en el precio o nombre dinerario de las mercancas,
debe enfrentarse a stas, en la circulacin, como pieza
urea o moneda de igual denominacin. Al igual que fijar
el patrn de los precios, acuar es asunto que concierne
al estado. En los diversos uniformes nacionales que el oro
y la plata revisten en calidad de monedas, pero de los
que se despojan cuando entran al mercado mundial, se
pone de manifiesto la escisin entre las esferas internas
o nacionales de la circulacin mercantil y su esfera univer
sal, la del mercado mundial.

quieu lo expone c an d o ro sam en te: Si se c o m p a ra la m asa de oro


y p la ta que h a y e n el m u n d o c o n la m asa de m ercan cas existentes
en l, es indudable que se p o d r c o m p a ra r cad a a rtcu lo o m er
canca, en p a rticu la r, con c ie rta p o rcin [. . .] de la o tra . S u p o n
gam os q u e en el m u n d o s lo exista una m ercanca, o q u e slo
h a y a u n a que se com pre, y que la m ism a sea tan divisible c o m o el
dinero: tal pa rte de esa m ercanca co rre sp o n d e r a cu al p a rte de la
m asa d e l d in ero ; la m itad <jlel to ta l d e la u n a a la m itad d e l total
de la o tra , etc. . . . L a fijacin del precio de las cosas depende siem
pre, en lo fu n d a m e n ta l, de la pro p o rci n que existe entre el
to ta l de las cosas y el to ta l de los signos . (M ontesquieu, E sprit
des lois, t. ni,
pp. 12, 13.) A cerca del desarro llo u lte rio r de
esta teo ra por
R icardo, sus discpulos Jam es M ili, lord O verstone y o tro s, vase Z u r K ritik . . . , pp. 140-146, y p. 150 y ss.
El seor Jo h n S tu a rt M ili, con la lgica eclctica que le es usual,
se las ingenia p a ra d efend er la tesis de su p ad re, Ja m es M ili, y al
m ism o tiem p o la c o n tra ria . C u a n d o se c o n fro n ta el tex to de su
com pendio, P rincipies o f P olitical E c o n o m y, con el p rlogo (prim e
ra edicin), en el cual se a n u n cia a s m ism o com o el A d a m Sm ith
de la poca actual, n o se sabe
qu a d m irar m s, si la
ingenuidad
de ese hom bre o la de su pblico, que con to d a b u e n a fe lo tom a
p o r un A dam Sm ith, con el cual g uarda, a p ro x im ad a m en te , la
m ism a relaci n q u e el g en eral W illiam s K a rs o f K a rs con el
duque de W ellington. I67l L as investigaciones originales ni am plias
ni sustanciosas e m p ren d id as p o r el seor Jo h n S tu art M ili en los
dom inios de la e co n o m a poltica, m a rc h a b a n ya to d as en fo rm a
cin en su o b rita de 1844, S o m e V n se ttled Q uestions o f Political
E c o n o m y. L ocke e n u n cia categricam ente la relacin entre la ca
rencia de valor del o ro y la p lata y la determ inacin de su valor
por la cantidad. H ab ien d o llegado la hum an id ad al acuerdo de
co n ferir un valor im aginario al o ro y la p lata . . . el valor intrnse
co q u e se atribuye a esos m etales no es m s que su cantidad.
(Som e C o n s id r a tio n s .... p. 15.)

152

La moneda de oro y el oro en lingotes, pues, slo se


distinguen, en esencia, por el grabado, y el oro puede pasar
en cualquier momento de una forma a la otra.81 Pero el
camino que sale de la casa de la moneda es, al mismo
liempo, el derrotero que conduce al crisol. Sucede que en
su curso se desgastan las monedas de oro, unas ms, otras
menos. El ttulo del oro y la sustancia del mismo, el conte
nido nominal y el real, inician su proceso de disociacin.
Monedas homnimas de oro llegan a tener valor desigual,
porque desigual es su peso. El oro en cuanto medio de
circulacin diverge del oro en cuanto patrn de los precios,
y con ello cesa de ser el equivalente verdadero de las
mercancas cuyos precios realiza. La historia de estas
complicaciones forma la historia monetaria de la Edad
Media y de la poca M oderna hasta entrado el siglo xvin.
La tendencia espontnea del proceso circulatorio a con
vertir el ser ureo de la moneda en apariencia urea, o a
la moneda en un smbolo de su contenido metlico oficial,
es reconocida incluso por las leyes ms modernas relativas
al grado de prdida metlica que incapacita a una moneda
para la circulacin o la desmonetiza.
El hecho de que el propio curso del dinero disocie del
contenido real de la moneda su contenido nominal, de su
existencia metlica su existencia funcional, implica la posi
bilidad latente de sustituir el dinero metlico, en su funcin
monetaria, por tarjas de otro material,, o smbolos. Los
81 Q ueda co m pletam ente fu e ra de m i objetivo, natu ralm en te,
el e n tra r en detalles com o el m onedaje y o tro s por el estilo. N o
obstante, opongam os al sicofante rom n tico A dam M ller, que
se hace lenguas de la grandiosa liberalidad'' con q u e el gobierno
ingls acua gratu ita m en te la m o n e d a " ,l68l el siguiente juicio de sir
D udley N o rtii: La p lata y el oro , al igual que o tra s m ercancas,
tienen sus alzas y bajas. C u a n d o llegan rem esas de E spaa . . . se
las lleva a la T o rre y con ellas se a cu a m oneda. N o pasa m ucho
tiem po sin que surja u n a d e m a n d a de m etal en lingotes, p a ra
la exportacin. Si no se dispone del m ism o, ya que todo el m etal
e st am o n e d ad o , qu oc u rre entonces? Se funden las m onedas;
no hay prd id a en ello, pues la acuacin no le cuesta n a d a al
prop ietario . Se h a perju d icad o a la nacin, hacindole pagar para
tren z ar la paja que al final se com e el b u rro . Si el m e rc ad e r (el
propio N o rth e ra uno de los com erciantes m s a ca u d ala d o s de la
poca de C arlo s II) tu v iera que pagar el precio de la acuacin,
reflex io n ara antes de enviar la plata a la T o rre, y el dinero acu
ad o ten d ra siem pre un v alor superior al de la p lata sin am o n e
d a r . (N o rth , op. cit., p. 18.)

153

impedimentos tcnicos que presenta la acuacin de frac


ciones ponderales pequesimas del oro o de la plata, y la
circunstancia de que originariamente se emplearan como
medida del valor y por tanto circularan como dinero m eta
les ms viles en vez de los ms preciosos la plata en
lugar del oro, el cobre en vez de la plata hasta el mo
mento en que el m etal ms precioso los destron, todos
esos hechos explican histricamente el papel de las tarjas
de plata y cobre como sustitutos de las monedas de oro.
Dichas tarjas remplazan el oro en los puntos de la circu
lacin mercantil donde la moneda circula ms rpidamente
y por ende se desgasta con mayor rapidez, esto es, donde
las compras y ventas se reiteran sin cesar y en la escala
ms reducida. Para impedir que esos satlites desplacen al
oro de su sitial, se determinan por ley las reducidsimas
proporciones en que es obligatorio aceptarlos como pago
en vez del oro. Por supuesto, las trayectorias que siguen las
diversas clases de moneda se entrecruzan. La moneda frac
cionaria comparece junto al oro para pagar fracciones de
la moneda de oro ms pequea; el oro penetra constante
mente en la circulacin al por menor, pero, a su vez, cons
tantemente se lo expulsa de ella mediante su cambio por
monedas fraccionarias.82
La ley determina arbitrariamente el contenido metlico
de las tarjas de plata o cobre. En su curso, las m ism as
se desgastan aun ms rpidamente que las monedas de
oro. Por consiguiente, en la prctica su funcin monetaria
se vuelve enteramente independiente de su peso, esto es,
de todo valor. La existencia monetaria del oro se escinde
totalmente de su sustancia de valor. Objetos que, en tr
82 Si la p lata no excede nunca de la sum a req u erid a p a ra
los pagos m enores, no se la p o d r re u n ir en cantidades suficientes
p a ra los de m ay o r volum en . . . El uso del o ro e n los pagos p rin ci
p ales im plica tam bin, necesariam en te, su uso en el com ercio al
p o r m enor: quienes disponen de m onedas de o ro las utilizan en
las co m p ras p eq u e as y, a d em s de la m ercanca, reciben un vuelto
en p la ta ; de esta m an e ra es rem ovido el excedente de p la ta , que
en caso c o n tra rio e sto rb ara al com erciante m in o rista, y se dispersa
en la circulacin general. P e ro si hay tan ta p lata que los pagos
m en o res pueden ajustarse sin necesidad del oro , el com erciante al
p o r m en o r ten d r entonces que recibir p lata p a ra los pagos peque
os y ese m etal, necesariam ente, se acu m u lar en sus m an o s.
(D avid B uchanan, In q u iry in to the T axation a n d C om m ercia i Policy o f G reat B ritain, E d im burgo, 1844, pp. 248, 249.)

154

minos relativos, carecen de valor, billetes de papel, quedan


pues en condiciones de funcionar sustituyendo al oro, en
calidad de moneda. En las tarjas dinerarias metlicas el
carcter puramente simblico se halla an, en cierta me
dida, encubierto. En el papel moneda hace su aparicin
sin tapujos. Como se ve, ce nest que le premier pas qui
cote [slo el primer paso es el que cuesta].1691
Slo consideramos aqu el papel moneda estatal de
curso forzoso. El mismo surge directamente de la circu
lacin metlica. El dinero crediticio, por el contrario,
supone condiciones que, desde el punto de vista de la circu
lacin mercantil simple, an nos son completamente desco
nocidas. Observemos de pasada, empero, que as como
el papel moneda propiamente dicho deriva de la funcin
asumida por el dinero como medio de circulacin, el dinero
crediticio tiene su raz natural en la funcin del dinero en
cuanto medio de pago.S
El estado lanza al proceso de circulacin, desde afuera,
billetes de papel que llevan impresas sus denominaciones
dinerarias, como por ejemplo 1 libra esterlina, 5 libras
esterlinas, etc. En la medida en que esos billetes circulan
efectivamente en lugar de cantidades de oro homnimas,
se limitan a reflejar en su movimiento las leyes del curso
83 E l m an d a rn de las finanzas, W an M ao-in, se atrevi a
som eter al H ijo del C ielo u n p ro y e cto cuyo objetivo en cu b ierto era
tra n s fo rm a r los asignados im periales chinos en billetes conver
tibles. E n el inform e de la C om isin de A signados fech ad o en
ab ril de 1854, se le pasa la d ebida reprim enda. N a d a se nos dice
de si, p o r a ad id u ra, le p ro p in aro n la nfaltable tan d a de azotes
de b am b. L a com isin , observa al final del inform e, "ha sope
sado cuidadosam ente su p ro y ecto y llegado a la conclusin de
que en l todo favorece a los com erciantes, y n ada a la c o ro n a.
(A rb e iten der K aiserlich R ussischen G esandschajt zu P eking iiber
C hina, trad. del ruso del d o cto r K . A bel y F. A. M ecklenburg,
Berln, 1858, t. i, p. 54.) A cerca de la continua desm etalizacin de
las m o n ed as de o ro , a causa d e su curso, dice un go v ern o r [ge
rente] del B anco de In g la te rra , deponiendo com o testigo ante la
H ouse of L o rd s C o m m itte e [C om isin de la C m a ra de los
L ores] (de banlc a c ts [leyes bancarias]): T o d o s los aos una
nueva p a rtid a de so b eran o s (no en un sentido poltico, aclarem os:
so b eran o es el nom bre de la libra esterlina) "se vuelve dem asiado
liviana. La p a rtid a que d u ra n te un a o pasa p o r tener su peso
com pleto, pierde por desgaste lo suficiente p a ra que al ao siguien
te la b a lan za se p ro n u n c ie en contra de e lla . (H ouse o f L o rd s
C om m ittee, 1848, n. 429.)

155

itinerario. Una ley especfica de la circulacin de billetes


no puede surgir sino de la proporcin en que stos repre
sentan el oro. Y esa ley es, simplemente, la de que la
emisin del papel moneda ha de limitarse a la cantidad
en que tendra que circular el oro (o la plata) representado
simblicamente por dicho papel. Cierto es que la cantidad
de oro que la esfera de la circulacin puede absorber fluc
ta constantemente por encima o por debajo de cierto nivel
medio. Con todo, la masa del medio circulante no puede
estar nunca, en un pas determinado, por debajo de cierto
mnimo fijado por la experiencia. El hecho de que esa
masa mnima cambie continuamente de elementos, esto es,
se componga de otras piezas de oro, en nada modifica su
volumen ni su constante ajetreo en la esfera de la circula
cin, naturalmente. De ah que se la pueda remplazar por
smbolos de papel. Si, en cambio, hoy se llenan con papel
moneda todos los canales de la circulacin, hasta el ltimo
grado de su capacidad de absorcin dineraria, puede ocu
rrir que maana se desborden a causa de las oscilaciones
en la circulacin mercantil. Se pierde toda medida. Pero
si el papel excede de su medida, esto es, supera la cantidad
de monedas ureas de igual denominacin que podran
circular, a pesar de todo habr de representar dentro del
mundo de las mercancas dejando a un lado el riesgo de
descrdito general slo la cantidad de oro determinada
por las leyes inmanentes de ese mundo, y por tanto la nica
que puede ser representada. Por ejemplo, si la masa de
billetes representara dos onzas de oro por cada onza, lo
que ocurrira de hecho es que 1 libra esterlina se conver
tira en el nombre dinerario de Va de onza, digamos, en
vez del de Va de onza. El resultado sera el mismo que si
el oro hubiera sufrido modificaciones en su funcin de
medida de los precios. Los mismos valores, pues, que antes
se representaban en el precio de 1 libra esterlina se expre
san ahora en el precio de 2 esterlinas.
El papel moneda es signo ureo o signo dinerario. Su
relacin con los valores mercantiles se reduce a que stos
se hallan expresados de manera ideal en las mismas canti
dades de oro que el papel representa simblica y sensorial
mente. El papel moneda es signo del valor slo en cuanto
representa cantidades de oro, las cuales, como todas las

156

dems cantidades de mercancas, son tambin cantidades


de valor.84
Se plantea la pregunta, finalmente, de a qu se debe
que se pueda sustituir el oro por simples signos de s mis
mo, desprovistos de valor. Pero, como hemos visto, el oro
slo es sustituible en la medida en que se asla o se vuelve
autnomo en su funcin de moneda o medio de circulacin.
Ahora bien, esa funcin no se autonomiza en el caso de
cada una de las monedas de oro, por ms que la autonomizacin se manifieste en el hecho de que sigan circulando
piezas de oro desgastadas. Las piezas de oro son meras
monedas, o medios de circulacin, slo mientras se encuen
tran efectivamente en el curso. Pero lo que no rige para
cada una de las monedas de oro, rige para la masa mnima
de oro sustituible por papel moneda. sta reside constante
mente en la esfera de la circulacin, funciona sin cesar
como medio de circulacin y, por lo tanto, existe de modo
exclusivo como portador de esa funcin. Su movimiento,
pues, representa nicamente la alternacin continua de los
procesos contrapuestos de la metamorfosis mercantil M D - M, en la cual la figura de valor de la mercanca slo
se enfrenta a sta para desaparecer enseguida nuevamente.
La presentacin autnoma del valor de cambio de la mer
canca no es, aqu, ms que una aparicin fugitiva. De
inmediato, otra mercanca sustituye a la primera. De ah
que en un proceso que constantemente lo hace cambiar
de unas manos a otras, baste con la existencia meramente
simblica del dinero. Su existencia funcional, por as de
cirlo, absorbe su existencia material. Reflejo evanescente84 N o ta a la 2? edicin. El siguiente pasaje de F u llarto n
m u estra la n u la c la rid a d con que, incluso los m ejores escritores
sobre tem as d inerarios, conciben las diversas funciones del dinero:
Q ue en lo concerniente a nuestros intercam bios_ internos, todas
las fu n cio n es m o n eta ria s que u sualm ente desem pean las m onedas
de o ro y p la ta p o d ran ser realizad as con la m ism a eficacia p o r
u n a circulacin de b illetes inconvertibles, sin m s valor que el
valor ficticio y convencional [. . .1 que les atrib u y e la ley, es un
hecho que, a m i juicio, no ad m ite negativa a lguna. Puede hacerse
que un v alor de este tipo se ajuste a to d o s los usos del valor
intrnseco e incluso que h aga innecesaria la ex istencia de un p atrn
de valor, siem pre que la can tid ad [ .. .] e m itid a se m an ten g a d entro
de los lm ites debidos . (F u llarto n , R eg u la ro n o f C urrencies, 2? ed.,
L ondres, 1845, p. 21.) A s que com o la m ercanca d in era ria es
sustituible en la circulacin p o r sim ples signos de valor, es superflu a com o m edida de los valores y p atrn de los precios!

157

mente objetivado de los precios mercantiles, el dinero slo


funciona como signo de s mismo y, por lo tanto, tambin
puede ser sustituido por signos.85 El signo del dinero no
requiere ms que su propia vigencia socialmente objetiva,
y el papel moneda obtiene esa vigencia mediante el curso
forzoso. Este curso forzoso estatal slo rige dentro de la
esfera de circulacin interna, o sea de la circunscrita por
las fronteras de una comunidad, pero es slo en esa esfera,
tambin, donde el dinero ejerce de manera plena su funcin
como medio de circulacin o moneda, y por tanto donde
puede alcanzar, en el papel moneda, un modo de existencia
puramente funcional y exteriormente desligado de su
sustancia metlica.

3. El dinero
La mercanca que funciona como medida del valor, y
por consiguiente, sea en persona o por medio de un repre
sentante, tambin como medio de circulacin, es el dinero.
El oro (o bien la plata) es, por ende, dinero. Funciona
como dinero, por una parte, all donde tiene que presen
tarse en su corporeidad urea (o argntea) y por tanto
como mercanca dineraria', o sea ni de modo puramente
ideal, como en la medida de valor, ni siendo pasible de
representacin, como en el medio de circulacin. Por otra
parte, funciona tambin como dinero all donde su funcin,
la desempee en persona o a travs de un representante, lo
fija como figura nica del valor o nica existencia adecuada
del valor de cambio, frente a todas las dems mercancas
en cuanto simples valores de uso.
85 Del hech o de que el oro y la p lata , en c u an to m oneda o
en la funcin exclusiva de m edios de circulacin, se conviertan
en signos de s m ism os, deduce N icholas B arbn el derecho de los
gobiernos to raise m oney" [a a u m e n tar el (valor del) dinero],
esto es, a c onferir a una cantidad de plata, den o m in ad a "groschen". por ejem plo, el nom bre de una can tid ad de plata m ayor,
com o tlero , devolviendo as a los acreedores groschen" en vez
de tleros. ''E l d in ero se desgasta y aligera por los frecuentes
pagos . . . Lo que la gente tiene e n cuenta en las transacciones es
la deno m in a ci n y el curso del dinero, no la can tid ad de plata . . .
Es la a u to rid ad pblica sobre el m etal lo que convierte a ste en
d in e r o ." (N. B arbn. A D iscourse on . . . , pp. 29. 30, 25.)

158

a) A tesoram iento

El ciclo continuo de las dos metamorfosis mercantiles


contrapuestas, o la fluida rotacin de compra y venta, se
manifiesta en el curso incesante del dinero o n su funcin
de perpetuurn mobile de la circulacin. No bien la serie
de metamorfosis se interrumpe, no bien la venta no se com
plementa con la compra subsiguiente, el dinero se inmovi
liza o, como dice Boisguillebert, se transforma de meuble
en immeuble [de mueble en inmueble], l'wbis| de moneda en
dinero.
Ya con el desarrollo inicial de la circulacin mercantil
se desarrolla tambin la necesidad y el deseo apasionado
de poner a buen recaudo el producto de la primera meta
morfosis, la figura transmutada de la mercanca o su cris
lida urea.85 No se venden mercancas para adquirir
mercancas, sino para sustituir la forma mercantil por la
dineraria. De simple fase intermediadora del intercambio
de sustancias, ese cambio formal se convierte en fin en
s mismo. La figura enajenada de la mercanca se ve impe
dida de funcionar como su figura absolutamente enajena
ble, o como su forma dineraria meramente evanescente. El
dinero se petrifica en tesoro, y el vendedor de mercancas
se convierte en atesorador.
En los inicios de la circulacin mercantil, precisamente,
slo se convierte en dinero el excedente de valores de uso.
De esta suerte, el oro y la plata se transforman de suyo
en expresiones sociales de lo superfluo o de la riqueza.
Esta forma ingenua del atesoramiento se perpeta en pue
blos en los cuales a un modo de produccin tradicional
y orientado a la propia subsistencia, corresponde un con
junto de necesidades firmemente delimitado. Tal es el
caso de los asiticos, y particularmente en la India. Vanderlint, quien se figura que los precios mercantiles estn
determinados por la masa de oro y plata existente en un
pas dado, se pregunta por qu las mercancas indias son
tan baratas. Respuesta: porque los indios entierran el
dinero. De 1602 a 734, observa Vanderlint, enterraron
8 U na riqueza en d inero no es m s que . . . riqueza en p ro
ductos. con vertid o s en dinero." (M ercier de la Rivire, L 'ordre intui
rei . . . . p. 573.) "U n valor en productos no ha hecho m s que
cam biar de fo rm a ." (Ibidem , p. 486.)

159

150 millones de libras esterlinas en plata, que originaria


mente haban pasado de Amrica a Europa.87 En 18561866, o sea en 10 aos, Inglaterra export a India y China
(gran parte del metal expedido a este ltimo pas se abre
camino hasta la India) 120 millones en plata, obtenidas
previamente a cambio de oro australiano.
Con el desarrollo ulterior de la produccin mercantil,
todo productor de mercancas debe asegurarse el nervus rerum [nervio de las cosas],[701 tener en su mano la prenda
social.88 Sus necesidades se amplan sin cesar y demandan
imperiosamente una compra continua de mercancas ex
tranjeras, mientras que la produccin y venta de su propia
mercanca insumen tiempo y estn sujetas a contingencias.
Para comprar sin vender, nuestro productor tiene que ha
ber vendido antes sin comprar. Esta operacin, practicada
a escala general, parece ser contradictoria consigo misma.
En sus fuentes de produccin, sin embargo, los metales
preciosos se intercambian directamente por otras mercan
cas. Se opera aqu una venta (por parte del poseedor de
mercancas) sin compra (desde el punto de vista del pro
pietario de oro y p la ta ).89 Y ventas ulteriores, sin compras
subsiguientes, se reducen a servir de medio para la distri
bucin posterior de los metales preciosos entre todos los
poseedores de mercancas. Surgen de esta manera, en todos
los puntos del trfico, tesoros de oro y plata diversos en
volumen. Con la posibilidad de retener la mercanca como
valor de cambio o el valor de cambio como mercanca, se
despierta la avidez de oro. A medida que se expande la
circulacin mercantil se acrecienta el poder del dinero,
la forma siempre pronta, absolutamente social de la
riqueza. El oro es excelentsimo: [. . .] quien lo tiene
hace cuanto quiere en el mundo, y llega a que echa las
nimas al paraso. (Coln, en carta desde Jamaica, 1503.)
87 Es gracias a esta p r ctic a com o m an tien en a precios tan
bajos todos sus artcu lo s y m an u fa ctu ra s. (V anderlint, op. cit.,
pp. 9 5 , 9 6 . )
88 El d inero es una p re n d a. (John Bellers, E ssays A b o u t the
Poor, M anufactures, Trade. P lantations, a n d Im m o ra lity , L ondres,
6 9 9 ,

p.

3 .)

8-' La c om pra, en el sentido categrico del trm ino, supone


ya, en realidad, al o ro y la p lata co m o figura tran sm u ta d a de la
m ercanca, o com o p ro d u c to de la venta.

160

Como el dinero no deja traslucir qu es lo que se ha


convertido en l, todo, mercanca o no mercanca, se
convierte en dinero. Todo se vuelve venal y adquirible. La
circulacin se transforma en la gran retorta social a la que
todo se arroja para que salga de all convertido en cristal
de dinero. No resisten a esta alquimia ni siquiera los huesos
de los santos y res sacrosanctce, extra commercium hominum [cosas sacrosantas, excluidas del comercio humano],
mucho menos toscas.90 As como en el dinero se ha extin
guido toda diferencia cualitativa de las mercancas, l a su
vez, en su condicin de nivelador radical,1451 extingue todas
las diferencias.91 Pero el dinero mismo es mercanca, una
cosa exterior, pasible de convertirse en propiedad privada
de cualquiera. El poder social se convierte as en poder
privado, perteneciente a un particular. De ah que la socie
dad antigua lo denuncie como la moneda fraccionaria de
su orden econmico y moral.92 La sociedad moderna, que
ya en los aos de su infancia saca por los pelos a Plutn
E n riq u e III, rey cristiansim o de F ra n c ia , a rre b a t sus
reliquias a los conventos, etc., para co nvertirlas en d inero cons
tan te y sonante. E s conocido e l papel que, en la historia griega,
desem p e el saqueo de los tesoros del tem plo d lfico p o r los
focenses. C o m o es sabido, en la A ntig ed ad los tem plos servan de
m o rad a al dios de las m ercancas. E ran bancos sag rad o s . E ntre
los fenicios, pueblo co m ercial par excelience, se ten a al d inero
por fig u ra e n ajen a d a de todas las cosas. E ra perfectam en te n o r
m al, pues, que las doncellas q u e se e n tre g ab a n a los fo rastero s en
las festividades de la diosa del am or, o fren d a ra n a sta la m oneda
recibida com o paga.
O ro?, o ro cobrizo, b rilla n te , p r e c io s o ? .. . En profusin,
h a b r de to rn a r blan co al negro, herm oso al feo; lo falso, v erda
dero ; noble a l ruin; m o zo al viejo, y a l c o b ard e, valeroso. Oh,
dioses! P or qu, qu es esto? P o rq u e l a p a rta r de vuestro
lado sa cerd o tes y servidores; re tira r la a lm o h a d a de d e b ajo de
la cabeza de los h o m b res m s robustos; este a m a rillo esclavo va
a unir religiones y escindirlas, e n altec er a los m alditos, h a ce r que
se ad o re a la lepra blanq u ecin a, sen tar a los lad ro n es en los escaos
del senado y oto rg arles ttulos, genuflexiones y beneplcitos; l es
el que p ro cu ra nuevas nupcias a la viuda achacosa . . . V am os, t,
cieno m aldito, puta com n del gnero h u m an o . (Shakespeare,
T im n de ,4 tenas.)I70bis]
82 N o ha habido entre los hom bres invencin m s funesta
q u e la del din ero : ella devasta las ciudades, ella saca a los h o m
bres de su casa, ella los industria y pervierte sus buenos sentim ien
tos, disponindolos para todo hech o p unible; ella ense a los

161

de las entraas de la tierra,93 saluda en el ureo Santo


Grial la rutilante encarnacin de su propio principio vital.
En cuanto valor de uso, la mercanca satisface una
necesidad particular y constituye un elemento particular
de la riqueza material. Pero el valor de la mercanca mide
el grado de su fuerza de atraccin sobre todos los elementos
de la riqueza material, y por tanto la riqueza social de su
poseedor. A juicio del poseedor de mercancas brbara
mente simple, e incluso de un campesino de Europa Occi
dental, el valor es inseparable de la forma de valor, y por
tanto el acrecentamiento del caudal de oro y plata equivale
a un acrecentamiento del valor. Sin duda, el valor del
dinero vara, sea a consecuencia de su propio cambio de
valor, sea porque se altera el valor de las mercancas. Pero
ello no impide, por una parte, que eomo siempre 200 onzas
de oro contengan ms valor que 100, 300 ms que 200,
etctera, ni que por otra parte la forma metlica natural de
esa cosa siga siendo la forma que es el equivalente general
de todas las mercancas, la encarnacin directamente social
de todo trabajo humano. El afn de atesoramiento es ilimi
tado por naturaleza. Cualitativamente, o por su forma, el
dinero carece de lmites, vale decir, es el representante
general de la riqueza social porque se lo puede convertir
de manera directa en cualquier mercanca. Pero, a la vez,
toda suma real de dinero est limitada cuantitativamente,
y por consiguiente no es ms que un medio de compra de
eficacia limitada. Esta contradiccin entre los lmites cuan
titativos y la condicin cualitativamente ilimitada del di
nero, incita una y otra vez al atesorador a reemprender
ese trabajo de Ssifo que es la acumulacin. Le ocurre como
al conquistador del mundo, que con cada nuevo pas no
hace ms que conquistar una nueva frontera.
Para conservar el oro como dinero y por ende como
elemento de la tesaurizacin, debe impedrsele que circule

h o m b res a
toda clase
93 El
as de la

valerse de to d o s los m edios y a ingeniarse p a ra c o m e ter


de im p ied ad . "
a v aro c o n fa en a rra n c a r al pro p io P lu t n de las e n tra
tie rra . (A then[seusl, D eipnoslophistarum . . . ) . )

V ersin castellan a segn Tragedias de Sfocles, trad. de Jos


A lem any B olufer, en E squilo y Sfocles. O bras com pletas. Buenos
A ires, 1957. p. 632.

o que, como medio de compra, se disuelva en medios de


disfrute. De ah que el atesorador sacrifique al fetiche del
oro sus apetitos carnales. Aplica con toda seriedad el evan
gelio de la abstinencia. Por otra parte, slo puede retirar
de la circulacin, bajo la forma de dinero, lo que le entrega
a ella bajo la forma de mercanca. Cuanto ms produce,
lanto ms puede vender. Laboriosidad, ahorro y avaricia
son por consiguiente sus virtudes cardinales; vender mucho,
comprar poco, la suma de su economa poltica."
Junto a la forma directa del tesoro, discurre su forma
esttica, la posesin de mercancas de oro y plata, que cre
ce a la par de la riqueza de la sociedad burguesa. Soyons riches ou paraissons riches [seamos ricos o pa
rezcamos ricos] (D id e ro t).1711 Se forma de esta suerte, por
una parte, un mercado en constante expansin para el
oro y la plata, independientemente de sus funciones dine
radas, y por la otra parte una fuente latente de oferta de
dinero, que fluye ante todo en perodos de convulsiones
sociales.
El atesoramiento desempea diversas funciones en la
economa de la circulacin metlica. La funcin siguiente
dimana de las condiciones en que deben recorrer su curso
las monedas de oro o plata. Como habamos visto, las cons
tantes oscilaciones de la circulacin mercantil en lo que
se refiere a volumen, precios y velocidad, determinan que
la masa del dinero en curso refluya y afluya incesante
mente. Esa masa, por consiguiente, debe estar en condi
ciones de contraerse y expandirse. Ora es necesario atraer
dinero bajo la forma de moneda, ora repeler moneda bajo
la forma de dinero. Para que la masa de dinero realmente
en curso corresponda siempre al grado de saturacin que
caracteriza a la esfera de la circulacin, la cantidad deoro o plata disponible en un pas ha de ser mayor que
la empeada en la funcin monetaria. Mediante la forma
tesurica del dinero se satisface esta condicin. Los dep1,1 A crecen tar lo m s posible el n m ero de los vendedores
de toda m ercanca, dism inuir lo m s posible el n m ero de sus com
p rad o res; he aqu los fu n d a m e n to s sobre los que se m ueven todas
las operacio n es de la e co n o m a p oltica. (V erri, M e d ita zio n i sul
la . . . , pp. 52, 53.)

162
163

sitos que guardan los tesoros sirven a la vez como desagua


deros y acequias del dinero circulante que de este modo
nunca inunda los canales por los que discurre.9"
b) M edio de pago

En la forma directa de la circulacin mercantil, con


siderada hasta aqu, la misma magnitud de valor se pre
senta siempre de manera doble: como mercanca en un
polo, como dinero en el polo opuesto. Por tanto, los posee
dores de mercancas slo entran en contacto como repre
sentantes de equivalentes recprocamente disponibles. Al
desarrollarse la circulacin de mercancas, empero, se des
envuelven circunstancias que determinan una separacin
cronolgica entre la venta de la mercanca y la realizacin
de su precio. Basta indicar aqu las ms simples de esas cir
cunstancias. Un tipo de mercancas requiere ms tiempo
para su produccin, otro tipo menos. La produccin de
algunas mercancas est ligada a las diversas estaciones
del ao. Una mercanca es producida en el emplazamiento
mismo de su mercado, otra tiene que realizar un largo viaje
hasta dar con el suyo. De ah que un poseedor de mer
cancas pueda asumir el papel de vendedor antes que otro
el de comprador. Al repetirse constantemente las mismas
95 P a ra que sea posible p racticar el com ercio de la nacin,
se requiere u n a sum a d e te rm in a d a de d in ero m etlico, la cual
vara, y en o c a s io n e s e s m s , y e n o c a s io n e s m e n o s , segn
lo req u ie ran las circu n stan cias en las que nos e n c o n tra m o s . . .
Estos flujos y reflujos del d in ero se efectan y regulan sin inter
vencin alg u n a de los p olticos . . . Los baldes fun cio n an a lte rn a
tivam ente: c u an d o el d in ero escasea, se acu a m etal precioso;
c u an d o escasea el m etal, se funden las m o n ed a s. (Sir D . N o rth ,
op. cit.[, P ostcript], p. 3.) Jo h n S tuart M ili, d u ra n te largos aos
fu n c io n a rio de la C om paa de las Indias O rientales, t72l confirm a
que en la In d ia los o rn a m e n to s de p lata siguen desem peando
d irec ta m en te las funciones de tesoro. C u a n d o rige una tasa alta
del inters, se sacan a luz los o rn am en to s de p lata y se los; am o
neda; el p roceso inverso o c u rre c u an d o baja la tasa del inters.
(T estim onio de J. St. M ili, en R e p o n on B a n k A cts, 1857, n. 2084,
2101.) Segn un do cu m en to p a rla m e n tario de 1864 en to rn o a la
im portacin y ex p o rta ci n de o ro y p lata e n la In d ia, I73! en 1863
la im portacin de esos m etales super a la ex p o rtaci n en
19.367.764 libras esterlinas. E n los 8 aos in m ed iatam en te a n te rio
res de 1864 el exceso de la im portacin sobre la e x portacin de
los m etales preciosos ascendi a 109.652.917 esterlinas. D u ra n te el
presente siglo se acu aro n en la In d ia m u ch o m s de 200.000.000
de esterlinas.

164

transacciones entre las mismas personas, las condiciones de


venta de las mercancas pasan a regirse por sus condiciones
de produccin. Por otra parte, se vende tambin el uso
de ciertos tipos de mercancas, por ejemplo de una casa,
(luante un lapso determinado. Slo una vez que haya
iranscurrido el plazo convenido, el comprador habr obte
nido efectivamente el valor de uso de la mercanca. Com
pra, pues, antes de pagar. Un poseedor de mercancas
vende una mercanca ya existente; el otro compra como
mero representante del dinero, o como representante de un
dinero futuro. El vendedor deviene acreedor; el compra
dor, deudor. Como aqu se modifica la metamorfosis de
la mercanca o el desarrollo de su forma de valor, el
dinero asume tambin otra funcin. Se convierte en medio
de pago."'
El carcter de acreedor o deudor surge aqu de la
circulacin mercantil simple. La modificacin en la forma
de sta deja esa nueva impronta en el vendedor y el com
prador. En un primer momento, pues, se trata de papeles
lan evanescentes y recprocamente cambiantes como los
de vendedor y comprador, y a cargo de los mismos agen
tes de la circulacin. No obstante, la anttesis presenta
ahora, de suyo, un aspecto mucho menos placentero y es
susceptible de una mayor cristalizacin.97 Pero los mismos
caracteres pueden aparecer al margen de la circulacin
mercantil. La lucha de clases en el mundo antiguo, por
ejemplo, se desenvuelve principalmente bajo la forma de
una lucha entre acreedores y deudores, y termina en Roma
con la decadencia del deudor plebeyo, al que sustituyen
los esclavos.
En la Edad Media la lucha finaliza con la decadencia
del deudor feudal, que con su base econmica pierde
9li L u tero distingue e n tre el d inero com o m edio de com pra y
com o m edio de pago. M achest m ir einen Zw illing aus dem Schadew acht, das ich hie nicht bezalen und d o rt n icht k au ffen kann."
|C on este seor D on Seguro I bisl m e haces un gem elo, que aqu
no puedo pagar y all no puedo co m prar.] (M artin L u th e r, A n die
l farrherrn, wider den W ncher zn predigen, W ittenberg, 1540.)
91 A cerca de la situacin de los deudores y los acreedores
entre los m ercaderes ingleses a principios del siglo xvui, vase lo
siguiente: Reina en tre los com erciantes tal espritu de crueldad,
iqu en In g laterra , que n o sera posible e n c o n tra rlo en ninguna
o tra sociedad h u m an a, ni en ningn o tro reino del m u n d o . (A n
l-issay on C redil and ihe B a n kru p t A ct, L ondres. 1707, p. 2.)

165

tambin su poder poltico. Aun as, la forma dineraria y


la relacin entre el acreedor y el deudor reviste la forma
de una relacin dineraria en estos casos no hace ms
que reflejar el antagonismo entre condiciones econmicas
de vida ubicadas en estratos ms profundos.
Retornemos a la esfera de la circulacin mercantil.
Ya no se produce la aparicin simultnea de los equiva
lentes, mercanca y dinero, en los dos polos del proceso
de la venta. Ahora, el dinero funciona primero como m e
dida del valor, al determinar el precio de la mercanca
vendida. Ese precio, fijado contractualmente, mide la obli
gacin del comprador, esto es, la suma de dinero que el
mismo debe pagar en el plazo estipulado. Funciona, en
segundo lugar, como medio ideal de compra. Aunque slo
existe en la promesa dineraria del comprador, hace que
la mercanca cambie de manos. Slo al vencer el plazo
convenido, el medio de pago entra efectivamente en la
circulacin, es decir, pasa de las manos del comprador a
las del vendedor. El medio de circulacin se transform
en tesoro porque el proceso de circulacin se interrumpi
en la primera fase, o, dicho de otra manera, porque se
sustrajo a la circulacin la figura transm utada de la mer
canca. Si bien el medio de pago ingresa a la circulacin,
ello ocurre despus que la mercanca se ha retirado de la
misma. El dinero ya no es el mediador del proceso. Le
pone punto final, de manera autnoma, como existencia
absoluta del valor de cambio o mercanca general. El
vendedor convierte la mercanca en dinero, para satisfacer
con ste una necesidad; el atesorador, para conservar la
mercanca bajo forma dineraria; el comprador endeudado,
para poder pagar. Si no lo hace, se efecta la venta judi
cial de sus bienes. La figura de valor caracterstica de la
mercanca, el dinero, se convierte ahora, obedeciendo a
una necesidad social derivada de las circunstancias del pro
ceso mismo de circulacin, en fin ltimo de la venta.
El comprador, antes de haber transformado la mer
canca en dinero, vuelve a convertir el dinero en mercanca,
o sea, lleva a cabo la segunda metamorfosis mercantil
antes que la primera. Pero la mercanca del vendedor cir
cula, realiza su precio, slo bajo la forma de un ttulo
jurdico privado que lo habilita para reclamar el dinero.
Se transforma en valor de uso antes de haberse convertido
166

en dinero. Su primera metamorfosis slo se lleva a cabo


posteriormente.!,s
En todo lapso determinado del proceso de circulacin,
las obligaciones vencidas representan la suma de los pre
cios de las mercancas cuya venta las hizo surgir. La masa
de dinero necesaria para la realizacin de esa suma de
precios depende, en primer trmino, de la velocidad con
que recorren su curso los medios de pago. sta depende
de dos circunstancias: la concatenacin de las relaciones
entre acreedores y deudores, de tal modo que A, que
recibe dinero de su deudor B, se lo paga a su acreedor C,
etctera, y el lapso que media entre los diversos plazos de
pago. La cadena consecutiva de pagos, o de primeras meta
morfosis efectuadas a posteriori, se distingue esencialmente
del entrelazamiento, antes considerado, de las series de
metamorfosis. La conexin entre vendedores y compra
dores no slo se expresa en el curso del medio de circula
cin: la conexin misma surge en el curso del dinero y
con l. En cambio, el movimiento del medio de pago
expresa una conexin social preexistente.
La simultaneidad y yuxtaposicin de las ventas limitan
el remplazo de la masa de moneda resultante de la veloci
dad de su curso. Constituyen, por el contrario, una nueva
palanca en la economa de los medios de pago. Con la
concentracin de los pagos en el mismo lugar se desa
rrollan, de manera espontnea, institutos y mtodos para
compensarlos. Es el caso de los virements, por ejemplo,
en el Lyon medieval. Basta confrontar los crditos de A
contra B, de B contra C, de C contra A, etc., para cance
larlos, hasta cierto importe, como magnitudes positivas y
m N o ta a la 2 edicin. Del siguiente pasaje, tom ad o de
la o b ra que publiqu en 1859, se desprende el m otivo de que en el
texto haga caso o m iso de una form a co n trap u esta: "P o r el con
trario , en el proceso D - M puede enajenarse el dinero com o
m edio de c o m p ra efectivo, realizndose as el precio de la m er
canca antes de que se realice el valor de uso del dinero o se
enajene la m ercanca. Sucede esto a diario, por ejem plo, en la
form a del pago por ad elan ta d o . O en la fo rm a en que el gobierno
ingls com pra el opio a los raiates . . . en la India. 1741 De este
m odo, sin em b arg o , el dinero no hace m s que o p e ra r en la form a
ya conocida de m edio de c o m p ra . . . T am bin se ad elan ta capital,
n a tu ra lm e n te , bajo la fo rm a de dinero . . . P ero este punto de vista
no est co m p ren d id o e n los lm ites de la circu laci n sim ple".
C/.nr K rilik . . . , pp. 119. 120.)

167

negativas. Slo resta para liquidar, as, un ltimo saldo.


Cuanto mayor sea el volumen alcanzado por la concentra
cin de los pagos, tanto menor ser, relativamente, el saldo
final, y por tanto la masa de los medios de pago circulantes.
La funcin del dinero como medio de pago trae con
sigo una contradiccin no mediada. En la medida en que
se compensan los pagos, el dinero funciona slo idealmen
te como dinero de cuenta o medida de los valores. En la
medida en que los pagos se efectan realmente, el dinero
ya no entra en escena como medio de circulacin, como
forma puramente evanescente y mediadora del metabolismo,
sino como la encarnacin individual del trabajo social,
como la existencia autnoma del valor de cambio, como
mercanca absoluta. Dicha contradiccin estalla en esa fase
de las crisis de produccin y comerciales que se denomina
crisis d i n e r a r i a La misma slo se produce all donde la
cadena consecutiva de los pagos y un sistema artificial de
compensacin han alcanzado su pleno desarrollo. Al sus
citarse perturbaciones ms generales de ese mecanismo,
procedan de donde procedan, el dinero pasa, de manera
sbita y no mediada, de la figura puramente ideal del
dinero de cuenta a la del dinero contante y sonante. Las
mercancas profanas ya no pueden sustituirlo. El valor
de uso de la mercanca pierde su valor y su valor se desva89" L a crisis d in era ria ta l cual se define en el texto, com o
fase de toda crisis, debe distinguirse bien de la clase particular
de crisis a la que tam b in se lla m a crisis d in era ria , p ero que puede
co n stitu ir un fen m en o e n te ram e n te a u t n o m o y que p o r tan to slo
por reaccin ejerce un in flu jo sobre la in d u stria y el com ercio.
T r ta se de crisis cuyo m ovim iento se centra en el capital d in erario
y cuya esfera directa es por tan to la esfera de las acciones d ra m
ticas del cap ital din erario : la banca, la bolsa, las finanzas.
E n la 3? y 4? ediciones esta n o ta se presen t as, segn a p u n
tes m arginales de M arx en su ejem plar p ersonal de la 2? edicin:
La crisis d in e ra ria tal cu al se la define en el texto, com o fase
p a rtic u la r de toda crisis general de la pro d u cci n y el c o m er
cio., d ebe distinguirse bien del tipo especial de crisis a la que ta m
bin se llam a crisis d in era ria , pero que puede h acer su aparicin
de m a n e ra a u t n o m a y que por ta n to slo por reaccin ejerce un
influjo sobre la industria y el com ercio. T r ta se de crisis cuyo
m ovim iento se c e n tra e n el c ap ital d in era rio , reducindose por
tan to su esfera directa de accin a la banca, la bolsa, las finanzas.
(N o ta de M arx a la 3? edicin.)

ucee ante su propia forma de valor. Haca apenas un


instante que el burgus, ebrio de prosperidad, haba pro
clamado con sabihonda jactancia que el dinero era una ilu
sin huera. Slo la mercanca es dinero. Slo el dinero es
mercanca!, es el clamor que ahora resuena en el mercado
mundial. Como el ciervo brama por agua cla ra ,174bisl el
alma del burgus bram a por dinero, la nica riqueza.100
En la crisis, la anttesis entre la mercanca y su figura de
valor, o sea el dinero, se exacerba convirtindose en conIradiccin absoluta. La forma en que se manifieste el dine
ro tambin es aqu, por lo tanto, indiferente. La hambruna
de dinero se conserva incambiada, ya se deba pagar en
oro o en dinero de crdito, como los billetes de banco.""
Si consideramos ahora la suma total de dinero en curso
en un lapso determinado, tenemos que, estando dada
una velocidad para el curso de los medios de circulacin
y de pago, dicha suma ser igual a la suma de los precios
mercantiles que hay que realizar ms la suma de los pagos
vencidos, menos los pagos que se compensan entre s, me
nos, por ltimo, el nm ero de recorridos en los cuales la
misma pieza dineraria funciona alternativamente, ora como
medio de circulacin, ora como medio de pago. El campe100 E sta tran sm u ta ci n re p en tin a del sistem a crediticio en
sistem a d in era rio a ad e el te rro r terico al p nico prctico, y los
agentes de la circulacin se a te rran an te el m isterio insondable de
sus p ro p ias relaciones. (K. M arx , op. cit., p. 126.) "L o s pobres
e stn p a rad o s po rq u e los ricos no tienen d in ero p a ra d a rle s o c u
pacin, a u n q u e tienen la m ism a tie rra y los m ism os brazos que
a n tes para sum in istrarles vveres y ro p a; lo cual es la v erdadera
riqueza de una nacin, y no el d in ero ." (John Bellers, P roposals
fo r R aising a C olledge o f In d u stry, L ondres, 1696, pp. 3, 4.)
101 V ase cm o apro v ech an esas circunstancias los am is du
co m m e rc e [am igos del com ercio): E n cierta o casin" (1839), un
viejo b a n q u e ro a v a rie n to (de la C ity) levant la tap a del escrito
rio ante el que se sentaba, en su despacho p rivado, y le m ostr
a un am igo fajos de billetes de banco, dicindole con p ro fu n d o
gozo que all h ab a 600.000 libras esterlinas a las q u e se haba
reten id o para q u e e l d in ero escaseara, y que se p o n d ra n to d as en
c irculacin despus de las tres de la tarde de ese m ism o d a . ([H.
Roy) T h e T heory o f the E xchanges. T he B ank C harter A c t o f 8 4 4 ,
L ondres, 1864, p. 81.) T he O bserver, rg an o oficioso, ad vierte el
24 de abril de 1864: C ircu lan ru m o res m uy e x tra o s a ce rca de los
m edios a los q u e se ha re c u rrid o p a ra crear una escasez de bille
tes d e b anco . . . L a suposicin de que se h a y a efectu ad o alguna
m aniobra de esa ndole p o d r p arecer discutible, pero las in fo rm a
ciones sobre el pun to se han d ifundido tan to que realm ente son
dignas de m encin".

169
168

sino, por ejemplo, vende su trigo por 2, que sirven por


tanto como medio de circulacin. E n la fecha de venci
miento, paga con ellas el lienzo que le ha suministrado el
tejedor. Las mismas 2 funcionan actualmente como
medio de pago. El tejedor compra ahora una biblia;a fun
cionan de nuevo como medios de circulacin, etc. Por
consiguiente, aunque estn dados tanto los precios como
la velocidad del curso dinerario y la economa de los pagos,
ya no coinciden la masa de dinero en curso y la masa
de mercancas que circula durante cierto perodo, por
ejemplo un da. Est en curso dinero que representa mer
cancas sustradas desde hace tiempo a la circulacin. Cir
culan mercancas cuyo equivalente en dinero no aparecer
sino en el futuro. Por otra parte, las deudas contradas cada
da y las que vencen ese mismo da, constituyen magnitudes
totalmente inconmensurables.102
El dinero crediticio surge directamente de la funcin
del dinero como medio de pago, ya que los propios certifi
cados de deudas correspondientes a las mercancas vendidas
circulan a fin de transferir a otros esos crditos. Por otra
parte, al expandirse el sistema crediticio se extiende tam
bin la funcin del dinero como medio de pago. E n cuanto
tal, el dinero asume formas propias de existencia; revis
tindolas, se establece en la esfera de las grandes transac
ciones comerciales, mientras que las monedas de oro y
102 El m onto de las v e n ta s 11 o c o n trato s c elebrados en el curso

de cu alq u ier da d e te rm in a d o , no a fe c ta r la c an tid ad de d in ero


en curso ese m ism o da, sino que, en la gran m ay o ra de los
casos, aqullos se resolvern e n m ltiples letras de cam bio sobre
la can tid ad de d inero que est e n curso en fechas siguientes, m s
o m enos d is ta n te s . . . L as letras lib rad as o los crditos conce
didos hoy n o tienen por qu tener sem ejanza alguna, ni en su
can tid ad , ni en su m o n to o en su duracin, con las letras lib ra d as
o los crditos o to rg ad o s p a ra m a a n a o p asa d o m a an a: n o slo
eso, sino que m uchas de las letras y crditos de hoy coincidirn
a su v encim iento con una m asa de obligaciones cuyos orgenes
se re m o n tan a u n a serie de fechas an te rio re s ab so lu tam en te inde
finidas: a m en u d o se sum an letras a 12, 6 , 3 m eses o 1 m es, en g lo
bndose con las obligaciones com unes que vencen el m ism o d a . . .
(The C urrency T h eo ry R eview ed ; a L e tte r to the Scotch P eople.
B y a B a n ker in E ngland, E d im burgo, 1845, pp. 29, 30 y pssim .)
11 E n la 3? y 4? ediciones, en vez de biblia : biblia, en
efectiv o .
b Sales ; e n el o riginal: p u rch ases [c o m p ra s].

170

plata quedan relegadas principalmente al mbito del co


mercio en pequea escala.103
Cuando la produccin mercantil ha alcanzado cierto
nivel y volumen, la funcin del dinero como medio de
pago rebasa la esfera de la circulacin mercantil. El dinero
se convierte en la mercanca general de los contratos.101
Las rentas, los impuestos, etc., dejan de ser contribuciones
en especie para convertirse en pagos dinerarios. H asta qu
punto esta transformacin est condicionada por la confi
guracin global del proceso productivo, lo demuestra, por
ejemplo, el que por dos veces fracasara el intento del
Imperio Rom ano de recaudar todos los impuestos en dine
ro. L a terrible miseria del campesinado francs durante el
reinado de Luis XIV, tan elocuentemente denunciada por
Boisguillebert, el mariscal Vauban, etc., no se deba sola103 C o m o ejem plo de cu n poco d in ero real particip a en las
o peracio n es com erciales v erdaderas, o frecem os a contin u aci n el
b alance de u n a de las m ayores casas com erciales inglesas" sobre
sus ingresos y egresos an u ales e n dinero. R educim os aqu a la
escala d e un m illn de lib ras esterlinas sus transacciones com ercia
les del a o 1856, que c om prenden e n realidad m uchos m illones
de libras.
L ibras
esterlinas

Ingresos

Letras de banqueros y
com erciantes, paga
deras en fecha fija
C heques de banqueros,
etctera, pagaderos a
la vista
Billetes de bancos de
provincias
Billetes del B anco de
Inglaterra
O ro
P lata y cobre
Post O ffice O rders
[giros postales]
T otal

Egresos

L ibras
esterlinas

L etras pagaderas
fecha fija

en
302.674

553.596
Cheques sobre ban
queros de L ondres

663.672

Billetes del B anco de


Inglaterra
O ro
Plata y cobre

22.743
9.427
1.484

T otal

1.0 0 0 .0 0 0

357.715
9.627
68.554
28.089
1.486
933
1.0 0 0 .0 0 0

( R e p o rt rom th e Select C o m m itte e on th e B ank A c ts , J u ly , 1858, p . L X X I . )

104 D e este m odo, el cu rso del com ercio se h a tran sfo rm ad o :


en lu g ar de in tercam b iar a rtculos p o r artculos, o de e n tre g ar y
recibir, ah o ra se vende y se paga', todas las transacciones . . . se
establecen a h o ra sobre la base de un precio en d in ero . ([D . Defoe,] A n E ssay apon P ublick C redit, 3? ed., L ondres, 1710, p. 8 .)

" En la 4? edicin se agreg aqu: (M orrison, D illon & C o.).

171

mente al monto de los impuestos, sino tambin a que las


contribuciones en especie se haban convertido en impues
tos en dinero.105 Por otra parte, si en Asia la renta de
la tierra pagada en especie, que es al mismo tiempo el
elemento fundamental de los impuestos gubernamentales,
se funda en condiciones de produccin que se reproducen
con la inalterabilidad de las condiciones naturales, esa for
ma de pago ejerce a su vez un influjo conservador sobre
la vieja forma de produccin. Constituye uno de los secre
tos que explican la conservacin del Imperio Otomano. Si
el comercio exterior, impuesto por Europa, hace que en el
Japn las rentas en especie dejen su lugar a las rentas en
dinero,3 ello significar el fin de la ejemplar agricultura de
ese pas. Las estrechas condiciones econmicas de existen
cia que la hacan posible se habran disuelto.
En todos los pases se fijan determinadas fechas de
pago, de validez general. Esas fechas obedecen en parte,
dejando a un lado otros movimientos circulares de la repro
duccin, a condiciones naturales de la produccin ligadas
al cambio de las estaciones. Regulan asimismo los pagos que
no derivan directamente de la circulacin mercantil, como
los impuestos, las rentas, etc. La masa de dinero requerida
en ciertos das del ao para atender esos pagos, dispersos
por toda la superficie de la sociedad, suscita perturbacio
nes peridicas, aunque completamente superficiales, en la
economa de los medios de pago.106 De la ley relativa a
lor> E l d in ero [. ..] se h a c o nvertido e n el verdugo de to d as
las cosas. E l a rte de las fin an zas es el a lam b iq u e que h a hecho
e v a p o ra r u n a c a n tid a d a te rra d o ra de a rtcu lo s y m ercancas p a ra
c o n feccio n ar ese fa ta l e x tra c to . E l d in ero [. . .] d e clara la
g u e rra [. . .] a todo el gnero h u m an o . (B oisguillebert, D issertation
sur la nature des richesses, d e targent e t des tribus, ed. p o r D aire,
co n o m istes financiers, P ars, 1843, t. i, pp. 413, 419, 417[, 418].)
i 6 Ei lunes de P entecosts de 1824 , n a rra el seor C raig
an te la com isin investigadora p a rla m e n ta ria de 1826, h u b o en
E d im b u rg o u n a d e m a n d a tan inm ensa de billetes en los bancos
que a las once n o les q u e d ab a un solo billete. Los ban q u ero s
p ro c u ra ro n conseguirlos prestados en todos los dem s bancos, p ero
n o p u dieron ob ten erlo s, y m uchas tran saccio n es se co n ce rta ro n en
sim ples slips o f paper [tiras de papel]; sin e m b a rg o , a eso de las
tres de la tard e todos los billetes e stab an de vuelta en los bancos
de d o n d e salieron! Sim plem ente se los h a b a tran sferid o de un as
G e ld ren te ; en
e n o ro ].

172

3?

y 4?

ediciones;

G o ld re n te

[renta

la velocidad del curso de los medios de pago se desprende


que para todos los pagos peridicos, sea cual fuere su fuen
te, la masa necesaria de medios de pago estar en razn
directa a a la duracin de los plazos de pago.in~
El desarrollo del dinero como medio de pago requiere
la acumulacin de dinero para los vencimientos de las
sumas adeudadas. Mientras que el atesoramiento como for
ma autnoma para enriquecerse desaparece con el avance
de la sociedad burguesa, crece con sta, a la inversa, bajo la
forma de fondo de reserva constituido por medios de pago.

c) D inero mundial

Cuando sale de la esfera de la circulacin interna, el


oro se despoja de las formas locales surgidas en esa rbita
patrn de precios, moneda, moneda fraccionaria y signo
de valor y recae en la forma originaria de los metales
m anos a o tras." A unque la c irculacin efectiva m edia de billetes
de b an co no a lcan za en E scocia a los 3 m illones de lib ras esterlinas,
sin em bargo, en d eterm in ad as fechas de pago anuales, es puesto
en m ovim iento todo billete en poder de los ban q u ero s, en total
7 m illones de esterlinas. E n estas ocasiones los billetes deben
cu m p lir u n a fu ncin nica y especfica, y, n o bien la han d esem
p eado, refluyen a los bancos respectivos de los que salieron. (John
F u lla rto n , R egulation o f C urrencies, 2? ed., L ondres, 1845, p. 8 6 ,
nota.) P a ra c o m p re n d er o precedente, agreguem os que en E scocia,
por la fech a en que se pub lic la o b ra de F u lla rto n , se em itan
billetes, y no cheques, p o r los depsitos.
10T A la p re g u n ta de si, en caso de hab er n ecesidad de reunir
40 m illones p o r ao, b a stara con los m ism os 6 m illones (en oro)
p a ra las revoluciones y circulaciones de rigor req u erid as por el
co m e rcio , P etty co n testa con su hab itu al m aestra: R espondo
que s: p a ra u n a sum a de 40 m illones, si las revoluciones tuviesen
rbitas cortas, sem anales, por ejem plo, co m o o curre e n tre los
a rte sa n o s y o b re ro s pobres, que co b ran y pagan todos los sbados,
4 0 /5 2 de 1 m illn satisfaran esas exigencias; p ero si esas re v o lu
ciones fu e ra n trim estrales, co n fo rm e a nu e stra costum bre en el
pago de re n ta s y la recau d aci n de im puestos, entonces se re q u e
riran 10 m illones. P o r consiguiente, si suponem os que los pagos
en general describen u n a rb ita interm edia, e n tre 1 sem ana y 13,
agreg arem o s 10 m illones a los 4 0 /5 2 , la m itad de lo cual ser
5 Vi; de m odo que si disponem os de 5 Vi m illones, ten d rem o s lo
su ficien te. (W illiam Petty, P olitical A n a to m y o f Ireland, 1672,
L ondres, 1691, pp. 13, 14.1751)
" 1 ? a 4? ediciones: inversa en vez de d ire c ta .

173

preciosos, la forma de lingotes. En el comercio mundial


las mercancas despliegan su valor de modo universal. De
ah que su figura autnom a de valor se les contraponga,
en este terreno, como dinero mundial. Slo en el mercado
mundial el dinero funciona de m anera plena como la
mercanca cuya forma natural es, a la vez, forma de efectivizacin directamente social del trabajo humano in abs
tracto. Su modo de existencia se adeca a su concepto.
En la esfera de la circulacin interna slo una mer
canca puede servir como medida del valor, y por tanto
como dinero. En el mercado mundial se aplica una medida
doble del valor: el oro y la plata.108
108 De ah el ab su rd o de esa legislacin que prescribe a los
b an co s nacionales a te so ra r n icam en te el m etal precioso que en
el in te rio r del p as fu n cio n a com o dinero. Son conocidos, p o r
ejem plo, los benignos o bstculos q u e se in terp o n e a s m ism o
el B anco de In g la te rra . En to rn o a las g randes pocas histricas
del c am b io relativo de valor e n tre el o ro y la p la ta , vase K. M arx,
Z u r K ritik . . . , p. 136 'y ss. A gregado de la 2 9 edicin: Sir
R obert Peel p ro c u r re m e d ia r el inconveniente p o r m edio de una
ley baticaria de 1844, la cual a u to riz a b a al B anco de In g la te rra
a e m itir b illetes sobre la p la ta en lingotes, siem pre que las reservas
de este m etal, sin em b arg o , no ex ced ieran en un c u a rto de las de
o ro. P a ra ello, se e stim a e l v alo r de la p lata segn la cotizacin
(en oro) que alcance en el m erc ad o de L ondres. { F .E . A gregado
a la 4? edicin. N o s e n co n tram o s de nuevo en u n a poca en q u e
el v alor relativo del o ro y la p lata h a cam b iad o considerablem ente.
H ace unos 25 aos la relacin de valor e n tre uno y o tro m etal
e ra = 15 Vi : 1; la a c tu a l es a p ro x im ad a m en te = 22 : 1, y l v a lo r
de la p lata sigue d eclinando, de m an e ra con stan te, con respecto al
del oro . E llo se debe, e n lo esencial, a una revolucin o p e rad a en
el m o d o de pro d u cci n de am bos m etales. A n tes se o b ten a el oro,
casi exclusivam ente, p o r el lav ad o de capas aluviales aurferas,
p ro d u c to s de la erosin su frid a por ro cas que co n ten an el m etal.
H oy en d a ese p ro c ed im ie n to ya no es suficiente. L o h a relegado
a segundo p la n o un m todo q u e antes se aplicab a secu n d ariam en te,
a u n q u e e ra bien conocido p o r los antiguos (D iodoro, III, 12-14):
el lab o re o directo de los filones de cu arzo a u rfe ro . P or o tra p a rte ,
n o slo a c a b a n de descu b rirse al oeste de la s M o n ta as R ocosas
enorm es y acim ientos de p la ta , sino que stos y las m inas arg en t
fe ra s m exicanas han sido a b ierto s al trfico m edante vas f rre a s
lo cual hace posible la intro d u cci n de m a q u in a ria m o d ern a y de
com bustibles y, con ello, la extraccin del m etal en gran escala
y a m en o re s costos. P e ro existe u n a g ran d ifere n cia en el m odo
en q u e uno y o tro m etal aparecen en los filones. El o ro por lo
general se e n cu e n tra en e sta d o p u ro , pero, en cam bio, est d esp er
d igado en el cu arzo en porciones nfim as; es necesario, por ende,
tritu ra r to d a la m ena y e x tra e r el o ro m ediante lav ad o o am algam a.
D e 1.000.000 de g ra m o s de cu arz o suele obtenerse, apenas, e n tre

174

El dinero mundial funciona como m edio general de


IHigo, medio general de compra y concrecin material, ab
solutamente social, de la riqueza en general ( universal
wealth). Prepondera la funcin de medio de pago, para la
compensacin de balances internacionales. De ah la con
signa del mercantilismo: Balanza com ercial!'0" El oro y
I y 3 g ram o s de oro, m uy ra ra m en te de 30 a 60. L a plata, si bien
ra ra s veces se p re sen ta en estado pu ro , a p arece en cam bio en
m inerales com pactos, re la tiv a m e n te fciles de se p a ra r d e la ganga,
y que contienen por lo general en tre un 40 y un 90 % de m etal
precioso; o bien a p are ce en can tid ad e s m enores, p e ro contenida
en m inerales de cobre, plom o, etc., de explotacin rem unerativa
ile p o r s. Y a de esto se desprende que m ien tras que el trab a jo
necesario p a ra la pro d u cci n del o ro m s bien au m e n ta, el que
exige la pro d u cci n de p lata se h a reducido d ecididam ente, lo cual
explica d e m an e ra to ta lm e n te n a tu ra l la reduccin o p e rad a en el
valor del ltim o m etal. Si no se re cu rriera , aun a h o ra , a m edidas
a rtificiale s p a ra m an te n er elevado el precio de la p la ta , esa baja
de v alor se trad u c ira en una b aja de precio to d av a m ayor. Slo
se h a iniciado, sin e m b a rg o , la ex plotacin de u n a p e q u e a pa rte
de los veneros de p lata am ericanos, por lo cual todo indica que el
valor de este m etal seguir en b aja d u ran te m ucho tiem po. Agrguese a esto la reduccin relativ a que ha ex p erim e n tad o la dem anda
de p lata p a ra artcu lo s tiles y suntuarios, su sustitucin por m er
c ancas e n ch a p ad a s, alum inio, e tc . T o d o esto p e rm ite c a lib ra r el
utopism o de la idea b im etalista segn la cu al un curso forzoso
in te rn ac io n al h a b ra de e le v a r nuevam ente la p la ta a la vieja
relacin de valor de 1 : 15 V i. M s bien, lo p ro b a b le es que tam bin
en el m erc ad o intern acio n al vaya p e rd ie n d o cada vez m s su calidad
de din ero .)
109 Los im p u g n ad o res del m ercantilism o p a ra el cual el
ajuste, e fec tu a d o con o ro y p la ta , de una b a la n za com ercial fa v o
ra b le e ra el o b jetivo del co m ercio m undial desconocan a b so lu ta
m ente, p o r su p a rte , la funcin del d in ero m u n d ial. E n el caso de
R icardo, he d em o strad o deten id am en te (Z u r K ritik . . . , p. 150
y ss.) c m o la falsa concepcin ace rca de las leyes q u e rigen la
m asa de los m edios de circulacin se refleja en la concepcin,
ig ualm ente falsa, sobre el m ovim iento intern acio n al de los m etales
preciosos. El falso dogm a ricard ian o : U n a b alan za com ercial
d esfav o rab le n u n c a surge por o tra causa que p o r un exceso de
circu lan te . . . La expo rtaci n de m oneda obedece a su b a ra tu ra ,
y no es el efecto, sino la causa de una balanza co m ercial d esfavo
ra b le , I78) se e n c u e n tra ya en B arbn: La balanza c om ercia/, si
es que existe, n o es la causa de que se enve al exterior el dinero
d e una nacin; ese fe n m e n o obedece a las diferencias de
valor de los lingotes de m etales preciosos en los diversos
pases". (N . B arbn, A D iscourse on . . . , p. 59.) E n T h e Literature
o f P olitical E conorny: a C lassified C atalogue, L ondres, 1845,
M acC ulloch elogia a B arbn por esa anticipacin, p e ro se cuida
d iscretam en te hasta de m en c io n ar las fo rm as ingenuas que todava

175

la plata sirven como medio internacional de compra, en lo


fundamental, no bien se perturba repentinamente el equi
librio tradicional del intercambio entre distintas naciones.
Finalmente, funcionan como concrecin material, absoluta
mente social, de la riqueza, cuando no se trata de compras
ni de pagos, sino de transferencias de riqueza de un pas a
otro, y all donde esa transferencia no puede efectuarse
bajo la forma de mercancas, ya sea porque lo impide
la coyuntura del mercado o el propio objetivo que se
persigue."0
Al igual que para la circulacin interna, todos los pases
necesitan disponer de un fondo de reserva para la circu
lacin en el mercado mundial. Las funciones de los ateso
ramientos, pues, derivan en parte de la funcin del dinero
como medio interno de circulacin y de pago, en parte
de su funcin como dinero mundial.110bis En este ltimo
papel siempre se requiere la mercanca dineraria real, oro
y plata corpreos, y es por eso que James Steuart caracterevisten en B arbn los a b surdos supuestos del currency p rin cip ie
[principio del circulante]. I77l La falta de espritu crtico y hasta
de h onestidad de ese catlogo llega a su apogeo en las sesiones
dedicadas a h isto ria r la teora del dinero, pues es all donde
M acC u llo ch m en ea a d u la d o ra m e n te el ra b o c o m o b u en sicofante
de lord O verstone (el ex -b an k er [ex ban q u ero ] L oyd), al que llam a
facile princeps a rg e n ta rio ru m [el prim ero, sin discusin, entre los
ba nqueros],
n o p o r ejem plo, en el caso de subsidios, em prstitos de guerra
o para la reanudacin de los pagos al contado p o r p a rte de bancos,
e tc te ra, puede req u erirse que el valor est disponible precisam ente
bajo la fo rm a d e dinero.
110bis N o ta a la 2 edicin. N o podra, p o r cierto, desear
una prueba m s convincente de la eficacia con qu e, en los pases
que pagan en m etlico, el m ecanism o de las reservas desem pea
todas las funciones de ajuste intern acio n al sin ninguna ayuda
significativa de la circulacin general, que la facilidad con que
F ra n c ia , precisam ente m ien tras com enzaba a re co b ra rse de los
trasto rn o s pro d u cid o s p o r una d estructiva invasin ex tra n je ra ,
com plet en el lapso de 2 7 m eses el pago a las potencias aliadas
de una con trib u ci n fo rzad a de casi 2 0 m illones y una consi
derable p roporcin de esa sum a era en m etlico , sin restriccin
ni desorden perceptibles de su curso d in era rio in tern o y sin que se
p ro d u jera siquiera u n a flu ctu aci n a la rm a n te en su cotizaci n c am
b ia ra ." (J. F u llarto n , op. c it., p. 141.) {F . E . A gregado a la 4?
edicin. U n ejem plo a u n m s c o n tu n d e n te lo tenem os e n la
facilidad con que la m ism a F ran cia pudo pag ar en 3 0 m eses
( 1 8 7 1 - 1 8 7 3 ) una indem nizacin de guerra m s de diez veces m ayor,
que tam bin en g ran p arte se a b o n en m etlico.}

176

riza de manera expresa al oro y la plata, a diferencia de


sus representantes puramente locales, como money of the
world [dinero mundial].
El movimiento de la corriente de oro y plata es doble.
Por una parte, esa corriente se vierte, a partir de sus
fuentes, por todo el mercado mundial, donde la absorben
en distinta medida las diversas esferas nacionales de circu
lacin, ingresando as a los canales internos por los que
discurre, sustituyendo las monedas de oro y plata desgasladas, proporcionando el material de los objetos suntuarios
y petrificndose bajo la forma de tesoros."1 Ese primer
movimiento se media a travs del intercambio directo entre
los trabajos nacionales realizados en las mercancas y el
trabajo de los pases productores de oro y plata, realizado
en los metales preciosos. Por otra parte, el oro y la plata
fluyen y refluyen constantemente entre las diversas esferas
nacionales de circulacin, un movimiento que obedece a
las incesantes oscilaciones de la cotizacin cambiara.11Los pases de produccin burguesa desarrollada redu
cen los tesoros concentrados masivamente en las reservas
bancarias, al mnimo que requieren sus funciones espec
ficas.111 Con alguna excepcin, una replecin extraordina
ria de esas reservas por encima de su nivel medio, es ndice
de estancamiento de la circulacin mercantil o de que se
ha interrumpido la fluencia de las metamorfosis experi
mentadas por las m ercancas."4
111 El d inero se distribuye entre las naciones segn la nece
sidad q u e del m ism o tienen . . . ya que siem pre lo a tra e n los p ro
ductos. (Le T rosne, D e lintrt social, p. 916.) L as m inas, que
co n tin u a m e n te su m inistran oro y plata, p roducen lo suficiente para
p ro p o rcio n a r a toda nacin ese equilibrio necesario. (V anderlint,
M o n ey A n sw e rs . . . , p. 40.)
1,2 L as cotizaciones del cam bio ascienden y declinan todas
las sem anas, y en ciertas pocas del a o se elevan en c ontra de
una nacin, y e n o tras pocas ascienden en igual m edida a favor
suyo. (N . B arbn, op. cit., p. 39.)
" :i C ab e la posibilidad de que en tre esas funciones, no bien
se a ad e a ellas la de fo ndo de conversin para b illetes de banco,
surja un peligroso conflicto.
111 El d inero que excede de lo estrictam ente necesario para
el com ercio interior, es capital m u erto , y no rinde ningn beneficio
al pas q u e lo posee, salvo que se lo exporte m ediante el com ercio,
o bien se lo im p o rte." (J. Bellers, E ssays A b o u t . . . , p. 13.) Q u
o cu rre si tenem os d em asiada m oneda? P odem os fu n d ir la de m ayor
peso y con v ertirla en esplndida vajilla, vasos o utensilios de oro
y plata, o en v iarla com o m ercanca adonde se la necesite o desee;

177

S E C C I N S E G U N D A

LA TRANSFORMACIN
DE DINERO EN CAPITAL

C A P T U L O IV

TRANSFORMACIN D E D IN ERO EN C A PITAL

1. La frmula general del capital

o c o lo c arla a in te rs a ll d o n d e ste sea e lev ad o ." (W . P etty ,


Q u a n tu lu m c u n q u e C oncerning . . . , p. 39.) E l dinero n o es sino
la grasa d el cu erp o p o ltico; cuan d o a b u n d a, co m o suele o c u rrir,
se re d u ce la ag ilid ad d e ese cuerpo, y c u a n d o hay d em asiad o
p o c o , aqul se e n ferm a . . . A s co m o la g rasa lu b ric a el m ovim iento
de lo s m sculos, los n u tre cuan d o fa lta n los vveres, llena las
cavidades irreg u lares y em bellece e l c u erp o , e l d in ero aviva los
m ovim ientos del estad o , lo n u tre desde el e x tra n je ro en tiem pos
e n q u e p re d o m in a la escasez d e n tro d el p a s . . . y em bellece el
conjunto, a u n q u e , concluye con irona, m s especialm ente a los
particulares q u e lo poseen en ab u n d an c ia . (W. Petty,
A n a t o m y . . . , pp. 14, 15.)

178

La circulacin de mercancas es el punto de partida del


capital. L a produccin de mercancas, la circulacin mer
cantil3 y una circulacin mercantil desarrollada, el comer
cio, constituyen los supuestos histricos bajo los cuales sur
ge aqul. De la creacin del comercio mundial y el mercado
mundial modernos data la biografa m oderna del capital.13
Si hacemos caso omiso del contenido material de la
circulacin mercantil, si prescindimos del intercambio de
los diversos valores de uso, limitndonos a examinar las
formas econmicas que ese proceso genera, encontrare
mos que su producto ltimo es el dinero. Ese producto
ltimo de la circulacin de mercancas es la primera forma
de manifestacin del capital.
Histricamente, el capital, en su enfrentamiento con la
propiedad de la tierra, se presenta en un comienzo y en
todas partes bajo la form a de dinero, como patrimonio
dinerario, capital comercial y capital usurario.1 Sin embar
go, no hace falta echar una ojeada retrospectiva a la proto1 L a anttesis entre el p o d e r de la p ro p ied a d de la tie rra, fu n
d a d o e n relaciones de servidum bre y d o m in aci n personales, y el

" En la 3 3 y 4 3 ediciones se suprim e la c irculacin m erc an til .


E n la 3? y 4 3 ediciones esta frase dice as: El com ercio
y el m erc ad o m undiales in au g u ra n en el siglo xvi la biografa
m o d ern a del c ap ita l .

179

historia del capital para reconocer en el dinero su primera


forma de manifestacin. Esa misma historia se despliega
diariamente ante nuestros ojos. Todo nuevo capital entra
por primera vez en escena -o sea en el mercado: mercado
de mercancas, de trabajo o de dinero siempre como
dinero, dinero que a travs de determinados procesos habr
de convertirse en capital.
El dinero en cuanto dinero y el dinero en cuanto capital
slo se distinguen, en un principio, por su distinta forma
de circulacin.
L a forma directa de la circulacin mercantil es M - D M, conversin de mercanca en dinero y reconversin de
ste en aqulla, vender para comprar. Paralelamente a
esta forma nos encontramos, empero, con una segunda,
especficamente distinta de ella: la forma D - M - D , con
versin de dinero en mercanca y reconversin de mer
canca en dinero, comprar para vender. El dinero que
en su movimiento se ajusta a ese ltimo tipo de circula
cin, se transform a en capital, deviene capital y es ya,
conforme a su determinacin, capital.
Examinemos ms detenidamente la circulacin D - M D. Recorre la misma, al igual que la circulacin mercan
til simple, dos fases contrapuestas. En la primera de stas,
D - M, compra, el dinero se transform a en mercanca. En
la segunda fase, M - D, venta, la mercanca se reconvierte
en dinero. Pero la unidad de ambas fases configura el
movimiento global que cambia dinero por mercanca y la
misma mercanca nuevamente por dinero; compra mercan
ca para venderla, o, si se dejan a un lado las diferencias
formales entre la compra y la venta, com pra mercanca
con el dinero y dinero con la mercanca.2 El resultado en
el que se consuma todo ese proceso es el intercambio de
dinero por dinero, D - D. Si con 100 libras esterlinas ad
quiero 2.000 libras de algodn, y vendo stas por 110,
en resumidas cuentas habr intercambiado 100 por
1 1 0 , dinero por dinero.
Ahora bien, salta a la vista que el proceso de circula
cin D - M - D sera absurdo y ftil si por medio de ese
poder im personal del dinero, se resum e c la ram e n te en dos pro v er
bios franceses: N u lle terre sans seigneur , y largent n a pas de
m a tre [nin g u n a tie rra sin se o r ; el d inero no tiene a m o ].
2 C on d in ero se c o m p ran m ercancas, y con m ercancas,
d in e ro . (M ercier de la Rivire, L ordre n a tu reI . . . . p. 543.)

180

rodeo se quisiera cambiar un valor dinerario cualquiera


por el mismo valor dinerario, o sea, por ejemplo, 100
por las mismas 100. Incomparablemente ms simple y
seguro sera el procedimiento del atesorador que retiene
sus 100 en vez de exponerlas a los riesgos de la circu
lacin. Por otra parte, ya sea que el comerciante venda
a 110 el algodn com prado con 100 o que tenga
que deshacerse de l por 100 e incluso por 50, en
todos los casos su dinero habr descrito un movimiento
peculiar y original, de tipo completamente distinto del que
describe en la circulacin mercantil simple, por ejemplo en
manos del campesino que vende trigo y que con el dinero
as obtenido adquiere prendas de vestir. Corresponde, por
tanto, caracterizar en primer lugar las diferencias de forma
entre los ciclos D - M - D y M - D - M . Con lo cual, al
mismo tiempo, saldr a luz la diferencia de contenido que
se oculta tras dichas diferencias formales.
Veamos, por de pronto, lo que hay de comn entre
ambas formas.
Ambos ciclos se descomponen en las mismas dos fases
contrapuestas, M - D, venta, y D - M, compra. En cada
una de las dos fases se contraponen los dos mismos ele
mentos del mundo de las cosas, mercanca y dinero, y dos
personas que ostentan las mismas mscaras econmicas, un
comprador y un vendedor. Cada uno de los dos ciclos
constituye la unidad de las mismas fases contrapuestas, y
en ambos casos la unidad es mediada por la entrada en
escena de tres partes contratantes, de las cuales una se
limita a vender, la otra a comprar, pero la tercera alter
nativamente compra y vende.
Lo que distingue de antemano, no obstante, a los dos
ciclos M - D - M y D - M - D , es la secuencia inversa de
las mismas fases contrapuestas de la circulacin. La circu
lacin mercantil simple comienza con la venta y termina
en la compra; la circulacin del dinero como capital prin
cipia en la compra y finaliza en la venta. All es la mercan
ca la que constituye tanto el punto de partida como el
trmino del movimiento; aqu, el dinero. En la primera
forma es el dinero el que media el proceso global, en la
inversa, la mercanca.
En la circulacin M - D - M el dinero se transforma final
mente en mercanca que presta servicios como valor de uso.
Se ha gastado definitivamente, pues, el dinero. En la forma

inversa, D - M - D, por el contrario, el comprador da dinero


con la mira de percibirlo en su calidad de vendedor. Al com
prar la mercanca lanza dinero a la circulacin para retirar
lo de ella mediante la venta de la misma mercanca. Se des
prende del dinero, pero con la astuta intencin de echarle
mano nuevamente. Se limita, pues, a adelantarlo.3
En la forma M - D - M la misma pieza de dinero cam
bia dos veces de lugar. El vendedor la recibe de manos del
comprador y se separa de ella al pagar a otro vendedor.
El proceso global, que se inicia con la percepcin de dinero
a cambio de mercanca, se clausura con la entrega de dine
ro a cambio de mercanca. A la inversa en la forma
D - M - D. N o es la misma pieza de dinero la que aqu
cambia por dos veces de lugar, sino la misma mercanca.
El comprador la obtiene de manos del vendedor y se des
prende de ella, cedindola a otro comprador. As como en
la circulacin mercantil simple el doble cambio de lugar de
la misma pieza de dinero ocasionaba su transferencia defi
nitiva de unas manos a otras, en este caso el doble cambio
de lugar de la misma mercanca implica el reflujo del
dinero a su punto de partida inicial.
El reflujo del dinero a su punto de partida no depende
de que se venda la mercanca ms cara de lo que se la
compr. Esta circunstancia slo ejerce su influjo sobre la
magnitud de la suma de dinero que refluye. El fenmeno
del reflujo se opera no bien se revende la mercanca com
prada, con lo cual se describe ntegramente el ciclo
D - M - D. Es sta, pues, una diferencia sensorialmente
perceptible entre la circulacin del dinero como capital y
su circulacin como simple dinero.
Se describe ntegramente el ciclo M - D - M tan pronto
como la venta de una mercanca produce dinero que la
compra de otra mercanca sustrae, a su vez. No obstante,
si refluye dinero al punto de arranque, ello obedece nica
mente a la renovacin o reiteracin de toda la trayectoria.
Si vendo un quarter de trigo por 3 y con las mismas
3 compro prendas de vestir, en lo que a m respecta
esas 3 se habrn gastado definitivamente. Ya nada
C u a n d o se c o m p ra una cosa p a ra venderla nuevam ente,
a la sum a utilizada se la den o m in a d inero ad elan ta d o ; cuan d o se la
c o m p ra p e ro n o para venderla, cabe d e n o m in a rla d inero g a stad o .
(Jam es S teuart, W o rk s . . . , ed. por el general sil Ja m es S teuart,
su hijo, I,ondres. 1805. vol. i, p. 274.)

182

tengo que ver con ellas. Son del tendero. Ahora bien, si
vendo un segundo quarter de trigo, vuelve a fluir dinero a
mis manos, pero no a causa de la transaccin primera, sino
tan slo de su repeticin. El dinero se aleja nuevamente de
m tan pronto como celebro la segunda transaccin y
compro de nuevo. E n la circulacin M - D - M, pues, el
gasto del dinero no guarda relacin alguna con su reflujo.
En D - M - D, por el contrario, el reflujo del dinero est
condicionado por la ndole misma de su gasto. Sin este
reflujo la operacin se malogra o el proceso se interrumpe
y queda trunco, ya que falta su segunda fase, la venta que
complementa y finiquita la compra.
El ciclo M - D - M parte de un extremo constituido
por una mercanca y concluye en el extremo configurado
por otra, la cual egresa de la circulacin y cae en la rbita
del consumo. Por ende, el consumo, la satisfaccin de
necesidades o, en una palabra, el valor de uso, es su obje
tivo final. El ciclo D - M - D, en cambio, parte del extremo
constituido por el dinero y retorna finalmente a ese mismo
extremo. Su motivo impulsor y su objetivo determinante
es, por tanto, el valor de cambio mismo.
En la circulacin mercantil simple ambos extremos
poseen la misma forma econmica. Ambos son mercancas.
Y, adems, mercancas cuya magnitud de valor es igual.
Pero son valores de uso cualitativamente diferentes, por
ejemplo trigo y prendas de vestir. El intercambio de pro
ductos, el cambio de los diversos materiales en los que
se representa el trabajo social, configura aqu el contenido
del movimiento. No ocurre lo mismo en la circulacin
D - M - D. A primera vista, por ser tautolgica, parece
carecer de contenido. Ambos extremos tienen la misma
forma econmica. Ambos son dinero, no siendo por tanto
valores de uso cualitativamente distintos, ya que el dinero
es precisamente la figura transmutada de las mercancas,
en la cual se han extinguido sus valores de uso particulares.
Cambiar primero 100 por algodn y luego, a su vez, el
mismo algodn por 100, o sea, dando un rodeo, dinero
por dinero, lo mismo por lo mismo, parece ser una opera
cin tan carente de objetivos como absurda.4 Una suma
4 "N o
la R ivire
co n sa g ra d a
lacin, se

se in tercam b ia d inero por dinero", les g rita M ercier de


a los m ercan tilistas (op. cit., p. 486). E n u n a o bra
ex professo [expresam ente! al co m ercio y a la "especu
lee lo siguiente: T o d o com ercio consiste en el inter-

183

de dinero nicamente puede distinguirse de otra por su


magnitud. Por consiguiente, el proceso D - M - D no debe
su contenido a ninguna diferencia cualitativa entre sus
extremos, pues uno y otro son dinero, sino solamente a su
diferencia cuantitativa. A la postre, se sustrae a la circu
lacin ms dinero del que en un principio se arroj a ella.
El algodn adquirido a -1 0 0 , por ejemplo, se revende
a 1 0 0 - ) - 1 0 , o sea 110. La forma plena de este
proceso es, por ende, D - M - D ', donde D ' = D + AD,
esto es, igual a la suma de dinero adelantada inicialmente
ms un incremento. A dicho incremento, o al excedente
por encima del valor orignanoslo denomino yo plusvalor
(surplus valu). El valor adelantado originariamente no
slo, pues, se conserva en la circulacin, sino que en ella
modifica su magnitud de valor, adiciona un plusvalor o se
valoriza. Y este movimiento lo transforma en capital.
Es tambin posible, por cierto, que en M - D - M los
dos extremos, M, M, por ejemplo trigo y prendas de vestir,
sean magnitudes de valor cuantitativamente diferentes.
Cabe la posibilidad de que el campesino venda su trigo
por encima de su valor o compre la ropa por debajo del
valor de la misma. Puede ocurrir que el tendero lo estafe.
c am b io de cosas de d ifere n te tipo, y la v en taja" (para el
co m erciante?) surge p recisam ente de esa diferencia. In tercam b iar
una lib ra de p a n p o r una lib ra de p a n [. . .] no supondra ninguna
v e n ta ja . . . D e ah q u e se c o m p a re ven tajo sam en te e l c om ercio con
si juego, que consiste en un m ero intercam bio de dinero por
dinero (Th. C orbet, A n Inquiry In to the C auses and M o d e s o f
the W ealth o f Individuis; or the P rincipies o f Trade a n d Speculation E xplained, L ondres, 1841, p. 5.) A u n q u e C o rb et no llega
a ad v ertir que D - D , el in tercam b io de d in ero por din ero , es la
fo rm a caracterstica de circulacin no slo del capital com ercial
sino de todo capital, concede, p o r lo m enos, que esa fo rm a propia
de un tipo de com ercio, de la especulacin, es com n a ella y al
juego, pero entonces aparece M acC ulloch y d escubre que com prar
para vender es especular, con lo cual se esfum a la d iferencia entre
la especulacin y el com ercio. "T oda transaccin en la cual un
individuo com pra un p ro d u cto para revender, es, de hecho, una
especulacin." (M acC ulloch, A D ictionary Practica! . . . o f C om m erce, L ondres, 1847, p. 1009.) In su p erab lem en te m s ingenuo es
Pinto, el P n d aro de la B olsa de A m sterdam : "E l c om ercio es un
juego" (frase to m a d a e n p r stam o a L ocke) y n o es ju g an d o con
m endigos com o se puede g an ar. Si d u ra n te m u ch o tiem po se les
ga n ara a todos en todo, h a b ra que devolverles am istosam ente la
m ay o r p a rte de las ganancias, p a ra re a n u d a r el juego . (Pinto,
Traite de la circnlation et d a crdit, A m sterdam , 1771, p. 231.)

184

Pero tal diferencia de valor, en el caso de esta forma de


circulacin, sigue siendo puramente aleatoria. sta no
pierde su sentido y su razn de ser, como en el caso del
proceso D - M - D, si los dos extremos, por ejemplo trigo
y prendas de vestir, son equivalentes. Su equivalencia es
aqu, ms bien, condicin del decurso normal.
La reiteracin o renovacin del acto de vender para
comprar encuentra su medida y su meta, como ese proceso
mismo, en un objetivo final ubicado fuera de ste: el con
sumo, la satisfaccin de determinadas necesidades. Por el
contrario, en la compra para la venta, el principio y el fin
son la misma cosa, dinero, valor de cambio, y ya por eso
mismo el proceso resulta carente de trmino. Es verdad
que D se ha transformado en D -j- AD, 100 en
100 -|- 10. Pero desde un punto de vista puramente
cualitativo, 110 son lo mismo que 100, o sea dinero.
Y consideradas cuantitativamente, 110 son una suma
limitada de valor, como 100. Si se gastaran las 110
como dinero, dejaran de desempear su papel. Cesaran
de ser capital. Sustradas a la circulacin, se petrificaran
bajo la forma de tesoro y no rendiran ni un solo centavo
por ms que estuviesen guardadas hasta el da del Juicio
Final. Si se trata, por consiguiente, de valorizar el valor,
existe la misma necesidad de valorizar las 110 que las
100, ya que ambas sumas son expresiones limitadas del
valor de cambio, y por tanto una y otra tienen la misma
vocacin de aproximarse, mediante un incremento cuanti
tativo, a la riqueza absoluta. Ciertamente, el valor de
100, adelantado originariamente, se distingue por un
momento del plusvalor de 10 que le ha surgido en la
circulacin, pero esa diferencia se desvanece de inmediato.
Al trmino del proceso no surge de un lado el valor
original de 100 y del otro lado el plusvalor de 10.
Lo que surge del proceso es un valor de 110 que se
encuentra en la misma forma adecuada para iniciar el pro
ceso de valorizacin, que las 100 originales. Al finalizar
el movimiento, el dinero surge como su propio comienzo.'
Ei capital se divide . . . en el capital o rig in ario y la ganancia,
el increm ento del capital . . . a unque en la p r ctic a m ism a esa
ganancia se c onvierta de inm ediato, a su vez, en cap ital y se ponga
en m ovim iento con ste. (F. E ngels, "U m risse zu einer K ritik der
N a tio n a l k o n o m ie , en D eutsch-F ranzsische Jahrbcher ed. por
A rn o ld Ruge y K arl M arx, Paris, 1844, p. 99.)

185

El trmino de cada ciclo singular en el que se efecta la


compra para la venta, configura de suyo, por consiguiente,
el comienzo de un nuevo ciclo. La circulacin mercantil
simple vender para comprar sirve, en calidad de
medio, a un fin ltimo ubicado al margen de la circulacin:
la apropiacin de valores de uso, la satisfaccin de necesi
dades. La circulacin del dinero como capital es, por el
contrario, un fin en s, pues la valorizacin del valor existe
nicamente en el marco de este movimiento renovado sin
cesar. El movimiento del capital, por ende, es carente de
medida.6
En su condicin de vehculo consciente de ese movi
miento, el poseedor de dinero se transforma en capitalista.
Su persona, o, ms precisamente, su bolsillo, es el punto
de partida y de retorno del dinero. El contenido objetivo
de esa circulacin la valorizacin del valor es su fin
subjetivo, y slo en la medida en que la creciente apropia
cin de la riqueza abstracta es el nico motivo impulsor
de sus operaciones, funciona l como capitalista, o sea co6 A ristteles co n tra p o n e la econom a a la crem atstica. Su p u n
to de p a rtid a lo constituye la p rim e ra, en la m edida en que el arte
de a d q u irir se circunscribe a la obtencin de los bienes necesarios
p a ra la vida o tiles p a ra la fam ilia o el estado. La verdadera
riq u ez a (o Ur] 0 iv g jik o x o ? ) se com pone de tales valores de
uso, ya que no es ilim itada la m edida de este tipo de propiedad
suficiente p a ra u n a vida buena. Existe, e m p e ro \ otro tipo de arte
de a d q u irir, al que p referentem ente y con raz n se denom ina cre
m atstica, a causa del cual la riqueza y la propiedad n o pare
cen reconocer lm ites. E l com ercio de m ercancas ( f| x a.x T)?. i x t |
significa literalm ente com ercio al m enudeo, y A ristteles
adopta esta f rm u la po rq u e en ella pred o m in a el v alor de uso)
no es privativo, de por s, de la crem atstica, pues aqu el inter
cam bio slo concierne a lo necesario para ellos m ism os (el
c o m p ra d o r y el vendedor). P o r eso, expone m s adelante, la fo rm a
o rig in a ria del com ercio e ra el trueque, p e ro con su expansin su r
gi n e ce sa ria m en te el dinero. A l inventarse el dinero, el tru eq u e
h u b o de d e sa rro llarse n e cesariam en te h a sta llegar a ser xoutT|kixf|,
com ercio de m ercancas, y ste, en contradiccin con su tenden
cia o rig in a ria, se co n v irti en crem atstica, en el arte de hacer
dinero. La crem atstica slo se distingue de la econom a en que
p a ra ella la circulacin es la fuente de la riqueza (jioiT]xixri
X gT ]n x (o v . . 8 i X g r in x w v 8 iaf3 o k fs). Y parece girar
en to r
no del dinero, po rq u e el dinero es el principio y el fin
de este
tipo de intercam bio (xo y g v n i a p a a x o iX e to v x a l ji g a g
xfjg ?. ?. a y fj c; eaxv). D e ah que tam bin la riqueza que
la cre
m atstic a tra ta de alc an z a r sea ilim itada. A s com o es ilim itado, en
su a fn , to d o arte cuyo objetivo n o es co n sid erad o com o m edio

186

mo capital personificado, dotado de conciencia y voluntad.


Nunca, pues, debe considerarse el valor de uso como fin
directo del capitalista.7 Tampoco la ganancia aislada, sino
el movimiento infatigable de la obtencin de ganancias.8
Este afn absoluto de enriquecimiento, esta apasionada ca
cera en pos del valor de cambio,9" es comn a capitalista
y atesorador, pero mientras el atesorador no es ms que el
capitalista insensato, el capitalista es el atesorador racio
nal. La incesante ampliacin del valor, a la que el atesora
dor persigue cuando procura salvar de la circulacin al
dinero,10 la alcanza el capitalista, ms sagaz, lanzndolo
a la circulacin una y otra vez.10bis
sino co m o fin ltim o pues siem pre p ro c u ra apro x im arse m s
a ella, m ie n tras que las a rte s que slo persiguen m edios p a ra un
fin no carecen de lm ites, p o rq u e su propio fin se los tra z a ,
tam p o c o existe p a ra dicha crem atstica nin g u n a tra b a que se o p o n
ga a su objetivo, pues su objetivo es el e n riquecim iento absoluto.
L a econom a es la que tiene u n lm ite, no la crem atstica . . . La
p rim e ra tiene p o r objeto algo que difiere del d inero m ism o, la o tra
persigue el a u m en to de ste . . . La confusin entre am bas form as,
que se so b rep o n en re cp ro ca m en te, induce a algunos a considerar
que el objetivo ltim o de la econom a es la co nservacin y au m en
to del d in ero h a sta el in fin ito . (A ristteles, D e R epblica, ed. por
B ekker, lib. i, caps. 8 y 9 y p ssim .)
7 L as m erc an c as (el trm in o se usa aqu en el sentido de
valores de uso) no son el objeto ltim o del c ap italista m ercan til . . .
El d in ero es su objeto ltim o . (Th. C halm ers, On P olitical E conom y . . . , 2? ed., G lasgow , 1832, pp. 165, 166.)
8 P a ra el m erc ad e r casi n o c u en ta el lucro e fectuado, sino
que m ira siem pre el lucro fu tu ro . (A. G enovesi, L e zio n i di econo
m a civile (1765), col. C ustodi cit-, pa rte m o d ern a , t. vm , p. 139.)
9 L a pasin inextinguible p o r la g anancia, la auri sacra fa m e s
[m ald ita h am b re de o ro ],78l ser siem pre lo que gue a los cap i
talistas. (M acC ulloch, T h e P rincipies o f P olitical E c o n o m y, L o n
dres, 1830, p. 179.) N a tu ra lm e n te , el co m p ren d er esto no im pide
que el m ism o M acC ulloch y consortes, sum idos en perplejidades
te ricas, por ejem plo cuan d o an alizan la sobreproduccin, tra n s
m u ten al m ism o c ap italista en un buen ciu d a d an o al que slo le
in teresa el valor de uso y que incluso exhibe un h a m b re de lobo
p o r b o tas, som breros, huevos, telas estam padas y o tras clases
fam iliarsim as de valores de uso.
10 2 w e iv [salvar] es u n o de los trm in o s caractersticos
de los griegos p a ra la accin de a teso rar. T am b in to save signi
fica a la vez salv ar y a h o rra r.
io bis E sa in fin itu d de que las cosas carecen en su progreso, lo
tien en en su g iro . (G alianif, D ella m oneta, p. 156].)
* E n la 3? y 4? ediciones, v a lo r en vez de valor de c am b io .

187

Las formas autnomas, las formas dinerarias que adop


ta el valor de las mercancas en la circulacin simple, se
reducen a mediar el intercambio mercantil y desaparecen
en el resultado final del movimiento. En cambio, en la cir
culacin D - M - D funcionan ambos, la mercanca y el
dinero, slo como diferentes modos de existencia del valor
mismo: el dinero como su modo general de existencia, la
mercanca como su modo de existencia particular o, por
as decirlo, slo disfrazado.11 El valor pasa constantemente
de una forma a la otra, sin perderse en ese movimiento,
convirtindose as en un sujeto automtico. Si fijamos las
formas particulares de manifestacin adoptadas alternati
vamente en su ciclo vital por el valor que se valoriza lle
garemos a las siguientes afirmaciones: el capital es dinero,
el capital es mercanca.12 Pero, en realidad, el valor se
convierte aqu en el sujeto de un proceso en el cual, cam
biando continuamente las formas de dien) y mercanca,
modifica su propia magnitud, en cuanto'plusvalor se des
prende de s mismo como valor originario, se autovaloriza.
El movimiento en el que agrega plusvalor es, en efecto, su
propio movimiento, y su valorizacin, por tanto, autovalorizacin. H a obtenido la cualidad oculta de agregar valor
porque es valor. Pare cras vivientes, o, cuando menos,
pone huevos de oro.
Como sujeto dominante de tal proceso, en el cual
ora adopta la forma dinerada o la forma mercantil, ora
se despoja de ellas pero conservndose y extendindose en
esos cambios, el valor necesita ante todo una forma aut
noma, en la cual se compruebe su identidad consigo mismo.
Y esa forma slo la posee en el dinero. Es por eso que ste
constituye el punto de partida y el punto final de todo
proceso de valorizacin. Era 100, y ahora es 110,
etctera. Pero el dinero mismo slo cuenta aqu como una
forma del valor, ya que ste tiene dos formas. Sin asumir la
forma mercantil, el dinero no deviene capital. El dinero,
pues, no se presenta aqu en polmica contra la mercanca,
11 N o es la m a te ria lo que fo rm a el c ap ital, sino el valor de
esas m a te ria s. (J. B. Say, T ra it d econom le politique, 3? ed., Pars,
1817, t. ii, p. 429.)
12 E l c ircu lan te (!) e m p le ad o con p ro p sito s p ro ductivos . . .
es c a p ita l. (M acleod, T h e T h e o ry and Practice o f B anking, L o n
dres, 1855, vol. i, cap. i, p. 55.) E l capital es m erc an c as. (Jam es
M ili, E le m e n ts o f P olitical E c o n o m y , L ondres, 1821, p. 74.)

188

como ocurre en el atesoramiento. El capitalista sabe que


todas las mercancas, por zaparrastrosas que parezcan o
mal que huelan, en la fe y la verdad son dinero, judos inte
riormente circuncidados, y por aadidura medios prodigio
sos para hacer del dinero ms dinero.
Si en la circulacin simple el valor de las mercancas,
frente a su valor de uso, adopta a lo sumo la forma aut
noma del dinero, aqu se presenta sbitamente como una
sustancia en proceso, dotada de movimiento propio, para
la cual la m ercanca y el dinero no son ms que meras
formas. Pero ms aun. En vez de representar relaciones
mercantiles, aparece ahora, si puede dec!rse, en una rela
cin privada consigo mismo. Como valor originario se dis
tingue de s mismo como plusvalor tal como Dios Padre
se distingue de s mismo en cuanto Dios Hijo, aunque
ambos son de una misma edad y en realidad constituyen
una sola persona , puesto que slo en virtud del plusvalor
de 10, las 100 adelantadas se transm utan en capital,
y as que esto se efecta, as que el Hijo es engendrado y
a travs de l el Padre, se desvanece de nuevo su diferen
cia y ambos son Uno, 110.
El valor, pues, se vuelve valor en proceso, dinero en
proceso, y en ese carcter, capital. Proviene de la circula
cin, retorna a ella, se conserva y multiplica en ella, regresa
de ella acrecentado y reanuda una y otra vez, siempre, el
mismo ciclo.13 D - D ', dinero que incuba dinero money
which begets money , reza la definicin del capital en
boca de sus primeros intrpretes, los mercantilistas.
Comprar para vender o, dicho con ms exactitud, com
prar para vender ms caro, D - M - D', parecera, cierta
mente, no ser ms que una clase de capital, una forma
peculiar, el capital comercial. Pero tambin el capital in
dustrial es dinero que se convierte en mercanca y por
la venta de la mercanca se reconvierte en ms dinero.
Actos que, por ejemplo, se operan entre la compra y la
venta, al margen de la esfera de la circulacin, en nada
modifican esa forma del movimiento. Por ltimo, en el
caso del capital que rinde inters, la circulacin D - M - D'
se presenta abreviada, con su resultado pero sin mediacin,
13 C a p ita l . . . valor p e rm a n en te que se m ultip lica. (Sism ondi.
N o u v e a u x principes d co n o m ie politique, t. i, p. 89.)

189

en estilo lapidario, digmoslo as, como D - D', dinero que


es igual a ms dinero, valor que es mayor que s mismo.
En realidad, pues, D - M - D ' , tal como se presenta
directamente en la esfera de la circulacin, es la frmula
general del capital.

2. Contradicciones de la frmula general

L a forma que adopta la circulacin cuando el dinero


sale del capullo, convertido en capital, contradice todas
las leyes analizadas anteriormente sobre la naturaleza de
la mercanca, del valor, del dinero y de la circulacin mis
ma. Lo que distingue esa forma de la que reviste la circu
lacin simple de mercancas, es la secuencia inversa de los
dos mismos procesos contrapuestos, la venta y la compra.
Cmo, empero, esta diferencia puramente formal habra
de transformar como por arte de magia la naturaleza de
estos procesos?
Pero eso no es todo. Esta inversin slo existe para uno
de los tres amigos del comercio que trafican entre s. En
cuanto capitalista compro una mercanca a A y se la reven
do a B, mientras que en mi calidad de simple poseedor de
mercancas, le vendo una mercanca a B y luego le compro
otra a A. Para los amigos del comercio A y B esa diferencia
no existe. Slo entran en escena como vendedor o compra
dor a de mercancas. Yo mismo me enfrento a ellos, en cada
caso, como simple poseedor de dinero o poseedor de mer
cancas, comprador o vendedor, y precisamente en ambas
secuencias me enfrento slo como comprador a una perso
na y slo como vendedor a la otra, slo como dinero a
uno, al otro slo como mercanca, y a ninguno de los dos
en cuanto capital o capitalista o representante de algo que
sea ms que dinero o mercanca, o que surta otro efec
to salvo el del dinero o el de la mercanca. Para m,
comprar a A y vender a B forman parte de una secuencia.
Pero la conexin entre esos dos actos slo existe para m.
No le va ni le viene a A mi transaccin con B, y a ste
" E n el original, c o m p ra d o r o ven d ed o r .

190

lo deja indiferente la que efecto con aqul. Y si quisiera,


por ejemplo, hacerles ver el mrito que he contrado al
invertir la secuencia, me demostraran que me equivoco
en cuanto a esa secuencia misma y que la transaccin global
no comenzaba con una compra y se cerraba con una venta,
sino a la inversa: se iniciaba con una venta y conclua
con una compra. Mi primer acto, la compra, desde el
punto de vista de A era una venta, en efecto, y mi segundo
acto, la venta, era desde el punto de vista de B una com
pra. No contentos con ello, A y B explicaran que toda
la secuencia era superflua, mero arte de birlibirloque. En
lo sucesivo, A vendera directamente a B y ste le compra
ra directamente a aqul. Con lo cual toda la transaccin
se reducira a un acto unilateral de la circulacin mercantil
comn y corriente: desde el punto de vista de A, mera
venta, y desde el de B, m era compra. La inversin de la
secuencia, pues, no nos hace salir de la esfera de la circu
lacin mercantil simple, y hemos de observar, ms bien,
si por su naturaleza sta permite la valorizacin de los
valores que ingresan a ella y, por consiguiente, la forma
cin de plusvalor.
Examinemos el proceso de circulacin en una forma
bajo la cual se manifiesta como mero intercambio de mer
cancas. Tal es siempre el caso cuando los dos poseedores
de mercancas se compran stas uno al otro y el da de
pago compensan los saldos de sus recprocas obligaciones
dinerarias. El dinero presta aqu servicios de dinero de
cuenta: expresa en sus precios los valores de las mercan
cas, pero no se contrapone fsicamente a las mismas. En
la medida en que se trata del valor de uso, es obvio que los
dos sujetos del intercambio pueden resultar gananciosos.
Ambos se desprenden de mercancas que en cuanto valores
de uso les son intiles, y adquieren otras de cuyo uso
necesitan. Y esta utilidad bien puede no ser la nica. A,
que vende vino y compra trigo, produce quizs ms vino
que el que podra producir el cerealero B en el mismo tiem
po de trabajo, y ste ms cereal que el que podra producir
A, como viticultor, en igual tiempo de trabajo. De modo
que A, por el mismo valor de cambio obtiene ms cereal y
B ms vino que si cada uno de los dos, sin intercambio,
tuviera que producir vino y trigo para s mismo. Respecto
al valor de uso, entonces, puede decirse que el intercam-

191

bio es una transaccin en la cual ganan ambas partes .11


No ocurre lo mismo con el valor de cambio. Un hombre
que posee mucho vino y poco trigo comercia con otro
hombre que dispone de mucho trigo y poco vino: entre
ambos se efecta un intercambio de un valor de cincuenta
en trigo por cincuenta en vino. Este intercambio no signi
fica acrecentamiento del valor de cambio ni para el prime
ro ni para el segundo, pues cada uno de los dos posea,
antes del intercambio, un valor igual al que se ha procurado
por ese medio. 15 No se modifica este resultado por el
hecho de que el dinero, en cuanto medio de circulacin,
se interponga entre las mercancas, disocindose as de
m anera tangible los actos de la compra y de la venta.1 El
valor de las mercancas est representado en sus precios
antes de que entren a la circulacin; es, por ende, supuesto
y no resultado de los mismos.17
Considerndola en abstracto, esto es, prescindiendo de
las circunstancias que no dimanan de las leyes inherentes
a la circulacin mercantil simple, en sta no ocurre, fuera
del remplazo de un valor de uso por otro, nada ms que
una metamorfosis, mero cambio formal de la mercanca.
El mismo valor de cambio o Sea la.m ism a cantidad
de trabajo social objetivado, se mantiene en manos del
mismo poseedor de mercancas, primero bajo la figura de
su mercanca, luego bajo la del dinero en que sta se trans
forma, y por ltimo de la mercanca en la que ese dinero
se reconvierte. Este cambio de forma no entraa modifica
cin alguna en la magnitud del valor. El cambio que expe
rimenta en este proceso el valor de la mercanca se limita,
pues, a un cambio de su forma dineraria. sta existe pri
mero como precio de la mercanca ofrecida en venta, luego
como suma de dinero la cual, sin embargo, ya estaba

,a

14 L change est une tran sac tio n ad m irab le d a n s laquelle les


d eux c o n tra cta n ts g agnent to u jo u rs (!). (D estutt de T racy,
T rait de la v o lo n t et de ses effe ts, Paris, 1826, p. 6 8 .) El m ism o
libro h a sido e d ita d o bajo el ttulo de T rait d conom ie politique.
15 M ercier de la R ivire, L ordre naturel . . . , p. 544.
16 Q ue u n o de esos dos valores sea d in ero o q u e los dos sean
m ercancas usuales, es u n hecho to talm en te in d iferen te. (Ib id e m ,
pg in a 543.)
17 N o son los c o n tra ta n te s los que resuelven sobre el valor;
ste es p re v io a la tran sac ci n . (Le T r 0 sne[, D e lin trt social],
p g in a 906.)

" E n la 3? y 4? ediciones, v alo r en vez de valor de c am b io .

192

expresada en el precio , y finalmente como el precio de


una mercanca equivalente. Tal cambio formal no implica,
en s y para s, una modificacin de la magnitud del valor,
del mismo modo que no se da esa modificacin si cambio
un billete de cinco libras por soberanos, medios soberanos
y chelines. Por tanto, en la medida en que la circulacin
de la mercanca no trae consigo ms que un cambio formal
de su valor, trae consigo, siempre y cuando el fenmeno se
opere sin interferencias, un intercambio de equivalentes.
La propia economa vulgar, por poco que vislumbre qu
es el valor, no bien quiere considerar, a su manera, el
fenmeno en su pureza, supone que la oferta y la deman
da coinciden, esto es, que su efecto es nulo. Por tanto, si
en lo tocante al valor de uso ambos sujetos del intercambio
podan resultar gananciosos, ello no puede ocurrir cuando
se trata del valor de cambio. Aqu rige, por el contrario, lo
de que donde hay igualdad no hay ganancia .18 Cierta
mente, las mercancas pueden venderse a precios que di
fieran de sus valores, pero esa divergencia se revela como
infraccin de la ley que rige el intercambio de mercan
cas.19 En su figura pura se trata de un intercambio de
equivalentes, y por tanto no de un medio para enriquecerse
obteniendo ms valor.20
Tras los intentos de presentar la circulacin mercantil
como fuente del plusvalor, se esconde pues, las ms de las
veces, un quidproquo, una confusin entre valor de uso y
valor de cambio. As, por ejemplo, en Condillac: No es
verdad que en los intercambios se d un valor igual por otro
valor igual. Por el contrario, cada uno de los contratantes
da siempre un valor menor por uno ma y o r . . . En efecto, si
siempre se intercambiara un valor igual por otro valor
igual, ninguno de los contratantes obtendra ganancia algu
na. A hora bien, los dos la obtienen, o deberan obtenerla.
Por qu? El valor de las cosas consiste, meramente, en
18 D ove eg u alit n o n lu cro . (G aliani, D ella m oneta, p
gina 244.)
19 E1 in tercam b io se vuelve desfavorable p a ra u n a de las
pa rte s c u an d o u n fa c to r e x tra o dism inuye o a u m e n ta el precio;
e n ese caso se vulnera la igualdad, p ero tal m enoscabo obedece
a esa cau sa y no al in te rca m b io . (Le T rosne, op. cit., p. 904.)
20 E l in tercam b io es, p o r na tu ra le z a, u n c o n tra to de igualdad
q u e se efecta e n tre u n valor y u n valor igual. N o es, por tanto, un
m ed io de enriquecim iento, ya que se d a tan to com o se recibe.
(Ib id e m , pp. 903, 904.)

193

su relacin con nuestras necesidades,1791 lo que es ms


para uno es menos para el otro, y a la inversa . . . No son
las cosas necesarias para nuestro consumo las que se consi
dera que tratamos de poner en venta . . . Nos queremos
desembarazar de una cosa que nos es intil para procu
rarnos otra que necesitamos . . . Es natural que se haya
entendido que en los intercambios se daba un valor igual
a cambio de otro igual, ya que las cosas que se intercam
biaban eran consideradas iguales en valor con respecto a
una misma cantidad de dinero. Pero hay una considera
cin que debe tenerse en cuenta, y es la de saber si los
dos intercambiamos algo superjluo por un objeto ne
cesario.21 Como vemos, Condillac no slo hace un revol
tijo con el valor de uso y el valor de cambio, sino que, de
manera realmente pueril, atribuye a una sociedad con una
produccin mercantil desarrollada una situacin en la que
el productor produce directamente sus medios de subsis
tencia y slo lanza a la circulacin lo que excede de sus
necesidades personales, lo superfluo.22 No obstante, el ar
gumento de Condillac suele reaparecer en los economistas
modernos, particularmente cuando se procura presentar la
figura desarrollada del intercambio mercantil, el comercio,
como productivo de plusvalor. El comercio, se dice, por
ejemplo, agrega valor a los productos, ya que los mismos
productos valen ms en las manos de los consumidores que
en las de los productores, y se lo puede considerar, literal
mente (strictly), un acto productivo. 22 Pero no se paga
dos veces por las mercancas, una vez por su valor de uso
y la otra por su valor. Y si el valor de uso de la mercanca
21 C ondillac, Le co m m e rc e et le g o u vern em e n t (1776), ed. p o r
D a ire y M olinari, en M langes d'conom ie politiqite, P ars, 1847,
pp. 267, 291.
22 Le T ro sn e responde con todo acierto, p o r eso, a su am igo
C ondillac: En la sociedad fo rm a d a no hay excedente de ningn
gnero". Al p ropio tiem po, se bu rla de l diciendo que si los dos
sujetos del in tercam bio reciben igualm ente m s p o r igualm ente
m enos, los dos reciben lo m ism o, tan to el uno com o el o tro . C om o
C on d illac n o tiene n inguna nocin acerca de la n atu raleza del
valor de c a m b io , es el fiad o r adecuado que elige el seor profesor
W ilh elm R oscher p a ra ap o y ar en l sus p ropios conceptos infantiles.
V ase, de este ltim o, D ie G rundlagen der N a tio n a l ko n o m ie,
y-> ed., 1858.
22 S. P. N ew m an, E le m e n ts o f Political E c o n o m y , A ndover y
N ueva Y ork. 1835, p. 175.

194

es ms til para el comprador que para el vendedor, su


forma dinerada es de mayor utilidad para el vendedor que
para el comprador. En caso contrario, la vendera, acaso?
Y de esta manera podra decirse tambin que el com pra
dor, literalmente (strictly), ejecuta un acto productivo,
puesto que convierte en dinero, por ejemplo, las medias
que vende el comerciante.
Si se intercambian mercancas, o mercancas y dinero,
de valor de cambio igual, y por tanto equivalentes, es obvio
que nadie saca ms valor de la circulacin que el que arroj
en ella. No tiene lugar, pues, ninguna formacin de plusva
lor. Ahora bien, en su forma pura el proceso de circulacin
de las mercancas implica intercambio de equivalentes. En
la realidad, sin embargo, las cosas no ocurren de mane
ra pura. Supongamos, por consiguiente, un intercambio de
no equivalentes.
Sea como fuere, en el mercado nicamente se enfrenta
el poseedor de mercancas al poseedor de mercancas, y el
poder que ejercen estas personas, una sobre la otra, no es
ms que el poder de sus mercancas. La diversidad material
de las mismas constituye el motivo material del intercambio
y hace que los poseedores de mercancas dependan rec
procamente el uno del otro, ya que ninguno de ellos tiene
en sus manos el objeto de su propia necesidad, y cada
uno de ellos el objeto de la necesidad ajena. Si dejamos a
un lado esa diversidad material de sus valores de uso, ni
camente existe una diferencia entre las mercancas, la que
media entre su forma natural y su forma transmutada,
entre la mercanca y el dinero. De esta suerte, los posee
dores de mercancas slo se distinguen en cuanto vendedo
res, poseedores de mercancas, y compradores, poseedores
de dinero.
A hora bien, supongamos que por un privilegio miste
rioso, al vei dedor se le concede el derecho de vender su
mercanca per encima de su valor, a 110 si ste es de 100, o
sea con un recargo nominal del 10 % . El vendedor, pues,
obtiene un plusvalor del 10 % . Pero despus de ser ven
dedor, deviene comprador. Un tercer poseedor de mercan
cas se le enfrenta ahora como vendedor, y disfruta, por
su parte, del privilegio de vender las mercancas 10 % ms
caras. Nuestro hombre ha ganado 10 como vendedor, para
195

perder 10 como com prador.24 En su conjunto el asunto


termina, de hecho, en que todos los poseedores de mer
cancas se venden unos a otros sus mercancas a 10 % por
encima del valor, lo que es exactamente lo mismo que si
las vendieran a sus valores. Tal recargo general y nominal
en los precios de las mercancas produce el mismo efecto
que si se estimaran por ejemplo en plata, en vez de en oro,
los valores mercantiles. Aumentaran las denominaciones
dinerarias, esto es, los precios de las mercancas, pero sus
relaciones de valor se mantendran incambiadas.
Supongamos, a la inversa, que fuera un privilegio del
comprador el adquirir mercancas por debajo de su valor.
Aqu ni siquiera es necesario recordar que el comprador,
a su debido momento, se convierte en vendedor. Era
vendedor antes de devenir comprador. Ya ha perdido
10 % como vendedor antes de ganar 10 % como compra
dor.23 Todo queda igual que antes.
La formacin de plusvalor y, por consiguiente, la
transformacin del dinero en capital, no pueden explicarse
ni porque los vendedores enajenen las mercancas por enci
ma de su valor, ni porque los compradores las adquieran
por debajo de su valor.2
El problema no se simplifica, en modo alguno, intro
duciendo subrepticiamente relaciones extraas, como hace
por ejemplo el coronel Torrens: La demanda efectiva con
siste en la capacidad e inclinacin (!), por parte de los
consumidores, sea en el intercambio directo o en el mediato,
a dar por las mercancas una porcin mayor de todos los
ingredientes del capital que la gastada en la produccin de
24 Los vendedores no se e nriquecen . . . p o r el a u m e n to en
el valor n om inal del p ro d u c to . . . ya que lo que ganan com o
vendedores lo pierden e x actam en te en su calidad de co m p ra d o res.
([J. G ray,] T he E ssential P rincipies o f the W ealth o f N a tio n s . . . ,
L ondres, 1797, p. 6 6 .)
25 Si se est obligado a d a r p o r 18 libras u n a c an tid ad de
p roductos que vala 24, c u an d o se utilice ese m ism o d inero p a ra
c o m p ra r, se o b ten d r igualm ente p o r 18 libras lo que se pag ab a
a 24. (Le T rosne, op. cit., p. 897.)
2,i N ingn vendedor puede e n ca rec er re g u la rm e n te sus m e r
cancas si n o se sujeta tam bin a p a g ar re g u la rm e n te m s caras
las m ercancas de los dem s vendedores; y p o r la m ism a razn,
ningn consum idor puede [. . .] pagar h ab itu a lm en te m enos caro lo
que com pra, salvo que se sujete tam bin a una dism inucin sim ilar
en los precios de las cosas que vende. (M ercier de la Rivire,
op. cit., p. 555.)

196

las mismas .27 En la circulacin los productores y consu


midores slo se enfrentan en cuanto vendedores y compra
dores. Si afirmamos que para los productores el plusvalor
surge de que los consumidores pagan la mercanca por
encima del valor, ello equivale a enmascarar la simple tesis
de que el poseedor de mercancas posee, en cuanto vende
dor, el privilegio de vender demasiado caro. El vendedor
ha producido l mismo la mercanca o representa a sus
productores, pero el comprador, a igual ttulo, ha produci
do la mercanca simbolizada en su dinero o representa a
sus productores. El productor, pues, se enfrenta al produc
tor. Lo que los distingue es que uno compra y el otro
vende. No nos hace avanzar un solo paso el decir que el
poseedor de mercancas, bajo el nombre de productor, ven
de por encima de su valor la mercanca y, bajo el nombre
de consumidor, la paga demasiado cara.28
Los representantes consecuentes de la ilusin segn la
cual el plusvalor deriva de un recargo nominal de precios,
o del privilegio que tendra el vendedor de vender demasia
do cara la mercanca, suponen por consiguiente la existen
cia de una clase que slo compra, sin vender, y por tanto
slo consume, sin producir. Desde el punto de vista que
hemos alcanzado hasta ahora en nuestro anlisis, es decir,
desde el de la circulacin simple, la existencia de tal clase
es todava inexplicable. Pero adelantmonos. El dinero con
que tal clase compra constantemente debe afluir constan
temente a la misma procedente de los poseedores de
mercancas , sin intercambio, gratis, en virtud de tales o
cuales ttulos jurdicos o basados en el poder. Vender a esa
clase por encima de su valor slo significa recuperar en
parte, mediante trapisondas, el dinero del que antes ella
se haba apoderado sin dar nada a cambio.2 As, por ejem27 R. T o rren s, A n Essav on the P rodnction o f W ealth, L on
dres, 1821, p. 349.
28 La dea de que las ganancias las pagan los consum idores
es, no cabe duda, su m am ente ab su rd a. Q uines son los consu
m idores?" (G . R am say, A n Essay on the D istrihntion o f W ealth,
E d im b u rg o , 1836, p. 183.)
29 Si a alguien le hace fa lta una m ayor d em an d a, le reco
m en d ar el seor M althus que le pague a alguna o tra persona
para que sta se lleve sus m ercancas?", le pregunta un ricard ian o
indignado a M althus, quien, al igual que su discpulo, el cura
C halm ers, glorifica en lo econm ico a la clase de los m eros
c o m p rad o res o consum idores. V ase A n tnq a iry into T hose Princi-

197

po, las ciudades de Asia Menor pagaban anualmente un


tributo en dinero a la antigua Roma. Con ese dinero Roma
les com praba mercancas, y las compraba a precios excesi
vamente elevados. Los naturales de Asia M enor estafaban
a los romanos, ya que les sonsacaban a los conquistadores,
por medio del comercio, una parte del tributo. Pero, con
todo, seguan siendo ellos los estafados. Se les pagaba
por sus mercancas, como siempre, con su propio dinero.
No es ste ningn mtodo de enriquecimiento o de forma
cin del plusvalor.
Mantengmonos dentro de los lmites del intercambio
mercantil, donde los vendedores son compradores y los
compradores vendedores. Nuestra perplejidad proviene, tal
vez, de que slo hemos concebido las personas en cuanto
categoras personificadas, no individualmente.
El poseedor de mercancas A puede ser tan astuto
que embauque a sus colegas B o C e impida que stos,
pese a toda su buena voluntad, se tomen el debido des
quite. Vende A vino por el valor de 40 a B y adquiere
en el intercambio, trigo por valor de 50. Convirti sus
40 en 50, ha obtenido ms dinero a partir de menos
dinero y transformado su mercanca en capital. Veamos
el caso ms detenidamente. Con anterioridad al intercam
bio tenamos 40 de vino en las manos de A y trigo por
50 en las de B, o sea un valor global de 90.
Una vez efectuado el intercambio, tenemos el mismo valor
global de 90. El valor circulante no se ha acrecentado
en un solo tomo; se ha modificado, s, su distribucin
entre A y B. Aparece en una parte como plusvalor lo que
en la otra es minusvalor, en una parte como un ms
lo que en la otra es un menos. Se habra operado el mismo
cambio si A, en lugar de recurrir a la forma encubierta del
intercambio, hubiese robado directamente a B 10. No
puede acrecentarse la suma de los valores circulantes,
evidentemente, por medio de un cambio en su distribucin,
del mismo modo que un judo no aumenta la masa de
metales preciosos en un pas por el hecho de vender en
una guinea un farthing acuado en la poca de la reina

pies, R especting the N a tu re o f D e m a n d and the N ecessity o f


C o n su m p tio n , L a te ly A d v o c a te d bv M r. M a l th a s . . . . L ondres,
1821, p. 55.

198

Ana. L a clase capitalista de un pas no puede lucrar colec


tivamente a costa de s misma.30
Por vueltas y revueltas que le demos, el resultado es
el mismo. Si se intercambian equivalentes, no se origina
plusvalor alguno, y si se intercambian no equivalentes,
tampoco surge ningn plusvalor.31 La circulacin o el inter
cambio de mercancas no crea ningn valor.32
Se comprende, pues, el motivo de que al analizar la
forma bsica del capital, la forma en que ste determina la
organizacin econmica de la sociedad moderna, dejemos
totalmente a un lado, por el momento, sus expresiones
ms a populares y, por decirlo as, antediluvianas: el capi
tal comercial y el capital usurario.
En el capital comercial propiamente dicho, la forma
D - M - D', comprar para vender ms caro, se presenta en
su mxima pureza. Por lo dems, todo su movimiento
transcurre dentro de la esfera de la circulacin. Pero como
no es posible explicar la transformacin del dinero en capi
tal, la formacin del plusvalor, a partir de la circulacin
misma, el capital comercial aparece como imposible en
la medida en que se intercambien equivalentes ,33 y por
30 A p esar de ser m e m b re de V I n s t i t u t o o talvez por
serlo , D e stu tt de T ra c y e ra de la opinin c o n tra ria . Los c ap ita
listas industriales, a firm a, obtien en sus ganancias al vender todo
lo q u e p ro d u cen m s c a ro de lo que les h a c o stad o p ro d u c irlo .
Y a quines se lo v enden? E n prim er lugar, a ellos m ism o s."
(Traite de . . . , p. 239.)
31 E l in te rca m b io d e dos valores iguales n o a u m e n ta ni dism i
nuye la m asa de valores existentes en la sociedad. El in tercam bio
de dos valores desiguales . . . tam p o c o cam bia n a d a en la sum a
de los valores sociales, a u n q u e a a d a a la fo rtu n a de uno lo que
q u ita de la fo rtu n a de o tro . (J. B. Say, Traite d conom ie . . . ,
t. n, pp. 443, 444.) In d ifere n te , p o r supuesto, a las consecuencias
de e sta tesis, Say la to m a p re stad a , casi literalm en te, de los fisi
cratas. El siguiente ejem plo m u estra de q u m o d o ha explotado
Say, p a ra a u m e n ta r su pro p io v a lo r, las o b ra s de esos autores,
p o r ese entonces olvidadas. L a celeb rrim a tesis de m onsieur
Say: N o se com pran prod u cto s sino con productos" (ib d e m ,
p. 438), reza en el orig in al fisiocrtico: L o s p ro d u c to s no se pagan
sino c o n p r o d u c t o s (L e T ro sn e, o p. cit., p.- 899.)
32 El in te rca m b io no confiere valor alg u n o a los pro d u cto s.
(F. W ay lan d , The E le m e n ts o f P oltical E c o n o m y, B oston, 1843,
p gina 168.)
33 B ajo el im perio de equivalentes invariables, sera im posible
el co m ercio . (G . O pdyke, A Treatise on P o ltica/ E c o n o m y , N u ev a

E n la 3? y 4? ediciones se suprim e m s

199

tanto slo se la podra deducir de la doble defraudacin a


que seran sometidos los productores de mercancas, los
que las compran y los que las venden, por parte del
comerciante que parasitariam ente se interpone entre ellos.
En este sentido dice Franklin: La guerra es robo; el co
mercio, [ . . .] fraude.34 >811 Si la valorizacin del capital
comercial no se explica por el mero fraude cometido con
tra los productores de mercancas, se requerira una larga
serie de eslabones intermedios que aqu faltan an por
entero, ya que la circulacin de mercancas y sus fases
simples constituyen nuestro nico supuesto.
Lo que hemos dicho con respecto al capital comercial
es ms vlido, aun, en lo que tiene que ver con el capital
usurario. En el capital comercial los extremos son el dinero
lanzado al mercado y el dinero acrecentado, al que se
retira del mercado, mediado cuando menos por la compra
y la venta, por el movim iento de la circulacin. E n el caso
del capital usurario la frmula D - M - D ' se abrevia, redu
cindose a dos extremos carentes de trmino medio, D - D',
dinero que se intercambia por ms dinero, una forma que
contradice la naturaleza del dinero y por lo tanto resulta
inexplicable desde el punto de vista del intercambio de
mercancas. Por eso dice Aristteles: Como la cremats
tica es de dos clases, una correspondiente al comercio y la
otra a la economa, la ltima necesaria y plausible, la
primera fundada en la circulacin y justamente denostada
(pues no se funda en la naturaleza, sino en el engao rec
proco), tenemos que con todo derecho se odia la usura,
porque el dinero mismo es aqu la fuente de la adquisicin
y no se lo usa para lo que se lo invent. Surgi, en efecto,
para el intercambio de mercancas, pero el inters hace del
dinero ms dinero. De ah, asimismo, su nom bre (txo<;
significa inters y lo nacido). Porque los nacidos son si
milares a los progenitores. Pero el inters es dinero de
dinero, y, por tanto, de todas las formas de adquisicin,
la ms contraria a la naturaleza. 35 [82
Y o rk , 1851, pp. 66-69.) L a d ifere n cia e n tre el v a lo r real y el valor
de cam bio se fu n d a en un hecho, a saber, que el v alo r de una
cosa es d ifere n te d el p re su n to e quivalente d a d o por ella en el
com ercio, es decir, que ese eq uivalente n o es un eq u iv alen te.
(F. E ngels, U m risse zu . . . , pp. 95, 96.)
34 B enjam in F ra n k lin , W orks, ed. por Sparks, vol. n, en Posi
tions to be E x a m in e d C o ncerning N a tio n a l W ealth[, p. 376).
35 A ristteles, D e R ep b lica , cap. 10[, p. 17],

200

E n el curso de nuestra investigacin nos encontraremos


con que tanto el capital comercial como el capital que rinde
inters son formas derivadas, y a la vez veremos cules
son las razones de que, histricamente, aparezcan con ante
rioridad a la moderna forma bsica del capital.
Hemos visto que el plusvalor no puede surgir de la
circulacin, que, por tanto, al formarse tiene que ocurrir
algo a espaldas de la circulacin, algo que no es visible
en ella misma.36 Pero el plusvalor puede surgir, acaso,
de otro lado que no sea la circulacin? La circulacin es el
compendio de todas las relaciones recprocasa que se
establecen entre los poseedores de mercancas. Fuera de
ella el poseedor de mercancas est en relacin nicamente
con su propia mercanca. En lo que respecta al valor de la
misma, la relacin se reduce a que la mercanca contiene
una cantidad de trabajo de aqul, medida conforme a de
terminadas leyes sociales. Esa cantidad de trabajo se
expresa en la magnitud del valor de su mercanca, y, como
la magnitud del valor se representa en dinero de cuenta,
aqulla se expresar en un precio de, por ejemplo, .1 0 .
Pero su trabajo no se representa en el valor de la mercan
ca y adems en un excedente sobre su propio valor; no
en un precio de 10 que a la vez es un precio de 11; no en
un valor que es mayor que s mismo. El poseedor de
mercancas puede crear valores por medio de su trabajo,
pero no valores que se autovaloricen. Puede aumentar el
valor de una mercanca al agregar al valor existente nuevo
valor por medio de un trabajo nuevo, por ejemplo haciendo
botines con el cuero. El mismo material tiene ahora ms
valor, porque contiene una cantidad mayor de trabajo. El
botn, pues, tiene ms valor que el cuero, pero el valor
del cuero se ha mantenido igual que antes. No se ha valo
rizado, durante la fabricacin de los botines no se ha ane
xado un plusvalor. Es imposible, por tanto, que fuera de
la esfera de la circulacin, el productor de mercancas, sin
entrar en contacto con otros poseedores de mercancas,
:li: "L a ganancia, en las condiciones h abituales del m ercado, no
se o btiene por m edio del intercam bio. Si no h u b iera existido
previam ente, tam poco p odra existir despus de e fec tu a d a esa
tran sac ci n ." (R am say, op. cit., p. 184.)
En la 3? y 4 ? ediciones, "m ercan tiles" en vez de recprocas .

201

valorice el valor y por consiguiente transforme el dinero o


la mercanca en capital.
El capital, por ende, no puede surgir de la circulacin, y
es igualmente imposible que no surja de la circulacin. Tie
ne que brotar al mismo tiempo en ella y no en ella.
Se ha obtenido, pues, un doble resultado.
L a transformacin del dinero en capital ha de desa
rrollarse sobre la base de las leyes inmanentes al intercam
bio de mercancas, de tal modo que el intercambio de
equivalentes sirva como punto de partida.37 Nuestro posee
dor de dinero, que existe tan slo como oruga de capitalista,
tiene que comprar las mercancas a su valor, venderlas a su
valor y, sin embargo, obtener al trmino del proceso ms
valor que el que arroj en el mismo. Su metamorfosis en
mariposa debe efectuarse en la esfera de la circulacin y
no debe efectuarse en ella. Tales son las condiciones del
problema. Hic Rhodus, hic salta! [sta es Rodas, salta
aqu!] t831

37 L uego de la exposicin precedente, el lector c o m p ren d er


que esto significa, tan slo, que la fo rm ac i n del c ap ital tiene que
ser posible a u nque el p recio de la m ercanca sea igual al valor
de la m ism a. N o se puede ex p licar esa fo rm ac i n a p a rtir de la
divergencia e n tre los precios de las m ercancas y sus valores. Si los
precios divergen efectivam ente de los valores, es necesario re d u
cirlos p rim e ro a estos ltim os, esto es, p rescindir de esa circuns
tancia c o m o de algo a le ato rio , p a ra e n fo ca r en su pureza el
fe n m e n o de la fo rm ac i n del capital sobre la base del in tercam b io
m ercan til y n o ex trav iarse, en su observacin, p o r circunstancias
secundarias p e rtu rb a d o ra s y ajenas al p roceso real. Sabem os, por
lo dem s, que esta reduccin e n m o d o alg u n o es un m ero p ro ced i
m iento cientfico. L as constan tes oscilaciones de los precios en el
m ercado, su alza y su b aja, se com pensan, se a n u la n recprocam ente
y se reducen a su precio m e d io com o a su n o rm a intrnseca. E sta
n o rm a es la estrella p o lar del com erciante o del industrial, por
ejem plo, en toda em p resa q u e ab arq u e un p ero d o prolongado.
Sabe, p o r tan to , que to m a n d o en su c o n ju n to un lap so considerable,
las m ercancas n o se v endern en la re alid a d ni por debajo ni
por encim a de su p recio m edio, sino a ste. D e ah que si le
in te resara el p e n sam ien to desinteresado, ten d ra que p lan te ar el
p ro b le m a en los siguientes trm inos: C m o puede surgir e l capital
hallndose regulados los precios p o r el precio m edio, esto es, en
ltim a instancia, p o r el valor de la m ercanca? D igo e n ltim a
in stan cia , porque los precios m edios no coinciden d irectam ente
con las m agnitudes de v alo r de las m ercancas, a u n q u e as lo crean
A d am Sm ith, R icardo, etctera.

202

3.

Compra y venta de la fuerza de trabajo

El cambio en el valor del dinero que se ha de transfor


mar en capital, no puede operarse en ese dinero mismo,
pues como medio de compra y en cuanto medio de pago
slo realiza el precio de la mercanca que compra o paga,
mientras que, si se mantiene en su propia forma, se petri
fica como magnitud invariable de valor.38 La modificacin
tampoco puede resultar del segundo acto de la circulacin,
de la reventa de la mercanca, ya que ese acto se limita a
reconvertir la mercanca de la forma natural en la de
dinero. El cambio, pues, debe operarse con la mercanca
que se compra en el primer acto, D - M, pero no con su
valor, puesto que se intercambian equivalentes, la mercan
ca se paga a su valor. Por ende, la modificacin slo puede
surgir de su valor de uso en cuanto tal, esto es, de su
consumo. Y para extraer valor del consumo de una mer
canca, nuestro poseedor de dinero tendra que ser tan
afortunado como para descubrir dentro de la esfera de la
circulacin, en el mercado, una mercanca cuyo valor de
uso poseyera la peculiar propiedad de ser fuente de valor-,
cuyo consumo efectivo mismo, pues, fuera objetivacin de
trabajo, y por tanto creacin de valor. Y el poseedor de
dinero encuentra en el mercado esa mercanca especifica:
la capacidad de trabajo o fuerza de trabajo.
Por fuerza de trabajo o capacidad de trabajo entende
mos el conjunto de las facultades fsicas y mentales que
existen en la corporeidad, en la personalidad viva de un
ser humano y que l pone en movimiento cuando produce
valores de uso de cualquier ndole.
No obstante, para que el poseedor de dinero encuentre
la fuerza de trabajo en el mercado, como mercanca, deben
cumplirse diversas condiciones. El intercambio de mer
cancas, en s y para s, no implica ms relaciones de depen
dencia que las que surgen de su propia naturaleza. Bajo
este supuesto, la fuerza de trabajo, como mercanca, slo
puede aparecr en el mercado en la medida y por el hecho
de que su propio poseedor la persona quien pertenece
esa fuerza de trabajo la ofrezca y venda como mercan:iK Bajo la fo rm a de dinero . . . el capital n o p roduce ganancia
a lg u n a . (R icardo, O n the P r i n c i p i e s .. .. p. 267.)

203

ca. Para que su poseedor la venda como mercanca es


necesario que pueda disponer de la misma, y por tanto
que sea propietario libre de su capacidad de trabajo, de su
persona.39 l y el poseedor de dinero se encuentran en el
mercado y traban relaciones mutuas en calidad de posee
dores de mercancas dotados de los mismos derechos, y
que slo se distinguen por ser el uno vendedor y el otro
com prador;3 ambos, pues, son personas jurdicamente igua
les. Para que perdure esta relacin es necesario que el
poseedor de la fuerza de trabajo la venda siempre por un
tiempo determinado, y nada ms, ya que si la vende toda
junta, de una vez para siempre, se vende a s mismo, se
transforma de hombre libre en esclavo, de poseedor de
mercanca en simple mercanca. Como persona tiene que
comportarse constantemente con respecto a su fuerza de
trabajo como con respecto a su propiedad, y por tanto a su
propia mercanca, y nicamente est en condiciones de ha
cer eso en la medida en que la pone a disposicin del
com prador se la cede para el consumo slo transito
riamente, por un lapso determinado, no renunciando, por
tanto, con su enajenacin a su propiedad sobre ella.40
39 E n enciclopedias generales sobre la A n tig ed a d clsica
puede leerse el d isp a rate de que e n el m u n d o a ntiguo el capital
h a b a alc an z a d o su d e sa rro llo pleno, con la salvedad de que no
existan el tra b a ja d o r libre y el sistem a cred iticio . T am b in el
seor M om m sen, en su R m isc h e G esch ich te, in cu rre en u n quidpro q u o tras o tro .
40 P o r eso diversas legislaciones fijan un plazo m x im o p a ra
los c o n tra to s lab o rales. E n las naciones d onde el tra b a jo es libre
todos los cdigos re g la m e n tan las condiciones de rescisin del con
trato . E n diversos pases, sobre todo en M xico (antes de la G u e rra
de Secesin n o rtea m e rica n a tam b in en los territo rio s a n ex ad o s a
M xico, y, de hecho, e n las p rovincias del D a n u b io h a sta la re v o lu
cin de C u z a),I84l la esclavitud est e n cu b ierta bajo la fo rm a de
peonaje. M ed ian te anticipos rem bolsables con trab a jo y que se
a rra s tra n d e g eneracin en generacin, n o slo el tra b a ja d o r in d i
vidual sino tam bin su fa m ilia se convierten de h ech o e n p ro p ied a d
de o tra s personas y de sus fam ilias. Ju rez h a b a abo lid o el p e o n a
je. E l lla m ad o e m p e ra d o r M axim iliano lo re im p lan t m ed ian te un
d e cre to al que se d enunci con acierto, en la C m a ra de R e p re
sentantes de W ash in g to n , co m o una disposicin que restauraba la
esclavitud en M xico . D e m is p a rticu la res a p titu d es y posibilidades
fsicas y esp iritu a le s de actividad p uedo . . . enajenar a o tro un uso
(im itado en el tiem po, p o rq u e, conform e a esa lim itacin, conser11 E n el original: el u n o c o m p ra d o r y el o tro v en d ed o r .

204

L a segunda condicin esencial para que el poseedor


de dinero encuentre en el mercado la fuerza de trabajo co
m o mercanca, es que el poseedor de sta, en vez de poder
vender mercancas en las que se haya objetivado su traba
jo, deba, por el contrario, ofrecer como mercanca su fuerza
de trabajo misma, la que slo existe en la corporeidad viva
que le es inherente.
Para que alguien pueda vender mercancas diferentes
de su fuerza de trabajo, ese alguien tendr que poseer,
naturalmente, medios de produccin, por ejemplo materias
primas, instrumentos de trabajo, etc. No se puede hacer
botines sin cuero. Necesita, adems, medios de subsisten
cia. Nadie p u ed e3 vivir de los productos del porvenir, y
por ende tampoco de valores de uso cuya produccin an
no ha finalizado, y al igual que en el primer da de su apa
ricin sobre el escenario terrestre, el hombre cada da tiene
que consumir antes de producir y mientras produce. Si los
productos se fabrican en calidad de mercancas, es necesa
rio venderlos despus de producirlos, y las necesidades del
productor slo podrn ser satisfechas despus de la venta.
A l tiempo de produccin se aade el necesario para la
venta.
Para la transformacin del dinero en capital el posee
dor de dinero, pues, tiene que encontrar en el mercado de
mercancas al obrero libre; libre en el doble sentido de que
por una parte dispone, en cuanto hombre libre, de su fuerza
de trabajo en cuanto mercanca suya, y de que, por otra
parte, carece de otras mercancas para vender, est exento
y desprovisto, desembarazado de todas las cosas necesarias
para la puesta en actividad de su fuerza de trabajo.
Al poseedor de dinero, que ya encuentra el mercado de
trabajo como seccin especial del mercado de mercancas,
no le interesa preguntar por qu ese obrero libre se le en
frenta en la esfera de la circulacin. Y, por el momento,
esa pregunta tampoco nos interesa a nosotros. Tericav a n u n a relacin e x te rn a con m i totalidad y universalidad. M ed ian
te la en ajen aci n de todo m i tiem p o con creto por el trabajo y de
la to ta lid a d de m i pro d u cci n , yo con v ertira en la propiedad de
otro lo sustancial de los m ism os, m i actividad y realid ad univer
sales, m i personalidad. (H egel, P hilosophie des R echts, Berln,
1840, S 67, p. 104.)
" E n la 3? y 4? ediciones la frase com ienza as: N adie, ni
siq u iera un m sico del po rv en ir, I85l p u e d e . . .

205

mente nos atenemos al hecho, tal como lo hace, en la


prctica, el poseedor de dinero. Una cosa, sin embargo, es
evidente. La naturaleza no produce por una parte posee
dores de dinero o de mercancas y por otra personas que
simplemente poseen sus propias fuerzas de trabajo. Esta
relacin en modo alguno pertenece al mbito de la historia
natural, ni tampoco es una relacin social comn a todos
los perodos histricos. Es en s misma, ostensiblemente,
el resultado de un desarrollo histrico precedente, el pro
ducto de numerosos trastocamientos econmicos, de la
decadencia experimentada por toda una serie de formacio
nes ms antiguas de la produccin social.
Tambin las categoras econmicas antes consideradas
llevan la seal de la historia. En la existencia del producto
como mercanca estn embozadas determinadas condicio
nes histricas. Para convertirse en mercanca, el producto
no ha de ser producido como medio directo de subsisten
cia para el productor mismo. Si hubiramos proseguido
nuestra investigacin y averiguado bajo qu circunstancias
todos los productos o la mayor parte de ellos adoptan la
forma de la mercanca, habramos encontrado que ello no
ocurre sino sobre la base de un modo de produccin abso
lutamente especfico, el modo de produccin capitalista.
Esa investigacin, empero, es extraa al anlisis de la
mercanca. Pueden existir produccin y circulacin m er
cantiles aunque la parte abrumadoramente mayor de los
productos se destine directamente al consumo de los pro
ductores mismos, no se transforme en mercanca', aunque,
pues, el proceso social de produccin no est regido
todava, en toda su extensin y profundidad, por el valor
de cambio. La presentacin del producto como mercanca
implica una divisin del trabajo tan desarrollada dentro de
la sociedad, como para que se consume la escisin entre
valor de uso y valor de cambio, iniciada apenas en el
comercio directo de trueque. Esa etapa de desarrollo, sin
embargo, es comn a las formaciones econmico-sociales
histricamente ms diversas.
O, si consideramos el dinero, vemos que ste presu
pone que el intercambio de mercancas haya alcanzado
cierto nivel. Las formas dinerarias particulares mero
equivalente de las mercancas, medio de circulacin, medio
de pago, tesoro y dinero mundial apuntan, segn su
diversa entidad y la preponderancia relativa de una u otra

206

funcin, a estadios muy diversos del proceso social de


produccin. No obstante, sabemos por experiencia que una
circulacin mercantil de desarrollo relativamente endeble
basta para que surjan todas esas formas. No ocurre lo
mismo con el capital. Sus condiciones histricas de exis
tencia no estn dadas, en absoluto, con la circulacin
mercantil y la dineraria. Surge tan slo cuando el poseedor
de medios de produccin y medios de subsistencia encuen
tra en el mercado al trabajador libre como vendedor de su
fuerza de trabajo, y esta condicin histrica entraa una
historia universal. El capital, por consiguiente, anuncia
desde el primer momento una nueva poca en el proceso
de la produccin social.41
Hemos de analizar ahora con ms detenimiento esa
mercanca peculiar, la fuerza de trabajo. Al igual que todas
las dems mercancas, posee un valor.42 Cmo se de
termina?
El valor de la fuerza de trabajo, al igual que el de toda
otra mercanca, se determina por el tiempo de trabajo
necesario para la produccin, y por tanto tambin para la
reproduccin, de ese artculo especfico. En la medida en
que es valor, la fuerza de trabajo misma representa nica
mente una cantidad determinada de trabajo medio social
objetivada en ella. La fuerza de trabajo slo existe como
facultad del individuo vivo. Su produccin, pues, presupo
ne la existencia de ste. Una vez dada dicha existencia,
la produccin de la fuerza de trabajo consiste en su propia
reproduccin o conservacin. Para su conservacin el indi
viduo vivo requiere cierta cantidad de medios de subsis
tencia. Por tanto, el tiempo de trabajo necesario para la
produccin de la fuerza de trabajo se resuelve en el tiempo
de trabajo necesario para la produccin de dichos medios
de subsistencia, o, dicho de otra manera, el valor de la
fuerza de trabajo es el valor de los medios de subsistencia
necesarios para la conservacin del poseedor de aqulla.
41 Lo que c aracteriza, pues, a la poca capitalista, es q u e la
fu erza de tra b a jo reviste p a ra el o b re ro m ism o la fo rm a de una
m ercanca que le pertenece, y su tra b a jo la fo rm a de trab a jo asa
lariad o . P or o tro lado, a p a rtir de ese m om ento se generaliza por
p rim e ra vez la fo rm a m ercantil de los p roductos del trab ajo .
*- "E l valor de un h o m b re es, com o el de todas las dem s
cosas, su precio; es decir, ta n to com o se p aga por el uso de su
tu e r za . (Th. H obbes, Leviathan, en W orks, ed. por M olesw orth,
L ondres, 1839-1844, vol. m , p. 76.)

207

La fuerza de trabajo, sin embargo, slo se efectiviza por


medio de su exteriorizacin: se manifiesta tan slo en el
trabajo. Pero en virtud de su puesta en actividad, que es
el trabajo, se gasta una cantidad determinada de msculo,
nervio, cerebro, etc., humanos, que es necesario reponer.
Este gasto acrecentado trae consigo un ingreso tambin
acrecentado.43 Si el propietario de la fuerza de trabajo ha
trabajado en el da de hoy, es necesario que maana
pueda repetir el mismo proceso bajo condiciones iguales
de vigor y salud. La suma de los medios de subsistencia,
pues, tiene que alcanzar para mantener al individuo labo
rioso en cuanto tal, en su condicin normal de vida. Las
necesidades naturales mismas como alimentacin, vesti
do, calefaccin, vivienda, etc. difieren segn las peculia
ridades climticas y las dems condiciones naturales de
un pas. Por lo dems, hasta el volumen de las llamadas
necesidades imprescindibles, as como la ndole de su
satisfaccin, es un producto histrico y depende por tanto
en gran parte del nivel cultural de un pas, y esencialmente,
entre otras cosas, tambin de las condiciones bajo las
cuales se ha formado la clase de los trabajadores libres, y
por tanto de sus hbitos y aspiraciones vitales.44 Por oposi
cin a las dems mercancas, pues, la determinacin del
valor de la fuerza laboral encierra un elemento histrico y
moral. Aun as, en un pas determinado y en un perodo
determinado, est dado el monto medio de los medios de
subsistencia necesarios.
El propietario de la fuerza de trabajo es mortal. Por
tanto, debiendo ser continua su presencia en el mercado
tal como lo presupone la continua transformacin de
dinero en capital , el vendedor de la fuerza de trabajo
habr de perpetuarse, del modo en que se perpeta todo
individuo vivo, por medio de la procreacin" .45 Ser nece4:1 De ah que el villicus de la a ntigua R om a, com o adm inis
tra d o r al frente de los esclavos agrcolas, recib iera u n a racin
m en o r que los siervos, porque su trab ajo e ra m s liviano que el
de stos . (Th. M om m sen, R m isc h e G eschichte, 1856, p. 810.)
44 En su o b ra O ver-P opulation a n d its R e m e d y , L ondres, 1846,
W illiam T h o m a s T h o rn to n a p o rta interesante inform acin sobre
el particular."
45 Petty.
" E n la 3? y 4? ediciones la nota dice as: C fr. W. T h.
T h o rn to n . O ver-P opulation and its R e m e d y , L ondres, 1846 .

208

sario reponer constantemente con un nmero por lo menos


igual de nuevas fuerzas de trabajo, las que se retiran del
mercado por desgaste y muerte. La suma de los medios
de subsistencia necesarios para la produccin de la fuerza
de trabajo, pues, incluye los medios de subsistencia de los
sustitutos, esto es, de los hijos de los obreros, de tal modo
que pueda perpetuarse en el mercado esa raza de peculiares
poseedores de mercancas.46
Para modificar la naturaleza humana general de mane
ra que adquiera habilidad y destreza en un ramo laboral
determinado, que se convierta en una fuerza de trabajo
desarrollada y especfica, se requiere determinada forma
cin o educacin, la que a su vez insume una suma mayor
o menor de equivalentes de mercancas. Segn que el
carcter de la fuerza de trabajo sea ms o menos mediato,
sern mayores o menores los costos de su formacin. Esos
costos de aprendizaje, extremadamente bajos en el caso
de la fuerza de trabajo corriente, entran pues en el monto
de los valores gastados para la produccin de sta.
El valor de la fuerza de trabajo se resuelve en el valor
de determinada suma de medios de subsistencia. Tambin
vara, por consiguiente, con el valor de los medios de sub
sistencia, esto es, con la magnitud del tiempo de trabajo
requerido para su produccin.
Diariamente se consume una parte de los medios de
subsistencia por ejemplo alimentos, combustibles, etc. ,
y es necesario renovarlos diariamente. Otros medios de
subsistencia, como la vestimenta, el mobiliario, etc., se
consumen en lapsos ms prolongados, por lo cual hay que
reponerlos en espacios de tiempo ms largos. Las mercan
cas de un tipo deben comprarse o pagarse diariamente,
otras semanalmente, o cada trimestre, etc. Pero sea cual
fuere el modo en que la suma de estos gastos se distribuya,
por ejemplo, a lo largo de un ao, es necesario cubrirla
da a da con el ingreso medio. Si la masa de las mercan
cas necesarias diariamente para la produccin de la fuerza
de trabajo fuera = A, la requerida semanalmente = B, la
40 Su precio n a tu ra l (el del trabajo) . . . "se com pone de la
can tid ad de m edios de subsistencia y c om odidades necesarios,
segn la n a tu ra le z a del clim a y los hbitos del pas, que m antenga
al tra b a ja d o r y le perm ita c ria r una fam ilia que asegure en el m er
cado tina oferta de trabajo no dism inuida." (R. T o rren s. A n Essay
on the E stern a l C orn Trade, L ondres, 1815, p. 62.) La palabra
tra b a jo se em plea e rr n e a m e n te aqu por fuerza de trabajo.

209

precisada trimestralmente = C, etc., tendramos que la


media diaria de esas mercancas sera igual a
365 A + 52 B + 4 C + etc.
365
Si suponemos que en esta masa de mercancas necesaria
para un da medio se encierran 6 horas de trabajo social,
tendremos que en la fuerza de trabajo se objetiva diaria
mente medio da de trabajo medio social, o que se requiere
media jornada laboral para la produccin diaria de la
fuerza de trabajo. Esta cantidad de trabajo requerida
para su produccin cotidiana constituye el valor diario de
la fuerza de trabajo o el valor de la fuerza de trabajo repro
ducida diariamente. Si medio da de trabajo medio social
se presenta en una masa de oro de 3 chelines o de 1 tlero,
tendremos que 1 tlero ser el precio correspondiente al
valor diario de la fuerza de trabajo. Si el poseedor de la
fuerza de trabajo la pone en venta diariamente por un
tlero, su precio de venta es igual a su valor y, segn nues
tro supuesto, el poseedor de dinero, codicioso de convertir
su tlero en capital, paga ese valor.
El lmite ltimo o lmite mnimo del valor de la fuerza
laboral lo constituye el valor de la masa de mercancas sin
cuyo aprovisionamiento diario el portador de la fuerza de
trabajo, el hombre, no puede renovar su proceso vital;
esto es, el valor de los medios de subsistencia fsicamente
indispensables. Si el precio de la fuerza de trabajo cae
con respecto a ese mnimo, cae por debajo de su valor,
pues en tal caso slo puede mantenerse y desarrollarse bajo
una forma atrofiada. Pero el valor de toda mercanca est
determinado por el tiempo de trabajo necesario para sumi
nistrarla en su estado normal de calidad.
Es de un sentimentalismo extraordinariamente adoce
nado tildar de tosca esa determinacin del valor de la
fuerza de trabajo, determinacin que fluye de la naturaleza
misma de la cosa, y plair como Rossi: Concebir la
capacidad de trabajo (puissance de travail) prescindiendo
de los medios de subsistencia de los trabajadores durante
el proceso de produccin, es concebir una quimera (un etre
de raison). Quien dice trabajo, quien dice capacidad de
trabajo, dice al mismo tiempo trabajador y medio de
210

subsistencia, trabajador y salario .47 Quien dice capacidad


de trabajo no dice trabajo, del mismo modo que quien
dice capacidad de digerir no dice digestin. Para este
ltimo proceso se requiere, como es sabido, algo ms que
un buen estmago. Quien dice capacidad de trabajo no
se abstrae de los medios necesarios para la subsistencia de
la misma. El valor de stos se expresa, antes bien, en el
valor de aqulla. Si la misma no se vende, no le aprovecha
para nada al obrero, que siente, por el contrario, como
una cruel necesidad natural el que su capacidad de trabajo
haya requerido determinada cantidad de medios de subsis
tencia para su produccin y que los requiera siempre de
nuevo para su reproduccin. Descubre entonces, con Sismondi, que la capacidad de trabajo . . . no es nada si no
se la vende .48
La naturaleza peculiar de esta mercanca especfica,
de la fuerza de trabajo, trae aparejado el que al cerrarse
el contrato entre el com prador y el vendedor su valor de
uso todava no pase efectivamente a manos del adquirente.
Su valor, al igual que el de cualquier otra mercanca,
estaba determinado antes que entrara en la circulacin,
puesto que para la produccin de la fuerza de trabajo se
haba gastado determinada cantidad de trabajo social, pero
su valor de uso reside en la exteriorizacin posterior de
esa fuerza. La enajenacin de la fuerza y su efectiva exte
riorizacin, es decir, su existencia en cuanto valor de uso,
no coinciden en el tiempo. En el caso de las mercancas 4"
en que la enajenacin formal del valor de uso por la venta
y su entrega efectiva al comprador divergen temporal
mente, el dinero del com prador desempea por lo general
la funcin de medio de pago. En todos los pases de modo
de produccin capitalista la fuerza de trabajo slo se paga
despus que ha funcionado durante el plazo establecido en
el contrato de compra, por ejemplo al trmino de cada
47 Rossi, C ours d co n o m ie politique, B ruselas, 1843, pgi
nas 370, 371.
48 Sism ondi, N o u v e a u x p r i n c i p e s . . . , t. i, p. 113.
40 E l trab a jo siem pre se paga una vez term in ad o . (A n Inquiry in to T hose P rincipies . . . , p. 104.) E l crdito co m ercial hubo de
co m en zar e n el m o m en to en que el obrero, e l prim er artesano
de la p ro d u c ci n , pudo m ediante sus econom as e sp e ra r el
salario de su trab a jo h asta el trm in o de la sem ana, de la quincena,
del m es, del trim estre, e tc . (Ch. G an ilh , D es s y s t m e s . . . . t. n,
p gina 150.)

211

semana. En todas partes, pues, el obrero adelanta al capi


talista el valor de uso de la fuerza de trabajo; aqul le
permite al comprador que la consuma antes de haber
recibido el pago del precio correspondiente. En todas par
tes es el obrero el que abre crdito al capitalista. Que este
crdito no es imaginario lo revela no slo la prdida oca
sional del salario acreditado cuando el capitalista se declara
en quiebra,50 sino tambin una serie de efectos de carcter
ms duradero.51 Con todo, que el dinero funcione como
medio de compra o como medio de pago es una circuns
tancia que en nada afecta la naturaleza del intercambio
r, El o b re ro presta su in d u strio sid ad , pero, aade a stu ta
m ente S torch, no corre riesgo alguno, salvo el "de perder su
salario . . . E l o b re ro no tran sm ite nada m aterial. (Storch, C ours
d'eco n o m ie p o litique, P etersburgo, 1815, t. n, pp. 36 y 37.)
01 U n ejem plo. E n L ondres existen dos clases de pan ad ero s,
los fu ll priced, que venden el pan a su v alor com pleto, y los
undersellers", que lo venden por debajo de su valor. E sta ltim a
clase constituye m s de los 3 del to ta l de los p a n ad e ro s (p. X X X II
en el R ep o rt del com isionado gub ern am en tal H u g h S eym our T rem enheere sobre las G rievances C o m p la in ed o j by the J ourneym en
B akers . . . , L ondres, 1862). Esos undersellers, casi sin excepcin,
venden pan a d u lte ra d o por la m ezcla de a lu m b re, jabn, potasa
p urificada, cal, p ied ra m o lid a de D erbyshire y dem s agradables,
nutritiv o s y saludables ingredientes. (V er el libro azul c ita d o m s
arrib a , as com o el inform e de la C om m ittee o f 1855 on the A dultera tio n of B read y D r. H assall, A d u lte ra tio n s D etected, 2? ed.,
L ondres, 1861. Sir John G o rd o n explic an te la com isin de 1855
que a consecuencia de estas falsificaciones, el pobre que vive de
dos libras diarias de pan, a h o ra no obtiene realm en te ni la c u arta
pa rte de las sustancias n utritivas, para no h a b la r de los efectos
deletreos sobre su salu d . T rem enheere consigna (op. cit., pgi
na X L V III), com o la ra z n de que una p a rte m uy grande de la
clase tra b a ja d o ra , a unque est perfectam ente al ta n to de las a d u lte
raciones, siga co m p ra n d o a lu m b re, piedra en polvo, etc., que para
esa gente es a bsolutam ente inevitable a c e p ta r del p an ad e ro o en
el alm acn (chandler's shop) c ualquier tipo de pan que se le o frez
ca". C o m o no co b ran h a sta finalizada su sem ana de trab ajo , ta m
poco pueden p ag ar antes del fin de sem an a el pan consum ido
por su fam ilia d u ra n te la sem an a, y, a ad e T rem en h e e re fu n d n
dose en las declaraciones testim oniales, "es n o to rio que el pan
e la b o rad o con esas m ezclas se prepara expresam ente para ese tipo
de clientes" ( it is no to riu s th a t bread com posed of those m ixtures,
is m ade expressly for sale in this m an n e r ). E n m uchos distritos
agrcolas ingleses" (pero to d av a m s en E scocia) el salario se
paga q u incenal y aun m ensualm ente. E stos largos plazos de pago
obligan al tra b a ja d o r agrcola a co m o ra r sus m ercancas a crdi
to . . . Se ve obligado a pagar precios m s elevados y queda, de
hecho, ligado al a lm acen ero que le fa. As, por ejem plo en

212

mercantil. El precio de la fuerza de trabajo se halla esti


pulado contractualmente, por ms que, al igual que el
alquiler de una casa, se lo realice con posterioridad. La
fuerza de trabajo est vendida aunque slo ms tarde se
pague por ella. Para concebir la relacin en,su pureza, sin
embargo, es til suponer por el momento que el poseedor
de la fuerza de trabajo percibe de inmediato cada vez, al
venderla, el precio estipulado contractualmente.
Conocemos ahora el modo en que se determina el valor
que el poseedor de dinero le paga a quien posee esa mer
canca peculiar, la fuerza de trabajo. El valor de uso que,
por su parte, obtiene el primero en el intercambio, no se
revelar sino en el consumo efectivo, en el proceso de con
sumo de la fuerza de trabajo. El poseedor de dinero com
pra en el mercado todas las cosas necesarias para ese
proceso, como materia prima, etc., y las paga a su precio
cabal. El proceso de consumo de la fuerza de trabajo es al
mismo tiempo el proceso de produccin de la mercanca y
del plusvalor. El consumo de la fuerza de trabajo, al igual
que el de cualquier otra mercanca, se efecta fuera del
mercado o de la esfera de la circulacin. Abandonamos,
por tanto, esa ruidosa esfera instalada en la superficie y
accesible a todos los ojos, para dirigirnos, junto al posee-

H orningsham in W ilts, donde el pago es m ensual, le cuesta 2 ch e


lines 4 peniques por stone" la m ism a h a rin a que en cu alq u ier otro
lado c o m p ra ra a 1 cheln 10 peniques. (Sixtli R ep o rt sobre P ublic
H ealth by The M edical O ffic e r o f the P rivy C ouncil . . . , 1864,
p. 264.) Los estam padores m anuales de tela, en Paisley y K ilm arnock" (E scocia occidental) im pusieron, m ediante u n a strike
[huelga], q u e el pago de salarios fu era quincenal en vez de m en
sual. (R eports o f the Inspectors o f F a eto n es fo r 3lst O ct. 1853,
p. 34.) U n a gentil am pliacin adicional del crd ito que el o b re ro
concede al cap italista la vem os en el m todo de m uchos p ro p ieta
rios ingleses de m inas, segn el cual al o b rero slo se le paga a
fin de mes, y en el nterin recibe adelantos del c ap italista a m enudo
en m ercancas que se ve obligado a pagar por encim a del precio
de m ercad o (truck-system ). Es u n a prctica com n entre los
p atrones de las m inas de carb n pagar una vez por m es y conceder
a sus o b rero s, al trm in o de cad a sem ana, un a d elan to . E ste ade
lanto se les da en la tie n d a (esto es, el to m m y -sh o p o cantina
perteneciente al p a tr n m ism o). Los m ineros sacan por un lado y
lo vuelven a poner por el o tro ." (C hildrens E m p lo y m e n t C o m m ission, III R eport, L ondres, 1864, p. 38, n. 192.)
7,356 quilogram os.

213

dor de dinero y al poseedor de fuerza de trabajo, siguin


doles los pasos, hacia la oculta sede de la produccin,
en cuyo dintel se lee: N o admittance except on business
[Prohibida la entrada salvo por negocios]. Veremos aqu
no slo cmo el capital produce, sino tambin como se pro
duce el capital. Se har luz, finalmente, sobre el misterio
que envuelve la produccin del plusvalor.
La esfera de la circulacin o del intercambio de mer
cancas, dentro de cuyos lmites se efecta la compra y la
venta de la fuerza de trabajo, era, en realidad, un verda
dero Edn de los derechos humanos innatos. Lo que all
imperaba era la libertad, la igualdad, la propiedad y Bentham. Libertad!, porque el comprador y el vendedor de
una mercanca, por ejemplo de la fuerza de trabajo, slo
estn determinados por su libre voluntad. Celebran su
contrato como personas libres, jurdicamente iguales. El
contrato es el resultado final en el que sus voluntades con
fluyen en una expresin jurdica comn. Igualdad!, por
que slo se relacionan entre s en cuanto poseedores de
mercancas, e intercambian equivalente por equivalente.
Propiedad!, porque cada uno dispone slo de lo suyo.
Bentham!, porque cada uno de los dos se ocupa slo de
s mismo. El nico poder que los rene y los pone en rela
cin es el de su egosmo, el de su ventaja personal, el de
sus intereses privados. Y precisamente porque cada uno
slo se procupa por s mismo y ninguno por el otro, ejecu
tan todos, en virtud de una armona preestablecida de las
cosas o bajo los auspicios de una providencia omniastuta,
solamente la obra de su provecho recproco, de su altruis
mo, de su inters colectivo.
Al dejar atrs esa esfera de la circulacin simple o del
intercambio de mercancas, en la cual el librecambista vul
garis abreva las ideas, los conceptos y la medida con que
juzga la sociedad del capital y del trabajo asalariado, se
transforma en cierta medida, segn parece, la fisonoma
de nuestras dramatis persona [personajes]. El otrora po
seedor de dinero abre la marcha como capitalista', el
poseedor de fuerza de trabajo lo sigue como su obrero;
el uno, significativamente, sonre con nfulas y avanza impe
tuoso; el otro lo hace con recelo, reluctante, como el que
ha llevado al mercado su propio pellejo y no puede esperar
sino una cosa: que se lo curtan.
214

S E C C I N T E R C E R A

PRODUCCIN DEL
PLUSVALOR ABSOLUTO

CAPTULO V

PROCESO DE TRABAJO
Y PROCESO DE VALORIZACIN a

El uso de la fuerza de trabajo es el trabajo mismo. El


com prador de la fuerza de trabajo la consume haciendo
trabajar a su vendedor. Con ello este ltimo llega a ser
actu [efectivamente] lo que antes era slo potentia [poten
cialmente]: fuerza de trabajo que se pone en movimiento
a s misma, obrero. Para representar su trabajo en mercan
cas, debe ante todo representarlo en valores de uso, en co
sas que sirvan para la satisfaccin de las necesidades de
cualquier ndole. El capitalista, pues, hace que el obrero
produzca un valor de uso especial, un artculo determinado.
La produccin de valores de uso, o bienes, no modifica su
naturaleza general por el hecho de efectuarse para el capi
talista y bajo su fiscalizacin. De ah que en un comienzo
debamos investigar el proceso de trabajo prescindiendo d
la forma social determinada que asuma.
El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el
hombre y la naturaleza, un proceso en que el hombre me
dia, regula y controla su metabolismo con la naturaleza.
El hombre se enfrenta a la materia natural misma como
un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas natu
rales que pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas,
cabeza y manos, a fin de apoderarse de los materiales
de la naturaleza bajo una forma til para su propia vida.
Al operar por medio de ese movimiento sobre la naturaleza
En la 4 a edicin sigue aqu el subttulo: I. P roceso de trabajo.

215

exterior a l y transformarla, transforma a la vez su propia


naturaleza. Desarrolla las potencias que dormitaban en ella
y sujeta a su seoro el juego de fuerzas de la misma. No
hemos de referirnos aqu a las primeras formas instintivas,
de ndole animal, que reviste el trabajo. La situacin en
que el obrero se presenta en el mercado, como vendedor
de su propia fuerza de trabajo, ha dejado atrs, en el trasfondo lejano de los tiempos primitivos, la situacin en que
el trabajo humano no se haba despojado an de su pri
mera forma instintiva. Concebimos el trabajo bajo una
forma en la cual pertenece exclusivamente al hombre. Una
araa ejecuta operaciones que recuerdan las del tejedor, y
una abeja avergonzara, por la construccin de las celdillas
de su panal, a ms de un maestro albail. Pero lo que dis
tingue ventajosamente al peor maestro albail de la mejor
abeja es que el prim ero ha modelado la celdilla en su
cabeza antes de construirla en la cera. Al consumarse el
proceso de trabajo surge un resultado que antes del co
mienzo de aqul ya exista en la imaginacin del obrero, o
sea idealmente. El obrero no slo efecta un cambio de
forma de lo natural; en lo natural, al mismo tiempo, efectiviza su propio objetivo, objetivo que l sabe que determina,
como una ley, el modo y manera de su accionar y al
que tiene que subordinar su voluntad. Y esta subordinacin
no es un acto aislado. Adems de esforzar los rganos que
trabajan, se requiere del obrero, durante todo el transcurso
del trabajo, la voluntad orientada a un fin, la cual se mani
fiesta como atencin. Y tanto ms se requiere esa atencin
cuanto menos atrayente sea para el obrero dicho trabajo, por
su propio contenido y la forma y manera de su ejecucin;
cuanto menos, pues, disfrute el obrero de dicho trabajo co
mo de un juego de sus propias fuerzas fsicas y espirituales.
Los elementos simples del proceso laboral son la acti
vidad orientada a un fin o sea el trabajo mismo , su
objeto y sus medios.
La tierra (la cual, econmicamente hablando, incluye
tambin el agua), en el estado originario en que proporcio
na al hombre vveres, medios de subsistencia ya listos para
el consumo,1 existe sin intervencin de aqul como el obje
1 En escasa c an tid ad y com pletam ente independientes del
h o m b re, los p ro d u c to s esp o n tn eo s de la tie rra parece que los c o n
cediera la n a tu ra le z a del m ism o m odo que a un joven se le e ntrega

216

to general del trabajo humano. Todas las cosas que el


trabajo se limita a desligar de su conexin directa con la
tierra son objetos de trabajo preexistentes en la naturaleza.
As, por ejemplo, el pez al que se captura separndolo de
su elemento vital, del agua; la madera derribada en la selva
virgen; el mineral arrancado del filn. En cambio, si el
objeto de trabajo, por as decirlo, ya ha pasado por el filtro
de un trabajo anterior, lo denominamos materia prima. Poi
ejemplo, el mineral ya desprendido de la veta, y al que
se somete a un lavado. Toda m ateria prima es objeto de
trabajo, pero no todo objeto de trabajo es materia prima.
El objeto de trabajo slo es materia prima cuando ya ha
experimentado una modificacin mediada por el trabajo.
El medio de trabajo es una cosa o conjunto de cosas
que el trabajador interpone entre l y el objeto de trabajo
y que le sirve como vehculo de su accin sobre dicho ob
jeto. El trabajador se vale de las propiedades mecnicas,
fsicas y qumicas de las cosas para hacerlas operar,
conforme al objetivo que se ha fijado, como medios de
accin sobre otras cosas.2 El objeto del cual el trabaja
dor se apodera directamente prescindiendo de la apre
hensin de medios de subsistencia prontos ya para el
consumo, como por ejemplo frutas, caso en que sirven como
medios de trabajo los propios rganos corporales de aqul
no es objeto de trabajo, sino medio de trabajo. De esta
suerte lo natural mismo se convierte en rgano de su acti
vidad, en rgano que el obrero aade a sus propios rganos
corporales, prolongando as, a despecho de la Biblia, su
estatura natural. La tierra es, a la par que su despensa
originaria, su primer arsenal de medios de trabajo. Le
proporciona, por ejemplo, la piedra que arroja, con la que
frota, golpea, corta, etc. La tierra misma es un medio de
trabajo, aunque para servir como tal en la agricultura pre
suponga a su vez toda una serie de otros medios de trabajo
u n a peq u e a sum a, con la m ira de e n ca m in a rlo h acia la lab o rio si
d a d y p a ra que forje su fo rtu n a . (Jam es S teu art, P rincipies o f
P olitical E c o n o m y, D ublin, 1770, vol. i, p. 116.)
2 L a raz n es tan astuta com o poderosa. L a astucia consiste,
en general, en la actividad m ed ia d o ra que, al hacer que los objetos
act en u nos sobre o tro s y se desgasten recp ro cam en te con arreglo
a su p ro p ia n a tu ra le z a, sin injerirse de m an e ra d irecta en ese
proceso, se lim ita a alcanzar, no obstante, su propio fin ." (Hege!,
E n zy klo p d ie, p rim era parte. D ie Logik, Berln, 1840, p. 382.)

217

y un desarrollo relativamente alto de la fuerza laboral.3


Apenas el proceso laboral se ha desarrollado hasta cierto
punto, requiere ya medios de trabajo productos del trabajo
mismo. En las ms antiguas cavernas habitadas por el hom
bre encontramos instrumentos y armas lticos. Junto a las
piedras, maderas, huesos y conchas labrados, desempea
el papel principal como medio de trabajo el animal domes
ticado, criado a tal efecto, y por tanto ya modificado el
mismo por el trabajo.4 El uso y la creacin de medios de
trabajo, aunque en germen se presenten en ciertas especies
animales, caracterizan el proceso especficamente humano
de trabajo, y de ah que Franklin defina al hombre como
a toolmaking animal", un animal que fabrica herramien
tas. La misma importancia que posee la estructura de los
huesos fsiles para conocer la organizacin de especies
animales extinguidas, la tienen los vestigios de medios de
trabajo para formarse un juicio acerca de formaciones eco
nmico-sociales perimidas. Lo que diferencia unas pocas
de otras no es lo que se hace, sino cmo, con qu medios
de trabajo se hace.5 Los medios de trabajo no slo son
escalas graduadas que sealan el desarrollo alcanzado por
la fuerza de trabajo humana, sino tambin indicadores
de las relaciones sociales bajo las cuales se efecta ese
trabajo. Entre los medios de trabajo mismos, aquellos cuya
ndole es mecnica, y a cuyo conjunto se le puede denomi
nar el sistema seo y muscular de la produccin, revelan
caractersticas mucho ms definitorias de una poca de
produccin social que los medios de trabajo que slo sirven
como recipientes del objeto de trabajo por ejemplo, tu
bos, toneles, cestos, jarras, etc. y a los que podramos
llamar, en su conjunto y de manera harto genrica, sistema
vascular de la produccin. Tan slo en la industria qumica
desempean estos ltimos un papel de gran importancia.5bis
:i En su o b ra , p o r lo dem s lam en tab le, T horie de Iconom ie
p olitique, P ars, 1815, G a n ilh en u m era ace rta d a m e n te , polem izando
con los fisicratas, la larg a serie de procesos de tra b a jo que cons
tituye el supuesto de la agricultura p ro p iam en te dicha.
4 En las R fte x io n s sur la fo rm a tio n et la distribution des
richesses (1766), T u rg o t expone co n venientem ente la im portancia
del an im al d om esticado p a ra los inicios de la c u ltu ra.
r> D e todas las m ercancas, los artculos suntuarios p ro p iam en
te dichos son los m s irrelevantes p a ra c o m p a ra r en el dom inio
tecnolgico las diversas p o cas de la produccin.
r'bis N o ta a la 2? edicin. P or poco que se haya ocu p ad o

218

E n un sentido amplio, el proceso laboral cuenta entre


sus medios -adems de las cosas que median la accin
del trabajo sobre su objeto, y que sirven por ende de una
u otra manera como vehculos de la actividad con las
condiciones objetivas requeridas en general para que el
proceso acontezca. No se incorporan directamente al pro
ceso, pero sin ellas ste no puede efectuarse o slo puede
realizarse de manera imperfecta. El medio de trabajo
general de esta categora es, una vez ms, la tierra misma,
pues brinda al trabajador el locus standi [lugar donde
estar] y a su proceso el campo de accin (field oj employm en t). Medios de trabajo de este tipo, ya mediados por
el trabajo, son por ejemplo los locales en que se labora,
los canales, caminos, etctera.
En el proceso laboral, pues, la actividad del hombre, a
travs del medio de trabajo, efecta una modificacin del
objeto de trabajo procurada de antemano. El proceso se
extingue en el producto. Su producto es un valor de uso,
un material de la naturaleza adaptado a las necesidades
humanas mediante un cambio de forma. El trabajo se ha
amalgamado a su objeto. Se ha objetivado, y el objeto
ha sido elaborado. Lo que en el trabajador apareca ba
jo la forma de movimiento, aparece ahora en el producto
como atributo en reposo, bajo la forma del ser. El obrero
hil, y su producto es un hilado.
Si se considera el proceso global desde el punto de
vista de su resultado, del producto, tanto el medio de tra
bajo como el objeto de trabajo se pondrn de manifiesto
como medios de produccin,6 y el trabajo mismo como
trabajo productivo
la h isto rio g rafa, h asta el presente, del de sa rro llo de la produccin
m aterial, o sea, de la base de toda vida social y por ta n to de
toda historia real, por lo m enos se han dividido los tiem pos
prehistricos en E dad de P ie d ra, E d ad del B ronce y E d ad del
H ierro, co n fo rm e al m aterial de las h e rra m ie n tas y arm as y fu n
dndose en investigaciones cientfico-naturales, n o en investigacio
nes presu n tam en te histricas.
11 P arece p aradojal d e n o m in a r m edio de produccin p a ra la
pesca, por ejem plo, al pez que an n o ha sido pescado. P e ro hasta
el presente no se h a inventado el arte de c a p tu ra r peces en aguas
donde no se e n co n trara n previam ente.
7 E sta definicin de trabajo p roductivo, tal com o se desprende
del pun to de vista del proceso lab o ral sim ple, de ningn m odo es
suficiente en el caso del proceso capitalista de produccin.

219

Cuando un valor de uso egresa, en cuanto producto,


del proceso de trabajo, otros valores de uso, productos de
procesos laborales anteriores, ingresan en l en cuanto
medios de produccin. El mismo valor de uso que es el
producto de este trabajo, constituye el medio de produccin
de aquel otro. Los productos, por consiguiente, no slo son
resultado, sino a la vez condicin del proceso de trabajo.
Si se excepta la industria extractiva, que ya encuentra
en la naturaleza su objeto de trabajo como la minera,
caza, pesca, etc. (y la agricultura slo cuando se limita a
roturar tierras vrgenes) , todos los ramos de la industria
operan con un objeto que es materia prima, esto es, con
un objeto de trabajo ya filtrado por la actividad laboral,
producto l mismo del trabajo. As ocurre, por ejemplo,
con la simiente en la agricultura. Animales y plantas que
se suele considerar como productos naturales, no slo
son productos, digamos, del trabajo efectuado durante el
ao anterior, sino, en sus formas actuales, productos de un
proceso de transformacin proseguido durante muchas ge
neraciones, sujeto al control humano y mediado por el
trabajo del hombre. En lo que respecta, sin embargo, a los
medios de trabajo, la parte abrumadoramente mayor de los
mismos muestra, aun a la mirada ms superficial, la huella
de un trabajo pretrito.
La materia prima puede constituir la sustancia pri
mordial de un producto o entrar tan slo como material
auxiliar en su composicin. El material auxiliar es consu
mido por el medio de trabajo, como el carbn en el caso
de la mquina de vapor, el aceite por la rueda, el heno
por el caballo de tiro, o se incorpora a la materia prima
para provocar una transformacin material, como el cloro
a la tela cruda, el carbn al hierro, la tintura a la lana,
o coadyuva a la ejecucin misma de la actividad laboral,
como por ejemplo las sustancias empleadas para iluminar
y caldear el local de trabajo. La diferencia entre material
primordial y material auxiliar se desvanece en la industria
qumica propiamente dicha, puesto que ninguna de las ma
terias primas empleadas reaparece como sustancia del
producto.8
8 S torch diferencia la m ateria prim a p ro p iam en te dicha com o
m atire , de los m ateriales auxiliares o " m a t ria u x ; l86l C herbuliez d enom ina "m atires in stru m en tales a los m ateriales auxi
liares. rsn

220

Como todas las cosas tienen propiedades mltiples y


son, por tanto, susceptibles de diversas aplicaciones tiles,
el mismo producto puede servir como materia prima de
muy diferentes procesos de trabajo. Los cereales, ponga
mos por caso, son materia prima para el molinero, el
fabricante de almidn, el destilador, el ganadero, etc. Como
simiente se convierten en materia prima de su propia pro
duccin. De modo anlogo, el carbn egresa de la industria
minera como producto e ingresa como medio de produccin
en la misma.
El mismo producto puede servir de medio de trabajo
y materia prima en un mismo proceso de produccin. En
el engorde de ganado, por ejemplo, donde el animal, la
materia prima elaborada, es al propio tiempo un medio
para la preparacin de abono.
Un producto que existe en una forma ya pronta para
el consumo puede reconvertirse en materia prima de otro
producto, como ocurre con la uva, materia prima del vino.
O bien el trabajo puede suministrar su producto bajo una
forma en la cual slo es utilizablc nuevamente como mate
ria prima. Bajo ese estado, la materia prima se denomina
producto setnielaborado sera mejor llamarla producto
intermedio , como es el caso del algodn, la hebra, el
hilo, etc. Aunque en s misma ya es producto, es posible
que la materia prima originaria se vea obligada a recorrer
toda una gradacin de diversos procesos en los cuales, bajo
una figura constantemente modificada, funciona siempre
como materia prima, hasta el ltimo proceso laboral que
la expele como medio de subsistencia terminado o como
medio de trabajo pronto para su uso.
Como vemos, el hecho de que un valor de uso aparezca
como materia prima, medio de trabajo o producto, depen
de por entero de su funcin determinada en el proceso la
boral, del lugar que ocupe en el mismo', con el cambio de
ese lugar cambian aquellas determinaciones.
En virtud de su ingreso como medios de produccin
en nuevos procesos de trabajo, los productos pierden el
carcter de tales. Funcionan tan slo como factores objeti
vos del trabajo vivo. El hilandero opera con el huso slo
como instrumento por cuyo medio hila, y con el lino slo
como el objeto con el cual realiza esa accin. No se puede
hilar sin el material correspondiente y sin un huso. Por
consiguiente, al iniciarse el acto de hilar est presupuesta la
221

existencia de esos productos.3 Pero en ese proceso mismo


es tan indiferente que el lino y el huso sean productos de
un trabajo pretrito, como en el acto de la alimentacin es
indiferente que el pan sea el producto del trabajo pretrito
del campesino, el molinero, el panadero, etc. A la inver
sa. Si en el proceso laboral los medios de produccin ponen
en evidencia su condicin de productos de un trabajo pre
cedente, esto ocurre debido a sus defectos. Un cuchillo
que no corta, un hilo que a cada momento se rompe, hacen
que se recuerde enrgicamente al cuchillero A y al hilan
dero E. En el producto bien logrado se ha desvanecido
la mediacin de sus propiedades de uso por parte del tra
bajo pretrito.
Una mquina que no presta servicios en el proceso
de trabajo es intil. Cae, adems, bajo la fuerza destruc
tiva del metabolismo natural. El hierro se oxida, la madera
se pudre. El hilo que no se teje o no se devana, es algodn
echado a perder. Corresponde al trabajo vivo apoderarse
de esas cosas, despertarlas del mundo de los muertos, trans
formarlas de valores de uso potenciales en valores de uso
efectivos y operantes. Lamidas por el fuego del trabajo,
incorporadas a ste, animadas para que desempeen en el
proceso las funciones acordes con su concepto y su destino,
esas cosas son consumidas, sin duda, pero con un objetivo,
como elementos en la formacin de nuevos valores de
uso, de nuevos productos que, en cuanto medios de sub
sistencia, son susceptibles de ingresar al consumo indivi
dual o, en calidad de medios de produccin, a un nuevo
proceso de trabajo.
Por tanto, si bien los productos existentes no son slo
resultado, sino tambin condiciones de existencia para el
proceso de trabajo, por otra parte el que se los arroje en
ese proceso, y por ende su contacto con el trabajo vivo,
es el nico medio para conservar y realizar como valores
de uso dichos productos del trabajo pretrito.
El trabajo consume sus elementos materiales, su objeto
y sus medios, los devora, y es tambin, por consiguiente,
proceso de consumo. Ese consumo productivo se distingue,
pues, del consumo individual en que el ltimo consume los
* E n la 4? edicin, ese p ro d u c to en vez de esos p ro d u c to s ,

222

productos en cuanto medios de subsistencia del individuo


vivo, y el primero en cuanto medios de subsistencia del
trabajo, de la fuerza de trabajo de ese individuo puesta en
accin. El producto del consumo individual es, por tanto,
el consumidor mismo', el resultado del consumo productivo
es un producto que se distingue del consumidor.
En la medida en que sus medios y su objeto mismos
son ya productos, el trabajo consume productos para crear
productos, o usa unos productos en cuanto medios de
produccin de otros. Pero as como el proceso de trabajo,
en un origen, transcurra nicamente entre el hombre y la
tierra, la cual exista al margen de la intervencin de aqul,
en la actualidad siguen prestando servicios en ese proceso
medios de produccin brindados enteramente por la natu
raleza y que no representan ninguna combinacin de mate
riales de la naturaleza y trabajo humano.
El proceso de trabajo, tal como lo hemos presentado
en sus elementos simples y abstractos, es una actividad
orientada a un fin, el de la produccin de valores de uso,
apropiacin de lo natural para las necesidades humanas,
condicin general del metabolismo entre el hombre y la
naturaleza, eterna condicin natural de la vida humana y
por tanto independiente de toda forma de esa vida, y co
mn, por el contrario, a todas sus formas de sociedad. No
entendimos necesario, por ello, presentar al trabajador en
la relacin con los dems trabajadores. Bastaba con expo
ner al hombre y su trabajo de una parte; a la naturaleza y
sus materiales, de la otra. Del mismo modo que por el
sabor del trigo no sabemos quin lo ha cultivado, ese
proceso no nos revela bajo qu condiciones transcurre, si
bajo el ltigo brutal del capataz de esclavos o bajo la
m irada ansiosa del capitalista, si lo ha ejecutado Cincinato
cultivando su par de iugera [yugadas] o el salvaje que
voltea una bestia de una pedrada.9
9 N o cabe d u d a de que es p o r esta razn, de lgica irresistible,
que el c oronel T o rre n s descubre en la piedra del salvaje . . . el
origen d e l capital. E n la p rim e ra piedra que [el salvaje] a rro ja al
an im a l que persigue, en el prim er palo que e m p u a p a ra vo ltear la
fru ta q u e est fu e ra de su alcance, vem os la apro p iaci n de un
a rtc u lo con la m ira d e co ad y u v a r en la ap ro p iaci n de o tro , descu
brindose a s . . . el origen d el capital." (R. T o rren s, A n E ssay
pp. 70, 71.) C on to d a p ro b a b ilid ad , aq u el prim er palo [S /o c ] expli
ca por q u en ingls sto ck es sinnim o de capital.

223

Pero volvamos a nuestro capitalista in spe [aspirante


a capitalista]. Habamos perdido sus pasos despus que l
adquiriera en el mercado todos los factores necesarios para
efectuar un proceso laboral: los factores objetivos, o me
dios de produccin, y el factor subjetivo a o fuerza de tra
bajo. Con su penetrante ojo de experto, ha escogido los
medios de produccin y fuerzas de trabajo adecuados para
su ram o particular: hilandera, fabricacin de calzado,
etctera. Nuestro capitalista procede entonces a consumir la
mercanca por l adquirida, la fuerza de trabajo, esto es,
hace que el portador de la misma, el obrero, consuma a
travs de su trabajo los medios de produccin. La natura
leza general del proceso laboral no se modifica, natural
mente, por el hecho de que el obrero lo ejecute para el
capitalista, en vez de hacerlo para s. Pero en un principio
tampoco se modifica, por el mero hecho de que se inter
ponga el capitalista, la manera determinada en que se hacen
botas o se hila. En un comienzo el capitalista tiene que
tom ar la fuerza de trabajo como la encuentra, preexistente,
en el mercado, y por tanto tambin su trabajo tal como se
efectuaba en un perodo en el que an no haba capitalis
tas. L a transformacin del modo de produccin mismo por
medio de la subordinacin del trabajo al capital, slo
puede acontecer ms tarde y es por ello que no habremos
de analizarla sino ms adelante.
El proceso de trabajo, en cuanto proceso en que el
capitalista consume la fuerza de trabajo, muestra dos fen
menos peculiares.
El obrero trabaja bajo el control del capitalista, a quien
pertenece el trabajo de aqul. El capitalista vela por que el
trabajo se efecte de la debida manera y los medios de
produccin se empleen con arreglo al fin asignado, por
tanto pafa que no se desperdicie materia prima y se econo
mice el instrumento de trabajo, o sea que slo se desgaste
en la medida en que lo requiera su uso en el trabajo.
Pero, en segundo lugar, el producto es propiedad del
capitalista, no del productor directo, del obrero. El capita
lista paga, por ejemplo, el valor diario de la fuerza de tra
bajo. Por consiguiente le pertenece su uso durante un da,
como le pertenecera el de cualquier otra mercanca por
ejemplo un caballo que alquilara por el trmino de un
11 3 ? y 4 ? ediciones: p e rso n a l en vez de subjetivo .

224

da. Al com prador de la mercanca le pertenece el uso de


la misma, y, de hecho, el poseedor de la fuerza de trabajo
slo al entregar su trabajo entrega el valor de uso vendido
por l. Desde el momento en que el obrero pisa el taller
del capitalista, el valor de uso de su fuerza de trabajo, y
por tanto su uso, el trabajo, pertenece al capitalista. Me
diante la compra de la fuerza de trabajo, el capitalista ha
incorporado la actividad laboral misma, como fermento
vivo, a los elementos muertos que componen el producto, y
que tambin le pertenecen. Desde su punto de vista el
proceso laboral no es ms que el consumo de la mercanca
fuerza de trabajo, comprada por l, y a la que sin embargo
slo puede consumir si le adiciona medios de produccin.
El proceso de trabajo es un proceso entre cosas que el
capitalista ha comprado, entre cosas que le pertenecen.
De ah que tambin le pertenezca el producto de ese pro
ceso, al igual que el producto del proceso de fermentacin
efectuado en su bodega.10 a
El producto propiedad del capitalista es un valor de
uso, hilado, botines, etc. Pero aunque los botines, por ejem
plo, en cierto sentido constituyen la base del progreso social
y nuestro capitalista sea un progresista a carta cabal, no
10 L os p ro d u c to s son objeto de ap ro p ia ci n an te s de tra n s
fo rm arse e n c a p ita l; su tran sfo rm a c i n n o los sustrae a esa a p ro p ia
c i n . (C herbuliez, R ichesse o u pauvret, P ars, 1841, p. 54.) Al
ven d er su tra b a jo p o r u n a c an tid ad d e te rm in a d a de m edios de
subsistencia (approvisionnem ent), el p ro letario re n u n cia p o r e n tero
a to d a p a rticip a ci n en el p ro d u c to . L a ap ro p ia ci n de los p ro d u c
tos se m an tien e al igual q u e antes; la m encionada convencin no
la h a m o d ificad o en m odo a lguno. E l p ro d u c to perten ece exclusi
vam ente al c ap italista q u e h a p ro p o rcio n a d o las m a te ria s p rim as
y los m edios de subsistencia. Es sa u n a consecuencia rig u ro sa de
la ley de la apro p iaci n , cuyo principio fu n d a m e n ta l e ra , por el
contrario, el d e rec h o de p ro p ied ad exclusiva q u e cad a trab a ja d o r
tiene con respecto a su p ro d u c to . (lb d e m , p. 58.) V ase J. M ili,
E le m e n ts o f . . . , pp. 70, 71: C u a n d o los trab a ja d o re s reciben sala
rio p o r su trab a jo [ .. .] el cap italista es entonces el propietario no
slo d el capital (M ili se refiere a q u a los m edios de produccin)
sino tam b in d el trab a jo (of the lab o u r also). Si lo q u e se p aga
e n calidad de salarios est incluido, com o suele o c u rrir, e n el c o n
cepto de capital, es absurdo hablar separadam ente del trabajo c o m o
de algo separado de aqul. A s em pleada, la p a la b ra capital incluye
tan to el tra b a jo com o el c ap ital .

u E n la 4a edicin fig u ra en tre estos dos p rra fo s el subttulo:


2. P roceso de valorizacin.

225

fabrica los botines por s mismos. En la produccin de


mercancas, el valor de uso no es, en general, la cosa quon
aime pour elle-mme [que se ama por s misma]. Si aqu se
producen valores de uso es nicamente porque son sustrato
material, portadores del valor de cambio, y en la medida
en que lo son. Y para nuestro capitalista se trata de dos
cosas diferentes. En primer lugar, el capitalista quiere pro
ducir un valor de uso que tenga valor de cambio, un
artculo destinado a la venta, una mercanca. Y en segundo
lugar quiere producir una mercanca cuyo valor sea mayor
que la suma de los valores de las mercancas requeridos
para su produccin, de los medios de produccin y de la
fuerza de trabajo por los cuales l adelant su dinero con
tante y sonante en el mercado. No slo quiere producir
un valor de uso, sino una mercanca', no slo un valor de
uso, sino un valor, y no slo valor, sino adems plusvalor.
En realidad, como se trata aqu de la produccin de
mercancas, es obvio que nos hemos limitado a tratar slo
un aspecto del proceso. As como la mercanca misma es
una unidad de valor de uso y valor, es necesario que su
proceso de produccin sea una unidad de proceso laboral
y proceso de formacin de valor.
Consideremos ahora, asimismo, el proceso de produc
cin como proceso de formacin de valor.
Sabemos que el valor de toda mercanca est determi
nado por la cantidad de trabajo materializada en su valor
de uso, por el tiempo de trabajo socialmente necesario para
su produccin. Esto rige tambin para el producto que
nuestro capitalista obtena como resultado del proceso
laboral. Corresponde calcular, pues, en primer lugar, cun
to trabajo se ha objetivado en ese producto.
Digamos que se trata, por ejemplo, de hilado.
Para la produccin del hilado se requera, prim era
mente, su materia prima, digamos 10 libras de algodn.
No es necesario investigar primero el valor del algodn,
ya que el capitalista lo ha comprado por su valor en el
mercado, por ejemplo a 10 chelines. En el precio del algo
dn ya est representado, como trabajo social general, el
trabajo requerido para su produccin. Hemos de suponer,
adems, que la masa de husos consumida en la elaboracin
del algodn, instrumentos que representan para nosotros
todos los dems medios de trabajo empleados, posee un
valor de 2 chelines. Si el producto de 24 horas de trabajo

226

o de dos jornadas laborales es una masa de oro de 12


chelines, tenemos, en principio, que en el hilado se han
objetivado dos jornadas de trabajo.
La circunstancia de que el algodn haya cambiado de
forma y de que la masa de husos consumida.desapareciera
por entero, no debe inducirnos en error. Conforme a la
ley general del valor, 10 libras de hilado son por ejemplo
un equivalente de 10 libras de algodn y !4 de huso, siem
pre que el valor de 40 libras de hilado sea = al valor de
40 libras de algodn -j- el valor de un huso ntegro, es
decir, siempre que se requiera el mismo tiempo de trabajo
para producir los dos trminos de esa ecuacin. En tal
caso, el mismo tiempo de trabajo se representa una vez
en el valor de uso hilado, la otra vez en los valores de
uso algodn y huso. Al valor le es indiferente, en cambio,
el manifestarse bajo la forma de hilado, huso o algodn.
El hecho de que el huso y el algodn, en vez de reposar
ociosos uno al lado del otro, entren en el proceso de hilar
en una combinacin que modifica sus formas de uso, que
los convierte en hilado, afecta tan poco su valor como
si a travs del intercambio simple, se los hubiera negociado
por su equivalente en hilado.
El tiempo de trabajo requerido para la produccin del
algodn es una parte del tiempo de trabajo necesario para
la produccin del hilado al que dicho algodn sirve de
materia prima, y por eso est contenido en el hilado. Lo
mismo ocurre con el tiempo de trabajo que se requiere
para la produccin de la masa de husos sin cuyo desgaste
o consumo no se podra hilar el algodn."
Por tanto, en la medida en que entra en el anlisis el
valor del hilado, o sea el tiempo de trabajo requerido para
su produccin, es posible considerar como diversas fases
sucesivas del mismo proceso laboral a los diversos procesos
de trabajo particulares, separados en el tiempo y el espa
cio, que hubo que recorrer primero para producir el algo
dn mismo y la masa de husos desgastada, y finalmente
el hilado a partir del algodn y los husos. Todo el trabajo
contenido en el hilado es trabajo pretrito. Es una circuns11 N o slo afecta al valor de las m ercancas el trab a jo apli
cado d irec ta m en te a las m ism as, sino tam bin el em p lead o en los
im plem entos, h e rra m ie n ta s y edificios que coadyuvan a ese tra b a jo .
(R icard o , On the P rincipies . . . , p. 16.)

227

tancia por entero indiferente la de que el tiempo de tra


bajo requerido para la produccin de sus elementos
constitutivos haya transcurrido anteriormente, est en el
pluscuamperfecto, mientras que por el contrario el trabajo
empleado directamente en el proceso final, en el hilar,
se halle ms cerca del presente, en el pretrito perfecto.
Si para la construccin de una casa se requiere determinada
masa de trabajo, digamos 30 jornadas laborales, nada
cambia en cuanto a la cantidad global del tiempo de traba
jo incorporado a la casa, el hecho de que la trigsima jor
nada ingrese a la produccin 29 das despus que la prime
ra. Y del mismo modo, es perfectamente posible considerar
el tiempo de trabajo incorporado al material y al medio
de trabajo como si slo se lo hubiera gastado en un estadio
precedente del proceso de hilar, con anterioridad al tra
bajo que se agrega en ltimo trmino bajo la forma de
trabajo de hilar.
Por consiguiente, los valores de los medios de produc
cin, el algodn y el huso, expresados en el precio de 12
chelines, son partes constitutivas del valor del hilado o
valor del producto.
Slo que es necesario llenar dos condiciones. En primer
lugar, el algodn y el huso tienen que haber servido para
la produccin de un valor de uso. En nuestro caso, es me
nester que de ellos haya surgido hilado. Al valor le es
indiferente que su portador sea uno u otro valor de uso,
pero es imprescindible que su portador sea un valor de uso.
En segundo lugar, rige el supuesto de que se haya empleado
el tiempo de trabajo necesario bajo las condiciones sociales
de produccin dadas. Por lo tanto, si para hilar 1 libra de
hilado fuera necesaria 1 libra de algodn, se requiere que
en la formacin de 1 libra de hilado slo se haya consu
mido 1 libra de algodn. Otro tanto ocurre con el huso.
Si al capitalista se le antojara emplear husos de oro en
vez de husos de hierro, en el valor del hilado slo se ten
dra en cuenta, sin embargo, el trabajo socialmente nece
sario, esto es, el tiempo de trabajo necesario para la
produccin de husos de hierro.
Sabemos ahora qu parte del valor del hilado est cons
tituida por los medios de produccin, el algodn y el huso.
Equivale a 12 chelines, o sea la concrecin material de dos

228

jornadas de trabajo. Se trata ahora de considerar la parte


del valor que el obrero textil agrega, con su trabajo, al
algodn.
Para examinar este trabajo, hemos de ubicarnos ahora
en un punto de vista totalmente distinto del que ocup
bamos al analizar el proceso de trabajo. Se trataba all de
una actividad orientada a un fin, el de transformar el
algodn en hilado. Cuanto ms adecuado a ese fin fuera
el trabajo, tanto mejor el hilado, siempre que presupu
siramos constantes todas las dems circunstancias. El tra
bajo del hilandero era especficamente distinto de otros
trabajos productivos, y la diferencia se haca visible subje
tiva y objetivamente, en el fin particular de la actividad
de hilar, en su modo especfico de operar, en la naturaleza
especial de sus medios de produccin y el valor de uso
tambin especial de su producto. El algodn y el huso son
medios de subsistencia del trabajo de hilar, aunque con
ellos no se pueda fundir caones rayados. Pero, en cambio,
en la medida en que el trabajo del hilandero forma valor,
no se distingue en absoluto del trabajo del perforador de
caones o, lo que nos concierne ms de cerca, de los traba
jos efectuados en los medios de produccin del hilado:
el trabajo del cultivador de algodn y el de quien fabrica
husos. A esta identidad, slo a ella, se debe que el cultivar
algodn, hacer husos e hilar constituyan partes del mismo
valor global, del valor del hilado, las cuales nicamente
difieren entre s en lo cuantitativo. Ya no se trata, aqu, de
la cualidad, la naturaleza y el contenido del trabajo, sino
tan slo de su cantidad. A sta, sencillamente, hay que
contarla. Partimos de la base de que el trabajo de hilar es
un trabajo simple, trabajo social medio. Se ver ms ade
lante que la suposicin opuesta no altera en nada la natu
raleza del problema.
Durante el proceso laboral el trabajo pasa constante
mente de la forma de la agitada actividad a la del ser,
de la forma de movimiento a la de objetividad. Al trmino
de una hora, el movimiento del hilandero queda repre
sentado en cierta cantidad de hilado, y por tanto en el
algodn est objetivada cierta cantidad de trabajo, una
hora de trabajo. Decimos hora de trabajo,3 puesto que aqu
" Sigue aqu en la 3? y 4? ediciones: esto es, gasto de la
fu e rz a vital del h ilan d ero d u ra n te una h o ra .

229

el trabajo de hilar slo cuenta en cuanto gasto de fuerza


laboral, no en cuanto la actividad especfica de hilar.
Ahora bien, es de decisiva importancia que durante el
transcurso del proceso, o sea de la transformacin del
algodn en hilado, slo se consuma el tiempo de trabajo
socialmente necesario. Si bajo condiciones de produccin
normales, esto es, bajo condiciones de produccin sociales
medias, es necesario convertir a libras de algodn en b
libras de hilado durante una hora de trabajo, slo se consi
derar como jornada laboral de 12 horas aquella durante
la cual 12 X a libras de algodn se transformen en 12 X b
libras de hilado. Slo el tiempo de trabajo socialmente
necesario, en efecto, cuenta como formador de valor.
L a m ateria p rim aa y el producto se manifiestan aqu
bajo una luz totalmente distinta de aquella bajo la cual los
analizbamos en el proceso laboral propiamente dicho. La
m ateria prima slo cuenta aqu en cuanto elemento que
absorbe determinada cantidad de trabajo. Mediante esa
absorcin se transforma de hecho en hilado, porque se le
agreg trabajo de hilar.b Pero ahora el producto, el hilado,
es nicamente la escala graduada que indica cunto trabajo
absorbi el algodn. Si en una hora se hilan 1 % libras
de algodn, o bien si stas se transforman en 1 % libras de
hilado, 10 libras de hilado supondrn 6 horas de trabajo
absorbidas. Determinadas cantidades de producto, fijadas
por la experiencia, no representan ahora ms que determi
nadas cantidades de trabajo, determinada masa de tiempo
de trabajo solidificado. Son, nicamente, la concrecin
material de una hora, de dos horas, de un da de trabajo
social.
El hecho de que el trabajo sea precisamente trabajo
de hilar, que su material sea algodn y su producto hilado,
es aqu tan indiferente como que el objeto de la actividad
laboral sea a su vez producto, y por tanto materia prima.
Si el obrero en vez de hilar trabajara en una mina de
carbn, la naturaleza proporcionara el objeto de trabajo,
la hulla. Ello no obstante, una cantidad determinada de
" E n la 3? y 4? ediciones esta frase com ienza as: A l igual
que el tra b a jo m ism o, tam b in la m ate ria p rim a se m an ifiesta . . .
b E n la 3a y 4? ediciones dice as esta frase secundaria: po rq u e
la fu erza de tra b a jo se gast bajo la fo rm a de actividad de hilar
y b a jo esa form a se agreg a ella .

230

carbn extrada del yacimiento, por ejemplo un quintal,


representara determinada cantidad de trabajo absorbido.
Cuando analizbamos la venta de la fuerza de trabajo
suponamos que su valor diario era = 3 chelines y que en
stos se hallaban incorporadas 6 horas de trabajo, siendo
necesaria por tanto esa cantidad de trabajo para producir
la suma media de artculos de subsistencia requeridos dia
riamente por el obrero. Si nuestro hilandero convierte, en
una hora de trabajo, 1 % libras de algodn en 1 % libras
de hilado,12 en 6 horas convertir 10 libras de algodn en
10 libras de hilado. Durante el transcurso del proceso de
hilar el algodn, pues, absorbe 6 horas de trabajo. El
mismo tiempo de trabajo se representa en una cantidad
de oro de 3 chelines. Por consiguiente, se agrega al algo
dn, por medio del trabajo de hilar, un valor de 3 chelines.
Examinemos ahora el valor global del producto, de las
10 libras de hilado. En ellas estn objetivados 2 V2 das de
trabajo: 2 das contenidos en el algodn y en la masa
de husos, V2 jornada laboral absorbida durante el proceso
de hilar. Ese tiempo de trabajo se representa en una
masa de oro de 15 chelines. Por ende, el precio adecuado
al valor de las 10 libras de hilo asciende a 15 chelines;
el precio de una libra de hilado a 1 cheln 6 peniques.
Nuestro capitalista se queda perplejo. El valor del
producto es igual al valor del capital adelantado. El valor
adelantado no se ha valorizado, no ha generado plusvalor
alguno; el dinero, por tanto, no se ha convertido en capital.
El precio de las 10 libras de hilado es de 15 chelines, y
15 chelines se gastaron en el mercado por los elementos
constitutivos del producto o, lo que es lo mismo, por los
factores del proceso laboral: 10 chelines por algodn, 2
chelines por la masa de husos consumida y 3 chelines por
fuerza de trabajo. El que se haya acrecentado el valor del
hilo nada resuelve, puesto que su valor no es ms que la
suma de los valores distribuidos antes entre el algodn, el
huso y la fuerza de trabajo, y de esa mera adicin de valo
res preexistentes jams puede surgir un plusvalor.'3 Todos
12 E stos n m ero s son co m p letam en te a rb itrario s.
12 Es sta la tesis fu n d a m e n ta l sobre la que se fu n d a la d o c tri

na fisiocrtica acerca de la im productividad de todo trab a jo no


agrcola, tesis irrefu tab le para los econom istas . . . profesionales.
E sta m a n e ra de im p u tar a u n a sola cosa el v alor de m uchas o tra s
(por ejem plo al lino el consum o del tejedor), de aplicar, por asi

231

esos valores estn ahora concentrados en una cosa, pero


tambin lo estaban en la suma de dinero de 15 chelines,
antes de que sta se repartiera en 3 compras de mercancas.
En s y para s, este resultado no es extrao. El valor
de una libra de hilado es de 1 cheln y 6 peniques, y por
tanto nuestro capitalista tendra que pagar en el mercado,
por 10 libras de hilo, 15 chelines. Tanto da que compre ya
lista su residencia privada en el mercado o que la haga
construir l mismo; ninguna de esas operaciones har que
aumente el dinero invertido en la adquisicin de la casa.
El capitalista, que en materia de economa vulgar pisa
terreno firme, talvez diga que l ha adelantado su dinero
con la intencin de hacer de ste ms dinero. El camino
del infierno est empedrado de buenas intenciones, y con el
mismo fundamento podra abrigar la intencin de hacer
dinero sin producir.14 El capitalista amenaza. No volvern
a engaarlo. En lo sucesivo comprar la mercanca ya ter
minada en el mercado, en lugar de fabricarla l mismo.
Pero si todos sus cofrades capitalistas hicieran otro tanto,
cmo habra de encontrar mercancas en el mercado? Y
no se puede comer dinero. El capitalista se dedica enton
ces a la catequesis. Se debera tomar en consideracin su
abstinencia. Podra haber despilfarrado sus 15 chelines.
En vez de ello, los ha consumido productivamente, convir
tindolos en hilado. Pero la verdad es que a cambio de
esto est en posesin de hilado, y no de remordimientos.
Se guardar de recaer en el papel del atesorador, que ya
nos mostr adonde conduca el ascetismo. Por lo dems,
al que no tiene, el rey le hace libre. i88J Sea cual fuere
el mrito de su renunciamiento, nada hay para pagrselo
aparte, pues el valor del producto que resulta del proceso

decirlo, capa sobre capa, diversos valores sobre uno solo, hace
que ste crezca en la m ism a proporcin . . .
E l trm ino adicin
describe m uy bien la m an e ra en que se fo rm a el precio de las cosas
producidas por la m an o de o b ra ; ese precio no es sino un total
c o n stitu id o p o r diversos valores consum idos y sum ados; a hora
bien, sum ar no es m u ltip lic ar." (M ercier de la Rivire, L ordre
naturel . . . . p. 599.)
14 As, por ejem plo, en 1844-1847 re tir de la actividad p ro
ductiva una p arte de su capital a fin de especular en acciones
ferro v iarias. As. d u ra n te la g u e rra civil n o rtea m e rica n a c err la
fbrica y ech a la calle a los o b re ro s para jugar en la bolsa
algodonera de l.iverpool.

232

no supera la suma de los valores mercantiles lanzados al


mismo. Debera conformarse, pues, con que la virtud
encuentra en s misma su recompensa. Pero no, se pone
ms acucioso. El hilado no le presta utilidad alguna. Lo
ha producido para la venta. De modo que lo vende o, ms
sencillamente, en lo sucesivo se limita a producir cosas
para su propio uso, una receta que ya le ha extendido
su mdico de cabecera MacCulloch como remedio infalible
contra la epidemia de la sobreproduccin. Ceudo, el capi
talista se mantiene en sus trece. Acaso el obrero habra
de crear en el aire, con sus propios brazos y piernas, pro
ductos del trabajo, producir mercancas? No fue el capi
talista quien le dio el material slo con el cual y en el cual
el obrero puede corporizar su trabajo? Y como la mayor
parte de la sociedad se compone de esos pobres diablos,
no le ha prestado a la misma un inmenso servicio, con
sus medios de produccin, su algodn y su huso, e incluso
al propio obrero, a quien por aadidura provee de medios
de subsistencia? Y no habra de cargar en la cuenta dicho
servicio? Pero el obrero, no le ha devuelto el servicio al
transformar el algodn y el huso en hilado? Por lo dems,
no se trata aqu de servicios.'' Un servicio no es otra cosa
que el efecto til de un valor de uso, ya sea mercanca, ya
trabajo.'6 Pero lo que cuenta aqu es el valor de cambio.
El capitalista le pag al obrero el valor de 3 chelines. El
obrero le devolvi un equivalente exacto, bajo la forma del
lr' "D eja q u e te ensalcen, ad o rn en y blanqueen . . . P ero quien
tom a m s o m ejo r" (de lo que dio) "com ete usura, y esto no se
llam a servicio, sino d a o inferido a su prjim o, com o cuando
eso o cu rre con h u rto y robo. N o todo lo que llam an servir y ayudar
al prjim o es servirlo y a y u d arlo . Pues una ad lte ra y un ad ltero
se hacen uno al o tro gran servicio y placer. U n reitre le presta un
g ran servicio de reitre a un incendiario asesino cuan d o lo ayuda
a ro b a r p o r los cam inos y a d estru ir vidas y haciendas. Los papistas
les hacen a los nuestros el gran servicio de no ahogarlos, quem arlos
o asesinarlos a todos, o hacer que todos se p u d ra n en la prisin,
sino que dejan a algunos con vida y los d estierran o les confiscan
sus bienes. El d iab lo m ism o presta a sus servidores un grande, un
e norm e servicio . . . E n sum a, el m u n d o est c o lm a d o de g ra n
des, excelsos, d iarios servicios y beneficios." (M artin L u th e r. A n die
Pfarrherrn . . . , W itenberg, 1540.)
M Al respecto he observado en Zar. K ritik . . . . p. 14, entre
o tra s cosas: "Se co m prende q u g ran servicio h a b r de prestar la
c ateg o ra servicio (service) a c ie rto gnero de econom istas, com o
Jean-B aptiste Say y F rdric B astiat .

233

vaior de 3 chelines aadido al algodn. Valor por valor.


N uestro amigo, pese a su altanero espritu de capitalista,
adopta sbitamente la actitud modesta de su propio obrero.
Acaso no ha trabajado l mismo?, no ha efectuado el
trabajo de vigilar, de dirigir al hilandero? Este trabajo
suyo no forma valor? Su propio overlooker [capataz] y su
manager [gerente] se encogen de hombros. Pero entre
tanto el capitalista, con sonrisa jovial, ha vuelto a adop
tar su vieja fisonoma. Con toda esa letana no ha hecho
ms que tomarnos el pelo. Todo el asunto le importa un
comino. Deja esos subterfugios enclenques y vacas patra
as, y otras creaciones por el estilo, a cargo de los profe
sores de economa poltica, a los que l mismo paga por
ello. l es un hombre prctico, que si bien fuera del nego
cio no siempre considera a fondo lo que dice, sabe siempre
lo que hace dentro de l.
Veamos el caso ms de cerca. El valor diario de la
fuerza de trabajo ascenda a 3 chelines porque en ella mis
ma se haba objetivado media jornada laboral, esto es,
porque los medios de subsistencia necesarios diariamente
para la produccin de la fuerza de trabajo cuestan media
jornada laboral. Pero el trabajo pretrito, encerrado en
la fuerza de trabajo, y el trabajo vivo que sta puede eje
cutar, sus costos diarios de mantenimiento y su rendimien
to diario, son dos magnitudes completamente diferentes.
La prim era determina su valor de cambio, la otra confor
ma su valor de uso. El hecho de que sea necesaria media
jornada laboral para mantenerlo vivo durante 24 horas,
en modo alguno impide al obrero trabajar durante una jor
nada completa. El valor de la fuerza de trabajo y su
valorizacin en el proceso laboral son, pues, dos magnitudes
diferentes. El capitalista tena muy presente esa diferencia
de valor cuando adquiri la fuerza de trabajo. Su propiedad
til, la de hacer hilado o botines, era slo una conditio sine
qua non, porque para formar valor es necesario gastar
trabajo de manera til. Pero lo decisivo fue el valor de uso
especfico de esa mercanca, el de ser fuente de valor, y de
ms valor del que ella misma tiene. Es ste el servicio
especfico que el capitalista esperaba de ella. Y procede,
al hacerlo, conforme a las leyes eternas del intercambio
mercantil. En rigor, el vendedor de la fuerza de trabajo, al
igual que el vendedor de cualquier otra mercanca, realiza
su valor de cambio y enajena su valor de uso. No puede

234

conservar el uno sin ceder el otro. El valor de uso de la


fuerza de trabajo, el trabajo mismo, le pertenece tan poco
a su vendedor como al comerciante en aceites el valor de
uso del aceite vendido. El poseedor de dinero ha pagado
el valor de una jornada de fuerza de trabajo; le pertenece,
por consiguiente, su uso durante la jornada, el trabajo de
una ornada. La circunstancia de que el mantenimiento
diario de la fuerza de trabajo slo cueste media jornada
laboral, pese a que la fuerza de trabajo pueda operar o
trabajar durante un da entero, y el hecho, por ende, de
que el valor creado por el uso de aqulla durante un da
sea dos veces mayor que el valor diario de la misma, cons
tituye t na suerte extraordinaria para el comprador, pero
en absoluto una injusticia en perjuicio del vendedor.
Nuestro capitalista haba previsto este caso, que lo
hace re r.[8S| Por eso el obrero encuentra en el taller no
slo los medios de produccin necesarios para un proceso
laboral de seis horas, sino para uno de doce. Si 10 libras
de algodn absorban 6 horas de trabajo y se convertan
en 10 libras de hilado, 20 libras de algodn absorbern 12
horas de trabajo y se convertirn en 20 libras de hilado.
Examinemos ahora el producto del proceso laboral prolon
gado. En las 20 libras de hilado se han objetivado ahora
5 jornadas de trabajo: 4 en la masa de algodn y husos
consumida, 1 absorbida por el algodn durante el proceso
de hilar. Pero la expresin en oro de 5 jornadas de trabajo
es de 30 chelines, o sea 1 y 10 chelines. Es ste, por
tanto, el precio de las 20 libras de hilado. La libra de
hilado cuesta, como siempre, 1 cheln y 6 peniques. Pero
la suma de valor de las mercancas lanzadas al proceso
ascenda a 27 chelines. El valor del hilado se eleva a 30
chelines. El valor del producto se ha acrecentado en un 1/ 9
por encima del valor adelantado para su produccin. De
esta suerte, 27 chelines se han convertido en 30. Se ha
aadido un plusvalor de 3 chelines. El artilugio, finalmente,
ha dado resultado. El dinero se ha transformado en capital.
Se han contemplado todas las condiciones del proble
ma y en modo alguno han sido infringidas las leyes del
intercambio de mercancas. Se ha intercambiado un equiva
lente por otro. El capitalista, en cuanto comprador, pag
todas las mercancas a su valor: el algodn, la masa de
husos, la fuerza de trabajo. Hizo, entonces, lo que hacen
todos los dems compradores de mercancas. Consumi el

235

valor de uso de las mismas. El proceso por el cual se consu


mi la fuerza de trabajo y que es a la vez proceso de pro
duccin de la mercanca, dio como resultado un producto
de 20 libras de hilado con un valor de 30 chelines. El capi
talista retorna ahora al mercado y vende mercanca, luego
de haber comprado mercanca. Vende la libra de hilado a
1 cheln y 6 peniques, ni un pice por encima o por debajo
de su valor. Y sin embargo, extrae de la circulacin 3 che
lines ms de los que en un principio arroj a ella. Toda
esta transicin, la transformacin de su dinero en capital,
ocurre en la esfera de la circulacin y no ocurre en ella.
Se opera por intermedio de la circulacin, porque se halla
condicionada por la compra de la fuerza de trabajo en el
mercado. Y no ocurre en la circulacin, porque sta se
limita a iniciar el proceso de valorizacin, el cual tiene
lugar en la esfera de la produccin. Y de esta manera
tout [est] pour le mieux dans le meilleur des mondes
possibles [todo va de la mejor manera en el mejor de los
mundos posibles],1901
Al transform ar el dinero en mercancas que sirven como
materias formadoras de un nuevo producto o como factores
del proceso laboral, al incorporar fuerza viva de trabajo a
la objetividad m uerta de los mismos, el capitalista trans
forma valor, trabajo pretrito, objetivado, muerto, en
capital, en valor que se valoriza a s mismo, en un monstruo
animado que comienza a trabajar cual si tuviera dentro
del cuerpo el am o r.[91'
Si comparamos, ahora, el proceso de formacin de valor
y el proceso de valorizacin, veremos que este ltimo no
es otra cosa que el prim ero prolongado ms all de cierto
punto. Si el proceso de formacin del valor alcanza nica
mente al punto en que con un nuevo equivalente se rem
plaza el valor de la fuerza de trabajo pagado por el capital,
estaremos ante un proceso simple de formacin del valor.
Si ese proceso se prolonga ms all de ese punto, se con
vierte en proceso de valorizacin.
Si parangonamos, adems, el proceso en que se forma
valor y el proceso de trabajo, veremos que este ltimo
consiste en el trabajo efectivoa que produce valores de
uso. Se analiza aqu el movimiento desde el punto de vista

cualitativo, en su modo y manera particular, segn su


objetivo y contenido. En el proceso de formacin del valor,
el mismo proceso laboral se presenta slo en su aspecto
cuantitativo. Se trata aqu, nicamente, del tiempo que el
trabajo requiere para su ejecucin, o del tiempo durante el
cual se g astaa la fuerza de trabajo. Aqu, asimismo, las
mercancas que ingresan al proceso de trabajo ya no cuen
tan como factores materiales, funcionalmenfe determina
dos, de una fuerza de trabajo que opera con arreglo al
fin asignado. Cuentan nicamente como cantidades deter
minadas de trabajo objetivado. Ya est contenido en los
medios de produccin o lo haya aadido la fuerza de tra
bajo, el trabajo cuenta nicamente por su medida tempo
ral. Asciende a tantas horas, das, etctera.
Pero cuenta nicamente en la medida en que el tiempo
gastado para la produccin del valor de uso sea socialmen
te necesario. Esto implica diversos aspectos. La fuerza de
trabajo ha de operar bajo condiciones normales. Si la
mquina de hilar es el medio de trabajo socialmente domi
nante en la hilandera, al obrero no se le debe poner en
las manos una rueca. No ha de recibir, en vez de algodn
de calidad normal, pacotilla que se rompa a cada instante.
En uno y otro caso empleara ms tiempo de trabajo que
el socialmente necesario para la produccin de una libra
de hilado, pero ese tiempo superfluo no generara valor o
dinero. El carcter normal de los factores objetivos del
trabajo, sin embargo, no depende del obrero, sino del
capitalista. Otra condicin es el carcter normal de la fuer
za misma de trabajo. sta ha de poseer el nivel medio de
capacidad, destreza y prontitud prevaleciente en el ramo
en que se la emplea. Pero en el mercado laboral nuestro
capitalista compr fuerza de trabajo de calidad normal.
Dicha fuerza habr de emplearse en el nivel medio acos
tumbrado de esfuerzo, con el grado de intensidad social
mente usual. El capitalista vela escrupulosamente por ello,
as como por que no se desperdicie tiempo alguno sin
trabajar. Ha comprado la fuerza de trabajo por determi
nado lapso. Insiste en tener lo suyo: no quiere que se lo
robe. Por ltimo y para ello este seor tiene su propio
code pnal , no debe ocurrir ningn consumo inadecuado
de materia prima y medios de trabajo, porque el material
En la 3? y 4? ediciones se agrega: "de m anera til .

" En la 3? y 4? ediciones, til en vez de efectivo.

236

237

o los medios de trabajo desperdiciados representan cantida


des de trabajo objetivado gastadas de m anera superflua, y
que por consiguiente no cuentan ni entran en el producto
de la formacin de valor.17
Vemos que la diferencia, a la que llegbamos en el
anlisis de la mercanca, entre el trabajo en cuanto creador
de valor de uso y el m ismo trabajo en cuanto creador de
17 Es sta u n a de las circu n stan cias que e n ca rec en la p ro d u c
ci n fu n d a d a en la esclavitud. A l tra b a ja d o r se lo distingue aqu,
segn la c erte ra expresin de los antiguos, slo com o in stru m e n tu m
vocale [instrum ento h a b la n te] del anim al com o in stru m e n tu m sem ivo ca le [instrum ento sem im udo] y de la h e rra m ie n ta in an im ad a
co m o in stru m e n tu m m u tu m [in stru m en to m u d o ].92l P e ro l m ism o
h a c e sentir al an im al y la h e rra m ie n ta que no e s su igual, sino
h o m b re. A d q u iere el sentim iento d e la p ro p ia dignidad, de la
difere n cia q u e lo se p a ra de ellos, m a ltra t n d o lo s y destrozndolos
con am o reA 831 E n este m odo de pro d u cci n , p o r ta n to , rige com o
prin cip io econm ico el de e m p le a r n ica m en te los in strum entos
de tra b a jo m s toscos y pesados, q u e p re cisa m e n te p o r su tosca
ru sticid a d son los m s difciles de e stro p ear. H a sta el estallido
de la g u e rra civil, p o r eso, e ra posible h a lla r e n los estad o s escla
vistas rib ere o s del golfo de M xico a ra d o s sim ilares a los de
la a n tig u a C h in a, q u e h o z a b a n e n el suelo co m o los cerdos o los
topos, p e ro no lo h e n d a n ni d a b an vuelta. C fr. J. E. C airn es, T he
Sla ve P ow er, L ondres, 1862, p. 46 y ss. E n su S e a b o rd Slave States
[pp. 46, 471 n a rra O lm sted, e n tre o tra s cosas: M e h a n m o strad o
h e rra m ie n tas, aqu, con las cuales e n tre no so tro s nin g u n a p erso n a
e n sus cabales p e rm itira que se a b ru m a ra a u n tra b a ja d o r p o r el
q u e e stu v ie ra p a g an d o salario; el excesivo peso y tosq u ed ad de
las m ism as, a m i juicio, h a ce n que el trab a jo sea cu an d o m enos
diez p o r ciento m ay o r que con las usadas h a b itu a lm en te entre
n osotros. Y se m e a seg u ra qu e, de la m a n e ra negligente y torpe
con q u e necesariam en te las u sa n los esclavos, no p o d ra sum inis
trrseles con bu en o s re su lta d o s econm icos nin g u n a h e rra m ie n ta
m s liviana o m enos tosca, y q u e h e rra m ie n tas com o las que con
fiam o s re g u la rm e n te a n u e stro s trab a ja d o re s, o b ten ien d o con ello
beneficios, no d u ra ra n u n d a e n u n trig al de V irginia, pese a ser
suelos m s livianos y m en o s pedregosos q u e los nuestros. A s
tam b in , c u an d o p re g u n to p o r q u las m u as sustituyen de m an e ra
casi universal a los cab allo s en los trab ajo s agrcolas, la ra z n
p rim e ra y m an ifiesta m e n te la m s concluyente q u e se a d u ca e ra
que los caballos no p o d a n so p o rta r el tra ta m ie n to que siem pre les
d a n los negros; e n sus m an o s, q u e d an p ro n to despeados o tullidos,
m ie n tras q u e las m u as so p o rta n los apaleos o la fa lta de u n pienso
o dos, de c u an d o en cu an d o , sin q u e e llo las afecte fsicam ente o
se re sfre n o en ferm en p o rq u e se las a b an d o n e o h a g a tra b a ja r
e n exceso. P e ro no necesito ir m s a ll de la v e n ta n a del c u arto
e n que escrib o p a ra o b serv ar, casi e n cu alq u ier m o m en to , q u e al
g a n ad o se le d a u n tra ta m ie n to q u e e n e l N o rte a seg u rara el des
p ido inm ed iato del a rrie ro p o r p a rte del g ra n je ro .

238

valor, se presenta ahora como diferenciacin entre los


diversos aspectos del proceso de produccin.
Como unidad del proceso laboral y del proceso de
formacin de valor, el proceso de produccin es proceso
de produccin de mercancas; en cuanto unidad del proceso
laboral y del proceso de valorizacin, es proceso de pro
duccin capitalista, form a capitalista de la produccin de
mercancas.
Se indic ms arriba que para el proceso de valorizacin
es por entero indiferente que el trabajo apropiado por el
capitalista sea trabajo social medio, simple o trabajo com
plejo, trabajo de un peso especfico superior. El trabajo al
que se considera calificado, ms complejo con respecto
al trabajo social medio, es la exteriorizacin de una fuerza
de trabajo en la que entran costos de formacin ms altos,
cuya produccin insume ms tiempo de trabajo y que tiene
por tanto un valor ms elevado que el de la fuerza de tra
bajo simple. Siendo mayor el valor de esta fuerza, la misma
habr de manifestarse en un trabajo tambin superior y
objetivarse, durante los mismos lapsos, en valores propor
cionalmente mayores. Sea cual fuere, empero, la diferencia
de grado que exista entre el trabajo de hilar y el de orfebre
ra, la porcin de trabajo por la cual el orfebre se limita a
remplazar el valor de su propia fuerza de trabajo, no se
distingue cualitativamente, en m odo alguno, de la porcin
adicional de trabajo por la cual crea plusvalor. Como siem
pre, si el plusvalor surge es nicamente en virtud de un
excedente cuantitativo de trabajo, en virtud de haberse
prolongado la duracin del mismo proceso laboral', en un
caso, proceso de produccin de hilado; en el otro, proceso
de produccin de joyas.18
18 L a d ifere n cia en tre tra b a jo calificado y tra b a jo sim ple,
skilled y unskilled la b o u r, se fu n d a en parte e n m era s ilusiones,
o p o r lo m enos e n diferen cias q u e h a ce y a m u ch o tiem po han
d e ja d o de ser reales y que p e rd u ra n ta n slo e n el m u n d o de las
convenciones inveteradas; e n p a rte en la situacin de desvalim iento
e n q u e se h a lla n ciertas capas de la clase o b re ra , situacin que
les im pide, m s que a otras, a rra n c a r a sus p a tro n e s el valor de
su fu erza de trabajo. C ircu n sta n cia s fo rtu ita s d esem p e an e n ello
un pap el ta n considerable, que los m ism os tipos de tra b a jo c am
b ia n de lu g ar. P o r ejem plo, all d o n d e las reservas fsicas de la
clase o b re ra e stn d eb ilitad as y rela tiv a m e n te ag o tad as, com o e n
to d o s los pases de p ro d u c ci n c ap italista d esa rro llad a , e n general
los trab a jo s b ru tales, que re q u ie ren g ra n fu e rz a m u scu lar, sobre
p u ja n a trab a jo s m u ch o m s finos, que descienden a la categ o ra de

239

Por lo dems, en todo proceso de formacin de valor


siempre es necesario reducir el trabajo calificado a trabajo
social medio, por ejemplo 1 da de trabajo calificado a x
da de trabajo simple.10 Si suponemos, por consiguiente,
que el obrero empleado por el capital ejecuta un trabajo
social medio simple, nos ahorramos una operacin superflua y simplificamos el anlisis.

C A P T U L O VI

C A PIT A L CONSTANTE Y CA PITA L VARIA BLE

trab a jo sim ple; p o r ejem plo, en In g la te rra el trab a jo de u n bricklayer


(albail) p a sa a o c u p a r u n nivel m uy su p erio r a l de u n tejedor de
dam ascos. P o r la o tra p a rte , figura com o tra b a jo sim ple el que
efec t a u n fu stia n cu tte r (tu n d id o r de pana), a u n q u e se tra ta de
u n a activ id ad q u e exige m u ch o esfuerzo c o rp o ra l y es p o r a ad i
d u ra a lta m e n te in salu b re. P o r lo dem s, n o sera co rre c to suponer
que el lla m ad o skilled la b o u r constituya u n a p a rte c u an tita tiv a
m ente considerable d el tra b a jo nacional. L aing calcula que en
In g la te rra (y G ales) la subsistencia* de m s de 11 m illones depende
del tra b a jo sim ple. U n a vez deducidos, de los 18 m illones de p erso
nas q u e cu an d o se pub lic su o b ra co m p o n an la poblacin, 1
m illn de a rist c rata s y 1.500.000 de indigentes, vagabundos, d e
lincuentes, p ro stitu tas, etc., re stan 4.000.000" in te g ran te s de la clase
m edia, e n tre ellos pequeos rentistas, em pleados, escritores, a rtis
tas, m aestros, etc. P a ra llegar a esos 4 b m illones, incluye e n la
p a rte activa de la clase m ed ia, ad em s de los b a n q u ero s, etc., a
todos los obreros fa b riles m ejor pagos! N i siquiera los bricklayers
q u e d an fu e ra de los trab a ja d o re s elevados a alg u n a p o ten c ia .
O btiene as los m encio n ad o s 11 m illones. (S. L aing, N a tio n a l D is
tress . . . , L o n d res, 1844[, pp. 49-52, y passim ].) L a g ra n clase que
n o tiene n a d a q u e d a r a cam bio de los alim entos, salvo trab ajo
o rd in ario , constituye la g ra n m asa del p u e b lo . (la m e s M ili, en el
a rtc u lo C o lo n y , S u p p le m e n t to the Encyclopcedia B ritannica, 1831.)
19 C u a n d o nos re fe rim o s al trab a jo com o m edida de valor,
q u e d a im plcito, n ecesariam en te, que se tra ta de tra b a jo de u n tipo
d e te rm in a d o . . . siendo fcil de av erig u ar la p ro p o rci n q u e otros
tipos de tra b a jo g u a rd a n c o n a q u l. ([I. C azenove,] O utlines o f
P olitical E c o n o m y , L ondres, 1832, pp. 22, 23.)
" E n la 4? edicin: 4.650.000 .
'' E n la 4? edicin: 4 36.

240

Los diversos factores del proceso laboral inciden de


manera desigual en la formacin del valor del producto.
El obrero incorpora al objeto de trabajo un nuevo
valor mediante la adicin de una cantidad determinada
de trabajo, sin que interesen aqu el contenido concreto,
el objetivo y la naturaleza tcnica de su trabajo. Por otra
parte, los valores de los medios de produccin consumidos
los reencontramos como partes constitutivas del valor del
producto', por ejemplo, los valores del algodn y el huso
en el valor del hilado. El valor del medio de produccin,
pues, se conserva por su transferencia al producto. Dicha
transferencia ocurre durante la transformacin del medio
de produccin en producto, al efectuarse el proceso laboral.
Es mediada por el trabajo. Pero de qu manera?
El obrero no trabaja dos veces durante el mismo lapso,
una vez para incorporar valor al algodn mediante su
trabajo, y la otra para conservar el valor previo del algo
dn, o, lo que es lo mismo, para transferir al producto, al
hilado, el valor del algodn que elabora y el del huso con
el que trabaja. Simplemente, agregando el valor nuevo con
serva el viejo. Pero como la adicin de valor nuevo al
objeto de trabajo y la conservacin de los valores ante
riores en el producto son dos resultados totalmente dis
tintos, que el obrero produce al mismo tiempo aunque slo
trabaje una vez en el mismo lapso, es obvio que esa duali
dad del resultado slo puede explicarse por la dualidad
de su trabajo mismo. Es necesario que en el mismo ins

241

tante y en una condicin cree valor mientras en otra con


dicin conserva o transfiere valor.
Cmo agrega el obrero tiempo de trabajo, y por ende
valor? Lo hace siempre y nicamente bajo la forma de
su peculiar modalidad laboral productiva. El hilandero slo
agrega tiempo de trabajo al hilar, el tejedor al tejer, el
herrero al forjar. Pero por medio de la forma, orientada
a un fin, en que esos obreros incorporan trabajo en general
y por tanto valor nuevo, por medio del hilar, el tejer, el
forjar, es como los medios de produccin, el algodn y el
huso, el hilado y el telar, el hierro y el yunque, se con
vierten en elementos constitutivos de un producto, de un
nuevo valor de uso.20 Caduca la vieja forma de su valor
de uso, pero slo para adherirse a una nueva forma de
valor de uso. Sin embargo, cuando analizbamos el proceso
de formacin del valor, llegamos al resultado de que en
la medida en que con arreglo a un fin se consume un valor
de uso, para la produccin de un nuevo valor de uso, el
tiempo de trabajo necesario para la elaboracin del valor
de uso consumido constituye una parte del tiempo nece
sario para la produccin del nuevo valor de uso, o sea, es
tiempo de trabajo que se transfiere del medio de pro
duccin consumido al nuevo producto. El obrero, pues,
conserva los valores de los medios de produccin consu
midos o, como partes constitutivas de valor, los transfiere
al producto, no por la adicin de trabajo en general, sino
por el carcter til particular, por la forma productiva
especfica de ese trabajo adicional. En cuanto actividad
productiva orientada a un fin en cuanto hilar, tejer,
forjar , el trabajo, por mero contacto, hace que los medios
de produccin resuciten de entre los muertos, les infunde
vida como factores del proceso laboral y se combina con
ellos para formar los productos.
Si su trabajo productivo especfico no fuera el de
hilar, el obrero no transform ara el algodn en hilado y,
por consiguiente, tampoco transferira al hilado los valores
del algodn y el huso. En cambio, si el mismo obrero
cambia de oficio y se convierte en ebanista, agregar
valor a su material, como siempre, por medio de una
2 El trab a jo p ro d u c e u n a creacin nueva a cam bio de o tra
que se ex tin g u e. (A n E ssay on the P olticaI E co n o m y o f N ations,
L ondres, 1821, p. 13.)

242

ornada laboral. Lo aade, pues, por su trabajo, no en


cuanto trabajo de hilar o trabajo de ebanista, sino
en cuanto trabajo social abstracto, en general, y no agrega
determinada magnitud de valor porque su trabajo posea
un contenido til particular, sino porque dura un lapso de
terminado. Por ende, en su condicin general, abstracta,
como gasto de fuerza de trabajo humana, el trabajo del
hilandero agrega nuevo valor a los valores del algodn y
el huso, y en su condicin til, particular, concreta, en
cuanto proceso de hilar, transfiere al producto el valor de
esos medios de produccin y conserva de ese modo su
valor en el producto. De ah la dualidad de su resultado
en el m ismo instante.
Por medio de la mera adicin cuantitativa de trabajo
se aade nuevo valor; mediante la cualidad del trabajo
agregado se conservan en el producto los viejos valores
de los medios de produccin. Este efecto dual del mismo
trabajo, consecuencia de su carcter dual, se revela tangi
blemente en diversos fenmenos.
Supongamos que un invento cualquiera pone al hilan
dero en condiciones de hilar tanto algodn en 6 horas como
antes en 36. Como actividad productiva til, orientada a
un fin, su trabajo ha sextuplicado su fuerza. Su producto
es ahora el sxtuplo, 36 libras de hilado en vez de 6. Pero
las 36 libras de algodn slo absorben ahora tanto tiempo
de trabajo como antes 6 libras. Se adiciona [a cada libra]
seis veces menos trabajo nuevo que con el mtodo viejo,
y por tanto nicamente un sexto del valor anterior. Por
otra parte, existe ahora en el producto, en las 36 libras
de hilado, un valor seis veces mayor en algodn. En las
6 horas de hilado se conserva y se transfiere al producto
un valor seis veces mayor en materia prima, aunque a
[cada libra de] la misma materia prima se le agrega un
valor nuevo seis veces menor. Esto revela cmo la condi
cin por la cual el trabajo conserva valores durante el mismo
proceso indivisible, difiere esencialmente de la condicin
por la cual crea valor. Cuanto ms tiempo de trabajo
necesario se incorpore a la misma cantidad de algodn
durante la operacin de hilar, tanto mayor ser el valor
nuevo que se agregue al algodn, pero cuantas ms libras
de algodn se hilen en el mismo tiempo de trabajo, tanto
mayor ser el valor viejo que se conserve en el producto.

243

Supongamos, a la inversa, que la productividad del


trabajo de hilar se mantiene inalterada, y que el hilandero
necesita como siempre la misma cantidad de tiempo para
convertir en hilado una libra de algodn. Pero vara el
valor de cambio del algodn mismo: el precio de una
libra de algodn se sextuplica o se reduce a la sexta parte.
En ambos casos el hilandero sigue agregando a la misma
cantidad de algodn el mismo tiempo de trabajo, por ende
el mismo valor, y en ambos casos produce en el mismo
tiempo la misma cantidad de hilado. N o obstante, el valor
que transfiere del algodn al producto, al hilado, en un
caso ser seis veces mayor, en el otro seis veces m en o r3
que anteriormente. Otro tanto ocurre cuando los medios
de trabajo se encarecen o abaratan, pero prestando siempre
el mismo servicio en el proceso de trabajo.
Si las condiciones tcnicas del proceso de hilar se
mantienen inalteradas y, asimismo, no ocurre cambio al
guno de valor en sus medios de produccin, el hilandero,
como siempre, emplear en los mismos tiempos de trabajo
las mismas cantidades de materia prima y de maquinaria,
de valores que se han m antenido iguales. El valor que
conserva l en el producto estar entonces en relacin di
recta con el valor nuevo que aade. En dos semanas, agre
ga dos veces ms trabajo que en una semana, por tanto dos
veces ms valor, y a la vez consume dos veces ms material
cuyo valor es el doble, desgastando dos veces ms maqui
naria de dos veces ms valor; por consiguiente, en el
producto de dos semanas conserva el doble de valor que
en el producto de una semana. Bajo condiciones de pro
duccin constantes, dadas, el obrero conserva tanto ms
valor cuanto ms valor adiciona, pero no conserva ms
valor porque aada ms valor, sino porque lo agrega bajo
condiciones que se mantienen iguales y son independientes
de su propio trabajo.
Por cierto, puede decirse en un sentido relativo que el
obrero siempre conserva valores viejos en la misma pro
porcin en que aade valor nuevo. Ya suba el valor del
algodn de 1 cheln a 2 chelines, o baje a 6 peniques, el
obrero siempre conservar en el producto de una hora
la mitad de valor del algodn que conserva en el producto
" E n el o riginal: en un caso ser seis veces m enor, en el o tro
seis veces m a y o r. V ase seis lneas m s a rrib a .

244

de dos horas, por mucho que vare dicho valor. Si adems


la productividad de su propio trabajo vara aumenta
o disminuye , en una hora de trabajo podr hilar ms
o menos algodn que antes y, correlativamente, conservar
en el producto de una hora de trabajo ms o menos valor
del algodn. Con todo, en dos horas de trabajo conservar
el doble de valor que en una hora de trabajo.
El valor, prescindiendo de su representacin mera
mente simblica en el signo de valor, slo existe en un
valor de uso, en una cosa. (El hombre mismo, considerado
en cuanto simple existencia de fuerza de trabajo, es un
objeto natural, una cosa, aunque una cosa viva, autoconsciente, y el trabajo mismo es una exteriorizacin a modo
de cosa de esa fuerza.) Si se pierde, pues, el valor de uso,
se pierde tambin el valor. Los medios de produccin no
pierden con su valor de uso, a la vez, su valor, porque
en virtud del proceso laboral en realidad slo pierden la
figura originaria de su valor de uso para adquirir en el
producto la figura de otro valor de uso. Pero as como
para el valor es im portante el existir en algn valor de
uso, le es indiferente que sea este o aquel valor de uso,
como lo demuestra la metamorfosis de las mercancas. De
ello se desprende que en el proceso de trabajo slo se
transfiere valor del medio de produccin al producto en
la medida en que el medio de produccin pierda tambin,
junto a su valor de uso autnomo, su valor de cambio.
Slo le cede al producto el valor de uso que pierde en
cuanto medio de produccin. Los factores objetivos del
proceso laboral, empero, en este aspecto se comportan de
diferentes maneras.
El carbn con que se calienta la mquina se disipa sin
dejar huellas, y lo mismo el aceite con que se lubrican los
ejes, etc. Las tinturas y otros materiales auxiliares desapa
recen, pero se manifiestan en las cualidades del producto.
La materia prima constituye la sustancia del producto, pero
su forma ha cambiado. La m ateria prima y los materiales
auxiliares, pues, pierden la figura autnoma bajo la que
ingresaron, como valores de us, en el proceso de trabajo.
Otra cosa ocurre con los medios de trabajo propiamente
dichos. Un instrumento, una mquina, el edificio de una
fbrica, un recipiente, etc., slo prestan servicios en el
proceso laboral mientras conservan su figura originaria
y pueden maana ingresar en ste bajo la misma forma
245

que ayer. Tanto en vida, durante el proceso de trabajo,


como despus de muertos, mantienen su figura autnoma
con respecto al producto. Los cadveres de las mquinas,
herramientas, locales de trabajo, etc., siguen existiendo
siempre separados de los productos que ayudaron a crear.
A hora bien, si consideramos el perodo completo durante
el cual uno de tales medios de trabajo presta servicio, desde
el da de su entrada en el taller hasta el de su arrum ba
miento en el depsito de chatarra, vemos que durante ese
perodo su valor de uso ha sido consumido ntegramente
por el trabajo y que, por consiguiente, su valor de cambio
se ha transferido por entero al producto. Si una mquina
de hilar, por ejemplo, ha tenido una vida til de 10 aos,
su valor total habr pasado al producto decenal durante
el proceso laboral decenal. El lapso de vida de un medio
de trabajo, pues, comprende una cantidad mayor o menor
de procesos laborales con l efectuados, que se reiteran
una y otra vez. Y con el medio de trabajo ocurre como
con el hombre. T odo hombre muere cada da 24 horas
ms. Pero el aspecto de un hombre no nos indica con
precisin cuntos das ha muerto ya. Esto, sin embargo,
no impide a las compaas de seguros de vida extraer
conclusiones muy certeras, y sobre todo muy lucrativas,
acerca de la vida media de los seres humanos. Lo mismo
acontece con los medios de trabajo. L a experiencia indica
cunto tiempo dura promedialmente un medio de trabajo,
por ejemplo una mquina de determinado tipo. Suponga
mos que su valor de uso en el proceso laboral dure slo
6 das. Cada jornada de trabajo, pues, perder, trmino
medio, Vfe de su valor de uso y ceder Ve de su valor al
producto diario. Es de este modo como se calcula el des
gaste de todos los medios de trabajo, por ejemplo su
prdida diaria de valor de uso, y la correspondiente cesin
diaria de valor al producto.
Se evidencia as, de m anera contundente, que u n medio
de produccin nunca transfiere al producto ms valor que
el que pierde en el proceso de trabajo por desgaste de
su propio valor de uso. Si no tuviera ningn valor que
perder, esto es, si l mismo no fuera producto de trabajo
humano, no transferira valor alguno al producto. Servira
como creador de valor de uso, pero no como productor
de valor de cambio. Es ste, por consiguiente, el caso de
todos los medios de produccin preexistentes en la natu

246

raleza, sin intervencin humana, como la tierra, el viento,


el agua, el hierro en el yacimiento, la m adera de la selva
virgen, etctera.
Nos sale al encuentro, aqu, otro fenmeno interesante.
Digamos que una m quina valga, por ejemplo, 1.000
y que se desgaste totalmente en 1.000 das. E n tal caso,
1 /1 0 0 0 de su valor pasar cada da de la mquina a su
producto diario. Al mismo tiempo, aunque siempre con
energa vital decreciente, la m quina toda seguir operando
en el proceso laboral. Se pone de manifiesto, entonces, que
un factor del proceso laboral, un medio de produccin, se
incorpora totalmente al proceso laboral, pero slo en parte
al proceso de valorizacin. L a diferencia entre proceso de
trabajo y proceso de valorizacin se refleja aqu en sus
factores objetivos, puesto que el mismo medio de produc
cin participa en el mismo proceso de produccin ntegra
mente como elemento del proceso laboral y slo lo hace
fraccionadamente com o elemento de la formacin de
valor.21
21 N o consideram os a q u las reparaciones d e los m edios de
tra b a jo , m quinas, edificaciones, etc. U n a m q u in a en rep ara cio
nes no fun cio n a com o m edio de trabajo, sino co m o material de
trabajo. N o se la b o ra con e lla sin o en e lla m ism a p a ra reco m p o
n e r su v a lo r de uso. P a ra n u e stro fin, siem pre deb en concebirse tales
trab a jo s de rep araci n co m o incluidos en la la b o r q u e se requiere
p a ra la p roduccin del m edio de trab ajo . E n el texto nos referim os
a l deterioro que ningn m dico puede c u ra r y que p a u la tin a m e n te
suscita la m uerte, a ese tip o de desgaste que es im posible re p a ra r
de tiem po e n tiem po y que, p o r ejem plo, red u ce fin alm en te un
cu chillo a ta l e stad o q u e el c u ch ille ro dice q u e y a n o vale la p e n a
ponerle hoja nueva . H em os visto en el texto que u n a m quina,
por ejem plo, p a rticip a ntegramente en to d o p roceso aislado de tra
bajo, p e ro slo fra c c io n a d am e n te en el p ro c eso simultneo de la
valorizacin. C o n fo rm e a ello corresponde ju zg ar la siguiente
confusin conceptual: E l seor R icard o se refiere a u n a p a rte
del tra b a jo efectu ad o p o r el m ecnico que p ro d u c e m quinas de
h a ce r m edias com o si, p o r ejem plo, esa p a rte e stu v iera contenida
e n el v a lo r de u n p a r de m edias. Sin embargo el trabajo global
q u e p ro d u jo cad a p a r de m edias . . . incluye el trabajo global del
constructor de mquinas, n o u n a p a rte , puesto q u e una m q u in a
hace m uchos pares, y n o p o d ra hacerse ninguno de esos p ares si
fa lta ra u n a p arte c u alq u iera de la m q u in a . ( Observations on Certain Verbal D isp u tes. . . , p. 54.) E l a u to r, u n w iseacre [sabelo
todo] d escom unalm ente p a g ad o de s- m ism o, con su confusin
y p o r ta n to con su polm ica s lo tiene raz n en la m edida en que
ni R icard o ni ningn o tro econom ista, a n te rio r o p o ste rio r a l, h a n
distinguido con exactitud los dos aspectos del trabajo, ni p o r ende
a n aliza d o tam p o co sus diversos papeles e n la fo rm ac i n del valor.

247

Por otra parte, un medio de produccin puede ingresar


ntegramente en el proceso de valorizacin y hacerlo slo
fraccionadamente en el proceso de trabajo. Supongamos
que al hilar el algodn, de cada 115 libras se pierdan
diariamente 15, que no forman hilado sino tan slo devils
dust [polvillo del algodn]. No obstante, si esos desperdicios
de 15 % 93b,s) son normales, inseparables de la elaboracin
media del algodn, el valor de las 15 libras de algodn, por
ms que no sean un elemento del hilado, entra en el valor
del hilado a igual ttulo que el valor de las 100 libras que
constituyen la sustancia de ese producto. Para producir
100 libras de hilado, es necesario que el valor de uso de
las 15 libras de algodn se haga polvo. L a prdida de ese
algodn se cuenta, pues, entre las condiciones de produc
cin del hilado. Precisamente por eso se transfiere su valor
al hilo. Esto reza para todos los excrementos del proceso
laboral, por lo menos en la medida en que esos excrementos
no pasan a constituir nuevos medios de produccin y por
ende nuevos valores de uso autnomos. As, por ejemplo,
en las grandes fbricas de maquinaria de M anchester se
ven montaas de chatarra a las que mquinas ciclpeas
reducen a una especie de viruta y grandes carros llevan
por la noche desde la fbrica a la fundicin, de donde
retornan al da siguiente convertidas en hierro en lingotes.
Los medios de produccin slo transfieren valor a la
figura nueva del producto en la medida en que, durante
el proceso laboral, pierden valor bajo la figura de sus anti
guos valores de uso. El mximo de prdida de valor que
pueden experimentar en el proceso de trabajo est limi
tado, como es obvio, por la magnitud de valor originaria,
por la magnitud del valor con que entran en el proceso
de trabajo, o sea por el tiempo de trabajo requerido para
su propia produccin. Por ende, los medios de produccin
nunca pueden aadir al producto ms valor que el que
poseen independientemente del proceso laboral al que sir
ven. Por til que sea un material de trabajo, una mquina,
un medio de produccin, si cost 150, digamos 500
jornadas de trabajo, nunca aadir ms de 150 al
producto total a cuya formacin coadyuva. Su valor no
est determinado por el proceso laboral al que ingresa
como medio de produccin, sino por el proceso laboral
del cual surge como producto. En el proceso de trabajo
ese medio de produccin sirve slo como valor de uso, en
248

cuanto cosa con propiedades tiles, y, por consiguiente, no


transferira al producto valor alguno si l mismo hubiera
carecido de valor antes de ingresar al proceso.22
En tanto el trabajo productivo transforma los medios
de produccin en elementos constitutivos de un nuevo pro
ducto, con el valor de ellos se opera una transmigracin
de las almas. Dicho valor pasa del cuerpo consumido al
cuerpo recin formado. Pero esta metemsicosis acontece,
como quien dice, a espaldas del trabajo efectivo. El obrero
no puede aadir trabajo nuevo, y por tanto crear valor
nuevo, sin conservar valores antiguos, pues siempre se ve
precisado a aadir el trabajo bajo determinada forma til,
y no puede agregarlo bajo una forma til sin convertir
productos en medios de produccin de un nuevo producto,
y por tanto sin transferir a ste el valor de aqullos. Es,
pues, un don natural de la fuerza de trabajo que se pone
a s misma en movimiento, del trabajo vivo, el conservar
-- Se desprende de ello el ab su rd o en que incurre el insulso
Jean-B aptiste Say, al tra ta r de d eriv ar el plusvalor (inters, g an an
cia, renta) de los "services pro d u ctifs" [servicios productivos] que,
m ediante sus valores de uso, prestan en el proceso lab o ra l los
m edios de produccin, la tierra, los instrum entos, el cuero, etc. El
seor W ilhelm R oscher, que ra ra vez deja escapar la o p o rtu n id a d
de reg istrar por e scrito ingeniosas agudezas apologticas, exclam a:
C on m u ch a razn observa Jean-B aptiste Say, Traite, t. i, cap. iv:
el valor pro d u cid o por un m o lin o de aceite, una vez deducidos
todos los gastos, es una cosa nueva, esencialm ente diferente del
trabajo por e l cual h a sido cread o e l m olino m ism o . (D ie G rundlagen . . . , p. 82, nota.) / C on m ucha razn! E l aceite" producido
por el m olino aceitero es algo m uy diferente del trabajo que cost
co n stru ir el m olino. Y por valor entiende el seor R oscher cosas
tales com o el aceite, ya que el "aceite" tiene valor. Y aunque
en la n a tu ra le z a se e n cu e n tra aceite m ineral, en trm in o s re la
tivos ste no es m ucho", circunstancia que es seguram ente la que
lo induce a o tra de sus observaciones: "C asi nunca pro d u ce (la
n atu raleza!) "valores de cam bio". [Ib d e m , p. 79.] A la n aturaleza
de R oscher le pasa con el valor de cam bio lo que a la incauta
d oncella que h ab a tenido un nio, s, "p e ro tan pequeito! El
m ism o sabio (savant srieux) [serio sabio] advierte adem s, res
pecto al punto m encionado: La escuela de R icardo suele tam bin
subsum ir el capital en el concepto de trab ajo , en c alid ad de trab a
jo a h o rra d o . E sto es inhbil (!), porque (!), eso es (!), el poseedor
de c ap ital (!), con todo (!), hizo m s (!) que el m ero (?!) engendra
m ie n to (?) y (??) conservacin del m ism o (del m ism o qu?): pre
cisam ente (?!?) abstenerse del propio disfrute, por lo cual l, por
ejem pl (!!!), reclam a intereses". (Ib d e m l, p. 82].) C un hbil"
es este m to d o anato m o fisio l g ico " de la econom a poltica que, eso
es, con todo, p recisam ente, deriva el valor" del m ero "reclam ar'.

249

valor al aadir valor, un don natural que nada le cuesta


al obrero pero le rinde mucho al capitalista: la conservacin
del valor preexistente del capital.22bi% Mientras los negocios
van viento en popa, el capitalista est demasiado enfrascado
en hacer dinero como para reparar en ese obsequio que
le brinda el trabajo. Las interrupciones violentas del pro
ceso laboral, las crisis, lo vuelven dolorosamente consciente
del fenmeno.23
Lo que se consume en los medios de produccin es, en
general, su valor de uso, y es por medio de ese consumo
como el trabajo crea productos. Su valor, en realidad, no
se consume,24 y por tanto tampoco se lo puede reproducir.
Se lo conserva, pero no porque se lo someta a una opera
cin en el proceso de trabajo, sino porque el valor de uso
en el que existe originariamente desaparece, sin duda, pero
convirtindose en otro valor de uso. El valor de los medios
de produccin, por consiguiente, reaparece en el valor del
producto, mas, hablando con propiedad, no se lo repro22 bis D e todos los m edios que em plea el ag ricu lto r, el trabajo
del h o m b re . . . es aq u el en e l q u e m s debe a poyarse p a ra la
reposicin de su capital. Los o tro s dos . . . las existencias d e ani
m ales de lab o r y los . . . carro s, arad s, a zad as y palas, etc., no
cu en tan ab so lu tam en te p a ra n a d a sin cierta c an tid ad del p rim e ro .
(E d m u n d B urke, T h o u g h ts a n d D etails on Scarcity, O riginally Presen ted to the R t. H o n . W . P itt in the M o n th o f N o v e m b e r 1795,
L ondres, 1800, p. 10.)
23 E n el T im e s d el 26 de noviem bre de 1862 un fabricante,
cuya h ila n d e ra o c u p a 800 o b re ro s y tiene un consum o sem anal
m edio de 150 balas de a lgodn de la In d ia o a p ro x im ad a m en te
130 ba la s de algodn n o rtea m e rica n o , p la e an te el pb lico con
m otivo de los costos que le insum e an u alm en te la paralizacin de
su f b ric a. Los evala en 6.000. E n tre ellos hay n o pocos ru b ro s
que n o nos c onciernen aqu, com o alquiler, im puestos, p rim as de
seguros, salarios a o b re ro s c o n tra ta d o s p o r ao, gerente, tenedor
de libros, ingeniero, etc. P e ro luego calcu la 150 de carbn,
p a ra c ald ea r la f b ric a de c u an d o en c u an d o y p o n e r o casio n al
m ente en m ovim iento la m q u in a de vapor, adem s de salarios
p a ra los o b re ro s q u e con su tra b a jo eventual m antienen en buenas
condiciones la m aq u in a ria . F in a lm e n te , 1.200 p o r el d eterio ro
de la m aq u in a ria , ya que las condiciones atm o sf ric a s y el p rin ci
pio n a tu ra l de la decadencia n o suspenden sus efectos p o r el hecho
de q u e la m q u in a de vap o r cese de fu n c io n a r . H ace constar
expresam ente que esa sum a de 1 .2 0 0 h a sido fija d a en u n nivel
tan m odesto p o rq u e la m aq u in a ria se e n cu e n tra ya m uy desgastada.
24 C o n su m o pro d u ctivo . . . donde el c onsum o de una m e r
canca fo rm a parte del proceso de produccin . . . E n tales casos
no tiene lu g ar un c o n su m o de valor." (S. P. N ew m an , E le m e n ts
o f . . . , p. 296.)

250

duce. L o que s se produce es el nuevo valor de uso, en


el que reaparece el viejo valor de cambio.25
O tra cosa ocurre con el factor subjetivo del proceso
laboral, la fuerza de trabajo que se pone a s misma en
accin. M ientras el trabajo, en virtud de su forma orien
tada a un fin, transfiere al producto el valor de los medios
de produccin y lo conserva, cada fase de su movimiento
genera valor adicional, valor nuevo. Supongamos que el
proceso de produccin se interrumpe en el punto en que
el obrero produce un equivalente por el valor de su propia
fuerza de trabajo, cuando, por ejemplo, gracias a un tra
bajo de seis horas ha agregado un valor de 3 chelines. Este
valor constituye el excedente del valor del producto por
encima de sus partes componentes que son debidas a
los medios de produccin. Es el nico valor original que
surge dentro de ese proceso, la nica parte del valor del
producto que ha sido producida por el proceso mismo. Sin
duda, ese valor slo remplaza el dinero adelantado por el
capitalista al comprar la fuerza de trabajo, y gastado en
medios de subsistencia por el obrero mismo. Con relacin
a los 3 chelines gastados, el nuevo valor de 3 chelines
aparece nicamente como reproduccin. Pero se lo ha
reproducido efectivamente, no slo, como ocurra con el
valor de los medios de produccin, en apariencia. La susti25 E n un co m pendio n o rtea m e rica n o , que talvez h a y a llegado
a veinte ediciones, se lee lo siguiente: N o im p o rta bajo q u fo rm a
reap arece el c ap ita l . D espus de una verbosa e n u m e rac i n de
todos los ingredientes que pu ed en p a rticip a r en la pro d u cci n y
cuyo v alor reap arece en el p ro d u c to , concluye: Se h a n m odificado,
asim ism o, los diversos tipos de alim entos, vestim enta y a brigo
necesarios p a ra la ex istencia y com odidad del ser h u m an o . D e
ta n to en ta n to se los consum e, y su valor reaparece en ese nuevo
vigor in fu n d id o al cu erp o y la m ente del hom bre, fo rm n d o se as
nuevo c ap ital que se em p le ar una vez m s e n el p roceso de la
p ro d u cci n . (F. W ayland, T h e E l e m e n t s . . . , pp. 31, 32.) P a ra
no h a b la r de to d as las dem s rarezas, digam os que n o es, por ejem
plo, el precio del pan lo que reap arece en el vigor ren o v ad o , sino
sus sustancias h em atopoyticas. P o r el con trario , lo que reaparece
com o valor de ese vigor no son los m edios de subsistencia, sino el
valor de stos. A unque slo cuesten la m itad, los m ism os m edios
de subsistencia p ro d u c ir n la m ism a can tid ad de m sculos, huesos,
etctera, en sum a, el m ism o vigor, p e ro